You are on page 1of 12

HABERMAS: TEORA DE LA ACCIN COMUNICATIVA - TOMO I

Captulo 3: Relaciones con el mundo y aspectos de la racionalidad de la


accin en cuatro conceptos sociolgicos de la accin.
Captulo 4: La problemtica de la comprensin en las Ciencias Sociales.
Habermas recupera tres modelos de accin de la teora social contempornea:
a) Accin teleolgica. Puede ser definida como una intervencin teleolgica en el mundo, es
decir, como una accin que tiene por objetivo la obtencin de un fin determinado. Habermas indica
expresamente que Max Weber (1864-1920) construy su tipo ideal de la accin racional con
arreglo a fines[1] para interpretar a la accin teleolgica. En la accin teleolgica el mundo
material y los dems individuos son objetivados por el actor de la accin, que los ve como medios u
obstculos para cumplir el fin o los fines que se propone.
Cmo se establece el criterio de racionalidad para este tipo de accin?
Para hacer posible una interpretacin racional es preciso que existan estndares de enjuiciamiento
de la accin que tanto el agente como el intrprete acepten como vlidos. Habermas seala que
Weber plantea que, para ello, es preciso que el intrprete abandone su posicin de tercero exterior
a la situacin (como es el caso del cientfico en las ciencias naturales) y acepte jugar el rol de
implicado (as sea virtualmente) en la situacin[2], para poder someter a examen una pretensin
de validez problemtica y, si es necesario, criticarla.
b) Accin regulada por normas: En ellas el actor, al entablar una relacin con otras personas, se
comporta de manera subjetivamente correcta al observar determinadas normas de accin
vigentes. La correccin de su accin no se deriva de la eficaz adecuacin entre los medios y los
fines propuestos (como en el caso de la accin teleolgica), sino que es el resultado de la creencia
del actor en la validez de las normas vigentes. Este comportamiento del actor es, a la vez,
objetivamente correcto en la medida en que las normas que cree vigentes estn justificadas en el
crculo de sus destinatarios.
Qu sucede con el criterio de racionalidad en este caso?
Una forma fcil de eludir el problema de la racionalidad consiste en constatar descriptivamente si
una accin concuerda o no con una norma dada, y si dicha norma rige socialmente o no. De modo
que se examina si la accin se realiza conforme a las normas socialmente aceptadas, y aqu
termina la cuestin. Pero la cuestin puede ser estudiada de un modo ms complejo, y en este
punto aparece otra vez la cuestin de la racionalidad. Como se indic arriba, en la accin regulada
por normas el actor est convencido subjetivamente de que est cumpliendo las normas
correctas. Esta conformidad del actor ser encuentra asociada con el problema de la rectitud de
las normas. El actor puede estar convencido no slo en un sentido pragmtico (las reglas son
correctas porque son las que acepta la comunidad), sino en un sentido axiolgico (las reglas son
correctas porque se adecuan a determinados valores ticos). En este plano se abre el espacio para
una interpretacin racional, claro que Habermas indica que el problema es complejo, pues resulta
difcil establecer algn criterio absoluto para comparar las distintas pretensiones de validez de
normas diferentes. Aceptar la posibilidad de una interpretacin racional supone rechazar el camino
fcil del escepticismo (que conduce hacia el todo da lo mismo de las posturas relativistas), y
basarse en un cotejo entre la vigencia social y la validez, construida contrafcticamente, de un
contexto normativo dado (p. 150). En otras palabras, el intrprete se ve forzado al enjuiciamiento
prctico-moral de normas de accin.
c) Accin dramatrgica: En este caso el actor descubre algo de s ante un pblico. El actor
expresa un deseo, un sentimiento, un estado de nimo, un secreto, confiesa un hecho, etc. La
accin no consiste solamente en descubrir alguna de estas cosas, sino tambin en convencer al
pblico de la autenticidad de la vivencia, comportndose de acuerdo (o en forma consistente) con
lo dicho.
Cmo se definen el concepto de racionalidad para este caso?
Habermas afirma que la racionalidad reside aqu en la existencia de una concordancia entre lo
revelado por el actor y su conducta. En otras palabras, existen ciertas conductas que se suponen
asociadas a determinados sentimientos, a la expresin de ciertas vivencias, etc. La interpretacin
racional de las acciones dramatrgicas tiene que sacar a la luz, por tanto, los casos de distorsin o
no correspondencia entre los sentimientos expresados y las conductas que acompaan a la
presentacin de dichos sentimientos por el actor. El intrprete tiene que sacar a luz los casos de
engao, autoengao, distorsin, etc. Para ello tiene que afectar la comparacin entre lo expresado
y lo actuado. La crtica psicoteraputica es una muestra la posibilidad de una interpretacin
racional de las acciones dramatrgicas.

Frente a estos tres modelos de accin, Habermas propone el modelo de la accin comunicativa.
Este es el tipo de accin en el que la interaccin entre los actores slo puede tener lugar si los
actores llegan a un acuerdo sobre sus relaciones con el mundo y con los otros autores. Dicho de
manera ms exacta, los actores tienen que ponerse de acuerdo (o existir un acuerdo entre ellos),
antes de la accin misma, acerca de sus pretensiones de validez que potencialmente se apoyan en
razones. Este acuerdo intersubjetivo sobre las pretensiones de validez que se van a considerar
vlidas exige la argumentacin por cada actor de sus propias pretensiones, que pueden ser
sometidas a crtica por los otros actores. La accin comunicativa es, por lo tanto, un proceso de
construccin de consenso (y se basa en este proceso para poder llevarse a cabo) intersubjetivo
acerca de valores compartidos acerca del mundo objetivo. Para Habermas la accin comunicativa
es la clave para entender el papel de la comprensin en las ciencias sociales, porque en este tipo
de accin es preciso que los distintos actores relacionen sus diferentes pretensiones de validez por
medio de la argumentacin y la crtica. Esto puede aplicarse a la relacin del intrprete (cientfico
social) con los actores sociales. El intrprete no se encuentra separado del actor, sino que se ve
obligado a adoptar, desde el vamos, sus pretensiones de validez, porque slo de ese modo puede
someterlas a crtica.
Para entender mejor el punto de vista de Habermas es preciso decir algunas palabras sobre la
perspectiva comprensivista en las ciencias sociales.
El concepto de mundo de la vida fue desarrollado por Alfred Schtz (1899-1959), quien aluda as
al hecho de que la sociedad est plagada de sentido, de que las personas vivimos en un mundo
cargado de sentido. Para poder vivir cotidianamente, nos vemos obligados (todos) a realizar un
proceso constante de comprensin de sentido, tanto de las conductas de las otras personas, como
de los objetos culturales que utilizamos, etc. A diferencia de la posicin de otros autores, para
quienes la comprensin es slo una herramienta metodolgica utilizada para estudiar los rasgos
especficos de las ciencias sociales (aquellos que no pueden ser analizados recurriendo a la
observacin y la experimentacin, como es el caso de las ciencias naturales), Schtz considera que
la comprensin es la forma misma en que experimentamos la experiencia misma de vivir en el
mundo de la vida. La comprensin es fundamental para poder vivir en el mundo y, por lo tanto, es
el principal recurso empleado por los legos en la vida cotidiana. Es por eso que los legos formulan
toda una serie de conceptos a partir de esta comprensin, conceptos que constituyen la base del
trabajo de los cientficos sociales. La sociologa tiene que trabajar sobre esta primera comprensin
de la realidad social, y realizar una nueva comprensin, esta vez en trminos cientficos
(formulando reglas y regularidades generales, que trascienden los casos particulares).
Anthony Giddens (n. 1938) va a retomar esta cuestin al desarrollar su concepcin de
ladoble hermenutica. As, mientras que en el mbito de las ciencias naturales, los cientficos se
enfrentan a realidades desprovistas de sentido (y realizan, por tanto, una interpretacin de esa
realidad, es decir, ponen ellos el sentido a los hechos), en el campo de las ciencias sociales, los
cientficos hacen frente a una realidad que ya est plena de sentido (el cual es desarrollado, como
vimos, por los legos en la vida cotidiana). Hay, por tanto, una primera hermenutica, cuando los
cientficos interpretan el sentido de los conceptos elaborados por las personas comunes, y una
segunda hermenutica, cuando los cientficos interpretan las elaboraciones de los otros cientficos.
Habermas plantea en este punto su diferencia con las concepciones empiristas (u objetivistas) de
las ciencias sociales. El intrprete no se enfrenta a una realidad social vaca de sentido o de
significados, como es, por ejemplo, el caso de un fsico que estudia el comportamiento de las
partculas subatmicas. Se encuentra con un mbito en el que los actores cargan de sentido a
todas las cosas y a todas las acciones. En otras palabras, se encuentra frente a una realidad que ya
ha sido interpretada. De este modo, el problema de la comprensin (entendida como herramienta
fundamental de las ciencias sociales) al enfrentarse a objeto de estudio consiste en que el
cientfico encuentra un lenguaje ya elaborado por los participantes para explicar dicha realidad, y el
intrprete no puede utilizar ese lenguaje sin someterlo a crtica (pues aceptarlo sin ms significara
renunciar a toda pretensin de elaborar una ciencia social).
En palabras de Habermas,
la problemtica especfica de la comprensin consiste en que el cientfico social no puede servirse
de ese lenguaje con que ya se topa en el mbito objetual como de un instrumento neutral. No
puede montarse en ese lenguaje sin recurrir al saber preterico que posee como miembro de un
mundo de la vida, saber que l domina intuitivamente como lego y que introduce sin analizar en
todo proceso de entendimiento. (p. 158).
Este saber preterico es la base interpretativa de toda comprensin. Para accederse a una
comprensin cientfica es preciso, por tanto, partir de dicho saber y someterlo a crtica, para poder
avanzar de lo particular a lo general.
Como qued aclarado, para Habermas es imposible pensar la interpretacin de la sociedad desde
un supuesto espacio exterior a la misma. Los cientficos sociales no parte de la nada si no de un
saber preterico, saber que han incorporado a partir de su participacin en la sociedad. En este
sentido, Habermas rescata el aporte de H.Skjervheim, quien puso el acento entre dos actitudes
bsicas del cientfico:

Quien en el papel de primera persona observa algo en el mundo o hace un enunciado acerca de
algo en el mundo adopta una actitud objetivante. Quien, por el contrario, participa en una
comunicacin y en el papel de primera persona(ego) entabla una relacin intersubjetiva con
una segunda persona(alter), que, a su vez, en tanto que alter ego, se relaciona con ego como con
una segunda persona, adopta no una actitud objetivante, sino, como diramos hoy, una actitud
realizativa. (p. 159).
En el campo de la sociologa, el intrprete est obligado a participar (en un sentido virtual en la
mayora de los casos) en la accin para poder comprender cabalmente las pretensiones de validez
del actor. Entonces, se plantea un problema para la comprensin que consiste en determinar en
qu medida esa participacin del actor no afecta la posibilidad de construir una teora que vaya
ms all, que trascienda las condiciones particulares de esa accin especfica.
Habermas plantea que en la accin comunicativa es todava ms fuerte la exigencia de
participacin indicada en el punto anterior de este cuestionario. Para Habermas, slo es posible
comprender la accin comunicativa si el intrprete tiene una participacin, al menos virtual, en la
misma. Ahora bien, esta participacin plantea dificultades tericas, porque surge la cuestin de en
qu medida la comprensin del intrprete que participa de la accin tiene un status diferente de la
del lego. En otras palabras, se origina el problema del porqu conceder a la interpretacin del
cientfico un valor diferente al de la compresin realizada por el resto de los mortales. En este
punto, Habermas seala que existe una diferencia significativa entre los actores y el intrprete que
adopta una actitud realizativa; los primeros, tienen sus propias intenciones de accin; el segundo,
carece de ellas y persigue intenciones que corresponden a un sistema diferente del de la accin
misma (ese sistema que persigue el intrprete es el de la ciencia). El cientfico social, al participar
en la accin, se despoja de sus atributos de actor y se concentra en adoptar el rol de hablante y
oyente para poder desentraar el proceso del entendimiento. Slo a partir de este camino es
posible lograr la objetividad del cientfico en las ciencias sociales. Sin embargo, el problema de la
objetividad de la participacin del intrprete no est resuelto del todo, pues subsiste la cuestin de
que esa participacin lo implica en la accin (como vimos, en el caso de la accin comunicativa
dicha implicacin es imprescindible). Dada la naturaleza de la accin comunicativa (construccin de
consenso mediante la discusin de distintas pretensiones de validez de los actores), el cientfico
social se encuentra obligado a juzgar dichas pretensiones de validez para poder realizar una
interpretacin racional de las mismas. El problema consiste, por tanto, en dnde fundar los criterios
de validez del intrprete para garantizar que dicha interpretacin sea objetiva. Habermas considera
que no es viable la respuesta de un intrprete que se transforme en un observador objetivante (es
decir, alguien que mire desde afuera la situacin estudiada).
Habermas distingue la interpretacin de los distintos tipos de accin. As, en el caso de la accin
teleolgica, la interpretacin es racional en la medida en que tomamos en serio las pretensiones
del actor y las sometemos a una crtica que se basa en nuestro saber y en la comparacin del curso
que efectivamente sigui la accin con el curso ideal que debi haber seguido la misma.
En la accin regulada por normas procuramos analizar la relacin entre la pretensin de validez
normativa que el actor vincula a sus acciones y la existencia efectiva de esas normas en la
sociedad, su alcance social y los supuestos filosficos y ticos en los que se apoyan.
En la accin dramatrgica el observador examina la correspondencia entre lo expresado por el
actor y su conducta.
En los tres casos presentados existe un desnivel metodolgico relevante entre el plano de la
interpretacin de la accin y el plano de la accin interpretada. En otras palabras, el actor no posee
ninguna capacidad para discutir la interpretacin realizada por el cientfico social. Los supuestos de
la interpretacin de la accin no pueden ser discutidos por quien realiza efectivamente sta.
Este desnivel metodolgico desaparece en el caso de la accin comunicativa. Aqu:
la diferencia entre el plano conceptual de la coordinacin lingstica de la accin y el plano
conceptual de la interpretacin que como observadores hacemos de esa accin, deja de funcionar
como filtro protector () el actor dispone de una competencia de interpretacin igual de compleja
que la del observador. El actor no solamente est provisto ahora de tres conceptos del mundo [el
mundo objetivo, el mundo subjetivo, el mundo de sus acciones], sino que tambin puede
emplearlos reflexivamente. (p. 167).
El hecho de dotar a los actores de esta facultad hace que el observador (el intrprete) pierda su
posicin privilegiada y modifica la situacin en la cuestin de la racionalidad. Ya no puede hacerse,
como en los casos anteriores, una distincin entre la interpretacin descriptiva y la interpretacin
racional, sino que la interpretacin tiene que ser desde el vamos racional. Qu se entiende por
racional? Justamente la interpretacin racional que hace el intrprete que participa de la accin, y
que puede ser sometida a crtica por los actores que realizan la accin.
En los modelos de la accin teleolgica, la accin regulada por normas y la accin dramatrgica,
una diferencia fundamental entre el plano de la coordinacin lingstica de la accin y el anlisis
que hace el observador de dicha accin. En otras palabras, en estos tres modelos se da por
supuesto que existe una distancia infranqueable entre el lenguaje de los actores y el lenguaje del

observador; el observador tiene que tratar el lenguaje del actor como si se tratara de algo ajeno, de
algo exterior. Es justamente por medio de esta distancia que se sustenta la pretensin de
superioridad del anlisis cientfico. Esta actitud es la que a lo largo del texto Habermas califica
como objetivante.
En el modelo de la accin comunicativa este tratamiento del lenguaje es imposible. La participacin
del intrprete en la accin derriba la distancia que lo separa con el actor, cuestin que se ve
reforzada con el reconocimiento por parte del intrprete de que el agente dispone de una
competencia de interpretacin igual de compleja que la del observador (p. 167). Este punto es
importante, pues permite defender la inexistencia de la neutralidad valorativa en la sociologa
comprensiva orientada en base al modelo de la accin comunicativa. Tambin permite entender las
razones por las que Habermas dedica especial atencin a estudiar la relevancia de los trabajos de
la hermenutica filosfica para dicha sociologa comprensiva.
Las estructuras internas del proceso de entendimiento, por sus mismas caractersticas, definen dos
orientaciones diferentes. De un lado, estas estructuras sirven para que los actores (y aqu se
incluye, en un contexto de accin comunicativa, al intrprete) puedan acceder a un determinado
contexto, y en este marco juzgar crticamente las distintas pretensiones de validez. De otra parte,
las mismas estructuras sirven para trascender la situacin particular propia del entendimiento, y
acceder a la posibilidad de pensar crticamente las condiciones bajo las cuales se realiza un proceso
de entendimiento particular. En palabras de Habermas, las mismas estructuras que posibilitan el
entendimiento suministran tambin la posibilidad de un autocontrol reflexivo del proceso del
entendimiento. (p. 170).
La racionalidad instrumental (a la que tambin denomina cognitiva-instrumental) es la
racionalidad propia de las acciones teleolgicas, es decir, aquellas en la que los actores se
proponen determinados objetivos y consideran al medio que los rodea (incluidas las personas)
como objetos sobre los cuales operar o con los que se debe contar para poder realizar la accin con
eficacia. Es la racionalidad de la tradicin empirista y consiste en la manipulacin y en la
adaptacin inteligente al entorno que rodea al actor. La medida de la racionalidad est dada por la
eficacia en la obtencin de los fines propuestos con los medios que se ha elegido.
La racionalidad comunicativa hace referencia a un tipo de accin diferente, en la que el actor
interacta con otros actores que se encuentran en pie de igualdad con l en cuanto a la pretensin
de validez inicial. Surge a travs de la formulacin de un consenso intersubjetivo al que llegan los
actores luego de exponer cada uno sus argumentos a favor de las pretensiones de validez que les
son propias. De este modo, los actores aseguran la unidad del mundo objetivo y de la
intersubjetividad del contexto en que desarrollan sus vidas. Mientras que en la accin teleolgica el
eje de la racionalidad pasa por la manipulacin instrumental del entorno (utilizarlo para nuestros
propios fines sin entablar ningn dilogo con l), en la accin comunicativa es elentendimiento
comunicativo el que da sentido a la racionalidad. Este entendimiento supone que los actores
exponen argumentos, que estos argumentos son susceptibles de crtica, y que pueden llegar a un
consenso sobre las pretensiones de validez que formulan.
La racionalidad comunicativa supone necesariamente el involucramiento (aunque sea virtual) del
intrprete en la accin, pues slo as es posible que pueda evaluar correctamente las pretensiones
de validez de los actores. Como tambin se seal, esto plantea serias dificultades al momento de
justificar el carcter cientfico de la labor del intrprete comunicativo, pues el nombrado
involucramiento implica un abandono de la llamada neutralidad valorativa, esto es, la distancia
que se establece entre los valores del actor y los valores del investigador. En todo momento el
intrprete tiene que asumir que su interpretacin se apoya en un saber preterico que comparte
con el actor.
Ahora bien, si lo expresado en el prrafo anterior es correcto, y el intrprete tiene que adoptar una
actitud realizativa, la pretensin de objetividad de la sociologa comprensiva tiene que apoyarse en
estructuras de racionalidad comprehensivas y generales. Esta exigencia se deriva del hecho de que
una sociologa que acepte que el intrprete procede siempre a partir de un saber previo a su
reflexin terica (saber que comparte con el actor) tiene el inconveniente de que puede caer en el
relativismo cultural e histrico, es decir, estar siempre atada a un mundo de la vida determinado en
lo cultural y en lo histrico. En otras palabras, la sociologa comprensiva no podra salir de un
contexto particular y le resultara imposible, por tanto, elaborar conceptos y reflexiones tericas
generales.
Habermas sostiene que la exigencia de objetividad tiene que demostrar que la estructura interna
de los procesos de entendimiento[3] posee en un determinado sentido una validez universal (p.
192). La cuestin se complica porque el mismo Habermas afirma que esta validez universal no
puede fundarse ni en bases metafsicas ni recurriendo a un programa de pragmtica trascendental.
En rigor, Habermas no propone una nica salida a esta situacin, sino que esboza tres caminos
posibles: a) desarrollar el concepto de accin comunicativa en trminos de una gramtica formal,
que reconstruya los supuestos formales de los actos de habla propios de la accin comunicativa (p.
193); b) evaluar la fecundidad emprica de los distintos elementos de la pragmtica formal (p. 193194); c) reelaborar los planteamientos sociolgicos de teora de la racionalizacin social que ya
existen. Este ltimo es el camino elegido por Habermas en la obra. Mediante un recorrido que va de

Weber a Parsons, se propone desarrollar los problemas que pueden resolverse con una teora de la
racionalizacin basada en los supuestos de la accin comunicativa.
Villa del Parque, jueves 18 de julio de 2013

[1] En la accin racional con arreglo a fines el actor social tiene un perfecto conocimiento de los
medios con que cuenta y sabe con precisin el fin que se propone. A partir de este conocimiento
elige el camino ms econmico para obtener el fin deseado, y realiza la accin. Weber tom como
modelo la accin del empresario capitalista para elaborar este tipo ideal. En la medida en que las
acciones que se realizan en el mundo real ms se aproximan a la accin racional con arreglo a
fines, disminuye la necesidad de recurrir a explicaciones de tipo psicolgico para comprenderlas. En
otras palabras, en la accin que se gua totalmente por la racionalidad medios-fines, la intencin
expresada explcitamente por el actor nos da una perfecta comprensin de los motivos del actor. No
es preciso indagar nada ms.
[2] En el caso de la accin teleolgica las interpretaciones racionales se hacen en actitud
realizativa, ya que el intrprete presupone una base de enjuiciamiento compartida por todas las
partes implicadas. (p. 149).
[3] La estructura racional interna de los procesos de entendimiento comprende: a) las relaciones
de los actores con el mundo y los correspondientes conceptos de mundo objetivo, mundo subjetivo
y mundo social; b) las pretensiones de validez que son la verdad proposicional, la rectitud
normativa y la veracidad o autenticidad; c) el concepto de un acuerdo racionalmente motivado, es
decir, de un acuerdo basado en el reconocimiento intersubjetivo de pretensiones de validez
susceptibles de crtica; d) el proceso de entendimiento como negociacin cooperativa de
definiciones compartidas de la situacin. (p. 192-193).

FUNDAMENTOS DE LA ACCION COMUNICATIVA


Para Habermas la accin comunicativa tiene que ver con una determinada concepcin de lenguaje
y entendimiento: el concepto de accin comunicativa desarrolla la intuicin de que al lenguaje le
es inmanente el telos del entendimiento (1978b, p. 79). Por ello, se propone articularlos como un
aspecto central en los aspectos prcticoformales de la teora de la accin comunicativa con la
pretensin de desarrollar una teora del significado: En el lenguaje, la dimensin del significado y
la dimensin de la validez estn internamente unidas la una con la otra (1978b pg. 80). Es decir,
una teora que permitiera identificar grados de acuerdo segn el reconocimiento intersubjetivo de
validez de una emisin susceptible de crtica. El autor seala que las cuestiones de significado no
pueden separarse del todo de las cuestiones de validez. A travs de este supuesto seala que lo
bsico de la teora del significado es saber qu es lo que se quiere decir o, en otras palabras, cmo
entender el significado de una expresin lingstica y bajo cules contextos esa expresin puede
ser aceptada como vlida. Esto es relevante en el sentido de entender el significado de una
expresin lingstica en trminos de su uso. Bajo esta perspectiva es posible sealar que existe en
las emisiones lingsticas una orientacin de validez, la cual pertenece a las condiciones
pragmticas, ya no slo al entendimiento, sino que a la propia comprensin del lenguaje. En este
sentido, en el lenguaje posee una dimensin del significado y una dimensin de la validez que
estn ntimamente unidas unas con otras. Habermas introduce a la semntica veritativa para
ratificar la idea sobre la oracin asertrica que es cuando la oracin es verdadera. Segn esta
teora la problemtica de la validez se sita exclusivamente en la relacin del lenguaje con el
mundo como totalidad. Entonces como validez se equipara a la verdad de los enunciados, la
conexin entre significado y validez de las exposiciones lingsticas slo se establece en el habla
constatadora de los hechos (siendo la funcin expositiva slo una de las tres funciones cooriginarias del lenguaje). Hay tres planteamientos de la teora de la comunicacin que parten de
una de las tres dimensiones del significado, estn la semntica intencionalista, la semntica formal
y la pragmtica, inaugurada por Wittgenstein y que se refiere en ltima instancia todo los plexos de
interaccin en que se ha crecido, en los que las expresiones lingsticas cumplen funciones
prcticas, explorando el significado desde su uso en las interacciones. Habermas cree que la
determinacin unidimensional de validez que exploran cada uno de estos tres planteamientos,
como cumplimiento de condiciones de verdad proposicional, quedara an la teora del significado
prisionera del cognitivismo de la semntica veritativa. Y dice, es este punto el que hay que
subsanar porque todas las funciones del lenguaje y no tan slo la expositiva llevan consigo las
pretensiones de validez. Todo acto de habla (considerado en conjunto) dice Habermas, puede ser
criticado como no verdadero en lo que concierne al enunciado hecho, como no correcto en lo que
concierne a los contextos normativos vigentes, y como no veraz en lo que concierne a la intencin
del hablante. A partir de esto Habermas explica, las consecuencias que tocan en cuanto a las cosas
bsicas de la teora del significado: ya no hay que definir a la pretensin de verdad semntica, ni
siquiera slo desde la perspectiva del hablante. Las pretensiones de validez constituyen un punto
de convergencia del reconocimiento intersubjetivo por todos los participantes. Por tanto stas
cumplen un papel pragmtico en la dinmica que representan todas las ofertas contenidas en los
actos de habla y toma de posturas de afirmacin o negacin por parte de los destinatarios. Este es
el giro pragmtico de la semntica veritativa y exige una revaluacin de la fuerza ilocucionaria.
As, el este componente ilocusionario se convierte en sede de una racionalidad que se presenta
como una conexin estructural entre condiciones de validez referidas a ella y las razones para el

desempeo discursivo de tales pretensiones. Ahora, las pretensiones de validez ya no quedan


anejas al contenido proposicional y surge el espacio para la introduccin de otras pretensiones de
validez que no se dirigen a condiciones de verdad, esto quiere decir que no estn cortadas al talle
de la relacin entre lenguaje y mundo objetivo (1978b, p. 84). Un hablante, al asumir con su
pretensin de validez susceptible de crtica la garanta de aducir razones que avalen la validez del
acto de habla, as como el oyente que conoce las condiciones de aceptabilidad entiende lo dicho,
debe tomar una postura racionalmente motivada. Si reconoce la pretensin de validez acepta la
oferta que el acto de habla comporta y asume la parte que le toca de obligaciones relevantes para
el posterior uso de la interaccin.
CONCLUSIONES
Habermas en su teora de la accin comunicativa, presenta los fundamentos de una teora
comprehensiva para explicar a la sociedad en sus dinmicas de interaccin, sosteniendo que dicha
accin tiene como componente esencial aquellas las normas de accin definidas recprocamente
entre los sujetos sobre su conducta, por lo que deben ser reconocidas y comprendidas
intersubjetivamente. Sin embargo, dentro de las orientaciones de la accin del sujeto, es posible
encontrar funciones implcitas necesarias para la sociedad que devienen en sistemas, los cuales
constituyen una dinmica externa al sujeto. Este trabajo ha intentado explicar los principales
tpicos
desarrollados por este autor en la obra que lleva este nombre. A continuacin se presentan dos
conclusiones en torno a lo revisado:
1) La accin comunicativa es una parte de la accin social, lo que la vuelve como un factor
determinante en el proceso de socializacin. Actualmente, esto es esencial para entender la
relevancia que tienen los medios de comunicacin de masas en la formacin de imgenes de
mundo de los sujetos. La dinmica comunicativa define la recepcin y reproduccin cultural, la
integracin social y el desarrollo de la personalidad y de la identidad personal.
2) La accin comunicativa est mediada por smbolos y responde a la idea de reconocimiento
compartido. Este es un tema relevante para entender el concepto de deliberacin en la accin
poltica, como un medio de reconocimiento e integracin de las personas en las decisiones de
carcter pblico.

HABERMAS: TEORA DE LA ACCIN COMUNICATIVA - TOMO I


Introduccin: accesos a la problemtica de la racionalidad
Dentro de las ciencias sociales es la sociologa la que mejor conecta en sus conceptos
bsicos con la problemtica de la racionalidad.
La sociologa surge como una disciplina que se hace cargo de los problemas que la poltica y
la economa iban dejando de lado a medida que se convertan en ciencias sociales especializadas.
Se convierte en una ciencia de la crisis, que se ocupa de los aspectos anmicos de la disolucin de
los sistemas sociales tradicionales y de la formacin de los modernos.
La sociologa ha sido la nica ciencia que ha mantenido su relacin con los problemas de la
sociedad global. Ha sido siempre teora de la sociedad, y a diferencia de otras ciencias sociales, no
ha podido deshacerse de los problemas de la racionalizacin, redefinirlos o reducirlos.
Junto con la Antropologa Cultural, la sociologa se ocupa de la prctica cotidiana en los
contextos del mundo de la vida y tienen que tomar en consideracin todas las formas de
orientacin simblica de la accin. A ellas ya no les resulta tan simple marginar los problemas de
fundamentos que la teora de la accin y la interpretacin comprensiva plantean. Y al enfrentarse a
esos problemas tropiezan con estructuras del mundo de la vida que subyacen a los otros
subsistemas especificados funcionalmente con ms exactitud y en cierto modo mas netamente
diferenciados.
Racionalidad: Una determinacin preliminar del concepto: la racionalidad tiene menos que ver con
el conocimiento o con su adquisicin que con la forma en que los sujetos capaces de lenguaje y de
accin hacen uso del conocimiento.
El saber puede ser criticado por no fiable. La estrecha relacin que existe entre el saber y
racionalidad permite sospechar que la racionalidad de una emisin o de una manifestacin
depende de la fiabilidad del saber que encarnan.
As como al verdad se refiere a la existencia de estados de cosas en el mundo, la eficacia se
refiere a intervenciones en el mundo con ayuda de los cuales pueden producirse los estados de
cosas deseados. A se refiere a algo que como cuestin de hecho tiene lugar en el mundo objetivo.
Con su actividad teleolgica, B se refiere a algo que ha de tener lugar en el mundo objetivo.
Ambos plantean con sus manifestaciones simblicas pretensiones de validez que pueden ser
criticadas o defendidas, es decir, pueden fundamentarse. Una manifestacin cumple los
presupuestos de la racionalidad si y solo si encarna un saber falible guardando as una relacin con
el mundo objetivo (los hechos), y resultando accesible a un enjuiciamiento objetivo.
Esta propuesta de reducir la racionalidad de una emisin o manifestaciones que puedan ser
verdaderas o falsas, eficaces o ineficaces. La racionalidad inmanente a la prctica comunicativa
remite a diversas formas de argumentacin como a otras tantas posibilidades de proseguir la
accin comunicativa con medios reflexivos.
1. Si partimos de la utilizacin comunicativa de saber proposicional en actos de habla, estamos
tomando una predecisin a favor de un concepto de racionalidad comunicativa. Este posee

connotaciones que, en ltima instancia, se remontan a la experiencia central de la capacidad


argumentativa, en que diversos participantes superan la subjetividad inicial de sus puntos de vista
y, merced a una comunidad de convicciones racionalmente motivada, se aseguran de la unidad del
mundo objetivo y de la intersubjetividad del contexto en que desarrollan sus vidas.
Para la racionalidad de la manifestacin es esencial que el hablante plantee en relacin con su
enunciado, una pretensin de validez susceptible de crtica que pueda ser aceptada o rechazada
por el oyente.
En el anlisis de la racionalidad hay dos posiciones que se distinguen por el tipo de utilizacin del
saber proposicional:
(a)Realista. Parte del supuesto antolgico del mundo como suma de todo aquello que es el caso. El
realista se limita a analizar las condiciones que un sujeto agente tiene que cumplir para poder
proponerse fines y realizarlos. Las acciones racionales tienen el carcter de intervenciones
efectuadas con vistas a la consecucin de un propsito y controladas por su eficacia, en un mundo
de estados de cosas existentes
(b)Fenomenolgica. El fenomenlogo convierte el presupuesto ontolgico de un mundo objetivo en
problema preguntndose por las condiciones bajo las que se constituye para los miembros de una
comunidad de comunicacin: la unidad de un mundo objetivo. El mundo slo cobra objetividad por
el hecho de ser reconocido y considerado como uno y el mismo mundo por una comunidad de
sujetos capaces de lenguaje y accin. El mundo de la vida que intersubjetivamente comparten
viene delimitado por la totalidad de las interpretaciones que son presupuestas por los participantes
como un saber de fondo. Para poder aclarar el concepto de racionalidad, el fenomenlogo tiene
que estudiar las condiciones que han de cumplirse para que se pueda alcanzar comunicativamente
un consenso.
Las condiciones de validez de las expresiones simblicas remiten a un saber de fondo, compartido
intersubjetivamente por la comunidad de comunicacin. En los contextos de accin comunicativa
slo puede ser considerado capaz de responder de sus actos aquel que sea capaz, como miembro
de una comunidad de comunicacin, de orientar su accin por pretensiones de validez
intersubjetivamente reconocidas.
2. Al igual que los actos de habla constatativos, tambin las acciones reguladas por normas y las
auto presentaciones expresivas tienen el carcter de manifestaciones provistas de sentido,
inteligibles en su contexto, que van vinculadas a una pretensin de validez susceptible de critica.
Hacen referencia a normas y vivencias. El agente plantea la pretensin de que su comportamiento
es correcto en relacin con su contexto normativo reconocido como legtimo o de que su
manifestacin expresiva de una vivencia a la que l tiene un acceso privilegiado es veraz. Tambin
para su racionalidad resulta esencial la posibilidad de un reconocimiento intersubjetivo de una
pretensin de validez susceptible de crtica. Sin embargo, el hablante no puede referirse a algo en
el mundo objetivo, sino slo a algo en el mundo social comn o en el mundo subjetivo (el propio de
cada uno)
Las acciones reguladas por normas, las autopresentaciones expresivas y las manifestaciones o
emisiones evaluativos viene a completar los actos de habla constatativos para configurar una
prctica comunicativa que, sobre el trasfondo de un mundo de la vida, tiende a la consecucin,
mantenimiento y renovacin de un consenso que descansa sobre el reconocimiento intersubjetivo
de pretensiones de validez susceptibles de crtica.
Llamo argumentacin al tipo de habla en que los participantes tematizan las pretensiones
de validez que se han vuelto dudosas y tratan de desempearlas o de recursarlas por medio de
argumentos. La fuerza de una argumentacin se mide en un contexto dado por la pertinencia de las
razones. Esta se pone de manifiesto, en si la argumentacin es capaz de convencer a los
participantes en un discurso.
En virtud de esa susceptibilidad de crtica, las manifestaciones/emisiones racionales son
tambin susceptibles de correccin. Llamamos racional a una persona que en el mbito de lo
cognitivo-instrumental expresa opiniones fundadas y acta con eficiencia; solo que esa racionalidad
permanece contingente si no va a su vez conectada a la capacidad en el mundo. El medio en que
estas experiencias negativas pueden elaborarse productivamente es el discurso terico.
En el mbito prctico- moral, llamamos racional a aquel que en un conflicto normativo acta
con lucidez, no dejndose llevar por sus pasiones ni entregndose a sus intereses inmediatos, sino
esforzndose por juzgar imparcialmente la cuestin desde un punto de vista moral y por resolverla
consensualmente. El medio en que puede examinarse hipotticamente si una norma de accin
puede justificarse imparcialmente es el discurso prctico.
Llamamos racional a una persona que interpreta sus necesidades a la luz de los estndares
de valor con que interpreta sus necesidades. Los valores culturales, a diferencia de las normas de
accin, no se presentan con una pretensin de universalidad. De ah que las argumentaciones que
sirven a la justificacin de estndares de valor no cumplan las condiciones del discurso: tienen la
forma de crtica esttica.
Tambin calificamos de racional el comportamiento de una persona que est dispuesta a, y
es capaz de, liberarse de sus ilusiones, que no descansan tanto en un error (sobre hechos) como en
un autoengao (sobre las propias vivencias). A la forma de argumentacin que sirve para disipar
autoengaos sistemticos se la llama crtica teraputica.
Llamamos racional a una persona que se muestra dispuesta al entendimiento y que ante las
perturbaciones de la comunicacin reacciona reflexionando sobre las reglas lingsticas.
Las argumentaciones hacen posible un comportamiento que puede considerarse racional en
un sentido especial: el aprender de los errores una vez que se los ha identificado. Mientras que la
susceptibilidad de crtica y de fundamentacin de las manifestaciones se limita a remitir a la
posibilidad de argumentacin, los procesos de aprendizaje por los que adquirimos conocimientos

tericos y visin moral, ampliamos y renovamos nuestro lenguaje evaluativo y superamos


autoengaos y dificultades de comprensin precisan de la argumentacin.
Relaciones con el mundo y aspectos de la racionalidad de la accin en cuatro conceptos
sociolgicos de accin. El concepto de accin comunicativa ha de analizarse siguiendo el hilo
conductor del entendimiento lingstico. El concepto de entendimiento remite a un acuerdo
racionalmente motivado alcanzado entre los participantes, que se mide por pretensiones de validez
susceptibles de crtica. Esta (verdad proposicional, rectitud normativa y esta veracidad expresiva)
caracterizan diversas categoras de un saber que se encarna en manifestaciones a emisiones
simblicas. El concepto de racionalidad comunicativa remite por un lado, a las diversas formas de
desempeo discursivo de pretensiones de validez, y por otro lado a las relaciones que en su accin
comunicativa los participantes entablan con el mundo al reclamar validez para sus manifestaciones
o emisiones.
1. Popper propone que se pueden distinguir tres mundos: el mundo de los objetos o estados fsicos;
el mundo de los estados de conciencia o mentales o quiz de las disposiciones comportamentales
para la accin; y el mundo de los contenidos objetivos de pensamiento (cientfico, potico, etc.).
El mundo es considerado como la totalidad de aquello que es el caso. Y lo que es el caso puede
constatarse en forma de enunciados verdaderos. Las entidades tienen una forma de ser especfica
segn pertenezcan a cada uno de los tres mundos: se trata de objetos o sucesos fsicos; de estados
mentales o de episodios internos; o de contenidos semnticos de los productos simblicos.
Los productos de la mente humana se vuelven contra ella como problemas, los cules son
autnomos. No son creados por nosotros, sino que ms bien los descubrimos. Para resolver estos
problemas inventamos nuevas teoras, producto de nuestro pensamiento crtico. Una vez que
hemos producido estas teoras, generan de inmediato nuevos problemas. Esto explica porque el
tercer mundo (que es una produccin nuestra) es autnomo en lo que respecta a su status
ontolgico. As se explica que podamos actuar sobre l aunque no podamos dominarlo.
Segn Popper, tanto el primer mundo y el segundo, como el segundo y el tercero estn
directamente en contacto. En cambio, el primero y el tercero solo interaccionan a travs del
segundo. La autonoma del tercer mundo representa una garanta de que tanto el conocimiento de,
como la intervencin en, los estados del mundo objetivo vienen mediados por el descubrimiento de
la lgica especfica de los nexos internos de sentido: de ah que no sea posible interpretar el tercer
mundo como mera expresin del segundo ni el segundo como simple reflejo del tercero.
Popper no solamente entiende antolgicamente en el tercer mundo como totalidad de entidades de
una determinada forma de ser, sino que lo entiende tambin unilateralmente, es decir, desde la
perspectiva conceptual del desarrollo de la ciencia; el tercer mundo comprende los elementos
cognitivos, cientficamente elaborables de la tradicin cultural.
Son los propios sujetos socializados los que, cuando participan en procesos cooperativos de
interpretacin, hacen un uso implcito del concepto de mundo. En esos procesos, la tradicin
cultural (productos de la mente humana) asume papeles distintos segn que acte como acervo
cultural de saber del que los participantes en la interaccin extraen sus interpretaciones, o se
convierta a su vez en objeto de elaboracin intelectual. En el primer caso la tradicin cultural
compartida por una comunidad es constitutiva del mundo de la vida que los miembros individuales
encuentran ya interpretado en lo que atae a su contenido. Este mundo de la vida
intersubjetivamente compartido constituye el trasfondo de la accin comunicativa. En el tercer
mundo de Popper comprende entidades de nivel superior, que nos resultan accesibles cuando
adoptamos una actitud reflexiva y que, frente al espritu subjetivo, mantienen una cierta
autonoma, porque en virtud de su referencia a la verdad, constituyen una red de problemas
susceptibles de investigacin. El tercer mundo goza de la autonoma de una esfera de validez.
Ninguno de los tres mundos debe confundirse con el mundo de la vida. De ellos, solo el mundo
objetivo puede ser entendido como correlato de la totalidad de los enunciados verdaderos. Sin
embargo, son los tres mundos los que constituyen conjuntamente el sistema de referencia que los
participantes suponen en comn en los procesos de comunicacin.
Pretensin
de
Tipo de accin
Concepto de mundo Racionalidad
validez
Teleolgica
Objetivo
Instrumental
Verdad/Eficacia
Normativa
Social
Acuerdo con valores
Rectitud moral
Dramatrgica
Subjetivo
Veracidad
Autenticidad
Comunicativa
De la vida
Comunicativa
Consenso Racional
Accin Teleolgica. El actor realiza un fin o hace que se produzca el estado de cosas deseado
eligiendo una situacin dada los medios ms congruentes y aplicndolos adecuadamente. Se
ampla y convierte en accin estratgica cuando en el clculo que el agente hace de su xito
interviene la expectativa de decisiones de al menos otro agente acta con vistas a la realizacin de
sus propios propsitos.
El concepto de accin teolgica presupone relaciones entre un actor y un mundo objetivo, definido
este como totalidad de los estados de cosas que existen o que pueden presentarse o ser
producidos mediante una adecuada intervencin en el mundo. El modelo data al agente de un
complejo cognitivo-volitivo, de modo que pueda, por un lado (mediante sus percepciones), formarse
opiniones sobre los estados de cosas existentes y, por otro, desarrollar intenciones sobre los
estados de cosas existentes y, por otro, desarrollar intenciones con la finalidad de traer a la
existencia de los estados de cosas deseadas. El actor puede realizar afirmaciones verdaderas o
falsas (verdad), y puede realizar intervenciones exitosas o no (eficacia).

Accin comunicativa. Este concepto se refiere a los miembros de un grupo social que orientan su
accin por valores comunes. El actor particular observa una norma (a la viola) tan pronto como en
una situacin dada se dan las condiciones a que la norma se aplica. Las normas expresan un
acuerdo existente en un grupo social.
Que una norma rija tcticamente significa que la pretensin de validez con que se presenta es
reconocida por los afectados y este reconocimiento intersubjetivo funda la validez social (o
vigencia) de la norma.
Este modelo de accin no solamente data al agente de un complejo cognitivo, sino tambin de un
complejo motivacional que posibilita un comportamiento conforme a las normas.
Accin dramatrgica. Este concepto hace regencia a participantes en una interaccin que
constituyen los unos para los otros un pblico ante el cual se ponen a s mismos en escena. El actor
suscita en su pblico una determinada imagen, una determinada impresin de s mismos, al
develar su propia subjetividad.
El mundo subjetivo es definido como la totalidad de vivencias subjetivas a las que el agente tiene
un acceso privilegiado frente a los dems.
La cuestin que se plantea es la que de si el actor expresa en el momento adecuado sus vivencias,
si piensa lo que dice, o se limita a fingir las vivencias que expresa.
En las tres se pueden diferenciar dos formas de actuacin susceptibles de enjuiciamiento: por
acciones lingsticas y no lingsticas.
Accin comunicativa. Este concepto se refiere a la interaccin de por lo menos dos sujetos
capaces de lenguaje y de accin que entablan una relacin interpersonal. Los actores buscan
entenderse sobre una situacin de accin para poder coordinar planes de accin. La interpretacin
se refiere a la negociacin de definiciones de la situacin susceptibles de consenso.
El modelo de accin teleolgica concibe el lenguaje como medio a travs del cual los hablantes que
se orientan hacia su propio xito, pueden influir los unos sobre los otros con el fin de mover al
oponente a formarse las opiniones o a concebir las intenciones que les convienen. El modelo de
accin normativa concibe el lenguaje como medio que transmite valores culturales y que es
portador de un consenso que queda ratificado con cada nuevo acto de entendimiento. El modelo de
accin dramatrgica presupone el lenguaje como medio en que tiene lugar la autoescenificacin.
Solo el concepto de accin comunicativa presupone el lenguaje como medio de entendimiento sin
ms abreviaturas, en que hablantes y oyentes se refieren simultneamente a algo en el mundo
objetivo, en el mundo social y en el mundo subjetivo, para negociar definiciones de la situacin que
puedan ser compartidas por todas.
El peligro radica en que la accin social se vea reducida a las operaciones interpretativas de los
participantes en la interaccin, en que actuar se asimile a hablar e interaccin a conversacin. En
realidad, el entendimiento lingstico es solo el mecanismo de coordinacin de la accin, que ajusta
los planes de accin y actividades teleolgicas de los participantes para que puedan constituir una
interaccin.
Acciones son solo aquellas manifestaciones simblicas en que el actor entra en relacin al menos
con un mundo (siempre junta al mundo objetivo tambin). Se pueden distinguir los movimientos
con que un sujeto interviene en el mundo (acta instrumentalmente) de los movimientos con que
encarna un significado (se expresa comunicativamente).
Para el modelo de accin comunicativa el lenguaje solo es relevante desde el punto de vista
pragmtico de que los hablantes, al hacer uso de oraciones orientndose al entendimiento,
contraen relaciones con el mundo directa y reflexivamente. Los hablantes integran en un sistema
los tres conceptos de mundo que en los otros tipos de accin aparecen en solitario, y presuponen
ese sistema como un marco de interpretacin que todos comparten, dentro del cual pueden llegar a
entenderse. Que el entendimiento funcione como mecanismo coordinador de la accin significa que
los participantes en la interaccin se ponen de acuerdo acerca de la validez que pretenden para
sus manifestantes o emisiones, es decir que reconocen intersubjetivamente las pretensiones de
validez con que se presentan unos frente a otros. El concepto de accin comunicativa presupone
el lenguaje como medio dentro del cual tiene lugar un tipo de procesos de entendimiento en cuyo
transcurso los participantes, al relacionarse con un mundo, se presentan unos frente a otros con
pretensiones de validez que pueden ser reconocidas o puestas en cuestin.
La tarea de interpretacin consiste en incluir en la propia interpretacin que hace el otro de la
situacin de suerte que en la versin revisada su mundo externo y mi mundo externo, sobre el
trasfondo de nuestro mundo de la vida, que den relativizadas en funcin de el mundo y las
definiciones de la situacin se puedan hacer coincidir.
El modelo comunicativo de accin no equipara accin y comunicacin. El lenguaje es medio de
comunicacin que sirve al entendimiento, mientras que los actores, al entenderse entre s para
coordinar sus acciones, persigue cada uno determinadas metas.
La problemtica de la comprensin en las ciencias sociales. Los diferentes modelos de
accin presuponen cada uno de ellos distintas relaciones del actor con el mundo; y estas relaciones
no solamente son determinantes de los aspectos de la racionalidad de la accin, sino tambin de la
racionalidad de la interpretacin de esas acciones formal de mundo, el actor da por sentadas
determinadas presuposiciones de comunidad o intersubjetividad que desde su perspectiva van mas
all del circulo de los inmediatamente afectados y pretenden tambin ser vlidas para el intrprete
que se acerque desde afuera.
Desde el modelo de accin teleolgica, una accin puede ser interpretada como mas o menos
racional con arreglo afines su existen estndares de enjuiciamiento que tanto el agente como su
interprete aceptan como vlidos. Al proponer como dice Weber una interpretacin racional, el
intrprete est tomando postura frente a la pretensin con que las acciones racionales con arreglo
a fines se presentan.

Segn los presupuestos del modelo de accin normativa, un actor solo puede seguir aquellas
normas (o violarlas) que el, subjetivamente, considera vlidas o justificadas; y con este
reconocimiento de pretensin de validez normativas queda expuesto a un enjuiciamiento objetivo.
Desafa al intrprete a examinar, no solo la efectiva conformidad de una accin con una norma o la
vigencia fctica de ella, sino tambin la rectitud de esa norma.
En el caso del modelo de accin dramatrgica el actor, al descubrir algo que s ante un pblico se
relaciona con algo en su mundo subjetivo y de nuevo, el concepto formal de mundo ofrece una
base de enjuiciamiento que comparten agente e interprete. El intrprete puede interpretar
racionalmente la accin poniendo de manifiesto en ella elementos de engao y autoengao.
En la accin comunicativa, incluso el inicio de la interaccin se hace depender de que los
participantes puedan ponerse de acuerdo en un enjuiciamiento inter-subjetivamente vlido de sus
relaciones con el mundo. Las acciones comunicativas no pueden interpretarse de otro modo que
racionalmente.
La generacin de descripciones de actos por los actores cotidianos no es algo accesorio a la vida
social en tanto que prctica en curso, sino que es parte esencial de la produccin de esa vida e
inseparable de ella, puesto que la caracterizacin de lo que los otros hacen, o mas exactamente, de
sus intenciones y razones que tienen para hacerlo es lo que hace posible la intersubjetividad, por
medio de la cual tiene lugar la transmisin del propsito de comunicarse. Y es en estos trminos
como hay que entender el Verstehen, no como un mtodo especial de acceso al mundo social, que
fuera peculiar a las ciencias sociales, sino como condicin antolgica de la sociedad humana en
tanto que producida y reproducida por sus miembros.
El cientfico social se encuentra con objetos ya estructurados simblicamente que encarnan
estructuras de un saber preterico, con cuya ayuda los sujetos capaces de lenguaje y de accin han
constituido esos objetos. El mbito objetual de las ciencias sociales comprende todo lo que cae bajo
la descripcin elemento de un mundo de la vida: objetos simblicos que generamos cuando
hablamos y actuamos, desde las manifestaciones inmediatas (como los actos de habla) pasando
por los sedimentos de tales manifestaciones (como textos, documentos, obras de arte, teoras,
bienes, etc.) hasta los productos generados indirectamente, susceptibles de organizacin y capaces
de estabilizarse a s mismos ( ideas, sistemas sociales y las estructuras de la personalidad).
El cientfico social tiene que pertenecer ya al mundo de la vida cuyos ingredientes quiere describir.
Y para poder describirlos tiene que poder entenderlos y para poder entenderlos tiene que participar
en su produccin. Esta circunstancia impide al intrprete practicar esa separacin entre cuestiones
de significado y cuestiones de validez que pudiera otorgar a la comprensin un carcter descriptivo.
Mary Hesse afirma que los datos no son separables de la teora y que su formulacin est
impregnada de categoras tericas; que el lenguaje de la ciencia terica es irreductiblemente
metafrico e informalizable, y que la lgica de las ciencias sociales es interpretacin circular,
reinterpretacin y autocorreccin de datos en trminos de teora y viceversa.
Giddens insiste con razn en que las ciencias sociales plantean la tarea especfica de doble
hermenutica: la sociologa versa sobre un mundo preinterpretado en que la produccin y
reproduccin de los marcos de sentido es condicin esencial de la conducta social humana. La
experiencia cotidiana que a la luz de conceptos tericos y con ayuda de instrumentos de medida
puede transformarse en datos cientficos, est ya estructurada simblicamente y no resulta
accesible a la simple observacin. El observador sociolgico ha de servirse, como participante en
los procesos de entendimiento, de los lenguajes con que se encuentra en su mbito objetual, pues
solo a travs de esos procesos puede tener acceso a los datos. La problemtica especfica de la
comprensin consiste en que el cientfico social no puede servirse de ese lenguaje como de un
instrumento neutral.
Quien en el papel de primera persona observa algo en el mundo o hace un enunciado acerca de
algo en el mundo adopta una actitud objetivante. Quien, por el contrario, participa en una
comunicacin y en el papel de primera persona (ego) entabla una relacin intersubjetiva con una
segunda persona (alter) que a su vez, en tanto que alter ego, se relaciona con ego como una
segunda persona, adopta una actitud realizativa.
La comprensin de un significado es una experiencia comunicativa, distinta a la comprensin de
enunciados observacionales (si todos los observadores que intervienen en el proceso de
comprobacin llegan a resultados concordantes, puede asegurarse la objetividad de la
observacin). La comprensin de una manifestacin simblica exige esencialmente la
participacin en un proceso de entendimiento. El mundo de la vida solo se abre a un sujeto que
haga uso de su competencia lingstica y de accin.
El cientfico social tiene que hacer uso de una competencia y de un saber del que ya dispone
intuitivamente como lego. Pero mientras no identifique y analice en profundidad ese saber
preterico no podr controlar hasta que punto y con que consecuencias modifica al intervenir como
participante, el proceso de comunicacin en el que entr con la sola finalidad de entenderlo. La
problemtica de la comprensin puede reducirse as: Cmo hacer compatible la objetividad de la
comprensin con la actitud realizativa de quien participa en un proceso de entendimiento?
Si se entiende la comprensin del sentido como un modo de experiencia, y si la experiencia
comunicativa solo es posible en la actitud realizativa de un participante en la interaccin, el
cientfico social, en su calidad de observador que recoge datos dependientes del lenguaje, ha de
tener un status similar al del lego en ciencias sociales. Los directamente implicados persiguen en la
prctica comunicativa cotidiana sus propias intenciones de accin; la participacin en el proceso
cooperativo de comunicacin est al servicio de la consecucin de un consenso sobre cuya base
puedan coordinar sus planes de accin y realizar cada uno sus propias intenciones. El intrprete
socilogo no persigue intenciones de accin de ese tipo. El sistema de accin en que el cientfico
social se mueve como actor se trata, por lo general, de un segmento del sistema de la ciencia, y
no coincide con el sistema de accin observado. En este ltimo el cientfico social participa

despojndose de sus atributos de actor y concentrndose, como hablante y oyente,


exclusivamente en el proceso de entendimiento.
El intrprete slo puede entender el significado de los actos comunicativos porque estos estn
insertos en un contexto de accin orientado al entendimiento. El intrprete no puede llegar a
entender el contenido semntico de una emisin o manifestacin con independencia de los
contextos de accin en que los implicados reaccionan frente a la emisin o manifestacin en
cuestin con un s o con un no o suspendiendo el juicio. Y estas tomas de postura de asentimiento o
negacin no puede entenderlas si no es capaz de representarse las razones implcitas que mueven
a los participantes a tomarlas.
El intrprete no podra entender que es una razn si no la reconstruyera junto con su pretensin de
validez, si no la interpretara racionalmente (Weber). La descripcin de las razones exige una
evaluacin, an en caso de que quien hace esa descripcin no se sienta en condiciones de emitir
un juicio sobre su plausibilidad. De ah que un intrprete no pueda interpretar manifestaciones que
a travs de pretensiones de validez susceptibles de crtica van asociadas con un potencial de
razones y que representan un saber, sin tomar postura frente a ellas. Y no puede tomar posturas
sin aplicar sus propios estndares de evaluacin.
El mtodo de la comprensin pone en cuestin el tipo habitual de objetividad del conocimiento, ya
que el intrprete, aunque sin intenciones de accin propias, tiene que participar en la accin
comunicativa y se ve confrontado en el propio mbito objetual con las pretensiones de validez que
all aparecen.
Segn los presupuestos del modelo comunicativo de accin, el agente dispone de una competencia
de interpretacin igual de compleja que la del observador. El actor no solamente est provisto de
tres conceptos de mundo, sino que tambin puede emplearlos reflexivamente. El buen suceso de la
accin comunicativa depende de un proceso de interpretacin en el que los participantes llegan a
una definicin comn de la situacin. Todo consenso descansa en un reconocimiento intersubjetivo
de pretensiones de validez susceptibles de crtica, y para ello hay que suponer que los sujetos que
actan comunicativamente son capaces de criticarse recprocamente.
El cientfico social, para conectar sus conceptos con los que encuentra en el contexto que quiere
investigar, no puede proceder de forma distinta a como lo hacen los propios legos en su prctica
comunicativa. Se mueve dentro de las mismas estructuras de entendimiento posible en las que los
directamente implicados ejecutan sus acciones comunicativas.
Shutz se percata de que, cuando se opta por el empleo de categoras de teora de la accin, se
estn tomando tres predecisiones metodolgicas:
1.
La decisin de describir la realidad social de modo que se entienda como una construccin del
mundo de la vida cotidiana. La comprensin es el modo privilegiado de experiencia de los
integrantes de un mundo de la vida. Sin embargo, tambin el cientfico social tiene que servirse de
este modo de experiencia, porque a travs de l obtiene sus datos.
2.
Para poder explicar la accin humana el cientfico tiene que preguntarse que modelo cabe
construir de un ser individual y que contenidos tpicos hay que atribuirle para que los hechos
observados puedan explicarse como resultado de la actividad de tal individuo en un contexto
comprensible.
3.
Los conceptos tericos con que el cientfico social forma sus hiptesis tienen que conectar con
los conceptos pretericos con que los miembros de un mundo social interpretan su sistema en el
contexto de accin en que intervienen. Todo concepto tiene que estar construido de modo que una
accin ejecutada dentro de un mundo de la vida de un individuo, que concuerde con la construccin
tpica, sea inteligible tanto para el agente mismo, para sus prjimos, y garantiza la consistencia de
las construcciones del cientfico social con las construcciones que se hacen de la realidad social en
el pensamiento cotidiano. El observador cientfico rompe con su actitud natural (o ralizativa) y se
coloca en un lugar extramundano. No puede entrar nunca en una relacin-nosotros con otros
agentes del mundo social sin abandonar su actitud cientfica.
La actitud teortica es caracterizada como la actitud de un observador desinteresado; su funcin
es la de distanciar al cientfico de los intereses cotidianos, de los intereses de raz biogrfica. Es la
resolucin del cientfico de sustituir el sistema de valores de su prctica cotidiana por el sistema de
valores de la ciencia, lo que bastara a producir el paso de la actitud natural de la teortica.
El cientfico social tendr que buscar en las estructuras generales de los procesos de
entendimiento, en los que no tiene ms remedio que introducirse, las condiciones de objetividad de
la comprensin para averiguar si el conocimiento de esas condiciones le permite cerciorarse
reflexivamente de las implicaciones de su participacin.
En las comunicaciones cotidianas una manifestacin nunca tiene significado completo por s misma,
sino que recibe parte de su contenido semntico del contexto cuya comprensin el hablante supone
en el oyente. El intrprete no puede hacerse con la comprensin del contexto de la que depende la
comprensin de una manifestacin ubicada en l sino toma parte en el proceso de formacin y
reproduccin de ese contexto. Tampoco el observador cientfico goza de un acceso privilegiado al
mbito objetual, sino que ha de servirse de los procedimientos de interpretacin que domina
intuitivamente y que adquiri como miembro de su grupo social.
Lo que en cada caso se acepta como verdadero es asunto de convencin. La verdad solo es
concebible como resultado socialmente organizado de lneas contingentes de conducta lingstica,
conceptual y social. La verdad de un enunciado no es independiente de las condiciones de su
emisin y, as, estudiar la verdad es estudiar las formas en que la verdad puede ser metdicamente
otorgada.
Lo que persigue Garfinkel es cumplir el programa proyectado por la sociologa fenomenolgica, de
una aprensin de las estructuras generales del mundo de la vida, buscando en las actividades
interpretativas que caracterizan a las actividades rutinarias cotidianas los procedimientos con que

los individuos renuevan en cada sazn la apariencia objetiva de un orden social. Una teora de la
construccin y reproduccin de los sistemas de accin ha de tener por objeto los rasgos constantes
de los procedimientos de interpretacin de que los miembros se sirven en la accin comunicativa.
El etnometodlogo vive y acta en el mismo mundo social que est investigando, de forma muy
distinta a como lo hacen los socilogos tradicionales. El socilogo crtico tiene que abandonar la
actitud natural que impide por igual a legos y a socilogos convencionales tratar la realidad
normativa de la sociedad como fenmeno; para ello ha de concentrarse en las ingenuidades de sus
colegas menos ilustrados, ya que estos reiteran las ingenuidades cotidianas de los legos.
La etnometodologa se ocupa de la interpretacin como de una labor incesante de los
participantes en la interaccin, es decir, de los microprocesos de interpretacin de la situacin y de
aseguramiento del consenso, que nada pierden de su alta complejidad por el hecho de que los
implicados pueden partir sin esfuerzo de una comprensin de la situacin. Todo proceso de
entendimiento resulta ocasional y frgil. La hermenutica se ocupa de la interpretacin como labor
de excepcin, que solo es necesaria cuando fragmentos relevantes del mundo de la vida se
vuelven problemticos, cuando las certezas del propio trasfondo cultural se vienen abajo y los
medios normales de entendimiento fracasan.
Diremos que una comunicacin ha sufrido una perturbacin cuando dejan de cumplirse (algunas)
condiciones lingsticas para el entendimiento directo entre por lo menos dos participantes en la
interaccin.
Un mundo de la vida constituye el horizonte de procesos de entendimiento con que los implicados
llegan a un acuerdo o discuten sobre algo perteneciente al mundo objetivo, al mundo social que
comparten, o al mundo subjetivo de cada uno.
Solo en la medida en que el intrprete penetre en las razones que hacen aparecer las emisiones o
manifestaciones del autor como racionales, entiende que es lo que este pudo querer decir.
Solo sobre el trasfondo de los componentes cognitivos, morales y expresivos del acervo cultural de
saber a partir del cual el autor y sus contemporneos construyeron sus interpretaciones, puede
alumbrarse el sentido del texto. Pero el intrprete posterior no podr identificar estos presupuestos
sino toma postura, siquiera sea implcitamente, frente a las pretensiones de validez vinculadas al
texto.
La comprensin del sentido solo es posible por la va de un entendimiento (o la menos virtual)
sobre la cosa misma: la comprensin de un texto exige entenderse con el autor; y este ltimo, en la
medida en que se lo considere un sujeto responsable, en modo alguno puede ser objetivado por
completo, pues la responsabilidad o capacidad de responder de sus actos como capacidad de
orientarse por pretensiones de validez que tienen como fin un reconocimiento intersubjetivo
significa que el actor, tanto tiene que poder tener razn frente al intrprete, como tiene que
poder aprender por su parte de la crtica que el intrprete hace de sus presuposiciones.
Atribuimos racionalidad a todos los sujetos que se orientan con vistas a un entendimiento y, por
tanto, por pretensiones de validez, orientacin en que ponen a la base de sus operaciones
interpretativas, como sistema de referencia intersubjetivamente vlido, un sistema de mundo.
La contribucin metodolgica de la hermenutica filosfica consiste en:
El intrprete no puede esclarecer el significado de una manifestacin simblica sino como
participante virtual en el proceso de entendimiento de los directamente implicados;
Esta actitud realizativa le vincula a la precomprensin que caracteriza a la situacin hermenutica
de la que parte; pero la validez de su interpretacin no tiene porqu verse menguada por esa
vinculacin, ya que puede servirse de la estructura racional interna de la accin orientada al
entendimiento y hacer un uso reflexivo de la competencia de juicio que caracteriza a un
participante en la comunicacin que sea capaz de responder de sus actos, para poner
sistemticamente en relacin el mundo de la vida del autor y de sus contemporneos con su propio
mundo de la vida y reconstruir el significado del interpretndum como contenido objetivo de una
emisin o manifestacin susceptible de crtica que es sometida a un enjuiciamiento.
Los procesos de entendimiento tienen como meta un consenso que descansa en el reconocimiento
intersubjetivo de pretensiones de validez, las cuales se las hacen mutuamente los participantes en
la comunicacin y son en propio susceptibles de crtica.
Si la comprensin tiene que ser entendida como experiencia comunicativa y sta solo es posible en
la actitud realizativa que adopta el sujeto al actuar comunicativamente, entonces la base
experiencial de la sociologa comprensiva solo puede ser compatible con la pretensin de
objetividad de sta si los procedimientos hermenuticos pueden basarse, siquiera sea
intuitivamente, en estructuras de racionalidad comprehensivas y generales.