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UNIVERSIDAD PONTIFICIA DE SALAMANCA

Campus Madrid
FACULTAD DE TEOLOGA
Seccin de Teologa Pastoral

Recensin del libro La


fraternidad de los cristianos de
Joseph Ratzinger

Profesor: Lorenzo de Santos Martn


Alumno: Eguione Nogueira Ricardo

La Fraternidad de los cristanos de Joseph Ratzinger

MADRID, 2016

1. Ficha bibliogrfica.
RATZINGER, J., La fraternidad de los cristianos, Ediciones Sgueme, Salamanca 2004.
Y breve noticia sobre el autor y la poca del texto.
Joseph Ratzinger (*1927, Marktl am Inn, Baviera, Alemania), actual papa emrito
Benedicto XVI, estudi en la Universidad de Munich, ordenado sacerdote en 1951,
profesor de teologa sucesivamente en Bonn (1958), Mnster (1963), Tbingen (1966) y
Regensburg (1969), public varios tratados de teologa, entre los que destaca
su Introduccin al cristianismo. Durante el Concilio Vaticano II, actu como consejero del
cardenal Frings, y colabor estrechamente con K. Rahner en la elaboracin de documentos
contra los criterios y mtodos del Santo Oficio, y en favor de las posiciones ms
reformistas. En 1977 fue nombrado por Pablo VI arzobispo de Munich. Juan Pablo II le
nombr Prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe en 1981. Fue elegido Papa
en abril de 2005, adoptando el nombre de Benedicto XVI. El 28 de febrero de 2013
renunci al solio y asumi el ttulo de papa emrito, con la intencin de dedicarse a la
oracin y el retiro espiritual. Otras obras: Caminos de Jesucristo; Ser Cristiano en la era
neopagana; Ser Cristiano; El Dios de los cristianos. Meditaciones; El camino pascual;
coleccin Jess de Nazaret.
El libro Fraternidad de los cristianos contiene unas conferencias pronunciadas por
Joseph Ratzinger el ao 1958 en Viena, por el entonces joven telogo de Baviera, sobre el
concepto hermano segn el cristianismo. Estas conferencias aparecieron en forma de
libro en alemn el ao 1960 y en castellano el 1962.

2. PARTE EXPOSITIVA
2.1.

Di la pretensin del autor.

El ttulo del libro ya muestra la intencin del autor: investigar lo que significa la fraternidad
de los cristianos. Ratzinger propone cuatro tesis teolgicas: la fraternidad depende del
concepto que se tenga de la paternidad de Dios y de como sea Dios; la fraternidad cristiana
est siempre por delante de los lazos biolgicos (familia) y sociales (ciudadana); el
cristiano es antes de nada y slo hermano del cristiano; el cristiano es hermano para servir a
los que estn fuera de la comunidad cristiana.

2.2.

Estructura general

El texto se estructura en una presentacin hecha por Ricardo Blzquez, seguida de dos
partes con seis captulos y un eplogo. En la primera parte el telogo de Baviera hace un
anlisis de los datos histricos en dos captulos: el primer captulo El concepto hermano
antes del cristianismo y fuera de l presenta las distintas realizaciones concretas de la idea
de fraternidad en el entorno ms prximo del cristianismo primitivo y de las comprensiones
que surgen a partir de l; el segundo captulo El concepto hermano en el cristianismo
primitivo expone brevemente algunos datos histricos del Nuevo Testamento y de la
patrstica. En la segunda parte Ratzinger se ocupa de contenidos teolgicos en torno al
concepto cristiano de hermano, en dos vertientes principales, dogmtica y moral: el tercero
captulo La fe como fundamento de la fraternidad cristiana es una invitacin a incluir un
conocimiento ms profundo de la paternidad de Dios a travs del Hijo y una mayor
vivencia de la unin con Jesucristo mediante la gracia. El captulo cuatro Superacin de
los lmites dentro de la fraternidad cristiana, es un desdoblamiento del captulo anterior,
es decir, la unin con Cristo incluye la unin de los cristianos entre s y, como
consecuencia, la superacin de los lmites naturales e histricos que separan a los hombres.
Pero el cristianismo no slo implica supresin de lmites, sino que, segn el razonamiento
de Ratzinger, l mismo crea una nueva frontera: entre los cristianos y los no-cristianos. Eso
es lo que en pocas pginas es presentado en el quinto captulo Los lmites dentro de la
comunidad fraternal cristiana. Ante la duda que esos lmites pueden sugerir en relacin al
concepto de fraternidad para los cristianos, Ratzinger esclarece en el sexto captulo El
verdadero universalismo que los lmites que existen en la fraternidad cristiana no tienen
como objetivo la creacin de una secta, sino favorecer el servicio a todos. Por eso, la
fraternidad cristiana se abre a todos en la misin, en el gape (amor) y en el sufrimiento.
2.3. Radiografa
a) Las principales afirmaciones o conclusiones del autor en cada bloque de su obra
En el primer bloque es trabajado algunos datos histricos sobre el concepto de
hermano antes y fuera del cristiano. En el cristianismo primitivo, Ratzinger muestra el
contraste y la originalidad de la fraternidad cristiana en el entorno de la comunidad cristiana
primitiva frente al judasmo, a los griegos, y en la modernidad frente a la Ilustracin y el
marxismo. Distinta de la fraternidad segn la Ilustracin y el Estoicismo, que se basa en la
naturaleza, la fraternidad tiene por su fundamento la fe en Dios, Padre de Jesucristo. Eso es

trabajado primeramente en la palabras de Jess con tres distinciones de textos sobre el


concepto hermano, segn Schelkle: textos que asumen pura y llanamente el uso judo del
Antiguo Testamento, textos que asumen el concepto especial de hermano utilizado por los
rabinos y textos que asumen un sentido especficamente cristiano, es decir, son hermanos
los que estn unidos a l por la aceptacin de la voluntad del Padre. Pero Ratzinger va ms
all y presenta la parbola del juicio final (Mt 25, 31-46) con un concepcin totalmente
diferente del concepto cristiano, en que la hermandad de Cristo no se cimienta, en la
comunidad de conviccin y elegida por libre decisin, sino en la pobreza y en la necesidad
comn. Enseguida presenta la evolucin del concepto hermano en el Nuevo Testamento,
especialmente en Pablo. Para Ratzinger todos los hombres pueden ser cristianos, pero slo
es hermano el que realmente lo es1. Desde la patrstica, hasta el siglo II se afirma que el
bautismo es el momento preciso en el que el creyente es hecho hermano, aunque la comida
fraternal eucarstica es considerada la piedra angular de la fraternidad cristiana. Despus del
siglo III el uso de la palabra hermano se utiliza cada vez menos. La limitacin del
concepto de hermano a la jerarqua y a los ascetas trajo una serie de consecuencias
negativas hasta nuestros das, concluye el telogo alemn Ratzinger.
En la segunda parte, en la que Ratzinger presenta algunas reflexiones teolgicas,
empieza defendiendo que la fraternidad cristiana hunde sus races en la paternidad comn
de Dios. Es la paternidad de Dios que confiere a la fraternidad cristiana su verdadera
solidez. Y esto se realiza a travs de Jess, quien revela a Dios ms concreto y personal, un
Dios al que nos podemos dirigir, como interlocutor del hombre, distinto de la concepcin
de la filosofa griega. Para Ratzinger en Cristo, los conceptos de paternidad, filiacin y
fraternidad adquieren un nuevo sentido, el sentido de la realidad, captada mediante la fe y
apropiada a travs de los sacramentos. Esto quiere decir, por ejemplo, que en la oracin del
Padre nuestro, slo podemos decir Padre en cuanto formamos parte de la comunidad de
hijos. Dios es slo Padre para m en cuanto que yo estoy en el nosotros de sus hijos 2.
Ante la igualdad que confiere la fraternidad, Ratzinger aborda el tema de la jerarqua y
presenta el ministerio en la Iglesia como una forma de servicio fraternal y nada ms. Ante
la supresin de lmites de la fraternidad presentados por el entorno del cristianismo
primitivo, la nueva comunidad de seguidores de Jess crea una nueva frontera: entre los
cristianos y los no-cristianos. Ratzinger, fundamentado en la Tradicin cristiana, defiende
que el cristiano es inmediatamente slo hermano del cristiano, pero no del no-cristiano. La
1 J. RATZINGER, La fraternidad de los cristianos, Ediciones Sgueme,
Salamanca 2004, p. 54.
2 Ibd., p. 70.

fraternidad slo puede ser construida y conservada dentro de la comunidad cristiana, no


fuera de ella. La consecuencia de eso es que tanto la eucarista cuanto la propia fraternidad
de la comunidad parroquial debera tomarse ms en serio. Pero eso no influye en el amor
hacia los dems, pues el deber de amar tiene que ver, al margen de eso, con el necesitado
que precisa del cristiano. Estos lmites existentes en la fraternidad cristiana no pueden ser
vistos en sentido negativo, sino a favor de los dems, una invitacin a participar en la
comunidad fraterna. As, la fraternidad cristiana tiene el deber con los de fuera, sobre todo a
travs de la misin, del gape y del sufrimiento, categoras desarrolladas en el ltimo
captulo. Para ello, Ratzinger trabaja con el concepto de predestinacin, especialmente de
K. Barth, que entiende la predestinacin desde una perspectiva histrico-religiosa y
cristolgica; en segundo lugar el encargo de los cristianos frente a los no-cristianos en el
gape, sea en la conducta entre s de los cristianos como fuerza atractiva y ejemplar, como
autntica misin real, sea el seguimiento de su Maestro en el sufrir por los no-cristianos.
Aqu radica el sentido de ser la Iglesia catlica, no por su nmero, sino porque ese amor
y ese sufrimiento traspasa todas las fronteras.
b) El carcter de sus argumentos
Joseph Ratziner es conocido por su excepcional capacidad intelectual, siempre a
servicio de la Verdad. Sus argumentos en esta obra podramos distribuirlos as: en la
primera parte utiliza argumentos ms exegticos, histricos y, en cierto modo, filosficos;
en la segunda parte es ms dogmtico y moral. El mtodo es deductivo, pues parte del
concepto hermano en general para destacar lo especifico de la comunidad cristiana.
c) Su mtodo de exposicin
El mtodo de exposicin es analtico y argumentativo. Mediante una exposicin de
datos histricos, y una reflexin desde la perspectiva de la exgesis bblica, patrstica y
dogmtica busca el sentido propio de la fraternidad de los cristianos.
d) Los autores ms citados y seguidos por este autor
El hecho de que el libro sea una especie de sntesis sobre la fraternidad en el
cristianismo, la fuente principal es el Nuevo Testamento, especialmente los evangelios y la
cartas paulinas. Los autores ms citados por Ratzinger son: Platn, K. H. Schelkle, Maestro
Eckhart y Karl Barth, Cipriano. Entre los autores ms seguidos por Ratzinger en esta obra,
cabe destacar Schelkle por aparecer explcitamente en varias momentos y asumir algunas
proposiciones suyas.

2.4.

Vocabulario principal del texto

El vocabulario es muy concreto, aunque no es accesible a un pblico amplio,


especialmente por los trminos propios del campo teolgico y filosfico.
2.5.

Aportacin esencial del libro

El libro es una aportacin para un anlisis sobre la fraternidad de los cristianos. Ofrece
un panorama histrico, teolgico-dogmtico y moral sobre lo especfico de la fraternidad en
la vida cristiana.

3. PARTE CRTICA
3.1. Conexin del texto con mis preocupaciones.
El texto de Joseph Ratzinger ofrece de modo sinttico algunos elementos para entender
la fraternidad cristiana. Su obra ofrece algunas claves para la pastoral, especialmente para
la fraternidad en las comunidades parroquiales y la celebracin de los sacramentos.
3.2. Opinin personal
Aunque el autor intenta dejar claro la distincin entre fraternidad, propia de la
comunidad cristiana, y el gape, el amor hacia todas las personas, una comprensin de la
fraternidad como una realidad ad intra de los cristianos puede favorecer el sectarismo. Me
pregunto si la fraternidad evanglica no se puede vivir con personas no cristianas, como
atestigua varios cristianos de nuestro tiempo que crearon verdaderas comunidades fraternas
con los musulmanes. Pensemos en la pelcula De dioses y hombres que cuenta la historia
de los monjes trapistas con una poblacin musulmana de Argelia. Creo en el intento de
especificar lo propio de la fraternidad cristiana hace que Ratzinger asuma algunos lmites,
de los cuales l es consciente, especialmente para el ecumenismo y el dialogo
interreligioso. Este problema aparece en el eplogo. Por otro, creo que la propuesta avanza
en camino sincero y realista, una fraternidad posible, no mero ideal de fraternidad
universal.
3.3. Desde la Teologa Pastoral
No cabe duda de las repercusiones pastorales que en la vida de la Iglesia catlica ha
tenido la comprensin de la fraternidad, sea en la superacin de divisiones o en el
incremento de ellas. La propuesta de Ratzinger es muy actual, especialmente en la misin

de la Iglesia frente al individualismo. Una fraternidad real y posible es el testimonio ms


elocuente y atractivo que el cristiano puede ofrecer a los no-cristianos o a los cristianos
alejados de la comunidad. Adems, cabe seala que el concepto de la fraternidad de los
cristianos presentado en esta obra sirve para la vida religiosa, para los movimientos laicales
y tantas otras formas de vivir la fraternidad en pequeas comunidades.
3.4. Conviccin
No me cabe duda de la importancia del estudio de la fraternidad, especialmente en el
momento en que la paz se hace necesaria ante un mundo que vive entre varios conflictos.
La fraternidad universal, como seala Ratzinger, propuesta por la Ilustracin ciertamente es
un ideal inalcanzable, pero la humanidad debe caminar hacia este sentido. Para ello, las
comunidades cristianas deben ser autnticas escuelas de fraternidad en medio del mundo,
donde las barreras culturales, raciales, sociales o econmicas son superadas en Cristo Jess.
3.5. Estilo
El estilo de Ratzinger es muy acadmico. A esto se aade que la obra es fruto de un
curso que el joven telogo de Baviera dict en Viena. Aunque el texto sea pequeo, es
bastante denso en su contenido, especialmente en el desarrollo del concepto de la
fraternidad en el cristianismo.