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investigacin

Por: M.M. Jess Domnguez Guanalo, Docente


Instituto de Estudios Universitarios.

Mantenimiento
El Mantenimiento Oportuno de Ductos
Puede Evitar Prdidas Multimillonarias

Mxico debe dar mantenimiento oportuno a sus instalaciones petroleras, para evitar prdidas econmicas y humanas provocadas por infraestructura daada por el fenmeno
de corrosin
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Mxico debe considerar dentro de la Reforma Energtica el mantenimiento oportuno de


sus instalaciones petroleras al mismo nivel
de importancia que se le da a la perforacin
y extraccin de hidrocarburos, ya que la nacin tiene ms de 55 mil kilmetros de tubera metlica que transporta los hidrocarburos
por todo el territorio nacional.
El Ingeniero Jess Domnguez Cuanalo, catedrtico de la Maestra en Gestin de la
Industria de Petrleo y Gas del Instituto de
Estudios Universitarios (IEU), explica que los
pases petroleros ms grandes en el mundo llevan a cabo una permanente supervisin del estado que guardan los ductos,
con la finalidad de evitar que se registren
accidentes fatales. Por ello, las tuberas
son sustituidas cuando stas cumplen
su periodo de vida til.
Por esa razn, si el sector petrolero
no toma las medidas preventivas necesarias, se corre el riesgo de tener
prdidas econmicas multimillonarias,
pero lo ms grave son las prdidas humanas provocadas por infraestructura daada por el fenmeno de corrosin.
La Revista de la Industria Petrolera

investigacin
Despus de las muertes provocadas por accidentes de trnsito, los
problemas de corrosin en ductos
petroleros representan la mayor prdida de vidas humanas y econmicas para un pas
amargos, los cuales contienen cido sulfhdrico, un elemento que es muy agresivo para el
metal, adems de influir otros factores como
los ambientales.

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El deterioro de los ductos


petroleros por lo general
se debe a los productos
que se transportan,
algunos de ellos llamados
productos amargos, los
cuales contienen cido
sulfhdrico.

Ante dicha
situacin, debe
tomarse en consideracin que despus
de las muertes provocadas
por accidentes de trnsito, los problemas de corrosin en ductos petroleros
representan la mayor prdida de vidas humanas y econmicas para un pas.
Para comprender la magnitud del impacto y
el riesgo que existe si un pas productor de
petrleo no emprende medidas preventivas
y de mantenimiento oportuno de los ductos,
es necesario conocer qu es el fenmeno de
corrosin.
La corrosin es el proceso mediante el cual un
metal ms activo cede electrones a un metal
menos activo y stos se unen elctricamente. Para que dicho fenmeno se produzca se
requieren cuatro elementos: un nodo (metal
ms activo), un ctodo (metal menos activo),
una unin elctrica y un conductor electroltico
(metal, agua o tierra hmeda).
El ambiente hmedo es idneo para provocar
la reaccin de estos cuatro elementos y es
cuando se produce este fenmeno de corrosin. Pero para evitar que esto suceda, debe
eliminarse cualquiera de los cuatro elementos
antes citados, o bien, manejar a conveniencia
el proceso usando nodos de sacrificio.

Medidas que evitan la corrosin


de ductos
Para proteger las tuberas y estructuras enterradas o sumergidas, como son los cascos de
barcos, ductos o algn otro metal, es necesario usar la proteccin catdica con nodos de
sacrificio o con corriente impresa, inyectando
corriente controlada (se oxida el nodo y se
protege el ctodo que en este caso es la tubera o metal a proteger).
Los nodos de sacrificio elementos que protegen de la corrosin a otro material metlico
conectado a ste, segn el principio de proteccin catdica se colocan para proteger la
tubera o estructuras y se disean para una vida
til de entre 10 a 20 aos, segn la produccin
pronosticada, posterior a ese tiempo y en caso
necesario deben sustituirse por uno nuevo.
La supervisin, mantenimiento y el buen funcionamiento de este tipo de infraestructuras son
i
Re

Zn ()

(+) ACERO
e-

CTODO

NODO

e- M+
ee- M+

M+
i

Por lo general, el deterioro de los ductos petroleros se debe a los productos que se transportan, algunos de ellos llamados productos
PetroQuiMex

M+

ELECTROLITO

CORROSIN
(METAL SACRIFICADO)

METAL INALTERADO

investigacin
importantes, as como los metales que se utilizan como material de sacrificio, entre los que
estn el magnesio que se emplea para ductos
que estn enterrados bajo la tierra, el zinc y el
aluminio para ductos que estn dentro del mar.

Para el proceso de proteccin anticorrosiva


de los ductos existen tres tipos: catdica con
nodos y corriente impresa (en estructuras
enterradas o sumergidas), inyeccin de inhibidores (interior de tuberas) y aplicacin de
aislantes (exterior de tuberas o estructuras).

Lo ms recomendable es mantener una constante su-

Si bien existen alternativas como es el caso


de plsticos de muy alta resistencia, que
pueden ser usados como material distinto
al metal para evitar su oxidacin, por ahora, lo ms recomendable es mantener una
constante supervisin y aplicacin de procesos anticorrosivos para evitar poner en
riesgo vidas humanas y costos econmicos
exponenciales, para ello es necesario tener
un mantenimiento preventivo y evitar a toda
costa uno correctivo.

pervisin y aplicacin de procesos anticorrosivos para


evitar poner en riesgo vidas humanas y costos econmicos exponenciales

Por otra parte, la proteccin que se da al interior de las tuberas se realiza inyectando inhibidores de corrosin, para aislar el metal de
sus agresores y eliminar el contacto elctrico,
para ello, los inhibidores se producen con nitritos, fosfatos y silicatos como elementos base.
Para el caso de las tuberas externas, se aplican tres capas aislantes, una base o primario,
una capa de ligamento o intermedia (ocasionalmente) y un acabado o impermeabilizante y
vista. Por otro lado, las bases principales que
se utilizan son minio alquidlico, alquitrn de
hulla, cromato de zinc y los galvanizados.

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Es necesario tener un
mantenimiento preventivo
y evitar a toda costa uno
correctivo.

PetroQuiMex

Si laboras en el sector petrolero mexicano y


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de los ductos en los que se transportan los
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Gestin de la Industria de Petrleo y Gas, un
programa acadmico que brinda a los profesionistas las herramientas necesarias para
un mejor desempeo profesional y laboral, tal
como lo exige la industria petrolera.