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SNDROME

SFOLKLRICOS
ENCUATRO
CIUDADES
DELASIERRA
DELPER
Prevalenciade vida, asociacincontres sndromespsiquitricosy sistemasde atencin

FOLKSYNDROME
IN FOURCITIESIN THEPERUVIANHIGHLANDS
Lifetime prevalence,associationwith three psychiatricsyndromesand systemsof attention
Psiq.Eduardo
BernalGarca*

* Psiquiatra asistente de la
Direccin de Investigacin
del INSM "Honario DelgadoHideyo Noguchi"
*Psychiatrist assistant of the
Direction of Investigation
of the INSM "Honorio
Delgado-Hideyo Noguchi"

RESUMEN

SUMMARV

OBJETIVO:A partir de datos obtenidos del


estudio epidemiolgico en cuatro ciudades
de la sierra peruana,
se exploraron
las
caractersticas
actuales de los sndromes
populares,
la prevalencia,
asociaciones
y relaciones
que podra
haber entre
sndrome s populares con algunos sntomas
psicolgicos.
MTODOS: Estudio descriptivo
de corte
transversal,
en 4 806 personas
adultas
de las ciudades de Cajamarca, Huaraz,
Ayacucho y Puno. Variables analizadas:
sociodemogrficas,
sndrome s folklricos,
agentes sanadores, mtodos de diagnstico
y tratamiento, prevalencia,
asociacin de
sndrome s folklricos con tres sndromes
psicolgicos.
RESULTADOS: Los sndromes
folklricos
"susto", "dao", "mal de ojo", "aire" y
"chucaque"
tienen vigencia. Se encontr
prevalencia alta para "susto": en Ayacucho
y Huaraz. Para "aire", en Ayacucho y Puno;
"chucaque" en Cajamarca; "dao" en Puno
y Ayacucho; y "mal de ojo" en Huaraz y
Cajamarca. Existe relacin por asociacin
entre sndromes folklricos y tres sndromes
psicolgicos.
La poblacin resuelve sus
problemas de salud acudiendo a ms de un
sistema de salud.
CONCLUSIONES:
Los sndromes folklricos en el
Per tienen vigencia. La poblacin reconoce:
signos, sntomas, mtodos de diagnstico,
de tratamiento y los agentes sanadores. La
poblacin que consult por un sndrome
folklrico estuvo relacionada con personas
que tuvieron mayor posibilidad de desarrollar
por asociacin algn sndrome psiquitrico,
frente al que no consult.
PALABRASCLAVE:Epidemiologa, Medicina
folklrica, tradicional, popular.

OBJECTIVE: Based on the results of the


epidemiological
study in four cities of
the Peruvian Andes, it was explored the
current characteristics of popular syndromes,
prevalence, associations and relations that could
exist between popular syndromes and some
psychological symptoms.
METHODS:Descriptive epidemiological crosssectional type in 4 806 adult persons of the
cities of Cajamarca, Huaraz, Ayacucho, and
Puno. Analyzed variables: socio-demographic,
folkloric syndromes, healer agents, methods of
diagnosis and treatment, prevalence, association
between folkloric syndromes and three psychological syndromes.
RESULTS:The folkloric syndromes: "susto"
(fright), "dao" (curse), "mal de ojo" (evil
eye), "aire" (air), and "chucaque" (some kind
of headache or pain) are still current. It was
found high prevalence for "susto" (fright)
in Ayacucho and Huaraz. For "aire" (air) in
A yacucho and Puno; "chucaque" (some kind of
headache or pain) in Cajamarca; "dao" (curse)
in Puno and Ayacucho; and "mal de ojo" (evil
eye) in Huaraz and Cajamarca. Relation exists
for association between folkloric syndromes
and three psychological syndromes. Population
solves their health problems attending to more
than one health system.
CONCLUSIONS: The folkloric syndromes in
Peru are still current; population recognizes:
signs, symptoms, methods of diagnosis and
treatment, and healer agents. The population,
who consulted for a folkloric syndrome, was
related to persons who had major possibility of
developing as an association some psychiatric
syndrome opposite to persons who did not
consulto
KEYWORD:Epidemiology; folkloric, traditional
or popular medicine.

partir de informacin
obtenida del
estudio epidemiolgico
en salud mental que
realiza el Instituto Nacional de Salud Mental
"H. Delgado-H. Noguchi", se explora en cuatro
ciudades de la sierra peruana, Cajamarca, Huaraz,
Ayacucho y Puno, las caractersticas actuales
de los sndrome s folklrico s, la prevalencia,
asociaciones
y relaciones
entre sndromes
folklricos con tres sndromes de tipo psicolgico:

pp

trastorno de ansiedad, episodio depresivo


e indicadores
psicticos, privilegindose
la
perspectiva de los entrevistados. En el presente
estudio se define como sndrome folklrico,
tradicional, popular a: "cuadros clnicos que el
pueblo califica o reconoce como enfermedad;
les asigna un nombre, una etiologa e indica
procedimientos de diagnstico, pronstico y de
tratamiento y tienen vigencia tradicional" 1,2

3~

~
~m~

INSTITUTO
NACIONAL
DESALUDMENTAL
"HONORIO
DELGADO
- HIDEYO
NOGUCHI"

Sndromes Folklricos en Cuatro Ciudades de la Sierra del Per

Con motivo del estudio epidemiolgico que


el Instituto Nacional de Salud Mental "Honorio
Delgado-Hideyo Noguchi" realiza en diferentes
ciudades del Per, se incluye un cuestionario con
preguntas relacionadas con aspectos mdicos
folklricos y populares peruanos. Previo a ello
se revis la bibliografa existente al respecto. Se
encuentra que los estudios realizados por los
investigadores del pasado, en la casi totalidad de
casos estn referidos a mbitos locales o regionales,
y para todas las localidades se describen los
mismos sndromes con leves diferencias y muchas
veces con diferentes denominaciones; estos estudios
fueron descriptivos; no se encuentra estudios que
reporten datos epidemiolgicos. Se encontr que
el "susto" es el sndrome folklrico ms estudiado
y mejor sistematizado en la sierra. De el se tiene
abundante descripcin y explicacin. En la costa
y selva es l "dao" el sndrome que se encuentra
bien documentado en cuanto a sus sanadores,
sustancias alucingenas y otros elementos que se
usan durante el ceremonial teraputico popular.
En todas las regiones tambin se han investigado,
adems del" dao", los sndromes "susto", "mal de
ojo" "aire" y "chucaque"; todos estos estudios en
su mayora estn realizados desde la perspectiva
acadmica de los investigadores. Se encuentra que
los sntomas y signos de los sndromes folklricos
descritos son inespecfico s y son descritos con la
misma terminologa que se aplica para los del
sistema mdico. Tambin se encuentra que la
. poblacin, para resolver sus problemas de salud,
acude a ms de un sistema de atencin, pudiendo
ser este de tipo mdico, folklrico, popular, o
ningn sistema. La sintomatologa descrita en los
sndromes folklricos, motivo del presente trabajo,
corresponde a sntomas psicolgicos populares o
una combinacin de ambos. Entre los sntomas
psicolgicos que ms mencionan los autores
consultados se encuentran: ansiedad, depresin
y sntomas aparentemente de tipo paranoide.
Los sntomas populares corresponden a aspectos
mgico-religiosos.

Justificacin
La escasa cobertura de salud en el Per
condiciona que slo un 25% tenga acceso
a los servicios de salud. El 50% tiene algn
grado de accesibilidad a ellos, y el otro 25%
se halla totalmente desprotegido, recurriendo
aparentemente
a la medicina
folklrica,

40

tradicional o popular. En el Per las necesidades


de salud de nuestra poblacin son, desde antao,
satisfechas aparentemente
por dos sistemas
paralelos de atencin: el de la medicina oficial
y el de la medicina folklrica. Esto evidencia la
recurrencia a distintas fuentes de tratamiento por
la poblacin3.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS
1978) afirma que "ya que la medicina folklrica
ha demostrado tener una utilidad intrnseca, debe
promovrsele y desarrollar sus potencialidades
para un uso ms amplio en beneficio de la especie
humana. Debe evalursele y drsele el debido
reconocimiento y desarrollo para mejorar su
eficacia, seguridad, disponibilidad y una extensa
aplicacin a bajo cost04. "
En referencia a la variedad de modelos de
atencin, estudios realizados en poblaciones,
Alvarado, citado por Pederson (1988), dice:
"En estudios de morbilidad en poblaciones
abiertas, y de las experiencias acumuladas por
distintos investigadores en diferentes pases de
Asia, frica, y Amrica Latina, se ha puesto en
evidencia la multiplicidad de usos teraputicos y
la recurrencia a distintas fuentes de tratamiento
por la poblacin. Estos autores sealan, que
una significativa mayora de los episodios de
enfermedad reportados se manejan por fuera de
los sistemas de atencin mdica oficial, ya sea
recurriendo a otros sistemas alternativos, como
los que ofrecen entre otros la medicina folklrica,
o bien a la auto-medicacin,
o simplemente
no tomando iniciativa ni accin deliberada
alguna para modificar la evolucin del episodio
reportadoS; en la misma lnea Freidson y Marriot,
citados por COE (1973), dicen que la mayora de
personas enfermas intentan el auto diagnstico y
tratamient06.
En cuanto a la riqueza e importancia de los
estudios realizados en esta lnea, Glass (1988)
dice que la bibliografa
peruana es rica en
calidad, cantidad y variedad en esta rea, gracias
a estudios realizados por cientficos peruanos y
extranjeros en los ltimos 50 aos7.Tambin, otros
autores han afirmado que la medicina folklrica,
y por ello la psiquiatra folklrica, tiene lneas
importantes de investigacin 8,9,10,11,12.
En 1982,en el Primer Seminario de Investigacin
en Salud Mental, realizado en Lima, se reiter

Analesde SaludMental 2010 Volumen XXVI(1)

Psiq. Eduardo Bernal Carca

la necesidad de su estudio13. En relacin a la


investigacin, Bernal (1985) dice que en un pas
como el Per, en el que probablemente
gran
parte de la poblacin es asistida por brujos y
otros sanadores de la medicina folklrica, las
investigaciones
de este tipo son de carcter
prioritario14.
En relacin a las investigaciones realizadas en
la poblacin para estudiar las caractersticas de
los sntomas y sndrome s folklricos peruanos,
as como en el intento de actualizar el estudio
de la nosografa psiquitrica peruana, Zapata
(1964) dice que en el Per ya se haban realizado
este tipo de estudios por investigadores como
Valdizn, Maldonado, Sal y Rosas, Monge y
Segun, aparte de la informacin de numerosos
cuadros culturales descritos en la bibliografa
internacionap5.
Hermilio Valdizn junto a Angel Maldonado
recopilan, exponen y analizan el folklor mdico
del Per, en su obra Medicina Popular Peruana,
en la que los autores estudian con amplitud
todas aquellas prcticas mdicas de nuestros
remotos antepasados. Se muestran las diversas
expresiones folklricas de nuestra medicina
popular, como los mitos mdicos en torno a las
divinidades y fantasmas, al "susto", el "huaira"
(o aire), el "chucaque", la "irijua" (o el ojeo) y la
"tricadura" y el tema de la brujera16.
Valdivia (1986), Frisancho (1988) y Segun
(1964),revisan las definiciones de trminos como:
sndrome cultural, sndrome popular, sndrome
tradicional, sndrome folklrico y otros que se
usan como sinnimos y proponen llamados
sndromes folklricos.1,17,18Ello, en razn de ser
annimos, no tener un creador conocido, ser
empleados por las clases llamadas populares, ser
tradicionales, por trasmitirse de padres a hijos,
ser plsticos, pues varan segn los lugares y
tiempos; ser funcionales, cumpliendo un rol en
la comunidad y ubicndose en el espacio y el
tiempo. En el presente trabajo a estos sndromes
se les menciona como" sndromes folklricos" .
Por otro lado, la mayora de estudios de
orden social, mdico y popular sobre medicina
folklrica no han sido programados con un rigor
metodolgico17 que permita una sistematizacin
de ellos; as tampoco se haba realizado antes un
estudio epidemiolgico en que se intente explorar,

Analesde SaludMental 2010 Volumen XXVI(1)

..

no slo los sndromes folklricos peruanos, sino


tambin los sanadores que los resuelven, sus
estrategias diagnsticas y de tratamiento.
Son estos problemas los que este estudio
intenta contribuir a resolver, con la informacin
que se ha recogido y que se encuentra en la base
de datos del Estudio Epidemiolgico de la Sierra
del Per 2003 en las ciudades de Cajamarca,
Huaraz, Ayacucho y Puno.

Objetivos
Objetivos
generales
Conocer aspectos actuales de los sndromes
folklrico s en cuatro ciudades de la sierra del
Per, determinar prevalencia de vida, el tipo de
relaciones entre sndrome s folklricos con tres
sntomas de tipo psicolgico (angustia, depresin
e indicadores psicticos) del sistema mdico.
Objetivosespecficos

- Determinar la vigencia y prevalencia de los


sndromes folklricos.
- Verificar si la poblacin identifica a sanad ores
de medicina folklrica.
- Averiguar qu mtodos de diagnstico y
de tratamiento
utilizan los sanadores
de
medicina popular.
- Establecer, desde el punto de vista del modelo
mdico, que sntomas y signos corresponden
a los sndromes folklricos.
- Averiguar si la poblacin estudiada utiliza
paralelamente el sistema mdico y el sistema
folklrico u otros, para resolver sus problemas
de salud.
- Identificar, en personas que alguna vez en
su vida fueron portadoras de un sndrome'
folklrico, si presentaron en algn momento
de su vida sintomatologa de tipo angustia,
depresin o sntomas paranoides.
- Construir una clasificacin de los principales
sndromes
folklricos, contribuyendo
as
a actualizar
la nosografa
psiquitrica
peruana.
Materialy mtodos
Para la aplicacin de la encuesta de este
estudio, se escogieron cuatro ciudades de la
sierra del Per: Cajamarca, Huaraz, Ayacucho y

41

~
~m.

Puno.

INSTITUTO
NACIONAL
DESALUDMENTAL
"HONORIO
DELGADO
- HIDEYO
NOGUCHI"

Se presenta informacin relacionada con

indicadores bsicos de salud y tipo demogrfico


por considerados
de importancia para hacer
anlisis.
Cajamarca
La ciudad de Cajamarca, es la capital del
departamento del mismo nombre; est ubicada
en la sierra norte del Per a 2 750 msnm. Con 100
180 habitantes, una poblacin rural de 72.8 % Y
no asegurada de 63,6%. Cuenta con 321 mdicos
y 574 enfermeros.
Huaraz
Es la capital del departamento
de Ancash
y tiene 1 154 523 habitantes. Ubicada en zona
central de la sierra del Per. Una poblacin rural
de 37,7% y no asegurada de 40,7%. Cuenta con
513 mdicos y 458 enfermeras.
Ayacucho
Es la capital del Departamento del mismo
nombre y tiene 581 656 habitantes. Ubicada en la
parte central y meridional del Per. Una poblacin
rural de 46,6% y no asegurada de 60,9%. Cuenta
con 191 mdicos y 361 enfermeras.
Puno
Su capital es Puno, situada a 3 827 msnm. Es
la capital del departamento de Puno que limita
con Bolivia y cuenta con 1313571 habitantes. La
'poblacin rural es del 57,5% y la que no cuenta
con seguro corresponde al 70,8%. Tiene 465
mdicos y 656 enfermeras.
Este es un estudio de tipo descriptivo
epiderniolgico de corte transversal. La poblacin
investigada comprendi
a personas adultas
residentes en viviendas particulares
de las
ciudades de Cajamarca, Huaraz, Ayacucho y
Puno.
El marco muestral empleado fue el del Instituto
Nacional de Estadstica e Informtica, elaborado
sobre la base del pre-censo de 1999.
La muestra fue de tipo probabilstico, en tres
etapas, con seleccin sistemtica y proporcional
al tamao de las unidades.
La muestra para el mdulo socio cultural estuvo
constituida por 4 806 adultos entrevistados; de

Cajamarca 1 309, Huaraz


935, Ayacucho 1
253, Y Puno 1 309. Las preguntas en relacin
a sndrome s folklricos se hicieron mediante
el cuestionario
denominado
Mdulo sociocultural y de desastres, que tiene 15 preguntas
sobre sndromes folklricos y 8 relacionadas con
desastres.
La encuesta se realiz a nivel urbano. Se
emple el mtodo de entrevista directa, mediante
personal debidamente capacitado.
Se solicit un consentimiento informado antes
del inicio de la encuesta.
Se realizaron los anlisis estadsticos en un
Computador Pentium IV, mediante el programa
estadstico SPSS versin 13.
Se realizaron anlisis estadsticos descriptivos
corno frecuencias y medidas de tendencia central;
se estimaron prevalencias y se utiliz el OR
para evaluar la asociacin entre cada uno de los
trastornos de ansiedad, episodios depresivos
e indicadores
paranoides
y los sndromes
folklricos.

Resultados
Los sndromes folklricos "susto", "dao",
"mal de ojo", "aire" y "chucaque", descritos
desde antao por los investigadores nacionales
y extranjeros en medicina folklrica y en el rea
de psiquiatra folklrica, tienen vigencia, son
identificados y reconocidos por la poblacin
encuestada,
la que sabe a qu sanador de
medicina folklrica acudir para resolver los
sndromes folklricos que los aquejan.
Los sntomas y signos de los sndromes
folklricos de las cuatro ciudades de la sierra del
Per son inespecficos y estuvieron constituidos
por: sueo intranquilo, malestar general, cefalea,
cansancio, nuseas, vmito, diarrea, dolor
abdominal, tristeza, pena, decaimiento, desgano,
escalofros, prdida de peso, fiebre, palpitaciones,
desesperacin, miedos y fobias.
En general, el sndrome
folklrico
con
prevalencia ms alta en las ciudades de la sierra
es "susto" (Tabla 1).

(1)

Tabla1.

Tabla3.

SNDROMES FOLKLRICOS, PREVALENCIA DE VIDA EN CUATRO

RELACiN ENTRE SNDROMES FOLKLRICOSy

CIUDADES DE LA SIERRA

EESM-2003

TRASTORNO DE ANSIEDAD EN CUATRO CIUDADES DE LA SIERRA

EESM-2003

Cajamarca

2,3

14,6

4,6

Huaraz

6,7

46,5

3,6

28,6

Ayacucho

5,2

31,5

6,5

15,2

11.7

2,6

38,2

1,3

Puno

10.0

14.7

1,3

17,6

0,4

Cajamarca
2,8

Huaraz

(1.440,5.347)

Ayacucho

Fijando el" dao" corno referencia, se calcul


una razn entre la prevalencia
de "susto",
"ojeo", "aire" y "chucaque"; as por ejemplo,
en Cajamarca, por cada caso de "dao" que se
consulta, se hace lo mismo 6,3 veces por" susto",
2,0 por "mal de ojo", 2,9 por "aire" y 20,0 por
"Chucaque" (Tabla 2).
Tabla 2.
RAZNENTRELA PREVALENCIA
DEVIDA DESNDROMES
FOLKLRICOS
y "DAO" ENCUATRO
CIUDADESDE LASIERRA

2,3

1,6

3,3

(1.651,3.067)

(1.175,2.116)

(1.319,8.267)

2,1

Puno
No se encontr

2,5
(1.416,4.307)

1,8

(1.267,3.460)
asociaciones

(1.162,2.794)

si9nificativas

con "ojeo"

Se encontr que" dao" y "susto" estn


asociados significativamente
con sntomas de
episodio depresivo slo en la ciudad de Puno.
No se encontr asociacin significativa con "mal
de ojo", "aire" y "chucaque" en ninguna de las
ciudades estudiadas (Tabla 4).

EESM-2003

Tabla4.
RELACiN ENTRE SNDROMES FOLKLRICOSy
EPISODIO DEPRESIVO EN CUATRO CIUDADES DE LA SIERRA

EESM-2003
Cajamarca

1,0

6,3

2,0

2,9

20,0

Huaraz

1,0

7,9

1,8

4,2

3,3

Ayacucho

1,0

6,0

0,5

7,3

0,3

Puno

1,0

1,5

0,1

1,8

0,0
Cajamarca
Huaraz

Se evalu la relacin de asociacin entre los


sndromes folklricos y la ocurrencia de tres
sndrome s psiquitricos: trastorno de ansiedad,
episodio depresivo e indicadores psicticos.
En cuanto a asociacin con trastorno de
ansiedad, se encontr que" dao" est asociado
significativamente en las ciudades de Huaraz,
Ayacucho y Puno. "Susto" est asociado
significativamente en Ayacucho y Puno. "Aire" y
"chucaque" estn significativamente asociados en
Ayacucho. No se encontr asociacin significativa
alguna de "mal de ojo" con trastorno de ansiedad
en ninguna de las ciudades de la sierra estudiadas
(Tabla 3).

de

(1)

Ayacucho
Puno
No se encontraron

1,9

2,1

(1.128,3.287)
asociaciones significativas

(1.292,3.351)
con "ojeo'; "aire"

y "chucaque"

El sndrome folklrico"
dao" se asocia
significativamente con indicadores psicticos en
las ciudades de Cajamarca, Huaraz y Ayacucho;
"susto" en Cajamarca, Huaraz y Ayacucho;
"aire" en Cajamarca, Huaraz, Ayacucho y Puno;
"chucaque" slo en Huaraz. No se encontr
asociacin significativa del sndrome folklrico
"mal de ojo" con indicadores
psicticos en
ninguna de las ciudades estudiadas (Tabla 5).

--

INSTITUTO
NACIONAL
DESALUD
MENTAL

~m~

"HONORIODELGADO
- HIDEYONOGUCHI"

TablaS.
RELACiN ENTRE SNDROMES FOLKLRICOS
E INDlCADORES PSICTICOSEN CUATRO CIUDADES DE LA SIERRA

EESM-2003

Cajamarca

10,5
(2.187,49.920)

(0.722,8.194)

3,2

Huaraz

(1.183,1.587)

1,8

(1.541,4.193)

Ayacucho

4,3

2A

1,6

(1.164,2.655)

(1.004,2.675)

2,2

2,2

1,7

(1.053,4,422)

(1.283,3.644)

(1.028,2.932)

1,6
(1.026,6.513)

2,2

Puna

(1.168,4.193)

No se encontraron

asociaciones

si9nificativas

con "ojeo"

Se presenta relacin de los sanadores folklricos


detectados durante el presente estudio y los
problemas que ellos resuelven (Tabla 6).
Tabla6.
SANADORES FOLKLRICOSDEL PER ACTUAL *

**

Dao, susto, mal de ojo.


Tambin adivinan, dan suerte,
"enguayanche", aconsejan.

Luxaciones, fracturas, distensiones


musculares.
Control y atencin de partos.
Susto, mal de ojo, aire; otros males
fsicos.

Bemal E."Psicopatol09a

de los brujos del pueblo

de Salas-Lambayeque:

Per. 1982

"Estudio Epidemiolgico de Salud Mental: Sistema Mdico Folklrico en costa, sierra


y selva del Per: 2006, 2003, 2004.

Discusin
Los conocimientos
que se tienen sobre
sndromes folklricos peruanos provienen de
investigaciones hechas desde la perspectiva de
investigadores que pertenecen al sistema mdico
profesional; estos estudios tienen la caracterstica
de ser hechos de "afuera hacia adentro" 1,7,14,15,2.
En el presente estudio epidemiolgico
se
aborda el mismo tema desde las dos perspectivas:

la de los pobladores y la de los sanadores del


modelo mdico en cuatro ciudades de la sierra;
lo que permite comparar informacin desde
perspectivas
opuestas, ya que en psicologa
clnica y psiquiatra falta realizar estudios de
transculturalidad desde la perspectiva del sujeto
observado, aspecto que aqu intentamos.
Es desde este punto de vista que se puede
intentar comprender los procesos teraputicos
que usan las mltiples medicinas en los procesos
de sanacin y en el caso del Per de los diversos
sistemas de atencin vigentes, como es el caso de
la medicina folklrica peruana; y pensar desde ah
en la posibilidad de articular los sistemas mdicos,
folklrico, popular y otros sistemas mdicos de
atencin; tambin, a partir de esta coyuntura,
trabajar desde la perspectiva de la biculturalidad,
que es el estado en que se encuentra la mayora
de la poblacin mundial dentro de cada pas y
entre los pases2.
El estudio permite confirmar que la poblacin
estudiada tiene la capacidad de detectar los
diferentes sndromes
folklrico s, as como
tambin decidir a qu sanador acudir para
intentar resolverlos. Se encontr que tienen
conocimientos de los mtodos de diagnstico
y tratamiento que usan los sanadores; adems,
los pobladores saben distinguir entre sntomas
y signos, tanto del modelo folklrico como del
modelo mdico.
Se encontr que la poblacin estudiada, para
resolver sus problemas de salud y de vida, acuden
paralelamente a tres sistemas de atencin: el
mdico profesional, el folklrico, el popular y a
otros sistemas mdicos como los grupos religiosos.
Existe un elevado porcentaje de personas que,
cuando estn enfermas, no acuden a ninguno de
los sistemas de atencin mencionados, lo que ya
mencionan algunos investigadores2,s,6,7.
Hasta antes de este estudio, en el Per, se crea
que los que no eran atendidos por el sistema
mdico, acudan al sistema folklrico1,3,14,lS,17,18.
Los
resultados del presente estudio confirman que
es elevado el nmero de personas que no tienen
acceso a los servicios de atencin mdica oficial;
tambin es elevado el porcentaje de personas que
no asisten a los sistemas folklricos ni a los otros
sistemas mdicos de atencin mencionados para
resolver sus problemas de salud 20,22.

(1)

Carda

La sintomatologa descrita para los sndromes


folklricos por investigadores del tema fue la
misma que la poblacin encuestada describi, lo
que comprueba lo acertado de los estudios hechos
por investigadores en esta area1,7,14,15,18.
Los sntomas y signos descritos para los
sndromes
folklricos
tienen categora de
inespecficos, pues se repiten en casi todos los
sndromes y aparentemente no se corresponden
con los que usa la medicina acadmica.
Los sntomas del sistema folklrico no slo
son de tipo fsico o biolgico, sino que tambin
abarcan todos los aspectos de la vida del poblador
peruano; as, se encuentran dentro de estos
sndromes, adems de sntomas fsicos como
malestar general y desgano, otros como mala
suerte o haber violado ciertas normas que el
grupo social establece. Por ello, el poblador
peruano, cuando enferma y presenta alguno
de estos sndromes, puede decidir acudir a un
sanador popular; cuando es as, a menudo opta
por un sanador que maneje tanto los sntomas
fsicos como los mgico-religiosos; o tambin
puede acudir paralelamente a representantes de
los dos o tres sistemas mdicos detectados en
este estudio. Esto sucede en las zonas urbanas
y rurales de las ciudades, donde los pacientes
de la costa, sierra y selva del Per an conciben
las enfermedades con una cosmovisin popular
mgico-religiosa, en donde el ser humano forma
parte de un todo con la naturaleza2,6,14.
Para una mejor comprensin de los sndromes
folklrico s estudiados en el Per es oportuno
mencionar algunas caractersticas al respecto.
Dos de ellos (el" susto" y el " dao") se encuentran
bien documentados en la bibliografa.
El "susto", muy bien estudiado en la sierra
por Sal y Rosas21y Valdizn24, y el "dao", ligado
a sustancias alucingenas como mescalina y
harmina, usados en los ceremoniales y rituales de
curacin, fueron estudiados por varios autores en
la costa y selva, destacando entre ellos: Valdivial,
Segun18, Zapata15, Caycho19, Glass7, Mabit33,
Valdiznl, Chiappe26, Cabieses27,Harner28y Polia29
entre otros muchos.
Respecto del sndrome folklrico" dao" ,
los autores concuerdan en decir que es una
enfermedad de curso crnico, en que la mala

suerte y la envidia estn implicadas; luego, viene


el fracaso y con ello la prdida de prestigio. En
ambos sndromes folklricos, "susto" y "dao",
se describen signos y sntomas de tipo psicolgico
y fsico de categora inespecfica; nuestro estudio
ha corroborado este hecho.
Entre los sndromes folklricos que no tienen
un procedimiento
ritual en su solucin, se
encuentran el "chucaque" y el "aire", ambos
constituidos
esencialmente
por sntomas y
signos de tipo fsico. Completan este grupo
los sndromes que son resueltos por la partera
emprica o comadrona, el huesero, y el yerbero.
En el "mal de ojo", a sntomas fsicos se agregan
sntomas psicolgicos; lo padecen principalmente
los nios y adolescentes.
En el" ataque de nervios", su sintomatologa se
parece al "susto" de los nios; se le encuentra en
adultos, en quienes tienen ms peso los sntomas
psicolgicos que los fsicos, y no constituye una
categora diagnstica folklrica. Esto lo demuestra
el hecho de que no existen publicaciones respecto
al "ataque de nervios" en la bibliografa peruana
revisada; es un sntoma o grupo de sntomas
inespecficos y no un diagnstico folklrico;
corresponde
a mltiples
descripciones
de
sntomas de angustia y depresin a los que se
agregan sntomas fsicos diversos.
Un cuadro popular
detectado,
que fue
ampliamente estudiado
tambin en la sierra
por Sal y Rosas21,es el "ataque-mal del corazn"
(Sonko-Nanay), del que dice: "cuando un hombre
sufre de afliccin, las divinidades se enojan y
condenan al hombre a ser blanco del viento que
ataca al corazn y se producen los sntomas"; el
"ataque-mal del corazn", corresponde a la visin
popular andina de la epilepsia y a otras entidades
como los cuadros disociativos y conversivos. Sus
sntomas son: convulsiones, angustia, ansiedad,
depresin, sntomas conversivos y disociativos.

La prevalencia
de vida para sndromes
folklricos
en las ciudades de la sierra la
presenta el "susto". Estos resultados confirman
las descripciones que los investigadores de la
medicina folklrica de la sierra del Per hicieron
en diferentes ciudades de la sierra; sobre todo, las
que hizo Sal y Rosas que estudi a profundidad el
"susto" en Huaraz y otras ciudades de la sierra.
Al respecto del" susto" o" manchariska" dice:

(1)
I 45

~
~"'~

INSTITUTO
NACIONAL
DESALUD
MENTAL
"HONORIO
DELGADO
- HIDEYO
NOGUCHI"

Folklrkos

"la persona tiene primero un miedo intenso,


luego se asusta y como consecuencia de ello el
alma se separa del cuerpo". Tambin merece
ser mencionado Frisancho17 que investig en
Puno sobre los sndrome s folklrico s aqu
mencionados.
En las ciudades de la sierra estudiadas, el grupo
de la poblacin que en algn momento de su vida
consult por alguno de los sndromes folklrico s
y que tambin desarrollaron
un sndrome
psiquitrico
de tipo trastorno de angustia,
episodio depresivo o indicadores psicticos
alguna vez en su vida, estuvo relacionado con
personas que tienen una mayor posibilidad
de desarrollar
alguno de estos sndrome s
psiquitricos alguna vez en su vida, frente al
grupo de pobladores que no consultaron nunca
por alguno de estos sndromes folklricos. Ello
podra indicar que existira una relacin directa
entre ambas poblaciones: entre la que present
un sndrome psiquitrico y aquella que consult
alguna vez en su vida por alguno de los sndromes
folklricos estudiados.
Desde esta perspectiva podra proponerse la
hiptesis de que, en la naturaleza de casi todos
los sndromes folklrico s, estaran presentes en
diferentes grados alguno o todos los sndromes
psiquitricos correlacionados; o que habra cierta
predisposicin en las personas que consultan
.por un sndrome folklrico para padecer alguno
de los tres sndromes psiquitricos estudiado
o viceversa; y, tambin desde esta perspectiva,
podra especularse a manera de hiptesis que los
psicofrmacos utilizados para el tratamiento de
estos tres sndrome s psiquitricos podran ser de
utilidad en el manejo de los sndromes folklricos
descritos.

Conclusiones

Los sndromes populares estudiados en las


cuatro ciudades de la sierra: "dao", "susto",
"mal de ojo", "aire" y" chucaque", descritos desde
antao, tienen vigencia.
El sndrome folklrico con mayor prevalencia
de vida en general en las ciudades de la sierra
estudiadas es el "susto".
La poblacin

encuesta

da los reconoce,

saben qu agentes sanadores los resuelven; as


como saben de sus mtodos de diagnstico y
tratamiento. Estos cinco sndromes populares
tienen una matriz cultural comprendida por los
investigadores que los estudiaron.
Se han corroborado los sntomas y signos que
constituyen los sndrome s populares, que por
ahora son de naturaleza inespecfica.
Los sndrome s folklricos presentan,
en
adultos de las cuatro ciudades estudiadas de la
sierra, prevalencia de vida significativa.
"El ataque de nervios" no constituye una
categora diagnstica popular, pues no se le
encontr un marco cultural, una hiptesis
etiolgica y una hiptesis teraputica, reconocidos
y compartidos desde la cultura. De igual manera
el" ataque-mal del corazn" constituye la versin
popular andina de patologa relacionada con la
epilepsia, sntomas conversivos y disociativos,
cuyos lmites no estn bien delimitados.
Los sndromes folk1ricos estudiados se asocian
significativamente con el trastorno de ansiedad,
episodio depresivo e indicadores psicticos de
diversas maneras en cada ciudad de la sierra.
La poblacin de Cajamarca, Huaraz, Ayacucho
y Puno, para resolver sus problemas de salud,
consulta en forma paralela principalmente a ms
de un sistema mdico de atencin.

Recomendaciones

1. En el Per, cuando un individuo enferma,


intenta recuperar
su salud recurriendo
a uno o ms de uno de los sistemas de
atencin mdica vigentes, siendo uno de
ellos el de la medicina popular; por ello, es
necesario en el pas ampliar y profundizar
los estudios sobre la medicina popular, para
ampliar sus actuales bases de informacin y
conocimientos.
2. El estudio epidemiolgico, llevado a cabo
por el INSM "H. Delgado - H. Noguchi" en
diferentes ciudades del Per, ha demostrado
que constituye una estrategia vlida para
ampliar conocimientos
en el rea de la
medicina popular y de otros sistemas de

de

(1)

EduardoBerna!Carda

atencin vigentes an por estudiar, por lo


que este tipo de estudios debe ser apoyado.
3. De los resultados obtenidos a la fecha del
estudio epidemiolgico,
se debe resaltar
la vigencia que tienen en la poblacin
encuestada
los sndromes
populares
descritos por investigadores
de antao; lo
cual determina que deben ser evaluados
y tomados
en cuenta al momento
de
considerar
la ampliacin
de planes y
programas de salud en general y de la salud
mental en particular.
4. Debe considerarse que, para el poblador
peruano, la medicina popular y la medicina
de otros tipos de sistemas mdicos constituye
algunas veces el sistema nico de atencin,
y en otros casos se constituye en un sistema
complementario
al sistema mdico o de
otros sistemas de atencin.
5. Debe crearse en la Direccin de Investigacin
del INSM "H. Delgado-H.
Noguchi"
el
"Programa
de Medicina
y Psiquiatra
Popular y de otros modelos alternativos",
que se encargar
de acciones tanto de
investigacin
como de docencia y sus
aplicaciones y repercusiones en los aspectos
asistenciales.
6. Deben llevarse a cabo investigaciones sobre
biculturalidad
en migrantes a partir de los
conocimientos que se tiene sobre el folklor
mdico peruano.

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De La Haute-Amazonie

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Central Peruana de Servicios CEo

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