You are on page 1of 11

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz

Universidade do Estado do Rio de Janeiro,


Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

As diferentes abordagens do conceito de poder: 1


um estudo comparativo entre Weber, Hannah Arendt, Habermas, Foucault e
Bourdieu.

Resumo
Este artigo discute as diferentes abordagens de poder em Hannah Arendt, Weber,
Habermas, Foucault e Bourdieu. Propoe a desconstruir a tradicao classica,
concebendo novas perspectivas para a teoria politica, que permitem novas abordagens
do conceito de poder, e consequentemente novas abordagens dos fenomenos politicos
como um todo.
Palavras-chave: poder; comunicao; violncia; liberdade; ideologia.
Introduo
Cotidianamente, nas colunas polticas de jornais, nos deparamos com as
seguintes frases: MP pede cassao de prefeito por abuso de poder, ou ainda, nos
deparamos com frases folclricas como do ex-governador de Minas Gerais, Benedito
Valadares, Poder nomear e demitir; prender e soltar. Segundo Norberto Bobbio
(1986, s.p.), a Cincia Poltica tem como objeto de estudo os fenmenos polticos,
particularmente as questes relativas ao poder, procurando examinar criteriosamente
os fatos, atendo-se no s descrio como tambm explicao destes fenmenos.
Todavia, nos ltimos anos, verifica-se poucas iniciativas de se travar novos
questionamentos, novas perspectivas tericas que permitam ir alm de uma concepo
de poder j legitimada no campo da Cincia Poltica. Verifica-se, atualmente, no
campo da Cincia Poltica, crescentes estudos relacionados as formas de participao
poltica, do processo decisrio do voto, e do crescente uso de tecnologias da
informao na difuso e formao do pensamento poltico. Mas, faltam estudos que
apresentem novas abordagens, ou ainda, novas perspectivas de se entender o que , e
como se manifesta o poder, ou, as relaes de poder, e que permitiriam perceber os
fenmenos polticos atravs de novas lentes.

Trabalho apresentado no GT Discurso e Poder do VI Congresso de Estudantes de Ps-Graduao


em Comunicao, na categoria ps-graduao. UERJ, Rio de Janeiro, outubro de 2013.
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

Este artigo, caracteriza-se, portanto, como uma tentativa de se mapear


diferentes abordagens do conceito de poder, que podem servir como base terica para
novas explicaes de diversos fenmenos que permeiam a prxis poltica.

A tradio
Segundo Karlfriedrich Herb (2013, P.268), no mundo dos conceitos o poder
tem sempre uma concorrente: a violncia. No contexto Alemo, a palavra poder tem
sua origem nas formas verbais Knnen e Vermgen (poder e ser capaz). Violncia
(Gewalt) derivada do verbo walten (reinar) e significa algo como ter fora, dispor
sobre alguma coisa ou reger. Desde ento, de acordo com Herb (2013, p. 268), poder
e violncia encontram-se numa luta acerca da supremacia conceitual com algumas
vantagens do lado do poder. Entretanto, algumas vezes eles so usados
indistintamente, e ocupam o mesmo campo semntico. Encontra-se nesse dilema
conceitual uma indeciso, e como sempre, atrs de tal indeciso h um grave
problema filosfico (Herb, 2013).
Quando deliberamos sobre poder, falamos sem inibio de violncia (Herb,
2013). Numa tacada, definimos concentrao de poder e monoplio legtimo da
violncia. A monopolizao da fora a condio necessria para que exista o Estado
no sentido moderno da palavra, mesmo que no seja condio suficiente. O Estado ,
portanto, o detentor exclusivo do poder coativo.
A tradio clssica do pensamento poltico retoma idealmente explicao
que Hobbes d ao Estado como produto da renncia que os homens, no estado de
natureza guerra de todos contra todos estabelecem partir de um pacto social,
buscando a garantia da autopreservao individual e da paz social. O contrato se
apresenta como a nica sada possvel: ele monopoliza o poder na mo do soberano.
O poder serve aqui a um propsito positivo: ele domina o medo de uns diante dos
outros e pacfica suas relaes.
Alm da herana deixada por Hobbes, Max Weber elaborou uma definio de
poder que se tornou claramente hegemnica. Sociologicamente, segundo Max Weber
o Estado no se deixa definir por seus fins, e sim pelos seus meios. Todo Estado se
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

funda na fora, assim como todo agrupamento poltico. A violncia fsica tida como
um instrumento normal do poder.
Concebe, portanto, o Estado contemporneo como uma comunidade humana
que, dentro dos limites de determinado territrio reivindica o monoplio do uso
legtimo da violncia fsica. E consequentemente, entende por poltica o conjunto de
esforos feitos com vistas a participar do poder ou a influenciar a diviso do poder,
seja entre Estados, seja no interior de um nico Estado. O Estado consiste, ento, em
uma relao de dominao do homem sobre o homem, fundada na violncia legtima.
Ele s pode existir, entretanto, sob condio de que os homens dominados se
submetam autoridade continuamente reivindicada pelos dominadores.
Para explicar a relao de dominao, Max Weber estabelece trs razes que
justificam a dominao, existindo, portanto, trs fundamentos da legitimidade, de
poder:
1. Poder tradicional que o patriarca ou senhor de terras, outrora, exercia. a
autoridade do passado eterno, isto , dos costumes santificados, pela validez
imemoral, e pelo hbito, enraizado nos homens de respeit-lo.
2. Poder carismtico a autoridade que se funda em dons pessoais e
extraordinrios de um indivduo (carisma). Devoo e confiana estritamente
pessoais depositadas em algum que se singulariza por qualidades prodigiosas,
por herosmo ou por outras qualidades exemplares que fazem dele fazem o
chefe.
3. Poder legal a autoridade que se impe em razo da legalidade, em razo
da crena ou da validez de um estatuto legal e de uma competncia positiva,
fundada em regras racionalmente estabelecidas ou, em outros termos, a
autoridade fundada na obedincia, que reconhece obrigaes conforme o
estatuto estabelecido.
Max Weber define o poder como a possibilidade de impor a prpria vontade
ao comportamento alheio. Parte de um modelo teleolgico da ao: um sujeito
individual (ou um grupo, que pode ser considerado como um indivduo) se prope um
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

objetivo e escolhe os meios apropriados para realiz-lo. O sucesso da ao consiste


em provocar no mundo um estado de coisas que corresponda ao objetivo proposto.
Assim, o sucesso depende do comportamento do outro sujeito, e, portanto, deve o
sujeito deter meios que induzam no outro o comportamento desejado. essa
capacidade de disposio sobre os meios que permitem influenciar a vontade de
outrem que Max Weber denomina como poder (Habermas, ).
Percebemos, portanto, o poder poltico de preferncia nas mos do Estado,
perante o qual no sentimos tanto medo. Afinal, a autoridade do Estado, como todas
as constituies modernas asseguram, provm de ns, o povo. Apesar disso, sempre
temos alguma desconfiana do poder (Herb, 2013).

A contra-tradio
Contrapondo totalmente com a noo weberiana de poder, Hanna Arendt entra
em cena com uma nova velha forma de se pensar a relao de poder. Na tentativa
de romper com a imprecisa relao entre poder e violncia, Hannah Arendt coloca em
jogo uma nova varivel, a ao comunicativa, que se ope diretamente a ao
estratgica modelo teleolgico da ao - idealizada por Weber.
A noo de poder defendida por Hannah Arendt est ancorada, inicialmente,
na distino entre o mundo poltico e o mundo social, entre a esfera pblica e a esfera
privada. Arendt retoma uma outra tradio do pensamento poltico, qual seja, a grecoromana. Segundo o pensamento grego, a capacidade humana de organizao poltica
no apenas difere, mas diretamente oposta a essa associao natural cujo centro
constitudo pela casa (oikia) e pela famlia. O surgimento da cidade-estado significava
que o homem recebera alm de sua vida privada, uma espcie de segunda vida, o
seu bios politikos. Agora cada cidado pertence a duas ordens de existncia; e h uma
grande diferena entre o que lhe prprio (idion) e o que lhe comum (koinon)
(Arendt, 2007).
Assim, a noo de esfera pblica pode ser vista apenas como o lugar em que
se reflete o que h de comum entre todos os homens e no os seus lugares especficos
no mundo (Arendt, 2007), o espao em que permeia a igualdade e no a desigualdade,
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

o espao da divergncia, mas no do conflito, do dilogo, mas no do domnio.


Arendt (2001, s.p.) qualifica o mundo social de pr-poltico e o mundo poltico como
um espao habitado apenas por indivduos socialmente indeterminados.
Para Hannah Arendt, o poder resulta da capacidade humana, no somente de
agir ou de fazer algo, como unir-se a outros e atuar em concordncia com eles. O
fenmeno fundamental do poder no consiste na instrumentalizao da vontade alheia
para os prprios fins, mas na formao de uma vontade comum, numa comunicao
orientada para o entendimento recproco (Habermas, 1993). Portanto, o poder originase do fato de que os participantes orientam-se para o entendimento recproco e no
para o seu prprio sucesso.
Ainda, preciso ter em mente que o poder uma ao em concerto que funda
uma dada comunidade. Arendt (2002, s.p) busca a manifestao mais originria do
fenmeno poltico. E neste ato fundacional, do qual todos participam em condies
de igualdade, que reside a legitimidade do poder. O poder, sendo uma ao poltica,
um fim em si mesmo, cujo sentido ltimo sempre a interao entre os homens, o
poder no pode ser avaliado pelo seu trabalho final, apenas valorizado por si (Arendt,
2002)
Arendt, portanto, critica a teoria poltica tradicional devido assimilao dos
termos poder e violncia. Para ela, poder e violncia so opostos, onde um domina o
outro est ausente. Todavia, essa distino seria insuficiente, pois no daria conta de
outras dimenses da realidade. Segundo a autora, a ausncia dessas categorias, que
permite analisar a realidade, um triste reflexo do atual estado da cincia poltica
(Arendt, 1989).
Tentando resolver o que Herb (2003, s.p.) chamou de grande impasse
filosfico, Hannah Arendt, distingue violncia e poder de fora, vigor e autoridade. O
conceito de vigor descreve uma realidade essencialmente individual - no poltica inerente a uma coisa ou a uma pessoa. O vigor pode ser sempre uma ameaa ao poder.
J fora, refere-se aos impactos coletivos que os movimentos sociais podem gera
sobre a sociedade e sobre o fenmeno do poder. E, violncia, mais prxima do

www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

conceito de vigor, no caracteriza nenhum ato coativo, mas apenas aqueles que
operam sobre o corpo fsico do oponente, matando-o, violando-o.
Por fim, o conceito de autoridade, segundo Hannah Arendt, descreve o
conceito mais enganoso dos fenmenos polticos, pois descreve uma realidade
aparentemente paradoxal. De um lado, descreve uma relao hierrquica, de mando e
obedincia. Entretanto, no descreve uma relao de violncia. Por outro lado, no
opera por meio da persuaso, pois no uma relao igualitria, mas sim
hierarquizada, quem obedece, o faz por respeito. Nesse sentindo, portanto, o poder
funda, ou legitima a autoridade.
Contudo, apesar trazer para o campo da teoria poltica uma nova alternativa de
se pensar a realidade poltica, as relaes de poder, Hannah Arendt, no foi capaz de
solucionar esse grande impasse. Sua teoria tambm passvel de criticas.
O pensamento de Hannah Arendt trafega entre dois pontos, poder e violncia.
Eis, portanto, um pensamento dicotmico, que exclui de sua anlise uns sem-nmeros
de relaes sociais que permeiam o mundo poltico, que no so caracterizadas pelo
consentimento ou pela violncia, e sim pela luta em torno de interesses conflitantes. E
nesse sentido valida a crtica de Habermas de que:
(...) mesmo que a liderana nas modernas democracias tenha
que periodicamente procurar legitimidade, a histria est repleta
de evidncias que mostram que a direo poltica deve ter
funcionado, e funciona, de forma diferente da sugerida por
Arendt. Certamente, um ponto a favor de sua tese o fato de
que a direo poltica s pode durar na condio de ser
reconhecida como legtima. um ponto contra sua tese o fato
de que as instituies e estruturas bsicas que so estabilizadas
por meio da direo poltica poderiam apenas em casos raros
ser a expresso de uma opinio sobre a qual muitos estavam
publicamente de acordo ao menos se se tem, como Hannah
Arendt, um conceito forte de espao pblico. (1986, p.88).
necessrio, portanto, pensar em novos conceitos que expliquem essa
realidade, indo alm da teoria cunhada pela tradio do pensamento poltico e por
Hannah Arendt.

necessrio conceituar as relaes de poder de maneira mais

realista, isto , mais aplicvel sociedade.


www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

Um possvel consenso
O que at ento era tido como vises opostas, a tradicional teoria poltica e a
teoria de Arendt, apresentado por Habermas como a relao de poder e suas
espcies. Ele afirma a relao complementar entre o poder gerado no mundo da vida e
aquele referente ao mundo sistmico, relao mediada atravs do direito. Segundo
Habermas, o poder poltico no pode ser considerado apenas em seus aspectos
comunicativos, assim como tambm no pode ser pensado apenas como resultante de
uma ao estratgica.
De acordo com Habermas, no caso do poltico, sua posse condicionada por
um processo de competio, portanto, sua aquisio orientada atravs da ao
estratgica. A ao estratgica se manifesta, nesse sentido, nas lutas pelo poder, na
concorrncia por posies vinculadas ao poder legtimo (Habermas, 1993).
Todavia, ainda de acordo com Habermas (1993, s.p), ao priorizar o modelo
teleolgico da ao na conceituao do poder, ignora-se a sua natureza. Apesar de o
poder ser um bem disputado por grupos polticos, este poder preexiste, e no
produzido por tais grupos e lideranas (Habermas, 1993). O poder concebido
atravs dos aspectos comunicativos de sua natureza. Assim, para ele, os modelos de
ao no se anulam, pois sem a gerao do poder, no h como coloca-lo em prtica.
A ao estratgica se encontra em situao parasitria em relao ao
comunicativa, pois retira desta sua justificao. Ao mesmo tempo em que o poder
gerado por uma fora proveniente da unio entre indivduos que buscam o
entendimento, a sua manuteno e exerccio dependem de uma noo teleolgica
capaz de colocar objetivos que solucionem os problemas levantados no momento da
comunicao (Habermas, 1993).
Todavia, antes de conceituar a relao de poder, Habermas props uma
mudana de paradigma, a partir do abandono de uma viso egocntrica do mundo,
fundamentando-se no conceito de descentralizao de Piaget. Segundo Habermas, e
diferentemente de Hannah Arendt, os atores comunicativos movem-se por meio de
uma linguagem natural, valendo-se de interpretaes culturalmente transmitidas e
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

referem-se a algo simultaneamente em um mundo objetivo, em um mundo social


comum e em seu prprio mundo subjetivo (Habermas, 1993).
Habermas acredita que, na estrutura da linguagem cotidiana, est embutida
uma exigncia da racionalidade, pois com a primeira frase proferida, o homem j
manifestava uma pretenso de ser compreendido (Arago, 1992). Sua teoria est
embutida de uma herana iluminista ora acredita no potencial libertador da razo.
Compreende o fenmeno da comunicao como inerente condio humana. O
aspecto central da teoria de Habermas est nessa confiana na capacidade das pessoas,
argumentando construrem consensos verdadeiros em condies de liberdade. Sugere,
mesmo que no explicitamente uma forma de atuao poltica expandindo a ao
comunicativa, de forma a restringir a importncia das aes estratgicas que se
desenvolvem no mbito do sistema (Estado e Economia).
A teoria de Habermas prope um novo paradigma para se compreender a
relao dicotmica entre comunicao e ao estratgica, e consequentemente um
novo paradigma para se compreender as relaes de poder. Entretanto, uma obra
que ainda se depara com limitaes, tanto por uma recusa de um carter histrico e
social da razo, e consequentemente da verdade; quanto por, consequentemente,
conceber as relaes de poder apenas no mbito das instituies estatais.

Novas perspectivas para o campo da Teoria Poltica


Rompendo com a verdadeira tradio do pensamento poltico, a tradio de se
perceber o poder pelas vias das instituies estatais, Michel Foucault e Pierre
Bourdieu, contribuem com a percepo das relaes de poder para alm das relaes
vinculadas economia e ao Estado. Tanto Bourdieu quanto Michel Foucault foram
professores do Collge de France, e se encontravam regularmente visto que eram
amigos. Ambos partilhavam interesses tanto em relao ao campo em que
trabalhavam quanto sobre questes de intervenes polticas. Contudo, ambos eram
completamente diferentes em termos de backgrounds, da posio que ocupavam no
campo, do estilo de vida intelectual, do posicionamento epistemolgico, etc .

www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

Diferentemente de Bourdieu, Foucault nunca teve a pretenso de elaborar uma


teoria acerca do poder. O poder nunca foi seu objeto de estudo. No entanto, a temtica
poder se estende por toda sua obra, sob as mais variadas formas, surgindo como um
problema metodolgico. Foucault est interessado no modo pelo qual o poder se
exerce.
Foucault parte de uma abordagem histrica, cunhando tanto o termo Poder
disciplinar quanto o termo Biopoder. Ambos, de fato possuem focos, meios e pontos
de aplicao diferentes. Entretanto, partilham o mesmo ncleo, ao afastar a noo de
poder do eixo tradicional, o conceito de poder se afasta da ideia de represso e de lei
tornando-se emancipatrio, relacionando-se a condio de liberdade. Foucault
percebe o poder enquanto produtividade, enquanto produto do conhecimento. Afastase, portanto das compreenses ideolgicas do poder, aproximando-se da concepo de
saber. O que esta na base do poder so os instrumentos de formao e acmulo de
saber (1983, s.p.).
Diferencia-se de Habermas ao dizer que o poder institucionaliza a verdade.
Segundo Foucault (1983, s.p), somos submetidos pelo poder a produo da verdade e
s podemos exercer o poder mediante a produo da verdade. E nesse sentido so os
discursos verdadeiros que julgam, condenam, classificam, obrigam e coagem. Nesse
sentido, a prtica discursiva introduz qualquer coisa no jogo do verdadeiro e do falso
constituindo-se como objeto para o pensamento. E nesse sentido que, para Foucault,
a verdade e a subjetividade foram indexadas para a produo da obedencia e da
verdade.
Entretanto, para Bourdieu as relacoes de poder vo para alm de performaces e
discursos. Segundo Bourdieu (1997, s.p.) o discurso nao so no provoca a ao como
no a explica, como nem sequer explica a si prprio. Busca, portanto, no campo das
divergncias de interesses ou hbitos mentais entre indivduos o princpio explicativo
daquilo que acontece no "campo das possibilidades" estratgicas.
Bourdieu defini um novo conceito de poder, o poder simbolico, um poder
invisivel o qual so pode ser exercido como a cumplicidade daqueles que nao querem
saber que lhes estao sujeitos ou mesmo que o exercem (2010, s.p.). Bourdieu defende
www.conecorio.org

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

uma abordagem que transcede a dicotomia entre o interno e o externo, entre o saber e
o poder. Abarca o agente tanto quanto a estrutura, o discurso e a acao, respeitando nao
so suas logicas diferentes como tambem antagonistas.
Bourdieu (2004, s.p.) tem como base de seu conceito de poder a construcao do
conceito de campo e habitus que se constituem respectivamente de uma estrutura
social e de esquemas de percepcao, pensamento e acao. O poder opera no campo,
portanto, atraves da violencia simbolica, culminando num processo de reproducao
social entre dominantes e dominados.

ARAGO, L.M. de C. Razo Comunicativa e teoria social crtica em Jurgen


Habermas. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1992.
ARENDT, Hannah. Origens do Totalitarismo. So Paulo: Companhia das Letras,
1989.
________________ A condio humana. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2007.
________________ O que poltica. Rio de Janeiro: Bertharnd Brasil, 2002.
BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertharnd Brasil, 2010.
________________ Razes Prticas: sobre a teoria da ao. Rio de Janeiro: Celta
editora, 1997.
________________Coisas Ditas. Rio de Janeiro: editora Brasiliense, 2004.
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Vozes, 2011.
________________O sujeito e o poder in RABINOW, Paul e DREYFUS, Hubert.
Michel Foucault. Uma trajetria filosfica. Para alm do estruturalismo e da
hermenutica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1995.
________________ A verdade e as formas jurdicas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor, 1997.
_______________ A histria da sexualidade, volume 1: A vontade de saber. Rio de
Janeiro: Graal, 2001.
HABERMAS, Jurgen. The theory of communicative action. Vol 2. Lifeworld and
sistem: A crithique offunctionalist reason. Boston: Beacon Press, 1987.

www.conecorio.org

10

VI Congresso de Estudantes de Ps-graduao em Comunicao UERJ | UFF | UFRJ | PUC-RIO | Fiocruz


Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro. 23 a 25 de outubro de 2013.

www.conecorio.org

11