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LOS COLEGIOS S PUEDEN INTERVENIR EN LA APARIENCIA PERSONAL

DEL
Informe
Las instituciones educativas tienen la autonoma de establecer criterios y
prohibiciones en cuanto a la apariencia personal de sus estudiantes. Sin
embargo, esta libertad puede verse limitada por la Constitucin y depender
de la interpretacin del juez, en caso que un estudiante interponga una tutela.
El caso de *Juan es uno de los tantos que se presentan a diario en los colegios
y representa a los estudiantes inconformes con la restriccin del uso de
piercings, aretes y cabello largo, accesorios y estilos que actualmente estn
marcando la identidad de los jvenes.
Juan se sinti muy atrado por la moda del piercing. Con el permiso de sus
padres l decidi perforarse en la ceja. Sin embargo al llegar al colegio, lo
primero que recibi fue un llamado de atencin por parte de las directivas de la
institucin. La justificacin dada al joven era que en el reglamento escolar
estaba prohibido el uso de este tipo de accesorios y que, por ende, no poda
iniciar clases si no se quitaba el piercing de la ceja. Ante esta amenaza, Juan
por defender su derecho a la libre personalidad y a la educacin, interpuso una
tutela. La Corte Constitucional orden al colegio no prohibirle al menor de edad
usar el piercing, pues debido a que los manuales de convivencia de los centros
educativos tienen que ajustarse a los preceptos de la Constitucin, no se
pueden aplicar normas que atenten contra el libre desarrollo de la
personalidad.
Este conflicto puede resumirse en dos partes. Por un lado, est la potestad que
el Ministerio de Educacin Nacional le otorga a los colegios de construir su
propio reglamento. ste debe estar basado en la filosofa y cultura que rige la
educacin prestada por la institucin.
Por el otro, se encuentra el derecho que reclama el estudiante de expresar
libremente su personalidad, estipulado en la Constitucin de 1991.
Frente al tema, Juana Ins Daz, viceministra de Educacin Preescolar, Bsica y
Media, explic: "Cada institucin debe formular las normas de convivencia que
regirn la institucin, en virtud de las orientaciones ideolgicas y religiosas de
sus fundadores. Este reglamento debe cumplir con las disposiciones emanadas
por el Ministerio de Educacin Nacional y coincidir con el Proyecto Educativo
Institucional".
En este sentido, el colegio est en todo el derecho de prohibir el uso del cabello
largo y el uso de piercing y aretes en los estudiantes. Claro, siempre y cuando
est contemplado y estipulado en el reglamento, y no atente contra los
derechos generales consagrados en la Constitucin colombiana.
As mismo, la Corte Constitucional, de acuerdo con la Sentencia T-695/99,
precis: "Si bien los reglamentos o manuales de convivencia obligan a la
entidad que los ha expedido y a sus destinatarios, no pueden desconocer los

principios que emanan de la Constitucin, sino que deben ser la expresin de


dichas normas, porque regulan los derechos y deberes de los estudiantes
dentro de la comunidad educativa".
Escoger mejor el colegio
Considerando que cada institucin educativa establece sus propias normas de
convivencia en relacin con el tipo de formacin acadmica, los padres y los
estudiantes antes de realizar la matrcula deben informarse completamente
sobre las polticas que se tienen reglamentadas. Daz sostuvo al respecto: "Hay
que tener en cuenta que los padres al firmar la matrcula al inicio de cada ao
escolar estn aceptando todas las normas del colegio. Adems, no hay que
olvidar que hay un contrato de inscripcin que hay que cumplir".
Por tal efecto, los padres estn en el derecho de conocer el manual y de
informarse de todas las normas que establece la institucin educativa antes de
inscribir a su hijo. As mismo, segn la funcionaria, los colegios deben ser muy
claros con sus polticas y exigencias una vez los padres se acerquen a la
institucin para averiguar el currculo. Con esta participacin, ser posible
evitar malos entendidos y los padres tanto como los estudiantes podrn saber
bajo qu normas estn regidos.
En el momento de la eleccin del colegio, los padres deben tener en cuenta el
tipo de formacin acadmica y disciplinaria que quieren para sus hijos. De este
modo podrn enfocarse hacia la institucin que ms se acerque a esos
intereses.
No obstante, Daz es clara en afirmar que existen instituciones en las que lo
principal es el aprendizaje del estudiante sin importar su apariencia, y otras en
las que la disciplina comienza por la parte fsica. Por esto, si el joven suele usar
cabello largo y joyas en su cuerpo, est en toda la libertad de buscar un colegio
que no tenga problema en aceptar estas libertades estticas".
De acuerdo con el manual de Convivencia del Colegio Rochester, se establece
que: "El uniforme es un smbolo de la institucin; por consiguiente debe ser
llevado para enaltecer la imagen del colegio. El uso de piercings, cabello largo
para los hombres, tinte para el cabello, tatuajes y maquillaje (cara y uas) se
considera irrespetuoso hacia el uniforme del Colegio Rochester y su cultura, al
igual que hacia la salud del estudiante, por consiguiente, no estn permitidos".
El padre es quien escoge la educacin y el tipo de formacin para sus hijos.
"Hay muchos colegios que dicen que estn de acuerdo con la libre
personalidad del joven, pero con lo que no estn de acuerdo es que se
demuestre fsicamente porque puede afectar la imagen del uniforme y de la
institucin.
Margen de interpretacin de la Corte
En numerosas decisiones frente a tutelas, la Corte Constitucional ha
considerado que el derecho al libre desarrollo de la personalidad tiene dos

lmites centrales contemplados en la sentencia T-532 de 1992: "El


ordenamiento jurdico, y los derechos de los dems. La represin con base en
vulneraciones hipotticas o ficticias a los derechos de los dems, o invocando
el inters general no son argumentos legtimos que puedan sostener a la luz de
la Constitucin una restriccin al derecho al libre desarrollo de la personalidad".
As mismo, por medio de la sentencia SU-641 de 1998, frente al derecho a la
imagen, especifica que: "Las normas de centros educativos que impongan
restricciones a la apariencia personal de los estudiantes son inconstitucionales,
salvo que se demuestre que estas medidas buscan la proteccin o efectividad
de un bien constitucional imperioso e inaplazable de mayor peso que el
derecho al libre desarrollo de la personalidad".
Con todo, tambin ha determinado este tribunal que los reglamentos o
manuales de convivencia no pueden convertirse en herramientas dominantes y
autoritarias que se amparen en su capacidad regulativa para incluir preceptos
que vulneren los derechos constitucionales de menores, que pueden al tiempo
que verse privados de los beneficios de la educacin, sentir amenazada y
quizs distorsionada su libertad de autodeterminarse.
*El nombre de la fuente fue cambiado debido a que sus padres pidieron no
revelar la identidad, por ser menor de edad.