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Energa elica

Parque elico en Texas, Estados Unidos.

Energas renovables

Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica

La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir, la energa


cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es convertida en otras formas
tiles de energa para las actividades humanas. El trmino elico proviene del
latn aeolicus, que significa perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en
la mitologa griega.
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para
producir electricidad mediante aerogeneradoresconectados a las grandes redes de
distribucin de energa elctrica. Los parques elicos construidos en tierra suponen una
fuente de energa cada vez ms barata y competitiva, e incluso ms barata en muchas
regiones que otras fuentes de energa convencionales.1 2 Pequeas instalaciones elicas
pueden, por ejemplo, proporcionar electricidad en regiones remotas y aisladas que no
tienen acceso a la red elctrica, al igual que la energa solar fotovoltaica. Las compaas
elctricas distribuidoras adquieren cada vez en mayor medida el excedente de electricidad
producido por pequeas instalaciones elicas domsticas.3 El auge de la energa elica ha
provocado tambin la planificacin y construccin de parques elicos marinos a menudo
conocidos como parques elicosoffshore por su nombre en ingls, situados cerca de las
costas. La energa del viento es ms estable y fuerte en el mar que en tierra, y los parques

elicos marinos tienen un impacto visual menor, pero sus costes de construccin y
mantenimiento son considerablemente mayores.
A finales de 2014, la capacidad mundial instalada de energa elica ascenda a 370 GW,
generando alrededor del 5 % del consumo de electricidad mundial.4 5 Dinamarca genera
ms de un 25 % de su electricidad mediante energa elica, y ms de 80 pases en todo el
mundo la utilizan de forma creciente para proporcionar energa elctrica en sus redes de
distribucin,6 aumentando su capacidad anualmente con tasas por encima del 20 %.
EnEspaa la energa elica produjo un 20,3 % del consumo elctrico de la pennsula en
2014, convirtindose en la segunda tecnologa con mayor contribucin a la cobertura de la
demanda, muy cerca de la energa nuclear con un 22,0 %.7
La energa elica es un recurso abundante, renovable y limpio que ayuda a disminuir las
emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar fuentes de energa a base de
combustibles fsiles. El impacto ambiental de este tipo de energa es adems,
generalmente, menos problemtico que el de otras fuentes de energa.
La energa del viento es bastante estable y predecible a escala anual, aunque presenta
variaciones significativas a escalas de tiempo menores. Al incrementarse la proporcin de
energa elica producida en una determinada regin o pas, se hace imprescindible
establecer una serie de mejoras en la red elctrica local. 8 9Diversas tcnicas de control
energtico, como una mayor capacidad de almacenamiento de energa, una distribucin
geogrfica amplia de los aerogeneradores, la disponibilidad de fuentes de energa de
respaldo, la posibilidad de exportar o importar energa a regiones vecinas o la reduccin de
la demanda cuando la produccin elica es menor, pueden ayudar a mitigar en gran
medida estos problemas.10 Adicionalmente, la prediccin meteorolgica permite a los
gestores de la red elctrica estar preparados frente a las previsibles variaciones en la
produccin elica que puedan tener lugar a corto plazo.