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Doctrinas del Neopositivismo

Antecedentes
La filosofa de la ciencia es la continuacin histrica del positivismo en la filosofa
contempornea.Se distingue de ste por su concepto crtico de la ciencia, merced al cual
tiende a determinar los lmites exactos de la ciencia misma, sustrayndola a la ambicin
absolutista y, en ltimo trmino, metafsica, que haba conservado en el positivismo.
Se puede considerar qu la primera manifestacin de filosofa de las ciencias en el
pensamiento contemporneo se debe a Ernst Mach. Mach considera a las sensaciones
como la realidad originaria que la experiencia revela con anterioridad a toda elaboracin
cientfica. Siguiendo a Berkeley, resuelve los cuerpos en un complejo de sensaciones
que carecen de estabilidad.
Pero, a diferencia de Berkeley, las sensaciones en Mach no son estados o elementos
subjetivos, sino elementos neutros con los que se constituyen tanto los hechos fsicos, es
decir, las cosas, como los psquicos, es decir, el yo.
Un ejemplo: un color es un objeto fsico en tanto que lo consideramos dependiente de
las fuentes luminosas; es un objeto psquico si lo consideramos dependiente de la retina
y del sistema nervioso del hombre.
Se colige, que para Mach,

tanto los cuerpos externos como el yo no son ms que

complejos de sus sensaciones, y los lmites entr fenmeno fsico y fenmeno psquico
son puramente convencionales, dado que los elementos ltimos son los mismos.
Segn Mach, la tarea de la ciencia es esencialmente econmica: Toda ciencia sustituye
la experiencia [por] las representaciones o las imgenes mediante las cuales se facilita la
manipulacin de la experiencia misma. Los conceptos de que se sirve la ciencia son
signos resumidos de las reacciones posibles del organismo humano ante los hechos.
Tales reacciones, por muchas que sean, son en nmero menor que los hechos a los
cuales deben responder; por consiguiente, los hechos deben ser reagrupados,
clasificados y simplificados para ajustarlos al nmero de las reacciones posibles; la
ciencia, con sus conceptos, realiza ese reagrupamiento, clasificacin y simplificacin.
Las leyes cientficas son para Mach, como lo habra sido para Comte, otras tantas
posibilidades de previsin de los hechos, pues nos dicen qu hecho nos cabe esperar del
futuro cuando se verifica un hecho determinado. Segn Mach, entre estos dos hechos,
uno que sirve como base de la previsin y otro que se prev con auxilio de la ley, hay
una relacin estrictamente funcional, no causal. Relacin causal significara que el

primer hecho produce al segundo, as como una fuerza produce un efecto. Relacin
funcional significa que entre ambos hechos hay una relacin constante que permite la
previsin.
La doctrina de Mach marca el paso del viejo al nuevo positivismo y, por lo mismo,
viene a ser el antecedente al que se refieren los neopositivistas del Crculo de Viena y
sus derivaciones.
Abbagnano explica que la formacin y difusin de las corrientes neopositivistas fue
debido a los desarrollos que se van a manifestar en las matemticas y las ciencias
naturales , adems del desarrollo obtenido en la lgica. Son los importantes avances
cientficos los que dan la base que posibilito la aparicin de filosofa neopositivista
As, necesitamos, aunque sea brevemente, ver estos desarrollos
EL DESARROLLO DE LA MATEMTICA
En el campo de las matemticas, esta evolucin empieza a partir de la mitad del siglo
XX con el descubrimiento de las geometras no euclidianas. Los intentos fallidos por
demostrar el quinto postulado de Euclides (o postulado de las paralelas: Por un punto
no puede pasar ms que una paralela a una recta dada) permitieron entrever la
posibilidad de construir geometras no fundadas en ese postulado. Estas geometras,
aunque diversas de la eucldea aparecieron como libres de contradiccin en sus
desarrollos y, por lo mismo, como dotadas de igual validez lgica (Gauss,
Lobatchewski). A continuacin, se mostr la posibilidad de un nmero indefinido de
geometras, todas ellas diversas entre s, pero constituyendo todas ellas perfectos
organismos lgicos (Riemann, 1867, Hilbert, 1901). Naturalmente, los teoremas de
estas diversas geometras pueden ser diversos: lo que es verdad en una de ellas no lo es
necesariamente en la otra.
El matemtico y astrnomo francs Henri Poincar (1854-1912) extendi a todas las
ciencias el concepto de la matemtica resultante de las geometras no euclideas. Segn
Poincar, cada ciencia es un sistema hipoteticodeductivo, que parte de proposiciones
admitidas por hiptesis, las desarrolla deductivamente con ayuda de la matemtica y,
por ltimo, las confirma en la experiencia.
En fsica, las proposiciones hipotticas de que parte se sacan de la experiencia o de la
matemtica. En la geometra son puramente convencionales. En la aritmtica, por el
contrario, las sugiere el matemtico con una especie de intuicin.

Sin embargo, Poincar no consideraba que la ciencia fuera enteramente artificial o


convencional y polemizaba contra quienes sostenan semejante tesis.
EL DESENVOLVIMIENTO CRTICO DE LA FSICA
En la fsica, la fase crtica empieza con la tendencia relativista. Esta tendencia nace de
hechos experimentales que contradecan los principios hasta entonces admitidos por la
ciencia y que planteaban la exigencia de considerar no slo el objeto que se deba medir,
sino tambin el procedimiento y el mtodo de la medicin. Ah donde la fsica
precedente prescinda del observador y de sus posibilidades, y supona en la realidad
caracteres y determinaciones que no podan alcanzarse con medidas u observaciones
directas, la fsica relativista afirmaba la necesidad de realizar en cada caso
observaciones y mediciones y de no atribuir a la realidad determinaciones que no fueran
resultado de observaciones y mediciones efectivamente realizadas.
Resultado de ello fue el principio de la relatividad restringida, descubierto por Enstein
en 1905, por el cual la distancia parcial o temporal no es una entidad o un valor en s,
sino que es relativa al cuerpo elegido como sistema de referencia, mientras por otra
parte se niega que haya un sistema de referencia privilegiado. Segn este principio, dos
acontecimientos que son contemporneos respecto a un punto no lo son respecto de otro
punto que est en movimiento respecto al primero. Como consecuencia de esto, se
vuelven relativos los conceptos de longitud, volumen, masa, aceleracin, etctera, que
anteriormente se consideraban absolutos.
En 1912, Einstein enunci el principio de la relatividad general que inutilizaba la
hiptesis de la fuerza de gravedad admitida por Newton y explicaba el movimiento de
los cuerpos mediante una curvatura del espacio-tiempo, por efecto de la cual cada
cuerpo seguira en su movimiento la trayectoria que es la lnea, ms breve, dada la
curvatura de la regin atravesada por l.
De esta manera, la teora de la relatividad introduce en la ciencia el examen de los
procedimientos de medicin y clculo que la ciencia del siglo XIX efectuaba
nicamente para eliminar los errores posibles. El avance de la fsica atmica,
especialmente de la mecnica cuntica ha acentuado an ms la necesidad de considerar
estos procedimientos, pues ha demostrado que la observacin de un fenmeno atmico
modifica el fenmeno mismo en modo imprevisible. En efecto, la energa utilizada en la
observacin (por ejemplo, la luz) no puede ser inferior a una cierta cantidad mnima (el
quantum) que es suficiente para modificar el fenmeno observado. En consecuencia,

todo experimento que pretenda determinar la posicin de una partcula atmica


modifica la velocidad de sta, o viceversa, la determinacin de la velocidad modifica la
posicin, por lo que no es posible determinar simultneamente la velocidad y la
posicin de una partcula cualquiera. Si se determina la velocidad, la posicin queda
indeterminada, es decir, imprevisible de un modo preciso. Lo mismo sucede con la
velocidad. Consecuentemente, a propsito del comportamiento futuro de una partcula
atmica sometida a observacin slo pueden hacerse previsiones probables, con arreglo
a estadsticas oportunamente formuladas, pero no previsiones seguras.
Con esto se elimin de la ciencia al mecanicismo y al determinismo. La ciencia
mecanicista del siglo XIX se inspiraba en el ideal de la previsin infalible, ideal
expresado por Laplace (1749-1827) con las siguientes clebres palabras (Teora
analtica de las probabilidades, 1812): Debemos considerar el estado actual del
universo como el efecto de su estado anterior y como la causa del que seguir. Una
inteligencia que en un instante dacio conociera todas las fuerzas que animan a la
naturaleza, si fuera lo suficientemente vasta como para someter esos datos al clculo,
abarcara con una sola frmula los movimientos de los ms grandes cuerpos del
universo al igual que los del tomo ms ligero. Nada sera incierto para ella y tendra
ante los ojos tanto el pasado como el porvenir. La fsica de los cuantos desmiente este
ideal. La previsin infalible es imposible no porque los medios humanos de observacin
y clculo sean imperfectos, sino porque estos medios influyen imprevisiblemente en los
hechos observados y porque esos mismos hechos parecen seguir ms bien direcciones
preferenciales que una rgida necesidad.
La renuncia de la ciencia a su pretensin tradicional de con cimiento absoluto, en vez de
disminuir su poder lo ha aumentado enormemente. La renuncia a ciertos ideales que la
ciencia estimaba esenciales, as como la limitacin de sus posibilidades le permiten
responder cada vez mejor a la exigencia de extender el dominio del hombre sobre la
naturaleza mediante la tcnica. La ciencia est hoy en condiciones de poner a la
disposicin del hombre la ilimitada energa del tomo que, si bien puede ser empleada
con fines destructivos, puede utilizarse tambin para acelerar el progreso del gnero
humano.
LGICA Y SEMITICA
Paralelamente al desarrollo de la matemtica, ha surgido y se ha desarrollado la nueva
lgica simblica (llamada tambin lgica matemtica o logstica), que tiene por objeto

describir precisamente los procedimientos de la matemtica. Esta lgica se desarroll en


un principio como rama de la matemtica y como tal fue considerada por sus
fundadores, George Boole y G. Peano. La identificacin de esta lgica con la lgica en
general y, por consiguiente, de la matemtica con la lgica, fue hecha primero por G.
Frege y ms tarde por Bertrand Russell (nacido en 1872) con sus Principios de
matemtica (1903).
Posteriormente, Russell volvi a exponer sus puntos de vista lgicos en colaboracin
con Alfred Whitehead (cf. 101) en una magna obra en tres volmenes, Principia
Mathematica (1910-1913); y sobre estas bases edific una filosofa cientfica, materia
de muchos libros (Nuestro conocimiento
del mundo externo, 1914; Anlisis del espritu, 1921; Anlisis de la materia, 1927, etc.).
Segn Russell, la diferencia fundamental entre la lgica vieja y la lgica nueva consiste
en que la vieja considera slo una forma de proposicin, es decir, la resultante de un
sujeto y un predicado (por ejemplo: este objeto es redondo, etctera), y se funda en el
supuesto metafsico de que en realidad no existen sino las cosas y sus cualidades. La
nueva lgica toma como base las proposiciones que expresan una relacin (por ejemplo:
a es ms grande que b; o bien: a es hermano de b) y niega que tales relaciones sean
reductibles a cualidad de una cosa. Por lo tanto, para la nueva lgica, las relaciones
tienen una validez objetiva que no es la emprica ni la puramente subjetiva o mental.
Una proposicin que expresa que una cosa tiene una cierta cualidad o que ciertas cosas
tienen una cierta relacin es una proposicin atmica, es decir, la forma ms simple de
las proposiciones.
Afirmar o negar una proposicin atmica (por ejemplo: esto es rojo; o bien: esto
precede a aquello) es algo que puede hacerse slo en virtud de la experiencia, porque las
proposiciones atmicas son indeductibles de otras proposiciones. Por otra parte, la
lgica pura es independiente de los hechos expresados por las proposiciones atmicas
(hechos atmicos); en efecto, le conciernen todas las relaciones entre las proposiciones
atmicas que son vlidas independientemente de su verdad o falsedad; por consiguiente,
la lgica pura y los hechos atmicos constituyen dos polos opuestos entre los cuales se
extiende una vasta regin intermedia.
Pues si la ciencia de las relaciones es por excelencia la matemtica, se comprende que la
lgica de las relaciones sea esencialmente una lgica matemtica, o mejor dicho que
tiende a identificarse con la matemtica misma. Para Russell, la filosofa se reduce
esencialmente a la lgica. Fuera del campo de la lgica, la filosofa de Russell es una

crtica de los problemas tradicionales d la filosofa. El mundo sensible es para l la


totalidad de todas las opiniones posibles acerca del universo, percibidas y no percibidas,
es decir, el sistema de todas las perspectivas posibles. En efecto, una perspectiva
efectivamente percibida es un mundo particular.
La existencia de otros espritus fuera de m es una hiptesis que no puede demostrarse,
pero que es fecunda de buenos resultados porque permite sistematizar un gran nmero
de hechos. No existe indeterminismo en la realidad; la imprevisibilidad del futuro es
fruto exclusivo de una ignorancia humana transitoria. Pero aun cuando el hombre
llegara a predecir el futuro no por ello sera menos libre, puesto que la previsin de un
acto de voluntad contrario a los deseos impedira la verificacin de ese acto y no sera
verdadera. La libertad consiste en el acuerdo entre nuestras voliciones y nuestros
deseos.
La filosofa de Russell, sobre todo sus ideas lgicas, han infludo poderosamente en
muchas corrientes de la filosofa contempornea. Los estudios lgicos han encontrado
en stas un vigoroso incentivo y la lgica se ha convertido en una disciplina autnoma
que quiere ser independiente de ste o aqul planteamiento filosfico y aspira a
describir todas las formas del lenguaje cientfico, especialmente matemtico.
Una lgica entendida en un sentido ms amplio y concreto es la llamada semitica o
teora de los signos (los ms importantes de los cuales son los signos lingsticos, es
decir, las palabras). El norteamericano Charles Morris ha dividido la semitica en tres
partes fundamentales: la sintctica, o sea el estudio de las conexiones de los signos entre
s; la semntica, o estudio de la referencia de los signos a los objetos significados, y la
pragmtica que es el estudio de la relacin entre los signos y sus intrpretes, o sea,
quienes los utilizan (cf. Fundamentos de una teora de los signos, 1938; Signos,
lenguaje y comportamiento, 1946). Morris representa una tentativa de sntesis entre la
filosofa de la ciencia y el instrumentalismo de tipo deweyano.

EL POSITIVISMO LGICO
Con este nombre (o con los de empirismo lgico o convencionalismo lgico) se designa
la corriente instaurada por el Crculo de Viena y despus adoptad y desarrollada por
otros pensadores, sobre todo en los Estados Unidos y en Inglaterra. El Crculo de Viena
es un grupo de filsofos y cientficos congregado en torno a Moritz Schlick, profesor de

la universidad de Viena en los aos de 1929 a 1937. Al disolverse el grupo por efecto de
las persecuciones raciales, muchos de sus miembros emigraron a los Estados Unidos,
donde dieron a conocer sus puntos de vista. El grupo tuvo tendencias positivistas y
antimetafsicas. Su inspirador principal fue Ludwig Wittgenstein (1889-1951), cuyo
Tratado lgico-filosfico (1922), constituye el lazo de unin entre el Crculo de Viena y
la filosofa de Russell.
La tesis fundamental del Tratado es que la ciencia es el nico conocimiento de la
realidad y que la tarea de la filosofa no puede ser otra que analizar el lenguaje
cientfico. Desde este punto de vista, la filosofa no es conocimiento sino actividad, ms
precisamente, actividad lgica; consiste en aclarar proposiciones y, por consiguiente, en
determinar los lmites entre lo que tiene sentido (y puede expresarse en un lenguaje
riguroso) y lo que no tiene un sentido preciso y que el filsofo debe dejar al artista o al
moralista.
Por lo que se refiere al conocimiento cientfico, Wittgenstein enunciaba dos tesis que se
derivan sustancialmente de Hume y que han permanecido en la base del positivismo
lgico. Estas dos tesis implican la distincin (hecha por Hume) entre proposiciones
relativas a hechos (o proposiciones sintticas) y proposiciones relativas a relaciones de
las ideas entre s (o proposiciones analticas).
Wittgenstein afirmaba que: 1) los enunciados relativos a hechos, es decir, a cosas
existentes tienen significado slo si son verificables empricamente; 2) los enunciados
de la lgica y la matemtica no se refieren a hechos y, por lo tanto, no son verificables
empricamente; pero en cambio son verdaderos por lo que hace al significado de los
trminos mismos que los componen, es decir, porque constituyen tautologas (sus
trminos significan lo mismo).
Las figuras principales del positivismo lgico son Rudolf Carnap y Hans Reichenbach,
que han desarrollado entrambos en los Estados Unidos la parte mejor de su actividad, el
primero - dedicndose sobre todo al anlisis lgico del lenguaje matemtico, el segundo
al anlisis lgico del lenguaje de la fsica.
El mrito principal de esta corriente consiste quizs en haber desarrollado la idea
convencionalista de Mach y Poincar, segn la cual la ciencia no es un conjunto de
enunciados que reflejan (si son verdaderos) la realidad, sino una serie de sistemas
hipottico-deductivos que tienen, para la formacin de los propios trminos y para la
transformacin de los enunciados, reglas que se han adoptado por convencin y que no
deben juzgarse ni verdaderas ni falsas, sino como ms o menos tiles en cuanto a su

capacidad global para orientar nuestra accin de investigadores. En la lgica no hay


moral escribe Carnap. Cada cual puede construir como le parezca su propia lgica,
es decir, su forma de lenguaje. ste es el llamado principio de tolerancia que tiende a
suprimir sin excepciones todos los pretendidos principios absolutos y metafsicos en el
campo de la ciencia.
Manifestacin fundamental de este movimiento es la Enciclopedia internacional de la
ciencia unificada, que se empez a publicar en Chicago en 1938 y es una tentativa de
cientficos y filsofos por restablecer la unidad de la ciencia sobre la base de los
precitados principios.
EL ANLISIS DEL LENGUAJE
En 1929, Ludwig Wittgenstein se estableci en calidad de profesor en Cambridge,
Inglaterra, donde ejerci una profunda influencia en toda la filosofa inglesa.
Instrumentos de esta influencia fueron los apuntes de las lecciones y los debates
celebrados en Cambridge, pues Wittgenstein despus del
Tratado de 1922 no public nada ms. La parte sustancial de tales apuntes no se public
sino hasta despus de su muerte, acaecida en 1953, con el ttulo de Investigaciones
filosficas.
En Cambridge, la enseanza de Wittgenstein se apart por completo de la contenida en
el Tratado de 1922, con lo que adems modific profundamente las tesis fundamentales
del Crculo de Viena, expuestas ya desde 1936 por Alfred Ayer, ante el pblico ingls.
La nueva tesis de Wittgenstein era que todo lenguaje es una especie de juego que sigue
ciertas reglas y que todos los juegos lingsticos tienen igual valor. Por lo tanto, la sola
regla que se puede aplicar a la interpretacin de uno de esos juegos es el uso que se hace
de l. Como la filosofa no tiene ms tarea que analizar el lenguaje, la tarea propia de la
filosofa ser aclarar las expresiones lingsticas en su uso corriente.
Este punto de vista conduca a pensar que la esfera propia de la actividad filosfica era,
no el lenguaje de la ciencia, sino el lenguaje comn o familiar. Como consecuencia de
ello, los analistas ingleses del lenguaje tienden a desinteresarse de la ciencia y analizar
las expresiones del lenguaje de todos los das con el objeto de eliminar las confusiones a
que da origen un uso lingstico incorrecto, entendindose por uso incorrecto el que
se aleja del corriente. Desde este punto de vista, la filosofa se concibe y practica como
una terapia, es decir, como una cura: la cura o la liberacin respecto de las confusiones
lingsticas, que es tambin la cura y la liberacin de los problemas filosficos en

cuanto se admite que todos o casi todos esos problemas nacen de confusiones
lingsticas, esto es, de un uso de las formas lingsticas que no es el propio del lenguaje
corriente.
Podra decirse que el anlisis del lenguaje atribuye al lenguaje comn todas las
funciones que el empirismo ingls tradicional atribua a la experiencia, es decir,
constituir el objeto propio del anlisis filosfico, la gua de tal anlisis y el campo en
donde se ponen a prueba los resultados de ste.
EL REALISMO FILOSFICO Y PEDAGGICO DE WHITEHEAD
La filosofa contempornea abunda en formas de realismo, casi todas hijas de la
polmica contra el idealismo, que era el pensamiento predominante en la filosofa
europea entre fines del siglo pasado y principios del actual. El realismo es la doctrina
para la cual lo que llamamos comnmente realidad o cosas, existe no porque sea
percibido o pensado sino precisamente porque es independientemente del hecho de que
se lo perciba o piense. Esta tesis es comn a muchos pensadores contemporneos y ha
sido elaborada con la mayor originalidad por George Santayana (1863-1952) y por
Alfred North Whitehead (1861-1947).
Este ltimo, sobre todo en su obra Proceso y realidad (1929) nos ha dado, utilizando los
resultados de la ciencia moderna, una visin del universo que l mismo llama orgnica.
El organicismo de Whitehead consiste en tener presente que cada cosa tiene estrechas
relaciones con el universo entero y no puede trasformarse sin trasformar todo el
universo. Toda mudanza acaecida al travs de esta conexin orgnica de cada cosa con
todas las dems es un proceso. En este sentido, el universo es un proceso, o mejor dicho,
un proceso de concrecencia, en el cual, en todo momento, un conjunto de factores se
une para formar un nuevo todo, diverso del precedente. El proceso que constituye el
universo no es simplemente material o mecnico sino que es tambin espiritual o
psquico, porque para Whitehead todo en el mundo tiene un carcter psquico adems
del material.
Pero tener un carcter psquico significa tener sensibilidad; la conciencia es exclusiva de
los hombres, es decir, de los seres superiores.
Dios es la totalidad del proceso csmico y, al mismo tiempo, el principio y el fin de ese
proceso.

Es la potencialidad de la que se origina todo el proceso; pero tambin es la actualidad en


la que todo remata y se perfecciona. Por lo tanto, el proceso mismo, es decir, la historia
del mundo, es es esfuerzo hacia la unidad y la perfeccin de Dios.
Para Whitehead (cuyos ensayos pedaggicos aparecen en su mayora en Los fines de la
educacin, 1929) el objetivo de la educacin consiste en adquirir conciencia de ese
proceso. Por consiguiente, en ese sentido la educacin debe considerarse como
religiosa, porque inculca sentido del deber y reverencia: El deber nace de nuestro
control potencial sobre el proceso de los acontecimientos. Ah donde un conocimiento
accesible hubiera podido transformar las cosas, la ignorancia aparece como un vicio
culpable. El fundamento de la reverenda es la percepcin de que el presente contiene en
s la suma completa de la existencia hacia el pasado y hacia el futuro, es decir, la
plenitud del tiempo que es la eternidad.
Como se ve, este concepto fundamentalmente religioso de la educacin se niega a
sacrificar el presente en aras del futuro, como quisieran muchas posiciones falsamente
religiosas y muchos pedagogismos inautnticos. Por otra parte, la idea de Whitehead es
profundamente humanista, sobre todo por el profundo respeto que le inspira la
humanidad actual del nio, cuya mente no es nunca pasiva. Esta mente es una
actividad perpetua, delicada, receptiva, sensible a los estmulos. No podis aplazarle la
vida para el momento en que habris terminado de refinarla. Cualquiera que sea el
inters de la materia que enseis, es necesario suscitarlo aqu y ahora; cualesquiera
que sean las energas que se busca desarrollar en el nio, es menester ejercitarlas aqu y
ahora; cualesquiera que sean las posibilidades de vida mental que vuestra enseanza
deber desplegar, deben mostrarse aqu y ahora.
La idea de Whitehead es tambin humanstica en el sentido de que quisiera preservar los
valores de la clasicidad y, en general, del pasado; pero querra ver castigados por
asesinato de almas a quienes con intiles minucias gramaticales y sintcticas vuelven
tediosas las grandes obras de los antiguos. Por otra parte, es deber de la educacin
desarrollar conjuntamente, aunque acentundolos en modo diverso, tres aspectos: el
lingstico-literario, el cientfico y el tcnico. En todos los casos, el educando debe
gustar la satisfaccin del hacer, del aprender, de las nuevas perspectivas que se le abren.
Whitehead ataca con dureza toda forma de utilitarismo educativo as como tambin el
pragmatismo mal entendido, segn el cual slo se aprende y se hacen descubrimientos
bajo la presin de necesidades vitales entendidas en el sentido biolgico ms pedestre
del trmino. Contra esto afirma: El genio inventivo exige como condicin de su

ejercicio vigoroso, una placentera actividad mental. Aquello de que la necesidad aguza
el ingenio es un proverbio estpido. Es mucho ms verdadero decir que la necesidad
obliga a inventar artificios ftiles. La base de las invenciones modernas es la ciencia y
la ciencia es casi del todo el producto de una placentera actividad intelectual.
Sin embargo, polemiza con igual rigor contra la trasmutacin perversa de la educacin
orientada hacia los valores desinteresados, es decir, la curiosidad cientfica y la
apreciacin esttica, en educacin aristocrtica, de lites privilegiadas que disfrutan un
otium basado en el trabajo ajeno, como suceda en la sociedad clsica que, a despecho
de sus valores, cultiv esa perversin del sentido de los valores, esa nmesis, que es la
posesin de esclavos.
Estos temas centrales de la pedagoga de Whitehead muestran notables analogas con
ciertas posiciones caractersticamente deweyanas; sin embargo, su mayor insistencia en
la necesidad de que la formacin de los jvenes no sea burdamente utilitaria y en que
debe inspirarse en los valores tradicionales de la civilizacin occidental, si bien
liberndolos de toda rmora conservadora, ha dado pie para que se considere a
Whitehead como el promotor de un ideal educativo capaz de enfrentarse con xito al de
los pragmatistas y en general a la escuela progresiva. En los ltimos aos de su vida
Whitehead ense en Harvard, que en oposicin a los excesos de la especializacin y la
tendencia hacia una formacin esencialmente profesional que siguen predominando en
otras universidades norteamericanas, lleg a convertirse en abanderada de un ideal de
educacin general semejante en muchos aspectos al que anima las obras pedaggicas de
Whitehead.