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Erytheis - Exception et ban : propos de l' tat d'exception

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Exception et ban : propos de


l' tat d'exception

Didier BIGO
Matre de confrences l'Institut d'Etudes Politiques de Paris, chercheur associ au Centre
d'Etude et de Recherche Internationale de la Fondation Nationale des Sciences Politiques
(CERI). Rdacteur en chef de la revue Cultures & Conflits

Traduction de l'anglais par Hourya Bentouhami


Abstract :
This paper is looking at the debate informing the notion of state of exception as a
description of the present time, and the so-called post September 11 era. I am not here
directly interested in the social practices which are enacted through the discourse of a
radical new danger, the necessity for the political to act under emergency and to breach, if
necessary, the Rule of Law. I do not either wish to discuss about the everyday practices
which are creating the conditions of possibility of the acceptance by the public of the
rhetoric of the moment of exception. I want to focus on the debate regarding what a state of
exception is, what the relation between the political and the Rule of Law is, and how the
arguments of an exceptional moment have been used to justify specific illiberal practices in
liberal regimes.
Exception et ban : propos de
l' tat d'exception [1]
Je vais commencer par le dbat ouvert par Giorgio Agamben dans son dernier livre Etat
d'exception, Homo Sacer II, qui est considr par son auteur comme le prolongement de :
Homo Sacer I, Le pouvoir souverain et la vie nue et j'emprunterai aussi des lments de son
ouvrage le plus court Moyens sans fin. -otes sur la politique, en me rfrant parfois la
traduction franaise et italienne, lorsque la traduction anglaise comporte des ambiguts sur le
sens de certaines notions. Giorgio Agamben dans tat d'exception insiste sur sa dette vis--vis
de Jean Luc Nancy, et en particulier sur sa notion de ban . Je vais dvelopper ici cette
notion de ban en analysant la faon dont Agamben l'utilise, et je dgagerai quelle diffrence je
vois avec Nancy, pour proposer enfin ma propre lecture du ban. Il peut tre circonscrit par le
dbat entre essentialisme et nominalisme d'un ct et entre philosophie processuelle et
relationnelle de l'autre. En tant qu'historien des ides et philologue, Agamben a tendance faire
l'histoire des concepts travers des priodes de temps comme s'ils avaient une vie indpendante
des pratiques sociales qu'ils sont censs incarner. Ceci cre une tension par rapport
l'approche foucaldienne qui refuse cette forme de philosophie et insiste sur le fait qu'il faille

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commencer par les pratiques tel que Paul Veyne l'avait fait, autre grand spcialiste du monde
romain, mais historien.
Mme si Giorgio Agamben insiste aussi pour citer Foucault, l'utilisation qu'il fait de Foucault de
mme que la combinaison qu'il fait entre Foucault, Arendt, Benjamin et Carl Schmitt cre une
complte dconstruction de la cohrence intellectuelle de Foucault et le rinstalle au cur de la
philosophie laquelle il s'tait oppose. Les innovations faites par Foucault en analysant le
diagramme du pouvoir et non le programme, la relation entre les forces sociales et non la
proprit et le lieu du pouvoir, ainsi que l'accent mis dans ses analyses sur la manire dont le
pouvoir est exerc et les attaques contre la rification d'une instance du pouvoir, sont oublis.
Schmitt, l'auteur contre lequel Foucault a combattu toute sa vie, est finalement rhabilit de son
pass nazi, et prsent comme un intellectuel discutant avec son partenaire et ennemi Benjamin
- un Benjamin qui est lui-mme prsent comme tant dans la ligne de Foucault. Par ce tour
de passe-passe qui place Schmitt (et Agamben) dans la continuit de Foucault et qui le prsente
comme un philosophe important et convenable pour analyser le temps prsent travers les
moments d'exception, la consquence logique est d'accepter la dfinition du politique et de l'tat
d'exception propose par Schmitt comme tant une base intressante de discussion pour la
Gauche et pour la thorie critique.
J'insiste sur le fait qu'Agamben prend ses distances vis--vis de Schmitt et emprunte contre
Schmitt le raisonnement solide de Benjamin et d'Arendt. Ainsi sa perspective ne se ramne pas
un dplacement conscient pour dvelopper un ordre du jour schmittien afin de justifier
l'Aprs-11 Septembre la diffrence de certains intellectuels no-conservateurs amricains mais cela constitue malgr tout un dplacement dangereux contre la dmocratie que Yves
Charles Zarka a analys dans un de ses deux livres Un dtail nazi dans la pense de Carl
Schmitt. La justification des lois de -uremberg du 15 Septembre 1935 et Contre Carl
Schmitt, et que nous devrons discuter. Zarka a clairement montr que ressayer de rhabiliter
Schmitt de nos jours est politique. Ainsi la crise de la gauche post-marxiste encourage certains
auteurs de cette cole tre sduits par une critique du parlementarisme et du libralisme que
nous trouvons chez Schmitt, mais ceci les a finalement conduit mpriser la dmocratie et
l'galit, et placer leur espoir dans un guide providentiel dictant la bonne exception, un
dplacement que les noconservateurs, dont certains viennent de gauche l'origine, apprcient
beaucoup.
Pourquoi discuter de Agamben dans le contexte de l'Aprs-11 Septembre ?
Si j'ai choisi de discuter d'Agamben, c'est mon avis parce qu'il est l'un des commentateurs les
plus perspicaces de l'Aprs-11 Septembre. Au-del de la discussion sur le terrorisme, il est parti
de la scurit et de la libert, de la guerre faite la terreur et de ses justifications pour en saisir
les racines. Il n'est pas le seul bien sr. Amitai Etzioni par exemple dans How Patriotic is the
Patriot Act considra depuis une perspective propre aux sciences politiques la ncessit d'aller
au-del de la discussion autour d'un quilibre entre libert et scurit et plaida pour la recherche
de critres concernant les jugements et les dcisions raisonnables et non raisonnables prendre
aprs des actes de violence comme celui du 11 Septembre. Il traita les mesures de surveillance
croissante l'intrieur des tats-Unis et marginalement la justification de la guerre l'extrieur
pour voir la proportionnalit et le caractre raisonnable des rponses du point de vue la
fois de l'efficacit et de la lgitimit. Bien des juristes, des militants des liberts civiles et des
thoriciens politiques ont dvelopp une critique des mesures anti-terroristes et leurs effets sur
les liberts civiles en essayant d'tablir les arguments de jugement pour une philosophie et une
action en temps de terreur, et une guerre contre la terreur[2]. Dans la thorie des relations
internationales, beaucoup de recherches se sont concentres sur le statut des Etats-Unis comme
un acteur imprial, et sur le statut de la guerre aprs le 11 Septembre, en insistant plus
particulirement sur le retour la guerre ou sur la matrice de la guerre (Zehfuss 2004;
Jabri 2006) ; d'autres parlent d'un tat de violence et [de] fin de la guerre (Frdric Gros
2006) et d'autres sur le nouveau caractre de la guerre vertueuse qui relie en un rseau les
secteurs militaires, les secteurs de l'industrie, des mdias et du divertissement. Mais peu de
critiques ont reli ces diffrentes questions et souvent on a abord uniquement dans la thorie
des relations internationales les sujets de la guerre, du pouvoir et de l'hgmonie, et dans la
science politique ceux de la violence, de l'Etat, de la loi et de la libert.
John Armitage et Michel Dillon ont ouvert une large discussion sur la question spcifique de la
thorie de la culture et de la socit dans l'tat d'urgence. Comme John Armitage l'explique :
La question concernant la condition et l'application de l'tat d'urgence
contemporain est maintenant au centre de l'exploration thorique travers un

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ensemble de spcialits l'intrieur des sciences humaines et des sciences


sociales critiques... et elle ouvre la voie la question de la signification sociale
critique de l'tat et des institutions militaires, avec l'ordre politique et la loi, les
implications de la terreur et de la violence, et pour lesquels les objectifs
politiques de l'tat d'urgence sont planifis. (Armitage 2002, p. 27)

Le groupe de recherche ELISE a aussi suivi la mme ligne de pense. En s'inscrivant dans la
large gamme des littratures qui ont merg depuis que les affirmations sur la scurit
nationale et le ralisme politique ont perdu leur crdibilit avec la fin de la guerre froide,
Elise a cherch : travailler avec une varit de communauts de recherches politiques,
sociologiques et juridiques ; rflchir sur les implications des notions de bonne gouvernance
travers une estimation soigneuse des techniques spcifiques travers lesquels le pouvoir est
exerc dans les socits modernes ; valuer le travail qui est fait travers le dploiement de
conceptions spcifiques du terrorisme ; comprendre les implications sous-jacentes la
tentative de constitutionaliser les politiques scuritaires ; et, peut-tre surtout, formuler une
opinion bien quilibre sur les implications inhrentes aux relations mouvantes entre les
revendications sur la libert et les revendications sur la scurit, et sur ce que cela signifie de
parler de l'Europe comme le lieu d'une lgitimit politique fonde sur les revendications d'un
Etat de droit. Pour schmatiser l'extrme, mais aussi pour souligner un point crucial, deux
logiques discursives sont en concurrence aujourd'hui. D'un ct, le discours policier et
judiciaire, alors qu'il reconnat que le terrorisme est un crime, et mme un crime contre
l'humanit, avance que le terrorisme est nanmoins une forme extrme de crime qui s'assimile
une guerre l'intrieur de la socit. De l' autre ct, les services de renseignements et les
partisans de la guerre asymtrique mettent en avant l'ide que leur guerre globale contre le
terrorisme s'insinue dans la socit et touche les coeurs et les esprits, y compris des citoyens.
Ce point ne doit pas tre sous-estim, dans la mesure o cette convergence autour d'un ennemi
intrieur ou intime est malheureusement classique et doit rsonner aux oreilles de ceux qui sont
familiers de l'histoire des luttes de rsistances aux diffrentes formes non librales de pouvoir
(comme Mattelart par exemple), parce que ces arguments fournissent des fondements pour une
politique de l'exception, et pour une limitation de l'Etat de droit (Balzacq 2006 ; Bigo 2006b ;
Jabri 2006 ; Guild 2003 ; Walker 2005).
Bien entendu, l'tat d'urgence n'est pas ncessairement formul par Georges W. Bush, Tony
Blair ou John Howard. Ces derniers parlent plutt de drogations administratives spcifiques ou
demandent plus de pouvoir pour une priode courte (avec une date de premption), mais
comme John Armitage nous le rappelle la logique en jeu est celle de l'hypermoderne qui
combine les instruments de l'tat d'urgence ou de l'tat d'exception avec une dfinition de la
guerre comme guerre contre le mal, une guerre perptuelle, dbouchant sur la possibilit d'un
tat d'urgence permanent dans une mise en scne orwellienne.
La discussion sur l'tat d'urgence, l'tat d'exception, l'tat de ncessit a certes son importance
pour rendre compte des diffrentes pratiques en vigueur, et il est dangereux de les
homogniser mais l'intrt structurer ainsi la question partir des moments d'exception rside
dans la possibilit d'une part, de traiter simultanment la violence, la guerre, la terreur, l'antiterreur, la loi, l'Etat, le politique et la gouvernementalit, et dans la possibilit d'autre part de
relier l'intrieur et l'extrieur ainsi que les disciplines de la thorie politique, de la sociologie et
des relations internationales.
Localement, le rsultat de l'ordonnance militaire de Novembre 2001 a t l'mergence de la
prison de Guantanamo o la suspension des lois internes et internationales redfinit les
personnes de cette zone comme, non pas criminel, ni comme prisonnier de guerre, mais comme
ennemi combattant. La drogation l'article 5 de la Convention des Droits de l'Homme par la
Grande Bretagne dans la loi antiterroriste de 2001 a permis durant un moment l'existence de
dtentions pendant un temps indfini Belmarch. Et la drogation, depuis la loi
Anti-terrorisme, crime et scurit de 2001 jusqu' la proposition de loi de Prvention du
terrorisme de 2005, ainsi que les changements dans la lgislation et les pratiques
administratives en Grande Bretagne ont t clairement structurs comme des politiques
d'exception et de danger permanent (ce qui suscita un conflit entre les juges). En Australie,
Howards a aussi drog l'Etat de droit fondamental concernant les trangers, et Amnesty
International ainsi que Human Rights Watch ont donn une liste de tous les Etats qui ont utilis
l'argument de la lutte contre la terreur pour justifier des mesures plus svres l'encontre des
suspects et des trangers.
Michael Dillon dans son article intitul Network Society, Network Centric Warfare and the
State of Emergency dveloppe plus ou moins le mme argument que celui d'Agamben. L'tat
d'urgence dans lequel nous vivons n'est pas un moment exceptionnel, avec un objet, un temps

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et un espace limits, mais il est la norme, ou plus exactement c'est la perptuation de l'urgence
comme rgle, comme une forme d'tat d'exception prolong. Comme l'explique Dillon, la guerre
centrale du rseau, devant l'impossibilit de dfinir l'ennemi, son identit, sa localisation, sa
force, a simplifi la question : l'ennemi est la terreur , le mal (Dillon 2002, p. 75). Le
nombre de points nodaux qu'il est possible de relier avec une telle dfinition cre les conditions
de possibilit pour un tat de guerre permanent, pour une rgle dimension militaire imposant
ses vues aux civils et appliquant, au niveau interne et intime, ses mthodes en prolongeant de
manire permanente une logique de surveillance initie lors du moment d'exception en tant que
justification temporaire en face d'un nouveau danger inconnu. La biopolitique et la gopolitique
convergent dans cette nouvelle forme de guerre. Selon Dillon, Agamben, avec sa notion de vie
nue et de ban dvelopp dans Homo Sacer I, est le premier comprendre cette convergence.
Le pouvoir souverain, en rduisant la personne au corps, le politique au bios, tend organiser
son emprise sur la vie. Le pouvoir souverain repose ainsi sur l'ouverture d'une zone
d'indistinction entre le droit et la nature, l'extrieur et l'intrieur, la violence et le droit, la guerre
et la politique. Il repose sur l'tat d'exception.
Etat d'exception (tat d'exception, moment d'exception, Etat et exception)
Giorgio Agamben a prolong sa rflexion sur la question dans le second tome de Homo Sacer,
appel Etat d'exception, et c'est ce livre que je veux commenter plus en dtails maintenant.
Giorgio Agamben commence son livre en posant qu'une thorie cohrente de l'tat d'exception
a toujours manqu dans le droit public (Agamben 2003, p. 9). Il cite Saint-Bonnet selon qui
l'tat d'exception est un point de dsquilibre entre le droit public et la vie politique. Mais SaintBonnet insiste sur une forme de continuum et considre que le discours sur la ncessit qui unit
le politique et le lgal, le sentimental et le rationnel, relie les deux, l o Agamben insiste sur le
foss , le manque ou la confusion , l' indistinction entre le politique et l'tat de
droit.
Comme il le dit, c'est une question de limites , mais il ne traite pas la continuit ou la
discontinuit de ces limites.
Ensuite il en vient l'ide que les limites sont des situations paradoxales et que l'tat d'exception
est la forme lgale de ce qui ne peut avoir de forme lgale [3]. Et il prsente le dbat
travers l'ide qu'il est ncessaire de parvenir comprendre ce qui est en jeu dans la diffrence
- ou dans la prtendue diffrence - entre le politique et le juridique et entre le droit et le vivant
[4]. Mais, en ralit, il basera sa discussion sur la diffrence ou l'effet de diffrenciation entre
les deux sphres dans un moment morphogntique et privilgiera le politique comme souverain
renvoyant le juridique et le lgal au technique, la technologie de la manipulation du vivant, le
lgal devenant une forme de biopolitique limitant la possibilit d'existence d'une vie nergique
comme telle. Le juridique prend alors l'aspect d'une mdiation, souvent destructrice.
La vision du juridique comme drivant du politique est renforce par le lien entre l'exception et
la situation de la guerre civile qui est l'expression de l'irruption de la violence politique dans la
cit. Agamben considre en effet que le totalitarisme moderne est l'instauration, par l'tat
d'exception (dans sa forme lgale) de la guerre civile [5] et que la cration d'un tat d'exception
permanent (mme non dclar dans sa forme lgale) par les Etats contemporains (dmocratie
comprise) est maintenant une pratique essentielle. Ds lors, la diffrence de rgime entre
totalitarisme et dmocratie dpend principalement du but de l'exception, savoir la suspension
des droits, mais ne dpend pas d'une structure diffrente du pouvoir, par exemple la sparation
des pouvoirs ou la lutte entre partis politiques. Il en arrive ensuite sa premire conclusion :
Devant l'irrsistible progression de ce qui a t dfini comme une guerre civile
mondiale , l'tat d'exception tend toujours plus se prsenter comme le
paradigme de gouvernement dominant dans la politique contemporaine. Ce
passage d'une mesure provisoire et exceptionnelle une technique de
gouvernement menace de transformer radicalement - et a dj en fait
sensiblement transform - la structure et le sens de la distinction traditionnelle
entre les diffrentes sortes de constitutions. L'tat d'exception se prsente dans
cette perspective comme un seuil d'indtermination entre dmocratie et
absolutisme (Agamben 2003, p. 12).

Ainsi, l'tat d'exception se situe la limite du libralisme et opre comme un outil qui va au-del
du libralisme et qui se dirige (ou retourne) vers l'absolutisme et le totalitarisme[6]. En mme
temps, cet entre deux pourrait aussi tre considr comme une forme spcifique de
gouvernement qui se perptue au-del du libralisme mais en dessous du totalitarisme. Les
limites d'un tel oprateur de transformation s'tendent dans une zone qui n'existe pas, mais qui

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invente ses propres rgles d'existence dans la pratique quotidienne. C'est une technique et/ou
une forme de gouvernement, mais un gouvernement sans aucune prvisibilit, un gouvernement
d'incertitude et d'arbitraire. Dans l'tat d'exception il est impossible de distinguer entre
transgression de la loi et excution de la loi (Agamben1998, p. 57).
Cette approche d'Agamben est importante. Elle ouvre vraiment la possibilit de discuter sur la
spcificit du prsent et va au-del des perspectives juridiques positivistes concernant le droit du
prsident amricain de dclarer ou non l'urgence et de prendre des mesures comme celles de
l'ordonnance militaire du 13 novembre 2001. Elle est beaucoup plus enrichissante que le dbat
sur l'unilatralisme dans la thorie des relations internationales, et le dbat sur les liberts civiles
dans les sciences politiques, dans la mesure o elle inclut la fois les relations l'intrieur des
Etats-Unis et leurs relations aux autres pays. La notion d'tat d'exception aide comprendre
pourquoi le gouvernement amricain se considre au-dessus de la loi, et surtout pourquoi il se
considre encore plus au dessus des lois internationales qu'au dessus des lois de sa propre
constitution (Suganami 2003, p. 8). Elle permet de comprendre des phnomnes comme celui
de Guantanamo et Abu Ghraib, non pas comme des aberrations mais comme des modles
de nouvelles formes de gouvernement. Comme Rob Walker l'a compris immdiatement, la
question centrale est celle de la guerre, de la terreur et du jugement. Ce qui est central c'est le
jugement, le fait de dcider ou non sur l'exception comme l'a soulign depuis longtemps la
tradition classique de la pense militaire :
Beaucoup d'analystes des problmes de scurit contemporains ont perdu le
sens de telles traditions, et sont d'autant plus dsireux de traiter chaque menace,
relle ou anticipe, comme la preuve que les limites ont t atteintes, qu'un tat
d'urgence existe, que la libert doit tre diminue, que les normes doivent tre
suspendues (Walker 2005 , p 35 ).

Mais les juges dans les Etats libraux limitent souvent cette volont et demandent ce qu'il y ait
plus de proportionnalit ou bien ils plaident pour des fondements raisonnables, particulirement
quand les justifications avances par un gouvernement pour restructurer globalement de larges
parties du monde est contraire l'tablissement de principes dans l'ordre international et risque
de provoquer des sanctions pour eux mmes l'intrieur de l'Union Europenne (Guild 2005).
C'est ici que les limites du propos de Giorgio Agamben sont videntes. Quand il parle de
Guantanamo, il dit immdiatement la seule comparaison possible - avec Guantanamo - est la
situation juridique des Juifs dans les camps nazis qui ont perdu avec leur citoyennet toute
identit juridique mais qui restaient cependant des juifs (Agamben 2003). Et il se rfre
l'analyse de Judith Butler qui recourt la notion de vie nue qu'Agamben avait dj lui-mme
utilis auparavant pour parler de Guantanamo (Butler 2003). Mais la rciprocit dans la
rfrence ne garantit pas de la pertinence du propos. Judith Butler vite de comparer
directement avec les camps nazis. Cependant Guantanamo est vu par Butler (et par Agamben)
comme le paradigme d'un camp dirig par la tension entre le pouvoir souverain et la vie nue o :
Au nom de la scurit et de l'urgence nationale, la loi est effectivement
suspendue la fois dans sa dimension nationale et internationale. Et avec la
suspension de la loi vient un nouvel exercice de la souverainet tatique, un
exercice qui ne se situe pas seulement l'extrieur de la loi, mais qui se constitue
transversalement, travers l'laboration des bureaucraties administratives dans
lesquelles les fonctionnaires non seulement dcident de qui sera maintenant jug
et de qui sera dtenu, et o ils disposent aussi du pouvoir de dcider combien
de temps un personne sera dtenue (Butler 2003, p. 265).

Et Butler explique clairement l'inventivit de l'administration militaire qui conseille leur


commission d'viter aussi la contrainte du tribunal militaire aux prisonniers et aux dtenus dans
le but de les maintenir dans l'attente et dans l'incertitude quant la fin de leur dtention, tout
ceci ayant pour but de faire de ces personnes des terroristes de la pire espce , des
barbares qui mritent qu'on les rduise au statut d'animal . Mais Guantanamo est-il si nouveau
et exceptionnel ? N'est-ce pas l'acceptation de la codification d'une situation en termes de
danger ? Le camp X-Ray est certes, par l'extrme mpris des droits de l'homme qu'il manifeste,
une pratique spcifique qui a commenc cet endroit, et qui est assortie d'une nouvelle forme
de lgitimation (le soi-disant moindre mal de Michael Ignatieff[7]), mais il constitue aussi et
simplement la prolongation de la dtention des Hatiens qui se faisait l auparavant. Il a
intensifi une logique qui est interne au libralisme mais qui est contrl par le libralisme, en
bref qui est contenu par le libralisme dans le double sens du terme. Ds lors, comme nous
l'avons expliqu ailleurs, Guantanamo a peut-tre plus en commun avec la situation de la prison
de Belmarsh au Royaume Uni, avec le centre de rtention des trangers aux frontires (et
au-del) de l'Europe, qu'avec le camp nazi (Bigo 2007). Le camp est une fausse perspective

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pour analyser le temps prsent et plus encore pour analyser le futur. Guantanamo est enracin
dans les mcanismes de la dmocratie plus que dans une tendance vers le totalitarisme. Cette
exprience est plus lie au mcanisme de surveillance et de contrle de police et des services de
renseignements, cette tendance consistant surveiller le futur, plus qu' la figure du pass
redevenant futur du Camp comme matrice de l'tat d'exception.
En considrant toujours le renouveau du totalitarisme comme une possible tendance, et la
permanence d'un tat d'exception grandissant, Agamben ne parvient pas saisir l'analyse du
prsent et du pass des rgimes libraux. Il ne regarde pas tellement en dtail l'acceptation
sociale de la surveillance qui s'explique par le dsir d'tre protg, par la raction face
l'irruption de violence dans une vie pacifie , la multiplicit des rsistances. Il cherche
seulement trouver des lments de la vie nue dans les vies enserres par les codifications des
trangers et des demandeurs d'asile qui sont toujours des sujets de droit , qui ne risquent
peut-tre pas d'tre rduits la vie nue mais de multiples normalisations contradictoires
puisque ce sont les personnes les plus soumises aux procdures de rglementation travers de
nombreuses lgislations et mesures administratives qui ont pullul depuis ces trente dernires
annes. En vitant de discuter de la scurit globale, de la souverainet nationale et des
obligations des droits de l'homme, il limite sa vision une approche volutionniste de la
terminologie d' tat d'exception et revient en ralit ce qu'il avait critiqu, une forme de
positivisme, mais au sens philologique du terme.
Je ne commenterai pas ici la gnalogie de l'tat d'exception depuis les Romains jusqu'aux
Etats-Unis en passant par les dcrets-lois de la Troisime Rpublique Franaise et les
procdures italiennes, gnalogie dont le rcit est seulement racont travers la terminologie
indfinissable de l'exception, confondue avec l'urgence, et avec les rgles d'aspect militaire, et
ce pour le seul bon droulement de l'argumentation[8]. Le compte-rendu historique est assez
pauvre. Mais il a un effet : il donne le dveloppement gnral d'une tendance qui consiste dans
le dveloppement des pouvoirs excutifs et administratifs comme signe d'un dplacement vers
l'acceptation permanente de l'tat d'exception.
Mais, l'extension du pouvoir excutif concernant le parlement ne peut tre compris comme la
lente transformation vers l'tat d'exception et la suspension gnralise de la loi. Au contraire, la
transformation a cr une prolifration de lois et de rglementations, et de lois de drgulation.
Nous sommes loin de toute simplification de la loi et de la concentration du pouvoir aux mains
d'un seul acteur dcidant de manire ultime. L'interdpendance et la mondialisation ne sont pas
des signes d'homognisation et de concentration du pouvoir dans les mains de quelques acteurs
puissants et souverains.
En ne suivant que les doctrines de l'tat d'exception dans diffrents pays au lieu de faire un
compte-rendu socio-historique de leur gense, Agamben est en train d' inventer une
tendance historique en inventant simplement un objet naturel appel tat d'exception
comme figure du discours o les pratiques sont diverses. L'tat d'exception travers l'histoire
est un terme trop vague. Pour justifier son type d'approche philologique Agamben insiste sur
l'nonc de l'tat d'exception qui agit comme une ralit. Il constitue un acte de parole , un
nonc d'autorit dont l'origine rside dans la force de loi (Derrida)[9]. L'exception vient du
haut, de l'acte du souverain et nous pouvons voir comment les diffrentes doctrines et les
diffrents souverains ont dclar le moment exceptionnel et quels effets s'en sont suivis.
Mais contre Derrida et Agamben, il n'est pas certain qu'il existe une entit que nous puissions
appeler tat d'exception lequel serait la zone d'indtermination entre le juridique et le
politique et qui produirait les mmes effets indpendamment de l'espace et du temps. L'tat
d'exception a besoin d'tre analys partir de son milieu, de ses pratiques : des pratiques de
drogations, de lois essayant de rguler les comportements futurs adopter en temps de crise,
ou les ambitions des militaires de diriger en important leur vision du monde en guerre
l'intrieur de l'Etat, ou encore les technologies de surveillance, ou les hommes politiques
d'extrme droite mobilisant contre les trangers au nom du patriotisme, ou les architectures de
contrle, et souvent un dispositif ou un diagramme organisant ces diffrentes fonctions. Le
rduire une tendance homogne est problmatique, et il est mme choquant qu'Agamben
russisse dans son livre ne pas mentionner les pratiques de colonialisme comme forme d'tat
d'exception, et manque ce-faisant la relation en construction entre exception, ban et diffrence
coloniale (tranger et migrant).
Le fait d'tre ainsi inattentif aux pratiques et de se concentrer sur les mots et sur les ides
intellectuelles montre quel point Agamben est loign de Foucault. En tant que philosophe
du langage, Agamben saute travers les sicles en jouant avec les mots. Mais, comme

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l'explique Paul Veyne dans Foucault rvolutionne l'histoire, la figure du discours, le mot qui
flotte au-dessus de l'histoire, l'objet (naturel) est seulement le pendant d'une pratique. Et Veyne
utilise la figure du gouvern en avanant que : avant la pratique, il n'existe pas d'ternel
gouvern qui pourrait tre cibl plus ou moins prcisment et l'gard duquel on pourrait
modifier son but afin de l'amliorer... l'ternel gouvern n'excde pas ce qu'on en fait. [10].
L'histoire ne peut pas tre rduite un processus intellectuel qui est implacable autant
qu'irresponsable et homogne. Et le discours n'est pas smantique : Loin de nous inviter
juger des choses sur la base des mots, Foucault montre au contraire que les mots nous
trompent, car il nous font croire en l'existence des choses, des objets naturels, des sujets
gouverns, ou de l'Etat, l o en ralit ces choses ne sont que les pendants des pratiques
correspondantes [11] ; une leon qu'Agamben devrait mditer pour l'histoire de la figure du
discours de l'tat d'exception qu'il dcrit.
La critique de Paul Veyne est centrale dans la mesure o Agamben, mais aussi Derrida et
d'autres constructivistes (idalistes) homognisent trop souvent les diffrentes figures du
discours et gnrent une histoire de la pense comme si elle tait une gnalogie des pratiques.
La (dis)continuit possible de la figure du discours travers l'histoire d'un tat d'exception ne
permet pas de l'analyser comme une matrice . En traitant de l'tat d'exception, un autre
analyste important, Pasquale Pasquino, a clairement distingu les diffrentes doctrines portant
sur l'tat d'exception en insistant sur leur htrognit. Pasquale Pasquino et Michel Troper
dans une srie de sminaire Sciences Po organiss par Bernard Manin et le programme
ELISE (CERI 2004) ont montr que la formule tat d'exception comprise dans une
constitution crite et dont on limite l'objet, l'espace et le temps d'exception, combine la mise
en place d'une surveillance ex post des consquences, est, par les pratiques tablies qui
incarnent une telle formule , l'oppos complet d'un moment d'exception lequel chappe,
quant lui, la loi avant, pendant et aprs son application. Les deux logiques sont diffrentes et
entretiennent des rapports de discontinuit. Pasquino a tabli une relation complexe entre norme
et exception, entre ordre constitutionnel et exception, entre monisme et dualisme, entre
constitutions crites et orales qui montre que la formule tat d'exception renvoyant la
suspension de la loi est seulement un cas limite . De la mme manire, Troper a soutenu
la quasi impossibilit de suspendre la loi en gnral. Pour schmatiser, une premire logique
consiste dfinir l'tat d'exception en relation la norme (comprise non pas comme rgularit
empirique mais comme ordre constitutionnel). Cela implique que la drogation est une
dformation autorise de la rgle. La drogation est toujours partielle et ne peut
suspendre l'ordre constitutionnel comme tel et encore moins toute loi rgulant la socit
(mariage, etc...) et/ou les relations internationales au niveau mondial (la drogation n'est valable
que sur le territoire tatique). L'exception est le contraire de la norme mais la norme recouvre
l'exception (Dumont 1977)[12]. La deuxime logique est de donner l'exception la possibilit
de reformuler les frontires du politique, de la souverainet et de la loi, de suspendre la loi
et l'ordre constitutionnel. L'exception est le contraire de la norme, mais l'exception incarne la
norme. Contre cette structure, le seul auteur qui a essay de jeter un pont entre les deux
logiques dans le but de dstabiliser l'ordre constitutionnel lui-mme est Carl Schmitt (et
maintenant Agamben ?), mais faut-il le(s) suivre ?
Par exemple, quand Agamben avance dans une formule que la dclaration de l'tat
d'exception est progressivement remplace par une gnralisation sans prcdent du paradigme
de la scurit comme technique normale de gouvernement (Agamben 2003, p. 29), il soulve
une question importante, mais il confond dans son dveloppement et dans ses exemples
d'abord, la dclaration lgale de l'tat d'exception avec le moment d'exception, ensuite le
paradigme de la scurit avec le paradigme de l'Etat policier. Ces confusions, relies sa
volont de lire le prsent travers le futur possible d'un totalitarisme du biopolitique n dans les
camps nazis de la modernit, exagre paradoxalement l'actuel rhtorique des noconservateurs
en acceptant que leur dire correspond ce leur faire : Bush est en train de crer une situation
o l'urgence est devenue la rgle et o la distinction mme entre la paix et la guerre (et entre
guerre extrieure et guerre civile mondiale) devient impossible (Agamben 2003, p. 41). Mais,
mme si la rhtorique de Bush et des no-conservateurs veut nous persuader qu'ils ont russi
remodeler les concepts de guerre et que nous devons donc accepter la nouvelle manire de
parler , dire qu'ils ont cr par leur rhtorique une situation d'indtermination n'est pas vraie.
Cela dpendra de la manire dont le ban est accept. Beaucoup de gens rsiste cette
propagande selon laquelle l'urgence devient la rgle et selon laquelle nous ne pourrions plus
distinguer entre guerre et paix. Nous pouvons utiliser l'Etat de droit comme facteur de rsistance
contre l'exceptionnalisme et contre cette stratgie qui rduit les prisonniers la vie nue ou qui,
plus exactement, remodle les lois en donnant d'une part plus de pouvoir aux militaires et aux
services de renseignements en particulier, et d'autre part moins de pouvoir aux juges et surtout

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aux avocats.
Si je ne suis pas d'accord avec Agamben ce n'est donc pas en raison de son approche gnrale
de la question qui fut l'une des premires au ct de celles d'Armitage, de Dillon et de Walker
tre clairement pose, mais c'est beaucoup plus en raison de cette vision inluctable de l'histoire
d'abord qui fait apparatre un glissement lent, homogne et permanent vers l'tat d'exception
dtruisant la dmocratie et c'est ensuite en raison du genre de rsistance qu'il propose et qui est
une forme de nostalgie, une forme de romantisme des valeurs thiques, sans aucune chance de
succs. Agamben dsespre trop tt de la dmocratie, il ne voit pas le rle de l'Etat de droit, des
juges et de la sparation des pouvoirs. Il n'analyse pas les mcanismes par lesquels l'exercice du
pouvoir cre simultanment les conditions d'exercice des rsistances, en mobilisant parfois les
secteurs les plus traditionnels et conformistes comme ce fut le cas de la Chambre des Lords en
Angleterre laquelle s'leva contre cette nouvelle manire de parler. Hidemi Suganami, Elspeth
Guild, Richard Falk ont argument constamment que la rsistance travers la loi, la fois
nationale et internationale tait centrale, qu'il tait possible de condamner la position unilatrale
des Etats-Unis, leur violation des droits de l'homme Abu Ghraib et Guantanamo (et
certainement ailleurs), et peut-tre mme leur stratgie de le faire ouvertement et leur tentative
de justification. La capacit de raction des Cours est toujours lente mais elle est aussi puissante
et fonctionne comme une limite la permanence de l'tat d'exception. Elspeth Guild dans son
article sur le rle des cours europennes et nationales a montr comment l'europanisation a
transform la conception de la souverainet en limitant la capacit des gouvernements nationaux
avoir le dernier mot sur la mise en place de drogations. Ceux-ci sont contraints par des rgles
prtablies et par le contrle de juges trangers qui ne sont pas enclins la dfrence. De
plus les juges doivent interprter les rgles qui dlimitent les frontires de l'tat d'exception, et
ceci ne consiste jamais en une suspension de la loi. Ds lors le pouvoir excutif n'est pas libre
de dcider souverainement. Il est contraint par toutes formes de rsistance qui viennent de
l'opinion publique, des mouvements civils, des militants des ONG, des membres de certains
partis politique, et souvent des juges qui osent interprter de manire restrictive les limites de
l'exception, qui savent soumettre celle-ci l'Etat de droit en suspendant la suspension ou en
annulant la suspension de mesures spcifiques. Certes ils ne sont que la surface visible du
iceberg de la contestation mais ils sont souvent la partie la plus visible (Guild 2006). C'est aussi
la position de Judith Butler comme le souligne les propos suivants :
Je ne m'intresse pas l'Etat de droit per se, mais seulement la position
occupe par la loi dans l'articulation d'une conception internationale des droits et
des obligations qui limite et conditionne les revendications de l'Etat souverain...
et je pense qu'un nouvel internationalisme doit se battre pour les droits des
sans-Etats, et pour des formes d'autodtermination qui ne prennent pas comme
solution les formes cyniques et capricieuses de la souverainet tatique. (Butler
2003, p. 278)

Au-del de cette diffrence entre la capacit de rsistance par la loi ou non, Agamben nglige ce
qui est plus central encore, la diversit et l'htrognit du paradigme scuritaire. Loin d'tre
une tendance homogne, celui-ci est au contraire le terrain de rapports de force et de luttes qui
opposent les Anciens et les Modernes, l'administration de la vie et le pouvoir de tuer,
l'administration prive des techniques de scurit et la lgitimit publique du monopole de la
violence. A l'instar d'autres partisans de Gauche, Agamben considre de manire homogne la
tendance qui conduit l'tablissement d'un tat d'exception permanent gagnant le cur de
l'opinion publique, et il devient de plus en plus litiste l'heure d'en appeler quelque chose ou
quelqu'un qui puisse dclencher la sonnette d'alarme qui rompe le lien entre violence et droit. Il
considre qu'il existe une sorte de mondialisation de la guerre et de l'(in)scurit menant un
nouvel Empire qui internaliserait et toufferait plus ou moins les rsistances. Pour les partisans
de cette vision, nous serions non seulement au-del des Etats libraux mais aussi et dj sur le
chemin moderne du camp gnralis et de la guerre civile globale. D'o le besoin de se saisir de
Carl Schmitt, mme si Agamben est en dsaccord avec la conclusion de ce dernier pour inclure
la violence dans le droit.
La fascination d'Agamben pour Carl Schmitt ne vient pas du tout d'une adhsion son
idologie. Au contraire, Agamben sait que par sa critique du parlementarisme et de sa distinction
entre parlementarisme et dmocratie, menant une vision o la dmocratie est ralise quand
l'homognit est parfaite, Carl Schmitt est dangereux. Il sait comment ce type de dmocratie
homogne conduit au totalitarisme travers l'acceptation d'une forme de dcisionnisme du
leader porte-parole du peuple. Il sait que les critiques de l'quilibre du pouvoir et de l'incapacit
de dcider temps mne la formule infme : le souverain est celui qui dclare l'exception
(ou plus exactement celui qui peut prendre les dcisions dans les situations d'urgence) (Butler
2003. p. 218), et que les motivations politiques sont au cur de cette affirmation brutale,

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justifie par Schmitt comme tant la seule manire de limiter la guerre, la future guerre civile
mondiale. Il a conscience que ce dcisionnisme n'est pas fond dans n'importe quel systme ni
prcd par n'importe quel principe et est vritablement une affaire de dcisions partir de
rien , rien sauf la volont du leader. Cela ne fait aucun doute. Agamben a lu la constitution de
la libert et de la lgislation national-socialiste et le rglement d'ordre public qui ont t les deux
principales justifications par Schmitt des lois de Nuremberg. Il n'est pas de ceux que Zarka
critique et qui essayent de cacher ces textes de Schmitt des fins de rhabilitation intellectuelle
conforme leurs propres intrts. Mais il est peut-tre l'un de ces auteurs de la gauche
post-marxiste, dsormais discrdite et qui utilise Schmitt comme substitut... au lieu de laisser
Schmitt - pour citer Erich Kaufmann - dans le mirage de son nihilisme et de sa version
national-socialiste (Zarka 2004, p. 92).
Peut-tre Zarka a-t-il raison. Peut-tre exagre-t-il dans sa fougue. Schmitt mrite d'tre tudi
en tant que thoricien politique, mais jamais indpendamment de son contexte. En ralit
Agamben est selon moi attir par un lment spcifique de Schmitt : la topologie des limites que
Schmitt prsente pour expliquer la morphogense de la diffrence entre le politique et le
juridique, l'institu et l'instituant, le moment d'exception et la loi. C'est l'esthtique de ce
dplacement chez Schmitt qu'Agamben considre comme central pour son explication des
origines . Ds lors, Agamben essaie d'extraire de Schmitt une forme qu'il pourrait
remodeler en rconciliant la dmocratie comme diffrence et le politique au sens schmittien.
Il refuse, comme Schmitt, le caractre naturel de la distinction entre intrieur et extrieur, et le
mythe des origines de l'Etat et de la loi (Sala Molens 1974). Il refuse le principe de
co-constitution et se demande ce qui vient en premier, question que le positivisme ou le droit
naturel a du mal traiter. Agamben explique que si l'essence de l'tat d'exception est une
suspension (partielle ou totale) du systme juridique, comment une telle suspension peut-elle
tre encore comprise dans l'ordre lgal ? (Agamben 2003, p. 42). Et il rpond : en vrit,
l'tat d'exception n'est ni intrieur ni extrieur l'ordre juridique et le problme de sa dfinition
concerne un seuil ou une zone d'indistinction, o intrieur et extrieur ne s'excluent pas, mais
s'in-dterminent. (Agamben 2003, p. 43). Et il ajoute que son intrt pour Schmitt consiste
analyser comment Schmitt transforme l'opposition topographique en une relation topologique
plus complexe o se joue la limite mme du systme juridique. (Ibid.). Schmitt russit
prsenter une articulation de ce qui est normalement spar sans subsumer cette explication
sous une thorie de l'tat de ncessit. Cette articulation consiste distinguer entre la norme et
la dcision. Dans l'tat d'exception la norme est suspendue mais le moment de dcision est
toujours existant et compris par le juridique. C'est pourquoi l'tat d'exception est prsent
comme le moment souverain. Le souverain est celui qui se tient l'extrieur de l'ordre juridique
normal, mais qui est toujours l'intrieur dans la mesure o il dcide si la constitution doit tre
ou non suspendue. Et Agamben de conclure : l'tat d'exception spare la norme de son
application pour rendre celle-ci possible. Il introduit dans le droit une zone d'anomie, afin de
rendre possible la normation effective du rel. (Agamben 2003, p. 64) C'est une force de loi
sans loi o la force de la loi est spare de la loi. Et la runification est possible seulement si
l'on croit que cette suspension de la loi libre un lment mystique, un mana juridique partir
duquel le juridique essaie de ressaisir son propre manque. Et ce mana est peut-tre ce que
Schmitt appelle le politique, et ce qu'Agamben dsigne sous le nom de zone d'indistinction, le
ban, qui, dans le nomos de la terre, est identifi au camp lev au rang de paradigme de la
modernit (Agamben 1997, p. 175 ; p. 181).
Ainsi, sur le plan topologique, les deux sphres du politique et du juridique, de la dcision et de
la norme sont spares la fois spatialement et temporellement car ils ne sont pas spars un
autre niveau. Ils forment une hirarchie au sens de Louis Dumont, de l'englobement du
contraire selon lequel un lment est simultanment l'oppos d'un autre un niveau et la
totalit un autre niveau. Ainsi Adam est une partie de l'humanit, l'oppos de Eve mais Adam
est aussi l'Humanit dans son ensemble (Dumont 1977).
Agamben, comme Schmitt, rintroduit la hirarchie comme domination d'un lment sur un
autre lment quivalent en organisant un mta-niveau considr comme zone d'indistinction.
Le politique, l'exception ou le ban, sont alors l'origine du juridique, du normal, comme la cte
d'Adam est l'origine d'Eve. Tout est driv d'une essence qui peut tre trouve dans l'tat
d'exception et la dcision souveraine. Mais alors l'tat d'exception n'est pas un entre-deux
de la dmocratie et du totalitarisme comme il le disait au dbut. L'tat d'exception est l'origine
de n'importe quelle forme de rgime, c'est la vrit , l'ternelle vrit du politique. Et le
prsent rvle la profonde similarit, au-del des diffrences illusoires, entre totalitarisme et
dmocratie travers le camp . Le camp qui a la mme fonction dans tous les rgimes, celle
de rduire les tres humains la vie nue, mme si la radicalit n'est pas la mme puisqu'elle est

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consiste pour l'un dans le pouvoir de tuer (le totalitarisme) et pour l'autre dans l'administration
de la vie (la dmocratie).
Mais Agamben doit maintenant faire face aux consquences de cette lvation de l'exception au
rang de principe gnrant la norme. Et la seule solution pour ne pas adhrer au fascisme de
Schmitt est d'opposer l'exception spcifique de Schmitt et l'exception gnralise de Benjamin.
Mais il ne s'agit pas d'tre compltement d'accord avec Benjamin non plus. De manire retorse,
Agamben explique que, dans un monde d'exception gnralis provoque par la violence
gnralise, Schmitt peut tre vu comme une rponse positive. Pour Schmitt, dit Agamben, il
ne saurait y avoir de violence pure, c'est--dire absolument en-dehors du droit, car dans l'tat
d'exception elle est incluse dans le droit en raison de son exclusion mme. (Agamben 2003, p.
93). L'tat d'exception est donc un miracle de dcision (et d'ordre) pour Schmitt, l'oppos du
souverain baroque de Benjamin qui ne peut jamais dcider, dans la mesure o Benjamin refuse
ironiquement le mana juridique et le contact entre les deux sphres qui maintiennent
mystrieusement leur diffrence et leur similarit. Pour Benjamin, aucune transcendance ne
peut fonctionner. Et le normal, le juridique subvertiront toujours la prminence de l'exception,
en transformant l'exception en rgle, et en r-tablissant de fait une violence pure l'extrieur
de la loi. La loi ne peut pas continuer tre reprsente comme incluant la violence et comme
mode de rgulation de cette violence qu'elle soit d'origine normale ou exceptionnelle. Le
politique ne peut pas exclure sa relation la violence. Si effectivement Ren Girard, Michel
Serres ou Pierre Legendre ont essay de traiter ce point central de la morphogense de la
violence et du politique comme tant deux formes relies au sacr ou au religieux, en prenant au
srieux la question de Benjamin et de Sorel, Giorgio Agamben quant lui n'est pas vraiment
explicite sur sa propre position (Legendre 1974). Il prfre dans son ouvrage s'arrter et
s'engager dans une exprience historique qu'il connat : la rponse est chez les Romains. C'est la
diffrence entre auctoritas et potestas. Et pour la premire fois dans le livre, il est oblig de
juger de qui est souverain en distinguant le biopolitique de l'auctoritas et le juridique de la
potestas, en distinguant le pouvoir excutif des juges, ce qui le mne au parlementarisme, mais
il refuse de traiter de Montesquieu et de la possible radicalisation du rle du juge face celui qui
dcide et de la possible mfiance des juges vis--vis du pouvoir. Il considre comme
Benjamin que la loi est une fiction et que les juges sont une partie du pouvoir souverain :
De l'tat d'exception effectif o nous vivons, le retour l'tat de droit est
impossible, puisque ce qui est en question maintenant ce sont les concepts
mmes d' tat et de droit . Mais s'il est possible de tenter d'arrter la
machine, d'en montrer la fiction centrale, c'est parce que entre violence et droit,
entre vie et norme, il n'y a aucune articulation substantielle. (Agamben 2003, p.
146)

La solution rside alors pour lui non pas dans l'Etat de droit mais elle consiste insister sur
l'ide que la distinction entre vie et droit, entre anomie et nomos, produite par l'tat
d'exception est efficace mais fictive. (...) La vie nue est un produit de la machine et non
quelque chose qui lui prexiste. (Agamben 2003, p. 147). Le droit entretient une non-relation
avec la vie. Et ce qui est vraiment politique c'est seulement l'action qui coupe ce lien entre
violence et droit. Est-il possible d'avoir une politique sans mythe et totalement contingente et
rationnelle dans son auto-organisation ?
Louis Sala Molens a insist ironiquement sur la recherche des origines lie la scularisation du
politique lequel est apprhend, d'une part, comme pure raison et, d'autre part, comme l'action
dirige contre la religion de la violence et la religion du droit. Il montre que le contrat social sous
toutes ses formes est de mme type que la relation entre Dieu et Moise. Quand Moise rencontre
Dieu, Jehovah lui demande de se retourner, et sous son commandement Moise reoit, en
montrant ses fesses, les tables de la Loi. La qute de ce qui est premier est toujours
ambige et indiffrente la morphognse des diffrentes topologies qui sont co-constitutives.
La hirarchie comprise comme ce qui englobe son contraire est souvent une forme de mythe,
qui gnre des distinctions partir de l'indistinction. L'auto-organisation comme contingence
radicale est elle-mme tout fait impossible. La fermeture des limites renvoie ce que
Francisco Varela appelle la cloture oprationnelle ou la cloture par couplage par
opposition l'input coupl . Les limites ne sont pas toujours, comme dans un tore,
orientables et finies. Et la forme laquelle recourt Agamben dans Homo Sacer I pour expliquer
sa vision est l'image de deux tores entremls, soit une figure hirarchique, mme s'il voque le
double ruban de Moebius (Agamben 2002, p. 38). Et il pose que :
L'tat de nature et l'tat d'exception ne sont rien d'autre que les deux cts d'un
seul processus topologique o ce qui tait considr comme extrieur (l'tat de
nature) rapparat dsormais, comme pour le ruban de Moebius ou une bouteille

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de Leyde, l'intrieur (comme l'tat d'exception) et le pouvoir souverain est


prcisment cette impossibilit de distinguer entre extrieur et intrieur, nature et
exception, physis et nomos. L'tat d'exception est alors non pas tellement une
suspension spatio-temporelle qu'une figure topologique complexe o non
seulement l'tat d'exception et la rgle mais aussi l'tat de nature et le droit,
l'extrieur et l'intrieur s'entremlent (Ibid., p. 37).

Mais, justement sur un ruban de Moebius les limites n'ont pas de direction et ne sont pas finies
(Bigo 2006b). Ds lors, il diffre de la figure dessine par Agamben. Et, dans ce cas la
spatialisation n'est pas objective, il n'est pas possible de tracer une fois pour toutes l'extrieur
et l'intrieur, mme en jouant avec le temps et le moment de la dcision. Mais cela ne signifie
pas la dissolution complte des frontires et l'mergence de l'indistinction. Ceci est central pour
l'argumentation. Les limites entre exception et nature sur le ruban de Moebius apparaissent
diffremment chaque observateur, soit l'intrieur du ruban soit l'extrieur. Ce qui est vu
par certains comme figurant l'extrieur est vu par d'autres comme figurant l'intrieur, et vice
versa, mais personne ne dira que c'est compltement indistinct, de la mme manire que
personne ne se mettra d'accord sur la localisation de la frontire (contrairement une tour, un
cylindre ou un cercle). Le ruban de Moebius reprsente donc la topologie typique des
perspectives intersubjectives qui diffrent non pas sur l'attestation de l'existence de telles limites
que sur leur localisation. La violence, le politique et le droit ont des frontires, ils ne rsident pas
dans une zone d'indistinction (Bigo/Walker 2007). Mais chacun d'entre nous dessine des
frontires diffrentes et inclut la violence dans le politique ou le droit selon son propre point de
vue. Aucun accord ne viendra d'une vision du dehors . Aucun accord ne viendra du lieu
mythique o un lment arrive subsumer la totalit. Personne ne trouvera l' aleph , le lieu
local duquel il est possible de voir la totalit des points de vue (comme dans L'Aleph de
Borges). Le ruban de Moebius est la topologie du dsaccord et du conflit. C'est la topologie de
l'inter-individualisme. Le rsultat peut tre la dformation du droit par la violence, ou
l'absorption et l'englobement de la violence dans le droit, mais ce rsultat peut toujours tre
contest par d'autres points de vue, et il peut aussi prendre la forme d'une dmocratie fonde
sur le dsaccord et le conflit. Il faut ajouter cela que la topologie n'est pas homogne et
dpend des multiples pratiques tablies par les diffrents points de vue. La topologie de Schmitt
(et d'Agamben) objectivant l'intrieur dans l'extrieur et l'extrieur dans l'intrieur en crant une
zone d'indistinction entre les deux est dangereuse dans la mesure o cette topologie essaie de
circonscrire la pluralit des points de vue. L'ouverture que permet le ruban de Moebius est-elle
pour autant une solution ? Ce n'est pas certain mais elle est en tout cas plus pertinente pour
expliquer le Ban dans la mesure o elle n'est pas limite la perspective d'un souverain et
qu'elle inclut au contraire des perspectives de rsistances comme celles des victimes.
Nuisible au philosophe , la trop grande simplification ne fonctionne pas. Les tats
d'exception dcrts par les juges, les politiques ou les militaires sont diffrents formellement
(qu'ils soient dclars ou non), dans le but (limit ou non) qu'ils s'assignent, dans leur impact
(qui affectent les droits de l'homme, le jus cogens, la libert, l'intgrit de la vie). La sociologie
et l'histoire sont encore ncessaires. Ce dont nous avons besoin c'est de suivre les pratiques
dans leurs particularits au lieu d'une thorie gnrale de l'tat d'exception travers l'histoire
occidentale :
Nous devons faire attention pour viter le faux problme verbal tel que
l'idologie ou les relations de production (ou l'tat d'exception). Nous devons le
rduire l'exprience ordinaire, nous devons l'historiciser. Et, alors, la place
auparavant occupe par la grande chose qui faisait son chemin sans tre nomm,
apparat un trange petit objet, un bibelot bizarre que nous n'avions jamais vu
auparavant[13].

L'illusion de l'objet naturel cache le caractre htrogne des pratiques. L'tat d'exception n'est
pas un programme et ne peut pas tre rsum par un camp. Ce n'est pas l'actualisation travers
l'histoire d'une ide du politique. C'est le rsultat spcifique dans sa forme actuelle de
multiples facteurs, irrductible la grande thorie comme telle. Comme le pose Viviane
Jabri :
Un tat d'exception n'est pas toujours gnralis ou gnralisable, mais il est
celui dont font l'exprience particulire les diffrents secteurs de la population
mondiale. C'est prcisment cette exprience diffrencie de l'exception dont
rendent compte des pratiques aussi diverses que la mise en place des techniques
d'interrogation par les services de renseignements militaires au Pentagone, les
dispositions rcentes des mesures anti-terroristes (y compris les assignations
rsidence) au Royaume-Uni, la large gamme de pratiques d'incursion travers
les Etats-Unis, les discours lgitimant l'invasion de l'Irak. (Jabri 2006, p. 21)

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Ainsi, le fil permettant Agamben et d'autres de rendre compte de la structuration des


discours et des pratiques de drogation la loi, de l'tat d'exception l'intrieur de la
constitution, de l'tat d'urgence et de la justification de l'action immdiate dans le but de ragir
la nouveaut radicale de la violence, est nanmoins importante une fois relativise sa prtention
rsumer l'histoire. Essayons par consquent d'introduire de la mthodologie foucaldienne
srieuse, au sens de Paul Veyne, dans le rcit fait par Agamben. Pour ce faire, il convient de
revenir au cur de la discussion d'Agamben propos de l'tat d'exception, savoir la zone
d'indtermination qu'il appelle aussi Ban, ce qui nous permettra ensuite de comparer sa vision
du Ban avec celle de Jean-Luc Nancy.
Le Ban selon Giorgio Agamben et Jean Luc 4ancy
Le Ban pour Agamben est dtermin par sa relation au Souverain, par le pouvoir que celui-ci a
de dcider qui doit tre exclu. Comme il le dit : Celui qui a t banni n'est pas en ralit
simplement mis l'extrieur de la loi et devenu indiffrent celle-ci, mais il est plutt
abandonn par elle, il est expos et menac au seuil o la vie et le droit, l'extrieur et l'intrieur,
ne peuvent tre distingus (Agamben 2002, p. 28). Le ban est alors une consquence de
l'exception souveraine, et le ban cre l'Homo Sacer, celui qui peut tre tu n'importe quel
moment, sans honneurs ni rituel. Le ban est donc la zone o la loi se maintient dans sa propre
privation, et s'applique en ne s'appliquant plus . Agamben insiste sur les rsultats de la
dpolitisation de la vie et sur la tendance du pouvoir (tout pouvoir politique) rduire la vie la
vie nue. Pour lui, Carl Schmitt et Walter Benjamin peroivent ce que Michel Foucault n'a pas
vu : ils ont vu le moment souverain, ils ont compris le vrai moment politique avec la
dclaration d'exception, au-del de la gouvernementalit. Agamben insiste dessus dans Homo
Sacer I : la thorie de Foucault, parce qu'elle manque l'analyse de l'exception, n'tait pas en
mesure de traiter l'existence prcise des camps de concentration et le fait fondamental de la
modernit, savoir que la polarisation du pouvoir et de la vie nue est possible et qu'elle conduit
de fait toutes les pratiques contemporaines du pouvoir, y compris celle des Etats libraux et
des dmocraties ; Le dveloppement contemporain, la tendance l'exception vient de cette
tendance appliquer le pouvoir jusqu' ses dernires limites, c'est--dire liminer le politique
(les formes de vie) de la vie du peuple ( la vie nue) et de rduire le politique au moment
d'exception absolue et spcifique de la dsignation de l'ennemi et de son limination relle ou
virtuelle. Et c'est pourquoi le camp est le nomos de la modernit. Le sujet ultime qui a besoin
d'tre exclu et inclu en mme temps dans la cit est toujours la vie nue. Agamben, en suivant la
conception benjaminienne / schmittienne finit par ngliger la gouvernementalit et le rseau
de pouvoir et de rsistance. Il oublie la rsistance des faibles dans le ban et leur capacit
continuer tre humain et subvertir le rve que le pouvoir a de tout contrler. Il est
benthamien et non foucaldien. Et son approche va l'encontre du type de position que Primo
Levi, et d'autres, ont avanc concernant les camps de concentration, en insistant sur leur
rsistance. James Scott a montr de la mme manire dans un contexte similaire la rsistance
l'esclavage des faibles et le pouvoir des manuscrits cachs (Scott 1990).
C'est ce moment prcis qu'il est important de revenir Jean-Luc Nancy. Selon Agamben, la
notion de ban chez Nancy vient de l'ancien terme germanique qui dsigne aussi bien
l'exclusion de la communaut que le commandement et l'enseigne du souverain (Agamben
1997, p. 36). Jean-Luc Nancy rflchit sur les thories du bouc missaire et sur la fondation de
la violence et de la religion. Et il s'intresse la gnalogie du politique et aux racines religieuses
de celui-ci aussi bien qu'au sens du politique et ses retraites ncessaires. Il se concentre sur les
mcanismes qui composent les frontires de l'exclusion et prte attention aux interactions
venant du haut (la souverainet) mais aussi celle venant du bas (la communaut). Ainsi il met
en vidence la manire dont se structure la relation la victime et la manire dont se positionne
les tiers parties qui ne sont ni souverain, ni sacer. Dans ce cas la victime est certes l'objet
du pouvoir souverain dans la mesure o l'tat d'exception dcide chaque fois qui est rejet
dans la vie nue et qui dispose encore de formes de vie, mais cela dpend de la communaut
elle-mme et de la manire dont elle accepte (ou non) la diffrenciation entre ces derniers et
ceux qui sont exclus. En ce sens, Nancy est plus foucaldien puisque l'exercice du pouvoir
gnre l'exercice de rsistance corrlative :
La mondialisation est nue et infinie : le sens n'est plus donn. Cette manire de
rejeter le sens n'est pas loigne de la conception de mon ami Agamben mais je
ne partage pas exactement son sens de la dramatisation de ce qu'il appelle
biopolitique. J'insisterai plus qu'il ne le fait sur la rsistance, rsistance qui est ici
invitable, diffuse, ct des pires menaces et mmes parfois l'intrieur
d'elles... Ce qui est suspendu entre la survie et le suicide - et nous sommes
toujours tents de dramatiser notre situation prsente de cette manire - c'est

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aussi une suspension qui libre en silence des possibilits insouponnes. (Nancy
2000).

La notion de ban de Jean-Luc Nancy n'est pas vraiment dveloppe mais il semble que ce soit
une approche plus intressante, une micro chelle pour saisir les diffrents assemblages
ou dispositifs normalisant et disciplinant (avant mme l'intervention d'un Etat ou d'un Etat
souverain), et c'est cette approche dont j'aimerais ici rendre compte.
Dans la perspective propose, le ban ne doit pas tre confondu avec la dclaration de l'tat
d'exception par le souverain comme c'est le cas chez Agamben. La dclaration de l'tat
d'exception est la relation de l'Etat au ban, c'est--dire la relation des exclus au souverain
quand la prtention du porteur de la souverainet tre unique a t pleinement satisfaite (ce
qui n'est pas toujours le cas). Le ban ne doit pas tre confondu avec la pure violence extrieure
au droit ou avec le point de fusion mlangeant violence, politique et religion, mme si cette
approche est plus juste. Le ban est, dans ma perspective, le processus par lequel les frontires
sont traces entre l'exclusion, la disciplinarisation et la normalisation. C'est une relation dont
l'origine se trouve dans des pratiques trs spcifiques.
Pour dcrire les pratiques de drogations qui ont fleuries depuis le 11-Septembre dans des
rgimes libraux mais travers des pratiques non librales, je propose en fait de combiner
l'approche du ban de Jean-Luc Nancy avec l'approche foucaldienne du panopticon comme
dispositif. Le but est de saisir les pratiques tablies par les politiques antiterroristes de certains
pays occidentaux, de comprendre, d'une part, l'exclusion des trangers et des migrants (y
compris ceux n comme citoyens de cet Etat) en tant qu'trangers bizarres, anormaux, et
d'autre part, de voir comment ces pratiques construisent la notion d'indsirables ( travers les
visas et les passeports technologiques), mais aussi comment des lois spciales et des lieux
spciaux de dtentions semblent s'appliquer certains (Guantanamo, Belmarsh, Abu Ghraib)
quand d'autres lois et technologies semblent s'appliquer tout le monde (carte d'identit,
software Carnivore, bases de donnes Total Information Awareness) : tout ceci en gardant
toujours l'esprit la co-constitution de ces mcanismes et la diversit de leurs acteurs.
Cette approche est clairement plus sociologique que philosophique au sens traditionnel du
terme. Mais, comme Agamben, j'aimerais traiter de la priode actuelle qu'on appelle guerre
contre la terreur et surveillance globalise en discutant la notion de ban. J'aimerais analyser les
logiques de surveillance d-nationalises et d-territorialises qui sont relies au contrle de
catgories spcifiques (pauvres, migrants, indsirables ) que j'ai appel ailleurs la
gouvernementalit du malaise et le dveloppement d'une (in)scurit globalise. Ce sera l'objet
d'un autre article qui traitera du panopticon de Michel Foucault en relation avec ce que j'appelle
le (Ban)opticon (Bigo 2006c).
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Notes
[1] Cet article est la transcription d'une confrence prononce lors de la rencontre organise par
l'International Studies Association, Town & Country Resort and Convention Center, San
Diego, en Californie le 22 mars 2006, et dont le caractre oral a t conserv.
[2] Voir la liste dans la bibliographie (NdA).
[3] Agamben 2003, p. 10.
[4] Ibid.
[5] Ibid., p. 11.
[6] Agamben utilise absolutisme seulement dans cette expression et parle de totalitarisme
partout ailleurs, peut-tre parce qu'un lien aussi direct entre les deux ralits le rendait mal
l'aise.
[7] Ignatieff 2004.
[8] Virilio insite sur la diffrence entre l'tat d'exception et l'tat d'urgence. L'tape finale de
l'tat d'urgence est relier l'infowar (la guerre de l'information ). Voir aussi Bonditti 2005.
[9] Ici rside peut-tre chez Derrida le lien entre une vision schmittienne et une vision
constructiviste de gauche inspir de Wittgenstein. Ils partagent la mme fascination pour le
pouvoir du mot sur le monde. Pour une critique de cette fascination, voir Bourdieu, Pierre,
1984, Homo academicus, collection le sens commun , Paris, Editions de Minuit.
[10] P. Veyne in Davidson 1997, p. 155.
[11] Ibid., p. 157.
[12] Pour une explication du principe hirarchique chez Louis Dumont, voir infra.
[13] Veyne 1979, p. 158.

Pour citer cet article Didier BIGO, Exception et ban : propos de l' tat d'exception ,
Erytheis, 2, novembre 2007, http://idt.uab.es/erytheis/bigo_fr.htm

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