You are on page 1of 2

Taller de Patrimonio

LAS REFORMAS BORBNICAS DEL SIGLO XVIII


Causas, objetivos y consecuencias
Las reformas borbnicas del siglo XVIII constituyen, uno de los procesos fundamentales
aplicados por la corona de Espaa, en un esfuerzo por mejorar la administracin y poder
colonial. Se presentan una serie de cambios que, desde distintos mbitos, intentan
potenciar el poder, a travs de la modificacin fiscal, militar, administrativa, sanitaria,
religiosa y educativa. Este trabajo, sintetiza las reformas borbnicas, enunciando las
causas, objetivos y consecuencias de la aplicacin de estas, para el caso de la Nueva
Granada.
En primer lugar, las reformas borbnicas, eran ante todo un cambio de poltica con
incidencia internacional, emprendido por la casa Borbn, luego de la sucesin del trono
de los Ausburgo; que se da terminada la guerra de sucesin espaola, con Carlos II de
Espaa sin descendencia, siendo el ltimo representante de la dinasta Ausburgo, y como
principal consecuencia de ello, se da la instauracin del rgimen borbnico, que ms
adelante, en la segunda mitad del siglo XVIII, emprenderas las reformas expuestas en
este trabajo.
Estas reformas tienen un rango de accin posterior a la mitad del siglo XVIII, y se dan
con la tarea de insertar a Espaa en el discurso modernizador, as lo menciona Adriana
Alzate Echeverri:
A partir de 1759, Carlos III (1759-1788) se da a la tarea de acelerar las reformas
iniciadas por los borbones, desde su llegada al trono espaol al alba del siglo
XVIII, con la idea de ubicar a Espaa a la altura de las dems naciones europeas,
habida cuenta del retraso que aqulla mostraba frente a los otros pases, en casi
todas las reas.1
Entonces, era necesario para la nueva corona, emprender estas por distintas vas. Esto, a
causa de la corrupcin al interior de las administraciones coloniales, a la debilidad militar
de las colonias, al exceso y flujo de contrabando, y a la concentracin del poder
eclesistico. As que con el objetivo de superar el viejo sistema colonial heredado de los
Ausburgo, de modernizar el imperio Espaol, se instauran reformas, fiscales,
administrativas, militares, religiosas, sanitarias y educativas. Las reformas se dan en un
escenario dinmico de disputa:
Si en Europa no dej de tronar el can, todas estas guerras tuvieron tambin,
importantes repercusiones en muchos mbitos de la poltica y de la economa
americana: Se crearon virreinatos, se cerraron y abrieron puertos, se multiplic o
ceg el trfico comercial, se emplearon ingentes cantidades de recursos que
obligaron a recaudar impuestos, se movilizaron miles de hombres, territorios

Adriana Mara Alzate Echeverri. Suciedad y Orden. Reformas sanitarias borbnicas en la Nueva
Granada 1760-1810. (Colombia: Universidad del Rosario,2007)
1

Miguel J Bermdez H
Jorge Ruiz

Taller de Patrimonio

completos en el continente americano cambiaron de bandera canjeados como


botn o como deudas de guerra2
Las reformas administrativas, implementaron nuevas unidades administrativas en las
colonias, creando virreinatos como el de la Nueva Granada y Rio de la Plata, capitanas
como en Venezuela y Chile. Esto, con el fin de convertir a las colonias americanas en
fuente de riqueza para la metrpoli y de mejorar los ingresos de la real hacienda,
reforzando el poder del estado. Las reformas fiscales por su parte, tenan por objetivo
incrementar la recaudacin fiscal ya sea mediante el nombramiento de una burocracia
profesional y asalariada, sumado a la reactivacin de los mercados y el resurgimiento de
la industria de la minera de plata, se intentaba superar la depresin econmica fiscal que
se vena del siglo anterior.
En otro sentido, las reformas militares, buscaban crear un ejrcito profesional y una
armada fuerte que se hiciera con manufacturas e industria espaola. Adems, se intentaba
poner freno a los ataques extranjeros y el contrabando. Las reformas educativas,
incluyeron la introduccin del estudio de las ciencias tiles, al mismo tiempo que se
promociona la expedicin Botnica, que tena por fin, inventariar o buscar, nuevos
recursos de explotacin para la corona.
As mismo, se implantaron reformas religiosas, que consistan, en la expulsin de los
Jesuitas, la reorganizacin eclesistica en favor el estado, bajo el dominio del rey, el
refuerzo al control del pago del diezmo y la restructuracin de la inquisicin con el fin
de mantener el orden social en las colonias. Por ltimo, las reformas sanitarias, buscaban
el saneamiento y organizacin del espacio urbano, en trminos de salud pblica,
empedrando las ciudades para evitar miasmas, separando animales domsticos de las
personas, sacando los cementerios de las ciudades, y restructuracin hospitalaria; con lo
que se buscaba higienizar a la sociedad.
Ahora bien, la instauracin de las reformas, tuvo como consecuencias, tanto ventajas
como desventajas en cuanto a la corona se refiere, pues por una parte se logr centralizar
el poder en las colonias e incrementar el ingreso fiscal, pero en el mismo camino, se
cuenta el descontento y empobrecimiento de las colonias, una disminucin en el
desarrollo industrial de las colonias y el surgimiento de revueltas y luchas contra la
corona, que posteriormente abriran camino a los procesos de independencia.
Con todo lo anterior, hay que decir que las reformas borbnicas, constituyen un proceso
fundamental en la explicacin de los procesos histricos de la gestacin de los EstadosNacin para el caso latinoamericano, sin embargo, estas tuvieron aplicaciones distintas,
de acuerdo a las localidades en que se aplicaron, pero corresponde a ulteriores
investigaciones determinar el alcance de stas, desde la escala local a la global.

Juan Carlos Garavaglia & Juan Marchena. Amrica Latina de los Orgenes a la Independencia. Amrica
precolombina y la consolidacin del espacio colonial (Espaa: editorial Crtica,2005) 40
2

Miguel J Bermdez H
Jorge Ruiz