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GEORGES CANGUILHEM

O Normal e o Patolgico
edio revista

Traduo
MARIA THEREZA REDIG DE CARVALHO BARROCAS
Reviso Tcnica
MANOEL BARROS DA MOTTA
Traduo do Posfcio de PIERRE MACHEREY
e da Apresentao de LOUIS ALTHUSSER
LUIZ OTVIO F. BARRETO LEITE

6 edio / 2 reimpresso 2009


Copyright
1966, Presses Universitaires de France
Traduzido de:

Le Normal et le Pathologique

Capa: Ampersand Comunicao Grfica


Editorao eletrnica: Rio Texto
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
C226n Canguilhem, Georges, 1904-1995
6.ed.O normal e o patolgico / Georges Canguilhem; traduo de Mana Thereza Redig de Carvalho Barrocas; reviso tcnica Manoel Barros da Motta; traduo do
posfcio de Piare Macherey e da apresentao de Louis Althusser, Luiz Otvio Ferreira Barreto Leite. - 6.ed. rev. - Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2009.
Traduo de: Le normal et le pathologique ISBN 978-85-218-0393-5
1. Teoria do conhecimento. 2. Medicina - Filosofia. 3. Patologia, I. Macherey, Pierre. A filosofia da cincia de Georges Canguilhem. II. Titulo. III. Srie.
06-0678.

CDD 121
CDU 165

Proibida a reproduo total ou parcial, de qualquer forma


ou por qualquer meio eletrnico ou mecnico, sem permisso
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Coleo Campo Terico

Dirigida por Manoel Barros da Motta e Severino Bezerra Cabral Filho


Da mesma coleo:
Do Mundo Fechado ao Universo Infinito Alexandre Koyr
Estudos de Histria do Pensamento Cientfico Alexandre Koyr
Estudos de Histria do Pensamento Filosfico Alexandre Koyr
O Nascimento da Clnica Michel Foucault
A Arqueologia do Saber Michel Foucault
Da Psicose Paranica em suas Relaes com a Personalidade Jacques Lacan
Teoria e Clnica da Psicose Antonio Quinet
Michel Foucault Uma Trajetria Filosfica Paul Rabinow e Hubert Dreyfus
Raymond Roussel Michel Foucault

Sumrio
PRLOGO ..........................................................................................................................................6
I ENSAIO SOBRE ALGUNS PROBLEMAS RELATIVOS AO NORMAL E AO PATOLGICO
(1943) ..................................................................................................................................................7
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO ...............................................................................................8
INTRODUO.................................................................................................................................10
Primeira Parte ....................................................................................................................................12
I. SERIA O ESTADO PATOLGICO APENAS UMA MODIFICAO
QUANTITATIVA DO ESTADO NORMAL? ............................................................................12
II AUGUSTO COMTE E O "PRINCPIO DE BROUSSAIS" .....................................................16
III CLAUDE BERNARD E A PATOLOGIA EXPERIMENTAL ...............................................24
IV AS CONCEPES DE R. LERICHE .....................................................................................35
V AS IMPLICAES DE UMA TEORIA ..................................................................................40
Segunda Parte ....................................................................................................................................44
I EXISTEM CINCIAS DO NORMAL E DO PATOLGICO?.................................................44
II EXAME CRTICO DE ALGUNS CONCEITOS: DO NORMAL,
DA ANOMALIA E DA DOENA, DO NORMAL E DO EXPERIMENTAL ...........................48
III NORMA E MDIA..................................................................................................................59
IV DOENA, CURA, SADE .....................................................................................................71
V FISIOLOGIA E PATOLOGIA..................................................................................................81
CONCLUSO...................................................................................................................................92
NDICE BIBLIOGRFICO..............................................................................................................94
NDICE DOS NOMES CITADOS .................................................................................................101
II NOVAS REFLEXES REFERENTES AO NORMAL E AO PATOLGICO (1963-1966)....105
VINTE ANOS DEPOIS... ...............................................................................................................106
I DO SOCIAL AO VITAL ..........................................................................................................108
II SOBRE AS NORMAS ORGNICAS NO HOMEM .............................................................118
III UM NOVO CONCEITO EM PATOLOGIA: O ERRO.........................................................126
EPLOGO ........................................................................................................................................132
BIBLIOGRAFIA .............................................................................................................................133
POSFCIO......................................................................................................................................137
A FILOSOFIA DA CINCIA DE GEORGES CANGUILHEM ...............................................137
Epistemologia e Histria das Cincias Pierre Macherey ........................................................137
A histria tal como se faz: sua critica ......................................................................................142
Nascimentos e aventuras dos conceitos ...................................................................................145
Uma epistemologia da histria: cincia e filosofia ..................................................................150
5

PRLOGO

A presente obra a reunio de dois estudos, um dos quais indito, relativos ao mesmo assunto.
Trata-se, primeiro, da reedio de minha Tese de Doutorado em Medicina, reedio esta que foi
facilitada pelo amvel consentimento do Comit de Publicaes da Faculdade de Letras de
Estrasburgo, tornando possvel a realizao do projeto das Presses Universitaires de France.
queles que conceberam esse projeto, assim como queles que favoreceram esta reedio, expresso
aqui todo o meu reconhecimento.
No cabe a mim dizer se esta reedio se impunha ou no. verdade que minha tese teve a ventura
de suscitar algum interesse no mundo mdico, assim como entre os filsofos. Resta-me esperar que
ela no seja agora considerada muito ultrapassada.
Acrescentando algumas consideraes inditas a meu primeiro Ensaio, procuro apenas fornecer um
testemunho seno de meu sucesso, ao menos de meus esforos, para conservar um problema que
considero fundamental no mesmo estado de atualidade que seus dados concretos, sempre em
transformao.

G. C.
1966
Esta edio contm algumas retificaes de detalhes e algumas notas complementares de
p de pgina, assinaladas por um asterisco.
G. C.
1972

I
ENSAIO SOBRE ALGUNS
PROBLEMAS RELATIVOS
AO NORMAL E AO PATOLGICO
(1943)

PREFCIO DA SEGUNDA EDIO*

Esta segunda edio de minha Tese de Doutorado em Medicina reproduz exatamente o texto da
primeira, publicada em 1943. No porque a considere definitivamente satisfatria; mas, por um
lado, o Comit de Publicaes da Faculdade de Letras de Estrasburgo a que agradeo muito
cordialmente por ter decidido reimprimir minha obra no podia arcar com as despesas que uma
modificao do texto acarretaria. Por outro lado, as correes ou complementos a este primeiro
ensaio aparecero em um futuro trabalho, de carter mais geral. Gostaria apenas de indicar algumas
novas leituras, certas crticas que me foram feitas, algumas reflexes pessoais com que eu poderia e
deveria ter beneficiado a primeira verso de meu ensaio.
E, antes de tudo, mesmo em 1943, deveria ter indicado a ajuda que poderia encontrar, para o tema
central de minha obra, em trabalhos como Trait de psychologie gnrale, de Pradines, e Structure
du comportement, de Merleau-Ponty. S pude indicar o segundo, descoberto quando meu
manuscrito j estava no prelo. Ainda no havia lido o primeiro. Basta lembrar as condies em que
era feita a distribuio de livros em 1943 para compreender as dificuldades de documentao da
poca. Alm disso, devo confessar que no o lamento muito, preferindo muitssimo uma
convergncia, cujo carter fortuito faz ressaltar melhor o valor de necessidade intelectual, a uma
aquiescncia, mesmo totalmente sincera, s opinies de outrem.
Se escrevesse hoje este ensaio, eu deveria dar um grande destaque aos trabalhos de Selye e sua
teoria do estado de alarme orgnico. Esta exposio poderia servir de mediao entre as teses
bem diferentes, primeira vista de Leriche e de Goldstein, que considero da maior importncia.
Selye estabeleceu que falhas ou distrbios do comportamento, assim como as emoes e a fadiga
por eles gerados, provocam, por sua freqente reiterao, uma modificao estrutural do crtex
supra-renal anloga que determinada pela introduo no meio interno de substncias hormonais
impuras ou puras mas em altas doses, ou de substncias txicas. Todo estado orgnico de tenso
desordenada, todo comportamento de alarme e stress provoca a reao supra-renal. Essa reao
"normal", tendo em vista a ao e os efeitos da corticosterona no organismo. Alis, essas reaes
estruturais, que Selye chama de reaes de adaptao e reaes de alarme, tm relao tanto com a
tireide ou com a hipfise, quanto com a supra-renal. Porm essas reaes normais (isto ,
biologicamente favorveis) acabam por desgastar o organismo, no caso de repeties anormais
(isto , estatisticamente freqentes) das situaes geradoras da reao de alarme. Em certos
indivduos instalam-se, portanto, doenas de adaptao. As repetidas descargas de corticosterona
provocam ou perturbaes funcionais, como o espasmo vascular ou a hipertenso, ou ento leses
morfolgicas, como a lcera de estmago. Por isso que se observou, na populao das cidades
inglesas sujeitas ao raids areos da ltima guerra, uma multiplicao considervel dos casos de
lcera gstrica.
Se interpretarmos esses fatos do ponto de vista de Goldstein, veremos a doena como o
comportamento catastrfico; se os interpretarmos do ponto de vista de Leriche, a veremos como a
anomalia histolgica determinada pela desordem fisiolgica. Esses dois pontos de vista no se
excluem; muito pelo contrrio.
Da mesma forma, tiraria grande partido, hoje em dia, das obras de Etienne Wolff, Les changements
de sexe e La science des monstres, para minhas referncias sobre os problemas da teratognese.
Insistiria mais na possibilidade e mesmo na obrigao de esclarecer as formaes normais pelo
conhecimento das formaes monstruosas. Afirmaria com maior convico ainda que no h, em
*

1950 A primeira edio data de 1943.

tese e a priori, diferena ontolgica entre uma forma viva perfeita e uma forma viva malograda.
Alis, ser lcito falar de formas vivas malogradas? Que falha pode-se detectar em um ser vivo,
enquanto no se tiver fixado a natureza de suas obrigaes como ser vivo?
Deveria tambm ter levado em conta mais ainda que as aprovaes e confirmaes que recebi
de mdicos, psiclogos, como meu amigo Lagache, professor da Sorbonne, ou bilogos, como
Sabiani e Kehl, da Faculdade de Medicina de Argel as crticas ao mesmo tempo compreensivas
e severas de Louis Bounoure, da Faculdade de Cincias de Estrasburgo. Em sua obra L'autonomie
de l'tre vivant, Bounoure me acusa com tanto esprito quanto cordialidade de me deixar
levar pela "obsesso evolucionista", e considera com grande perspiccia, se assim posso dizer, a
idia de uma normatividade do ser vivo como uma projeo, sobre toda a natureza viva, da
tendncia humana ao aperfeioamento. Com efeito, um grave problema, ao mesmo tempo
biolgico e filosfico, saber se ou no legtimo introduzir a Histria na Vida (penso, a esse
respeito, em Hegel e nos problemas levantados pela interpretao do hegelianismo).
compreensvel que eu no possa abordar essa questo em um prefcio. Quero ao menos dizer que
ela no me escapa, que espero abord-la futuramente, e que agradeo a Bounoure por ter me
ajudado a coloc-la.
Finalmente, certo que, atualmente, ao expor as idias de Claude Bernard, eu no poderia deixar
de levar em conta a publicao, em 1947, pelo Dr. Delhoume, dos Principes de mdecine
exprimentale, em que Claude Bernard examina, com mais preciso que em outras obras, o
problema da relatividade individual do fato patolgico. No penso, no entanto, que minha opinio
sobre as idias de Claude Bernard se modificasse quanto ao essencial.
Para terminar, acrescento que certos leitores se surpreenderam com a brevidade de minhas
concluses e com o fato de elas deixarem aberta a porta filosfica. Devo dizer que isso foi
intencional. Tinha tido a inteno de fazer um trabalho de abordagem para uma futura tese
filosfica. Tinha plena conscincia de que, na minha Tese de Medicina, tinha me deixado levar,
talvez at demais, pelo demnio filosfico. Foi deliberadamente que dei a minhas concluses o
carter de proposies simples e sobriamente metodolgicas.

INTRODUO

O problema das estruturas e dos comportamentos patolgicos no homem imenso. O portador de


um defeito fsico congnito, um invertido sexual, um diabtico, um esquizofrnico levantam
inumerveis problemas que remetem, em ltima anlise, ao conjunto das pesquisas anatmicas,
embriolgicas, fisiolgicas, psicolgicas. Nossa opinio, no entanto, que esse problema no deve
ser dividido, e que as chances de esclarec-lo so maiores se o considerarmos em blocos, do que se
o dividirmos em questes de detalhe. No momento, porm, no temos meios de sustentar essa
opinio pela apresentao de uma sntese suficientemente documentada, que esperamos realizar um
dia. No entanto, no apenas essa impossibilidade que a publicao de algumas de nossas
pesquisas traduz, mas tambm a inteno de marcar tempos sucessivos no exame da questo.
A filosofia uma reflexo para a qual qualquer matria estranha serve, ou diramos mesmo para a
qual s serve a matria que lhe for estranha. Tendo comeado o curso de medicina alguns anos
depois de haver terminado o curso de filosofia, e ao mesmo tempo que ensinava filosofia, tornamse necessrias algumas palavras de explicao a respeito de nossas intenes. No
necessariamente para conhecer melhor as doenas mentais que um professor de filosofia pode se
interessar pela medicina. No , tambm, necessariamente para praticar uma disciplina cientfica.
Espervamos da medicina justamente uma introduo a problemas humanos concretos. A medicina
nos pareceria, e nos parece ainda, uma tcnica ou arte situada na confluncia de vrias cincias,
mais do que uma cincia propriamente dita. Parecia-nos que uma cultura mdica direta viria
favorecer uma colocao mais precisa e o esclarecimento de dois problemas que nos interessavam:
o das relaes entre cincias e tcnicas e o das normas e do normal. Aplicando medicina um
esprito que gostaramos de chamar "sem preconceitos", pareceu-nos que, apesar de tantos esforos
louvveis para introduzir mtodos de racionalizao cientfica, o essencial dessa cincia ainda era a
clnica e a teraputica, isto , uma tcnica de instaurao e de restaurao do normal, que no pode
ser inteiramente reduzida ao simples conhecimento.
O presente trabalho , portanto, um esforo para integrar especulao filosfica alguns dos
mtodos e das conquistas da medicina. preciso dizer que no se trata de dar nenhuma lio, nem
de fazer nenhum julgamento normativo sobre a atividade mdica. No temos a pretenso de querer
renovar a medicina incorporando-lhe uma metafsica. Se a medicina deve ser renovada, cabe aos
mdicos a honra e o risco de faz-lo. Tivemos, porm, a ambio de contribuir para a renovao de
certos conceitos metodolgicos, retificando sua compreenso pela influncia de uma informao
mdica. Que no se espere, portanto, desta obra, mais do que quisermos dar. A medicina
freqentemente a presa e a vtima de uma certa literatura pseudofilosfica cujos autores, cumpre
dizer, muitas vezes so os prprios mdicos, e da qual a medicina e a filosofia raramente tiram
algum proveito. No pretendemos incentivar essa tendncia. Tampouco pretendemos passar por
historiador da medicina. E se na primeira parte colocamos o problema em perspectiva histrica, foi
unicamente para que ficasse mais facilmente inteligvel. No temos nenhuma pretenso de erudio
no campo da biografia.
Apenas uma palavra sobre a delimitao do assunto. O problema geral do normal e do patolgico
pode, do ponto de vista mdico, dividir-se em problema teratolgico e em problema nosolgico, e
este ltimo, por sua vez, em problema de nosologia somtica ou de fisiopatologia, e em problema
de nosologia psquica ou de psicopatologia. E muito precisamente ao problema de nosologia
somtica, ou de fisiologia patolgica, que desejamos limitar o presente trabalho, sem, no entanto,
deixar de buscar na teratologia ou na psicopatologia um ou outro dado, noo ou soluo que nos

10

parecessem particularmente capazes de esclarecer o exame da questo ou de confirmar algum


resultado.
Fizemos tambm questo de apresentar nossas concepes em ligao com o exame crtico de uma
tese, geralmente adotada no sculo XIX, relativa s relaes entre o normal e o patolgico. Trata-se
de uma tese segundo a qual os fenmenos patolgicos so idnticos aos fenmenos normais
correspondentes, salvo pelas variaes quantitativas. Assim procedendo, acreditamos obedecer a
uma exigncia do pensamento filosfico, que a de reabrir debates mais do que fech-los. Len
Brunschvicg disse, a respeito da filosofia, que ela a cincia dos problemas resolvidos. Fazemos
nossa esta definio simples e profunda.

11

Primeira Parte

I. SERIA O ESTADO PATOLGICO APENAS UMA MODIFICAO


QUANTITATIVA DO ESTADO NORMAL?
INTRODUO AO PROBLEMA
Para agir, preciso ao menos localizar. Como agir sobre um terremoto ou um furaco? , sem
dvida, necessidade teraputica que se deve atribuir a iniciativa de qualquer teoria ontolgica da
doena. Ver em qualquer doente um homem aumentado ou diminudo em algo j , em parte,
tranqilizar-se. O que o homem perdeu pode lhe ser restitudo; o que nele entrou, pode sair. Mesmo
se a doena sortilgio, encantamento, possesso demonaca, pode-se ter a esperana de venc-la.
Basta pensar que a doena atinge o homem para que nem toda esperana esteja perdida. A magia
oferece inmeros recursos para comunicar s drogas e aos ritos de encantamento toda a intensidade
do desejo da cura. Sigerist assinalou que a medicina egpcia provavelmente generalizou a
experincia oriental das afeces parasitrias, combinando-a com a idia da doena-possesso.
Expulsar vermes recuperar a sade [107, 120].1 A doena entra e sai do homem como por uma
porta. Atualmente ainda existe uma hierarquia vulgar das doenas, baseada na maior facilidade de
localizar seus sintomas. Assim, a paralisia agitante mais doena do que a zona torcica, e a zona
torcica mais do que o furnculo. Sem querer atentar contra a majestade dos dogmas de Pasteur,
pode-se at dizer que a teoria microbiana das doenas contagiosas deve, certamente, uma parte
considervel de seu sucesso ao fato de conter uma representao ontolgica do mal. O micrbio,
mesmo sendo necessria a mediao complicada do microscpio, dos corantes e das culturas, pode
ser visto, ao passo que no se poderia ver um miasma ou uma influncia. Ver um ser j prever um
ato. Ningum pode contestar o carter otimista das teorias da infeco quanto a seu prolongamento
teraputico. A descoberta das toxinas e o reconhecimento do papel patognico dos terrenos
especficos e individual destruram a admirvel simplicidade de uma doutrina, cuja roupagem
cientfica dissimulava a persistncia de uma reao diante do mal, que to antiga quanto o prprio
homem.
Se sentimos, porm, a necessidade de nos tranqilizarmos que uma angstia pesa constantemente
sobre nosso pensamento; se delegamos tcnica, mgica ou positiva, a tarefa de restaurar na norma
desejada o organismo afetado pela doena, porque nada esperamos de bom da natureza por si
prpria.
A medicina grega, ao contrrio, oferece nossa considerao, nos escritos e prticas hipocrticos,
uma concepo no mais ontolgica, e sim dinmica da doena, no mais localizante, e sim
totalizante. A natureza (physis), tanto no homem como fora dele, harmonia e equilbrio. A
perturbao desse equilbrio, dessa harmonia, a doena. Nesse caso, a doena no est em alguma
parte do homem. Est em todo o homem e toda dele. As circunstncias externas so ocasies, e
no causas. O que est em equilbrio no homem, e cuja perturbao causa a doena, so quatro
humores, cuja fluidez precisamente capaz de suportar variaes e oscilaes, e cujas qualidades
so agrupadas duas a duas, segundo seu contraste (quente, frio, mido, seco). A doena no
somente desequilbrio ou desarmonia; ela tambm, e talvez sobretudo, o esforo que a natureza
exerce no homem para obter um novo equilbrio. A doena uma reao generalizada com
1

As referncias entre colchetes remetem aos nmeros do ndice Bibliogrfico, p. 107-114 (primeiro grupo de nmeros) e aos tomos,
pginas ou artigos da obra mencionada (nmeros em itlico).

12

inteno de cura. O organismo desenvolve uma doena para se curar. A teraputica deve, em
primeiro lugar, tolerar e, se necessrio, at reforar essas reaes hednicas e teraputicas
espontneas. A tcnica mdica imita a ao mdica natural (vis medicatrix naturae). Imitar no
somente copiar uma aparncia, reproduzir uma tendncia, prolongar um movimento ntimo.
claro que tal concepo otimista, mas esse otimismo diz respeito ao sentido da natureza, e no ao
efeito da tcnica humana.
O pensamento dos mdicos oscila, at hoje, entre essas duas representaes da doena, entre essas
duas formas de otimismo, encontrando, de cada vez, para uma ou outra atitude, alguma boa razo
em uma patogenia recentemente elucidada. As doenas de carncia e todas as doenas infecciosas
ou parasitrias fazem a teoria ontolgica marcar um ponto; as perturbaes endcrinas e todas as
doenas marcadas pelo prefixo dis reafirmam a teoria dinamista ou funcional. Essas duas
concepes tm, no entanto, um ponto em comum: encaram a doena, ou melhor, a experincia de
estar doente, como uma situao polmica, seja uma luta do organismo contra um ser estranho, seja
uma luta interna de foras que se afrontam. A doena difere da sade, o patolgico, do normal,
como uma qualidade difere de outra, quer pela presena ou ausncia de um princpio definido, quer
pela re-estruturao da totalidade orgnica. Essa heterogeneidade dos estados normal e patolgico
ainda compreensvel na concepo naturista que pouco espera da interveno humana para a
restaurao do normal. A natureza encontraria os meios para a cura.
Contudo, em uma concepo que admite e espera que o homem possa forar a natureza e dobr-la a
seus desejos normativos, a alterao qualitativa que separa o normal do patolgico era dificilmente
sustentvel. Desde Bacon, no se insiste na idia de que s se pode dominar a natureza
obedecendo-lhe? Dominar a doena conhecer suas relaes com o estado normal que o homem
vivo deseja restaurar, j que ama a vida. Da a necessidade terica, mas com prazo tcnico diferido,
de fundar uma patologia cientfica ligando-a fisiologia. Thomas Sydenham (1624-1689) achava
que para ajudar o doente era preciso delimitar e determinar seu mal. H espcies mrbidas assim
como h espcies vegetais ou animais. H uma ordem nas doenas, segundo Sydenham, assim com
h uma regularidade nas anomalias, segundo I. Geoffroy Saint-Hilaire. Pinel justificava todas essa
tentativas de classificao nosolgica, levando o gnero sua perfeio mxima em sua Nosografia
filosfica (1797), a respeito da qual Daremberg disse que era obra de um naturalista mais do que de
um clnico [29, 1201].
Nesse meio tempo, Morgagni (1682-1771), criando a anatomia patolgica, havia permitido que se
associasse a leses de rgo definidas grupos de sintomas estveis. De modo que a classificao
nosogrfica encontrou um substrato na decomposio anatmica. Porm, como desde Harvey e
Haller a anatomia se tinha "animado" para tornar-se fisiologia, a patologia vinha naturalmente
prolongar a fisiologia. Encontra-se em Sigerist uma explanao sumria e magistral de toda essa
evoluo das idias mdicas [107, 117-142]. Essa evoluo resultou na formao de uma teoria das
relaes entre o normal e o patolgico, segundo a qual os fenmenos patolgicos nos organismos
vivos nada mais so do que variaes quantitativas, para mais ou para menos, dos fenmenos
fisiolgicos correspondentes. Semanticamente, o patolgico designado a partir do normal, no
tanto como a ou dis, mas como hiper ou hipo.
Essa teoria no defende absolutamente a tese de que sade e doena sejam opostos quantitativos,
foras em luta, apesar de conservar a confiana tranqilizadora que a teoria ontolgica deposita na
possibilidade de vencer tecnicamente o mal. A necessidade de restabelecer a continuidade, para
melhor conhecer, a fim de melhor agir tal que, levando-a s ltimas conseqncias, o conceito de
doena se desvaneceria. A convico de poder restaurar cientificamente o normal tal que acaba
por anular o patolgico. A doena deixa de ser objeto de angstia para o homem so, e torna-se
objeto de estudo para o terico da sade. no Patolgico, com letra maiscula, que se decifra o
ensinamento da sade, de certo modo assim como Plato procurava nas instituies do Estado o
equivalente, ampliado e mais facilmente legvel, das virtudes e vcios da alma individual.

***
13

A identidade real dos fenmenos vitais normais e patolgicos, aparentemente to diferentes e aos
quais a experincia humana atribuiu valores opostos, tornou-se, durante o sculo XIX, uma espcie
de dogma, cientificamente garantido, cuja extenso no campo da filosofia e da psicologia parecia
determinada pela autoridade que os bilogos e os mdicos lhe reconheciam.
Na Frana, esse dogma foi exposto, em condies e de acordo com intenes bem diferentes, por
Augusto Comte e Claude Bernard. Na doutrina de Comte, uma idia que explcita e
respeitosamente ele reconhece dever a Broussais. Em Claude Bernard, a concluso tirada de
uma vida inteira de experimentao biolgica e cuja prtica codificada metodicamente pela
clebre Introduction l'tude de la mdecine exprimentale. No pensamento de Comte, o interesse
se dirige do patolgico para o normal, com a finalidade de determinar especulativamente as leis do
normal, pois como substituto de uma experimentao biolgica muitas vezes impraticvel
sobretudo no homem que a doena aparece como digna de estudos sistemticos. A identidade do
normal e do patolgico afirmada em proveito do conhecimento do normal. No pensamento de
Claude Bernard, o interesse dirige-se do normal para o patolgico, com a finalidade de uma ao
racional sobre o patolgico, pois como fundamento de uma teraputica em franca ruptura com o
empirismo que o conhecimento da doena procurado por meio da fisiologia e a partir dela.
Finalmente, em Comte, a afirmao de identidade permanece puramente conceptual, ao passo que
Claude Bernard tenta precisar essa identidade em uma interpretao de carter quantitativo e
numrico.
No absolutamente para depreci-la que se qualifica como dogma tal teoria, mas sim para fazer
com que sua repercusso e seu alcance sejam bem apreendidos. No absolutamente por acaso que
se decidiu procurar na obra de Augusto Comte e de Claude Bernard os textos que definiram o
sentido dessa teoria. A influncia desses dois autores sobre a filosofia, a cincia, e talvez mais
ainda, sobre a literatura do sculo XIX foi considervel. Ora, habitual aos mdicos procurar a
filosofia de sua arte muito mais na literatura do que na medicina ou na prpria filosofia. A leitura
de Littr, de Renan, de Taine certamente suscitou mais vocaes para a medicina de que a de
Richerand ou de Trousseau, pois um fato a ser considerado que geralmente se chega medicina
na total ignorncia das teorias mdicas, mas no sem idias preconcebidas sobre muitos conceitos
mdicos. A difuso das idias de Comte nos meios mdicos, cientficos e literrios foi obra de
Littr e de Charles Robin, primeiro titular da cadeira de histologia na Faculdade de Medicina de
Paris.2 Foi sobretudo no campo da psicologia que sua influncia se prolongou. Encontramos seu
reflexo na obra de Renan: "O sono, a loucura, o delrio, o sonambulismo, a alucinao oferecem
psicologia individual um campo de experincia bem mais fecundo que o estado ordinrio. Pois os
fenmenos que, neste estado, so como que apagados por sua tenuidade, aparecem de maneira mais
sensvel nas crises extraordinrias, por sua exagerao. O fsico no estuda o galvanismo nas
quantidades reduzidas em que se apresenta na natureza, mas multiplica-o pela experimentao, a
fim de estud-lo com maior facilidade, certo, alis, de que as leis estudadas nesse estado exagerado
so idnticas s do estado natural. Da mesma forma, a psicologia da humanidade dever ser
edificada sobretudo a partir do estudo das loucuras da humanidade, de seus sonhos, de suas
alucinaes que so encontradas a cada pgina da histria do esprito humano" [99, 184]. L. Dugas,
no seu estudo sobre Ribot, mostrou bem o parentesco que h entre as concepes metodolgicas de
Ribot e as idias de Comte e de Renan, seu amigo e protetor [37, 21 e 68]. "A fisiologia e a
patologia tanto as do esprito quanto as do corpo no se opem uma outra como dois
contrrios, mas sim como duas partes de um mesmo todo... O mtodo patolgico origina-se ao
mesmo tempo da observao pura e da experimentao. um meio de investigao poderoso e
fecundo em resultados. A doena , com efeito, uma experimentao de tipo mais sutil, instituda
pela prpria natureza, em circunstncias bem determinadas e por processos de que a arte humana
no dispe: ela atinge o inacessvel" [100].
No menos ampla e profunda foi a influncia de Claude Bernard sobre os mdicos da poca que vai
de 1870 a 1914, quer diretamente pela fisiologia, quer indiretamente pela literatura, como
demonstraram os trabalhos de Lamy e Donald-King sobre as relaes entre o naturalismo literrio e
2

Sobre as relaes entre Comte e Robin, ver Genty [42] e Klein [64].

14

as doutrinas biolgicas e mdicas do sculo XIX [68 e 34]. O prprio Nietzsche se inspira em
Claude Bernard, e precisamente na idia de que o patolgico e o normal so homogneos. Antes de
citar um longo trecho sobre a sade e a doena, extrado das Leons sur la chaleur animale,3
Nietzsche fez a seguinte reflexo: "O valor de todos os estados mrbidos consiste no fato de
mostrarem, com uma lente de aumento, certas condies que, apesar de normais, so dificilmente
visveis no estado normal" (La volont de puissance, 533, trad. Bianquis, N.R.F., I, 364).
Essas indicaes sumrias parecem ser suficientes para mostrar que a tese cujo sentido e alcance
gostaramos de definir no foi inventada gratuitamente. A histria das idias no pode ser
necessariamente superposta histria das cincias. Porm, j que os cientistas, como homens,
vivem sua vida em um ambiente e em um meio que no so exclusivamente cientficos, a histria
das cincias no pode negligenciar a histria das idias. Aplicando a uma tese sua prpria
concluso, seria possvel dizer que as deformaes por ela sofridas no meio de cultura podem
revelar sua significao essencial.
Decidimos centrar nossa exposio em torno dos nomes de Comte e de Claude Bernard porque
esses autores desempenharam, semi-voluntariamente, o papel de porta-bandeira; esta a razo da
preferncia que lhes foi dada, em detrimento de tantos outros, igualmente citados, e que poderiam
ser mais bem explicados sob outras perspectivas.4 por uma razo precisamente inversa que
decidimos acrescentar, exposio das idias de Comte e de Claude Bernard, a exposio das
idias de Leriche. Leriche um autor discutido tanto em medicina quanto em fisiologia, e este no
o menor dos seus mritos. Mas possvel que, expondo suas concepes em uma perspectiva
histrica, nelas se descubram profundidades e um alcance insuspeitados. Sem cair no culto da
autoridade, no se pode contestar a um clnico eminente uma competncia muito superior de
Comte ou de Claude Bernard em matria de patologia. Alis, no deixa de ter interesse, para os
problemas examinados aqui, o fato de Leriche ocupar atualmente, no College de France, a ctedra
de medicina ilustrada pelo prprio Claude Bernard. As dissonncias entre eles s lhes conferem
mais sentido e valor.

o texto citado na p. 38, in fine.


Um achado bibliogrfico de ltima hora corrobora nossa escolha. O dogma patolgico que queremos discutir est exposto, sem
reservas nem reticncias, em 1864, no Journal des dbats por Charles Daremberg, sob a gide de Broussais, Comte, Lime, Charles
Robin e Claude Bernard [29].
4

15

II AUGUSTO COMTE E O "PRINCPIO DE BROUSSAIS"


Augusto Comte afirma a identidade real dos fenmenos patolgicos e dos fenmenos fisiolgicos
correspondentes durante os trs estgios principais de sua evoluo intelectual, no perodo
preparatrio ao Cours de philosophie positive, perodo esse que foi marcado, no incio, pela
amizade com Saint-Simon, de quem Comte se separou em 1824;1 no perodo propriamente dito da
filosofia positiva; no perodo to diferente, por certas caractersticas, do precedente do
sistema de poltica positiva. Comte atribui ao que ele chama de princpio de Broussais um alcance
universal, na ordem dos fenmenos biolgicos, psicolgicos e sociolgicos.
Foi em 1828, comentando o trabalho de Broussais De l 'irritation et de la folie, que Comte aderiu a
esse princpio e o adotou para seu prprio uso [26]. Comte atribui a Broussais o mrito que na
realidade cabe a Bichat, e antes dele a Pinel, de ter proclamado que todas as doenas aceitas como
tal so apenas sintomas, e que no poderiam existir perturbaes das funes vitais sem leses de
rgos, ou melhor, de tecidos. Mas, sobretudo, acrescenta Comte, "jamais se concebeu de maneira
to direta e to satisfatria a relao fundamental entre a patologia e a fisiologia". Com efeito,
Broussais explica que todas as doenas consistem, basicamente, "no excesso ou falta de excitao
dos diversos tecidos abaixo ou acima do grau que constitui o estado normal". Portanto, as doenas
nada mais so que os efeitos de simples mudanas de intensidade na ao dos estimulantes
indispensveis conservao da sade.
A partir de ento, Comte elevou a concepo nosolgica de Broussais categoria de axioma geral,
e no seria exagerado dizer que ele lhe atribui o mesmo valor dogmtico que tem a lei de Newton
ou o princpio de d'Alembert. Alis, certo que, ao procurar ligar seu princpio sociolgico
fundamental "o progresso nada mais que o desenvolvimento da ordem" a algum outro
princpio mais geral, capaz de valid-lo, Comte hesita entre a autoridade de Broussais e a de
d'Alembert. Ora ele se refere reduo feita por d'Alembert das leis da comunicao dos
movimentos s leis do equilbrio [28, 1, 490-94], ora ao aforismo de Broussais. A teoria positiva da
modificabilidade dos fenmenos "se condensa inteiramente nesse princpio universal, que resulta
da extenso sistemtica do grande aforismo de Broussais: qualquer modificao, artificial ou
natural, da ordem real diz respeito somente intensidade dos fenmenos correspondentes..., apesar
das variaes de grau, os fenmenos conservam sempre a mesma disposio, j que qualquer
mudana de natureza propriamente dita, isto , de classe , alis, considerada contraditria" [28,
III, 71]. Pouco a pouco, Comte chega quase a reivindicar para si mesmo a paternidade intelectual
desse princpio, em virtude da extenso sistemtica que lhe conferiu, exatamente do mesmo modo
como, no incio, achava que Broussais, tendo tomado esse princpio de Brown, podia reivindic-lo
para si prprio, em virtude do uso pessoal que dele havia feito [28, IV App. 223]. preciso citar,
aqui, um trecho bastante longo, que perderia grande parte de sua fora se fosse resumido: "A
judiciosa observao das doenas institui, para com os seres vivos, uma srie de experincias
indiretas, muito mais prprias que a maioria das experincias diretas para esclarecer as noes
dinmicas e mesmo estticas. Meu Trait philosophique fez com que fossem bastante apreciados o
alcance e a natureza de tal processo, de que emanam realmente as principais aquisies da biologia.
Esse tratado baseia-se no grande princpio cuja descoberta tive de atribuir a Broussais, porque
sobressai do conjunto de seus trabalhos, embora somente eu tivesse elaborado sua formulao geral
e direta. O estado patolgico era, at ento, relacionado com leis completamente diferentes das que
regem o estado normal: de modo que a explorao de um deles no podia decidir nada para o outro.
Broussais mostra que os fenmenos da doena coincidem essencialmente com os fenmenos da
sade, da qual s diferem pela intensidade. Esse luminoso princpio tornou-se a base sistemtica da
patologia, subordinada, assim, ao conjunto da biologia. Aplicado em sentido inverso, explica e
aperfeioa a grande capacidade da anlise patolgica para esclarecer as especulaes biolgicas...
As luzes que agora lhe devemos s podem dar uma fraca idia de sua eficcia ulterior. O regime
1

Sobre as leituras de Comte a respeito de biologia e medicina, no perodo de 1817 a 1824, em que "ele se preparava no para tornar-se
um bilogo, mas sim um filsofo da biologia", ver H. Gouhier [47, 237].

16

enciclopdico o estender sobretudo s funes intelectuais e morais, s quais o princpio de


Broussais ainda no foi condignamente aplicado, de modo que suas doenas nos surpreendem ou
nos emocionam sem nos esclarecer..., alm de sua eficcia direta para as questes biolgicas, ele
constituir, no sistema geral da educao positiva, uma vantajosa preparao lgica aos processos
anlogos para a cincia final. Pois o organismo coletivo, em virtude de sua complexidade superior,
comporta perturbaes ainda mais graves, mais variadas e mais freqentes que as do organismo
individual. No tenho medo de assegurar que o princpio de Broussais deve ser estendido at esse
ponto, e j o apliquei nesse campo para confirmar ou aperfeioar as leis sociolgicas. "Contudo, a
anlise das revolues no poderia esclarecer o estudo positivo da sociedade, sem que haja, a esse
respeito, a iniciao lgica resultante dos casos mais simples apresentados pela biologia" [28, I,
651-53].
Eis, portanto, um princpio de nosologia investido de uma autoridade universal, inclusive no campo
da poltica. , alis, indubitvel que esta ltima utilizao projetada lhe confere retroativamente
todo o valor que, segundo Comte, j tinha no campo da biologia.

***
a 40 Lio do Cours de philosophie positive: consideraes filosficas sobre o conjunto da
cincia biolgica, que contm o texto mais completo de Comte sobre o problema que nos interessa.
Trata-se de mostrar quais as dificuldades encontradas nos caracteres originais do ser vivo pela
simples extenso dos mtodos de experimentao cuja fecundidade foi comprovada no campo dos
fenmenos fsico-qumicos: "Uma experimentao qualquer sempre destinada a descobrir as leis
segundo as quais cada uma das influncias determinantes ou modificadoras de um fenmeno
participa de sua realizao, e ela consiste, em geral, em introduzir em cada condio proposta uma
modificao bem definida, a fim de apreciar diretamente a variao correspondente do prprio
fenmeno" [27, 169]. Ora, em biologia, a variao imprimida a uma ou vrias condies de
existncia do fenmeno no pode ser qualquer uma, mas deve estar compreendida entre certos
limites compatveis com a existncia do fenmeno; alm disso, o fato do consensus funcional
prprio do organismo impede de acompanhar, com suficiente preciso analtica, a relao que liga
uma perturbao determinada a seus efeitos exclusivos supostos. No entanto, Comte acha que, se
admitirmos que o essencial, na experimentao, no a interveno artificial do pesquisador no
curso de um fenmeno que intencionalmente ele visa a perturbar, mas sim, e sobretudo, a
comparao entre um fenmeno padro e um fenmeno alterado quanto a qualquer uma de suas
condies de existncia, da decorre que as doenas devem poder representar, aos olhos do
cientista, o papel de experimentaes espontneas, permitindo uma comparao entre os diversos
estados anormais do organismo e seu estado normal. "Segundo o princpio eminentemente
filosfico que serve doravante de base geral e direta patologia positiva, princpio este que foi
definitivamente estabelecido pelo gnio ousado e perseverante de nosso ilustre concidado
Broussais, o estado patolgico em absoluto no difere radicalmente do estado fisiolgico, em
relao ao qual ele s poderia constituir, sob um aspecto qualquer, um simples prolongamento mais
ou menos extenso dos limites de variaes, quer superiores, quer inferiores, peculiares a cada
fenmeno do organismo normal, sem jamais poder produzir fenmenos realmente novos que no
tivessem de modo nenhum, at certo ponto, seus anlogos puramente fisiolgicos" [27, 1 75]. Por
conseguinte, qualquer concepo de patologia deve basear-se em um conhecimento prvio do
estado normal correspondente, mas, inversamente, o estudo cientfico dos casos patolgicos tornase uma etapa indispensvel de qualquer pesquisa das leis do estado normal. A observao dos casos
patolgicos apresenta vantagens reais e numerosas em relao explorao experimental
propriamente dita. A passagem do normal ao anormal mais lenta e mais natural quando se trata de
uma doena, e a volta do estado normal, quando esta ocorre, fornece espontaneamente uma contraprova verificadora. Alm disso, quando se trata do homem, a explorao patolgica mais rica do
que a explorao experimental, necessariamente limitada. Vlida, no fundo, para todos os
organismos, mesmo vegetais, o estudo cientfico dos casos mrbidos convm perfeitamente aos
17

fenmenos mais complexos, e, portanto, mais delicados e mais frgeis, que poderiam ser alterados
por uma experimentao direta, que provocasse uma perturbao excessivamente brusca. Comte
referia-se, nesse trecho, aos fenmenos da vida de relao nos animais superiores e no homem, s
funes nervosas e s funes psquicas. Enfim, o estudo das anomalias e monstruosidades,
encaradas como doenas ao mesmo tempo mais antigas e menos curveis que as perturbaes
funcionais dos diversos aparelhos vegetais ou neuromotores, completa o estudo das doenas: o
"processo teratolgico" vem se juntar ao "processo patolgico" para a investigao biolgica [27,
179].
Convm, antes de tudo, notar o carter particularmente abstrato dessa tese, a ausncia, durante sua
exposio literal, de qualquer exemplo preciso, de natureza mdica, prprio para ilustr-la. Por no
podermos relacionar essas proposies gerais com exemplos, ignoramos em que ponto de vista
Comte se coloca para afirmar que o fenmeno patolgico tem sempre seu anlogo em um
fenmeno fisiolgico, no constituindo nada de radicalmente novo. Em que uma artria esclerosada
anloga a uma artria normal, em que um corao assistlico idntico a um corao de atleta, de
posse de todas as suas capacidades? Sem dvida, deve-se compreender que na doena como na
sade, as leis dos fenmenos vitais so as mesmas. Mas, ento, por que no diz-lo expressamente
e por que no apresentar exemplos disso? E mesmo assim, ser que isso levaria a admitir que
efeitos anlogos sejam determinados, na sade e na doena, por mecanismos anlogos?
Consideremos este exemplo dado por Sigerist: "Durante a digesto, o nmero de glbulos brancos
aumenta. O mesmo acontece no incio de uma infeco. Conseqentemente, esse fenmeno ora
fisiolgico, ora patolgico, segundo a causa que o provocou" [107, 109].
Nota-se, em seguida, que, apesar da reciprocidade de esclarecimento que o normal recebe de sua
comparao com o patolgico, e o patolgico de sua assimilao ao normal, Comte insiste vrias
vezes na obrigao de determinar previamente o normal e seus verdadeiros limites de variao
antes de explorar metodicamente os casos patolgicos. o mesmo que dizer que, a rigor, um
conhecimento dos fenmenos normais possvel e necessrio, mesmo privado das lies da doena
espcie do gnero da experimentao , baseado unicamente na observao. Mas o fato de
Comte no apresentar nenhum critrio que permita reconhecer a normalidade de um fenmeno
constitui uma grave lacuna. Temos, portanto, boas razes para pensar que, sobre esse ponto, ele se
refere ao conceito usual correspondente, j que utiliza indiferentemente as noes de estado
normal, estado fisiolgico e estado natural [27, 175, 176]. Melhor ainda, tendo de definir os limites
das perturbaes patolgicas ou experimentais, compatveis com a existncia dos organismos,
Comte identifica esses limites com os de uma "harmonia de influncias distintas, tanto externas
quanto internas" [27, 169]. De modo que, finalmente esclarecido por esse conceito de harmonia, o
conceito de normal ou de fisiolgico reduzido a um conceito qualitativo e polivalente, esttico e
moral, mas ainda que cientfico.
Da mesma forma, no que se refere afirmao de identidade do fenmeno normal e do fenmeno
patolgico correspondente, claro que a inteno de Comte negar a diferena qualitativa que os
vitalistas admitiam entre um e outro. Segundo a lgica, negar uma diferena qualitativa deve levar
a afirmar uma homogeneidade quantitativamente exprimvel. Provavelmente essa a tendncia de
Comte, ao definir o patolgico como "simples prolongamento mais ou menos extenso dos limites
de variao, quer superiores, quer inferiores, prprios de cada fenmeno do organismo normal". No
entanto, preciso reconhecer que os termos aqui utilizados, por serem apenas vaga e
imprecisamente quantitativos, conservam ainda uma ressonncia qualitativa. Comte herdou de
Broussais esse vocabulrio inadequado para a inteno que queria exprimir, e em Broussais que
temos de buscar a compreenso das incertezas e lacunas da exposio de Comte.

***
Resumimos a teoria de Broussais de preferncia segundo o tratado De L'irritation et de la folie, j
que, dentre suas obras, era a que Comte conhecia melhor. Pudemos constatar que nem o Trait de
physiologie applique la pathologie nem o Catchisme de mdecine physiologique formulam essa
18

teoria mais claramente, nem de outra maneira.2 Broussais considera a excitao como o fato vital
primordial. O homem s existe pela excitao exercida sobre seus rgos pelos meios nos quais
obrigado a viver. As superfcies de relao, tanto internas quanto externas, transmitem, por sua
inervao, essa excitao ao crebro que a reflete em todos os tecidos, inclusive nas superfcies de
relao. Essas superfcies esto sujeitas a dois tipos de excitao: os corpos estranhos e a influncia
do crebro. sob a ao contnua dessas mltiplas fontes de excitao que a vida se mantm.
Aplicar a doutrina fisiolgica patologia pesquisar o modo como "essa excitao pode se desviar
do estado normal e constituir um estado anormal ou doentio" [18, 263]. Esses desvios podem ser de
duas naturezas: por falta ou por excesso. A irritao difere da excitao apenas sob o aspecto da
quantidade. Pode-se defini-la como o conjunto dos distrbios "produzidos na economia pelos
agentes que tornam os fenmenos da vida mais ou menos pronunciados do que o so no estado
normal" [18, 267]. A irritao , portanto, "excitao normal, transformada por seu excesso" [18,
300]. Por exemplo, a asfixia por falta de ar oxigenado priva o pulmo de seu excitante normal.
Inversamente, um ar excessivamente oxigenado "super excita o pulmo com tanto maior
intensidade quanto mais excitvel por essas vsceras, e a conseqncia a inflamao" [18, 282].
Os dois desvios, por falta ou excesso, no tm a mesma importncia patolgica, a segunda
prevalecendo notadamente sobre a primeira: "Essa segunda fonte de doenas, o excesso de
excitao convertido em irritao , portanto, muito mais fecunda que a primeira, ou a falta de
excitao, e pode-se afirmar que dela que decorre a maior parte de nossos males" [18, 286].
Broussais identifica os termos anormal, patolgico ou mrbido [18, 263, 287, 315], empregando-os
indiferentemente. A distino entre o normal e o fisiolgico e o anormal ou patolgico seria,
portanto, uma simples distino quantitativa, se nos prendermos aos termos excesso e falta. Essa
distino vlida para os fenmenos mentais, assim como para os fenmenos orgnicos, uma vez
que a teoria fisiolgica das faculdades intelectuais foi admitida por Broussais [18, 440]. Assim ,
sumariamente apresentada, a tese cuja fortuna se deve mais provavelmente personalidade de seu
autor que coerncia de sua composio.
claro, em primeiro lugar, que, na definio do estado patolgico, Broussais confunde a causa e o
efeito. Uma causa pode variar quantitativamente e de modo contnuo e provocar, no entanto, efeitos
qualitativamente diferentes. Tomemos um exemplo simples: uma excitao aumentada
quantitativamente pode determinar um estado agradvel logo seguido de dor, duas sensaes que
ningum poderia confundir. Em uma tal teoria, misturam-se constantemente dois pontos de vista: o
do doente que sente a doena e a quem a doena faz sofrer, e o do cientista que no encontra na
doena nada que a fisiologia no possa explicar. Mas ocorre com os estados do organismo o
mesmo que com a msica: as leis da acstica no so violadas em uma cacofonia, mas no se pode
concluir da que qualquer combinao de sons seja agradvel.
Em suma, tal concepo pode ser desenvolvida em dois sentidos ligeiramente diferentes, conforme
se estabelea, entre o normal e o patolgico, uma relao de homogeneidade ou uma relao de
continuidade. sobretudo a relao de continuidade que Bgin, discpulo estritamente obediente,
leva em considerao: "A patologia apenas um ramo, uma conseqncia, um complemento da
fisiologia, ou melhor, esta engloba o estudo das aes vitais em todas as fases da existncia dos
corpos vivos. Passa-se insensivelmente de uma para outra dessas cincias, examinando as funes
desde o instante em que os rgos funcionam com toda a regularidade e toda a uniformidade de que
so capazes at o momento em que as leses tornam-se to graves que todas as funes tornam-se
impossveis e todos os movimentos param. A fisiologia e a patologia explicam-se reciprocamente"
[3, XVIII]. No entanto, preciso dizer que a continuidade de uma transio entre um estado e outro
pode muito bem ser compatvel com a heterogeneidade desses estados. A continuidade dos estgios
intermedirios no anula a diversidade dos extremos. Na obra do prprio Broussais, o vocabulrio
trai, s vezes, a dificuldade de limitar-se afirmao de uma real homogeneidade entre os
fenmenos normais e patolgicos, por exemplo: "as doenas aumentam, diminuem, interrompem,
deterioram3 a inervao do encfalo, sob os aspectos instintivo, intelectual, sensitivo e muscular"

2
3

Podem-se encontrar boas exposies de conjunto das idias de Broussais em [14; 29; 13 bis, III; 83].
Grifo nosso (G. C.).

19

[18, 114], e "a irritao que se desenvolve nos tecidos vivos nem sempre os altera4 da maneira que
constitui a inflamao" [18, 301]. Mais ainda do que na obra de Comte, pode-se notar a impreciso
das noes de excesso e falta, seu carter implicitamente qualitativo e normativo, apenas
dissimulado sob sua pretenso mtrica. em relao a uma medida considerada vlida e desejvel
e, portanto, em relao a uma norma que h excesso ou falta. Definir o anormal por meio do
que de mais ou de menos reconhecer o carter normativo do estado dito normal. Esse estado
normal ou fisiolgico deixa de ser apenas uma disposio detectvel e explicvel como um fato,
para ser a manifestao do apego a algum valor. Quando Bgin define o estado normal como
aquele em que "os rgos funcionam com toda regularidade e uniformidade de que so capazes",
no podemos deixar de reconhecer que apesar do horror que qualquer ontologia inspirava a
Broussais, um ideal de perfeio paira sobre essa tentativa de definio positiva.
A partir deste ponto podemos esboar a objeo maior tese segundo a qual a patologia uma
fisiologia mais extensa ou mais ampla. A ambio de tornar a patologia e, conseqentemente, a
teraputica integralmente cientficas, considerando-as simplesmente procedentes de uma fisiologia
previamente instituda, s teria sentido se, em primeiro lugar, fosse possvel dar-se uma definio
puramente objetiva do normal como de um fato; e se, alm disso, fosse possvel traduzir qualquer
diferena entre o estado normal e o estado patolgico em termos de quantidade, pois apenas a
quantidade pode dar conta, ao mesmo tempo, da homogeneidade e da variao. No julgamos estar
depreciando nem a fisiologia nem a patologia ao contestarmos essa dupla possibilidade. Mas, de
qualquer forma, deve-se constatar que nem Broussais nem Comte preencheram essas duas
exigncias que parecem inseparveis da tentativa qual ligaram seus nomes.
O fato no deve surpreender da parte de Broussais. A reflexo metdica no era seu forte. Para ele,
as teses da medicina fisiolgica no tinham tanto o valor de uma previso especulativa que deveria
ser justificada por pesquisas pacientes mas, sobretudo, o valor de uma indicao teraputica a ser
imposta, sob forma de sangrias, a tudo e a todos. No fenmeno geral da excitao, transformada em
irritao por seu excesso, inflamao que ele visava particularmente, armado de sua lanceta.
Quanto incoerncia de sua doutrina, esta deve ser atribuda, em primeiro lugar, ao fato de
combinar sem se preocupar muito com suas implicaes respectivas os ensinamentos de
Xavier Bichat e de John Brown, sobre os quais convm dizer algumas palavras.

***
O mdico escocs Brown (1735-1877), primeiramente aluno e depois rival de Cullen (1712-1780),
foi por ele familiarizado com a noo de irritabilidade proposta por Glisson (1596-1677) e
desenvolvida por Haller. Este ltimo, esprito universal e genial, autor do primeiro grande tratado
de fisiologia (Elementa physiologiae, 1755-1766), entendia por irritabilidade a propriedade que
alguns rgos, e especialmente os msculos, tm de responder por uma contrao a um estmulo
qualquer. A contrao no um fenmeno mecnico anlogo elasticidade; a resposta especfica
do tecido muscular s diversas solicitaes externas. Do mesmo modo, a sensibilidade a
propriedade especfica do tecido nervoso [29, II; 13 bis, II; 107,51; 110].
Segundo Brown, a vida s se mantm por uma propriedade peculiar, a incitabilidade, que permite
aos seres vivos serem afetados e reagirem. As doenas so apenas, sob a forma de estenia ou
astenia, uma modificao quantitativa dessa propriedade, conforme a incitao seja excessivamente
forte ou excessivamente fraca. "Fiz ver que a sade e a doena no passam de um mesmo estado e
dependem da mesma causa, isto , da incitao que varia, nos diferentes casos, apenas por graus.
Demonstrei que as foras que causam a sade e a doena so tambm as mesmas agindo, s vezes,
com um grau de energia adequado, e outras vezes, com fora excessiva ou insuficiente. O mdico
s deve levar em considerao a aberrao que a incitao sofreu, para traz-la de volta, por meios
adequados, ao ponto onde se situa a sade" [21, 96, nota].

Grifo nosso (G. C.).

20

Sem dar razo nem aos solidistas nem aos humoristas, Brown afirma que a doena no depende de
um defeito primitivo dos slidos nem dos fluidos, mas unicamente das variaes de intensidade da
incitao. Tratar as doenas corrigir a incitao no sentido do aumento ou da diminuio. Charles
Daremberg assim resume essas idias: "Brown encampa e adapta a seu sistema uma proposio que
por vrias vezes tive oportunidade de lembrar-lhes nessas lies, isto , que a patologia um
departamento da fisiologia ou, como disse Broussais, da fisiologia patolgica. Brown afirma, com
efeito ( 65), que est plenamente demonstrado que o estado de sade e o estado de doena no so
diferentes, pelo prprio fato de que as foras que produzem ou destroem um e outro tm uma
mesma ao; ele procura prov-lo comparando, por exemplo, a contrao muscular e o espasmo, ou
o ttano ( 57 seg.; cf 136)" [29, 1132]. Ora, o que nos parece particularmente interessante na
teoria de Brown , sem dvida, como notou vrias vezes Daremberg, o fato de ser ela o ponto de
partida das concepes de Broussais; mas sobretudo o fato de ela ter uma vaga tendncia a se
realizar plenamente em uma mensurao do fenmeno patolgico. Brown pretendeu avaliar
numericamente a disposio varivel dos rgos a serem incitados: "Seja igual a 6 a afeco
principal (por exemplo, a inflamao dos pulmes na peripneumonia, a inflamao do p na gota, o
derrame de serosidade em uma cavidade geral ou particular na hidropisia), e seja a afeco menor
de cada parte igual a 3; seja 1.000 o nmero das partes ligeiramente afetadas. A afeco parcial
estar, para com o resto do corpo, na razo de 6 para 3.000. As causas excitantes que agem sobre
todo o corpo e os remdios que destroem seus efeitos em todo o organismo confirmam a exatido
de um tal clculo, em qualquer doena geral" [21, 29]. A teraputica baseada em um clculo:
"Supondo que a ditese estnica tenha subido a 60 graus na escala da incitao, deve-se procurar
subtrair os 20 graus de incitao excessiva e empregar, para esse fim, meios cujo estmulo seja
bastante fraco" [21, 50, nota]. claro que se tem o direito e o dever de sorrir diante dessa
caricatura de "matematizao" do fenmeno patolgico, mas com a condio de reconhecer que a
doutrina desenvolve at o fim a exigncia de seus postulados e que a coerncia de seus conceitos
bastante completa, ao passo que no o na doutrina de Broussais.
Ainda h mais, pois um discpulo de Brown, Lynch, elaborou, no esprito desse sistema, uma escala
dos graus de incitao, "verdadeiro termmetro da sade e da doena", como disse Daremberg, sob
a forma de uma tabela proporcional, anexada s diversas edies ou tradues dos lments de
mdecine. Essa tabela comporta duas escalas de 0 a 80 colocadas lado a lado e invertidas, de tal
maneira que, ao mximo de incitabilidade (80) corresponde o grau 0 de incitao, e vice-versa. Aos
diversos graus dessa escala correspondem, por afastamento nos dois sentidos, a partir da sade
perfeita (incitao = 40, incitabilidade = 40), as doenas, suas causas e suas influncias, seus
tratamentos. Por exemplo, na zona da escala compreendida entre 60 e 70 graus de incitao
encontram-se afeces da ditese estnica: peripneumonia, frenesi, varola grave, sarampo grave,
erisipela grave, reumatismo. Assim sendo, a seguinte indicao teraputica: "Para curar, preciso
diminuir a incitao. Isso possvel afastando-se os estmulos excessivamente violentos, ao mesmo
tempo que s se permite o acesso dos mais fracos, ou dos estmulos negativos. Os processos
curativos so a sangria, o purgante, a dieta, a paz interior, o frio etc."
Nem preciso dizer que essa exumao de uma nosologia obsoleta no obedece a nenhuma
inteno recreativa, a nenhum desejo de satisfazer uma v curiosidade de erudito. Ela pretende
unicamente precisar o sentido profundo da tese de que tratamos. logicamente irrepreensvel que
uma identificao de fenmenos cuja diversidade qualitativa considerada ilusria tome a forma
de uma quantificao. No caso citado, a forma de identificao mtrica apenas caricatural.
Freqentemente, porm, uma caricatura fornece a essncia de uma forma melhor do que uma cpia
fiel. verdade que Brown e Lynch s chegam, na realidade, a uma hierarquia conceptual dos
fenmenos patolgicos, a uma localizao qualitativa de estados entre dois pontos extremos: a
sade e a doena. Localizar no medir, um grau no uma unidade cardinal. Mas o prprio erro
instrutivo; revela certamente a significao terica de uma tentativa, e, sem dvida, tambm os
limites que a tentativa encontra no prprio objeto ao qual se aplica.5

Cf. nosso recente estudo "John Brown. La thorie de l'incitabilit de l'organisme et son importance historique", a ser publicado nas
Actes du XIIIe Congrs International d 'Histoire des Sciences, Moscou, 1971.

21

***
Admitindo que Broussais tivesse podido aprender com Brown que afirmar a identidade dos
fenmenos normais e patolgicos, apenas com variaes quantitativas, logicamente impor a si
mesmo a pesquisa de um mtodo de medida, o ensinamento recebido de Bichat no deixaria de
contrabalanar essa influncia. Em Recherches sur la vie et sur la mort (1800), Bichat ope o
objeto e os mtodos da fisiologia ao objeto e aos mtodos da fsica. A instabilidade e a
irregularidade so, segundo ele, caracteres essenciais dos fenmenos vitais, de modo que faz-los
encaixar, fora, no quadro rgido das relaes mtricas desnatur-los [12, art. 72, I]. Foi de
Bichat que Comte e at mesmo Claude Bernard herdaram sua desconfiana sistemtica em relao
a qualquer tratamento matemtico dado aos fatos biolgicos e, especialmente, em relao a
qualquer pesquisa de mdias, a qualquer clculo estatstico.
Ora, a hostilidade de Bichat em relao a qualquer inteno mtrica em biologia alia-se,
paradoxalmente, afirmao de que, no nvel dos tecidos que constituem o organismo, as doenas
devem ser explicadas por variaes de suas propriedades variaes essas que temos de admitir
serem quantitativas. "Analisar com preciso as propriedades dos corpos vivos; mostrar que todo
fenmeno fisiolgico corresponde, em ltima anlise, a essas propriedades consideradas em seu
estado natural, que todo fenmeno patolgico deriva de seu aumento, de sua diminuio e de sua
alterao; que todo fenmeno teraputico tem como princpio sua volta ao tipo natural do qual se
tinham afastado; determinar com preciso os casos em que cada um desses fatores est em jogo...
eis a doutrina geral desta obra" [13, I, XIX]. Encontramos aqui a origem dessa ambigidade de
noes que j criticamos em Broussais e Comte. Aumento e diminuio so conceitos de valor
quantitativo, porm alterao um conceito qualitativo. claro que no se podem criticar
fisiologistas e mdicos por carem na armadilha do Mesmo e do Outro em que tantos filsofos
foram apanhados, desde Plato. Mas bom saber reconhecer a armadilha, em vez de ignor-la to
inconscientemente no prprio instante em que se apanhado. Toda a doutrina de Broussais j est
em germe nesta proposio de Bichat: "A finalidade de qualquer processo curativo apenas fazer
as propriedades vitais alteradas voltarem ao tipo que lhes natural. Qualquer processo que, na
inflamao local, no diminua a sensibilidade orgnica aumentada, que, nos edemas, nas
infiltraes etc., no aumente essa propriedade, nesses casos, totalmente diminuda, que, nas
convulses, no restabelea um nvel mais baixo da contractilidade animal, que no eleve essa
mesma contractilidade a um grau mais alto na paralisia etc., no atinge em absoluto seu objetivo;
contra-indicado" [13, I, 12]. A nica diferena que Broussais reduzia toda a patogenia a um
fenmeno de aumento e de excesso e, por conseguinte, toda a teraputica sangria. realmente o
caso de se dizer que em tudo o excesso um defeito!

***
Pode ser surpreendente constatar que a exposio de uma teoria de A. Comte tenha servido de
pretexto para uma exposio retrospectiva. Por que no ter adotado, logo de incio, a ordem
histrica? Primeiro porque o relato histrico sempre transtorna a verdadeira ordem de interesse e de
interrogao. no presente que os problemas solicitam uma reflexo. Se a reflexo leva a uma
regresso, a regresso necessariamente relativa reflexo. Assim, a origem histrica importa
menos, na verdade, que a origem reflexiva. claro que Bichat, fundador da histologia, nada deve a
Augusto Comte. No entanto, nem mesmo isso certo, se verdade que as resistncias encontradas
na Frana pela teoria celular provinham em grande parte da fidelidade de Charles Robin ao
positivismo. Ora, sabe-se que, segundo Bichat, Comte no admitia que a anlise pudesse ir alm
dos tecidos [64]. O que certo, de qualquer modo, que, mesmo no meio mdico culto, as teorias
de patologia geral prprias de Bichat, de Brown e de Broussais s exerceram influncia na medida
em que Comte as reconheceu como suas. Os mdicos da segunda metade do sculo XIX
ignoravam, na sua maioria, Broussais e Brown, mas poucos ignoravam Comte ou Littr; como hoje
22

em dia a maioria dos fisiologistas no pode ignorar Claude Bernard, mas desconhece Bichat, a
quem Claude Bernard est ligado por intermdio de Magendie.
Remontando s fontes longnquas das idias de Comte, atravs da patologia de Broussais, de
Brown e de Bichat, podemos compreender melhor o alcance e os limites dessas idias. Sabemos
que Comte herdara de Bichat, por intermdio de Blainville, seu professor de fisiologia, uma franca
hostilidade contra qualquer matematizao da biologia. Ele se justifica detidamente na 40 Lio do
Cours de philosophie positive. Apesar de discreta, essa influncia do vitalismo de Bichat sobre a
concepo positivista dos fenmenos da vida contra-balana as exigncias lgicas profundas da
afirmao de identidade entre os mecanismos fisiolgicos e os mecanismos patolgicos, exigncias
essas, alis, desconhecidas por Broussais, outro intermedirio entre Comte e Bichat, sobre um
aspecto preciso de doutrina patolgica.
Deve-se, ainda, lembrar que as intenes e os objetivos de Comte so bastante diferentes dos de
Broussais, ou dos ascendentes espirituais deste ltimo, quando expe as mesmas concepes em
matria de patologia. Por um lado, Comte pretende codificar os mtodos cientficos, mas, por
outro, pretende instituir cientificamente uma doutrina poltica. Afirmando de maneira geral que as
doenas no alteram os processos vitais, Comte se justifica por ter afirmado que a teraputica das
crises polticas consiste em trazer as sociedades de volta sua estrutura essencial e permanente, em
s tolerar o progresso nos limites de variao da ordem natural definitiva pela esttica social.
Portanto, na doutrina positivista, o princpio de Broussais limita-se apenas a uma idia subordinada
a um sistema, e foram os mdicos, os psiclogos e os literatos de inspirao e de tradio
positivista que a difundiram como concepo independente.

23

III CLAUDE BERNARD E A PATOLOGIA EXPERIMENTAL


verdade que Claude Bernard jamais se refere a Comte, quando trata do problema das relaes
entre o normal e o patolgico, dando-lhe uma soluo aparentemente semelhante; mas tambm
indubitvel que ele no podia ignorar a opinio de Comte.
Sabe-se que Claude Bernard leu Comte, com ateno e fazendo anotaes, como o provam as notas
datadas provavelmente de 1865-1866 e que foram publicadas por Jacques Chevalier em 1938 [11].
Para os mdicos e os bilogos do Segundo Imprio, Magendie, Comte e Claude Bernard so trs
deuses ou trs demnios do mesmo culto. Littr, tratando da obra experimental de Magendie,
mestre de Claude Bernard, destaca seus postulados, que coincidem com as idias de Comte sobre a
experimentao em biologia e suas relaes com a observao dos fenmenos patolgicos [78,
162]. E. Gley foi o primeiro a mostrar que Claude Bernard adotou a lei dos trs estados no seu
artigo Progrs des sciences physiologiques (Revue des Deux Mondes, 1 de agosto de 1865) e que
tomou parte em publicaes e associaes que receberam a influncia positivista de Charles Robin
[44, 164-170]. Em 1864, Charles Robin publicava, com Brown-Squard, o Journal de l'anatomie et
de la physiologie normales et pathologiques de l'homme et des animaux, em cujos primeiros
fascculos foram publicadas memrias de Claude Bernard, Chevreul etc. Claude Bernard foi o
segundo presidente da Sociedade de Biologia fundada por Charles Robin em 1848 e cujos
princpios diretores ele formulou em um estudo que foi lido aos membros fundadores: "Nosso
objetivo, ao estudar a anatomia e a classificao dos seres, elucidar o mecanismo das funes; ao
estudar a fisiologia, chegar a compreender de que modo os rgos podem se alterar, e dentro de
que limites as funes podem se desviar do estado normal" [44, 166]. Lamy, por outro lado,
mostrou que os artistas e escritores que, no sculo XIX, procuraram na fisiologia e na medicina
fontes de inspirao ou temas de reflexo no fizeram praticamente distino entre as idias de
Comte e as de Claude Bernard [68].
Dito isso, preciso acrescentar que realmente bastante difcil e delicado expor as idias de
Claude Bernard sobre o problema preciso do significado e da natureza dos fenmenos patolgicos.
Trata-se de um cientista de importncia considervel, cujos mtodos e descobertas at hoje ainda
no foram esgotados em toda a sua riqueza, a quem mdicos e bilogos se referem constantemente,
e de cujas obras no h nenhuma edio completa e crtica! A maioria das aulas proferidas no
Collge de France foram redigidas e publicadas por seus alunos. Porm, o que o prprio Claude
Bernard escreveu, sua correspondncia, no foi objeto de nenhuma investigao respeitosa e
metdica. Ocasionalmente so publicados notas e cadernos seus dos quais a polmica logo se
apodera, para fins to expressamente tendenciosos, que se chega a pensar se no seriam essas
mesmas tendncias, alis muito diversas, que suscitaram a prpria publicao de todos esses
fragmentos. O pensamento de Claude Bernard continua sendo um problema. A nica resposta
honesta que lhe ser dada ser a publicao metdica de seus papis e a guarda de seus manuscritos
nos arquivos, no dia em que decidirem faz-lo.1

***
A identidade seria necessrio precisar se nos mecanismos, ou nos sintomas, ou em ambos? e
a continuidade reais dos fenmenos patolgicos e dos fenmenos fisiolgicos correspondentes so,
na obra de Claude Bernard, uma repetio montona, mais do que um tema. Encontra-se essa
afirmao nas Leons de pysiologie exprimentale aplique la mdecine (1855), sobretudo nas
lies 2 e 22 do tomo II; nas Leons sur la chaleur animale (1876). Escolhemos, porm, de
1

Foi a d'Arsonval que Claude Bernard legou seus papis inditos. Cf. Claude Bernard, Penses, notes dtaches, com prefcio de
d'Arsonval (J.-B. Ballire, 1937). Esses papis foram minuciosamente analisados pelo Dr. Delhoume, que, no entanto, deles ainda s
publicou fragmentos. Dispomos atualmente de um Catalogue des Manuscrits de Claude Bernard, elaborado pelo Dr. M.-D. Grmek,
Paris, Masson, 1967.

24

preferncia, como texto fundamental, as Leons sur le diabte et la glycogense animale (1877),
que, dentre todos os trabalhos de Claude Bernard, pode ser considerado como aquele que
especialmente consagrado ilustrao de sua teoria, aquele em que os fatos clnicos e
experimentais so apresentados tanto ou mais pela "moral" de ordem metodolgica e filosfica que
deles se deve tirar que por sua significao fisiolgica intrnseca.
Claude Bernard considera a medicina como a cincia das doenas, e a fisiologia como a cincia da
vida. Nas cincias, a teoria que ilumina e domina a prtica. A teraputica racional s poderia ser
sustentada por uma patologia cientfica e uma patologia cientfica deve se basear na cincia
fisiolgica. Ora, o diabetes uma doena que levanta problemas cuja soluo proporciona a
demonstrao da tese precedente. O bom senso indica que, conhecendo-se completamente um
fenmeno fisiolgico, estamos em condies de avaliar todas as perturbaes que ele pode sofrer
no estado patolgico: "Fisiologia e patologia se confundem e so, no fundo, uma s e mesma coisa"
[9, 56]. O diabetes uma doena que consiste nica e inteiramente no distrbio de uma funo
normal. "Toda doena tem uma funo normal correspondente da qual ela apenas a expresso
perturbada, exagerada, diminuda ou anulada. Se no podemos, hoje em dia, explicar todos os
fenmenos das doenas, porque a fisiologia ainda no est bastante adiantada e porque ainda h
uma quantidade de funes normais que desconhecemos" [9,56]. Por essa afirmao, Claude
Bernard se ope a muitos fisiologistas de sua poca, segundo os quais a doena seria uma entidade
extrafisiolgica, que viria reacrescentar-se ao organismo. O estudo do diabetes no permite mais
sustentar tal opinio. "Com efeito, o diabetes caracterizado pelos seguintes sintomas: poliria,
polidipsia, polifagia, autofagia e glicosria. Nenhum desses sintomas propriamente um fenmeno
novo, estranho ao estado normal, nenhum uma produo espontnea da natureza. Pelo contrrio,
todos preexistem, exceto por sua intensidade, que varia no estado normal e no estado de doena"
[9, 65-66]. fcil demonstr-lo no que se refere poliria, polidipsia, polifagia e autofagia,
mas menos fcil no que se refere glicosria. Claude Bernard sustenta, porm, que a glicoria
um estado "larvado e desapercebido" no estado normal e que s se torna aparente por sua
exacerbao [9, 67]. Na realidade, ele no demonstra efetivamente o que afirma. Na dcima sexta
lio, depois de ter confrontado as opinies de fisiologistas que afirmam e de outros que negam a
presena constante de acar na urina normal, depois de ter mostrado a dificuldade das
experincias e de seu controle, Claude Bernard acrescenta que, na urina normal de um animal
alimentado com substncias azotadas e privado de acares e feculentos, ele jamais conseguiu
identificar a presena da mais fraca quantidade de acar, mas que o mesmo no acontece com um
animal alimentado com acares ou feculentos em excesso. Segundo ele, tambm natural achar
que a glicemia, no curso de suas oscilaes, pode determinar a passagem do acar para a urina.
"Em suma, no creio que se possa formular essa proposio como verdade absoluta: existe acar
na urina normal. Porm admito muito bem que em um grande nmero de casos podem existir
vestgios de acar; h uma espcie de glicosria fugaz que estabelece neste caso assim como
em outros uma passagem insensvel e imperceptvel entre o estudo fisiolgico e o estado
patolgico. Concordo, alis, com os clnicos, no sentido de reconhecer que o fenmeno glicosrico
s tem realmente um carter patolgico bem comprovado quando se torna permanente" [9, 390].
interessante constatar que, procurando encontrar um fato particularmente demonstrativo a favor
de sua interpretao, em um caso em que a sentia especialmente contestada, Claude Bernard teve
de admitir, sem provas experimentais, esse mesmo fato por motivos tericos supondo sua
realidade como situada alm dos limites de sensibilidade de todos os mtodos ento usados para
sua deteco. Precisamente a respeito dessa questo, H. Frdricq admite, hoje em dia, que no h
glicosria normal, que em certos casos de ingesto considervel de lquido e de diurese abundante,
a glicose no reabsorvida pelo rim no nvel do tubo contornado e , por assim dizer, eliminada
por lavagem [40, 353]. Isso explica que certos autores como Nolf possam admitir uma glicosria
normal infinitesimal [90, 251]. Se no h normalmente glicosria, qual o fenmeno fisiolgico de
que a glicosria diabtica seria a exagerao quantitativa?
Para abreviar o assunto, sabe-se que a genialidade de Claude Bernard consistiu em mostrar que o
acar no organismo animal um produto desse prprio organismo, e no apenas um produto
importado do reino vegetal por meio da alimentao; que o sangue contm normalmente glicose, e
25

que o acar encontrado na urina um produto geralmente eliminado pelo rim quando a taxa de
glicemia atinge certo limiar. Em outras palavras, a glicemia um fenmeno constante,
independente do tipo de alimentos ingeridos, de tal modo que a ausncia de glicose sangnea que
anormal, e que a glicosria a conseqncia de uma glicemia aumentada, e que ultrapassou um
certo teor considerado como limiar. No diabtico, a glicemia em si no um fenmeno patolgico,
mas sim pela sua quantidade; em si mesma, a glicemia "um fenmeno normal e constante do
organismo no estado de sade" [9, 181]. "H apenas uma glicemia, que constante, permanente,
quer no diabetes, quer fora desse estado mrbido. Apenas ela apresenta vrias gradaes: a
glicemia abaixo de 3 a 4% no causa glicosria; mas, acima desse ponto, a glicosria ocorre...
impossvel perceber a passagem do estado normal ao estado patolgico, e nenhuma questo poderia
mostrar melhor a ntima fuso da fisiologia e da patologia do que a questo do diabetes" [9, 132].
A energia despendida por Claude Bernard para expor sua tese no parece suprflua se situarmos
essa tese na perspectiva histrica. Em 1866, Jaccoud, professor adjunto* da Faculdade de Medicina
de Paris, falava do diabetes, em uma lio clnica, professando que a glicemia um fenmeno
inconstante e patolgico e que a produo de acar no fgado , segundo os trabalhos de Pavy, um
fenmeno patolgico. "No se pode atribuir o estado diabtico exagerao de um fenmeno
fisiolgico que no existe... impossvel ver o diabetes como a exagerao de uma processo
regular: a expresso de um processo totalmente estranho vida normal. Esse processo , ele
prprio, a essncia da doena" [57, 826]. Em 1883, o mesmo Jaccoud, que tinha se tornado
professor de patologia interna, mantinha em seu Trait de pathologie interne todas as suas objees
teoria de Claude Bernard, teoria essa que, no entanto, j estava mais solidamente assentada que
em 1866: "A transformao do glicognio em acar um fenmeno ou patolgico ou cadavrico"
[58, 945].
Se quisermos compreender bem o sentido e o alcance da afirmao de continuidade entre os
fenmenos normais e os fenmenos patolgicos, preciso no esquecer que as demonstraes
crticas de Claude Bernard visavam tese que admite uma diferena qualitativa nos mecanismos e
nos produtos das funes vitais no estado patolgico e no estado normal. Essa oposio de teses
talvez aparea melhor em Leons sur la chaleur animale: "A sade e a doena no so dois modos
que diferem essencialmente, como talvez tenham pensado os antigos mdicos e como ainda pensam
alguns. preciso no fazer da sade e da doena princpios distintos, entidades que disputam uma
outra o organismo vivo e que dele fazem o teatro de suas lutas. Isso so velharias mdicas. Na
realidade, entre essas duas maneiras de ser h apenas diferenas de grau: a exagerao, a
desproporo, a desarmonia dos fenmenos normais constituem o estado doentio. No h um nico
caso em que a doena tenha feito surgir condies novas, uma mudana completa de cena, produtos
novos e especiais" [8, 391]. Para sustentar essa afirmao, Claude Bernard d um exemplo que ele
considera particularmente apropriado para ridicularizar a opinio por ele combatida. Dois
fisiologistas italianos, Lussana e Ambrossoli, tendo repetido as experincias de Claude Bernard
sobre a seco do simptico e seus efeitos, negavam o carter fisiolgico do calor gerado pela
vasodilatao nos rgos interessados. Segundo eles, esse calor era mrbido, diferente, sob todos
os pontos de vista, do calor fisiolgico, este originando-se da combusto de alimentos, e aquele da
combusto dos tecidos. Como se no fosse sempre no nvel dos tecidos dos quais se tornou parte
integrante que o alimento queimado, replica Claude Bernard. E pensando ter refutado com
facilidade os autores italianos, acrescenta: "Na realidade, as manifestaes fisico-qumicas no
mudam de natureza, conforme ocorram dentro ou fora do organismo, e ainda segundo o estado de
sade ou de doena. H apenas uma espcie de agente calorfico; o fato de ser gerado em uma
lareira ou em um organismo no faz com que seja menos idntico a si mesmo. No poderia haver
distino entre um calor fsico e um calor animal e menos ainda entre um calor mrbido e um calor
fisiolgico. O calor animal mrbido e o calor fisiolgico s diferem por seu grau, e no por sua
natureza" [8, 394]. Decorre da a concluso: "Essas idias de luta entre dois agentes opostos, de
antagonismo entre a vida e a morte, entre a sade e a doena, entre a natureza bruta e a natureza
*

Em francs, professeur agrg, professor que, depois de ter passado o concurso de Agrgation, ocupa um cargo que, na hierarquia
universitria, se situa imediatamente abaixo do cargo de professor-titular. , portanto, mais ou menos o equivalente a professor adjunto.
(N.T.)

26

animada j esto ultrapassadas. preciso reconhecer em tudo a continuidade dos fenmenos, sua
gradao insensvel e sua harmonia" [ibid.].
Estes dois ltimos textos nos parecem particularmente esclarecedores, porque revelam uma relao
de idias que no aparece absolutamente em Leons sur le diabete. A idia da continuidade entre o
normal e o patolgico est, ela prpria, em continuidade com a idia da continuidade entre a vida e
a morte, entre a matria orgnica e a matria inerte. Claude Bernard tem, incontestavelmente, o
mrito de ter negado oposies at ento aceitas entre o mineral e o orgnico, entre o vegetal e o
animal, de ter afirmado a onivalncia do postulado determinista e a identidade material de todos os
fenmenos fsico-qumicos qualquer que seja sua sede e qualquer que seja seu comportamento.
Claude Bernard no foi o primeiro a afirmar a identidade das produes da qumica de laboratrio e
da qumica viva a idia j estava formada desde que Woehler realizara a sntese da uria em
1828 , ele simplesmente "reforou o impulso fisiolgico que os trabalhos de Dumas e de Liebig
haviam dado qumica orgnica".2 Mas foi o primeiro a afirmar a identidade fisiolgica das
funes do vegetal e das funes correspondentes do animal. Pensava-se antes dele que a
respirao dos vegetais fosse inversa dos animais, que os vegetais fixavam o carbono e que os
animais o queimavam, que os vegetais realizavam redues e os animais, combustes, que os
vegetais realizavam snteses que os animais destruam utilizando-as, j que eram incapazes de
realiz-las.
Todas essas oposies foram negadas por Claude Bernard, e a descoberta da funo glicognica do
fgado foi um dos mais belos xitos da vontade de "reconhecer em tudo a continuidade dos
fenmenos".
No interessa saber agora se Claude Bernard tem uma idia exata sobre o que seja uma oposio ou
um contraste, e se tem boas razes para considerar o binmio de noes sade-doena como
simtrico do binmio vida-morte, para da tirar a concluso de que, tendo reduzido identidade os
termos do segundo, est autorizado a procurar a identificao dos termos do primeiro. Interessa
saber o que Claude Bernard pretendia dizer ao afirmar a unidade da vida e da morte. Saber se
Claude Bernard era ou no materialista ou vitalista um problema que foi muitas vezes levantado,
para fins de polmica leiga ou religiosa.3 Parece que uma leitura atenta das Leons sur les
phnomnes de la vie (1878) sugere uma resposta menos categrica. Claude Bernard no admite
que se distinga, do ponto de vista fsico-qumico, os fenmenos do reino orgnico e os fenmenos
do reino mineral: "O quimismo do laboratrio e o quimismo da vida esto sujeitos s mesmas leis:
no h duas qumicas" [10,1, 224]. o mesmo que dizer que a anlise cientfica e a tcnica
experimental podem identificar e reproduzir os produtos das snteses vitais da mesma forma que as
espcies minerais. Mas apenas a afirmao da homogeneidade da matria na forma viva e fora
desta forma, pois, rejeitando o materialismo mecanicista, Claude Bernard afirma a originalidade da
forma viva e de suas atividades funcionais: "Apesar de as manifestaes vitais estarem sob a
influncia direta das condies fsico-qumicas, essas condies no poderiam agrupar, harmonizar
os fenmenos na ordem e na sucesso em que se apresentam de modo especial nos seres vivos"
[10, II, 218]. E mais claramente ainda: "Acreditamos, assim como Lavoisier, que os seres vivos
esto sujeitos s leis gerais da natureza e que suas manifestaes so expresses fsicas e qumicas.
Mas, em vez de considerarmos, como os fsicos e os qumicos, o tipo das aes vitais nos
fenmenos do mundo inanimado, professamos, ao contrrio, que a expresso peculiar, que o
mecanismo especial, que o agente especfico, apesar de o resultado ser idntico. No h um
nico fenmeno qumico que se realize, no corpo, da mesma forma como fora dele" [ibid.]. Estas
ltimas palavras poderiam servir de epgrafe obra de Jacques Duclaux sobre a Analyse physicochimique des fonctions vitales. Segundo Duclaux, cujo afastamento de qualquer espiritualismo
evidente nessa obra, nenhuma reao qumica intracelular pode ser representada por uma frmula
de equao obtida graas experimentao in vitro: "Logo que um corpo se torna representvel por
nossos smbolos, a matria viva o considera como inimigo e o elimina, ou neutraliza... O homem
criou uma qumica que se desenvolveu a partir da qumica natural sem com ela se confundir" [36].
2
3

Pasteur, no artigo sobre Cl. Bernard, ses travaux, son enseignement, sa mthode.
Ver o Claude Bernard de Pierre Mauriac [81] e Claude Bernard et le matrialisme de Pierre Lamy [68].

27

De qualquer modo, parece claro que, para Claude Bernard reconhecer a continuidade dos
fenmenos, no significa desconhecer sua originalidade. Conseqentemente, poder-se-ia afirmar,
simetricamente ao que ele disse sobre as relaes entre a matria bruta e a matria viva: h apenas
uma fisiologia, mas em vez de considerar que os fenmenos fisiolgicos constituem o modelo dos
fenmenos patolgicos, deve-se considerar que sua expresso peculiar, seu mecanismo especial,
apesar de o resultado ser idntico; no h um fenmeno que se realize no organismo doente da
mesma forma como no organismo so? Por que afirmar sem restries a identidade da doena e da
sade, ao passo que no se afirma o mesmo sobre a morte e a vida, sobre cuja relao pretende-se
moldar a relao entre a doena e a sade?

***
Ao contrrio de Broussais e Comte, Claude Bernard traz, para sustentar seu princpio geral de
patologia, argumentos controlveis, protocolos de experincias, e sobretudo mtodos de
quantificao dos conceitos fisiolgicos. Glicognese, glicemia, glicosria, combusto dos
alimentos, calor de vasodilatao no so mais conceitos qualitativos; so os resumos de resultados
obtidos ao cabo de mensuraes. Desde ento, quando se acha que a doena a expresso
exagerada ou a expresso diminuda de uma funo normal, sabe-se exatamente o que se quer
dizer. Ou pelo menos tm-se os meios de sab-lo, pois, apesar desse progresso incontestvel da
preciso lgica, o pensamento de Claude Bernard no est isento de qualquer ambigidade.
Em primeiro lugar preciso notar em Claude Bernard, assim como em Bichat, Broussais e Comte,
uma convergncia de conceitos quantitativos e qualitativos na definio dada aos fenmenos
patolgicos. Ora o estado patolgico "o distrbio de um mecanismo normal, que consiste em uma
variao quantitativa, uma exagerao ou atenuao dos fenmenos normais" [9, 360], ora o estado
doentio constitudo pelo "exagero, pela desproporo, pela desarmonia dos fenmenos normais"
[8, 391]. Impossvel deixar de ver, nesse trecho, que o termo "exagerao" tem um sentido
nitidamente quantitativo na primeira definio e um sentido mais qualitativo na segunda. Ser que
Claude Bernard julgava anular o valor qualitativo do termo "patolgico" substituindo-o pelos
termos dis-trbio, des-proporo, ds-armonia?
Essa ambigidade certamente instrutiva, pois revela a persistncia do prprio problema no seio de
uma soluo que se acreditava ter sido dada a esse problema. E o problema o seguinte: o conceito
de doena ser o conceito de uma realidade objetiva acessvel ao conhecimento cientfico
quantitativo? A diferena de valor que o ser vivo estabelece entre sua vida normal e sua vida
patolgica seria uma aparncia ilusria que o cientista deveria negar? Se essa anulao de um
contraste qualitativo teoricamente possvel, claro ento que tambm legtima; e se no
possvel, o problema de sua legitimidade suprfluo.
Pudemos observar que Claude Bernard utiliza indiferentemente duas expresses que so variaes
quantitativas e diferenas de grau, isto , utiliza, de fato, dois conceitos, homogeneidade e
continuidade, o primeiro, implicitamente, e o segundo, expressamente. Ora, a utilizao de um ou
outro desses conceitos no leva necessariamente s mesmas exigncias lgicas. Se afirmo a
homogeneidade de dois objetos sou obrigado a definir ao menos a natureza de um dos dois, ou
ento alguma natureza comum a um e a outro. Mas, se afirmo a continuidade, posso apenas
intercalar entre extremos, sem reduzi-los um ao outro, todos os intermedirios cujas disposio
obtenho pela dicotomia de intervalos progressivamente reduzidos. Isso to verdadeiro que certos
autores tomam como pretexto a continuidade entre a sade e a doena para se recusarem a definir
tanto uma como a outra.4 Segundo eles, no existe estado normal completo, nem sade perfeita.
Isso pode significar que existem apenas doentes. Molire e Jules Romains mostraram com muito
humor que tipo de iatrocracia pode ser justificada por essa afirmao. Mas isso tambm poderia
significar que no existem doentes, o que no menos absurdo. Ser que, afirmando seriamente
que a sade perfeita no existe e que por conseguinte a doena no poderia ser definida, os mdicos
4

o caso de H. Roger, por exemplo, em Introduction la mdecine. O mesmo ocorre com Claude e Camus na sua Pathologie gnrale.

28

perceberam que estavam ressuscitando pura e simplesmente o problema da existncia da perfeio


e o argumento ontolgico?
Durante muito tempo procurou-se descobrir se seria possvel provar a existncia do ser perfeito a
partir de sua qualidade de perfeito, j que, tendo todas as perfeies, ele tambm teria a capacidade
de criar sua prpria existncia. O problema da existncia efetiva de uma sade perfeita anlogo.
Como se a sade perfeita fosse apenas um conceito normativo, um tipo ideal? Raciocinando com
todo o rigor, uma norma no existe, apenas desempenha seu papel que de desvalorizar a
existncia para permitir a correo dessa mesma existncia. Dizer que a sade perfeita no existe
apenas dizer que o conceito de sade no o de uma existncia, mas sim o de uma norma cuja
funo e cujo valor relacionar essa norma com a existncia a fim de provocar a modificao
desta. Isso no significa que sade seja um conceito vazio.
Mas Claude Bernard est bem longe de um relativismo to fcil, em primeiro lugar, porque a
afirmao de continuidade subentende sempre, no seu pensamento, a afirmao de homogeneidade,
em seguida porque ele julga poder atribuir sempre um contedo experimental ao conceito de
normal. Por exemplo, o que chama de urina normal de um animal a urina de um animal em jejum,
sempre comparvel a ela prpria j que o animal se nutre de suas prprias reservas e de tal
modo que sirva de termo constante de referncia para qualquer urina obtida nas condies de
alimentao que se quiser estabelecer [5,11, 13]. Trataremos, mais adiante, das relaes entre o
normal e o experimental. Por enquanto, queremos apenas examinar em que ponto de vista Claude
Bernard se coloca quando considera o fenmeno patolgico como variao quantitativa do
fenmeno normal. Naturalmente, est bem claro que se utilizamos, enquanto apreciamos a questo,
dados fisiolgicos ou clnicos recentes, no para criticar Claude Bernard por ter ignorado o que
no podia saber.

***
Se considerarmos a glicosria como o sintoma principal do diabetes, a presena de acar na urina
diabtica a torna qualitativamente diferente de uma urina normal. O estado patolgico identificado
com seu principal sintoma uma qualidade nova, em relao ao estado fisiolgico. Mas se,
considerando a urina como um produto de secreo renal, o mdico volta seu pensamento para o
rim e as relaes entre filtro renal e a composio do sangue, vai considerar a glicosria como o
transbordamento da glicemia que ultrapassa um limiar. A glicose que ultrapassa o limiar e
transborda qualitativamente a mesma que a glicose retida normalmente pelo limiar. Com efeito, a
nica diferena uma diferena de quantidade. Se considerarmos, portanto, o mecanismo renal da
secreo urinria travs dos seus resultados efeitos fisiolgicos ou sintomas mrbidos , a
doena consiste no aparecimento de uma nova qualidade; se considerarmos o mecanismo em si
mesmo, a doena somente variao quantitativa. Da mesma forma, poderamos citar a
alcaptonria como exemplo do mecanismo qumico normal que pode produzir um sintoma normal.
Essa afeco rara, descoberta por Boedeker em 1857, consiste essencialmente em um distrbio do
metabolismo de um cido aminado, a tirosina. A alcaptona ou cido homogentsico um produto
normal do metabolismo intermedirio da tirosina, mas os doentes alcaptonricos se distinguem pela
incapacidade de ultrapassar esse estgio e queimar o cido homogentsico [41, 10.534]. O cido
homogentsico passa ento para a urina e se transforma em presena dos lcalis, produzindo por
oxidao um pigmento negro que colore a urina, conferindo-lhe, assim, uma qualidade nova que
no de modo algum a exagerao de alguma qualidade apresentada pela urina normal. Pode-se,
alis, provocar experimentalmente a alcaptonria pela absoro macia (50 g em 24 h) de tirosina.
Estamos, portanto, diante de um fenmeno patolgico que poderemos definir pela qualidade ou
pela quantidade, conforme o ponto de vista em que nos colocarmos, conforme considerarmos o
fenmeno vital em sua expresso ou em seu mecanismo.
No entanto, ser que se pode escolher o ponto de vista? No ser evidente que, se quisermos
elaborar uma patologia cientfica, devemos considerar as causas reais e no os efeitos aparentes, os
mecanismos funcionais e no suas expresses sintomticas? No evidente que Claude Bernard,
29

relacionando a glicosria com a glicemia e a glicemia com a glicognese heptica, considera


mecanismos cuja explicao cientfica cabe em um feixe de relaes quantitativas; por exemplo:
leis fsicas dos equilbrios de membrana, leis de concentrao das solues, reaes de qumica
orgnica etc.?
Tudo isto seria incontestvel se fosse possvel considerar as funes fisiolgicas como
mecanismos, os limiares como barragens, as regulaes como vlvulas de segurana, servofreios
ou termostatos. Mas no nos arriscaramos ento a cair de novo em todas as armadilhas e ciladas
das concepes iatromecanicistas? Tomando o exemplo preciso do diabetes, estamos longe de
considerar, hoje em dia, que a glicosria seja apenas funo da glicemia e que o rim oponha
filtrao da glicose apenas um limiar constante (de 1,70% e no de 3%, como a princpio pensava
Claude Bernard). Segundo Chabanier e Lobo-Onell: "O limiar renal essencialmente mvel, e seu
comporta-mento varivel de acordo com os pacientes" [25, 16]. Por um lado, em pacientes sem
hiperglicemia, pode-se s vezes constatar uma glicosria at mesmo to elevada quanto a dos
verdadeiros diabticos. Chama-se isso de glicosria renal. Por outro, em pacientes cuja glicemia
atinge s vezes 3 g ou mais, a glicosria pode ser praticamente nula. Chama-se isso de
hiperglicemia pura. Melhor ainda, dois diabticos colocados nas mesmas condies de observao
e que apresentem de manh, em jejum, uma mesma glicemia de 2,50 g podem apresentar uma
glicosria varivel, um perdendo 20 g e o outro 200 g de glicose na urina [25, 18].
Somos, portanto, levados a introduzir uma modificao no esquema clssico que ligava a glicosria
ao distrbio basal apenas por intermdio da hiperglicemia; essa modificao consiste em introduzir,
entre a hiperglicemia e a glicosria, um nova articulao: "o comportamento renal" [25, 19].
Falando em variabilidade do limiar e em comportamento renal, j se introduz, na explicao do
mecanismo da secreo urinria, uma noo que no pode ser inteiramente transposta em termos
analticos e quantitativos. Seria o mesmo que dizer que ficar diabtico mudar de rim, proposio
que s parecer absurda queles que identificam uma funo com sua sede anatmica. Parece,
portanto, possvel concluir que, substituindo os sintomas pelos mecanismos, na comparao entre o
estado fisiolgico e o estado patolgico, nem por isso se elimina uma diferena de qualidade entre
esses estados.
Essa concluso impe-se muito mais quando, deixando de dividir a doena em uma multiplicidade
de mecanismos funcionais alterados, passamos a consider-la como um acontecimento que diz
respeito ao organismo vivo encarado na sua totalidade. Ora, exatamente o caso do diabetes.
Admite-se, hoje em dia, que "uma diminuio do poder de utilizao da glicose em funo da
glicemia" [25, 12]. A descoberta do diabetes pancretico experimental por von Mering e
Minkowski, em 1889, a descoberta do pncreas endcrino por Laguesse e o isolamento da insulina
segregada pelas ilhotas de Langerhans por Banting e Best em 1920 tornaram possvel afirmar que o
distrbio fundamental no diabetes uma hipoinsulinemia. Seria possvel dizer, ento, que essas
pesquisas, desconhecidas por Claude Bernard, confirmariam, em ltima anlise, seus princpios de
patologia geral? Certamente que no, pois Houssay e Biasotti mostraram em 1930-1931, pela
extirpao conjunta do pncreas e da hipfise no sapo e no co, o papel antagonista da hipfise e
do pncreas no metabolismo dos glicdios. Em conseqncia de uma ablao total do pncreas, um
co sadio no sobrevive alm de quatro a cinco semanas. Combinando-se, porm, a hipofisectomia
e a pancreatectomia, o diabetes melhora consideravelmente: a glicosria fica muito reduzida e at
mesmo suprimida em jejum, a poliria suprimida, a glicemia chega quase ao normal, o
emagrecimento torna-se muito mais lento. Pensou-se, portanto, poder concluir que a ao da
insulina no metabolismo dos glicdios no era direta, j que sem administrao de insulina o
diabetes podia ser atenuado. Em 1937, Young constatava que se podia, s vezes, tornar
definitivamente diabtico um co normal por meio de injeo de um extrato do lobo anterior da
hipfise, repetida diariamente, durante cerca de trs semanas. L. Hdon e A. Loubatires, que
retomaram, na Frana, o estudo do diabetes experimental de Young, concluem: "Uma
superatividade temporria do lobo anterior da hipfise pode causar no apenas um distrbio
transitrio da glicorregulao, mas tambm um diabetes permanente, e que persiste durante um
tempo indefinido depois do desaparecimento da causa que o provocou" [54, 105].
30

A transformao do conceito de diminuio, expresso anteriormente, em conceito de aumento


revelaria toda a perspiccia de Claude Bernard, justamente no momento em que a julgvamos um
erro? No o que parece, pois, em ltima anlise, essa hipersecreo hipofisria no passa de um
sintoma, no nvel da glndula, de um tumor na hipfise ou de uma modificao endcrina geral
(puberdade, menopausa, gravidez). Em matria de secrees internas, assim como em matria de
sistema nervoso, as localizaes so mais "privilegiadas" do que absolutas, e o que parece aumento
ou diminuio em algum local , na realidade, uma alterao no todo. "Nada mais ilusrio,
escreve Rathery, do que considerar o metabolismo dos glicdios como sendo realizado apenas pelo
pncreas e sua secreo. O metabolismo dos glicdios est na dependncia de mltiplos fatores: "a)
as glndulas vasculares sangneas; b) o fgado; c) o sistema nervoso; d) as vitaminas; e) os
elementos minerais etc. Ora, qualquer um desses fatores pode entrar em jogo para provocar o
diabetes" [98, 22]. Considerando o diabetes como uma doena da nutrio, considerando a
constante glicemia como um tnus indispensvel existncia do organismo tomado como um todo
(Soula),5 no podemos tirar do estudo do diabetes as concluses de patologia geral que Claude
Bernard tirava em 1877.
O que se critica nessas concluses no tanto serem errneas, mas sobretudo serem insuficientes e
parciais. Elas procedem da extrapolao ilegtima de um caso particular e, mais ainda, de um
engano na definio do ponto de vista adotado. certo que alguns sintomas so o produto
quantitativamente variado de mecanismos constantes no estado fisiolgico. Seria o caso, por
exemplo, da hiper-cloridria na lcera do estmago. possvel que alguns mecanismos sejam os
mesmos no estado de sade e no estado de doena. No caso da lcera de estmago, o reflexo que
determina a secreo do suco gstrico parece sempre partir do antro pilrico, se verdade que so
lceras estenosantes, na vizinhana do piloro, que so acompanhadas de hipersecreo mais
considervel, e que a ablao dessa regio, na gastrectomia, seguida por uma reduo da
secreo.
Antes de tudo, porm, no que se refere ao caso concreto da lcera, deve-se dizer que o essencial da
doena no consiste na hipercloridria, mas sim no fato de que, nesse caso, o estmago digere-se a si
mesmo, estado que, devemos admitir, difere profundamente do estado normal. Diga-se de
passagem que esse exemplo talvez sirva para fazer entender o que uma funo normal. Uma
funo poderia ser chamada de normal enquanto fosse independente dos efeitos que produz. O
estmago normal enquanto digere sem se digerir. Aplica-se s funes a mesma regra que s
balanas: primeiro fidelidade, depois sensibilidade.
Alm disso, deve-se dizer que nem todos os casos patolgicos podem ser reduzidos ao esquema
explicativo proposto por Claude Bernard. E, em primeiro lugar, o exemplo que ele invoca em
Leons sur la chaleur animale. certo que no h distino entre calor normal e calor patolgico,
no sentido de que um e outro calor se traduzem por efeitos fsicos idnticos, a dilatao de uma
coluna de mercrio, durante uma tomada de temperatura retal ou axilar. A identidade do calor,
porm, no implica a identidade da fonte de calor, nem mesmo a identidade do mecanismo de
liberao das calorias. Claude Bernard replicava a seus opositores italianos que sempre o
alimento queimado no nvel dos tecidos que d origem ao calor animal. No entanto, um mesmo
alimento pode ser queimado de muitas maneiras, e sua degradao pode cessar em estgios
diferentes. Postular, e com razo, a identidade das leis da qumica e da fsica consigo prprias no
obriga a levar em conta a especificidade dos fenmenos que as manifestam. Quando uma mulher
portadora da doena de Basedow respira no recinto fechado cuja variao de volume, durante uma
medida do metabolismo basal, vai traduzir a taxa de consumo de oxignio, sempre segundo as
leis qumicas da oxidao que o oxignio queimado (5 calorias para 1 litro de 02), e justamente
estabelecendo a constncia dessas leis nesse caso que ser possvel calcular a variao do
metabolismo e qualific-lo de anormal. nesse sentido preciso que h identidade entre o
fisiolgico e o patolgico. Mas tambm se poderia dizer que h identidade entre o qumico e o
patolgico. Convenhamos que essa uma maneira de esvaziar o sentido da palavra patolgico, e
5

Curso de Fisiologia sobre A constncia do meio interno (La constance du milieu intrieur), Facult de Mdecine de Tolouse, 19381939.

31

no de explic-la. Por acaso no o mesmo que ocorre quando se declara a homogeneidade do


patolgico e do fisiolgico?
Em resumo, a teoria de Claude Bernard vlida em certos casos limitados:
1) Quando se restringe o fenmeno patolgico a algum sintoma, no levando em conta seu
contexto clnico (hipercloridria; hipertermia ou hipotermia; hiperexcitabilidade reflexa).
2) Quando se vai buscar a causa dos efeitos sintomticos nos mecanismos funcionais parciais
(glicosria por hiperglicemia; alcaptonria por metabolismo incompleto da tirosina).
Mesmo limitada a esses casos precisos, a teoria esbarra em muitas dificuldades. Quem consideraria
a hipertenso como simples aumento da presso arterial fisiolgica, esquecendo a modificao
profunda da estrutura e das funes dos rgos essenciais (corao e vasos, rim, pulmo),
modificao de tal ordem que constitui um novo modo de vida para o organismo, um novo
comportamento que uma teraputica judiciosa deve respeitar, no agindo intempestivamente sobre
a presso para traz-la de volta ao normal? Quem consideraria a hipersensibilidade a certas
substncias txicas como simples modificao quantitativa de uma reatividade normal, sem indagar
primeiro se no apenas uma hipersensibilidade aparente (em conseqncia de uma m
alimentao renal ou de uma reabsoro excessivamente rpida em reao com um estado geral
definido), sem distinguir, em seguida, a intolerncia isotxica, em que os fenmenos esto
mudados apenas quantitativamente, da intolerncia heterotxica, em que surgem sintomas novos,
em relao com uma mudana da reao celular ao veneno (A. Schwartz)?6 O mesmo se pode dizer
a respeito dos mecanismos funcionais. claro que se podem fazer experincias com cada um deles
separadamente. No entanto, no organismo vivo todas as funes so interdependentes e seus
ritmos, harmonizados: o comportamento renal s teoricamente pode ser abstrado do
comportamento do organismo funcionando como um todo.
Tomando exemplos na ordem dos fenmenos de metabolismo (diabetes, calor animal), Claude
Bernard encontrou casos excessivamente unilaterais para poderem ser generalizados sem qualquer
arbitrariedade. Como explicar, no quadro de suas idias, as doenas infecciosas cuja etiologia e
cuja patogenia apenas comeavam, na sua poca, a sair do limbo pr-cientfico? verdade que a
teoria das infeces inaparentes (Charles Nicolle)7 e a teoria do terreno permitem afirmar que a
doena infecciosa j tem razes no estado dito normal. Essa opinio, porm, apesar de muito
difundida, nem por isso inatacvel. No normal, para um indivduo so, abrigar na sua faringe o
bacilo diftrico, da mesma forma que lhe normal eliminar fosfatos na urina ou contrair a pupila ao
passar bruscamente da obscuridade para a claridade. Uma doena com prazo diferido ou adiado no
um estado normal da mesma forma que o exerccio de uma funo cuja interrupo seria fatal.
Assim, tambm, convm no esquecer o terreno, como o prprio Pasteur aconselhava, mas sem
chegar ao ponto de considerar o micrbio como um epifenmeno. preciso um ltimo fragmento
de cristal para obter a solidificao de uma soluo super-saturada. A rigor, para uma infeco
preciso um micrbio. verdade que se conseguiu produzir leses tpicas da pneumonia ou da febre
tifide por meio da irritao fsica ou qumica do esplncnico [80]. Para nos limitarmos, porm,
explicao clssica da infeco, pode-se tentar, uma vez que sobreveio a infeco, reconstituir uma
certa continuidade entre o antes e o depois, por meio de antecedentes etiolgicos. Parece difcil
afirmar que o estado infeccioso no traz nenhuma descontinuidade real na histria do ser vivo.
As doenas nervosas constituem um outro fato que resiste a uma explicao baseada nos princpios
de Claude Bernard. Durante muito tempo foram empregados os termos exagerao e deficit para
descrev-las. Quando as funes superiores da vida de relao eram consideradas como somas de
reflexos elementares e os centros cerebrais como um arquivo de imagens ou de impresses,
impunha-se uma explicao de tipo quantitativo para os fenmenos patolgicos. No entanto, as
concepes de Hughlings Jackson, Head, Sherrington, preparando terreno para teorias mais
6

Curso de Farmacologia, Faculdade de Medicina de Estrasburgo, 1941-1942.


Essa expresso "infeco inaparente" parece-nos incorreta. A infeco inaparente apenas do ponto de vista clnico e no plano
macroscpico. No entanto, do ponto de vista biolgico e no plano humoral, ela aparente, j que se traduz pela presena de anticorpos
no soro. A infeco, po-rm, apenas um fato biolgico, uma modificao dos humores. Uma infeco inaparente no uma doena
inaparente.
7

32

recentes, como as de Goldstein, orientaram a pesquisa em direes em que os fatos adquiriram um


valor sinttico, qualitativo, antes desconhecido. Voltaremos mais tarde ao assunto. No momento
basta dizer brevemente que, segundo Goldstein, em matria de distrbios da fala, s podemos
explicar o comportamento normal a partir do patolgico, se tivermos sempre presente a idia da
modificao da personalidade pela doena. Em geral, no se deve relacionar determinado ato de
uma pessoa normal a um ato anlogo de um doente sem compreender o sentido e o valor do ato
patolgico para as possibilidades de existncia do organismo modificado: "No se deve
absolutamente crer que as diversas atitudes possveis de um doente representam apenas uma
espcie de resduo do comportamento normal, aquilo que sobreviveu destruio. As atitudes que
sobreviveram no doente jamais se apresentam sob essa mesma forma no homem normal, nem
mesmo nos estgios inferiores de sua autognese ou de sua filognese, como freqentemente se
admite. A doena lhes deu formas peculiares que s se pode compreender bem levando em conta o
estado mrbido" [45, 437].
Enfim, a continuidade do estado normal e do estado patolgico no parece real no caso das doenas
infecciosas, como tambm no o parece a homogeneidade, no caso das doenas nervosas.

***
Em suma, Claude Bernard formulou, no campo mdico, com a autoridade de todo inovador que
prova o movimento andando, a exigncia profunda de uma poca que acreditava na onipotncia de
uma tcnica baseada na cincia, e que se sentia vontade na vida, apesar, ou talvez por causa das
lamentaes romnticas. Uma arte de viver e a medicina o no pleno sentido da palavra
implica uma cincia da vida. Uma teraputica eficaz supe uma patologia experimental; uma
patologia experimental no se separa de uma fisiologia. "Fisiologia e patologia se confundem e so
uma nica e mesma coisa." No entanto, seria temerrio deduzir da, com uma exagerada
simplicidade, que a vida sempre idntica a si mesma na sade e na doena, e que nada aprende na
doena e por meio da doena. A cincia dos contrrios una, dizia Aristteles. Deve-se concluir
da que os contrrios no so contrrios? urgente, mais ainda que legtimo, que a cincia da vida
tome como objetos de mesma importncia terica, e capazes de se explicar mutuamente, os
fenmenos ditos normais e os fenmenos ditos patolgicos, a fim de se tornar adequada
totalidade das vicissitudes da vida e variedade de suas manifestaes. Isso no leva
necessariamente concluso de que a patologia no seja mais que a fisiologia, e ainda menos que a
doena no passe de aumento ou reduo do estado normal. compreensvel que a medicina
necessite de uma patologia objetiva, mas uma pesquisa que faz desaparecer seu objeto no
objetiva. Pode-se negar que a doena seja uma espcie de violao do organismo, consider-la
como um evento resultante da ao das funes permanentes do organismo, sem negar que essa
ao seja nova. Um comportamento do organismo pode estar em continuidade com os
comportamentos anteriores, e ser, ao mesmo tempo, um comportamento diferente. A
progressividade de um advento no exclui a originalidade de um evento. Um sintoma patolgico
pode traduzir isoladamente a hiperatividade de uma funo cujo produto rigorosamente idntico
ao produto das mesmas funes nas condies ditas normais, mas isso no quer dizer que o mal
orgnico, considerado como outro modo de ser da totalidade funcional, e no como uma soma de
sintomas, no seja para o organismo uma nova forma de se comportar em relao ao meio.
Finalmente, seria conveniente dizer que o fato patolgico s pode ser apreendido como tal isto
, como alterao do estado normal no nvel da totalidade orgnica; e, em se tratando do
homem, no nvel da totalidade individual consciente, em que a doena torna-se uma espcie de mal.
Ser doente , realmente, para o homem, viver uma vida diferente, mesmo no sentido biolgico da
palavra. Voltando ainda uma vez ao mesmo exemplo, o diabetes no uma doena do rim, pela
glicosria, nem do pncreas, pela hipoinsulinemia, nem da hipfise; a doena do organismo cujas
funes todas esto mudadas, que est ameaado pela tuberculose, cujas infeces supuradas se
prolongam indefinidamente, cujos membros se tornam inutilizveis pela arterite e pela gangrena;
mais ainda, a doena do homem ou da mulher ameaados de coma, freqentemente vtimas de
33

impotncia ou de esterilidade, para quem uma gravidez, se ocorrer, uma catstrofe, e cujas
lgrimas ironia das secrees! so doces.8 de um modo bastante artificial, parece, que
dispersamos a doena em sintomas ou a abstramos de suas complicaes. O que um sintoma,
sem contexto, ou um pano de fundo? O que uma complicao, separada daquilo que ele
complica? Quando classificamos como patolgico um sintoma ou um mecanismo funcional
isolados, esquecemos que aquilo que os torna patolgicos sua relao de insero na totalidade
indivisvel de um comportamento individual. De tal modo que a anlise fisiolgica de funes
separadas s sabe que est diante de fatos patolgicos devido a uma informao clnica prvia; pois
a clnica coloca o mdico em contato com indivduos completos e concretos, e no com seus rgos
ou funes. A patologia, quer seja anatmica ou fisiolgica, analisa para melhor conhecer, mas ela
s pode saber que uma patologia isto , estudo dos mecanismos da doena porque recebe
da clnica essa noo de doena, cuja origem deve ser buscada na experincia que os homens tm
de suas relaes de conjunto com o meio.
Se as proposies precedentes tm algum sentido, como explicar o fato de o clnico moderno adotar
mais freqentemente o ponto de vista do fisiologista do que o ponto de vista do doente? , sem
dvida, por causa de um fato que ocorre maciamente na experincia mdica: os sintomas
mrbidos subjetivos e os sintomas objetivos raramente coincidem um com o outro. A histria do
urologista para quem um homem que se queixa dos rins um homem que no tem nada nos rins
no apenas uma piada. que, para o doente, os rins so um territrio musculocutneo da regio
lombar, ao passo que, para o mdico, so vsceras em relao com outras vsceras. Ora, o
conhecido fato das dores reflexas, cujas mltiplas explicaes so, at hoje, bastante obscuras, nos
impede de achar que as dores acusadas pelos doentes como sintomas subjetivos primordiais
mantenham uma relao constante com as vsceras subjacentes para as quais parecem chamar a
ateno. Mas sobretudo a latncia freqentemente prolongada de certas degenerescncias, a
inaparncia de certas infestaes ou infeces levam o mdico a considerar a experincia
patolgica direta do paciente como irrelevante, at mesmo como sistematicamente falsificadora do
fato patolgico objetivo. Qualquer mdico sabe, s vezes, por t-lo aprendido s suas prprias
custas, que a conscincia sensvel imediata da vida orgnica no , por si mesma, cincia desse
mesmo organismo, no conhecimento infalvel da localizao ou da data das leses patolgicas
relativas ao corpo humano.
Talvez seja por isso que at hoje a patologia levou to pouco em considerao essa caracterstica da
doena: de ser realmente para o doente uma forma diferente da vida. claro que a patologia tem o
direito de suspeitar e de retificar a opinio do doente que pensa saber tambm pelo fato de se
sentir diferente em que e como ele est diferente. E s porque o doente se engana
manifestamente a respeito do segundo ponto no se pode concluir que se engane tambm a respeito
do primeiro. Talvez seu sentimento seja o pressentimento do que a patologia contempornea est
comeando a entrever: que o estado patolgico no um simples prolongamento,
quantitativamente variado, do estado fisiolgico, mas totalmente diferente.9

Claude Bernard diz que jamais conseguiu encontrar acar nas lgrimas dos diabticos, mas, hoje em dia, um fato aceito. Cf.
Fromageot e Chaix em "Glucides". Physiologie, fasc. 3, ano II, Paris, Hermann, 1939, p. 40.
9
Depois da primeira publicao deste trabalho (1943), o estudo das idias de Claude Bernard foi retomado pelo Dr. M.-D. Grmek, La
conception de la maladie et de la sant chez Claude Bernard. Para a referncia, ver adiante.

34

IV AS CONCEPES DE R. LERICHE
A invalidade da opinio do doente em relao realidade de sua prpria doena um argumento de
peso em uma recente teoria da doena; teoria, s vezes, um pouco imprecisa, porm cheia de
sutilezas, concreta e profunda, a teoria de R. Leriche, que nos parece necessrio expor e examinar,
depois da teoria precedente, da qual, em certo sentido, ela um prolongamento, mas da qual se
afasta nitidamente em outros pontos. "A sade, diz Leriche, a vida no silncio dos rgos" [73,
6.16-1]. Inversamente, a "doena aquilo que perturba os homens no exerccio normal de sua vida e
em suas ocupaes e, sobretudo, aquilo que os faz sofrer" [73, 6.22-3]. O estado de sade, para o
indivduo, a inconscincia de seu prprio corpo. Inversamente, tem-se a conscincia do corpo
pela sensao dos limites, das ameaas, dos obstculos sade. Tomando essas afirmaes em seu
sentido pleno, elas significam que a noo de normal que se tem depende da possibilidade de
infraes norma. Estamos, enfim, diante de definies que no so absolutamente verbais, em que
a relatividade dos termos opostos correta. O termo primitivo nem por isso positivo, e o termo
negativo nem por isso nulo. A sade positiva, mas no primitiva; a doena negativa, mas sob
a forma de oposio (perturbao), e no de privao.
No entanto, apesar de ulteriormente no terem sido feitas reservas nem correes definio de
sade, a definio de doena foi imediatamente retificada. Pois essa definio da doena a
definio do doente, e no a do mdico. Apesar de vlida do ponto de vista da
conscincia, ela no o do ponto de vista da cincia. Com efeito, Leriche demonstra que o silncio
dos rgos no equivale necessariamente ausncia de doena; que existem no organismo leses
ou perturbaes funcionais que, durante muito tempo, so imperceptveis para aqueles cuja vida
tais perturbaes esto colocando em perigo. O atraso com que muitas vezes sentimos nossos
distrbios internos o preo que pagamos pela prodigalidade com a qual nosso organismo foi
construdo, tendo em excesso todos os tecidos: mais pulmo do que, em ltima anlise, necessrio
para respirar, mais rim do que necessrio para segregar a urina sem chegar intoxicao etc. A
concluso que "se quisermos definir a doena ser preciso desumaniz-la" [73, 6.22-3]; e,
exprimindo-se mais brutalmente ainda, que, "na doena, o que h de menos importante, no fundo,
o homem" [73, 6.22-4]. Portanto, no so mais a dor ou a incapacidade funcional e a enfermidade
social que fazem a doena, e sim a alterao anatmica ou o distrbio fisiolgico. A doena ocorre
no nvel do tecido e, nesse sentido, no pode haver doena sem doente. Tomemos como exemplo
um homem cuja vida sem incidente patolgico por ele conhecido tenha sido interrompida por
um assassinato ou um acidente. Segundo a teoria de Leriche, se uma autpsia para fins mdicolegais revelasse um cncer do rim ignorado por seu portador j falecido, deveramos concluir que
havia uma doena, apesar de no ser possvel atribula a pessoa alguma: nem ao cadver j que
um morto no mais capaz de ter doenas nem, retroativamente, ao vivo de outrora, que a
ignorava, tendo terminado sua vida antes do estgio evolutivo do cncer em que, segundo as
probabilidades clnicas, as dores teriam enfim criado o mal.
A doena, que jamais tinha existido na conscincia do homem, passa a existir na cincia do
mdico. Ora, achamos que no h nada na cincia que antes no tenha aparecido na conscincia e
que, especialmente no caso que nos interessa, o ponto de vista do doente que, no fundo,
verdadeiro. E eis o motivo: mdicos e cirurgies dispem de informaes clnicas e utilizam
tambm, s vezes, tcnicas de laboratrio que lhes permitem saber que esto doentes pessoas que
no se sentem doentes. um fato. Mas um fato a ser interpretado. Ora, unicamente por serem os
herdeiros de uma cultura mdica transmitida pelos clnicos do passado que os mdicos de hoje em
dia podem se adiantar e ultrapassar em perspiccia clnica seus clientes habituais ou ocasionais.
Pensando bem, sempre houve um momento em que a ateno dos mdicos foi atrada para certos
sintomas, mesmo que unicamente objetivos, por homens que se queixavam de sofrer ou de no
serem normais, isto , idnticos a seu passado. E se, hoje em dia, o conhecimento que o mdico tem
a respeito da doena pode impedir que o doente passe pela experincia da doena, porque outrora
35

essa mesma experincia chamou a ateno do mdico, suscitando o conhecimento que hoje tem.
Sempre se admitiu, e atualmente uma realidade incontestvel, que a medicina existe porque h
homens que se sentem doentes, e no porque existem mdicos que os informam de suas doenas. A
evoluo histrica das relaes entre o mdico e o doente na consulta clnica no muda em nada a
relao normal permanente entre o doente e a doena.
Essa crtica pode ser proposta com tanta audcia porque Leriche, reconsiderando o que suas
primeiras afirmaes tinham de um pouco extremado, a confirma em parte. Distinguindo
cuidadosamente o ponto de vista esttico do ponto de vista dinmico, em patologia, Leriche
reivindica para o segundo uma completa primazia. Aos que identificam doena com leso, Leriche
objeta que o fato anatmico deve ser considerado, na realidade, como "segundo e secundrio:
segundo, por ser produzido por um desvio originariamente funcional da vida dos tecidos;
secundrio, por ser apenas um elemento da doena, e no o elemento dominante" [73, 6.76-6]. Em
conseqncia disso, a doena do ponto de vista do doente que, de modo bastante inesperado,
volta a ser o conceito adequado de doena, mais adequado, em todo caso, que o conceito dos
anatomopatologistas. "Impe-se a noo de que a doena do doente no a mesma que a doena
anatmica do mdico. Uma pedra em uma vescula biliar atrfica pode no provocar sintomas
durante anos e, por conseguinte, no criar uma doena, quando, no entanto, h um estado
anatomopatolgico... Sob as mesmas aparncias anatmicas, pode-se ser ou no ser doente... No
se deve encobrir a dificuldade dizendo simplesmente que h formas silenciosas e larvadas de
doenas: isto no passa de verbalismo. A leso talvez no baste para constituir a doena clnica, a
doena do doente. Esta algo diverso da doena do anatomopatologista" [73, 6.76-6]. No entanto,
convm no atribuir a Leriche mais do que ele est disposto a aceitar. Com efeito, o que ele
entende por doente muito mais o organismo em ao, em funes, do que o indivduo consciente
de suas funes orgnicas. O doente, nessa nova definio, no exatamente o doente da primeira,
o homem concreto, consciente de uma situao favorvel ou desfavorvel na existncia. O doente
deixou de ser uma entidade de anatomista, mas continua sendo uma entidade de fisiologista, pois
Leriche esclarece: "Essa nova representao da doena leva o mdico a entrar em contato mais
estreito com a fisiologia, isto , com a cincia das funes, a tratar de fisiologia patolgica tanto ou
mais que de anatomia patolgica" [73, 6.76-6]. Assim, a coincidncia da doena com o doente
ocorre na cincia do fisiologista, mas no ainda na conscincia do homem concreto. E, no entanto,
essa primeira coincidncia nos basta, pois o prprio Leriche nos fornece os meios de, por meio
dela, obter a segunda.
Retomando as idias de Claude Bernard, e, provavelmente, sem ter conscincia disso, Leriche
afirma tambm a continuidade e a indiscernibilidade do estado fisiolgico e do estado patolgico.
Por exemplo, estabelecendo a teoria dos fenmenos de vasoconstrio, mostrando sua
complexidade, desconhecida durante muito tempo, e falando sobre sua transformao em
fenmenos de espasmo, Leriche escreve: "Do tnus vasoconstrio, isto , hipertonia
fisiolgica, da vasoconstrio ao espasmo, no h margem de separao. Passa-se de um estado a
outro sem transio, e so os efeitos, mais do que o fato em si, que permitem diferenciaes. Da
fisiologia patologia no h limiar" [74, 234]. preciso compreender bem esta ltima afirmao.
No h limiar quantitativo identificvel por mtodos objetivos de medida. No entanto, h
certamente distino e oposio qualitativas, pelos efeitos diferentes da mesma causa
quantitativamente varivel. "Mesmo havendo uma perfeita conservao da estrutura arterial, o
espasmo, a longo prazo, tem efeitos patolgicos graves: gera a dor, produz necroses localizadas ou
difusas; enfim, e sobretudo, determina obstrues capilares e arteriolares na periferia do sistema"
[74, 234]. Obstruo, necrose, dor, eis alguns fatos patolgicos para os quais procuraramos em vo
equivalentes fisiolgicos: uma artria obstruda deixa de ser fisiologicamente uma artria, j que se
tornou um obstculo, e no mais uma via para a circulao; uma clula necrosada no mais
fisiologicamente uma clula porque h uma anatomia do cadver, mas seria impossvel haver uma
fisiologia do cadver, por definio etimolgica; enfim, a dor deixa de ser uma sensao
fisiolgica, j que, segundo Leriche, "a dor no est no plano da natureza".
Em relao ao problema da dor, conhecemos a tese original e profunda de Leriche. impossvel
considerar a dor como a expresso de uma atividade normal, de um sentido capaz de exerccio
36

permanente, sentido esse que seria exercido pelo rgo de receptores perifricos especializados, de
vias prprias de conduo nervosa e de analisadores centrais delimitados; impossvel tambm
consider-la como um detector e um sinal de alarme imediato das ameaas externas ou internas
integridade orgnica, nem como uma reao de defesa salutar que o mdico deveria respeitar e at
mesmo reforar. A dor "um fenmeno individual monstruoso, e no uma lei da espcie. Um fato
da doena" [74, 490]. Podemos perceber toda a importncia destas ltimas palavras. No mais
pela dor que a doena definida, como doena que a dor apresentada. E o que Leriche entende
por doena, aqui, no a modificao quantitativa de um fenmeno fisiolgico ou normal, um
estado autenticamente anormal. "A dor-doena est em ns como um acidente que evolui ao
contrrio das leis da sensao normal... Tudo nela anormal, rebelde lei" [74, 490]. Nesse texto
Leriche tem tal certeza de estar rompendo com um dogma clssico que sente a necessidade de
invocar a majestade desse mesmo dogma no exato momento em que se v forado a minar suas
bases. " claro que a patologia no passa nunca de uma fisiologia desviada. Foi no Collge de
France, nesta ctedra, que nasceu esta idia, e a cada dia ela nos parece mais verdadeira" [74, 482].
Portanto, o fenmeno da dor verifica eletivamente a teoria, constante na obra de Leriche, do estado
de doena como "novidade fisiolgica". Essa concepo surge timidamente nas ltimas pginas do
tomo VI da Encyclopdie franaise (1936): "A doena no se apresenta como um parasita vivendo
no homem e vivendo do homem que ela esgota. Vemos na doena a conseqncia de um desvio,
inicialmente mnimo, da ordem fisiolgica. Em suma, a doena uma nova ordem fisiolgica, e a
teraputica deve ter como objetivo adaptar o homem doente a essa nova ordem" [73, 6.76-6]. Mas
essa concepo se afirma claramente em seguida: "A produo de um sintoma, no co, mesmo
sendo um sintoma maior, no significa que tenhamos realizado a doena humana. Esta sempre
um conjunto. Aquilo que a produz, atinge, em ns, de maneira to sutil, os mecanismos normais da
vida, que suas respostas no so propriamente as respostas de uma fisiologia desviada, e sim de
uma nova fisiologia, na qual muitas coisas, harmonizadas com um novo tom, tm ressonncias
inusitadas" [76, 11].
No nos possvel examinar isoladamente essa teoria da dor com toda a ateno que merece; no
entanto, devemos assinalar o interesse que apresenta para o problema de que tratamos. Parece-nos
de importncia capital que um mdico reconhea na dor um fenmeno de reao total que s tem
sentido, e que s um sentido, no nvel da individualidade humana concreta. "A dor fsica no
consiste simplesmente em influxos nervosos percorrendo, a uma velocidade determinada, o trajeto
de um nervo. a resultante do conflito entre um excitante e o indivduo todo" [74, 488]. Parecenos de importncia capital que o mdico proclame que o homem produz sua dor como faz uma
doena ou seu luto , em vez de dizer que ele recebe ou sofre essa dor. Inversamente, considerar a
dor como uma impresso recolhida em um ponto do corpo e transmitida ao crebro supor que ela
seja toda constituda como tal, sem qualquer relao com a atividade do paciente que a sente.
possvel que a insuficincia dos dados anatmicos e fisiolgicos relativos a esse problema deixe a
Leriche toda a liberdade para negar a especificidade da dor, a partir de outros argumentos positivos.
No entanto, o fato de negar a especificidade anatomofisiolgica de um aparelho nervoso prprio da
dor no leva necessariamente, na nossa opinio, a negar o carter funcional da dor. Com efeito,
mais do que evidente que a dor no um sinal de alarme sempre fiel e sempre infalvel, e que os
finalistas no esto falando a srio ao lhe delegar uma capacidade e responsabilidades de
premonio que nenhuma cincia do corpo humano poderia assumir. Tambm evidente, porm,
que profundamente anormal a indiferena de um ser vivo em relao s suas condies de vida e
qualidade de suas trocas com o meio. Pode-se admitir que a dor seja um sentido vital, sem admitir
que tenha um rgo especfico nem que tenha um valor enciclopdico de informao de tipo
topogrfico ou funcional. O fisiologista pode muito bem apontar as iluses da dor, assim como o
fsico o faz em relao s iluses de tica; isso significa que um sentido no um conhecimento, e
que seu valor normal no um valor terico, mas no leva necessariamente concluso de que o
sentido no tem, normalmente, valor. Parece, sobretudo, que se deve distinguir cuidadosamente a
dor de origem tegumentria da dor de origem visceral. Esta ltima se apresenta como anormal, mas
parece difcil contestar um carter normal dor que nasce superfcie de separao e tambm
de encontro entre o organismo e o meio ambiente. A supresso da dor tegumentria, na
37

esclerodermia ou na siringomielia, pode ter como conseqncia a indiferena do organismo em


relao a agresses contra sua integridade.
Porm o que no podemos esquecer que Leriche, tendo de definir a doena, no achou outro meio
de defini-la a no ser por seus efeitos. Ora, ao menos um desses efeitos, a dor, nos faz deixar
claramente o plano da cincia abstrata pela esfera da conscincia concreta. Obtemos, ento, a
coincidncia total da doena e do doente, pois a dor-doena para falar como Leriche um
fato que ocorre no nvel do todo individual consciente; e um fato que as finas anlises de Leriche,
descrevendo a participao e a colaborao de todo o indivduo na sua dor, nos permitem qualificar
como "comportamento".

***
Desde j se pode muito bem ver em que pontos as idias de Leriche prolongam as de Augusto
Comte e de Claude Bernard, e em que pontos se afastam dessas mesmas idias, sendo mais
matizadas e sobretudo mais ricas em experincia mdica autntica. que, a respeito das relaes
entre a fisiologia e a patologia, Leriche faz um julgamento de tcnico, e no de filsofo, como
Comte, ou de cientista, como Claude Bernard. Apesar das diferenas mencionadas no incio, a idia
comum a Comte e a Claude Bernard de que uma tcnica deve ser normalmente a aplicao de
uma cincia. Esta a idia positivista fundamental: saber para agir. A fisiologia deve explicar a
patologia para estabelecer as bases da teraputica. Comte acha que a doena substitui as
experincias, e Claude Bernard acha que as experincias, mesmo praticadas em animais, nos
iniciam no conhecimento das doenas do homem. Em ltima anlise, porm, tanto para um quanto
para outro, s se pode proceder logicamente partindo do conhecimento fisiolgico experimental
para a tcnica mdica. Leriche, por sua vez, acha que geralmente se procede, de fato, partindo da
tcnica mdica e cirrgica, suscitada pelo estado patolgico, para o conhecimento fisiolgico; e
que, de direito, quase sempre se deveria assim proceder. O conhecimento do estado fisiolgico
obtido por abstrao retrospectiva da experincia clnica e teraputica. "No sabemos se o estudo
do homem normal, mesmo que esse estudo seja baseado no dos animais, ser suficiente para nos
dar informaes completas sobre a vida normal do homem. A prodigalidade do plano segundo o
qual fomos construdos constitui uma grande dificuldade de anlise. Essa anlise feita sobretudo
estudando os deficits produzidos pelas supresses de rgos, isto , introduzindo variveis na
ordem vital e pesquisando as incidncias. Infelizmente, a experincia, em um ser sadio, sempre
um pouco brutal em seu determinismo, e o homem sadio corrige rapidamente a menor insuficincia
espontnea. talvez mais fcil observar os efeitos dessas insuficincias quando as variveis so
introduzidas insensivelmente no homem pela doena, ou terapeuticamente, por ocasio da doena.
Assim, o homem doente pode servir para o conhecimento do homem normal. Analisando-o,
descobrem-se nele deficits que nem a mais sutil experincia conseguiria realizar em animais, e
graas aos quais se pode chegar s caractersticas da vida normal. Desse modo, o estudo completo
da doena tende cada vez mais a se tornar um elemento essencial da fisiologia normal" [73, 6.766].
Aparentemente, essas idias esto mais prximas das idias de Augusto Comte que das de Claude
Bernard. E, no entanto, h uma profunda diferena. Como vimos, Comte acha que o conhecimento
do estado normal deve preceder, normalmente, a apreciao do estado patolgico e que, em ltima
anlise, poderia se constituir sem a mnima referncia patologia, embora nesse caso talvez no
pudesse se estender muito; paralelamente, Comte defende a independncia da biologia terica em
relao medicina e teraputica [27, 247]. Leriche, ao contrrio, acha que a fisiologia a
coletnea das solues dos problemas levantados pelas doenas dos doentes. Um dos pensamentos
mais profundos sobre o problema do patolgico o seguinte: "H em ns, a cada instante, muito
mais possibilidades fisiolgicas do que a fisiologia nos faz crer. Mas preciso haver a doena para
que elas nos sejam reveladas" [76, 11]. A fisiologia a cincia das funes, e dos modos da vida,
mas a vida que oferece explorao do fisiologista esses mesmos modos, cujas leis ele codifica.
A fisiologia no pode impor vida apenas os modos cujo mecanismo lhe seja inteligvel. As
38

doenas so novos modos da vida. Se no fossem as doenas, que renovam incessantemente o


terreno a ser explorado, a fisiologia marcaria passo em um terreno j repisado. No entanto, a idia
precedente pode tambm se estender em um outro sentido, ligeiramente diferente. A doena nos
revela funes normais no momento preciso em que nos impede o exerccio dessas mesmas
funes. A doena est na origem da ateno especulativa que a vida dedica vida, por intermdio
do homem. Se a sade a vida no silncio dos rgos, no h propriamente cincia da sade. A
sade a inocncia orgnica. E deve ser perdida, como toda inocncia, para que o conhecimento
seja possvel. Segundo Aristteles, qualquer cincia procede do espanto. Essa afirmao se aplica
tambm fisiologia. Porm o espanto verdadeiramente vital a angstia suscitada pela doena.
No parece ter sido exagerado anunciar, na introduo a este captulo, que as concepes de
Leriche, recolocadas na perspectiva histrica, seriam capazes de adquirir um destaque inesperado.
No parece possvel que uma explorao filosfica ou mdica dos problemas tericos colocados
pela doena possa doravante ignorar tais concepes. Mesmo correndo o risco de melindrar certas
pessoas que acham que o intelecto s se realiza no intelectualismo, queremos repetir mais uma vez
que o que constitui o valor da teoria de Leriche, em si, independente de qualquer crtica dirigida a
algum detalhe de contedo, o fato de ser a teoria de uma tcnica, uma teoria para a qual a tcnica
existe, no como uma serva dcil aplicando ordens intangveis, mas como conselheira e
incentivadora, chamando a ateno para os problemas concretos e orientando a pesquisa na direo
dos obstculos sem presumir, antecipadamente, nada acerca das solues tericas que lhes sero
dadas.

39

V AS IMPLICAES DE UMA TEORIA


"A medicina, disse Sigerist, uma das cincias mais intimamente ligadas ao conjunto da cultura, j
que qualquer transformao nas concepes mdicas est condicionada pelas transformaes
ocorridas nas idias da poca" [107, 42]. A teoria que acabamos de expor, teoria que ao mesmo
tempo mdica, cientfica e filosfica, comprova perfeitamente essa afirmao. Parece-nos que ela
satisfaz simultaneamente vrias exigncias e postulados intelectuais do momento histrico-cultural
no qual foi formulada.
Nessa teoria surge, em primeiro lugar, a convico de otimismo racionalista de que no h
realidade no mal. O que distingue a medicina do sculo XIX sobretudo antes da era de Pasteur
da medicina dos sculos anteriores seu carter decididamente monista. Apesar dos esforos
dos iatromecanicistas e dos iatroquimistas, a medicina do sculo XVIII tinha permanecido, por
influncia dos animistas e dos vitalistas, uma medicina dualista, um maniquesmo mdico. A Sade
e a Doena disputavam o Homem, assim como o Bem e o Mal disputavam o Mundo. com grande
satisfao intelectual que destacamos o seguinte trecho, em uma histria da medicina: "Paracelso
um iluminado, Van Helmont, um mstico, Stahl, um pietista. Todos trs inovam com genialidade,
mas sofrem a influncia de seu meio e das tradies hereditrias. O que torna extremamente difcil
a apreciao das doutrinas reformadoras desses trs grandes homens a grande dificuldade que se
tem quando se quer separar suas opinies cientficas de suas crenas religiosas... No
absolutamente certo que Paracelso no pensasse ter encontrado o elixir da vida; certo que Van
Helmont confundiu a sade com a salvao e a doena como pecado; e o prprio Stahl, apesar de
sua clarividncia, utilizou, mais do que deveria, a crena no pecado original e na queda do homem,
ao expor suas teorias em La vraie thorie mdicale" [48, 311]. Mais do que deveria!, diz o autor,
que justamente um grande admirador de Broussais, inimigo declarado, no incio do sculo XIX,
de qualquer ontologia mdica. A recusa de uma concepo ontolgica da doena, corolrio
negativo da afirmao de identidade quantitativa entre o normal e o patolgico, , em primeiro
lugar, talvez a recusa mais profunda em admitir a existncia do mal. claro que no se nega que
uma teraputica cientfica seja superior a uma teraputica mgica ou mstica. indiscutvel que
conhecer melhor do que ignorar quando preciso agir, e, nesse sentido, o valor da filosofia das
Luzes e do positivismo, mesmo com tendncias ao cientismo, no se discute. No se trata
absolutamente de dispensar os mdicos de estudar a fisiologia e a farmacodinmica. muito
importante no confundir a doena com o pecado nem com o demnio. Mas s porque o mal no
um ser no se deve concluir que seja um conceito desprovido de sentido, ou que no existam
valores negativos, mesmo entre os valores vitais; no se pode concluir que, no fundo, o estado
patolgico no seja nada mais que o estado normal.
Reciprocamente, a teoria em questo traduz a convico humanista de que a ao do homem sobre
o meio e sobre ele mesmo pode e deve tornar-se inteiramente transparente compreenso do meio
e do homem, e normalmente deve ser apenas a aplicao da cincia previamente instituda.
evidente, segundo as Leons sur le diabte, que, se afirmamos a homogeneidade e a continuidade
reais do normal e do patolgico, para que a cincia fisiolgica tenha bases para reger a atividade
teraputica por intermdio da patologia. H, aqui, o desconhecimento do fato de que as ocasies de
renovao e de progresso terico so encontradas pela conscincia humana no seu campo de
atividade no terica, pragmtica e tcnica. Recusar tcnica qualquer valor prprio fora do
conhecimento que ela consegue incorporar tornar ininteligvel o ritmo irregular dos progressos do
saber e o fato de a cincia ser ultrapassada pelo poder, fato este que os positivistas constataram
tantas vezes, apesar de deplor-lo. Se a temeridade de uma tcnica que ignora os obstculos que vai
encontrar no se adiantasse prudncia do conhecimento codificado, os problemas cientficos
que so surpresas antes de serem fracassos seriam pouco numerosos. Eis o que h de verdade no
empirismo, filosofia da aventura intelectual menosprezada por um mtodo experimental que, por
reao, se sente um pouco tentado demais a se racionalizar.
40

No entanto, seria impossvel sem faltar verdade acusar Claude Bernard de ter ignorado o
estmulo intelectual que a prtica clnica constitui para a fisiologia. Ele prprio reconhece que suas
experincias sobre a glicemia e a produo de glicose no organismo animal tiveram como ponto de
partida observaes relativas ao diabetes e desproporo que se nota, s vezes, entre a quantidade
de hidratos de carbono ingeridos e a quantidade de glicose eliminada pela urina. Ele prprio
formula este princpio geral: " preciso, em primeiro lugar, colocar o problema mdico, tal como
ele apresentado pela observao da doena, e, em seguida, analisar experimentalmente os
fenmenos patolgicos procurando dar-lhes uma explicao fisiolgica" [6, 349]. Apesar de tudo, a
verdade que o fato patolgico e sua explicao fisiolgica no tm, para Claude Bernard, a
mesma dignidade terica. O fato patolgico acolhe a explicao muito mais do que a provoca. Isso
mais evidente ainda no texto seguinte: "No fundo, as doenas nada mais so que fenmenos
fisiolgicos em novas condies que preciso determinar" [6, 346]. Para quem conhece fisiologia,
as doenas confirmam a fisiologia que ele j conhece, mas, no fundo, no lhe ensinam nada; os
fenmenos so os mesmos no estado patolgico e no estado de sade, diferindo apenas nas
condies. Como se fosse possvel determinar uma essncia do fenmeno, no levando em conta as
condies! Como se as condies fossem uma mscara ou uma moldura que no mudassem nem o
rosto nem o quadro! Comparando esta afirmao de Leriche, j citada, sentiremos toda a
importncia significativa de uma nuana verbal: "H em ns, a cada instante, muito mais
possibilidades fisiolgicas do que a fisiologia nos faz crer. Mas preciso a doena para que elas
nos sejam reveladas."
Tambm neste ponto, devemos ao acaso da pesquisa bibliogrfica a alegria intelectual de constatar,
uma vez mais, que as teses mais aparentemente paradoxais tambm tm sua tradio, que traduz,
sem dvida, sua necessidade lgica permanente. No momento exato em que Broussais emprestava
sua autoridade pessoal teoria que institua a medicina fisiolgica, essa teoria provocava as
objees de um mdico pouco conhecido, o Dr. Victor Prus, premiado em 1821 pela Sociedade de
Medicina do Gard por uma memria, que escreveu para concurso, acerca da definio precisa dos
termos "flegmasia"e "irritao" e sua importncia para a medicina prtica. Depois de ter contestado
que a fisiologia seja, por si s, a base natural da medicina, e que algum dia possa, por si s,
constituir a base do conhecimento dos sintomas, de seu encadeamento e de seu valor, que a
anatomia patolgica no possa jamais ser deduzida do conhecimento dos fenmenos normais, e que
o prognstico das doenas derive do conhecimento das leis fisiolgicas, o autor acrescenta: "Se
quisssemos esgotar a questo tratada neste artigo, teramos ainda de demonstrar que afisiologia
est longe de ser o fundamento da patologia, e, ao contrrio, s poderia nascer desta. pelas
transformaes que a doena de um rgo e, s vezes, a suspenso completa de seus atos imprimem
s funes, que conhecemos seu uso e sua importncia... Assim, uma exostose, comprimindo e
paralisando o nervo tico, os nervos braquiais, a medula espinhal, nos informa qual sua direo
habitual. Broussonnet perdeu a memria dos substantivos; quando morreu foi encontrado um
abcesso na parte anterior do seu crebro, e fomos levados a crer que era ali a sede da memria dos
nomes... Portanto, foi a patologia que, auxiliada pela anatomia patolgica, criou a fisiologia; ela
que, a cada dia, dissipa antigos erros da fisiologia e favorece seus progressos" [95, L].
Ao escrever a Introduction l'tude de lamdecine exprimentale, Claude Bernard no pretendia
apenas afirmar que a ao eficaz se confunde com a cincia, mas tambm e paralelamente
que a cincia se confunde com a descoberta das leis dos fenmenos. Sobre esse ponto ele est
inteiramente de acordo com A. Comte. Aquilo que, em sua filosofia biolgica, Comte chama de
doutrina das condies de existncia, Claude Bernard chama de determinismo. Ele se gaba de ter
sido o primeiro a introduzir este termo na lngua cientfica francesa. "Creio que fui o primeiro a
introduzir essa palavra na cincia, mas ela foi empregada pelos filsofos em outro sentido. Ser til
determinar bem o sentido dessa palavra em um livro que escreverei: Du determinisme dans les
sciences [Do determinismo nas cincias]. Ser, em suma, uma segunda edio da Introduction la
mdecine exprimentale" [103, 96]. a f na validade universal do postulado determinista que
confirmada pelo princpio: "fisiologia e patologia so uma s e mesma coisa". Houve uma fsicoqumica fisiolgica, conforme s exigncias do conhecimento cientfico, isto , uma fisiologia que
comportava leis quantitativas, verificadas pela experimentao, enquanto a patologia ainda estava
41

sobrecarregada de conceitos prcientficos. compreensvel que, ansiosos e com toda a razo


por uma patologia eficaz e racional, os mdicos do incio do sculo XIX tenham visto na
fisiologia o modelo a ser adotado, pois era o mais prximo do seu ideal. "A cincia repele o
indeterminado e, quando, em medicina, vm se basear opinies no tato mdico, na inspirao ou
em uma intuio mais ou menos vaga das coisas, est-se fora da cincia e d-se um exemplo dessa
medicina fantasiosa que pode oferecer os maiores perigos entregando a sade e a vida dos doentes
s loucuras de um ignorante inspirado" [6, 96].
Dentre a fisiologia e a patologia da poca apenas a primeira comportava leis e postulava o
determinismo de seu objeto, mas isso no motivo suficiente para concluirmos que as leis e o
determinismo dos fatos patolgicos sejam as prprias leis e o prprio determinismo dos fatos
fisiolgicos, apesar da legtima aspirao que temos de uma patologia racional. Sabemos pelo
prprio Claude Bernard quais so os antecedentes desse ponto de doutrina. Na lio que consagra
vida e aos trabalhos de Magendie, no incio das Leons sur les substances toxiques et
mdicamenteuses (1857), Claude Bernard nos diz que o mestre cuja ctedra ele ocupava e cujo
ensinamento ele continuara "ia buscar o sentido da verdadeira cincia" junto ao ilustre Laplace.
Sabe-se que Laplace tinha sido o colaborador de Lavoisier nas pesquisas sobre a respirao dos
animais e sobre o calor animal, primeiro xito espetacular das pesquisas sobre as leis dos
fenmenos biolgicos, segundo os mtodos de experimentao e da medida acreditados em fsica e
em qumica. Desses estudos, Laplace conservava um grande interesse pela fisiologia, e apoiava
ostensivamente Magendie. Ora, apesar de Laplace no utilizar o termo "determinismo", ele um
dos pais espirituais, e, pelo menos na Frana, um pai autoritrio e autorizado, da doutrina que esse
termo designa. Para Laplace, o determinismo no uma exigncia de mtodo, um postulado
normativo da pesquisa, bastante flexvel para no prejulgar nada sobre a forma dos resultados aos
quais vai conduzir; o determinismo a prpria realidade, acabada, moldada ne varietur nos quadros
da mecnica de Newton e Laplace. Pode-se conceber o determinismo como aberto a incessantes
correes das frmulas de leis e dos conceitos que elas ligam, ou ento como fechado sobre seu
suposto contedo definitivo. Laplace elaborou a teoria do determinismo fechado. No de outra
maneira que Claude Bernard o concebe, e sem dvida por esse motivo que ele no concebe
tambm que a colaborao da patologia e da fisiologia possa levar a uma retificao progressiva
dos conceitos fisiolgicos. o momento de lembrar a frase de Whitehead: "As cincias fazem uma
outra emprstimos mtuos, mas em geral s tomam emprestadas coisas que j datam de 30 ou 40
anos. assim que as presunes da fsica do tempo da minha infncia exercem hoje em dia uma
influncia profunda sobre o pensamento dos fisiologistas."1
Enfim, e como conseqncia do postulado determinista, a reduo da qualidade quantidade que
est implicada na identidade essencial do fisiolgico e do patolgico. Reduzir a diferena entre um
homem so e um diabtico a uma diferena quantitativa do teor de glicose do meio interno, delegar
a um limiar renal, considerado simplesmente como uma diferena quantitativa de nvel, o cuidado
de discernir o que diabtico do que no significa obedecer ao esprito das cincias fsicas que s
podem explicar os fenmenos subentendo-os de leis por sua reduo a uma medida comum.
Para fazer entrar os termos em relaes de composio e de dependncia convm, em primeiro
lugar, obter a homogeneidade desses termos. Como demonstrou E. Meyerson, foi identificando
realidade e quantidade que o esprito humano se fez conhecimento. Mas convm no esquecer que
o conhecimento cientfico, embora invalidando qualidades que fez aparecer como ilusrias, nem
por isso as anula. A quantidade a qualidade negada, mas no a qualidade suprimida. A variedade
qualitativa das luzes simples, percebidas pelo olho humano como cores, reduzida pela cincia
diferena quantitativa de comprimentos de onda, mas a variedade qualitativa que persiste ainda
sob a forma de diferenas de quantidade, no clculo dos comprimentos de onda. Hegel sustenta que
a quantidade, por seu aumento ou sua diminuio, se transforma em qualidade. Isso seria
absolutamente inconcebvel se uma relao com a qualidade no persistisse ainda na qualidade
negada a que chamamos quantidade.2

1
2

Nature and life (Cambridge, 1934). Citado por Koyr em um relatrio das Recherches phdo-sophiques, IV, 1934-1935, p. 398.
, alis, o que Hegel compreendeu perfeitamente; cf. Wissenschaft der Logik (Kap. 1, 3).

42

Desse ponto de vista, absolutamente ilegtimo sustentar que o estado patolgico , real e
simplesmente, a variao para mais ou para menos do estado fisiolgico. Pode-se considerar
que esse estado fisiolgico tenha, para o ser vivo, uma qualidade e um valor, e ento seria absurdo
prolongar esse valor idntico a si mesmo sob suas variaes at um estado dito patolgico,
cujo valor e cuja qualidade se diferenciam do valor e da qualidade do estado fisiolgico com os
quais, no fundo, formam contraste. Ou ento o que se entende por estado fisiolgico um simples
resumo de quantidades, sem valor biolgico, simples fato ou sistema de fatos fsicos e qumicos,
mas ento esse estado no tem nenhuma qualidade vital e no se pode cham-lo de so, nem de
normal, nem de fisiolgico. Normal e patolgico no tm sentido no nvel em que o objeto
biolgico decomposto em equilbrios coloidais e solues ionizadas. O fisiologista, estudando um
estado que ele chama de fisiolgico, o est qualificando por esse fato, mesmo inconscientemente;
ele considera esse estado como qualificado positivamente, pelo ser vivo e para o ser vivo. Ora, no
esse estado fisiolgico, como tal, que se prolonga idntico a si mesmo at um outro estado
capaz de adotar ento, inexplicavelmente, a qualidade de mrbido.
claro que no pretendemos dizer que uma anlise das condies ou dos produtos das funes
patolgicas no fornecer ao qumico e ao fisiologista resultados numricos que possam ser
comparados com resultados numricos obtidos de modo constante ao cabo das mesmas anlises,
relativas s funes correspondentes, ditas fisiolgicas. Contestamos, porm, que os termos mais e
menos, quando entram na definio do patolgico como variao quantitativa do normal, tenham
uma significao puramente quantitativa. Contestamos a coerncia lgica do princpio de Claude
Bernard: "A perturbao de um mecanismo normal, consistindo em uma variao quantitativa, uma
exagerao ou uma atenuao, constitui o estado patolgico." Como j foi assinalado, a propsito
das idias de Broussais, em relao a uma norma que se pode falar de mais ou de menos, no
campo das funes e das necessidades fisiolgicas. A hidratao dos tecidos , por exemplo, um
fato a que se pode aplicar os termos de mais e de menos; o teor do clcio no sangue tambm. Esses
resultados quantitativamente diferentes no tm nenhuma qualidade, nenhum valor, em um
laboratrio, se esse laboratrio no tiver nenhuma relao com um hospital ou uma clnica, nos
quais esses resultados vo adquirir ou no valor de uremia, ou de tetania. Pelo fato de a fisiologia
estar situada na confluncia do laboratrio e da clnica, adota dois pontos de vista sobre os
fenmenos biolgicos, mas isso no quer dizer que esses pontos de vista possam ser confundidos.
Se substituirmos um contraste qualitativo por uma progresso quantitativa, nem por isso estaremos
anulando essa oposio. A oposio sempre se mantm no fundo da conscincia que decidiu adotar
o ponto de vista terico e mtrico. Portanto, quando dizemos que sade e doena esto ligadas por
todos os intermedirios, e quando se converte essa continuidade em homogeneidade, esquecemos
que a diferena continua a saltar aos olhos, nos extremos, sem os quais os intermedirios no
teriam de desempenhar seu papel mediador; mistura-se, sem dvida, inconscientemente, mas
ilegitimamente, o clculo abstrato das identidades e a apreciao concreta das diferenas.

43

Segunda Parte

I EXISTEM CINCIAS DO NORMAL


E DO PATOLGICO?
INTRODUO AO PROBLEMA
interessante observar que os psiquiatras contemporneos operaram na sua prpria disciplina uma
retificao e uma atualizao dos conceitos de normal e de patolgico, da qual os mdicos e
fisiologistas no parecem ter tirado nenhum proveito, no que se refere a suas respectivas cincias.
Talvez seja preciso procurar a razo desse fato nas relaes geralmente mais estreitas que a
psiquiatria mantm com a filosofia, por intermdio da psicologia. Na Frana, sobretudo, Ch.
Blondel, D. Lagache e E. Minkowski contriburam para definir a essncia geral do fato psquico
mrbido ou anormal e suas relaes com o normal. No seu livro La conscience morbide, Blondel
havia descrito casos de alienao em que os doentes se apresentavam ao mesmo tempo como
incompreensveis para os outros e incompreensveis para si prprios, casos em que o mdico tem
realmente a impresso de lidar com uma estrutura de mentalidade diferente; ele procurava a
explicao para esses casos na impossibilidade que esses doentes tm de transpor para os conceitos
da linguagem usual os dados de sua cenestesia. impossvel para o mdico compreender a
experincia vivida pelo doente a partir dos relatos dos doentes. Porque aquilo que os doentes
exprimem por conceitos usuais no sua experincia direta, mas sua interpretao de uma
experincia para a qual no dispem de conceitos adequados.
D. Lagache est bastante longe desse pessimismo. Ele acha que se devem distinguir na conscincia
anormal variaes de natureza e variaes de grau; em certas psicoses, a personalidade do doente
heterognea da personalidade anterior; em outros, h prolongamento de uma pela outra. Assim
como Jaspers, Lagache distingue as psicoses no compreensveis das psicoses compreensveis;
neste ltimo caso, a psicose aparece em relao inteligvel com a vida psquica anterior. Portanto,
salvo pelas dificuldades levantadas pelo problema geral da compreenso do outro, a psicopatologia
constitui uma fonte de documentos utilizveis em psicologia geral, uma fonte de luz a ser projetada
sobre a conscincia normal [66, 8.08-8]. No entanto, e este o ponto a que queramos chegar, essa
posio totalmente diferente da de Ribot, anteriormente assinalada. Segundo Ribot, a doena
substituto espontneo e metodologicamente equivalente da experimentao atinge o inacessvel,
mas respeita a natureza dos elementos normais nos quais ela decompe as funes psquicas. A
doena desorganiza mas no transforma, revela sem alterar. Lagache no admite a identificao da
doena com a experimentao. Uma experimentao exige uma anlise exaustiva das condies de
existncia do fenmeno e uma rigorosa determinao das condies que se faz variar para observar
suas incidncias. Ora, em nenhum desses pontos a doena mental comparvel experimentao.
Primeiro, "nada mais desconhecido do que as condies nas quais a natureza institui essas
experincias, as doenas mentais: o incio de uma psicose escapa quase sempre ao mdico, ao
paciente, aos que com ele convivem; a fisiopatologia, a anatomopatologia desse processo so
obscuras" [66, 8.08-5]. E a seguir afirma: "no fundo da iluso que identifica o mtodo patolgico
em psicologia com o mtodo experimental, h a representao atomstica e associacionista da vida
mental, h a psicologia das faculdades" [ibid.]. Como no existem fatos psquicos elementares
separveis, no se podem comparar os sintomas patolgicos com elementos da conscincia normal,
porque um sintoma s tem sentido patolgico no seu contexto clnico que exprime uma perturbao
global. Por exemplo, uma alucinao psicomotora verbal est contida em um delrio, e o delrio, em
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uma alterao da personalidade [66, 8.08-7]. Conseqentemente, a psicologia geral pode utilizar os
dados da psicopatologia com o mesmo valor epistemolgico que os fatos observados nas pessoas
normais, mas no sem uma adaptao expressa originalidade do patolgico. Ao contrrio de
Ribot, Lagache acha que a desorganizao mrbida no o simtrico inverso da organizao
normal. Na conscincia patolgica podem existir formas que no tenham equivalentes no estado
normal, e com as quais a psicologia geral no deixa de se enriquecer: "Mesmo as estruturas mais
heterogneas, alm do interesse intrnseco de seu estudo, so capazes de fornecer dados para os
problemas levantados pela psicologia geral; essas estruturas levantam at mesmo novos problemas,
e uma particularidade curiosa do vocabulrio psicopatolgico comportar expresses negativas
que no tm equivalente na psicologia normal: impossvel no reconhecer que noes como a de
discordncia lanam uma nova luz sobre nosso conhecimento do ser humano" [66, 8.08-8].
E. Minkowski pensa tambm que o fato da alienao no pode ser reduzido unicamente a um fato
de doena, determinado por sua referncia a uma imagem ou a uma idia precisa do homem mdio
ou normal. intuitivamente que classificamos um homem como alienado, e o fazemos "como
homens, e no como especialistas". O alienado "no se enquadra" no tanto em relao aos outros
homens, mas em relao prpria vida; no tanto desviado, mas sobretudo diferente. " pela
anomalia que o ser humano se destaca do todo formado pelos homens e pela vida. ela que nos
revela o sentido de uma maneira de ser inteiramente 'singular', e o faz primitivamente, de um modo
muito radical e impressionante. Essa circunstncia explica por que o 'ser doente' no esgota
absolutamente o fenmeno da alienao que, impondo-se a ns sob o ngulo de 'ser de modo
diferente' no sentido qualitativo da palavra, abre imediatamente caminho para consideraes
psicopatolgicas feitas sob esse ngulo" [84, 77]. A alienao ou a anomalia psquica apresenta,
segundo Minkowski, caracteres prprios que, segundo ele, o conceito de doena no contm. Em
primeiro lugar, na anomalia h o primado do negativo; o mal se destaca da vida, ao passo que o
bem se confunde com o dinamismo vital e encontra seu sentido unicamente "em uma progresso
constante destinada a ultrapassar qualquer frmula conceitual relativa a essa suposta norma" [84,
78]. Por acaso o mesmo no ocorre no campo somtico, e tambm a no se fala de sade apenas
porque existem doenas? No entanto, segundo Minkowski, a alienao mental uma categoria
mais imediatamente vital do que a doena; a doena somtica suscetvel de uma preciso
emprica superior, de uma padronizao mais precisa; a doena somtica no rompe o acordo entre
semelhantes; o doente , para ns, o que ele para si prprio, ao passo que o anormal psquico no
tem conscincia de seu estado. "O individual domina a esfera dos desvios mentais muito mais do
que domina a esfera somtica" [84, 79].
A respeito deste ltimo ponto, no podemos partilhar a opinio de Minkowski. Achamos, assim
como Leriche, que a sade a vida no silncio dos rgos; que, por conseguinte, o normal
biolgico s revelado, como j dissemos, por infraes norma, e que no h conscincia
concreta ou cientfica da vida, a no ser pela doena. Achamos, como Sigerist, que "a doena isola"
[107, 86], e que mesmo se "esse isolamento no afasta os homens mas, ao contrrio, os aproxima
do doente" [107, 95], nenhum doente perspicaz pode ignorar as renncias e limitaes que os
homens sos impem a si mesmos para dele se aproximarem. Achamos, como Goldstein, que em
matria de patologia a norma , antes de tudo, uma norma individual [46, 272]. Achamos, em
resumo, que considerar a vida uma potncia dinmica de superao, como Minkowski, cujas
simpatias pela filosofia bergsoniana se manifestam em obras como La schizophrnie ou Le temps
vcu, obrigar-se a tratar de modo idntico a anomalia somtica e a anomalia psquica. Quando Ey,
aprovando os pontos de vista de Minkowski, declara: "O normal no uma mdia correlativa a um
conceito social, no um julgamento de realidade, um julgamento de valor, uma noo-limite
que define o mximo de capacidade psquica de um ser. No h limite superior da normalidade"
[84, 93], basta, na nossa opinio, substituir psquica por fsica para obter uma definio bastante
correta desse conceito de normal que a fisiologia e a medicina das doenas orgnicas utilizam todo
dia sem se preocupar suficientemente em indicar seu sentido com maior preciso.
Essa despreocupao tem, alis, razes vlidas, sobretudo por parte do mdico clnico. Em ltima
anlise, so os doentes que geralmente julgam de pontos de vista muito variados se no so
mais normais ou se voltaram a s-lo. Para um homem que imagina seu futuro quase sempre a partir
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de sua experincia passada, voltar a ser normal significa retomar uma atividade interrompida, ou
pelo menos uma atividade considerada equivalente, segundo os gostos individuais ou os valores
sociais do meio. Mesmo que essa atividade seja uma atividade reduzida, mesmo que os
comportamentos possveis sejam menos variados, menos flexveis do que eram antes, o indivduo
no d tanta importncia assim a esses detalhes. O essencial, para ele, sair de um abismo de
impotncia ou de sofrimento em que quase ficou definitivamente; o essencial ter escapado de
boa. Vejamos o exemplo de um rapaz, examinado, recentemente, que tinha cado em uma serra
circular que estava em movimento, e cujo brao tinha sido seccionado transversalmente em trs
quartos, tendo ficado indene o feixe vsculo-nervoso interno. Uma interveno rpida e inteligente
lhe permitiu conservar o brao. O brao apresenta uma atrofia de todos os msculos, assim como o
antebrao. Todo o membro estava frio, a mo cianosada. O grupo dos msculos extensores
apresentava, ao exame eltrico, uma reao de ntida degenerescncia. Os movimentos de flexo,
de extenso e de supinao do antebrao ficaram limitados (flexo limitada a 45; extenso, a 170,
aproximadamente), a pronao mais ou menos normal. Esse doente est contente por saber que
vai recuperar grande parte das possibilidades de uso de seu brao. claro que, em relao ao outro
brao, o membro lesado e restaurado cirurgicamente no ser normal do ponto de vista trfico e
funcional. Mas o essencial que esse homem vai retomar profisso que havia escolhido ou que as
circunstncias lhe haviam proposto, ou talvez mesmo imposto, e na qual, em todo caso, ele
encontrava uma razo, mesmo medocre, de viver. Mesmo que esse homem obtenha de agora em
diante resultados tcnicos equivalentes por processos diferentes de gesticulao complexa,
continuar a ser socialmente apreciado segundo as normas de outrora; continuar a ser carreteiro ou
chofer, e no ex-carreteiro ou ex-chofer. O doente esquece que, por causa de seu acidente, vai lhe
faltar, da por diante, uma grande margem de adaptao e de improvisao neuromusculares, isto ,
a capacidade de melhorar seu rendimento e de se superar, capacidade esta da qual talvez jamais
tenha feito uso, apenas por falta de oportunidade. O que o doente lembra de que no est
manifestamente invlido. Essa noo de invalidez merecia um estudo parte feito por um mdico
perito que no considerasse o organismo apenas como uma mquina cujo rendimento deve ser
medido, um perito com bastante senso psicolgico para apreciar as leses mais como diminuio
do que como porcentagem.1 No entanto, os peritos, de modo geral, usam a psicologia apenas para
descobrir psicoses de reivindicao nos pacientes que lhes so apresentados, e para falar em
pitiatismo. De qualquer modo, o mdico clnico, em geral, limita-se a entrar em acordo com seus
clientes para definir o normal e o anormal, segundo as normas individuais dos prprios clientes,
exceto, claro, no caso de um desconhecimento grosseiro, por parte deles, das condies
anatomofisiolgicas mnimas da vida vegetativa ou da vida animal. Lembro-me de ter visto, em um
servio de cirurgia, um retardado mental, operrio agrcola, que tinha tido as duas tbias fraturadas
por uma roda de charrete, e cujo patro no o tinha mandado se tratar, com medo de qualquer
responsabilidade, e cujas tbias tinham se soldado por si mesmas em ngulo obtuso. Esse homem
havia sido levado ao hospital por denncia dos vizinhos. Foi preciso quebrar-lhe de novo as tbias e
imobiliz-las corretamente. claro que o chefe do servio que tomou essa deciso fazia da perna
humana uma idia diferente que o pobre diabo e seu patro. claro tambm que estava adotando
uma norma que no satisfaria nem um Jean Bouin, nem um Serge Lifar.
Jaspers compreendeu bem quais so as dificuldades para se chegar a essa determinao mdica do
normal e da sade: " o mdico, diz ele, que menos procura o sentido das palavras 'sade e
doena'.
Do ponto de vista cientfico, ele trata dos fenmenos vitais. Mais do que a opinio dos mdicos, a
apreciao dos pacientes e das idias dominantes do meio social que determina o que se chama
'doena' [59, 5]. O que se encontra de comum aos diversos significados dados, hoje em dia ou
antigamente, ao conceito de doena o fato de serem um julgamento de valor virtual. "Doente
um conceito geral de no-valor que compreende todos os valores negativos possveis" [59, 9]. Estar
doente significa ser nocivo, ou indesejvel, ou socialmente desvalorizado etc. Inversamente, o que
desejado na sade evidente do ponto de vista fisiolgico, e isso d ao conceito de doena fsica
1

Esses problemas foram estudados desde ento por de Laet e Lobet, dude de la valeur des gestes professionnels (Bruxelas, 1949), e
por A. Geerts, L 'indemnisation des lsions corporelles travers les ges (Paris, 1962).

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um sentido relativamente estvel. Os valores desejados so "a vida, uma vida longa, a capacidade
de reproduo, a capacidade de trabalho fsico, a fora, a resistncia fadiga, a ausncia de dor, um
estado no qual se sente o corpo o menos possvel, alm da agradvel sensao de existir" [59, 6].
No entanto, a cincia mdica no consiste em especular sobre esses conceitos banais para obter um
conceito geral de doena; a tarefa que lhe cabe determinar quais so os fenmenos vitais durante
os quais os homens se dizem doentes, quais so as origens desses fenmenos, as leis de sua
evoluo, as aes que os modificam. O conceito geral de valor se especificou em uma grande
quantidade de conceitos de existncia. Mas, apesar do aparente desaparecimento do julgamento de
valor nos conceitos empricos, o mdico persiste em falar de doenas, pois a atividade mdica
pelo interrogatrio clnico e pela teraputica tem como objeto o doente e seus julgamentos de
valor [59, 6].
Logo, compreende-se perfeitamente que os mdicos se desinteressem de um conceito que lhes
parece ou excessivamente vulgar ou excessivamente metafsico. O que lhes interessa diagnosticar
e curar. Teoricamente, curar fazer voltar norma uma funo ou um organismo que dela se
tinham afastado. O mdico geralmente tira a norma de seu conhecimento da fisiologia, dita cincia
do homem normal, de sua experincia vivida das funes orgnicas, e da representao comum da
norma em um meio social em dado momento. Das trs autoridades, a que predomina , de longe, a
fisiologia. A fisiologia modem. se apresenta como uma antologia cannica de constantes funcionais
em relao com funes de regulao hormonais e nervosas. Essas constantes so classificadas
como normais enquanto designam caractersticas mdias e mais freqentes de casos praticamente
observveis. Mas so tambm classificadas como normais porque entram, como ideal, nessa
atividade normativa que a teraputica. As constantes fisiolgicas so, portanto, normais no
sentido estatstico, que um sentido descritivo, e no sentido teraputico, que um sentido
normativo. Mas o que interessa saber se a medicina que converte e como? os conceitos
descritivos e puramente tericos em ideais biolgicos, ou ento se, recebendo da fisiologia a noo
de fatos e de coeficientes funcionais constantes, a medicina no receberia tambm, e
provavelmente sem que os fisiologistas o percebessem, a noo de norma no sentido normativo da
palavra. E trata-se de saber se, assim, a medicina no estaria retomando da fisiologia o que ela
prpria lhe havia dado. Este o difcil problema a ser examinado agora.

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II EXAME CRTICO DE ALGUNS CONCEITOS: DO NORMAL, DA


ANOMALIA E DA DOENA, DO NORMAL E DO EXPERIMENTAL
O Dictionnaire de mdecine de Littr e Robin define o normal do seguinte modo: normal
(normalis, de norma, regra), que conforme regra, regular. A brevidade desse verbete em um
dicionrio mdico nada tem que possa nos surpreender depois das observaes que acabamos de
expor. O Vocabulaire technique et critique de la philosophie de Lalande mais explcito: normal,
etimologicamente j que norma significa esquadro , aquilo que no se inclina nem para a
esquerda nem para a direita, portanto o que se conserva em um justo meio-termo; da derivam dois
sentidos: normal aquilo que como deve ser; e normal, no sentido mais usual da palavra, o que
se encontra na maior parte dos casos de uma espcie determinada ou o que constitui a mdia ou o
mdulo de uma caracterstica mensurvel. Na discusso desses sentidos, fizemos ver o quanto esse
termo equvoco, designando ao mesmo tempo um fato e "um valor atribudo a esse fato por
aquele que fala, em virtude de um julgamento de apreciao que ele adota". Fizemos ver, tambm,
o quanto esse equvoco foi facilitado pela tradio filosfica realista, segundo a qual toda
generalidade indcio de uma essncia, toda perfeio, a realizao de uma essncia e, portanto,
uma generalidade observvel de fato adquire o valor de perfeio realizada, um carter comum
adquire um valor de tipo ideal. Assinalamos, enfim, uma confuso anloga em medicina, em que o
estado normal designa, ao mesmo tempo, o estado habitual dos rgos e seu estado ideal, j que o
restabelecimento desse estado habitual o objeto usual da teraputica [67].
Parece-nos que esta ltima observao no explorada como mereceria ser e, sobretudo que, no
verbete citado, no se tira bastante partido dessa observao no que se refere equivocidade do
termo normal, cuja existncia contentam-se em assinalar, em vez de ver neste termo um problema a
ser elucidado. certo que, em medicina, o estado normal do corpo humano o estado que se deseja
restabelecer. Mas ser que se deve consider-lo normal porque visado como fim a ser atingido
pela teraputica, ou, pelo contrrio, ser que a teraputica o visa justamente porque ele
considerado como normal pelo interessado, isto , pelo doente? Afirmamos que a segunda relao
a verdadeira. Achamos que a medicina existe como arte da vida porque o vivente humano
considera, ele prprio, como patolgicos e devendo, portanto, ser evitados ou corrigidos
certos estados ou comportamentos que, em relao polaridade dinmica da vida, so apreendidos
sob a forma de valores negativos. Achamos que, dessa forma, o vivente humano prolonga, de modo
mais ou menos lcido, um efeito espontneo, prprio da vida, para lutar contra aquilo que constitui
um obstculo sua manuteno e a seu desenvolvimento tomados como normas. O verbete do
Vocabulaire philosophique parece supor que o valor s pode ser atribudo a um fato biolgico por
"aquele que fala", isto , evidentemente, um homem. Achamos, ao contrrio, que, para um ser vivo,
o fato de reagir por uma doena a uma leso, a uma infestao, a uma anarquia funcional, traduz
um fato fundamental: que a vida no indiferente s condies nas quais ela possvel, que a
vida polaridade e, por isso mesmo, posio inconsciente de valor, em resumo, que a vida , de
fato, uma atividade normativa. Em filosofia, entende-se por normativo qualquer julgamento que
aprecie ou qualifique um fato em relao a uma norma, mas essa forma de julgamento est
subordinada, no fundo, quele que institui as normas. No pleno sentido da palavra, normativo o
que institui as normas. E nesse sentido que propomos falar sobre uma normatividade biolgica.
Julgamos estar to atentos quanto quaisquer outros para no sucumbirmos tendncia de cair no
antropomorfismo. No emprestamos s normas vitais um contedo humano, mas gostaramos de
saber como que a normatividade essencial conscincia humana se explicaria se, de certo modo,
j no estivesse, em germe, na vida. Gostaramos de saber como que uma necessidade humana de
teraputica teria dado origem a uma medicina cada vez mais clarividente em relao s condies
da doena, se a luta da vida contra os inmeros perigos que a ameaam no fosse uma necessidade
vital permanente e essencial. Do ponto de vista sociolgico, possvel mostrar que a teraputica
foi, primeiro, uma atividade religiosa, mgica, mas no se deve absolutamente concluir da que a
necessidade teraputica no seja uma necessidade vital, necessidade que mesmo nos seres vivos
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bem inferiores aos vertebrados quanto organizao provoca reaes de valor hednico ou
comportamentos de autocura e de auto-regenerao.
A polaridade dinmica da vida e a normatividade que a traduz explicam um fato epistemolgico
cuja importncia significativa Bichat havia sentido plenamente. Existe patologia biolgica, mas no
existe patologia fsica, nem qumica, nem mecnica: "H duas coisas nos fenmenos da vida:
primeiro, o estado de sade; segundo, o estado de doena; da duas cincias distintas: a fisiologia,
que trata dos fenmenos do primeiro estado, e a patologia, que tem como objeto os fenmenos do
segundo. A histria dos fenmenos nos quais as foras vitais apresentam seu tipo natural nos leva,
como conseqncia, histria dos fenmenos nos quais essas foras esto alteradas. Ora, nas
cincias fsicas s h a primeira histria; jamais a segunda encontrada. A fisiologia est para o
movimento dos corpos vivos assim como a astronomia, a dinmica, a hidrulica etc. esto para os
movimentos dos corpos inertes; ora, estas ltimas cincias no tm nenhuma cincia que lhes
corresponda como a patologia correspondente primeira. Pela mesma razo, nas cincias fsicas
repugna qualquer idia de medicamento. Um medicamento tem como finalidade trazer as
propriedades de volta a seu tipo natural; ora, as propriedades fsicas, como no perdem nunca esse
tipo, no precisam voltar a ele. Nada, nas cincias fsicas, corresponde ao que a teraputica nas
cincias fisiolgicas" [13, I, 20-21]. claro que, nesse texto, o tipo natural deve ser tomado no
sentido de tipo normal. Para Bichat, o natural no o efeito de um determinismo; o termo de uma
finalidade. Sabemos muito bem tudo o que podemos criticar nesse texto, do ponto de vista da
biologia mecanicista ou materialista. Pode-se dizer que Aristteles acreditara, outrora, em uma
mecnica patolgica, j que admitia dois tipos de movimentos: os movimentos naturais, pelos quais
um corpo retoma seu lugar prprio e onde fica em repouso, como a pedra se dirige para "o baixo
terrestre" e o fogo para "o alto celeste"; e os movimentos violentos, pelos quais um corpo
afastado de seu lugar prprio, como quando se joga uma pedra para o ar. Pode-se dizer que o
progresso do conhecimento fsico consistiu em considerar, com Galileu e Descartes, todos os
movimentos como naturais, isto , conforme s leis da natureza e que, da mesma forma, o
progresso do conhecimento biolgico consiste em unificar as leis da vida natural e da vida
patolgica. justamente com essa unificao que Comte sonhava e que Claude Bernard
vangloriou-se de ter realizado, como j vimos anteriormente. s reservas que, ento, julgamos
necessrio expor, acrescentamos ainda o seguinte: a mecnica moderna, baseando a cincia do
movimento no princpio da inrcia, tornava absurda, com efeito, a distino entre os movimentos
naturais e os movimentos violentos, j que a inrcia precisamente a indiferena em relao s
direes e s variaes do movimento. Ora, a vida est bem longe de uma tal indiferena em
relao s condies que lhe so impostas; a vida polaridade. O mais simples dos aparelhos
biolgicos de nutrio, de assimilao e de excreo traduz uma polaridade. Quando os dejetos da
assimilao deixam de ser excretados por um organismo e obstruem ou envenenam o meio interno,
tudo isso, com efeito, est de acordo com a lei (fsica, qumica etc.), mas nada disso est de acordo
com a norma, que a atividade do prprio organismo. Esse o fato simples que queremos designar
quando falamos em normatividade biolgica.
H pessoas que, por horror ao finalismo, so levadas a rejeitar at mesmo a noo darwiniana de
seleo pelo meio e de luta pela sobrevivncia por causa do termo seleo, evidentemente
importado da rea da tecnologia e das cincias humanas e, ao mesmo tempo, por causa da noo de
superioridade que intervm na explicao do mecanismo da seleo natural. Elas salientam o fato
de que a maior parte dos seres vivos so mortos pelo meio, muito antes que as desigualdades por
eles apresentadas possam lhes ser teis, pois morrem sobretudo germes, embries e jovens. Porm,
como G. Teissier salientou, s porque muitos seres morrem antes que suas desigualdades possam
servir-lhes, isso no quer dizer que apresentar desigualdades seja biologicamente indiferente [111].
justamente o nico fato a respeito do qual pedimos que concordem conosco. No h indiferena
biolgica. Pode-se, portanto, falar em normatividade biolgica. H normas biolgicas ss e normas
patolgicas, e as segundas no so da mesma natureza que as primeiras.
Foi intencionalmente que fizemos aluso teoria da seleo natural. Queremos mostrar que ocorre
com essa expresso seleo natural o mesmo que ocorre com a antiga expresso vis medicatrix
naturae. Seleo e medicina so tcnicas biolgicas exercidas intencionalmente e mais ou menos
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racionalmente pelo homem. Quando falamos em seleo natural ou em atividade medicatriz da


natureza, somos vtimas do que Bergson chama de iluso de retroatividade se imaginarmos que a
atividade vital pr-humana persegue fins e utiliza meios comparveis aos dos homens. No entanto,
uma coisa pensar que a seleo natural utilizaria algo semelhante a pedrigrees e vis medicatrix,
a ventosas, e outra coisa achar que a tcnica humana prolonga impulsos vitais a servio dos quais
tenta colocar um conhecimento sistemtico que os livraria das tentativas e erros da vida, que so
inmeros e, muitas vezes, saem caro.
As expresses seleo natural ou atividade medicatriz natural tm o inconveniente de parecer
inscrever as tcnicas vitais no quadro das tcnicas humanas, quando o inverso que parece ser
verdade. Toda tcnica humana, inclusive a da vida, est inscrita na vida, isto , em uma atividade
de informao e de assimilao da matria. No apenas porque a tcnica humana normativa que
a tcnica vital considerada como tal, por compaixo. por ser atividade de informao e
assimilao que a vida a raiz de toda atividade tcnica. Em resumo, mesmo retroativamente, e
incorretamente, que se fala na existncia de uma medicina natural, mas supondo que no se tenha o
direito de falar nessa medicina, isto no nos tira o direito de pensar que nenhum ser vivo jamais
teria desenvolvido uma tcnica mdica se, nele, assim como em qualquer outro ser vivo, a vida
fosse indiferente s condies que encontra, se ela no fosse reatividade polarizada s variaes do
meio no qual se desenrola. o que Guynot compreendeu muito bem: " fato que o organismo
goza de um conjunto de propriedades que s pertencem a ele, graas s quais ele resiste a causas
mltiplas de destruio. Sem essas reaes defensivas, a vida se extinguiria rapidamente... O ser
vivo pode encontrar instantaneamente a reao til em relao a substncias com as quais nem ele
nem sua raa jamais estiveram em contato. O organismo um qumico incomparvel. o primeiro
dos mdicos. As flutuaes do meio so, quase sempre, uma ameaa para a existncia. O ser vivo
no poderia subsistir se no possusse certas propriedades essenciais. Qualquer ferida seria mortal
se os tecidos no fossem capazes de cicatrizao e o sangue, de coagulao" [52, 186].
Em resumo, achamos que muito instrutivo meditar sobre o sentido que a palavra normal adquire
em medicina, e que a equivocidade do conceito, assinalada por Lalande, recebe, desse sentido, um
esclarecimento muito grande e de alcance absolutamente geral sobre o problema do normal. a
vida em si mesma, e no a apreciao mdica, que faz do normal biolgico um conceito de valor, e
no um conceito de realidade estatstica. Para o mdico, a vida no um objeto, uma atividade
polarizada, cujo esforo espontneo de defesa e de luta contra tudo que valor negativo
prolongado pela medicina, que lhe traz o esclarecimento da cincia humana, relativo, mas
indispensvel.

***
O Vocabulaire philosophique de Lalande contm uma observao importante, relativa aos termos
anomalia e anormal. Anomalia um substantivo ao qual, atualmente, no corresponde adjetivo
algum e, inversamente, anormal um adjetivo sem substantivo,* de modo que o uso os associou,
fazendo de anormal o adjetivo de anomalia. Com efeito, certo que anormal, que Isidore Geoffroy
Saint-Hilaire ainda empregava em 1836, em sua Histoire des anomalies de 'organisation, e que
consta tambm do Dictionnaire de mdecine de Littr e Robin, caiu em desuso. O Vocabulaire de
Lalande explica que uma confuso de etimologia contribuiu para essa aproximao de anomalia e
anormal. Anomalia vem do grego anomalia, que significa desigualdade, aspereza; omalos designa,
em grego, o que uniforme, regular, liso; de modo que anomalia , etimologicamente, anomalos, o
que desigual, rugoso, irregular, no sentido que se d a essas palavras, ao falar de um terreno.1
Ora, freqentemente houve enganos a respeito da etimologia do termo anomalia derivando-o no
de orna-los, mas de nomos, que significa lei, segundo a composio a-nomos. Esse erro de
etimologia encontra-se, precisamente, no Dictionnaire de mdecine de Littr e Robin. Ora, o nomos
grego e o norma latino tm sentidos vizinhos, lei e regra tendem a se confundir. Assim, com todo o
*
1

Em francs. Em portugus h o substantivo anormalidade e o adjetivo anmalo. (N.T.)


A. Juret, em seu Dictionnaire lymologique grec et latin (1942), props essa mesma etimologia para a palavra anomalia.

50

rigor semntico, anomalia designa um fato, um termo descritivo, ao passo que anormal implica
referncia a um valor, um termo apreciativo, normativo, mas a troca de processos gramaticais
corretos acarretou uma coluso dos sentidos respectivos de anomalia e de anormal. Anormal
tornou-se um conceito descritivo, e anomalia tornou-se um conceito normativo. I. Geoffroy SaintHilaire, que caiu no erro etimolgico retomado depois por Littr e Robin, esfora-se para manter o
sentido puramente descritivo e terico do termo anomalia. A anomalia um fato biolgico e deve
ser tratada como fato que a cincia natural deve explicar, e no apreciar: "A palavra anomalia,
pouco diferente da palavra irregularidade, jamais deve ser tomada no sentido que se deduziria
literalmente de sua composio etimolgica. No existem formaes orgnicas que no estejam
submetidas a leis; e a palavra desordem, tomada em seu verdadeiro sentido, no poderia ser
aplicada a nenhuma das produes da natureza. Anomalia uma expresso recentemente
introduzida na linguagem anatmica, e cujo emprego nesta linguagem pouco freqente. Os
zologos, dos quais a expresso foi tirada, a utilizam, ao contrrio, muito freqentemente; eles a
aplicam a um grande nmero de animais que, por sua organizao e seus caracteres inslitos, se
encontram, por assim dizer, isolados na srie e s tm com outros gneros da mesma classe
relaes de parentesco muito afastadas" [43, 1, 96, 37]. Ora, segundo I. Geoffroy Saint-Hilaire,
incorreto falar, a respeito de tais animais, em capricho da natureza, ou em desordem, ou em
irregularidade. Se h excees, so excees s leis dos naturalistas, e no s leis da natureza, j
que todas as espcies so o que elas devem ser, apresentando da mesma forma a variedade na
unidade e a unidade na variedade [43, 1, 37]. Portanto, em anatomia, o termo anomalia deve
conservar estritamente seu sentido de inslito, de inabitual; ser anormal consiste em se afastar, por
sua prpria organizao, da grande maioria dos seres com os quais se deve ser comparado [ibid.].
Tendo de definir a anomalia em geral, do ponto de vista morfolgico, I. Geoffroy Saint-Hilaire a
coloca imediatamente em relao com dois fatos biolgicos, que so o tipo especifico e a variao
individual. Por um lado, todas as espcies vivas apresentam uma grande quantidade de variaes na
forma e no volume proporcional dos rgos; por outro, existe um conjunto de traos "comuns
grande maioria dos indivduos que compem uma espcie", e esse conjunto define o tipo
especfico. "Qualquer desvio do tipo especfico ou, em outras palavras, qualquer particularidade
orgnica apresentada por um indivduo comparado com a grande maioria dos indivduos de sua
espcie, de sua idade, de seu sexo, constitui o que se pode chamar uma Anomalia" [43, 1, 30].
claro que, assim definida, a anomalia tomada em um sentido geral um conceito puramente
emprico ou descritivo, ela um desvio estatstico.
Imediatamente se apresenta um problema, que consiste em saber se devemos considerar como
equivalentes os conceitos de anomalia e de monstruosidade. I. Geoffroy Saint-Hilaire se declara a
favor de sua distino: a monstruosidade uma espcie do gnero anomalia. Da a diviso das
anomalias em Variedades, Vcios de conformao, Heterotaxias e Monstruosidades. As
Variedades so anomalias simples, leves, que no colocam obstculo realizao de nenhuma
funo e que no produzem deformidade; por exemplo: um msculo supranumerrio, uma artria
renal dupla. Os Vcios de conformao so anomalias simples, pouco graves do ponto de vista
anatmico, e que tornam impossvel a realizao de uma ou vrias funes ou produzem uma
deformidade; por exemplo, a imperfurao do nus, a hipospadia, o lbio leporino. As
Heterotaxias, termo criado por Geoffroy Saint-Hilaire, so anomalias complexas, aparentemente
graves do ponto de vista anatmico, mas que no impedem nenhuma funo e no so aparentes
externamente; o exemplo mais notvel, apesar de raro, , segundo Geoffroy Saint-Hilaire, a
transposio completa das vsceras, ou situs inversus. Sabe-se que a dextrocardia, apesar de rara,
no um mito. As Monstruosidades, enfim, so anomalias muito complexas, muito graves, que
tornam impossvel ou difcil a realizao de uma ou de vrias funes, ou produzem, nos
indivduos por elas afetados, uma conformao viciosa muito diferente da que sua espcie
geralmente apresenta; por exemplo, a ectromelia ou a ciclopia [43, 1, 33, 39-49].
O interesse de tal classificao que ela utiliza dois princpios diferentes de discriminao e de
hierarquia; as anomalias so classificadas segundo sua complexidade crescente e segundo sua
gravidade crescente. A relao simplicidade-complexidade puramente objetiva. bvio que uma
costela cervical uma anomalia mais simples do que a ectromelia ou o hermafroditismo. A relao
51

benignidade-gravidade tem um carter lgico menos ntido. Sem dvida, a gravidade das anomalias
um fato anatmico; o critrio da gravidade na anomalia a importncia do rgo quanto a suas
conexes fisiolgicas ou anatmicas [43, 1, 49]. Ora, a importncia uma noo objetiva para o
naturalista, mas , no fundo, uma noo subjetiva, no sentido de que inclui uma referncia vida
do ser vivo, considerado como apto a qualificar essa mesma vida segundo o que a favorece ou a
prejudica.
Isso de tal modo verdadeiro que, aos dois primeiros princpios de sua classificao
(complexidade, gravidade), I. Geoffroy Saint-Hilaire acrescenta um terceiro que propriamente
fisiolgico, a saber: a relao da anatomia com o exerccio das funes (obstculo) e um quarto,
enfim, que francamente psicolgico, quando introduz a noo de influncia nociva ou nefasta
sobre o exerccio das funes [43, 1, 38, 39, 41, 49]. Aos que se deixassem levar pela tentao de
conferir a este ltimo princpio apenas um papel subordinado, replicaramos que o caso das
heterotaxias, ao contrrio, faz destacar, ao mesmo tempo, o sentido preciso desse princpio e seu
considervel valor biolgico. I. Geoffroy Saint-Hilaire criou esse termo para designar modificaes
na organizao interna, isto , nas relaes das vsceras, sem modificao das funes e sem
aparncia externa. Esses casos foram pouco estudados at ento, e constituem uma lacuna no
vocabulrio anatmico. No entanto, isso no deve nos surpreender, apesar de ser difcil conceber a
possibilidade de uma anormalidade complexa que no s no perturbe a mnima funo, mas
tambm no produza a menor deformidade. "Um indivduo afetado por heterotaxia pode, portanto,
gozar de slida sade; pode viver muito tempo; e, freqentemente, s depois de sua morte que se
percebe a presena de uma anomalia que ele prprio havia ignorado" [43,1, 45, 46]. o mesmo que
dizer que a anomalia ignorada na medida em que no tem expresso na ordem dos valores vitais.
Assim, de acordo com a prpria confisso de um cientista, a anomalia s conhecida pela cincia
se tiver sido, primeiro, sentida na conscincia, sob a forma de obstculo ao exerccio das funes,
sob a forma de perturbao ou de nocividade. No entanto, a sensao de obstculo, de perturbao
ou de nocividade uma sensao que se tem de considerar como normativa, j que importa a
referncia mesmo inconsciente de uma funo e de um impulso plenitude de seu exerccio.
Finalmente, para que se possa falar em anomalia, na linguagem cientfica, preciso que, para si
mesmo ou para outrem, um ser tenha se apresentado como anormal na linguagem do ser vivo,
mesmo que essa linguagem no seja formulada. Enquanto a anomalia no tem incidncia funcional
experimentada pelo indivduo e para o indivduo se se tratar de um homem, ou, relacionada com
a polaridade dinmica da vida, em qualquer outro ser vivo , a anomalia ou ignorada ( o caso
das heterotaxias) ou uma variedade indiferente, uma variao sobre um tema especfico; uma
irregularidade como h irregularidades insignificantes em objetos moldados no mesmo molde. A
anomalia pode constituir o objeto de um captulo especial da histria natural, mas no da patologia.
Se admitimos, ao contrrio, que a histria das anomalias e a teratologia constituem, nas cincias
biolgicas, um captulo obrigatrio que traduz a originalidade dessas cincias pois no h uma
cincia especial das anomalias fsicas ou qumicas porque um ponto de vista novo pode
aparecer na biologia, para a constituir um novo campo. Esse ponto de vista o da normatividade
vital. Viver , mesmo para uma ameba, preferir e excluir. Um tubo digestivo, rgos sexuais so
normas do comportamento de um organismo. A linguagem psicanaltica est muitssimo certa ao
qualificar como plos os orifcios naturais da ingesto e da excreo. Uma funo no funciona
indiferentemente em vrios sentidos. Uma necessidade situa em relao a uma propulso e a uma
repulso os objetos de satisfao propostos. H uma polaridade dinmica da vida. Enquanto as
variaes morfolgicas ou funcionais sobre o tipo especfico contrariam ou no invertem essa
polaridade, a anomalia um fato tolerado; em caso contrrio, a anomalia experimentada como
tendo valor vital negativo e se traduz externamente como tal. porque existem anomalias
experimentadas ou manifestadas como um mal orgnico que existe um interesse afetivo em
primeiro lugar, e terico, em seguida pelas anomalias. por ter se tornado patolgica que a
anomalia suscita o estudo cientfico das diversas anomalias. De seu ponto de vista objetivo, o
cientista s quer ver, na anomalia, o desvio estatstico, no compreendendo que o interesse
cientfico do bilogo foi suscitado pelo desvio normativo. Em resumo, nem toda anomalia
patolgica, mas s a existncia de anomalias patolgicas que criou uma cincia especial das
52

anomalias que tende normalmente pelo fato de ser cincia a banir, da definio da anomalia,
qualquer implicao normativa. Quando se fala em anomalias, no se pensa nas simples variedades
que so apenas desvios estatsticos, mas nas deformidades nocivas ou mesmo incompatveis com a
vida, ao nos referirmos forma viva ou ao comportamento do ser vivo, no como a um fato
estatstico, mas como a um tipo normativo de vida.

***
A anomalia a conseqncia de variao individual que impede dois seres de poderem se substituir
um ao outro de modo completo. Ilustra, na ordem biolgica, o princpio leibnitziano dos
indiscernveis. No entanto, diversidade no doena. O anormal no o patolgico. Patolgico
implica pathos, sentimento direto e concreto de sofrimento e de impotncia, sentimento de vida
contrariada. Mas o patolgico realmente o anormal. Rabaud distingue anormal de doente, porque,
segundo o uso recente e incorreto, faz de anormal o adjetivo de anomalia, e, nesse sentido, fala em
anormais doentes [97, 481]; no entanto, como, por outro lado, ele distingue muito nitidamente,
segundo o critrio fornecido pela adaptao e pela viabilidade, a doena da anomalia [97, 477], no
vemos nenhuma razo para modificarmos nossas distines de vocbulos e de sentido.
Sem dvida, h uma maneira de considerar o patolgico como normal, definindo o normal e o
anormal pela freqncia estatstica relativa. Em certo sentido, pode-se dizer que uma sade perfeita
contnua um fato anormal. Mas que existem dois sentidos da palavra sade. A sade,
considerada de modo absoluto, um conceito normativo que define um tipo ideal de estrutura e de
comportamento orgnicos; nesse sentido, um pleonasmo falar em perfeita sade, pois a sade o
bem orgnico. A sade adjetivada um conceito descritivo que define uma certa disposio e
reao de um organismo individual em relao s doenas possveis. Os dois conceitos, descritivo
qualificado e normativo absoluto, so to distintos que mesmo o homem do povo diz que seu
vizinho tem m sade ou que ele no tem sade, considerando como equivalentes a presena de um
fato e a ausncia de um valor. Quando se diz que uma sade continuamente perfeita anormal,
expressase o fato de a experincia do ser vivo incluir, de fato, a doena. Anormal quer dizer
precisamente inexistente, inobservvel. Portanto, isso no passa de outra maneira de dizer que a
sade contnua uma norma e que uma norma no existe. Nesse sentido abusivo, evidente que o
patolgico no anormal. E mesmo to pouco anormal que se pode falar em funes normais de
defesa orgnica e de luta contra a doena. Leriche afirma, como j vimos, que a dor no est no
plano da natureza, mas poder-se-ia dizer que a doena prevista pelo organismo (Sendrail 106).
Com relao aos anticorpos, que so uma reao de defesa contra uma inoculao patolgica, Jules
Bordet acha que se pode falar em anticorpos normais que existiriam no soro normal, agindo
eletivamente sobre determinado micrbio, sobre determinado antgeno, e cujas mltiplas
especificidades contribuiriam para assegurar a constncia das caractersticas qumicas do
organismo, eliminando aquilo que no conforme a essas caractersticas [15, 6.16-14]. No entanto,
por mais prevista que possa parecer, no podemos deixar de admitir que a doena prevista como
um estado contra o qual preciso lutar para poder continuar a viver, isto , que ela prevista como
um estado anormal, em relao persistncia da vida que desempenha aqui o papel de norma.
Portanto, tomando a palavra normal em seu sentido autntico, devemos formular a equao dos
conceitos de doena, de patolgico e de anormal.
Uma outra razo para no confundir anomalia e doena que a ateno humana no sensibilizada
por uma e por outra por desvios da mesma espcie. A anomalia se manifesta na multiplicidade
espacial; a doena, na sucesso cronolgica. O prprio da doena vir interromper o curso de algo,
ser verdadeiramente crtica. Mesmo quando a doena torna-se crnica, depois de ter sido crtica,
h sempre um "passado" do qual o paciente ou aqueles que o cercam guardam certa nostalgia.
Portanto, a pessoa doente no apenas em relao aos outros, mas em relao a si mesma. o que
ocorre na pneumonia, na arterite, na citica, na afasia, na nefrite etc. prprio da anomalia ser
constitucional, congnita, mesmo se aparece depois do

53

nascimento e s se manifesta ao iniciar-se o exerccio da respectiva funo, por exemplo, na


luxao congnita do quadril. O portador de uma anomalia no pode, portanto, ser comparado a si
mesmo. Poderamos destacar, aqui, que a interpretao teratognica dos caracteres teratolgicos e,
mais ainda, sua explicao teratogentica permitem situar no devir embriolgico a apario da
anomalia e conferir-lhe a significao de uma doena. Desde que a etiologia e a patogenia de uma
anomalia so conhecidas, o anmalo torna-se patolgico. A teratognese experimental traz
ensinamentos muito teis a esse respeito [120]. No entanto, apesar de essa converso da anomalia
em doena ter um sentido, na cincia dos embriologistas, ela no tem nenhum sentido para o ser
vivo cujos comportamentos no meio, fora do ovo ou fora do tero, esto determinados desde o
comeo pelas particularidades de sua estrutura.
Quando a anomalia interpretada quanto a seus efeitos em relao atividade do indivduo e,
portanto, imagem que ele tem de seu valor e de seu destino, a anomalia enfermidade.*
Enfermidade uma noo vulgar, mas instrutiva. As pessoas nascem ou se tornam enfermas. o
fato de tornar-se enfermo, interpretado como uma diminuio irremedivel, que repercute sobre o
fato de nascer assim. No fundo, pode haver para um enfermo uma atividade possvel e um papel
social condigno. No entanto, a limitao forada de um ser humano a uma condio nica e
invarivel considerada pejorativamente, em referncia ao ideal humano normal que a adaptao
possvel e voluntria a todas as condies imaginveis. o abuso possvel da sade que constitui a
razo do valor que se d sade, assim como segundo Valry o abuso do poder que est
por trs do amor ao poder. O homem normal o homem normativo, o ser capaz de instituir novas
normas, mesmo orgnicas. Uma norma nica de vida sentida privativamente e no positivamente.
Aquele que no pode correr se sente lesado, isto , converte sua leso em frustrao e, apesar
daqueles que o cercam evitarem mostrar-lhe sua incapacidade como quando crianas afetuosas
evitam correr em companhia de um menino manco , o enfermo sente muito bem custa de que
represso e de que abstenes por parte de seus semelhantes qualquer diferena entre eles e o
prprio enfermo , aparentemente, anulada.
O que verdade em relao enfermidade tambm verdade em relao a certos estados de
fragilidade e debilidade, ligados a um desvio de ordem fisiolgica. esse o caso da hemofilia.
mais uma anomalia que uma doena. Todas as funes do hemoflico se realizam de modo
semelhante s dos indivduos sos. Mas as hemorragias so interminveis, como se o sangue fosse
indiferente sua situao dentro ou fora dos vasos. Em suma, a vida do hemoflico seria normal se
a vida animal no comportasse, normalmente, relaes com um meio, relaes cujos riscos, sob a
forma de leses, devem ser enfrentados pelo animal para compensar as desvantagens de ordem
alimentar que a ruptura com a inrcia vegetal comporta, ruptura essa que constitui, sob outros
aspectos, e sobretudo no caminho da conscincia, um progresso real. A hemofilia o tipo da
anomalia de carter patolgico eventual, em virtude do obstculo aqui encontrado por uma funo
vital essencial, a separao estrita do meio interno e do meio externo.
Em resumo, a anomalia pode transformar-se em doena, mas no , por si mesma, doena. No
fcil determinar em que momento a anomalia vira doena. Deve-se ou no considerar a
sacralizao da quinta vrtebra lombar como fato patolgico? H muitos graus nessa malformao.
S se deve dizer que a quinta vrtebra est sacralizada quando est soldada ao sacro. Nesse caso,
alis, ela raramente causa dores. A simples hipertrofia de uma apfise transversa, seu contato mais
ou menos real com o tubrculo sacro so, muitas vezes, responsabilizados por danos imaginrios.
Em suma, trata-se de anomalias anatmicas de tipo congnito que s se tornam dolorosas muito
tarde ou, s vezes, nunca [101].

***
*

Em francs, infirmit, que traduzimos como enfermidade, tem o sentido de uma anomalia congnita ou incurvel e, de qualquer modo,
definitiva. Ao passo que em portugus a palavra enfermidade tem sentido mais amplo, podendo ser usada tambm como sinnimo de
doena passageira ou curvel. Nesta traduo, as palavras enfermo e enfermidade esto sendo usadas no sentido francs de anomalia, j
que no h equivalente exato para o termo em portugus. (N.T.)

54

O problema da distino entre a anomalia seja ela morfolgica, como a costela cervical ou a
sacralizao da quinta lombar, ou funcional, como a hemofilia, a hemeralopia ou a pentosria e
o estado patolgico bastante obscuro, e, no entanto, bastante importante do ponto de vista
biolgico, pois, afinal, ele nos remete a nada menos que ao problema geral da variabilidade dos
organismos, da significao e do alcance dessa variabilidade. Na medida em que seres vivos se
afastam do tipo especfico, sero eles anormais que esto colocando em perigo a forma especfica,
ou sero inventores a caminho de novas formas? Conforme sejamos fixistas ou transformistas,
consideraremos de modo diferente um ser vivo portador de um carter novo. compreensvel que
no tenhamos a inteno de tratar aqui esse problema, mesmo que de maneira superficial. No
entanto, no podemos fingir que o ignoramos. Quando uma drosfila dotada de asas gera, por
mutao, uma drosfila sem asas ou com asas vestigiais, estamos ou no diante de um fato
patolgico? Bilogos como Caullery que no admitem que as mutaes sejam suficientes para
explicar os fatos de adaptao e de evoluo ou como Bounoure que contestam at mesmo o
fato da evoluo insistem sobre o carter subpatolgico ou francamente patolgico e mesmo
letal da maioria das mutaes. que, se no so fixistas, como Bounoure [16], acham, ao menos,
como Caullery, que as mutaes no saem do quadro da espcie, j que, apesar das diferenas
morfolgicas considerveis, so possveis cruzamentos fecundos entre indivduos padro e
indivduos mutantes [24, 414]. No entanto, no nos parece contestvel que mutaes possam dar
origem a novas espcies. Esse fato j era bastante conhecido por Darwin, mas o havia
impressionado menos que a variabilidade individual. Guynot acha que se trata do nico modo de
variao hereditria, atualmente conhecido, a nica explicao, parcial, porm indiscutvel, da
evoluo [51]. Teissier e Ph. L'Hritier demonstram experimentalmente que certas mutaes que
podem parecer desvantajosas no meio que habitualmente prprio a uma espcie podem se
tornar vantajosas, se certas condies de existncia variarem. A drosfila de asas vestigiais
eliminada pela drosfila de asas normais, em um meio protegido dos ventos e fechado. No entanto,
em um meio ventilado, j que as drosfilas vestigiais no alam vo, ficam subnutridas e, em trs
geraes, observam-se 60% de drosfilas vestigiais em uma populao mista [77]. Isso jamais
acontece em meio no ventilado. No diremos em meio normal pois, afinal, ocorre com os meios o
mesmo que com as espcies, segundo I. Geoffroy Saint-Hilaire: eles so tudo o que devem ser em
funo das leis naturais, e sua estabilidade no garantida. beira-mar, um meio ventilado um
fato normal, mas ser um meio mais normal para insetos pteros do que para insetos alados, pois
aqueles que no alarem vo tero menos oportunidades de serem eliminados. Darwin havia notado
esse fato, que havia provocado ironias, e que confirmado e explicado pelas experincias
anteriormente relatadas. O meio normal pelo fato de o ser vivo nele desenvolver melhor sua vida,
e nele manter melhor sua prpria norma. em relao espcie de ser vivo que o utiliza em seu
proveito que um meio pode ser normal. Ele normal apenas porque tem como ponto de referncia
uma norma morfolgica e funcional.
Um outro fato, relatado por Teissier, mostra muito bem que, por meio da variao das formas
vivas, a vida obtm sem talvez procurar faz-lo uma espcie de seguro contra a
especializao excessiva, sem reversibilidade e, portanto, sem flexibilidade, o que , no fundo, uma
adaptao bem-sucedida. Em certos distritos industriais da Alemanha e da Inglaterra observaram-se
o desaparecimento progressivo de borboletas cinzentas e o aparecimento de borboletas negras da
mesma espcie. Ora, foi possvel demonstrar que, nessas borboletas, a colorao negra est
associada a um vigor especial. No cativeiro, as negras eliminam as cinzentas. Por que no ocorre o
mesmo na natureza? Porque sua cor, se destacando mais da casca das rvores, atrai a ateno dos
pssaros. Quando, nas regies industrializadas, o nmero de pssaros diminui, as borboletas podem
ser negras impunemente [111]. Em suma, essa espcie de borboletas apresenta, sob a forma de
variedade, duas combinaes de caracteres opostos e que se compensam: um maior vigor
contrabalanado por menor segurana e vice-versa. Em cada uma das variedades um obstculo foi
contornado, empregando uma expresso de Bergson; uma impotncia foi superada. Conforme as
circunstncias permitam a determinada soluo morfolgica agir de preferncia a outra, o nmero
de representantes de cada variedade varia e, em ltima anlise, uma variedade tende para uma
espcie.
55

O mutacionismo se apresentou, em primeiro lugar, como uma forma de explicao dos fatos da
evoluo cuja adoo pelos geneticistas reforou ainda o carter de hostilidade a qualquer atitude
de levar em considerao a influncia do meio. Parece, atualmente, que se deve situar o
aparecimento de espcies novas na interferncia das inovaes por mutao e das oscilaes do
meio; parece tambm que um darwinismo modernizado pelo mutacionismo a explicao mais
flexvel e mais abrangente do fato da evoluo que, apesar de tudo, incontestvel [56, 111]. A
espcie seria o agrupamento de indivduos, todos diferentes em certo grau, e cuja unidade traduz a
normalizao momentnea de suas relaes com o meio, inclusive com as outras espcies, como
Darwin tinha compreendido muito bem. O ser vivo e o meio, considerados separadamente, no so
normais, porm sua relao que os torna normais um para o outro. O meio normal para uma
determinada forma viva na medida em que lhe permite uma tal fecundidade e, correlativamente,
uma tal variedade de formas que, na hiptese de ocorrerem modificaes do meio, a vida possa
encontrar em uma dessas formas a soluo para o problema de adaptao que, brutalmente, se v
forada a resolver. Um ser vivo normal em um determinado meio na medida em que ele a
soluo morfolgica e funcional encontrada pela vida para responder a todas as exigncias do
meio. Em relao a qualquer outra forma da qual se afasta, esse ser vivo normal, mesmo se for
relativamente raro, pelo fato de ser normativo em relao a essa forma, isto , desvalorizando-a
antes de elimin-la.
Compreende-se, finalmente, por que uma anomalia e especialmente uma mutao, isto , uma
anomalia j de incio hereditria no patolgica pelo simples fato de ser anomalia, isto ,
desvio a partir de um tipo especfico, definido por um grupo dos caracteres mais freqentes em sua
dimenso mdia. Caso contrrio seria preciso dizer que um indivduo mutante, ponto de partida de
uma nova espcie, , ao mesmo tempo, patolgico porque se desvia e normal porque se conserva e
se reproduz. O normal, em biologia, no tanto a forma antiga mas a forma nova, se ela encontrar
condies de existncia nas quais parecer normativa, isto , superando todas as formas passadas,
ultrapassadas e, talvez, dentro em breve, mortas.
Nenhum fato dito normal, por ter se tornado normal, pode usurpar o prestgio da norma da qual ele
a expresso, a partir do momento em que mudarem as condies dentro das quais ele tomou a
norma como referncia. No existe fato que seja normal ou patolgico em si. A anomalia e a
mutao no so, em si mesmas, patolgicas. Elas exprimem outras normas de vida possveis. Se
essas normas forem inferiores quanto estabilidade, fecundidade e variabilidade da vida
s normas especficas anteriores, sero chamadas patolgicas. Se, eventualmente, se revelarem
equivalentes no mesmo meio ou superiores em outro meio , sero chamadas normais.
Sua normalidade advir de sua normatividade. O patolgico no a ausncia de norma biolgica,
uma norma diferente, mas comparativamente repelida pela vida.

***
Neste ponto apresenta-se um novo problema que nos traz de volta ao cerne de nossas
preocupaes: o problema das relaes entre o normal e o experimental. Aquilo que, desde
Claude Bernard, os fisiologistas entendem por fenmenos normais so fenmenos cuja explorao
permanente possvel graas a dispositivos de laboratrio, e cujos caracteres medidos se revelam
idnticos a si mesmos em um determinado indivduo, em determinadas condies e salvo alguns
desvios de amplitude definida idnticos de um indivduo para outro em condies idnticas.
Parece, portanto, que haveria uma definio possvel do normal, objetiva e absoluta, a partir da
qual qualquer desvio para alm de certos limites seria logicamente taxado de patolgico. Em que
sentido o aferimento e a mensurao de laboratrio so suficientes para servir de norma atividade
funcional do ser vivo fora do laboratrio?
Em primeiro lugar, preciso destacar que o fisiologista, assim como o fsico e o qumico, faz
experincias cujos resultados ele compara, com a ressalva mental capital de que esses dados so
vlidos para "todas as coisas que, por outro lado, so iguais". Em outras palavras, condies
diferentes fariam surgir normas diferentes. As normas funcionais do ser vivo examinado no
56

laboratrio s adquirem um sentido dentro das normas operacionais do cientista. Nesse sentido,
nenhum fisiologista contestar que apenas fornece um contedo ao conceito de norma biolgica,
mas que de modo algum elabora o que tal conceito tem de normativo. Admitindo certas condies
como normais, o fisiologista estuda objetivamente as relaes que definem realmente os fenmenos
correspondentes, mas, no fundo, ele no define objetivamente quais so as condies normais. A
no ser que admitamos que as condies de uma experincia no tm influncia sobre a qualidade
de seu resultado o que est em contradio como cuidado tomado para estabelec-las , no se
pode negar a dificuldade que existe em comparar s condies experimentais as condies normais
tanto no sentido estatstico quanto no sentido normativo da vida dos animais e do homem. Se
definirmos o anormal ou o patolgico pelo que ele tem de inslito como habitualmente o
fisiologista faz , de um ponto de vista puramente objetivo, temos de admitir que as condies de
exame em laboratrio colocam o ser vivo em uma situao patolgica da qual se pretende,
paradoxalmente, tirar concluses com fora de norma. Sabe-se que, freqentemente, se faz essa
objeo fisiologia, at mesmo nos meios mdicos. Prus, autor de uma memria contra as teorias
de Broussais, da qual j citamos um trecho, escrevia na mesma obra: "As doenas artificiais, e as
ablaes de rgos que so realizadas nas experincias em animais vivos, levam ao mesmo
resultado [que as doenas espontneas]; no entanto, importante observar que seria falso
apresentar os servios prestados pela fisiologia experimental como argumento a favor da influncia
que a fisiologia pode exercer sobre a medicina prtica... Quando, para conhecer as funes do
crebro e do cerebelo, se irrita, se perfura ou se fazem incises em um ou outro desses rgos, ou
quando deles se retira uma poro mais ou menos considervel, claro que o animal submetido a
tais experincias est o mais longe possvel do estado fisiolgico; ele est gravemente doente, e
aquilo que se chama de fisiologia experimental nada mais , evidentemente, que uma verdadeira
patologia artificial, que simula e cria doenas. Sem dvida, a fisiologia retira dessas experincias
grandes esclarecimentos, e os nomes dos Magendie, dos Orfila, dos Flourens vo sempre figurar
honrosamente nos seus anais; mas esses prprios esclarecimentos fornecem uma prova autntica e,
de certo modo, material, de tudo o que esta cincia deve cincia das doenas" [95, L sqq.].
Era a essa forma de objeo que Claude Bernard respondia nas Leons sur la chaleur animale:
"H, certamente, perturbaes introduzidas no organismo pela experincia, mas devemos e
podemos lev-las em conta. Ser preciso restituir s condies nas quais colocamos o animal a
parte das anomalias que lhes cabe, e suprimiremos a dor tanto no animal quanto no homem, por
causa de um sentimento humanitrio e tambm para afastar as causas de erro trazidas pelo
sofrimento. Porm, os prprios anestsicos que utilizamos exercem, sobre o organismo, efeitos
capazes de provocar modificaes fisiolgicas e novas causas de erro no resultado de nossas
experincias" [8, 57]. Texto notvel este, que mostra o quanto Claude Bernard est prximo da
suposio de que possvel descobrir um determinismo do fenmeno, independente do
determinismo da operao de conhecimento; e como ele honestamente obrigado a reconhecer a
alterao em propores precisamente imperceptveis que o conhecimento imprime no
fenmeno conhecido, pela preparao tcnica que esse conhecimento implica. Quando se
glorificam os tericos contemporneos da mecnica ondulatria por terem descoberto que a
observao perturba o fenmeno observado, acontece, como em outros casos, que a idia um
pouco mais antiga do que eles prprios.
Durante suas pesquisas, o fisiologista tem de enfrentar trs tipos de dificuldades. Primeiro, deve
certificar-se de que o ser dito normal em situao experimental idntico ao ser da mesma espcie
em situao normal, isto , no artificial. Em seguida, deve assegurar-se da similitude do estado
patolgico criado experimentalmente e do estado patolgico espontneo. Ora, freqentemente o ser
em estado espontaneamente patolgico pertence a uma espcie diferente da espcie do ser em
estado patolgico experimental. Por exemplo, claro que no se podem, sem grandes precaues,
tirar concluses que se apliquem ao homem diabtico a partir do co de von Mering e Minkowski
ou do co de Young. Enfim, o fisiologista deve comparar o resultado das duas comparaes
precedentes. Ningum pode contestar a grande margem de incerteza que tais comparaes
admitem. to intil negar a existncia dessa margem quanto pueril contestar a priori a utilidade
de tais comparaes. Em todo caso, compreende-se como difcil realizar a exigncia cannica de
57

"todas as coisas que, por outro lado, so iguais". Pode-se provocar uma crise convulsiva por
excitao do crtex cerebral da frontal ascendente, mas nem por isso se trata de um caso de
epilepsia, mesmo se o eletroencefalograma apresenta, depois de uma e de outra dessas crises,
traados equivalentes.
Pode-se transplantar em um animal quatro pncreas simultaneamente, sem que o animal
experimente qualquer desordem de hipoglicemia comparvel que um pequeno adenoma das
ilhotas de Langerhans determina [53 bis]. Pode-se provocar o sono por meio de hipnticos, mas,
segundo A. Schwartz: "Seria um erro acreditar que o sono provocado por meios farmacolgicos e o
sono normal tenham, necessariamente, nessas condies, uma fenomenologia semelhante. Na
realidade, ela sempre diferente nos dois casos, como provam os exemplos seguintes: se o
organismo est, por exemplo, sob a influncia de um hipntico cortical, oparaldedo, o volume
urinrio aumenta, ao passo que durante o sono normal a diurese fica habitualmente reduzida. O
centro da diurese liberado inicialmente pela ao depressiva do hipntico sobre o crtex est,
portanto, neste caso, livre da ao inibitria ulterior do centro do sono." No se pode, portanto,
deixar de ver que o fato de provocar artificialmente o sono, pela interveno exercida sobre os
centros nervosos, no nos esclarece sobre o mecanismo pelo qual o centro hpnico naturalmente
ativado pelos fatores normais do sono [105, 23-28].
Se possvel definir o estado normal de um ser vivo por uma relao normativa de ajustamento a
determinados meios, no se deve esquecer que o prprio laboratrio constitui um novo meio, no
qual, certamente, a vida institui normas cuja extrapolao, longe das condies s quais essas
normas se referem, no ocorre sem certos riscos imprevistos. O meio de laboratrio , para o
animal ou para o homem, um meio possvel, entre outros. claro que o cientista tem razo em ver,
nos seus aparelhos, apenas as teorias que eles materializam, nos produtos empregados, apenas as
reaes que eles permitem, e de postular a validade universal dessas teorias e dessas reaes; para o
ser vivo, porm, aparelhos e produtos so objetos entre os quais ele se move como em um mundo
inslito. No possvel que os modos da vida em laboratrio no conservem alguma especificidade
em relao com o local e com o momento da experincia.

58

III NORMA E MDIA


Parece que o fisiologista encontra, no conceito de mdia, um equivalente objetivo e cientificamente
vlido do conceito de normal ou de norma. certo que o fisiologista contemporneo no partilha
mais a averso de Claude Bernard por qualquer resultado de anlise ou de experincia biolgica
expresso em mdia, averso esta que talvez tenha origem em um texto de Bichat: "Analisa-se a
urina, a saliva, a blis etc., colhidas indiferentemente deste ou daquele indivduo, e admite-se que
de seu exame resulte a qumica animal; mas isso no qumica fisiolgica; , se assim se pode
dizer, a anatomia cadavrica dos fluidos. Sua fisiologia composta do conhecimento das inmeras
variaes que os fluidos podem experimentar conforme o estado de seus rgos respectivos" [12,
art. 7, 1]. Claude Bernard no menos categrico. Segundo ele, a utilizao das mdias faz
desaparecer o carter essencialmente oscilatrio e rtmico do fenmeno biolgico funcional. Por
exemplo, se procurarmos o verdadeiro nmero das pulsaes cardacas pela mdia das medidas
tomadas vrias vezes durante um mesmo dia em um determinado indivduo, "teremos precisamente
um nmero falso". Da a regra seguinte: "Em fisiologia, no se devem jamais apresentar descries
mdias de experincias, porque as verdadeiras relaes dos fenmenos desaparecem nessa mdia;
quando estamos diante de experincias complexas e variveis, devemos estudar as diversas
circunstncias em que elas se processam e, em seguida, apresentar a experincia mais perfeita
como tipo, tipo porm que representar sempre um fato verdadeiro" [6, 286]. A procura de valores
biolgicos mdios desprovida de sentido, no que se refere a um mesmo indivduo, por exemplo: a
anlise da urina mdia das 24 horas "a anlise de uma urina que no existe", j que a urina
produzida em jejum difere da urina produzida durante a digesto. Essa pesquisa geralmente
desprovida de sentido no que se refere a vrios indivduos. "O que h de mais sublime no gnero
foi o que imaginou um fisiologista que, tendo colhido a urina de um mictrio da estao de uma
estrada de ferro por onde passavam pessoas de todas as naes, achou que podia, assim, obter a
anlise da urina mdia europia" [6, 236]. Sem querer, aqui, acusar Claude Bernard de confundir
uma pesquisa com uma caricatura de pesquisa, e de acusar um mtodo por falhas cuja
responsabilidade recai sobre os que o utilizam, vamos nos limitar a lembrar que, segundo ele, o
normal definido muito mais como tipo ideal em condies experimentais determinadas do que
como mdia aritmtica ou freqncia estatstica.
Uma atitude anloga , de novo e mais recentemente, a atitude de Vendrys na sua obra Vie et
probabilit, em que as idias de Claude Bernard sobre a constncia e as regulaes do meio interno
so sistematicamente retomadas e desenvolvidas. Definindo as regulaes fisiolgicas como "o
conjunto das funes que resistem ao acaso" [115, 195], ou, se quisermos, das funes que fazem a
atividade do ser vivo perder o carter aleatrio que teria se o meio interno fosse desprovido de
autonomia em relao ao meio externo, Vendrys interpreta as variaes sofridas pelas constantes
fisiolgicas a glicemia, por exemplo como desvios a partir de uma mdia individual. Os
termos desvio e mdia adquirem, nesse caso, um sentido de probabilidade. Os desvios so tanto
mais improvveis quanto maiores forem. "No fao uma estatstica sobre um certo nmero de
indivduos. Considero um nico indivduo. Nessas condies, os termos "valor mdio" e "desvio"
se aplicam aos diferentes valores que um mesmo componente do sangue de um mesmo indivduo
pode adquirir, na sucesso dos tempos" [115, 33]. No achamos, porm, que Vendrys elimine,
assim, a dificuldade que Claude Bernard resolvia ao propor a experincia mais perfeita como tipo,
isto , como norma de comparao. Com isso, Claude Bernard confessava expressamente que a
norma no deduzida da experincia de fisiologia. Ao contrrio, o prprio fisiologista que, por
meio de sua escolha, introduz a norma na experincia de fisiologia. No achamos que Vendrys
possa proceder de outro modo. Ele diz que um determinado homem tem 1% como valor mdio de
glicemia quando normalmente a taxa de glicemia de 1%, e quando, em conseqncia da
alimentao ou de um trabalho muscular, a glicemia sofre variaes positivas ou negativas em
torno desse valor mdio? No entanto, supondo que, efetivamente, nos limitemos observao de
um indivduo apenas, de onde se deduz, a priori, que o indivduo escolhido como objeto de exame
59

das variaes de uma constante represente o tipo humano? Ou bem somos mdicos e ,
aparentemente, o caso de Vendrys e, conseqentemente, aptos a diagnosticar o diabetes; ou
ento, no tendo aprendido fisiologia durante os estudos de medicina, e querendo saber qual a taxa
normal de uma regulao, iremos procurar a mdia de um certo nmero de resultados, obtidos em
indivduos colocados em situaes as mais semelhantes possveis. Mas, enfim, o problema consiste
em saber dentro de que oscilaes em torno de um valor mdio puramente terico os indivduos
vo ser considerados normais.
Esse problema tratado com muita clareza e probidade por A. Mayer [82] e H. Laugier [71].
Mayer enumera todos os elementos de biometria fisiolgica contempornea: temperatura,
metabolismo basal, ventilao, calor desprendido, caractersticas do sangue, velocidade de
circulao, composio do sangue, das reservas, dos tecidos etc. Ora, os valores biomtricos
admitem uma margem de variao. Para imaginarmos uma espcie, escolhemos normas que so, de
fato, constantes determinadas por mdias. O ser vivo normal aquele que constitudo de
conformidade com essas normas. Mas ser que devemos considerar qualquer desvio como
anormal? "O modelo , na realidade, produto de uma estatstica. Geralmente, o resultado de
clculos de mdias. Porm, os indivduos reais que encontramos se afastam mais ou menos desse
modelo, e precisamente nisso que consiste sua individualidade. Seria muito importante saber
sobre que pontos os desvios incidem e quais os desvios que so compatveis com uma
sobrevivncia prolongada. Seria preciso sab-lo em relao aos indivduos de cada espcie. Tal
estudo est longe de ser feito" [82, 4.54-14].
a dificuldade da realizao de tal estudo no que se refere ao homem que Laugier expe. Ele o faz,
a princpio, expondo a teoria do homem mdio de Qutelet, sobre a qual voltaremos a falar.
Estabelecer uma curva de Qutelet no significa resolver o problema do normal em relao a um
determinado carter, por exemplo, em relao estatura. So necessrias hipteses diretrizes e
convenes prticas que permitam decidir em que nvel das estaturas, seja em direo s grandes,
seja em direo s pequenas, ocorre a passagem do normal para anormal. O mesmo problema
persiste se substituirmos um conjunto de mdias aritmticas por um esquema estatstico a partir do
qual determinado indivduo se afasta mais ou menos, pois a estatstica no fornece nenhum meio
para decidir se o desvio normal ou anormal. Talvez, por uma conveno que a prpria razo
parece sugerir, poder-se-ia considerar como normal o indivduo cujo retrato biomtrico permite
prever que, salvo em caso de acidente, ele ter a durao de vida prpria de sua espcie? No
entanto, as mesmas dvidas reaparecem. "Encontraremos, nos indivduos que, aparentemente,
morrem de senescncia, uma variedade bastante vasta de durao de vida. Devemos tomar como
durao de vida da espcie a mdia dessas duraes ou as duraes mximas atingidas por alguns
raros indivduos, ou algum outro valor?" [71, 4.56-4]. Essa normalidade, alis, no excluiria outras
anormalidades: determinada deformidade congnita pode ser compatvel com uma vida muito
longa. Apesar de, na determinao de uma normalidade parcial, o estado mdio do carter estudado
no grupo observado poder, a rigor, proporcionar um substitutivo de objetividade, de qualquer modo
qualquer objetividade se desvanece na determinao de uma normalidade global, a delimitao em
torno da mdia permanecendo arbitrria. "Tendo em vista a insuficincia dos dados numricos
biomdicos e diante da incerteza acerca da validade dos princpios a serem utilizados para
estabelecer a separao entre o normal e o anormal, a definio cientfica da normalidade parece
atualmente inacessvel" [ibid.].
Ser ainda mais modesto, ou ser, ao contrrio, mais ambicioso afirmar a independncia lgica dos
conceitos de norma e de mdia e, conseqentemente, a impossibilidade definitiva de fornecer o
equivalente integral do norma anatmico ou fisiolgico, sob a forma de mdia objetivamente
calculada?

***
Temos a inteno de retomar sumariamente o problema do sentido e do alcance das pesquisas
biomtricas em fisiologia, a partir das idias de Qutelet e do exame rigorosssimo que delas fez
60

Halbwachs. Em suma, o fisiologista que faz a critica de seus conceitos de base percebe muito bem
que norma e mdia so, para ele, dois conceitos inseparveis. O segundo, porm, parece-lhe
imediatamente capaz de ter uma significao objetiva, e por isso que ele tenta reduzir o primeiro
conceito ao segundo. Acabamos de ver que essa tentativa de reduo esbarra em dificuldades que
so, atualmente, e provavelmente sempre sero insuperveis. Ser que no conviria inverter o
problema e refletir se a ligao dos dois conceitos no poderia ser explicada pela subordinao da
mdia norma? Sabe-se que a biometria foi primeiro criada, no campo anatmico, pelos trabalhos
de Galton, generalizando os processos antropomtricos de Qutelet. Qutelet, estudando
sistematicamente as variaes da estatura do homem, havia estabelecido para um determinado
carter medido nos indivduos de uma populao homognea e representada graficamente a
existncia de um polgono de freqncia que apresentava um mximo correspondente ordenada
mxima e uma simetria em relao a essa ordenada. Sabe-se que o limite do polgono uma curva,
e o prprio Qutelet que mostrou que o polgono de freqncia tende para uma curva chamada
"curva em sino", que a curva binomial, ou ainda curva de Gauss. Com essa comparao, Qutelet
fazia questo de afirmar expressamente que no reconhecia variao individual referente a um
determinado carter (flutuao) nenhum outro sentido a no ser o de um acidente que confirma as
leis do acaso, isto , as leis que exprimem a influncia de uma multiplicidade indeterminvel de
causas no sistematicamente orientadas, e cujos efeitos, por conseguinte, tendem a se anular por
compensao progressiva. Ora, essa possibilidade de interpretar as flutuaes biolgicas pelo
clculo das probabilidades parecia a Qutelet da mais alta importncia metafsica. Significava,
segundo ele, que existe, para a espcie humana, "um tipo ou mdulo cujas diversas propores
podem-se facilmente determinar" [96, 15]. Se no fosse assim, se os homens diferissem entre si,
por exemplo, em relao estatura, no em conseqncia de causas acidentais, mas pela ausncia
de um tipo com o qual fossem comparveis, nenhuma relao determinada poderia ser estabelecida
entre todas as medidas individuais. Se existe, ao contrrio, um tipo em relao ao qual os desvios
sejam puramente acidentais, os valores numricos de um carter medido em uma multido de
indivduos devem se repartir segundo uma lei matemtica, e o que ocorre de fato. Por outro lado,
quanto maior for o nmero de medidas tomadas, mais as causas perturbadoras acidentais se
compensaro e se anularo; e o tipo geral aparecer com maior nitidez. Mas sobretudo, dentre um
grande nmero de homens cuja estatura varia dentro de limites determinados, aqueles que mais se
aproximam da estatura mdia so os mais numerosos, aqueles que mais se afastam so os menos
numerosos. A esse tipo humano a partir do qual o desvio tanto mais raro quanto maior for,
Qutelet d o nome de homem mdio. O que geralmente esquecemos de dizer, quando citamos
Qutelet como antepassado da biometria, que, segundo ele, o homem mdio no absolutamente
um "homem impossvel" [96, 22]. A prova da existncia do homem mdio, em um determinado
clima, est na maneira pela qual os nmeros obtidos para cada dimenso medida (estatura, cabea,
brao etc.) se agrupam em torno da mdia, obedecendo lei das causas acidentais. A mdia de
estatura em um determinado grupo tal que o maior dos subgrupos formados por homens da
mesma estatura o conjunto dos homens cuja estatura mais se aproxima da mdia. Isso torna a
mdia tpica completamente diferente da mdia aritmtica. Quando se mede a altura de vrias
casas, pode-se obter uma altura mdia, mas de tal forma que pode no haver nenhuma casa cuja
altura exata se aproxime da mdia. Em resumo, segundo Qutelet, a existncia de uma mdia o
sinal incontestvel da existncia de uma regularidade, interpretada em um sentido expressamente
ontolgico: "A principal idia, para mim, fazer prevalecer a verdade e mostrar o quanto o homem,
mesmo sua revelia, est sujeito s leis divinas e com que regularidade ele as cumpre. Alis, essa
regularidade no peculiar ao homem: uma das grandes leis da natureza que so pertinentes tanto
aos animais como s plantas, e talvez seja espantoso que no a tenhamos reconhecido mais cedo"
[96, 21]. O interesse que a concepo de Qutelet apresenta consiste no fato de identificar, em sua
noo de mdia verdadeira, as noes de freqncia estatstica e de norma, pois uma mdia que
determina desvios tanto mais raros quanto mais amplos forem , na verdade, uma norma. No nos
cabe discutir, aqui, o fundamento metafsico da tese de Qutelet, mas simplesmente no esquecer
que ele distingue duas espcies de mdias: a mdia aritmtica ou mediana e a mdia verdadeira; e
que de modo algum ele apresenta a mdia como fundamento emprico da norma, em matria de
caracteres fsicos humanos; ao contrrio, ele apresenta explicitamente a regularidade ontolgica
61

como algo que se expressa na mdia. Ora, se pode parecer discutvel buscar na vontade de Deus a
explicao para a estatura humana, isso no quer dizer que nenhuma norma transparea atravs
dessa mdia. E o que nos parece que se pode concluir do exame crtico ao qual Halbwachs
submeteu as idias de Qutelet [53].
Segundo Halbwachs, Qutelet no tinha razo ao considerar a distribuio da altura humana em
torno de uma mdia como um fenmeno ao qual se possam aplicar as leis do acaso. A condio
primeira para essa aplicao que os fenmenos, considerados como combinaes de elementos
em nmero indeterminvel, sejam realizaes todas independentes umas das outras, de tal modo
que nenhuma delas exera influncia sobre a seguinte. Ora, no se podem identificar efeitos
orgnicos constantes com fenmenos regidos pelas leis do acaso. Faz-lo significa admitir que os
fatos fsicos que dependem do meio e os fatos fisiolgicos relativos aos processos de crescimento
se entrecruzam de modo que cada realizao seja independente das outras, no momento anterior e
no mesmo momento. Ora, isso insustentvel do ponto de vista humano, em que as normas sociais
vm interferir com as leis biolgicas, de modo que o indivduo humano produto de uma unio que
obedece a todos os tipos de prescries consuetudinrias e legislativas de ordem matrimonial. Em
resumo, hereditariedade e tradio, hbito e costume so outras tantas formas de dependncia e de
ligao interindividual e, portanto, outros tantos obstculos a uma utilizao adequada do clculo
de probabilidades. O carter estudado por Qutelet a estatura s seria um fato puramente
biolgico se fosse estudado no conjunto dos indivduos que constituem uma linhagem pura, animal
ou vegetal. Nesse caso, as flutuaes para um e outro lado do mdulo especfico seriam devidas
unicamente ao do meio. Mas na espcie humana a estatura um fenmeno inseparavelmente
biolgico e social. Mesmo se for funo do meio, preciso considerar, em certo sentido, o meio
geogrfico como produto da atividade humana. O homem um fator geogrfico, e a geografia est
profundamente impregnada de histria, sob a forma de tcnicas coletivas. A observao estatstica,
por exemplo, permitiu constatar a influncia da drenagem dos pntanos de Sologne sobre a estatura
dos habitantes [89]. Sorre admite que a estatura mdia de alguns grupos humanos tenha se elevado
provavelmente sob a influncia de uma melhor alimentao [109, 286]. No entanto, na nossa
opinio, se Qutelet se enganou ao atribuir mdia de um carter anatmico humano um valor de
norma divina, ele errou apenas ao especificar a norma, mas no ao interpretar a mdia como signo
de uma norma. Se verdade que o corpo humano , em certo sentido, produto da atividade social,
no absurdo supor que a constncia de certos traos, revelados por uma mdia, dependa da
fidelidade consciente ou inconsciente a certas normas da vida. Por conseguinte, na espcie humana,
a freqncia estatstica no traduz apenas uma normatividade vital, mas tambm uma
normatividade social. Um trao humano no seria normal por ser freqente; mas seria freqente por
ser normal, isto , normativo em um determinado gnero de vida, tomando essas palavras gnero
de vida no sentido que lhes foi dado pelos gegrafos da escola de Vidal de la Blache.
Isso parecer ainda mais evidente se, em vez de considerarmos um carter anatmico, dedicarmos
nossa ateno a um carter fisiolgico global como a longevidade. Flourens, depois Buffon,
procurou um meio de determinar cientificamente a durao natural ou normal da vida do homem,
utilizando e corrigindo os trabalhos de Buffon. Flourens relaciona a durao da vida durao do
crescimento cujo trmino ele define pela reunio dos ossos a suas epfises.1 "O homem leva 20
anos para crescer e vive cinco vezes 20 anos, isto , 100 anos." Que essa durao normal da vida
humana no seja nem a durao freqente nem a durao mdia, isto Flourens deixa bem claro:
"Vemos todos os dias homens que vivem 80 ou 100 anos. Sei muito bem que o nmero dos que
chegam a essa idade pequeno em relao ao nmero dos que no chegam mas, enfim, h quem
chegue. E, do fato de se chegar, s vezes, a essa idade, muito possvel concluir que se chegaria
mais freqentemente at l se circunstncias acidentais e extrnsecas, se causas perturbadoras no
viessem se opor a essa longevidade. A maioria dos homens morre de doenas; muito poucos
morrem de velhice propriamente dita" [39, 80-81]. Da mesma forma, Metchnikoff acha que o
homem pode, normalmente, chegar a ser centenrio, e que qualquer velho que morre antes de
completar um sculo de vida , de direito, um doente.
1

a prpria expresso empregada por Flourens.

62

As variaes da durao de vida mdia do homem, atravs das pocas, so bastante instrutivas (39
anos em 1865 e 52 em 1920, na Frana, para o sexo masculino). Buffon e Flourens, para atribuir ao
homem uma vida normal, consideravam-no do mesmo ponto de vista do qual, como bilogos,
observavam um coelho ou um camelo. No entanto, quando se fala em vida mdia, para mostrar que
aumenta progressivamente, ela relacionada com a ao que o homem considerado
coletivamente exerce sobre si mesmo. nesse sentido que Halbwachs trata a morte como um
fenmeno social, achando que a idade em que ela ocorre resulta, em grande parte, das condies de
trabalho e de higiene, de ateno fadiga e s doenas, em resumo, de condies sociais tanto
quanto fisiolgicas. Tudo acontece como se uma sociedade tivesse "a mortalidade que lhe
convm", j que o nmero de mortos e sua distribuio pelas diversas faixas etrias traduzem a
importncia que uma sociedade d ou no ao prolongamento da vida [53, 94-97]. Em suma, j que
as tcnicas de higiene coletiva que tendem a prolongar a vida humana ou os hbitos de negligncia
que tm como resultado abrevi-la dependem do valor atribudo vida em determinada sociedade,
, afinal, um julgamento de valor que se exprime nesse nmero abstrato que a durao mdia da
vida humana. A durao mdia da vida no a durao de vida biologicamente normal, mas , em
certo sentido, a durao de vida socialmente normativa. Nesse caso, ainda, a norma no se deduz da
mdia, mas se traduz pela mdia. Seria ainda mais claro se, em vez de considerar a durao mdia
de vida em uma sociedade nacional, considerada globalmente, essa sociedade fosse
especificamente dividida em classes, em profisses etc. Sem dvida, constatar-se-ia que a durao
de vida depende do que Halbwachs chama, em outra ocasio, de nveis de vida.
Certamente, levantar-se- a objeo de que tal concepo vlida para caracteres humanos
superficiais e para os quais, afinal de contas, existe uma margem de tolerncia em que as
diversidades sociais podem transparecer, mas que ela certamente no convm nem para caracteres
humanos essenciais de rigidez bsica, como a glicemia ou a calcemia ou o PH sangneo, nem, de
modo geral, para caracteres especficos dos animais, aos quais nenhuma tcnica coletiva confere
uma plasticidade relativa. claro que no pretendemos sustentar que as mdias
anatomofisiolgicas traduzam, no animal, normas e valores sociais, mas devemos refletir se essas
normas no traduziriam normas e valores vitais. Vimos, no captulo precedente, o exemplo, citado
por G. Teissier, dessa espcie de borboletas que oscilam entre duas variedades com uma ou com
outra das quais tende a se confundir, conforme o meio permita uma ou outra das duas combinaes
compensadas de caracteres contrastantes. Devemos refletir se no haveria a uma espcie de regra
geral de inveno das formas vivas. Conseqentemente, poder-se-ia atribuir existncia de uma
mdia dos caracteres mais freqentes um sentido bastante diferente daquele que Qutelet lhe
atribua. A existncia dessa mdia no traduziria um equilbrio especfico estvel, e sim o equilbrio
instvel de normas e de formas de vida mais ou menos equivalentes e que se enfrentam
momentaneamente. Em vez de considerar um tipo especfico como realmente estvel, por
apresentar caracteres isentos de qualquer incompatibilidade, no se poderia consider-lo como
aparentemente estvel por ter conseguido momentaneamente conciliar, por um conjunto de
compensaes, exigncias opostas? Uma forma especfica normal seria o produto de uma
normalizao entre funes e rgos cuja harmonia sinttica no oferecida gratuitamente, e sim
conseguida em condies definidas. mais ou menos o que Halbwachs sugeria, j em 1912, na sua
crtica a Qutelet: "Por que considerar a espcie como um tipo do qual os indivduos s se afastam
por acidente? Por que sua unidade no resultaria de uma dualidade de conformao, de um conflito
de dois ou de um nmero pequeno de tendncias orgnicas gerais que, no cmputo geral, se
equilibrariam? Nada mais natural, ento, que as atitudes de seus membros expressem essa
divergncia por uma srie regular de desvios da mdia em dois sentidos diferentes... Se os desvios
forem mais numerosos em um sentido sinal de que a espcie tende a evoluir nessa direo, sob a
influncia de uma ou vrias causas constantes" [53, 61].
No que se refere ao homem e a seus caracteres fisiolgicos permanentes, apenas uma fisiologia e
uma patologia humanas comparadas no sentido em que existe uma literatura comparada dos
diversos grupos e subgrupos tnicos, ticos ou religiosos, tcnicos, que levariam em conta a
complexidade da vida e dos gneros e dos nveis sociais de vida, poderiam dar uma resposta
precisa a nossas hipteses. Ora, parece que essa fisiologia humana comparada, feita de um ponto de
63

vista sistemtico, ainda est para ser escrita por algum fisiologista. claro que h compilaes
macias de dados biomtricos de ordem anatmica e fisiolgica referentes s espcies animais e
espcie humana dissociada em grupos tnicos, por exemplo, as Tabulae biologicae,2 mas trata-se
de listas sem nenhuma tentativa de interpretao dos resultados das comparaes. Entendemos por
fisiologia humana comparada esse gnero de pesquisas das quais o melhor exemplo constitudo
pelos trabalhos de Eijkmann, de Benedict, de Ozorio de Almeida sobre o metabolismo basal em
suas relaes com o clima e a raa.3
Acontece, porm, que essa lacuna acaba de ser parcialmente preenchida pelos trabalhos recentes de
um gegrafo francs, Sorre, cuja obra Les fondements biologiques de la gegraphie humaine nos
foi indicada quando a redao deste ensaio estava terminada. Diremos algumas palavras sobre esse
trabalho mais adiante, em seguimento a uma exposio detalhada que fazemos questo de deixar
em seu estado primitivo, no tanto por preocupao de originalidade, mas como prova de
convergncia. Em matria de metodologia, a convergncia de longe mais importante que a
originalidade.

***
Em primeiro lugar h de se convir que a determinao das constantes fisiolgicas, pela elaborao
de mdias experimentais obtidas apenas no mbito de um laboratrio, corre o risco de apresentar o
homem normal como um homem mediano, bem abaixo das possibilidades fisiolgicas de que os
homens em situao de influir sobre si mesmos ou sobre o meio so, evidentemente, capazes,
mesmo aos olhos cientificamente menos informados. Pode-se responder observando que as
fronteiras do laboratrio se alargaram muito, desde o tempo de Claude Bernard, que a fisiologia
estende sua jurisdio sobre os centros de orientao e de seleo profissional, sobre os institutos
de educao fsica, em resumo, que a fisiologia espera do homem concreto e no do homemcobaia de laboratrio em situao bastante artificial que esse homem concreto fixe, ele mesmo,
as margens de variaes toleradas pelos valores biomtricos. Quando A. Mayer escreve: "A medida
da atividade mxima da musculatura, no homem , precisamente, o objeto do estabelecimento dos
recordes esportivos" [82, 4.54-14], faz lembrar o gracejo de Thibaudet: "So as tabelas de recordes
e no a fisiologia que respondem a esta pergunta: a quantos metros o homem pode saltar?"4 Em
suma, a fisiologia no passaria de um mtodo certo e preciso de registro e aferimento das latitudes
funcionais que o homem adquire, ou melhor, conquista progressivamente. Se podemos falar em
homem normal, determinado pelo fisiologista, porque existem homens normativos, homens para
quem normal romper as normas e criar novas normas.
No so apenas as variaes individuais que ocorrem nos "temas" fisiolgicos habituais do
homem branco dito civilizado que nos parecem interessantes como expresso da normatividade
biolgica humana; so, mais ainda, as variaes dos prprios "temas" de grupo para grupo
conforme os gneros e os nveis de vida, em relao com as tomadas de posio ticas ou religiosas
relativas vida, em suma, a normas coletivas de vida. Nesse sentido, Ch. Laubry e Th. Brosse
estudaram, graas s mais modernas tcnicas de registro, os efeitos fisiolgicos da disciplina
religiosa que permite aos iogues indus o domnio quase integral das funes da vida vegetativa.
Esse domnio tal que consegue regular os movimentos peristlticos e antiperistlticos, e usar, em
todos os sentidos, a ao dos esfincteres anal e vesical, abolindo assim a distino fisiolgica entre
a musculatura lisa e a estriada. Esse domnio consegue, assim, abolir, a autonomia relativa da vida
vegetativa. O registro simultneo do pulso, da respirao, do eletrocardiograma, a medida do
metabolismo basal permitiram constatar que a concentrao mental, tendendo fuso do indivduo
com o objeto universal, produz os efeitos seguintes: ritmo cardaco acelerado, modificao do
ritmo e da tenso do pulso, modificao do eletrocardiograma: baixa voltagem generalizada,
desaparecimento das ondas, nfima fibrilao na linha isoeltrica, metabolismo basal reduzido [70,
1604]. A respirao a chave da ao do iogue sobre as funes fisiolgicas aparentemente menos
2

Publicadas em Haia, Junk editor.


Encontra-se uma bibliografia desses trabalhos em [61, 299].
4
Le bergsonisme, I, 203.
3

64

sujeitas vontade; ela que tem de agir sobre as outras funes, por sua reduo que o corpo fica
"no ritmo de vida mais lento comparvel ao dos animais hibernantes" [ibid.]. Obter uma mudana
da freqncia do pulso que vai de 50 a 150, uma apnia de 15 minutos, uma abolio quase total da
contrao cardaca , certamente, romper normas fisiolgicas. A menos que se decida considerar
como patolgicos tais resultados. Porm isto evidentemente impossvel: "Apesar de os iogues
ignorarem a estrutura de seus rgos, eles so senhores incontestes de suas funes. Gozam de um
excelente estado de sade e, no entanto, infligiram a si prprios anos de exerccio que no teriam
podido suportar se no tivessem respeitado as leis da atividade fisiolgica" [ibid.]. Laubry e Th.
Brosse concluem que, tendo em vista tais fatos, estamos diante de uma fisiologia humana bastante
diferente da simples fisiologia animal: "A vontade parece agir como prova farmacodinmica e,
entrevemos, assim, para nossas faculdades superiores um poder infinito de regulao e de ordem"
[ibid.]. Eis a razo das observaes de Th. Brosse sobre o problema do patolgico: "Considerado
sob esse ngulo da atividade consciente em relao com os nveis psicofisiolgicos que ela utiliza,
o problema da patologia parece intimamente ligado ao problema da educao. Conseqncia de
uma educao sensorial, ativa, emocional, malfeita ou no feita, esse problema pede,
instantaneamente, uma reeducao. Cada vez mais, a idia de sade ou de normalidade deixa de se
apresentar como a idia de conformidade a um ideal externo (atleta para o corpo, bacharel para a
inteligncia). Essa idia se situa na relao entre o eu consciente e seus organismos
psicofisiolgicos, uma idia relativista e individualista" [17, 49].
Sobre essas questes de fisiologia e de patologia comparada, somos forados a nos contentar com
poucos documentos; porm fato surpreendente , apesar de seus autores terem obedecido a
intenes diferentes, tendem s mesmas concluses. Porak, que procurou por meio do estudo dos
ritmos funcionais e de suas perturbaes um caminho para o conhecimento do incio das doenas,
mostrou a relao entre os gneros de vida e as curvas da diurese e da temperatura (ritmos lentos),
do pulso e da respirao (ritmos rpidos). Os jovens chineses de 18 a 25 anos tm um dbito
urinrio mdio de 0,5 cm 3por minuto, com oscilaes de 0,2 a 0,7; ao passo que esse dbito de 1
cm3 nos europeus, com oscilaes de 0,8 a 1,5. Porak interpreta esse fato fisiolgico a partir de
influncias geogrficas e histricas combinadas na civilizao chinesa. Dessa massa de influncias
ele escolhe duas, que, segundo ele, so capitais: a natureza da alimentao (ch, arroz, vegetais,
germes de trigo) e os ritmos nutritivos determinados pela experincia ancestral; o modo de
atividade que respeita, na China mais que no Ocidente, o desenvolvimento peridico da atividade
neuromuscular. O sedentarismo dos hbitos ocidentais tem uma repercusso nociva sobre o ritmo
dos lquidos. Essa desregulao no existe na China, onde as pessoas conservaram o gosto pelos
passeios a p "no desejo ardente de se confundir com a natureza" [94, 4-6].
O estudo do ritmo respiratrio (ritmo rpido) faz com que se manifestem variaes em relao ao
desenvolvimento e anquilose da necessidade de atividade. Essa necessidade est, ela prpria, em
relao com os fenmenos naturais ou sociais que marcam o trabalho humano. Desde a inveno da
agricultura, o dia solar constitui um quadro no qual se inscreve a atividade de muitos homens. A
civilizao urbana e as exigncias da economia moderna perturbaram os grandes ciclos fisiolgicos
da atividade, deixando, no entanto, subsistir alguns vestgios. Sobre esses ciclos fundamentais se
enxertam ciclos secundrios. Enquanto as mudanas de posio determinam ciclos secundrios nas
variaes do pulso, as influncias psquicas que so preponderantes no caso da respirao. A
respirao se acelera desde o despertar, logo que os olhos se abrem para a luz: "Abrir os olhos j
tomar a atitude do estado de viglia, j orientar os ritmos funcionais para o desenvolvimento da
atividade neuromotora, e a flexvel funo respiratria est apta a responder ao mundo exterior: ela
reage imediatamente simples abertura das plpebras" [94, 62]. A funo respiratria, pela
hematose que assegura, to importante para o uso explosivo ou constante da energia muscular,
que uma regulao muito sutil deve determinar, no mesmo instante, variaes considerveis do
volume de ar inspirado. A intensidade respiratria est, portanto, na dependncia da natureza de
nossas agresses, ou de nossas reaes, na luta com o meio. O ritmo respiratrio funo da
conscincia de nossa situao no mundo.
de se esperar que as observaes de Porak o levassem a propor indicaes teraputicas e
higinicas. realmente o que acontece. J que as normas fisiolgicas definem no tanto uma
65

natureza humana mas, sobretudo, hbitos humanos relacionados com os gneros de vida, os nveis
de vida e os ritmos de vida, qualquer regra diettica deve levar em conta esses hbitos. Eis um bom
exemplo de relativismo teraputico: "As chinesas amamentam seus filhos durante os dois primeiros
anos de vida. Depois do desmame, nunca mais as crianas tomaro leite. O leite de vaca
considerado como um lquido sujo, que s serve para os porcos. Ora, experimentei muitas vezes o
leite de vaca em meus doentes afetados de nefrite. A anquilose urinria ocorria imediatamente.
Voltando a submeter o doente a um regime de ch e arroz, uma forte crise urinria restabelecia a
eurritmia" [94, 99]. Quanto s causas das doenas funcionais, se considerarmos seu incio, so
quase todas perturbaes de ritmo, disritmias, devidas fadiga ou estafa, isto , a qualquer
exerccio que ultrapasse a justa adaptao das necessidades do indivduo ao meio ambiente [94,
86]. "Impossvel manter um tipo na sua margem de disponibilidade funcional. A melhor definio
do homem seria, creio, a de um ser insacivel, isto , que ultrapassa sempre suas necessidades" [94,
89]. Eis uma boa definio de sade, que nos prepara para compreender sua relao com a doena.
Marcel Labb chega a concluses anlogas quando estuda principalmente a respeito do diabetes
a etiologia das doenas da nutrio. "As doenas da nutrio no so doenas de rgos, e sim
doenas de funes... Os vcios de alimentao desempenham um papel capital na gnese dos
distrbios da nutrio... A obesidade a mais freqente e a mais simples dessas doenas criadas
pela educao mrbida dada pelos pais... A maioria das doenas da nutrio so evitveis... Falo,
sobretudo, dos hbitos viciosos de vida e de alimentao que os indivduos devem evitar e que os
pais j afetados por distrbios da nutrio devem ter cuidado para no transmitir a seus filhos" [65,
10.501]. No se poderia concluir que, considerando a educao das funes como um meio
teraputico, como Laubry e Brosse, Porak e Marcel Labb, estaremos admitindo que as constantes
funcionais so normas habituais? O que o hbito faz, o hbito desfaz, e o hbito refaz. Se podemos
definir, sem usar metfora, as doenas como vcios, devemos poder definir tambm sem usar
metfora as constantes fisiolgicas como virtudes, no sentido que a palavra tinha na
Antigidade, sentido que engloba virtude, poder e funo.
desnecessrio dizer que as pesquisas de Sorre sobre as relaes entre as caractersticas
fisiolgicas e patolgicas do homem, de um lado e, os climas, os regimes alimentares, o meio
biolgico, de outro, tm um alcance muito diferente do que os trabalhos que acabamos de citar.
Porm, o que notvel que todos os pontos de vista j citados esto justificados nessas pesquisas,
e suas suposies, confirmadas. A adaptao dos homens altitude e sua ao fisiolgica
hereditria [109, 51], os problemas dos efeitos da luz [109, 54], da tolerncia trmica [109, 58], da
aclimatao [109, 94], da alimentao s expensas de um meio vivo criado pelo homem [109, 120],
da repartio geogrfica e da ao plstica dos regimes alimentares [109, 245, 275], da rea de
extenso dos complexos patognicos (doena do sono, impaludismo, peste etc.) [109, 291]: todos
esses problemas so tratados com muita preciso, muita abertura e sempre com bom senso. E claro
que o que interessa a Sorre , antes de tudo, a ecologia do homem, a explicao dos problemas de
povoamento. No entanto, j que todos esses problemas se resumem, afinal, em problemas de
adaptao, compreende-se como os trabalhos de um gegrafo apresentam grande interesse para um
ensaio metodolgico sobre as normas biolgicas, Sorre compreendeu muito bem a importncia do
cosmopolitismo da espcie humana para uma teoria da labilidade relativa das constantes
fisiolgicas a importncia dos estados de falso equilbrio adaptativo para a explicao das
doenas ou das mutaes , a relao das constantes anatmicas e fisiolgicas com os regimes
alimentares coletivos, que ele qualifica, muito judiciosamente, de normas [109, 249]; a
irredutibilidade das tcnicas de criao de um ambiente verdadeiramente humano a razes
puramente utilitrias; a importncia da ao indireta que o psiquismo humano exerce, pela
orientao da atividade sobre caractersticas que durante muito tempo foram consideradas naturais,
assim como a estatura, o peso, diteses coletivas. Em concluso, Sorre se obstina em mostrar que o
homem considerado coletivamente est procura de seus "ideais funcionais", isto , dos valores de
cada um dos elementos do ambiente para os quais uma funo determinada se realiza melhor. As
constantes fisiolgicas no so constantes no sentido absoluto do termo. Para cada funo e para o
conjunto das funes h uma margem em que entra em jogo a capacidade de adaptao funcional
do grupo ou da espcie. As condies ideais determinam, assim, uma zona de povoamento em que
66

a uniformidade das caractersticas humanas traduz no a inrcia de um determinismo, mas a


estabilidade de um resultado mantido por um esforo coletivo, inconsciente, porm real [109, 41516]. desnecessrio dizer que nos agrada ver um gegrafo apoiar, com a seriedade dos resultados
de suas anlises, a interpretao das constantes biolgicas por ns proposta. As constantes se
apresentam com uma freqncia e um valor mdios, em um determinado grupo, que lhes confere
valor de normal, e esse normal realmente a expresso de uma normatividade. A constante
fisiolgica a expresso de um estado fisiolgico ideal em determinadas condies, dentre as quais
preciso lembrar as que o ser vivo em geral, e o homo faber em particular, proporcionam a si
mesmos.
Em virtude dessas concluses, interpretaramos de modo um pouco diferente de seus autores os
dados to interessantes fornecidos por Pales e Monglond, com referncia taxa da glicemia nos
negros africanos [92 bis]. Dentre 84 indgenas de Brazzaville, 66% apresentaram hipoglicemia,
39% dos quais de 0,90 g a 0,75 g e 27% abaixo de 0,75 g. De acordo com esses autores, os negros
devem ser considerados, em geral, como hipoglicmicos. Em todo caso, eles suportam, sem
perturbao aparente, e especialmente sem convulso nem coma, hipoglicemias consideradas
graves ou at mesmo mortais nos europeus. As causas dessa hipoglicemia teriam de ser buscadas
na subnutrio crnica, no parasitismo intestinal polimrfico e crnico, no impaludismo. "Esses
estados esto situados no limite entre a fisiologia e a patologia. Do ponto de vista europeu, so
patolgicos; do ponto de vista indgena, esto to estreitamente ligados ao estado habitual do negro
que, se no tivssemos os termos comparativos do branco, poder-se-ia consider-lo quase como
fisiolgico" [92 bis, 767]. Achamos precisamente que, se o europeu pode servir de norma, apenas
na medida em que seu gnero de vida poder ser considerado como normativo. A indolncia do
negro parece a Lefrou, assim como a Pales e Monglond, estar relacionada com sua hipoglicemia
[76 bis, 278; 92 bis, 767]. Estes ltimos autores dizem que o negro leva uma vida na medida de
seus meios. No entanto, no se poderia dizer, do mesmo modo, que o negro tem os meios
fisiolgicos na medida da vida que leva?

***
A relatividade de certos aspectos das normas anatomofisiolgicas e, por conseguinte, de certos
distrbios patolgicos em sua relao com os gneros de vida e o savoir-vivre no surge apenas da
comparao dos grupos tnicos e culturais atualmente observveis, mas tambm da comparao
desses grupos atuais com grupos anteriores desaparecidos. A paleopatologia dispe, certamente, de
um nmero de documentos bem mais reduzido ainda do que dispe a paleontologia ou a
paleografia, e, no entanto, as concluses prudentes que deles se pode tirar merecem ser destacadas.
Pales, que fez na Frana uma boa sntese dos trabalhos desse gnero, adota uma definio do
documento paleopatolgico estabelecida por Roy C. Moodie,5 isto , qualquer desvio do estado de
sade do corpo que tenha deixado marca visvel no esqueleto fossilizado [92, 16]. Se os slex
lascados e a arte dos homens da idade da pedra contam a histria de suas lutas, de seus trabalhos e
de seu pensamento, suas ossadas evocam a histria de suas dores [92, 307]. A paleopatologia
permite encarar o fato patolgico na histria da espcie humana como um fato decorrente de
simbiose, quando se trata de doenas infecciosas e isso no diz respeito apenas ao homem, mas
ao ser vivo em geral , e como um fato decorrente do nvel de cultura ou do gnero de vida,
quando se trata de doenas da nutrio. As afeces de que os homens pr-histricos sofreram se
apresentavam em propores bem diferentes das que se apresentam nossa observao, hoje em
dia. Vallois observa que se constata, em relao apenas pr-histria francesa, 11 casos de
tuberculose em vrios milhares de ossadas estudadas [113, 672]. Se a ausncia de raquitismo,
doena causada por carncia de vitamina D, normal, em uma poca em que se utilizavam
alimentos crus ou pouco cozidos [113, 672], o aparecimento da crie dentria, desconhecida dos
primeiros homens, acompanha de perto a civilizao, estando relacionada com a utilizao de
5

Encontra-se na bibliografia elaborada por Pales a lista dos trabalhos de Roy C. Moodie [92]. Para uma vulgarizao desses trabalhos,
ver H. de Varigny, La mort et la biologie (Alcan).

67

feculentos e com o cozimento da comida, acarretando a destruio das vitaminas necessrias


assimilao do clcio [113, 677]. Do mesmo modo, a osteoartrite era muito mais freqente na idade
da pedra lascada e nas pocas seguintes do que atualmente, e deve-se atribuir esse fato,
provavelmente, a uma alimentao insuficiente, a um clima frio e mido, j que, em nossas dias, a
diminuio dessa doena traduz uma melhor alimentao, um modo de vida mais higinico [113,
672].
fcil compreender a dificuldade que apresenta a realizao de um estudo ao qual escapam todas
as doenas cujos efeitos plsticos ou deformantes no chegaram a deixar marcas no esqueleto dos
homens fossilizados ou exumados durante buscas arqueolgicas. Compreende-se a prudncia
obrigatria das concluses desse estudo. Porm, na medida em que se pode falar em patologia prhistrica, dever-se-ia tambm poder falar em fisiologia pr-histrica, como se fala, sem incorreo
demasiada, na existncia de uma anatomia pr-histrica. Ainda aqui, aparece a relao das normas
biolgicas de vida com o meio humano, ao mesmo tempo causa e efeito da estrutura e do
comportamento dos homens. Pales, com muito bom senso, chama a ateno para o fato de que, se
Boule pde determinar, a partir do Homem da Chapelle aux Saints, o tipo anatmico clssico da
raa de Neanderthal, poder-se-ia, sem muito favor, consider-lo como o tipo mais perfeito de
homem fssil patolgico, afetado de piorria alveolar, de artrite coxofemoral bilateral, de
espondilose cervical e lombar etc. Sim, mas isso s seria possvel se ignorssemos as diferenas do
meio csmico, do equipamento tcnico e do gnero de vida que fazem do anormal de hoje o normal
de outrora.

***
Apesar de parecer difcil contestar a qualidade das observaes utilizadas supra, talvez se queira
contestar as concluses s quais essas observaes levam, concluses estas relativas significao
fisiolgica de constantes funcionais interpretadas como normas habituais de vida. Em resposta,
faremos notar que essas normas no so fruto de hbitos individuais que determinado indivduo
poderia adotar ou abandonar, a seu bel-prazer. Admitimos uma plasticidade funcional do homem,
ligada, nesse homem, sua normatividade vital, mas no se trata de maleabilidade total e
instantnea, nem de maleabilidade puramente individual. Afirmar, com a devida reserva, que o
homem tem caractersticas fisiolgicas em relao com sua atividade no significa deixar qualquer
pessoa acreditar que poder alterar sua glicemia ou seu metabolismo basal pelo mtodo Cou, ou
mesmo pela mudana de ambiente. No se muda, em alguns dias, aquilo que a espcie elabora
durante milnios. Voelker demonstrou que no se muda de metabolismo basal mudando-se de
Hamburgo para a Islndia. O mesmo fez Benedict, em relao aos americanos do Norte que se
deslocam para as regies subtropicais. Porm, Benedict constatou que o metabolismo das chinesas
que sempre viveram nos Estados Unidos era mais baixo que a norma americana. De modo geral,
Benedict constatou que certos australianos (Kokatas) tm um metabolismo mais baixo que o de
homens brancos de mesma idade, peso e estatura que vivem nos Estados Unidos, e que, ao
contrrio, certos ndios (Maias) tm um metabolismo mais elevado, com pulso mais lento e presso
arterial permanentemente baixa. Pode-se, portanto, concluir, assim como Kayser e Dontcheff:
"Parece estar demonstrado que, no homem, o fator climtico no exerce efeito direto sobre o
metabolismo; s muito progressivamente que, modificando o modo de vida, e permitindo a
fixao de raas especiais, o clima teve uma ao durvel sobre o metabolismo basal" [62, 286].
Em resumo, considerar os valores mdios das constantes fisiolgicas humanas como a expresso de
normas coletivas de vida seria apenas dizer que a espcie humana, inventando gneros de vida,
inventa, ao mesmo tempo, modos de ser fisiolgicos. Os gneros de vida, porm, no sero
impostos? Os trabalhos da escola francesa de geografia humana demonstraram que no h
fatalidade geogrfica. Os meios oferecem ao homem apenas virtualidades de utilizao tcnica e de
atividade coletiva. a escolha que decide tudo. claro que no se trata de uma escolha explcita e
consciente. Porm, a partir do momento que vrias normas coletivas de vida so possveis em

68

determinado meio, aquela que adotada, e que por sua antigidade parece natural, continua a ser,
no fundo, a escolhida.
No entanto, em certos casos, possvel colocar em evidncia a influncia que uma escolha
explcita pode ter sobre o sentido de um modo de ser fisiolgico. a lio que se depreende das
observaes e das experincias relativas s oscilaes da temperatura no animal homeotermo e ao
ritmo nictemeral.
Os trabalhos de Kayser e de seus colaboradores sobre o ritmo nictemeral no pombo permitiram
demonstrar que as variaes da temperatura central diurna e noturna no animal homeotermo
constituem um fenmeno da vida vegetativa, fenmeno este que est sob a dependncia das
funes de relao. A reduo noturna das trocas conseqncia da supresso dos excitantes
luminosos e sonoros. O ritmo nictemeral desaparece no pombo tornado experimentalmente cego, e
isolado de seus congneres normais. A inverso da ordem na sucesso luz-obscuridade inverte o
ritmo depois de alguns dias. O ritmo nictemeral determinado por um reflexo condicionado
alimentado pela alternncia natural do dia e da noite. Quanto ao seu mecanismo, no consiste em
uma hipoexcitabilidade noturna dos centros termor-reguladores, mas na produo suplementar,
durante o dia, de uma quantidade de calor acrescentada calorificao regulada, de modo idntico,
de dia e de noite, pelo centro termorregulador. Esse calor depende das excitaes, que emanam do
meio e tambm da temperatura: ela aumenta com o frio. No levando em considerao nenhuma
produo de calor devida atividade muscular, apenas como aumento do tnus de postura, de dia,
que se pode relacionar a elevao que d temperatura nictemeral seu carter ritmado. O ritmo
nictemeral de temperatura , para o animal homeotermo, a expresso de uma variao de atitude de
todo o organismo em relao ao meio. Mesmo em repouso, a energia do animal no est totalmente
disponvel, se este for solicitado pelo meio; uma parte est mobilizada em atitudes tnicas de
vigilncia, de preparao. A viglia um comportamento que, mesmo sem alertas, no isenta de
certos desgastes [60; 61; 62; 63].
As concluses precedentes esclarecem, em muito, os resultados de observaes e de experincias
relativas ao homem e que, muitas vezes, pareciam contraditrios. Mosso, por um lado, e Benedict,
por outro, no puderam demonstrar que a curva trmica normal depende das condies do meio.
Mas Toulouse e Piron afirmavam, em 1907, que a inverso das condies de vida (atividade
noturna e repouso diurno) condicionava, no homem, a inverso completa do ritmo nictemeral de
temperatura. Como explicar essa contradio? que Benedict havia observado indivduos pouco
habituados vida noturna e que, nas horas de repouso, durante o dia, participavam da vida normal
de seu meio. Segundo Kayser, enquanto as condies experimentais no forem as de uma inverso
completa do modo de vida, a demonstrao da dependncia entre o ritmo e o meio no poder ser
feita. O que confirma essa interpretao so os fatos seguintes: no lactente, o ritmo nictemeral se
manifesta progressivamente, paralelo ao desenvolvimento psquico da criana. Com a idade de oito
dias, a variao de temperatura de 0,09; com cinco meses de 0,37; entre 2 e 5 anos de 0,95.
Certos autores, Osborne e Voelker, estudaram o ritmo nictemeral durante longas viagens, e
constataram que esse ritmo segue exatamente a hora local [61, 304-306]. Lindhard assinala que,
durante uma expedio dinamarquesa Groenlndia, em 1906-1908, o ritmo nictemeral
acompanhava a hora local e que uma equipagem inteira chegava a sofrer uma decolagem de at 12
horas para cada "dia", o mesmo ocorrendo em relao curva diria da temperatura. A inverso
completa no pde ser obtida em virtude da persistncia da atividade normal.6
Eis, portanto, um exemplo de uma constante relativa a condies de atividade, a um gnero
coletivo e mesmo individual de vida, e cuja relatividade traduz normas do comportamento humano
obtidas por meio de um reflexo condicionado de desencadeamento varivel. A vontade e a tcnica
humana podem fazer, da noite, dia, no apenas no meio em que a atividade humana se desenvolve,
mas no prprio organismo cuja atividade enfrenta o meio. No sabemos at que ponto outras
constantes fisiolgicas poderiam, quando analisadas, se apresentar da mesma maneira, como
6

Rapport of the Danish Expedition of the North East Coast of Greenland 1906-1908. Meddelel-ser om Gronland, p. 44, Kopenhagen,
1917. Citado segundo R. Isenschmidt, Physiologie der Wrmeregulation. In: Handbuch der norm. u. path. Physiologie, t. XVII, p. 3,
1926, Berlim, Springer ed.

69

conseqncia de uma adaptao flexvel do comportamento humano. O que nos interessa no


tanto dar uma soluo provisria, mas, sobretudo, mostrar que h um problema a ser colocado. Em
todo caso, neste exemplo, julgamos empregar com propriedade o termo comportamento. A partir
do momento que o reflexo condicionado pe em jogo a atividade do crtex cerebral, o termo
reflexo no deve ser tomado em seu sentido estrito. Trata-se de um fenmeno funcional global, e
no segmentrio.

***
Em resumo, achamos que se devem considerar os conceitos de norma e de mdia como dois
conceitos diferentes que nos parece intil tentar reduzir unidade por meio da anulao da
originalidade do primeiro. Parece-nos que a fisiologia tem mais a fazer do que procurar definir
objetivamente o normal: deve reconhecer a normatividade original da vida. O verdadeiro papel da
fisiologia, suficientemente importante e difcil, consistiria ento em determinar exatamente o
contedo das normas dentro das quais a vida conseguiu se estabilizar, sem prejulgar a possibilidade
ou a impossibilidade de uma eventual correo dessas normas. Bichat dizia que o animal
habitante do mundo, ao passo que o vegetal habitante apenas do local que o viu nascer. Esse
pensamento ainda mais verdadeiro em relao ao homem do que em relao ao animal. O homem
conseguiu viver em todos os climas; o nico animal com exceo talvez das aranhas cuja
rea de expanso tem as dimenses da Terra. Mas, sobretudo, o homem o animal que, por meio
da tcnica, consegue variar, no prprio local, o ambiente de sua atividade. Desse modo, o homem
se revela, atualmente, como a nica espcie capaz de variao [114]. Ser absurdo supor que os
rgos naturais do homem possam, a longo prazo, expressar a influncia de rgos artificiais pelos
quais ele multiplicou e multiplica ainda o poder dos primeiros? No ignoramos que a
hereditariedade dos caracteres adquiridos parece, para a maioria dos bilogos um problema
resolvido negativamente. Tomamos a liberdade de indagar se a teoria da ao do meio sobre o ser
vivo no estaria s vsperas de se recuperar de um longo perodo de descrdito.7 verdade que se
poderia objetar que, nesse caso, as constantes fisiolgicas expressariam o efeito das condies
externas de existncia sobre o ser vivo; e que nossas suposies sobre o valor normativo das
constantes seriam desprovidas de sentido. Elas certamente o seriam, se os caracteres biolgicos
variveis traduzissem a transformao do meio assim como as variaes da acelerao da
gravidade esto em relao com a latitude. No entanto, insistimos que as funes biolgicas so
ininteligveis, do modo como so reveladas pela observao, quando s traduzem os estados de
uma matria passiva diante das transformaes do meio. De fato, o meio do ser vivo tambm obra
do ser vivo que se furta ou se oferece eletivamente a certas influncias. Pode-se dizer, a respeito do
universo de qualquer ser vivo, o que Reininger diz a respeito do universo do homem: "Unser
Weltbild ist immer zugleich ein Wertbild",8 nossa imagem do mundo sempre tambm um quadro
de valores.

7
8

Atualmente, no admitimos mais que tal pergunta possa ser feita.


Wertphilosophie und Ethik, p. 29, 1939, Viena-Leipzig, Braumuller.

70

IV DOENA, CURA, SADE


Distinguindo anomalia de estado patolgico, variedade biolgica de valor vital negativo, atribui-se,
em suma, ao prprio ser vivo, considerado em sua polaridade dinmica, a responsabilidade de
distinguir o ponto em que comea a doena. Isso significa que, em matrias de normas biolgicas,
sempre o indivduo que devemos tomar como ponto de referncia, porque, como diz Goldstein,
determinado indivduo pode se encontrar " altura dos deveres resultantes do meio que lhe
prprio" [46, 265], em condies orgnicas que, para um outro indivduo, seriam inadequadas ao
cumprimento desses deveres. Goldstein afirma, exatamente como Laugier, que uma mdia, obtida
estatisticamente, no permite dizer se determinado indivduo, presente diante de ns, normal ou
no. No podemos partir dessa mdia para cumprir nosso dever mdico para com o indivduo.
Tratando-se de uma norma supra-individual, impossvel determinar o "ser doente" (Kranksein)
quanto ao contedo. No entanto, isto perfeitamente possvel quando se trata de uma norma
individual [46, 265, 272].
Do mesmo modo, Sigerist insiste na relatividade individual do normal biolgico. Se dermos crdito
tradio, Napoleo teria tido um pulso de 40, mesmo na poca em que gozava de boa sade!
Portanto, se com 40 contraes por minuto um organismo pode satisfazer as exigncias que lhe so
impostas, porque sadio, e o nmero de 40 pulsaes apesar de aberrante em relao ao
nmero mdio de 70 pulsaes normal para esse organismo.1 "No devemos, portanto, conclui
Sigerist, nos limitarmos a estabelecer a comparao com uma norma resultante da mdia, e sim, na
medida do possvel, com as condies do indivduo examinado" [107, 108].
Portanto, se o normal no tem a rigidez de um fato coercitivo coletivo, e sim a flexibilidade de uma
norma que se transforma em sua relao com condies individuais, claro que o limite entre o
normal e o patolgico torna-se impreciso. No entanto, isso no nos leva continuidade de um
normal e de um patolgico idnticos em essncia salvo quanto s variaes quantitativas , a
uma relatividade da sade e da doena bastante confusa para que se ignore onde termina a sade e
onde comea a doena. A fronteira entre o normal e o patolgico imprecisa para diversos
indivduos considerados simultaneamente, mas perfeitamente precisa para um nico e mesmo
indivduo considerado sucessivamente. Aquilo que normal, apesar de ser normativo em
determinadas condies, pode se tornar patolgico em outra situao, se permanecer inalterado. O
indivduo que avalia essa transformao porque ele que sofre suas conseqncias, no prprio
momento em que se sente incapaz de realizar as tarefas que a nova situao lhe impe. Certa ama,
que cumpria perfeitamente os deveres inerentes a seu cargo, s veio a saber de sua hipotenso pelos
distrbios neurove-getativos que sentiu, no dia em que a levaram para passar frias na montanha.
Sem dvida, ningum obrigado a viver em elevadas altitudes. Mas poder faz-lo significa ser
superior, pois isso pode se tornar, um dia, inevitvel. Uma norma de vida superior a outra quando
comporta o que esta ltima permite e tambm o que ela no permite. No entanto, em situaes
diferentes, h normas diferentes e que, mesmo enquanto diferentes, se equivalem. Desse ponto de
vista, todas as normas so normais. Nessa ordem de idias, Goldstein d uma grande ateno s
experincias de simpatectomia realizadas por Cannon e seus colaboradores em animais. Esses
animais, cuja termorregulao perdeu toda sua flexibilidade habitual, incapazes de lutar por seu
alimento ou contra seus inimigos, so normais apenas no ambiente de laboratrio em que esto a
salvo das variaes brutais e das sbitas exigncias de adaptao ao meio [46,276-77]. Esse
normal, no entanto, no chamado propriamente normal; j que, para o ser vivo no domesticado e
no preparado experimentalmente, o normal viver em um meio em que flutuaes e novos
acontecimentos so possveis.

O nmero de 40 pulsaes parece menos extraordinrio do que o exemplo de Sigerist d a entender, quando se conhece a influncia
que o treinamento esportivo exerce sobre o ritmo cardaco. O pulso diminui de freqncia com os progressos do treinamento. Essa
diminuio mais acentuada em um indivduo de 30 anos do que em um indivduo de 20. Ela depende, tambm, do tipo de esporte
praticado. Para um remador, um pulso de 40 indcio de excelente forma. Se o pulso cai abaixo de 40, pode-se falar em
supertreinamento.

71

Portanto, devemos dizer que o estado patolgico ou anormal no conseqncia da ausncia de


qualquer norma. A doena ainda uma norma de vida, mas uma norma inferior, no sentido que no
tolera nenhum desvio das condies em que vlida, por ser incapaz de se transformar em outra
norma. O ser vivo doente est normalizado em condies bem definidas, e perdeu a capacidade
normativa, a capacidade de instituir normas diferentes em condies diferentes. H muito tempo j
se observou que, na osteartrite tuberculosa do joelho, a articulao se imobiliza em posio
defeituosa (chamada posio de Bonnet). Foi Nlaton quem primeiro deu uma explicao ainda
hoje clssica: " raro que o membro se conserve normalmente em posio reta. Com efeito, para
acalmar suas dores, os doentes se colocam instintivamente em uma posio intermediria entre a
flexo e a extenso, que faz com que os msculos exeram menos presso sobre as superfcies
articulares" [88, H, 209]. O sentido hednico e, por conseguinte, normativo do comportamento
patolgico est, aqui, perfeitamente compreendido. A articulao adota sua forma de capacidade
mxima, sob a influncia da contratura muscular, e luta assim, espontaneamente, contra a dor. A
posio s chamada defeituosa em relao a um uso da articulao que admita todas as posies
possveis, exceto a flexo anterior. No entanto, uma norma diferente, em condies diferentes,
que se dissimula sob a aparncia desse defeito.

***
A observao clnica, sistematicamente realizada, dos ferimentos do crebro durante a guerra de
1914-1918, possibilitou a Goldstein a formulao de alguns princpios gerais de nosologia
neurolgica dos quais convm apresentar um breve resumo.
Se verdade que os fenmenos patolgicos so modificaes regulares dos fenmenos normais,
no se pode tirar, dos primeiros, nenhum esclarecimento relativo aos segundos, a no ser que se
tenha percebido o sentido original dessa modificao. Portanto, preciso comear por compreender
que o fenmeno patolgico revela uma estrutura individual modificada. preciso ter sempre em
mente a transformao da personalidade do doente. Caso contrrio, arriscamo-nos a ignorar que o
doente, mesmo quando capaz de reaes semelhantes s que antes podia ter, pode chegar a essas
reaes por caminhos completamente diferentes. Essas reaes aparentemente equivalentes s
reaes normais anteriores no so resduos do comportamento normal anterior, no so o resultado
de uma reduo ou de uma diminuio, no so o aspecto normal da vida menos alguma coisa que
foi destruda, so reaes que jamais se apresentam no indivduo normal sob a mesma forma e nas
mesmas condies [45].
Para definir o estado normal de um organismo, Goldstein leva em conta o comportamento
privilegiado; para compreender a doena preciso levar em conta a reao catastrfica. Por
comportamento privilegiado entende-se o fato de serem realizadas, e, de certa forma, preferidas,
apenas algumas das reaes de que um organismo capaz, em condies experimentais. Esse modo
de vida caracterizado por um conjunto de reaes privilegiadas aquele no qual o ser vivo
responde melhor s exigncias de seu ambiente, vive em harmonia com seu meio; aquele que
comporta mais ordem e estabilidade, menos hesitao, desordem, reaes catastrficas [46,24; -49,
131, 134]. As constantes fisiolgicas (pulso, presso arterial, temperatura etc.) exprimem essa
estabilidade ordenada do comportamento de um organismo individual em meio ambiente de
condies definidas.
"Os sintomas patolgicos so a expresso do fato de as relaes entre organismo e meio, que
correspondem norma, terem sido transformadas pela transformao do organismo, e pelo fato de
muitas coisas, que eram normais para o organismo normal, no o serem mais, para a organismo
modificado. A doena abalo e ameaa existncia. Por conseguinte, a definio de doena exige,
como ponto de partida, a noo de ser individual. A doena surge quando o organismo
modificado de tal modo que chega a reaes catastrficas no meio que lhe prprio. Isso se
manifesta no apenas em certos distrbios funcionais, determinados segundo a localizao do
deficit, mas de um modo muito geral; isso porque, como acabamos de ver, um comportamento
72

desordenado representa sempre um comportamento mais ou menos desordenado de todo o


organismo" [46, 268-69].
O que Goldstein notou em seus doentes foi a instaurao de novas normas de vida por uma reduo
do nvel de sua atividade, em relao com um meio novo, mas limitado. A reduo do meio, nos
doentes afetados por leses cerebrais, corresponde sua impossibilidade de responder s
exigncias do meio normal, isto , anterior. Em um meio que no seja extremamente protegido,
esses doentes s teriam reaes catastrficas; ora, no sucumbindo doena, a preocupao do
doente escapar angstia das reaes catastrficas. Da a mania de ordem, a meticulosidade
desses doentes, seu gosto positivo pela monotonia, seu apego a uma situao que sabem poder
dominar. O doente doente por s poder admitir uma norma. Como j dissemos muitas vezes, o
doente no anormal por ausncia de norma, e sim por incapacidade de ser normativo.
fcil compreender o quanto uma tal viso da doena se afasta da concepo de Comte ou de
Claude Bernard. A doena passa a ser uma experincia de inovao positiva do ser vivo, e no
apenas um fato diminutivo ou multiplicativo. O contedo do estado patolgico no pode ser
deduzido exceto pela diferena de formato do contedo da sade: a doena no uma
variao da dimenso da sade; ela uma nova dimenso da vida. Por mais novas que essas idias
possam parecer, para um pblico francs,2 no devem fazer esquecer que, em matria de
neurologia, so o resultado de uma longa e fecunda evoluo cuja iniciativa deve sua origem a
Hughlings Jackson.
Jackson concebe as doenas do sistema nervoso da vida de relao como dissolues de funes
hierrquicas. Qualquer doena corresponde a um nvel nessa hierarquia. preciso, portanto, em
qualquer interpretao de sintomas patolgicos, levar em considerao o aspecto negativo e o
aspecto positivo. A doena , ao mesmo tempo, privao e reformulao. A leso de um centro
nervoso superior libera os centros inferiores da regulao e do controle por ele exercidos. As leses
so responsveis pela privao de certas funes, porm as perturbaes das funes subsistentes
devem ser atribudas atividade prpria dos centros que, da por diante, esto insubordinados.
Segundo Jackson, nenhum fato positivo pode ter causa negativa. Uma perda ou uma ausncia no
so suficientes para causar o distrbio do comportamento neurossensoriomotor [38]. Assim como
Vauvenargues diz que no se deve julgar as pessoas por aquilo que elas ignoram, mas sim pelo que
sabem e pela maneira como o sabem, Jackson prope este princpio metodolgico que Head
chamou de regra de ouro: "Observe o que o paciente compreende realmente e evite termos como
amnsia, alexia, surdez verbal etc." [87, 759]. Nada significa dizer que um doente esqueceu certas
palavras, enquanto no se especifica em que situao tpica esse deficit sensvel. Pergunta-se a
um paciente considerado afsico: "O seu nome Joo?", ele responde: "No". Mas se lhe
ordenarmos: "Diga: No!", ele tenta e no consegue. Uma mesma palavra pode ser dita, se tiver
valor de interjeio, e no pode ser dita, se tiver valor de conceito. s vezes, o doente no consegue
pronunciar a palavra mas chega a ela por meio de uma perfrase. Suponhamos, diz Mourgue, que o
doente, no tendo conseguido dar o nome de alguns objetos usuais, diga, quando lhe apresentam
um tinteiro: "Isto o que eu chamaria de um pote de porcelana para guardar tinta." Esse paciente
sofre ou no de amnsia? [87, 760].
O grande ensinamento de Jackson que a linguagem e, de modo geral qualquer funo da vida de
relao, pode ter vrios usos e, particularmente, um uso intencional e um uso automtico. Nas
aes intencionais h uma preconcepo, a ao executada em potncia, sonhada, antes de ser
efetivamente executada. No caso da linguagem, podem-se distinguir-se dois momentos na
elaborao de uma proposio intencional e abstratamente significativa: um momento subjetivo,
em que as noes vm mente, de modo automtico, e um momento objetivo, em que so
intencionalmente dispostas segundo o plano de proposio. Ora, A. Ombredane observa que,
conforme as lnguas, o intervalo entre esses dois momentos varivel: "Se h lnguas em que esse
intervalo muito acentuado, como se v pela proposio do verbo em alemo, h tambm lnguas
em que esse intervalo diminui. Do mesmo modo, se nos lembrarmos de que, para Jackson, o
afsico mal pode ultrapassar a ordem do momento subjetivo da expresso, pode-se, como Arnold
2

A obra de Merleau-Ponty, Structure du comportement (Alcan, 1942), tem contribudo em muito para a difuso das idias de Goldstein.

73

Picks, admitir que a gravidade da desordem afsica varia segundo a estrutura da lngua na qual o
doente tenta se exprimir" [91, 194]. Em suma, as concepes de Jackson devem servir de
introduo s concepes de Goldstein.* O doente deve sempre ser julgado em relao com a
situao qual ele reage e com os instrumentos de ao que o meio prprio lhe oferece a lngua,
no caso dos distrbios da linguagem. No h distrbio patolgico em si, o anormal s pode ser
apreciado em uma relao.
Porm, por mais correto que seja o paralelo estabelecido entre Jackson e Goldstein por Ombredane
[91], Ey e Rouart [38] e Cassirer [22], no se pode ignorar sua diferena profunda e a originalidade
de Goldstein. Jackson se coloca em um ponto de vista evolucionista, admite que os centros
hierarquizados das funes de relao e suas respectivas utilizaes correspondem a estgios
diferentes da evoluo. A relao de hierarquia funcional tambm uma relao de sucesso
cronolgica; as noes de superior e posterior se confundem. a posterioridade das funes
superiores que explica sua fragilidade e precariedade. A doena, sendo dissoluo, tambm
regresso. O afsico ou o aprxico voltam a usar uma linguagem ou uma gesticulao de criana,
ou at mesmo de animal. A doena no cria nada, apesar de ser uma reformulao de um resto e
no apenas a perda de um bem; como diz Cassirer, ela faz o doente regredir "a uma etapa anterior
no caminho que a humanidade teve de abrir lentamente, por um esforo constante" [20, 566]. Ora,
verdade que, segundo Goldstein, a doena um modo de vida reduzido, sem generosidade
criativa, j que desprovido de audcia, mas apesar disso, para o indivduo, a doena no deixa de
ser uma vida nova, caracterizada por novas constantes fisiolgicas, por novos mecanismos para a
obteno de resultados aparentemente inalterados. Eis a razo dessa advertncia, j citada: "No se
deve crer que as diversas atitudes possveis de um doente representem apenas uma espcie de
resduo do comportamento normal, aquilo que sobreviveu destruio. As atitudes que subsistiram
no doente jamais se apresentam sob essa forma no indivduo normal, nem mesmo nos estgios
inferiores de sua ontogenia ou de sua filogenia, como freqentemente se admite. A doena lhes deu
formas peculiares, e s se podem compreend-las bem se levarmos em considerao o estado
mrbido" [45, 437]. Com efeito, apesar de ser possvel comparar a gesticulao de um adulto
doente de uma criana, a identificao absoluta de uma com a outra resultaria na possibilidade de
definir simetricamente o comportamento da criana como o de um adulto doente. Seria um
absurdo, por desconhecimento dessa avidez que leva a criana a se elevar constantemente at novas
normas, to profundamente oposta preocupao de conservao que leva o doente a manter de
modo obsessivo, e s vezes exaustivo, as nicas normas de vida dentro das quais ele se sente
relativamente normal, isto , com possibilidade de utilizar e de dominar o meio que lhe prprio.
Ey e Rouart compreenderam muito bem a concepo de Jackson a respeito dessa questo precisa:
"Na ordem das funes psquicas, a dissoluo ocasiona no s uma regresso da capacidade, mas
tambm uma involuo para um nvel inferior da evoluo da personalidade. A regresso da
capacidade no reproduz exatamente um estgio passado, mas dele se aproxima (distrbios da
linguagem, da percepo etc.). A involuo da personalidade, justamente por ser totalitria, no
pode ser completamente identificada com uma fase histrica do desenvolvimento ontogentico ou
filogentico, pois essa involuo leva a marca da regresso da capacidade e, alm do mais, como
modo reacional da personalidade no momento atual, ela no pode, mesmo privada de suas
instncias superiores, voltar a um modo reacional passado. isso que explica que, apesar de tantas
analogias encontradas entre o delrio e a mentalidade infantil, ou a mentalidade primitiva, no se
pode concluir que haja identidade entre elas" [38, 327].
Foram ainda as idias de Jackson que orientaram Delmas-Marsalet na interpretao dos resultados
obtidos em teraputica neuropsiquitrica pelo emprego do eletrochoque. Mas no contente em
distinguir, assim como Jackson, os distrbios negativos por deficit dos distrbios positivos por
liberao das estruturas funcionais restantes, Delmas-Marsalet, assim como Ey e Rouart, insiste
sobre aquilo que a doena faz aparecer de anormal, isto , exatamente, de novo. Em um crebro
submetido a efeitos txicos, traumticos, infecciosos, podem aparecer modificaes que consistem
*

Uma traduo francesa de Aufbau des organismus, sob a responsabilidade de E. Burckardt e J. Kuntz, foi publicada em 1951 (Editora
Gallimard) com o titulo La structure de l'organisme.

74

em ligaes novas de territrio para territrio, em orientaes dinmicas diferentes. Um todo


celular, quantitativamente inalterado, capaz de usar um novo arranjo de ligaes diferentes de
"tipo isomrico", assim como em qumica os ismeros so compostos de forma global idntica,
mas que tm determinadas cadeias colocadas em posies diferentes em relao a um ncleo
comum. Do ponto de vista teraputico, deve-se admitir que o estado de coma obtido por
eletrochoque permite, depois de uma dissoluo das funes neuropsquicas, uma reconstruo que
no , necessariamente, a reapario invertida das etapas da dissoluo anterior. A cura tanto pode
ser interpretada como a mutao de um arranjo em outro quanto como uma volta do doente ao
estado inicial [33]. Se indicamos aqui essas concepes to recentes para mostrar at que ponto a
idia de que o patolgico no se deduz linearmente do normal tende a se impor. Muitos daqueles
que rejeitariam a linguagem e o estilo de Goldstein concordaro com as concluses de DelmasMarsalet, em virtude, justamente, daquilo que, pessoalmente, consideramos como sua fraqueza, a
saber, o vocabulrio e as imagens de atomismo psicolgico (edifcio, pedras de alvenaria, * arranjos,
arquitetura etc.), que utiliza para formular suas concluses. No entanto, apesar da linguagem, sua
probidade clnica estabelece fatos que merecem ser anotados.

***
Talvez se possa objetar que, expondo as idias de Goldstein e sua relao com as idias de Jackson,
estamos no campo dos distrbios psquicos, mais do que no campo dos distrbios somticos; que
descrevemos deficincias da atividade psicomotora, mais do que alteraes de funes psicolgicas
propriamente ditas, que o ponto de vista que declaramos querer adotar especialmente. Poderamos
responder que abordamos no apenas a exposio, mas at mesmo a leitura de Goldstein em ltimo
lugar, e que fomos buscar na fisiopatologia todos os exemplos de fatos patolgicos que trouxemos
em apoio de nossas hipteses e afirmaes, para as quais as idias de Goldstein so um incentivo e
no uma inspirao. Preferimos, porm, apresentar novos trabalhos incontestavelmente
fisiopatolgicos, e cujos autores nada devem a Goldstein quanto s tendncias de suas pesquisas.
No campo neurolgico, h muito que se havia notado, por meio da observao clnica e da
experimentao, que a seco dos nervos provoca sintomas que no podem ser explicados apenas
pela descontinuidade anatmica. Durante a guerra de 1914-1918, uma grande quantidade de fatos
relativos a distrbios secundrios de ordem sensitiva ou motora, posteriores a ferimentos e a
intervenes cirrgicas, solicitaram, novamente, cuidados. As explicaes da poca faziam intervir
como fator causal a suplncia anatmica, as pseudo-restauraes e, na falta de algo melhor, como
acontece freqentemente, o pitiatismo. O grande mrito de Leriche ter, j em 1919, estudado
sistematicamente a fisiologia dos cotos nervosos, e sistematizado as observaes clnicas com o
nome de "sndrome do neuroglioma". Nageotte dava o nome de neuroma de amputao
protuberncia muitas vezes bem grande, constituda por cilindro-eixos e neurglia, que se forma na
parte central da extremidade de um nervo seccionado. Leriche foi o primeiro a ver que o neuroma
o ponto de partida de um fenmeno de tipo reflexo, e localizou a origem do dito reflexo nos
axnios dispersos do coto central. A sndrome do neuroglioma compreende um aspecto privativo e
um aspecto positivo, em suma, o aparecimento de um distrbio ainda no conhecido. Leriche,
supondo que as fibras simpticas so a via normal da excitao que tem origem no nvel do
neuroglioma, acha que essas excitaes "determinam reflexos vasomotores de tipo inabitual, em
momento inoportuno, quase sempre de tipo vasoconstritivo, e so esses reflexos que, produzindo
uma hipertonia da fibra lisa, determinam, na periferia, uma verdadeira doena nova, justaposta ao
deficit motor e sensitivo devido seco dos nervos. Essa nova doena caracterizada por cianose,
esfriamento, edema, distrbios trficos, dores" [74, 153]. A concluso teraputica de Leriche que
se deve impedir a formao do neuroglioma sobretudo por meio do enxerto de nervos. O enxerto
talvez no restabelea a continuidade anatmica, mas, de certo modo, engasta a ponta da
extremidade central e canaliza os prolongamentos da clula nervosa que renascem na extremidade
*

Em francs, moellon, cuja traduo exata pedra de mo, pedra relativamente pequena (transportvel manualmente) que, misturada
argamassa, usada nas consirues em alvenaria. (N.T.)

75

superior. Pode-se, tambm, utilizar uma tcnica aperfeioada por Foerster e que consiste na
ligadura do neurilema e na mumificao do coto pela injeo de lcool absoluto.
A. G. Weiss, trabalhando no mesmo sentido que Leriche, acha, ainda mais taxativamente que este,
que, em matria de doena do neuroglioma, basta suprimir, imediatamente, o neuroglioma, sem
perder tempo, simulando, por meio de enxerto ou sutura, um restabelecimento de continuidade
anatmica. No que se espere, assim, uma reconstituio integral no territrio do nervo lesado. Mas
preciso escolher. Por exemplo, no caso de um enxerto cubital, preciso escolher entre esperar a
possvel correo da paralisia, se a restaurao da continuidade nervosa ocorrer em conseqncia
de enxerto, ou ento proporcionar imediatamente ao doente o uso de uma mo, que ser sempre
parcialmente paralisada, porm capaz de uma agilidade funcional muito satisfatria.
As pesquisas histolgicas de Klein podem, talvez, explicar todos esses fenmenos [119]. Quaisquer
que sejam as modalidades de detalhe observadas conforme os casos (esclerose, inflamao
hemorragia etc.), qualquer exame histolgico de neuroma revela um ato constante, o contato
persistente estabelecido entre o neuroplasma dos cilindro-eixos e a proliferao, s vezes em
propores considerveis, da bainha de Schwann. Essa constatao permite estabelecer um paralelo
entre os neuromas e as terminaes receptoras da sensibilidade geral, constitudas pela terminao
do axnio propriamente dito e por elementos diferenciados mas sempre derivados da bainha de
Schwann. Esse paralelo confirmaria as concepes de Leriche, segundo as quais o neuroglioma
realmente um ponto de partida de excitaes inabituais.
De qualquer modo, A. G. Weiss e J. Warter tm boas razes para afirmar: "A doena do
neuroglioma ultrapassa singularmente o quadro da simples interrupo motora e sensitiva e muitas
vezes, por sua gravidade, constitui o elemento essencial da enfermidade. Isso to verdadeiro que
se, por um meio ou por outro, chega-se a livrar o doente dos distrbios ligados existncia do
neuroglioma, a paralisia sensitivo-motora que subsiste assume um aspecto verdadeiramente
secundrio e freqentemente compatvel com o uso relativamente normal do membro afetado"
[118].
O exemplo da doena do neuroglioma nos parece perfeitamente apropriado para ilustrar a idia de
que a doena no apenas o desaparecimento de uma ordem fisiolgica, mas o aparecimento de
uma nova ordem vital, idia que tanto a de Leriche como vimos na primeira parte deste estudo
como a de Goldstein, e que poderia, com razo, se apoiar na teoria bergsoniana da desordem.
No h desordem, h substituio de uma ordem esperada ou apreciada por uma outra ordem que
de nada nos serve e que temos de suportar.

***
No entanto, Weiss e Warter trazem uma confirmao, que certamente no esperavam, para as
idias de Goldstein sobre a cura, mostrando que uma reconstituio funcional, satisfatria para o
doente e tambm para seu mdico, pode ser obtida sem restitutio ad integrum na ordem anatmica
teoricamente correspondente. "Ser sadio, diz Goldstein, ser capaz de se comportar
ordenadamente, e isso pode ocorrer apesar da impossibilidade de certas realizaes que antes eram
possveis. No entanto... a nova sade no a mesma que a antiga. Assim como era caracterstica,
para a antiga normalidade, uma determinao precisa do contedo, assim tambm uma mudana de
contedo caracterstica da nova normalidade. Isso bvio, segundo nosso conceito de organismo
de contedo determinado, e torna-se da maior importncia para nossa maneira de agir em relao
ao indivduo curado... Curar, apesar dos deficits, sempre acompanhado de perdas essenciais para
o organismo e, ao mesmo tempo, do reaparecimento de uma ordem. A isso corresponde uma nova
norma individual. Pode-se compreender o quanto importante reencontrar uma ordem durante a
cura se atentarmos para o fato de que o organismo parece, antes de tudo, querer conservar ou
adquirir certas peculiaridades que lhe permitiro construir essa nova ordem. o mesmo que dizer
que o organismo parece visar, antes de tudo, obteno de novas constantes. Encontramos
eventualmente, durante a cura e apesar dos deficits que persistem , transformaes, em certos
76

campos, em relao ao passado, mas as propriedades tornam-se novamente, constantes.


Encontramos, de novo, constantes, tanto no campo somtico quanto no campo psquico: por
exemplo, a freqncia do pulso modificada em relao ao passado, mas relativamente constante, do
mesmo modo que a presso sangnea, a glicemia, o comportamento psquico global etc. Essas
novas constantes garantem a nova ordem. S podemos compreender o comportamento do
organismo curado se prestarmos ateno a isso. No temos o direito de tentar modificar essas
constantes, s criaramos, assim, uma nova desordem. Aprende-mos a nem sempre lutar contra a
febre, mas a considerar eventualmente a elevao trmica como uma dessas constantes que so
necessrias para obter a cura. Podemos agir do mesmo modo diante de presso sangnea elevada
ou de certas alteraes no psiquismo. Existem muitas outras constantes modificadas desse modo
que ainda hoje temos tendncia a suprimir como nocivas, quando agiramos melhor se as
respeitssemos" [46, 272].
Nesse ponto, gostaramos de acentuar a objetividade e at mesmo a banalidade das idias diretrizes
de Goldstein, contrariando certa maneira de cit-lo que aparenta estabelecer a iniciao a uma
fisiologia hermtica ou paradoxal. No so apenas observaes de crticos que ignoram suas teses,
observaes estas que coincidem com o sentido das prprias pesquisas de Goldstein, so tambm
constataes experimentais. Kayser escrevia em 1932. "A arreflexia observada aps seco
espinhal transversa causada pela interrupo do prprio arco reflexo. O desaparecimento do
estado de choque, acompanhado do reaparecimento dos reflexos, no o restabelecimento
propriamente dito, mas a constituio de um novo indivduo 'reduzido'. Criou-se uma nova
entidade, 'o animal medular' (von Weizsaecker)" [63 bis, 115].
Afirmando que as novas normas fisiolgicas no so o equivalente das normas anteriores doena,
Goldstein, em suma, est apenas confirmando esse fato biolgico fundamental: que a vida no
conhece a reversibilidade. No entanto, apesar de no admitir restabelecimentos, a vida admite
reparaes que so realmente inovaes fisiolgicas. A reduo maior ou menor dessas
possibilidades de inovao d a medida da gravidade da doena. Quanto sade, em seu sentido
absoluto, ela nada mais que a indeterminao inicial da capacidade de instituio de novas
normas biolgicas.

***
O frontispcio do tomo VI da Encyclopdie franaise, "l'tre humain" [o Ser humano], publicado
sob a direo de Leriche, representa a sade sob a forma de um atleta, lanador de peso. Essa
simples imagem nos parece to cheia de ensinamentos quanto todas as pginas seguintes, dedicadas
descrio do homem normal. Queremos reunir, agora, todas as nossas reflexes, esparsas durante
exposies e exames crticos anteriores, para com elas fazer o esboo de uma definio de sade.
Se reconhecemos que a doena no deixa de ser uma espcie de norma biolgica,
conseqentemente o estado patolgico no pode ser chamado de anormal no sentido absoluto, mas
anormal apenas na relao com uma situao determinada. Reciprocamente, ser sadio e ser normal
no so fatos totalmente equivalentes, j que o patolgico uma espcie de normal. Ser sadio
significa no apenas ser normal em uma situao determinada, mas ser, tambm, normativo, nessa
situao e em outras situaes eventuais. O que caracteriza a sade a possibilidade de ultrapassar
a norma que define o normal momentneo, a possibilidade de tolerar infraes norma habitual e
de instituir normas novas em situaes novas. Permanecemos normais, com um s rim, em
determinado meio e em determinado sistema de exigncias. Mas no podemos mais nos dar ao luxo
de perder um rim, devemos poup-lo e nos poupar. As prescries do bom senso mdico so to
familiares que nelas no se procura nenhum sentido profundo. E, no entanto, aflitivo e difcil
obedecer ao mdico que diz: "Poupe-se!". " fcil dizer para eu me cuidar, mas tenho minha casa
para cuidar", dizia, por ocasio de uma consulta no hospital, uma dona-de-casa que no tinha
nenhuma inteno irnica ou semntica ao dizer esta frase.* Uma famlia significa a eventualidade
*

Em francs h um trocadilho com as palavras: se mnager: se cuidar, se poupar; mnage: cuidado da casa. (N.T.)

77

do marido ou de um filho doente, da cala rasgada que preciso remendar noite, quando o
menino est na cama, j que ele s tem uma cala, de ir longe comprar po se a padaria prxima
estiver fechada por infrao aos dispositivos regulamentares etc. Cuidar-se... como difcil, quando
se vivia sem saber a que horas se comia, sem saber se a escada era ngreme ou no, sem saber o
horrio do ltimo bonde porque se a hora tivesse passado, voltava-se a p para casa, mesmo que
fosse longe.
A sade uma margem de tolerncia s infidelidades do meio. Porm, no ser absurdo falar em
infidelidade do meio? Isso ainda admissivel quanto ao meio social humano, em que as
instituies so, no fundo, precrias; as convenes, revocveis; as modas, efmeras como um
relmpago. Mas o meio csmico, o meio do animal de modo geral no ser um sistema de
constantes mecnicas, fsicas e qumicas, no ser feito de invariantes? claro que esse meio
definido pela cincia feito de leis, mas essas leis so abstraes tericas. O ser vivo no vive entre
leis, mas entre seres e acontecimentos que diversificam essas leis. O que sustenta o pssaro o
galho da rvore, e no as leis da elasticidade. Se reduzirmos o galho s leis da elasticidade tambm
no deveremos falar em pssaro, e sim em solues coloidais. Em tal nvel de abstrao analtica,
no se pode mais falar em meio, para um ser vivo, nem em sade, nem em doena. Da mesma
forma, o que a raposa come um ovo de galinha, e no a qumica dos albuminides ou as leis da
embriologia. Pelo fato de o ser vivo qualificado viver no meio de um mundo de objetos
qualificados, ele vive no meio de um mundo de acidentes possveis. Nada acontece por acaso, mas
tudo ocorre sob a forma de acontecimentos. nisso que o meio infiel. Sua infidelidade
exatamente seu devir, sua histria.
A vida no , portanto, para o ser vivo, uma deduo montona, um movimento retilneo; ela
ignora a rigidez geomtrica, ela debate ou explicao (o que Goldstein chama de
Auseinandersetzung) com um meio em que h fugas, vazios, esquivamentos e resistncias
inesperadas. preciso repetir ainda uma vez. No fazemos profisso de f de indeterminismo,
apesar de, hoje em dia, este ser muito bem aceito. Achamos que a vida de qualquer ser vivo,
mesmo que seja uma ameba, no reconhece as categorias de sade e doena a no ser no plano da
experincia, que , em primeiro lugar, provao no sentido afetivo do termo, e no no plano da
cincia. A cincia explica a experincia, mas nem por isso a anula.
A sade um conjunto de seguranas e seguros (o que os alemes chamam de Sicherungen),
seguranas no presente e seguros para prevenir o futuro. Assim, como h um seguro psicolgico
que no representa presuno, h um seguro biolgico que no representa excesso, e que sade. A
sade um guia regulador das possibilidades de reao. A vida est, habitualmente, aqum de suas
possibilidades, porm, se necessrio, mostra-se superior sua capacidade presumida.
Isso patente nas reaes de defesa do tipo inflamatrio. Se a luta contra a infeco obtivesse
vitria imediata, no haveria inflamao. Se as defesas orgnicas fossem imediatamente foradas,
tambm no haveria inflamao. Se h inflamao porque a defesa antiinfecciosa , ao mesmo
tempo, surpreendida e mobilizada. Estar com boa sade poder cair doente e se recuperar; um
luxo biolgico.
Ao contrrio, a caracterstica da doena consiste em uma reduo da margem de tolerncia s
infidelidades do meio. E, ao falar em reduo, no pretendemos ser alvo das crticas que fizemos s
concepes de Comte e de Claude Bernard. Essa reduo consiste em s poder viver em meios
diferentes, e no apenas em alguns lugares do antigo meio. o que Goldstein compreendeu muito
bem. No fundo, a ansiedade popular diante das complicaes da doena traduz apenas essa
experincia. No tanto da doena propriamente dita que se cuida, mas sobretudo das doenas que
podem sobreviver primeira, pois h uma precipitao de doenas, mais do que uma complicao
da doena. Cada doena reduz o poder de enfrentar as outras, gasta o seguro biolgico inicial sem o
qual no haveria nem mesmo vida. O sarampo no nada, mas o que se teme a broncopneumonia
que pode advir. A sfilis no to temida seno a partir das suas incidncias, de ordem nervosa. O
diabetes no to grave se for apenas glicosria. Mas, e o estado de coma? Mas, a gangrena? O
que acontecer se for necessria uma interveno cirrgica? A hemofilia, na verdade, no nada,
78

enquanto no ocorrer nenhum traumatismo. Mas quem que est a salvo de um traumatismo, a
menos que volte existncia intra-uterina? E nem mesmo assim!
Os filsofos discutem para saber se a tendncia fundamental do ser vivo a conservao ou a
expanso. Parece que a experincia mdica poderia trazer um argumento de peso para esse debate.
Goldstein observa que a preocupao mrbida em evitar as situaes eventualmente geradoras de
reaes catastrficas exprime o instinto de conservao. Esse instinto, segundo ele, no a lei geral
da vida, e sim a lei de uma vida limitada. O organismo sadio procura, sobretudo, realizar sua
natureza, mais do que se manter em seu estado e em seu meio atuais. Ora, isso exige que o
organismo, enfrentando riscos, aceite a eventualidade de reaes catastrficas. O homem sadio no
foge diante dos problemas causados pelas alteraes s vezes sbitas de seus hbitos, mesmo
em termos fisiolgicos; ele mede sua sade pela capacidade de superar as crises orgnicas para
instaurar uma nova ordem [49].
O homem s se sente em boa sade que , precisamente, a sade quando se sente mais do
que normal, isto , no apenas adaptado ao meio e s suas exigncias, mas, tambm, normativo,
capaz de seguir novas normas de vida. No foi, evidentemente, com a inteno expressa de dar aos
homens essa impresso que a natureza fez seus organismos com tal prodigalidade: rim demais,
pulmo demais, paratireides demais, pncreas demais, at mesmo crebro demais, se limitssemos
a vida humana vida vegetativa.3 Tal modo de pensar expressa o mais ingnuo finalismo. No
entanto, a verdade que, sendo feito assim, o homem se sente garantido por uma superabundncia
de meios dos quais lhe parece normal abusar. Ao contrrio de certos mdicos sempre dispostos a
considerar as doenas como crimes, porque os interessados sempre so de certa forma
responsveis, por excesso ou omisso, achamos que o poder e a tentao de se tornar doente so
uma caracterstica essencial da fisiologia humana. Transpondo uma frase de Valry, dissemos que a
possibilidade de abusar da sade faz parte da sade.
Para julgar o normal e o patolgico no se deve limitar a vida humana vida vegetativa. Em ltima
anlise, podemos viver, a rigor, com muitas malformaes ou afeces, mas nada podemos fazer de
nossa vida, assim limitada, ou melhor, podemos sempre fazer alguma coisa, e nesse sentido que
qualquer estado do organismo, se for uma adaptao a circunstncias impostas, acaba sendo, no
fundo, normal, enquanto for compatvel com a vida. Mas o preo dessa normalidade a renncia a
qualquer normatividade eventual. O homem, mesmo sob o aspecto fisico, no se limita a seu
organismo. O homem, tendo prolongado seus rgos por meio de instrumentos, considera seu
corpo apenas como um meio de todos os meios de ao possveis. , portanto, para alm do corpo
que preciso olhar, para julgar o que normal ou patolgico para esse mesmo corpo. Com uma
enfermidade como o astigmatismo ou a miopia, um indivduo seria normal em uma sociedade
agrcola ou pastoril, mas seria anormal na marinha ou na aviao. Ora, a partir do momento que a
humanidade ampliou tecnicamente seus meios de locomoo, saber que certas atividades nos so
vedadas faz com que nos sintamos anormais, pois essas atividades se tornaram, para a espcie
humana, ao mesmo tempo uma necessidade e um ideal. Portanto, s se compreende bem que, nos
meios prprios do homem, o mesmo homem seja, em momentos diferentes, normal ou anormal,
tendo os mesmos rgos, se compreendermos como a vitalidade orgnica se desenvolve em
plasticidade tcnica e em nsia de dominar o meio.
Se deixarmos, agora, essas anlises para voltar ao sentimento concreto do estado que elas
procuraram definir, compreende-se que, para o homem, a sade seja um sentimento de segurana
na vida, sentimento este que, por si mesmo, no se impe nenhum limite. A palavra valere, que deu
origem a valor, significa, em latim, passar bem. A sade uma maneira de abordar a existncia
com uma sensao no apenas de possuidor ou portador, mas tambm, se necessrio, de criador de
valor, de instaurador de normas vitais. Da a seduo que a imagem do atleta exerce ainda hoje

Cf. a respeito desta questo W. B. Cannon, La sagesse du corps, cap. XI: La marge de scurit dans la structure et les fonctions du corps
[A margem de segurana na estrutura e nas funes do corpo], Paris, 1946.

79

sobre nossas mentes, seduo esta da qual o gosto atual por um esporte racionalizado nos parece
uma aflitiva caricatura.4

Talvez queiram nos objetar que temos tendncia para confundir a sade com a juventude. No esqueamos, no entanto, de que a
velhice um estgio normal da vida. Mas, com idades iguais, ser sadio um velho que manifestar uma capacidade de adaptao ou de
reparao dos desgastes orgnicos que outro no manifeste; por exemplo, uma perfeita e slida soldadura do colo do fmur fraturado.
Um velho saudvel no apenas uma fico de poeta.

80

V FISIOLOGIA E PATOLOGIA
Em conseqncia das anlises precedentes, fica evidente que definir a fisiologia como a cincia das
leis ou das constantes da vida normal no rigorosamente exato, por duas razes. Primeiro, porque
o conceito de normal no um conceito de existncia, suscetvel, em si mesmo, de ser medido
objetivamente. Em seguida, porque o patolgico deve ser compreendido como uma espcie do
normal, j que o anormal no aquilo que no normal, e sim aquilo que um normal diferente.
Isso no quer dizer que a fisiologia no seja uma cincia. Ela o autenticamente por sua procura de
constantes e de invariantes, por seus processos mtricos, por sua atitude analtica geral. No entanto,
apesar de ser fcil definir por meio de seu mtodo o modo como a fisiologia uma cincia,
menos fcil definir por meio de seu objeto de que ela a cincia. Poderemos cham-la de
cincia das condies da sade? Na nossa opinio, isso j seria prefervel a cham-la de cincia das
funes normais da vida, j que julgamos dever estabelecer uma distino entre o estado normal e a
sade. Subsiste, porm, uma dificuldade. Quando se pensa no objeto de uma cincia, pensa-se em
um objeto estvel, idntico a si mesmo. A matria e o movimento, regidos pela inrcia, oferecem
inteira garantia a esse respeito. Mas, e a vida? A vida no justamente evoluo, variao de
formas, inveno de comportamentos? Sua estrutura no histrica, tanto quanto histolgica? A
fisiologia tenderia, ento, para a histria, que no , por mais que se queira, cincia da natureza.
verdade que, apesar disso, o carter de estabilidade da vida no pode passar despercebido.
Para definir a fisiologia, tudo depende, em suma, da idia que fazemos da sade. Raphal Dubois,
que, ao que se saiba, o nico autor de uma obra de fisiologia em que a definio dessa cincia no
simplesmente etimolgica ou puramente tautolgica, fez derivar dessa mesma definio o sentido
da teoria hipocrtica da natura medicatrix: "O papel da natura medicatrix se confunde com o papel
das funes normais do organismo que so todas, mais ou menos diretamente, conservadoras e
defensivas. Ora, a fisiologia estuda justamente as funes dos seres vivos ou, em outros termos, os
fenmenos normais do prteon* vivo ou bioprteon" [35, 10]. Ora, se admitirmos, como Goldstein,
que s na doena h tendncia verdadeiramente conservadora, que o organismo sadio
caracterizado pela tendncia a enfrentar situaes novas e a instituir novas normas, no podemos
nos satisfazer com tal maneira de pensar.
Sigerist, que procura definir a fisiologia compreendendo o sentido da primeira descoberta que lhe
deu origem, a descoberta da circulao do sangue por Harvey (1628), procede sua maneira
habitual, que consiste em situar essa descoberta na histria intelectual da civilizao. Por que a
concepo funcional da vida surgiu exatamente naquele momento, nem mais cedo, nem mais tarde?
Sigerist no separa a cincia da vida nascida em 1628 da concepo geral ou melhor,
filosfica da vida que se exprimia ento nas diversas atitudes do indivduo diante do mundo. As
artes plsticas foram as primeiras, no fim do sculo XVI e incio do sculo XVII, a definir o estilo
barroco, e liberaram totalmente o movimento. Ao contrrio do artista clssico, o artista barroco s
v na natureza o que est inacabado, virtual, ainda no circunscrito. "O homem da poca barroca
no se interessa pelo que , e sim pelo que vai ser. O barroco infinitamente mais que um estilo
artstico, a expresso de uma forma de pensamento que, nessa poca, reinava em todos os campos
da atividade humana: na literatura, na msica, na moda, no Estado, na maneira de viver, nas
cincias" [107, 41]. Os homens do comeo do sculo XVI, fundando a anatomia, tinham dado lugar
privilegiado ao aspecto esttico, delimitado, da forma viva. Aquilo que Woelfflin diz sobre o artista
barroco, isto , que ele no v o olho, e sim o olhar, Sigerist tambm diz sobre o mdico, no
comeo do sculo XVII: "Ele no v o msculo, mas sua contrao e o efeito que ela produz. Eis
como nasce a anatomia animata, a fisiologia. O objeto desta ltima cincia o movimento. Ela
abre as portas ao ilimitado. Cada problema fisiolgico leva s fontes da vida e permite perspectivas
para o infinito" [ibid.]. Harvey, apesar de anatomista, no via, no corpo, a forma, e sim o
movimento. Suas pesquisas no so baseadas na configurao do corao, mas na observao do

Em francs, proteon; palavra no dicionarizada, nem em francs, nem em portugus. (N.T.)

81

pulso e da respirao, dos movimentos que s cessam com a vida. A idia funcional, em medicina,
acompanha a arte de Michelangelo e a mecnica dinmica de Galileu [107, 42].1
bvio que, de acordo com as consideraes anteriores relativas sade, esse "esprito" da
fisiologia nascente parece-nos que no deve ser esquecido na definio da fisiologia como cincia
das condies da sade. Falamos, muitas vezes, dos modos de ser da vida, preferindo, em certos
casos, esta expresso ao termo comportamento, para fazer sentir melhor que a vida polaridade
dinmica. Parece-nos que, definindo a fisiologia como cincia dos ritmos estabilizados da vida,
respondemos a quase todas as exigncias oriundas de nossas posies anteriores. Por um lado,
atribumos pesquisa um objeto cuja identidade consigo mesmo provm mais de um hbito que de
uma natureza, mas cuja constncia relativa talvez seja mais precisamente adequada para explicar os
fenmenos apesar de tudo, flutuantes de que trata o fisiologista. Por outro lado, admitimos a
possibilidade de a vida ultrapassar constantes ou invariantes biolgicas codificadas e consideradas
convencionalmente como normas, em um determinado momento do saber fisiolgico. que, com
efeito, modos de ser s podem ser estabilizados depois de terem sido testados, pela ruptura de uma
estabilidade anterior. Enfim, parece-nos que, a partir da definio proposta, podemos delimitar
mais corretamente as relaes entre a fisiologia e a patologia.
H dois tipos de comportamentos inditos da vida. H os que se estabilizam em novas constantes,
mas cuja estabilidade no constituir obstculo a uma nova superao eventual. Trata-se de
constantes normais de valor propulsivo. So realmente normais por normatividade. E h os que se
estabilizam sob forma de constantes que o ser vivo se esforar, ansiosamente, por preservar de
qualquer perturbao eventual. Trata-se ainda de constantes normais, mas de valor repulsivo,
exprimindo, nelas, a morte da normatividade. Nisso, essas constantes so patolgicas, apesar de
normais enquanto nelas puder viver o ser vivo. Em suma, no momento de uma ruptura de
estabilidade fisiolgica, em perodo de crise evolutiva, a fisiologia perde seus direitos, mas nem por
isso perde o fio da meada. Ela no sabe, de antemo, se a nova ordem biolgica ser fisiolgica ou
no, mas ter, posteriormente, meios de encontrar entre as constantes aquelas que reivindica como
suas. Esse processo consistir, por exemplo, em fazer variar experimentalmente o meio, para saber
se as constantes consideradas podem ou no suportar, sem reao catastrfica, uma flutuao das
condies de existncia. esse fio condutor que nos permite, por exemplo, compreender a
diferena entre a imunidade e a anafilaxia. A presena de anticorpos no sangue comum a uma e a
outra forma de reatividade. Mas enquanto a imunidade confere ao organismo a insensibilidade a
uma invaso de micrbios ou de toxinas no meio interno, a anafilaxia uma hipersensibilidade
adquirida penetrao, no meio interno, de substncias especficas e sobretudo de matrias
proticas [104]. Depois de uma primeira modificao (por infeco, ou injeo, ou intoxicao) do
meio interno, uma segunda invaso ignorada pelo organismo imunizado, ao passo que provoca,
no caso da anafilaxia, uma reao de choque extremamente grave, freqentemente mortal, to
sbita, que a ela se d o nome de desencadeante injeo experimental que a provoca, sendo, por
conseguinte, uma reao tipicamente catastrfica. A presena de anticorpos no soro sangneo ,
portanto, sempre normal, se o organismo tiver reagido a uma primeira agresso do meio por uma
modificao de suas constantes e a ele se tiver adaptado; porm, neste caso, a normalidade
fisiolgica e, no primeiro, patolgica.

***
Segundo Sigerist, Virchow definia a patologia como uma "fisiologia com obstculos" [107, 137].
Esse modo de compreender a doena, fazendo-a derivar das funes normais contrariadas por um
fator estranho que as complica sem contudo alter-las, aproxima-se das idias de Claude Bernard e
provm de princpios patognicos bastante simples. Sabemos, por exemplo, como so constitudos
um corao ou um rim, o modo como o sangue ou a urina os atravessam; se imaginarmos
vegetaes ulcerantes de endocardite sobre a vlvula mitral ou um clculo no bassinete, estaremos
1

Singer, nas pginas notveis, alis que dedica a Harvey, insiste sobretudo no carter tradicional de suas concepes biolgicas,
de modo que ele teria sido um inovador pela sua integridade metodolgica, e no obstante seus postulados doutrinrios [108].

82

em condies de compreender a patologia de sintomas como um sopro cardaco ou uma dor


irradiada de clica nefrtica. Mas talvez haja, nessa concepo, uma confuso da ordem pedaggica
com a ordem heurstica. O ensino da medicina comea justamente pela anatomia e pela fisiologia
do homem normal, a partir das quais se pode deduzir s vezes bem facilmente, admitindo certas
analogias mecnicas a razo de certos estados patolgicos, por exemplo, no campo circulatrio,
o fgado cardaco, a ascite, os edemas; no campo sensoriomotor, a hemianopsia ou a paraplegia.
Ora, parece que a ordem de aquisio dessas correspondncias anatomofisiolgicas foi invertida. O
doente foi o primeiro a constatar, um dia, que "alguma coisa no ia bem"; notou certas
modificaes, surpreendentes ou dolorosas, da estrutura morfolgica ou do comportamento. Com
ou sem razo, chamou a ateno do mdico para essas modificaes. Este, alertado pelo doente,
procedeu explorao metdica dos sintomas patentes e, mais ainda, dos sintomas latentes. Se,
tendo morrido o doente, procedeu-se autpsia, procurou-se, por todas as maneiras possveis, em
todos os rgos, certas particularidades que foram comparadas aos rgos de indivduos mortos
sem nunca terem apresentado sintomas semelhantes. Confrontou-se a observao clnica e o
protocolo da autpsia. Foi assim que, graas anatomia patolgica, mas tambm graas a hipteses
ou a conhecimentos relativos aos mecanismos funcionais, a patologia tornou-se uma fisiologia com
obstculos.
Ora, acorre aqui um esquecimento profissional, que talvez possa ser explicado pela teoria freudiana
dos lapsos e dos atos falhos, e que deve ser destacado. O mdico tem tendncia a esquecer que so
os doentes que chamam o mdico. O fisiologista tem tendncia a esquecer que a fisiologia foi
precedida por uma medicina clnica e teraputica, e nem sempre to absurda quanto se diz. Uma
vez reparado esse esquecimento, somos levados a pensar que foi a experincia de um obstculo,
vivida primeiro por um homem concreto, sob a forma de doena, que suscitou a patologia em seus
dois aspectos, de semiologia clnica e de interpretao fisiolgica dos sintomas. Se no houvesse
obstculos patolgicos, no haveria tambm fisiologia, pois no haveria problemas fisiolgicos a
resolver. Resumindo as hipteses que havamos proposto quando analisamos as idias de Leriche,
podemos dizer que, em matria de biologia, o pathos que condiciona o logos porque ele que o
chama. o anormal que desperta o interesse terico pelo normal. As normas s so reconhecidas
como tal nas infraes. As funes s so reveladas por suas falhas. A vida s se eleva
conscincia e cincia de si mesma pela inadaptao, pelo fracasso e pela dor. A. Schwartz
observou, como j o havia feito Emest Naville, a desproporo flagrante entre o lugar que a sono
ocupa na vida dos homens e o lugar que ocupa nas obras de fisiologia [104], assim como George
Dumas observou que a bibliografia relativa ao prazer nfima, comparada com a abundncia de
trabalhos dedicados dor. que dormir e gozar consistem em deixar a vida correr naturalmente.
No Trait de physiologie normale et pathologique [1], Abelous atribui a Brown-Squard o mrito
de ter criado a endocrinologia, ao constatar, em 1856, que a ablao das supra-renais provocava a
niorte de um animal. Parece tratar-se de um fato que se basta a si mesmo. Ningum indaga como
que ocorreu a Brown-Squard a idia de praticar a ablao das supra-renais. Ignorando as funes
da supra-renal, a deciso de praticar essa ablao no pode ser tomada apenas por deduo. No,
mas um acidente que se imita. E, de fato, Sigerist mostra que justamente foi a clnica que deu
impulso endocrinologia. Em 1855, Addison descrevia a doena que desde ento leva seu nome e
que ele atribuiu a uma afeco das supra-renais [107, 57]. Partindo desse ponto de vista,
compreendem-se as pesquisas experimentais de Brown-Squard. No mesmo Trait de physiologie
[112, 1011], Tournade observa judiciosamente a relao entre Brown-Squard e Addison e cita esta
anedota, de grande alcance epistemolgico: em 1716 a Academia de Cincias de Bordeaux tinha
proposto como tema de concurso: "Qual a funo das glndulas supra-renais?". Montesquieu,
encarregado do relatrio, concluiu que nenhuma das memrias apresentadas podia satisfazer a
curiosidade da Academia, e acrescentou: "O acaso talvez faa um dia o que todo este trabalho no
pde fazer."
Tomemos o seguinte exemplo, do mesmo tipo de pesquisa: todos os fisiologistas dizem que se deve
a von Mering e Minkowski a descoberta do papel do hormnio pancretico no metabolismo dos
glucdios, em 1889. Mas freqentemente se ignora que foi involuntariamente que esses dois
pesquisadores tomaram diabtico um co, to clebre em patologia quanto o de So Roque em
83

hagiografia. Foi para o estudo da secreo pancretica externa e de seu papel na digesto que o co
tinha sido privado de pncreas. Naunyn, em cujo servio a experincia tinha sido feita, conta que
estavam no vero, e que o servente do laboratrio ficou impressionado com o nmero inabitual de
moscas nas gaiolas dos animais. Naunyn, em virtude do princpio de que h moscas onde h
acar, aconselhou a anlise da urina do co. Von Mering e Minkowski tinham provocado,
portanto, por meio da pancreatectomia, um fenmeno anlogo ao do diabetes [2]. Assim, o artificio
permite a descoberta, mas sem premeditao.
Da mesma forma, meditemos durante um momento sobre estas palavras de Djerine: " quase
impossvel descrever de modo preciso os sintomas da paralisia do glossofarngeo: com efeito, a
fisiologia ainda no estabeleceu exatamente qual a distribuio motora desse nervo, e, por outro
lado, na clnica, a paralisia isolada do glossofarngeo no se observa, praticamente, nunca. Na
realidade, o glossofarngeo sempre est lesado juntamente com o pneumogstrico ou o espinhal
etc." [31, 587]. Parece-nos que a razo principal, seno nica, pela qual a fisiologia ainda no
estabeleceu exatamente a distribuio motora do glossofarngeo justamente o fato de as leses
desse nervo no provocarem nenhuma sndrome patolgica isolada. I. Geoffroy Saint-Hilaire
demonstrava uma perspiccia bastante rara quando atribua, ausncia de qualquer sintoma
morfolgico ou funcional, a lacuna correspondente s heterotaxias na cincia teratolgica de seu
tempo.
A concepo de Virchow sobre as relaes entre a fisiologia e a patologia insuficiente no s
porque desconhece a ordem normal de subordinao lgica entre a fisiologia e a patologia, mas
tambm porque implica a idia de que a doena, por si mesma, nada cria. Ora, j nos estendemos
por demais expressamente sobre este ltimo ponto, para voltar ainda ao mesmo assunto. No
entanto, os dois erros nos parecem ligados. por no se admitir na doena nenhuma norma
biolgica prpria que dela nada se espera para a cincia das normas da vida. Um obstculo s faria
retardar, interromper ou desviar uma fora ou uma corrente, sem alter-las. Uma vez levantado o
obstculo, o patolgico voltaria a ser fisiolgico, o antigo fisiolgico. Ora, isto o que no
podemos admitir, nem segundo Leriche, nem segundo Goldstein. A nova norma no a norma
antiga. E como essa capacidade de instituir novas constantes com valor de norma pareceu-nos
caracterstica do aspecto fisiolgico do ser vivo, no podemos admitir que a fisiologia possa se
constituir antes da patologia, e, independentemente dela, para institu-la objetivamente.
No se concebe, hoje em dia, que seja possvel publicar um tratado de fisiologia normal sem um
captulo dedicado imunidade, alergia. O conhecimento deste ltimo fenmeno nos permite
compreender que cerca de 97% dos homens brancos apresentam uma cutirreao positiva
tuberculina, sem, no entanto, serem todos tuberculosos. E, no entanto, o clebre erro de Koch que
deu origem a esses conhecimentos. Tendo constatado que a injeo de tuberculina em um paciente
j tuberculoso provoca acidentes graves, ao passo que inofensiva para um indivduo so, Koch
acreditou ter encontrado na tuberculinizao um mtodo infalvel de diagnstico. Mas, tendo lhe
atribudo tambm erradamente um valor curativo, obteve resultados cuja triste lembrana s foi
apagada por sua converso ulterior no meio de diagnstico preciso e de deteco preventiva da
doena que a cutirreao, processo esse devido a von Pirquet. Quase todas as vezes que, em
matria de fisiologia humana, dizemos: "Sabe-mos atualmente que...", descobriramos, procurando
bem e sem querer diminuir a parte que cabe experimentao , que o problema tinha sido
colocado e sua soluo muitas vezes esboada pela clnica e pela teraputica, e muitas vezes s
custas biologicamente, claro do doente. Assim que, apesar de Koch ter descoberto em
1891 o fenmeno que leva seu nome e que deu origem teoria da alergia e tcnica da cutirreao,
j em 1886 Marfan havia tido, do ponto de vista clnico, a intuio de que certas manifestaes
tuberculosas podem determinar uma imunidade a outras manifestaes, baseando-se na raridade da
coexistncia de localizaes tuberculosas sseas, como a coxalgia ou o mal de Pott e da tsica. Em
resumo, no caso da alergia, fenmeno geral do qual a anafilaxia constitui uma espcie, percebemos
a passagem de uma fisiologia ignorante a uma fisiologia sbia, por meio da clnica e da teraputica.
Hoje em dia, uma patologia objetiva procede da fisiologia, mas outrora a fisiologia procedeu de
uma patologia que se deve chamar de subjetiva, e, por isso mesmo, sem dvida imprudente, mas
84

tambm, sem dvida, audaciosa e, por isso mesmo, progressista. Qualquer patologia subjetiva em
relao ao futuro.

***
Ser apenas em relao ao futuro que a patologia subjetiva? Nesse sentido, qualquer cincia
objetiva por seu mtodo e seu objeto subjetiva em relao ao futuro, j que, a menos que a
consideremos perfeitamente acabada, muitas das verdades de hoje sero amanh consideradas
como erros do passado. Quando Claude Bernard e Virchow, cada um por seu lado, tinham a
ambio de constituir uma patologia objetiva, um sob a forma de patologia das regulaes
funcionais, e o outro sob a forma de patologia celular, eles tinham tendncia a incorporar a
patologia s cincias da natureza, a assentar a patologia sobre as bases da lei e do determinismo.2
essa pretenso que queremos examinar. Ora, se pareceu impossvel manter a definio da fisiologia
como cincia do normal, parece difcil admitir que pudesse haver uma cincia da doena e que
possa haver uma patologia puramente cientfica.
Essas questes de metodologia mdica no despertaram muito interesse na Frana, nem entre os
filsofos, nem entre os mdicos. Que se saiba, o antigo trabalho de Pierre Delbet na coletnea De la
mthode dans les sciences [32] no teve seguidores. Em compensao, em outros pases, e
sobretudo na Alemanha, esses problemas so tratados com muita perseverana e cuidado.
Propomos reproduzir, da obra de Herxheimer, Krankheitslehre der Gegenwart (1927), uma
exposio das concepes de Ricker, de Magdebourg e das controvrsias que elas suscitavam.
Damos, intencionalmente, a essa exposio a forma de um resumo das pginas 6 a 18 do livro de
Herxheimer [55],3 parafraseado e entrecortado de citaes.
Ricker exps suas idias sucessivamente na Pathologie des relations (1905); lments d'une
logique de la physicologie considere comme pure science de la nature (1912); Physiologie,
pathologie, mdecine (1923); La pathologie comme science de la nature, pathologie des relations
(1924). Ricker delimita os campos da fisiologia, da patologia, da biologia e da medicina. As
cincias da natureza se baseiam na observao metdica e na reflexo sobre essas observaes a
fim de chegar a explicaes, isto , a enunciados de relaes causais entre os processos fisicos,
sensveis, ocorridos no meio a que os homens pertencem, meio este do qual os prprios homens
fazem parte, como seres fisicos. Isso exclui o psiquismo do objeto das cincias da natureza. A
anatomia descreve objetos morfolgicos; seus resultados no tm, em si mesmos, valor explicativo,
mas o adquirem por sua ligao com os resultados de outros mtodos, contribuindo, assim, para a
explicao dos fenmenos que constituem o objeto de uma cincia independente: a fisiologia.
"Enquanto a fisiologia explora o mais freqente e mais regular caminho desses processos, e que
por isso chamado normal, a patologia (que foi artificialmente separada d fisiologia) trata de suas
formas mais raras que so chamadas anormais; portanto, deve estar tambm sujeita a mtodos
cientficos. A fisiologia e a patologia reunidas como uma nica cincia, a qual s poderia ser
chamada de fisiologia, examinam os fenmenos no homem fsico, tendo em vista um conhecimento
terico, cientfico" (La pathologie comme science naturelle, p. 321) [55, 7]. A fisiologia-patologia
deve determinar as relaes causais entre fenmenos fisicos, mas, como no existe conceito
cientfico da vida exceto um conceito puramente diagnstico , ela no tem nada a ver com os
objetivos e fins e, por conseguinte, com os valores em relao vida. Nenhuma teleologia, mesmo
que no seja transcendente, mas apenas imanente, nenhuma teleologia que parta de uma finalidade
do organismo ou que a ele se refira, ou conservao da vida etc.; conseqentemente, nenhum
julgamento de valor pertence ao campo das cincias naturais, nem, portanto, ao campo da
fisiologia-patologia [55, 7].
Isso no exclui a legitimidade dos julgamentos de valor ou das aplicaes prticas. Mas os
primeiros se referem biologia, como parte da filosofia da natureza e, portanto, da filosofia; e as
2
3

Cf. o estudo de M.-D. Grmek, Opinion de Claude Bernard sur Virchow et la pathologie cellulaire. In: Castalia (Milo), jan.-jun. 1965.
As circunstncias no permitiram que nos referssemos diretamente s obras de Ricker.

85

segundas se relacionam com a medicina e a higiene, consideradas como cincias aplicadas, prticas
e teleolgicas, que tm como funo utilizar, de acordo com suas finalidades, o que foi explicado:
"O pensamento teleolgico da medicina se baseia nos julgamentos de causalidade da fisiologia e da
patologia que formam, portanto, a base cientfica da medicina" [55, 8]. A patologia, sendo pura
cincia da natureza, deve proporcionar conhecimentos causais, mas no fazer julgamentos de valor.
A essas proposies de lgica geral, Herxheimer responde, em primeiro lugar, que no se costuma
classificar, como o faz Ricker, a biologia na filosofia, pois se tomarmos como referncia as anlises
dos representantes da filosofia dos valores, como Windelband, Mnsterberg e Rickert, pode-se
reconhecer que a biologia tem o direito de utilizar valores propriamente normativos; deve, portanto,
ser classificada entre as cincias naturais. Alm disso, certos conceitos, como os de movimento, de
nutrio, de gerao, aos quais o prprio Ricker reconhece um sentido teleolgico, so inseparveis
da patologia, por razes psicolgicas prprias da pessoa que trata desses assuntos e, ao mesmo
tempo, por razes que residem nos prprios objetos dos quais ela trata [55, 8].
Por um lado, com efeito, o pensamento cientfico, mesmo em relao a objetos isentos de valores,
no deixa de ser um julgamento axiolgico, pelo fato de ser um ato psicolgico. Apenas do ponto
de vista lgico ou cientfico pode ser "vantajoso" no dizer do prprio Ricker adotar certas
convenes ou certos postulados. Nesse sentido, pode-se admitir, assim como Weigert ou Peters,
uma finalidade da organizao ou das funes do ser vivo. Desse ponto de vista, noes como
atividade, adaptao, regulao, autoconservao noes que Ricker gostaria de eliminar da
cincia so vantajosamente conservadas em fisiologia e, portanto, tambm em patologia [55, 9].
Em suma, como Ricker compreendeu muito bem, o pensamento cientfico encontra, na linguagem
usual, na linguagem vulgar no cientfica, um instrumento deficiente. Porm, como diz Marchand,
isso no obriga a "pressentir em cada termo simplesmente descritivo uma segunda inteno
teleolgica". A linguagem usual insuficiente no sentido que, nessa linguagem, os seus termos
tm, freqentemente, um valor absoluto, ao passo que, em pensamento, atribumo-lhes um sentido
apenas relativo. Dizer, por exemplo, que um tumor tem uma vida autnoma no significa que essa
vida seja realmente independente das vias, dos materiais e dos modos de nutrio dos outros
tecidos, e sim que, comparada a estes ltimos, ela relativamente independente. Mesmo em fsica e
qumica, empregam-se termos e expresses de significao aparentemente teleolgica; no entanto,
ningum acha que eles correspondem realmente a atos psquicos [55, 10]. Ricker acha que no se
devem deduzir os processos ou as relaes biolgicas a partir de qualidades ou de capacidades.
Estas devem ser analisadas em processos parciais, e suas reaes recprocas devem ser constatadas.
Mas ele prprio admite que nos pontos em que essa anlise no aceitvel no caso da
excitabillidade do nervo, por exemplo a noo de qualidade inevitvel e pode servir de
estimulante para a pesquisa do processo correspondente. Roux, em sua mecnica do
desenvolvimento (Entwickelungsmechanik), obrigado a admitir certas qualidades ou propriedades
do ovo, a utilizar as noes de pr-formao, de regulao etc., e, no entanto, suas pesquisas so
voltadas para a explicao causal dos processos normais e anormais de desenvolvimento [55, 1112].
Por outro lado, se nos colocarmos do ponto de vista do prprio objeto da pesquisa, devemos
constatar um recuo das pretenses do mecanismo fsico-qumico no apenas em biologia, mas at
mesmo em fisica e qumica. Em todo caso, so inmeros os patologistas que respondem
afirmativamente ao problema de saber se o aspecto teleolgico dos fenmenos biolgicos deve ser
levado em considerao, e entre eles contam-se especialmente os nomes de Aschoff, Lubarsch,
Ziehen, Bier, Hering, R. Meyer, Beitzke, B. Fischer, Hueck, Roessle, Schwarz. Em relao, por
exemplo, s leses graves do crebro, como no caso da tabes ou da paralisia geral, Ziehen no sabe
at que ponto se trata de processos destrutivos e at que ponto se trata de processos defensivos e
reparadores, conformes a uma finalidade, mesmo se no a atingem [55, 12-13]. necessrio
tambm mencionar o ensaio de Schwarz: "La recherche du sens comme catgorie de la pense
mdicale" [A procura do significado como categoria do pensamento mdico]. Como categoria da
fsica no sentido kantiano da palavra categoria ele designa a causalidade: "A concepo do
mundo segundo a fisica determinada pela aplicao da causalidade, como categoria, a uma
matria mensurvel, dispersa, sem qualidade." Os limites de tal aplicao esto no ponto em que tal
86

dissoluo em partes no possvel, no ponto em que aparecem, em biologia, objetos


caracterizados por uma uniformidade, uma individualidade, uma totalidade cada vez mais precisas.
A categoria competente, aqui, a de "sentido". "O sentido , por assim dizer, o rgo pelo qual
percebemos, no nosso pensamento, a estrutura, o fato de ter forma; o reflexo da estrutura na
conscincia do observador." noo de sentido Schwarz acrescenta a de finalidade, apesar de esta
pertencer a uma outra ordem de valor. Mas elas tm funes anlogas tanto no campo do
conhecimento quanto no do devir, de onde tiram qualidades comuns: "Assim, percebemos o sentido
de nossa prpria organizao na tendncia autoconservao, e s uma estrutura do meio que seja
dotada de sentido nos permite distinguir finalidades nessa mesma organizao. assim que, pela
considerao das finalidades, a categoria abstrata do sentido se enche de vida real. No entanto, a
considerao das finalidades (como mtodo heurstico, por exemplo) sempre provisria, um
sucedneo, por assim dizer, espera de que o sentido abstrato do objeto se torne acessvel a ns."
Em resumo, em patologia, uma maneira de ver teleolgica no mais rejeitada, em princpio, pela
maioria dos cientistas atuais, ao passo que sempre foram empregados, sem que o percebssemos,
termos de contedo teleolgico [55, 15-16]. claro que o fato de levar em considerao os fins
biolgicos no deve nos dispensar de procurar uma explicao de tipo causal. Nesse sentido, a
concepo kantiana da finalidade ainda atual. Por exemplo, fato que a ablao das supra-renais
provoca sempre a morte. Afirmar que a cpsula supra-renal necessria vida um julgamento de
valor biolgico que no dispensa a pesquisa, em detalhes, das causas pelas quais se obtm um
resultado biologicamente til. No entanto, supondo-se que seja possvel uma explicao completa
das funes da supra-renal, o pensamento teleolgico que reconhece a necessidade vital da cpsula
supra-renal conservaria ainda seu valor independente, levando-se em considerao justamente sua
aplicao prtica. A anlise e a sntese formam um todo, sem que uma substitua a outra.
necessrio que tenhamos conscincia da diferena entre as duas concepes [55, 17]. certo que o
termo "teleologia" ainda est por demais carregado de implicaes de natureza transcendental para
ser empregado de modo proveitoso; "final" j um termo melhor; porm o que conviria mais ainda
seria, talvez, "organsmico", termo empregado por Aschoff, pois exprime bem o fato de se referir
totalidade. Esse modo de se expressar est de acordo com a tendncia atual que a de colocar de
novo em primeiro plano tanto em patologia como no resto o organismo total e seu
comportamento [55, 17].
Sem dvida, Ricker no proscreve de maneira absoluta tais consideraes, mas quer elimin-las
totalmente da patologia como cincia da natureza para devolv-las filosofia da natureza, que ele
chama de biologia, e quanto sua aplicao prtica medicina. Ora, desse ponto de vista o
problema justamente saber se tal distino til em si mesma. Isso foi negado quase
unanimemente, e com razo, ao que parece. assim que Marchand escreve: "Pois bem verdade
que a patologia no apenas uma cincia natural no que se refere ao objeto de suas pesquisas, mas
que sua tarefa explorar o resultado de suas pesquisas para a medicina prtica." Hueck, referindose a Marchand, diz que isso seria totalmente impossvel sem a valorizao e a interpretao
teleolgica dos processos, que Ricker no aceita. Tomemos como exemplo um cirurgio. O que
diria ele se um patologista lhes respondesse, ao enviar-lhe suas constataes, aps a bipsia de um
tumor, que saber se o tumor maligno ou benigno uma questo de filosofia, e no de patologia?
O que que se ganharia com a diviso de trabalho preconizada por Ricker? A medicina prtica no
conquistaria, de um modo mais amplo, o slido terreno cientfico no qual poderia se basear. No se
pode, portanto, seguir Honigmann, que, aprovando as idias de Ricker para a patologia mas
rejeitando-as para o clnico, chega logo concluso de que preciso transferir a fisiologiapatologia e a anatomia da Faculdade de Medicina para a Faculdade de Cincias. O resultado seria
condenar a medicina pura especulao eprivar afisiologia-patologia de estmulos da maior
importncia. Lubarsch estava certo ao dizer: "Para a patologia geral e a anatomia patolgica, os
perigos residem sobretudo no fato de elas se tornarem excessivamente unilaterais e solitrias;
relaes mais estreitas entre elas e a clnica, tais como existiam no tempo em que a patologia ainda
no tinha se tornado uma especialidade, seriam certamente do maior proveito para ambas as partes"
[55, 18].

87

***
No h dvida de que, definindo o estado fisiolgico pela freqncia dos mecanismos e das
estruturas que apresentam, e o estado patolgico pela raridade desses mesmos mecanismos e
estruturas, Ricker pode, legitimamente, conceber que a um e a outro deve caber o mesmo
tratamento heurstico e explicativo. Como achamos que no devamos admitir a validade de um
critrio de ordem estatstica, no podemos tambm admitir que a patologia se amolde
completamente fisiologia e se torne cincia, embora continuando a ser, no entanto, cincia do
patolgico. Na realidade, todos os que aceitam a reduo dos fenmenos biolgicos sadios e
patolgicos a fatos estatsticos so levados, mais cedo ou mais tarde, a reconhecer o seguinte
postulado, implcito nesta reduo, e que consiste em uma frase de Mainzer, citada por Goldstein:
"no h diferena entre vida sadia e vida mrbida" [46, 267].
Ao examinarmos a teoria de Claude Bernard, j vimos em que sentido preciso uma tal proposio
pode ser defendida. As leis da fisica e da qumica no variam segundo a sade ou a doena. No
entanto, se admitirmos, do ponto de vista biolgico, que a vida no faz diferena entre esses
estados, estaremos nos condenando a no poder nem mesmo distinguir um alimento de um
excremento. claro que o excremento de um ser vivo pode ser alimento para outro ser vivo, mas
no para ele mesmo. O que distingue um alimento de um excremento no uma realidade fisicoqumica, e sim um valor biolgico. Da mesma forma, o que distingue o fisiolgico do patolgico
no uma realidade objetiva de tipo fsico-qumico, e sim um valor biolgico. Como diz Goldstein,
quando somos levados a pensar que a doena no uma categoria biolgica, isso j nos deveria
fazer duvidar das premissas das quais partimos: "Doena e sade no seriam noes biolgicas! Se
no levarmos em conta as condies complexas do homem, essa regra certamente no vlida para
o animal, j que, para ele, a doena tantas vezes determina o ser ou o no-ser do organismo
individual. Basta pensar no papel fatal que a doena desempenha na vida do animal no
domesticado, do animal que no goza da proteo do homem. Se a cincia da vida no estivesse em
condies de compreender os fenmenos patolgicos, surgiriam as mais srias dvidas em relao
exatido de suas categorias fundamentais" [46, 267].
Ricker reconhece, sem dvida, os valores biolgicos; no entanto, recusando-se a incorporar esses
valores ao objeto de uma cincia, faz do estudo desses valores uma parte da filosofia. Ora, o que
lhe censuraram justamente, segundo Herxheimer e segundo ns mesmos, foi essa insero da
biologia na filosofia.
Como, ento, resolver esta dificuldade: se nos colocarmos no ponto de vista estritamente objetivo,
no h diferena entre a fisiologia e a patologia; e se procurarmos, nos valores biolgicos, uma
diferena entre elas, teremos sado do terreno cientfico?
Como elementos de uma soluo, proporamos as consideraes seguintes:
I No sentido estrito do termo, segundo o uso francs, s h cincia de um objeto se esse objeto
admitir a medida e a explicao causal, em suma, a anlise. Toda cincia tende, assim,
determinao mtrica pelo estabelecimento de constantes ou de invariantes.
II Esse ponto de vista cientfico um ponto de vista abstrato, traduz uma escolha e, portanto, o
abandono de outros pontos de vista. Procurar aquilo que a experincia vivida dos homens na
realidade significa no levar em conta o valor que ela capaz de receber para eles e por eles. Antes
da cincia, so as tcnicas, as artes, as mitologias e as religies que valorizam espontaneamente a
vida humana. Depois do aparecimento da cincia, so ainda as mesmas funes, mas cujo conflito
inevitvel com a cincia deve ser resolvido pela filosofia, que , assim, expressamente, filosofia
dos valores.
III O homem, tendo sido levado a criar para si mesmo mtodos e uma necessidade de determinar
cientificamente o real, v forosamente a ambio de determinao do real estender-se prpria
vida.

88

A vida torna-se um objeto de cincia; e tornou-se, de fato, historicamente, j que nem sempre o foi.
Acontece, portanto, que a cincia da vida tem a vida como sujeito j que ela um
empreendimento do homem vivo , e tambm como objeto.
IV Ao procurar determinar as constantes e as invariantes que definem realmente os fenmenos
da vida, a fisiologia faz uma autntica obra de cincia. Mas, procurando qual o sentido vital
dessas constantes, qualificando umas como normais e outras como patolgicas, o fisiologista faz
mais e no menos do que uma obra de cincia no sentido estrito. No considera mais a vida
apenas como uma realidade idntica a si mesma, mas como um movimento polarizado. Sem o
saber, o fisiologista deixa de ver a vida com um olhar indiferente, com o olhar do fisico que estuda
a matria; ele considera a vida como ser vivo que a vida atravessa, tambm, em certo sentido.
V que a atividade cientfica do fisiologista, por mais que, em seu laboratrio, ele a conceba
como separada e autnoma, conserva uma relao mais ou menos estreita, porm incontestvel,
com a atividade mdica. So os insucessos da vida que chamam e que sempre chamaram a
ateno para a vida. Todo conhecimento tem origem na reflexo sobre um insucesso da vida. Isso
no significa que a cincia seja uma receita dos processos de ao, mas, ao contrrio, que o
progresso da cincia supe um obstculo ao. a prpria vida, pela diferena que estabelece
entre seus comportamentos propulsivos e seus comportamentos repulsivos, que introduz na
conscincia humana as categorias de sade e de doena. Essas categorias so biologicamente
tcnicas e subjetivas, e no biologicamente cientficas e objetivas. Os seres vivos preferem a sade
doena. O mdico tomou, explicitamente, o partido do ser vivo; ele est a servio da vida, e a
polaridade dinmica da vida que ele expressa, quando fala em normal e em patolgico. O
fisiologista , muitas vezes, mdico, e sempre um ser vivo; por isso que a fisiologia inclui em
seus preceitos de base que, se as funes de um ser vivo assumem aspectos que podem ser, todos,
igualmente explicados pelo cientista, nem por isso esses aspectos so equivalentes para o prprio
ser vivo.

***
Em resumo, a distino entre a fisiologia e a patologia s tem e s pode ter um valor clnico. por
essa razo que achamos, contrariamente a todos os hbitos mdicos atuais, que medicamente
incorreto falar em rgos doentes, tecidos doentes, clulas doentes.
A doena um comportamento de valor negativo para um ser vivo individual, concreto, em relao
de atividade polarizada com seu meio. Nesse sentido, no apenas para o homem, mas para
qualquer ser vivo, que s existe doena do todo orgnico, apesar de os termos patologia ou doena, *
por sua relao com pathos e com mal, indicarem que essas noes se aplicam a todos os seres
vivos apenas por regresso simptica a partir da experincia humana vivida. H doenas do co e
da abelha.
Na medida em que a anlise anatmica e fisiolgica dissocia o organismo em rgos e em funes
elementares, ela tende a situar a doena no nvel das condies anatmicas e fisiolgicas parciais
da estrutura total ou do comportamento de conjunto. Conforme progride a mincia da anlise, a
doena ser colocada no nvel do rgo como Morgagni , no nvel do tecido como Bichat
, no nvel da clula como Virchow. Mas, assim procedendo, esquecemos que, histrica, lgica
e histologicamente chegamos at a clula por ordem regressiva, a partir do organismo total, e com
o pensamento, ou talvez mesmo o olhar, voltado para ele. Procurou-se no tecido ou na clula a
soluo de um problema levantado pelo organismo inteiro, e que se apresenta primeiro para o
doente, e, em seguida, para o clnico. Procurar a doena no nvel da clula confundir o plano da
vida concreta em que a polaridade biolgica estabelece a diferena entre a sade e a doena e
o plano da cincia abstrata em que o problema recebe uma soluo. No queremos dizer que
uma clula no possa estar doente se, por clula, entendermos um ser vivo unicelular considerado
*

Em francs, a palavra maladie, cuja traduo doena, tem o radical mal (mal). (N.T.)

89

como um todo, como, por exemplo, um protista; mas queremos dizer que a doena de um ser vivo
no se situa em determinadas partes do organismo. claro que legtimo falar em leuccito
doente, na medida em que se tem o direito de considerar o leuccito fora de qualquer relao com o
sistema retculo-endotelial e o sistema conjuntivo. Nesse caso, porm, considera-se o leuccito
como um rgo, e mais ainda, como um organismo em situao de defesa e de reao contra um
meio. De fato, aqui se coloca o problema da individualidade. O mesmo dado biolgico pode ser
considerado como uma parte ou como um todo. Achamos que como um todo que ele pode ser
considerado ou no doente.
Clulas do parnquima renal, pulmonar ou esplnico podem ser consideradas, hoje em dia, como
doentes, e doentes de determinada doena, por um anatomopatologista que talvez jamais ponha os
ps em um hospital ou uma clnica, apenas porque foram retiradas, ou se parecem com as que
foram retiradas h pouco tempo ou h cem anos, pouco importa , por um mdico, clnico e
terapeuta, do cadver ou do rgo amputado de um homem cujo comportamento ele havia
observado. Tanto que o criador da anatomia patolgica, Morgagni, na bela dedicatria ao
cirurgio Trew, que se encontra no incio de sua obra fundamental, declara que a explorao
anatomopatolgica tem a obrigao formal de tomar constantemente como ponto de referncia a
anatomia do ser vivo normal, claro, mas tambm, e sobretudo, a experincia clnica [85]. O
prprio Virchow, vindo em auxlio de Velpeau, em uma clebre discusso em que os micrgrafos
franceses sustentavam, contra Velpeau, o carter especfico do elemento canceroso, proclamou que,
apesar de o microscpio ser capaz de servir clnica, a clnica que deve informar o microscpio
[116]. verdade que Virchow formulou em outras obras, com a maior clareza, uma teoria da
doena parcelar que nossas anlises precedentes levam a refutar. J dizia ele em 1895: "Na minha
opinio, a essncia da doena uma parte modificada do organismo ou ento uma clula
modificada, ou um aglomerado modificado de clulas (quer se trate de tecido ou rgo)... Na
realidade, qualquer parte doente do corpo est em relao parasitria com o resto do corpo sadio ao
qual pertence e vive s expensas do organismo" [23, 569] . Parece que hoje em dia j abandonamos
completamente essa patologia atomstica, e que se considera a doena muito mais como uma
reao do todo orgnico agresso de um elemento do que como um atributo do prprio elemento.
justamente Ricker o grande contraditor da patologia celular de Virchow, na Alemanha.4 O que
ele chama de "patologia das relaes" justamente a idia de que a doena no est no nvel da
clula supostamente autnoma, e sim que, para a clula, a doena consiste nas relaes com o
sangue e o sistema nervoso, em primeiro lugar, isto , com um meio interno e um rgo de
coordenao, que fazem do funcionamento do organismo um todo [55, 19]. de importncia
secundria que o contedo das teorias patolgicas de Ricker parea discutvel a Herxheimer e a
outros; o esprito de seu ataque que interessante. Em resumo, quando algum fala em patologia
objetiva, quando algum acha que a observao anatmica e histolgica, que o teste fisiolgico,
que o exame bacteriolgico so mtodos que permitem fazer cientificamente o diagnstico da
doena, at mesmo segundo alguns sem nenhum interrogatrio nem explorao clnica, esse
algum est sendo vtima, na nossa opinio, da mais grave confuso do ponto de vista filosfico e,
s vezes, da mais perigosa, do ponto de vista teraputico. Um microscpio, um termmetro, um
caldo de cultura no podem conhecer uma medicina que o mdico porventura ignore. Fornecem,
apenas, um resultado. Esse resultado no tem, por si, nenhum valor diagnstico. Para fazer um
diagnstico preciso observar o comportamento do doente. Descobre-se ento que determinado
indivduo, que hospeda na sua faringe bacilos de Loeffler, no est com difteria. Inversamente, em
outro indivduo, um exame clnico minucioso, conduzido de modo perfeitamente correto, faria
pensar na doena de Hodgkin, ao passo que o exame anatomopatolgico de uma bipsia revela a
existncia de um neoplasma da tireide.
Em matria de patologia, a primeira palavra, historicamente falando, e a ltima palavra,
logicamente falando, cabem clnica. Ora, a clnica no uma cincia e jamais o ser, mesmo que
utilize meios cuja eficcia seja cada vez mais garantida cientificamente. A clnica inseparvel da
teraputica, e a teraputica uma tcnica de instaurao ou de restaurao do normal, cujo fim
4

Na URSS A.-D. Speransky, Fondements de la thorie de la mdecine, 1934 (trad. ingl., 1936; trad. alem, 1950). Cf. o estudo de Jean
Starobinsky: Une thorie sovitique de l'origine nerveuse des maladies, Critique, n. 47, abr. 1951.

90

escapa jurisdio do saber objetivo, pois a satisfao subjetiva de saber que uma norma est
instaurada. No se ditam normas vida, cientificamente. Mas a vida essa atividade polarizada de
conflito com o meio, e que se sente ou no normal, conforme se sinta ou no em posio
normativa. O mdico optou pela vida. A cincia lhe til no cumprimento dos deveres decorrentes
dessa escolha. O apelo ao mdico parte do doente.5 o caso desse apelo pattico que faz chamar de
patolgicas todas as cincias que a tcnica mdica utiliza em socorro da vida. Por isso que h
anatomia patolgica, fisiologia patolgica, histologia patolgica, embriologia patolgica. Sua
qualidade de patolgica, porm, uma noo de origem tcnica e, por isso, de origem subjetiva.
No h patologia objetiva. Podem-se descrever objetivamente estruturas ou comportamentos, mas
no se podem cham-los de "patolgicos" com base em nenhum critrio puramente objetivo.
Objetivamente, s se podem definir variedades ou diferenas, sem valor vital positivo ou negativo.

claro que, nesse caso, no se trata de doenas mentais, em que o desconhecimento da doena por parte dos doentes freqentemente
constitui um aspecto essencial da doena.

91

CONCLUSO

Na primeira parte deste estudo, pesquisamos as fontes histricas e analisamos as implicaes


lgicas de um princpio de patologia que ainda freqentemente invocado, e segundo o qual o
estado mrbido no ser vivo nada mais seria que uma simples variao quantitativa dos fenmenos
fisiolgicos que definem o estado normal da funo correspondente. Julgamos ter demonstrado a
limitao e a deficincia de tal princpio. No decorrer da discusso, e luz dos exemplos
apresentados, julgamos ter fornecido alguns argumentos crticos a favor das proposies de mtodo
e de doutrina que constituem o objeto da segunda parte, e que resumiramos do seguinte modo:
por referncia polaridade dinmica da vida que se podem chamar de normais determinados
tipos ou funes. Se existem normas biolgicas, porque a vida, sendo no apenas submisso ao
meio mas tambm instituio de seu prprio meio, estabelece, por isso mesmo, valores, no apenas
no meio, mas tambm no prprio organismo. o que chamamos de normatividade biolgica.
No absurdo considerar o estado patolgico como normal, na medida em que exprime uma
relao com a normatividade da vida. Seria absurdo, porm, considerar esse normal idntico ao
normal fisiolgico, pois trata-se de normas diferentes. No a ausncia de normalidade que
constitui o anormal. No existe absolutamente vida sem normas de vida, e o estado mrbido
sempre uma certa maneira de viver.
O estado fisiolgico identifica-se com o estado so, mais ainda que com o estado normal. o
estado que pode admitir uma mudana para novas normas. O homem so, na medida em que
normativo em relao s flutuaes de seu meio. Na nossa opinio, as constantes fisiolgicas tm,
dentre todas as constantes vitais possveis, um valor propulsivo. Ao contrrio, o estado patolgico
expressa a reduo das normas de vida toleradas pelo ser vivo, a precariedade do normal
estabelecido pela doena. As constantes patolgicas tm valor repulsivo e estritamente
conservador.
A cura a reconquista de um estado de estabilidade das normas fisiolgicas. Ela estar mais
prxima da doena ou da sade na medida em que essa estabilidade estiver mais ou menos aberta a
eventuais modificaes. De qualquer modo, nenhuma cura uma volta inocncia biolgica. Curar
criar para si novas normas de vida, s vezes superiores s antigas. H uma irreversibilidade da
normatividade biolgica.
O conceito de norma um conceito original que no pode ser reduzido e menos ainda, em
fisiologia a um conceito objetivamente determinvel por mtodos cientficos. Portanto, na
verdade, no h uma cincia biolgica do normal. H uma cincia das situaes e das condies
biolgicas consideradas normais. Essa cincia a fisiologia.
A atribuio de um valor de "normal" s constantes cujo contedo determinado cientificamente
pela fisiologia reflete a relao da cincia da vida com a atividade normativa da vida e, no que se
refere cincia da vida humana, com as tcnicas biolgicas de produo e de instaurao do
normal, mais especificamente com a medicina.
Ocorre com a medicina o mesmo que com todas as tcnicas. uma atividade que tem razes no
esforo espontneo do ser vivo para dominar o meio e organiz-lo segundo seus valores de ser
vivo. nesse esforo espontneo que a medicina encontra seu sentido, mesmo no tendo
encontrado, antes, toda a lucidez crtica que a tornaria infalvel. Eis por que, sem ser ela prpria
uma cincia, a medicina utiliza os resultados de todas as cincias a servio das normas da vida.

92

Portanto, existe medicina, em primeiro lugar, porque os homens se sentem doentes. apenas em
segundo lugar que os homens, pelo fato de existir uma medicina, sabem em que consiste sua
doena.
Qualquer conceito emprico de doena conserva uma relao com o conceito axiolgico da doena.
No , portanto, um mtodo objetivo que qualifica como patolgico um determinado fenmeno
biolgico. sempre a relao com o indivduo doente, por intermdio da clnica, que justifica a
qualificao de patolgico. Embora admitindo a importncia dos mtodos objetivos de observao
e de anlise na patologia, no parece possvel que se possa com absoluta correo lgica falar
em "patologia objetiva". claro que a patologia pode ser metdica, crtica, armada de meios
experimentais. Essa patologia pode ser considerada objetiva, em relao ao mdico que a pratica.
Mas a inteno do patologista no faz com que seu objeto seja uma matria desprovida de
subjetividade. Pode-se praticar objetivamente, isto , imparcialmente, uma pesquisa cujo objeto no
pode ser concebido e construdo sem referncia a uma qualificao positiva e negativa; cujo objeto,
portanto, no tanto um fato mas, sobretudo, um valor.

93

NDICE BIBLIOGRFICO

No texto, as referncias entre colchetes incluem dois grupos de algarismos: o primeiro grupo
remete s obras numeradas a seguir; o segundo grupo, em itlico, remete aos tomos, pginas ou
artigos dessas obras.
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NDICE DOS NOMES CITADOS

Abelous, 83

Bounoure, 9, 55

Abrami, 125

Brosse, 64, 66, 95

Addison, 83

Broussais, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22,
23, 28, 40, 41, 43, 57, 94, 95, 98, 142

Alembert, 16, 111, 139, 140


Ambrossoli, 26
Aristteles, 33, 39, 49, 115, 128
Aschoff, 86
Bachelard, 109, 110, 135, 139, 140, 141, 147,
155

Brown, 16, 20, 21, 22, 23, 24, 83, 106, 142
Brown-Squard, 24, 83
Brunschvicg, 11, 140
Buffon, 62, 63
Bugard, 127

Bacon, 13

Camus, 28

Bacq, 119, 125

Cannon, 71, 79, 119

Banting, 30

Cassirer, 74

Bgin, 19

Caullery, 55

Beitzke, 86

Chabanier, 30

Benedict, 64, 68, 69

Chaix, 34

Bergson, 50, 55, 113, 114

Chesterton, 118

Bernard, 9, 14, 15, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28,
29, 30, 31, 32, 33, 34, 36, 38, 41, 42, 43,
49, 56, 57, 59, 64, 73, 78, 82, 85, 88, 97,
98, 99, 106, 116, 119, 122, 127, 135

Chevalier, 24

Best, 30
Biasotti, 30
Bichat, 16, 20, 22, 23, 28, 49, 59, 70, 89, 94,
131
Bier, 86
Blainville, 23
Blondel, 44
Boedeker, 29
Bordet, 53
Bsiger, 121
Boule, 68

Chevreul, 24
Comte, 14, 15, 16, 17, 18, 20, 22, 23, 24, 28,
38, 41, 49, 73, 78, 96, 98, 114, 139, 140,
142
Cullen, 20
Dagognet, 125
Dale, 125
Daremberg, 13, 15, 21
Darwin, 55, 56, 118, 121, 141, 152
Decourt, 125
Djerine, 84
Delbet, 85, 95, 99
Delmas-Marsalet, 74
Descartes, 49, 111, 138, 139, 144, 145, 148
101

Diderot, 110, 111, 139, 140

Honigmann, 87

Dontcheff, 68

Houssay, 30

Dubois, 81

Hueck, 86, 87

Duclaux, 27

Huxley, 119, 129

Dugas, 14

Isenschmidt, 69

Dumas, 27, 83

Ivy, 122

Duyckaerts, 120

Jaccoud, 26

Eijkmann, 64

Jackson, 32, 73, 74, 75, 96, 98

Ey, 45, 74

Jaspers, 44, 46

Fischer, 86

Juret, 50

Flourens, 57, 62, 63

Kant, 106, 108, 110, 138

Foerster, 76

Kayser, 68, 69, 77, 108, 122, 125, 141, 143,


146, 148, 150

Foucault, 4, 131, 139, 140


Frdricq, 25
Freund, 113
Fromageot, 34
Galileu, 49, 82
Galton, 61
Garrod, 127
Genty, 14
Geoffroy Saint-Hilaire, 13, 50, 51, 52, 55, 84
Gley, 24, 143
Glisson, 20
Goldstein, 8, 33, 45, 71, 72, 73, 74, 75, 76,
77, 78, 79, 81, 84, 88, 96

Kelsen, 113
Klein, 14, 76
Klineberg, 124
Koch, 84
Koyr, 4, 42, 135
La Fontaine, 113
Labb, 66
Lagache, 9, 44
Laguesse, 30
Lalande, 48, 50
Lamy, 14, 24, 27
Lapassade, 121

Gouhier, 16, 140

Laplace, 42

Guiraud, 111, 112

Laubry, 64, 66, 95

Guynot, 50, 55

Laugier, 60, 71, 122

Halbwachs, 61, 62, 63

Lavoisier, 27, 42

Haldane, 98, 121

Lefrou, 67

Haller, 13, 20, 94, 99

Lejeune, 129

Harvey, 13, 81, 82, 154

Leriche, 8, 15, 35, 36, 37, 38, 39, 41, 45, 53,
75, 76, 77, 83, 84, 106, 110, 134

Head, 32, 73
Hdon, 30
Hegel, 9, 42, 138, 139, 140
Hering, 86
Herxheimer, 85, 86, 88, 90

Leroi-Gourhan, 116
Lvi-Strauss, 110, 117
L'Hritier, 55
Liebig, 27
Lindhard, 69
102

Littr, 14, 22, 24, 48, 50, 111

Nietzsche, 15, 139

Lobo-Onell, 30

Nolf, 25

Loubatires, 30

Ombredane, 73, 74

Lubarsch, 86, 87

Orfila, 57

Lussana, 26

Osborne, 69

Lwoff, 122

Ovdio, 110

Lynch, 21, 95

Ozorio de Almeida, 64

Magendie, 23, 24, 42, 57, 94

Pales, 67, 68

Maily, 112

Paracelso, 40

Mainzer, 88

Pasteur, 12, 27, 32, 40, 99

Marchand, 86, 87

Pavy, 26

Marfan, 84

Pquignot, 130, 131, 133

Marx, 121, 138, 139

Peters, 86

Mauriac, 27

Picks, 74

Mayer, 60, 64, 122

Pinel, 13, 16, 94

Mering, 30, 57, 83

Piquemal, 121

Merleau-Ponty, 8, 73

Pirquet, 84

Metchnikoff, 62

Plato, 13, 22, 111, 132, 138

Metz, 122

Porak, 65, 66

Meyer, 86

Prus, 41, 57

Michelangelo, 82

Qutelet, 60, 62, 63, 96, 120, 149

Minkowski, 30, 44, 45, 57, 83

Rabaud, 53

Molire, 28

Rathery, 31

Monglond, 67

Raymond, 4, 129

Montesquieu, 83

Reilly, 124, 125, 135

Moodie, 67

Reininger, 70

Morgagni, 13, 89, 90

Renan, 14

Mosso, 69

Ribot, 14, 44, 95

Mourgue, 73

Richerand, 14

Mller, 118, 143, 144

Ricker, 85, 86, 87, 88, 90

Mnsterberg, 86

Rickert, 86

Nageotte, 75

Robin, 14, 15, 22, 24, 48, 50, 96

Naunyn, 84

Roessle, 86

Naville, 83

Roger, 28

Nlaton, 72

Romains, 28

Newton, 16, 42, 142

Rouart, 74

Nicolle, 32

Rousseau, 110
103

Roux, 86

Tournade, 83

Ruyer, 128

Trew, 90

Ryle, 123

Trousseau, 14

Saint-Simon, 16, 96

Tubiana, 127

Schwartz, 32, 58, 83

Ulmann, 121

Schwarz, 86

Valry, 54, 79

Selye, 8, 124, 125, 135

Vallois, 67

Sendrail, 53

Van Helmont, 40

Sherrington, 32

Vandel, 120

Sigerist, 12, 13, 18, 40, 45, 71, 81, 82, 83,
154

Varigny, 67

Simondon, 128
Singer, 82
Sorre, 62, 64, 66
Soula, 31
Stahl, 40
Starling, 119, 147
Starobinski, 110
Sydenham, 13
Taine, 14
Tarde, 115
Teissier, 49, 55, 63
Thibaudet, 64

Velpeau, 90
Vendrys, 59
Virchow, 82, 84, 85, 89, 90
Voelker, 68, 69
Warter, 76
Weigert, 86
Weiss, 76
Weizsaecker, 77
Whitehead, 42
Windelband, 86
Woelfflin, 81
Young, 30, 57
Ziehen, 86

Toulouse, 69, 99, 136

104

II
NOVAS REFLEXES REFERENTES
AO NORMAL E AO PATOLGICO
(1963-1966)

105

VINTE ANOS DEPOIS...

Em 1943, como professor-delegado* da Faculdade de Letras de Estrasburgo, em Clermont-Ferrand,


dei um curso sobre As normas e o normal (Les normes et le normal), ao mesmo tempo que redigia
minha Tese de Doutorado em Medicina, defendida em julho do mesmo ano, perante a Faculdade de
Medicina de Estrasburgo. Em 1963, como professor da Faculdade de Letras e Cincias Humanas de
Paris, dei um curso sobre o mesmo tema. Quis, 20 anos depois, me defrontar com as mesmas
dificuldades, mas dispondo de outros meios.
No seria o caso de retomar exatamente o exame das mesmas questes. Algumas das proposies
que, em meu Ensaio, havia procurado fundamentar solidamente, em virtude de seu carter talvez s
aparentemente paradoxal, j agora me pareciam bvias. No tanto pela fora de minha
argumentao, mas sobretudo pela engenhosidade de alguns leitores, que conseguiram encontrar,
para essas proposies, antecedentes que eu desconhecia. Um jovem colega,1 competente
especialista em Kant, estudando a filosofia kantiana em suas relaes com a biologia e a medicina
do sculo XVIII, me chamou a ateno para um texto, desses que geram, ao mesmo tempo,
satisfao por um achado feliz, e embarao por uma ignorncia graas qual julgvamos poder nos
atribuir uma certa originalidade. Kant notou, provavelmente por volta do ano 1798: "Recentemente
insistiu-se sobre a necessidade de esclarecer o emaranhado do fato poltico partindo dos deveres do
sdito em vez de partir dos direitos do cidado. Da mesma forma, foram as doenas que deram
origem fisiologia; e no foi a fisiologia, e sim a patologia e a clnica que deram incio medicina.
A razo que, para dizer a verdade, no sentimos o bem-estar, pois este bem-estar simples
conscincia de viver, e s seu impedimento suscita a fora de resistncia. No h nada de
surpreendente, portanto, no fato de Brown comear pela classificao das doenas."
Parecia, portanto, desnecessrio procurar novas justificaes para a tese que apresenta a clnica e a
patologia como o terreno original em que a fisiologia tem suas razes e como o caminho pelo qual a
experincia humana da doena veicula o conceito de normal at o cerne da problemtica do
fisiologista. Acrescente-se a isso o fato de que novas leituras da obra de Claude Bernard,
estimuladas e esclarecidas pela publicao de Principes de mdecine exprimentale, em 1947,
iriam atenuar o rigor com que, a princpio, eu havia julgado a idia de Claude Bernard sobre as
relaes entre a fisiologia e a patologia.2 Essas leituras tambm me tinham tornado sensvel ao fato
de Claude Bernard no ter ignorado que a experincia clnica tem obrigatoriamente de preceder a
experimentao de laboratrio. "Se estivesse lidando com principiantes, eu lhes diria em primeiro
lugar: vo ao hospital; a primeira coisa a conhecer. Pois como se pode analisar, por meio da
experimentao, doenas que no se conhecem? No digo, portanto, para substituir o hospital pelo
laboratrio. Digo o contrrio: vo primeiro ao hospital; no entanto, isso s no suficiente para
chegar medicina cientfica ou experimental; preciso, em seguida, ir ao laboratrio para analisar
experimentalmente aquilo que constatamos pela observao clnica. No entendo por que motivo
me fazem essa objeo, pois muitas vezes disse e repeti que a medicina deve sempre comear por
uma observao clnica (ver Introduction, p. 242), e foi desse modo que ela comeou, na
Antigidade."3 Reciprocamente, tendo restitudo a Claude Bernard algo que lhe era devido e que eu
lhe havia, em parte, contestado, eu tinha de me mostrar como tambm o fiz um pouco menos
generoso em relao a Leriche.4
*
1

O cargo charg d'enseignement. (N.T.)


Francis Courtes, professor-assistente na Faculdade de Letras e Cincias Humanas de Montpellier.

Cf. supra, p. 45-53.


Principes de mdecine exprimentale, p. 170.
4
Cf. meu artigo La pense de Ren Leriche. In: Revue philosophique (jul.-set. 1956, p. 313-317).
3

106

Por todas essas razes, meu curso de 1963 explorou o assunto traando caminhos diferentes dos de
1943. Outras leituras estimularam de outro modo minhas reflexes. No se trata apenas de leituras
de trabalhos publicados no intervalo entre meu primeiro ensaio e o presente trabalho. Trata-se
tambm de leituras que eu poderia fazer ou j ter feito na poca. A bibliografia de uma questo
sempre tem de ser atualizada, mesmo no sentido retroativo. Isso se torna compreensvel ao
compararmos, aqui mesmo, a bibliografia de 1966 com a de 1943.
Porm, os dois cursos sobre As normas e o normal ultrapassavam em extenso o tema de filosofia
mdica tratado pelo Ensaio, e a cujo reexame pretendo ainda me dedicar, nas pginas que se
seguem. O sentido dos conceitos de norma e de normal nas cincias humanas, em sociologia, em
etnologia, em economia, leva a pesquisas que, quer se trate de tipos sociais, de critrios de
inadaptao ou grupo, das necessidades e dos comportamentos de consumo, ou dos sistemas de
preferncia, se orientam, em ltima anlise, para o problema das relaes entre normalidade e
generalidade. Se, de incio, vou buscar alguns elementos de anlise nas lies em que examinei,
minha maneira, alguns aspectos dessa questo, unicamente para esclarecer, por meio da
confrontao das normas sociais e das normas vitais, a significao especfica destas ltimas.
apenas tendo em vista o organismo que permito a mim mesmo algumas incurses no estudo da
sociedade.
Devo confessar que a leitura de estudos posteriores minha tese de 1943 e de objetivo anlogo no
me convenceu de ter, naquela poca, colocado mal o problema. Todos os que, como eu, tinham em
vista a fixao do sentido do conceito de normal experimentaram a mesma dificuldade, e no
tiveram outro recurso, diante da polissemia do termo, a no ser fixar, por deciso, o sentido que
lhes parecia mais adequado ao projeto terico ou prtico que pedia uma delimitao semntica. Isso
significa que justamente aqueles que procuraram com mais rigor dar ao normal somente o valor de
um fato valorizaram simplesmente o fato de necessitarem de uma significao limitada. Hoje em
dia, portanto, assim como h cerca de 20 anos, assumo ainda o risco de procurar basear a
significao fundamental do normal por meio de uma anlise filosfica da vida compreendida
como atividade de oposio inrcia e indiferena. A vida procura ganhar da morte, em todos os
sentidos da palavra ganhar e, em primeiro lugar, no sentido em que o ganho aquilo que
adquirido por meio do jogo. A vida joga contra a entropia crescente.

107

I DO SOCIAL AO VITAL
Na Crtica da razo pura (metodologia transcendental: arquitetnica da razo pura), Kant distingue
os conceitos quanto sua esfera de origem e de validade em escolsticos e csmicos, sendo
os ltimos o fundamento dos primeiros.
A respeito dos dois conceitos, de norma e de normal, poderamos dizer que o primeiro
escolstico, ao passo que o segundo csmico ou popular. possvel que o normal seja uma
categoria do pensamento popular porque o povo sente de maneira profunda, apesar de confusa
que sua situao social no justa. No entanto, o prprio termo "normal" passou para a lngua
popular e nela se naturalizou a partir de vocabulrios especficos de duas instituies: a instituio
pedaggica e a instituio sanitria, cujas reformas, pelo menos no que diz respeito Frana,
coincidiram, sob a ao de uma mesma causa a Revoluo Francesa. Normal o termo pelo
qual o sculo XIX vai designar o prottipo escolar e o estado de sade orgnica. A reforma da
medicina como teoria se baseia, por sua vez, na reforma da medicina como prtica: est
intimamente ligada, na Frana, assim como tambm na ustria, reforma hospitalar. Tanto a
reforma hospitalar como a pedaggica exprimem uma exigncia de racionalizao que se manifesta
tambm na poltica, como se manifesta na economia, sob a influncia de um maquinismo industrial
nascente que levar, enfim, ao que se chamou, desde ento, de normalizao.

***
Assim como uma escola normal uma escola onde se ensina a ensinar, isto , onde se instituem
experimentalmente mtodos pedaggicos, assim tambm um conta-gotas normal aquele que est
calibrado para dividir um grama de gua destilada em 20 gotas, em queda livre, de modo que o
poder farmacodinmico de uma substncia em soluo possa ser graduado segundo as prescries
de uma receita mdica. Da mesma forma, tambm, uma via frrea normal , dentre as 21 bitolas de
uma via frrea, praticadas em todas as pocas, a via definida pelo afastamento de 1,44 m entre as
bordas internas dos trilhos, isto , aquela que, em determinado momento da histria industrial e
econmica da Europa, pareceu corresponder melhor ao acordo que se procurava obter entre vrias
exigncias antes de tudo no concorrentes de ordem mecnica, energtica, comercial, militar
e poltica. Enfim, tambm, para o fisiologista, o peso normal do homem, levando em conta o sexo,
a idade e a estatura, o peso "que corresponde maior longevidade previsvel".1
Nos trs primeiros exemplos, o normal parece ser a conseqncia de uma escolha e de uma deciso
exteriores ao objeto assim qualificado, ao passo que, no quarto exemplo, o termo de referncia e de
qualificao se apresenta manifestamente como intrnseco ao objeto, se verdade que a durao de
um organismo individual uma constante especfica, quando a sade preservada.
No entanto, pensando bem, a normalizao dos meios tcnicos da educao, da sade, do transporte
de pessoas e de mercadorias a expresso de exigncias coletivas cujo conjunto define, em
determinada sociedade histrica, seu modo de relacionar sua estrutura, ou talvez suas estruturas,
com aquilo que ela considera como sendo seu bem particular, mesmo que no haja uma tomada de
conscincia por parte dos indivduos.
Em todos os quatro casos, o que caracteriza um objeto ou um fato dito normal, em referncia a uma
norma externa ou imanente, poder ser, por sua vez, tomado como ponto de referncia em relao
a objetos ou fatos ainda espera de serem classificados como tais. Portanto, o normal , ao mesmo
tempo, a extenso e a exibio da norma. Ele multiplica a regra, ao mesmo tempo que a indica. Ele
requer, portanto, fora de si, a seu lado e junto a si, tudo o que ainda lhe escapa. Uma norma tira seu

Ch. Kayser, Le maintien de l'quilibre pondral (Acta neurovegetativa, v. XXIV, 1-4, 1963. Wien, Springer).

108

sentido, sua funo e seu valor do fato de existir, fora dela, algo que no corresponde exigncia a
que ela obedece.
O normal no um conceito esttico ou pacfico, e sim um conceito dinmico e polmico. Gaston
Bachelard, que se interessou muito pelos valores sob sua forma csmica ou popular, e pela
valorizao segundo os eixos da imaginao, percebeu muito bem que todo valor tem de ser obtido
em oposio a um antivalor. ele que escreve: "A vontade de limpar exige um adversrio
altura."2 Quando se sabe que norma a palavra latina que quer dizer esquadro e que normalis
significa perpendicular, sabe-se praticamente tudo o que preciso saber sobre o terreno de origem
do sentido dos termos norma e normal, trazidos para uma grande variedade de outros campos. Uma
norma, uma regra, aquilo que serve para retificar, pr de p, endireitar. "Normar", normalizar
impor uma exigncia a uma existncia, a um dado, cuja variedade e disparidade se apresentam, em
relao exigncia, como um indeterminado hostil, mais ainda que estranho. Conceito polmico,
realmente, esse conceito que qualifica negativamente o setor do dado que no cabe na sua extenso,
embora dependa de sua compreenso. O conceito de direito, * conforme esteja aplicado ao campo da
geometria, da moral ou da tcnica, qualifica respectivamente como torto, tortuoso ou canhestro
tudo o que resiste aplicao do referido conceito.3
Achamos que a razo dessa finalidade e desse uso polmicos do conceito de norma deve ser
procurada na essncia da relao normal-anormal. No se trata de uma relao de contradio e de
exterioridade, mas de uma relao de inverso e de polaridade. Depreciando tudo aquilo que a
referncia a ela prpria impede de considerar como normal, a norma cria, por si mesma, a
possibilidade de uma inverso dos termos. Uma norma se prope como um modo possvel de
unificar um diverso, de reabsorver uma diferena, de resolver uma desavena. No entanto, se
propor no o mesmo que se impor. Ao contrrio de uma lei da natureza, uma norma no acarreta
necessariamente seu efeito. Isto , uma norma pura e simples no tem nenhum sentido de norma. A
possibilidade de referncia e de regulao que ela oferece contm pelo fato de ser apenas uma
possibilidade a latitude de uma outra possibilidade que s pode ser inversa. Com efeito, uma
norma s a possibilidade de uma referncia quando foi instituda ou escolhida como expresso de
uma preferncia e como instrumento de uma vontade de substituir um estado de coisas
insatisfatrio por um estado de coisas satisfatrio. Assim, qualquer preferncia de uma ordem
possvel acompanhada geralmente de maneira implcita pela averso ordem inversa
possvel. O oposto do prefervel, em determinado campo de avaliao, no o indiferente, e sim
aquilo que repelente ou, mais exatamente, repelido, detestvel. Est mais do que claro que uma
norma gastronmica no entra em relao de oposio axiolgica com uma norma lgica. Em
compensao, a norma lgica de prevalncia do verdadeiro sobre o falso pode ser invertida de
modo a se transformar em norma de prevalncia do falso sobre o verdadeiro, assim como a norma
tica de prevalncia da sinceridade sobre a hipocrisia pode ser transformada em norma de
prevalncia da hipocrisia sobre a sinceridade. No entanto, a inverso de uma norma lgica no tem
como resultado outra norma lgica, e sim, talvez, uma norma esttica, assim como a inverso de
uma norma tica no tem, como resultado, outra norma tica, e sim, talvez, uma norma poltica. Em
resumo, sob qualquer forma implcita ou explcita que seja, as normas comparam o real a valores,
exprimem discriminaes de qualidades de acordo com a oposio polar de um positivo e de um
negativo. Essa polaridade da experincia de normalizao, experincia cientificamente
antropolgica ou cultural se verdade que por natureza se deve entender apenas um ideal de
normalidade sem normalizao , baseia a prioridade normal da infrao na relao da norma com
seu campo de aplicao.
Uma norma, na experincia antropolgica, no pode ser original. A regra s comea a ser regra
fazendo regra, e essa funo de correo surge da prpria infrao. A idade de ouro, o paraso so
2

La terre et les rveries du repos, p. 41-42.


Em francs, o adjetivo droit significa no apenas direito, com todos os sentidos que o termo tem em portugus, mas tambm reto.
(N.T.)
3
Seria possvel e frutuoso mas no aqui o lugar apropriado constituir famlias semnticas de conceitos que representam o
parentesco do conceito popular de normal e de anormal, por exemplo, a srie torvo, torturado, retorcido etc., e a srie oblquo, desviado
atravs etc.
*

109

figuraes mticas de uma existncia inicialmente adequada sua exigncia, de um modo de vida
cuja regularidade nada deve determinao de uma regra, de um estado de no-culpabilidade com
a inexistncia de proibio que ningum devesse ignorar. Esses dois mitos procedem de uma iluso
de retroatividade segundo a qual o bem original o mal ulterior contido. A ausncia de tcnicas
acompanha a ausncia de regras. O homem da idade de ouro e o homem paradisaco gozam
espontaneamente dos frutos de uma natureza inculta, no solicitada, no corrigida. Nem trabalho,
nem cultura, assim o desejo de regresso integral. Essa formulao, em termos negativos, de uma
experincia conforme norma, sem que a norma tivesse de se manifestar na sua funo e por sua
funo, esse sonho realmente ingnuo de regularidade sem regra significa, no fundo, que o prprio
conceito de normal normativo, impe normas at mesmo ao universo do discurso mtico que
narra a inexistncia dessas mesmas normas. isso que explica o fato de, em muitas mitologias, o
evento da idade de ouro marcar o fim de um caos. Como disse Gaston Bachelard: "A multiplicidade
agitao. No h na literatura um nico caos imvel."4 Nas Metamorfoses de Ovdio, a terra do
caos no d frutos, o mar do caos no navegvel, as formas no permanecem idnticas a si
mesmas. A indeterminao inicial a determinao ulterior negada. A instabilidade das coisas tem,
como correlato, a impotncia do homem. A imagem do caos a imagem de uma regularidade
negada, assim como a imagem da idade de ouro a de uma regularidade selvagem. Caos e idade de
ouro so os termos mticos da relao normativa fundamental, termos em relao tal que nenhum
dos dois pode deixar de se transformar no outro. O papel do caos chamar, provocar sua
interrupo e tornar-se ordem. Inversamente, a idade de ouro no pode durar, pois a regularidade
selvagem mediocridade; as satisfaes so modestas aurea mediocritas porque no so uma
vitria ganha contra o obstculo da limitao. Quando a regra seguida sem conscincia de uma
superao possvel, qualquer satisfao simples. Podemos, porm, nos satisfazer simplesmente
com o valor da regra em si? Para apreciar realmente o valor da regra preciso que a regra tenha
sido submetida prova da contestao. No apenas a exceo que confirma a regra como regra,
a infrao que lhe d a oportunidade de ser regra fazendo regra. Nesse sentido, a infrao no a
origem da regra, mas a origem da regulao. Na ordem do normativo, o comeo a infrao.
Retomando uma expresso kantiana, proporamos que a condio de possibilidade das regras o
mesmo que a condio de possibilidade da experincia das regras. A experincia das regras
consiste em pr prova, em uma situao de irregularidade, a funo reguladora das regras.
Aquilo que os filsofos do sculo XVIII chamavam de estado de natureza o equivalente
supostamente racional da idade de ouro. Assim como Lvi-Strauss, preciso reconhecer que, ao
contrrio de Diderot, Rousseau nunca acreditou que o estado de natureza fosse, para a humanidade,
uma origem histrica que a explorao do gegrafo proporcionou observao do etngrafo.5 Jean
Starobinski, por sua vez, mostrou de maneira muito feliz6 que o estado de natureza descrito por
Rousseau a imagem do equilbrio espontneo entre o mundo e os valores do desejo, estado
natural e limitado de felicidade pr-histrica no sentido absoluto do termo, j que da sua ruptura
irremedivel que a histria jorra como de uma fonte. Portanto, no h, na verdade, nenhum tempo
gramatical adequado ao discurso que trata de uma experincia humana normalizada sem
representao de normas que, na conscincia, estejam ligadas tentao de contrair o exerccio
dessas mesmas normas. Porque, ou bem a adequao do fato e do direito passa despercebida e o
estado natural seria ento um estado de inconscincia, no qual uma tomada de conscincia seria
inexplicvel, ou ento a adequao percebida e o estado natural seria um estado de inocncia.
Porm, esse estado no pode ser para si mesmo e ao mesmo tempo ser um estado, isto , uma
disposio esttica. Ningum consciente de sua inocncia inocentemente, j que o fato de ter
conscincia da adequao regra significa ter conscincia das razes da regra que se resumem na
necessidade da regra. mxima socrtica, por demais explorada, segundo a qual ningum mau
tendo conscincia disso, deve-se opor a mxima inversa, segundo a qual ningum bom tendo
conscincia de o ser. Do mesmo modo, ningum so tendo conscincia disso. A definio de
Leriche: "A sade a vida no silncio dos rgos" repete o sentido da frase de Kant. "O bem-estar
4

La terre et les rveries du repos, p. 59.


Tristes tropiques, XXXVIII, "Un petit verre de rhum".
6
Aux origines de la pense sociologique (Les temps modernes, dez. 1962).
5

110

no sentido, pois simples conscincia de viver."7 Mas no furor da culpabilidade, assim como
no grito de sofrimento, que a inocncia e a sade surgem como os termos de uma regresso to
impossvel quanto desejada.
O anormal, enquanto a-normal, posterior definio do normal, a negao lgica deste. No
entanto, a anterioridade histrica do futuro anormal que provoca uma inteno normativa. O
normal o efeito obtido pela execuo do projeto normativo, a norma manifestada no fato. Do
ponto de vista do fato h, portanto, uma relao de excluso entre o normal e o anormal. Essa
negao, porm, est subordinada operao de negao, correo reclamada pela anormalidade.
No h, portanto, nenhum paradoxo em dizer que o anormal, que logicamente o segundo,
existencialmente o primeiro.

***
A palavra latina norma, que, por intermdio da etimologia, suporta o peso do sentido inicial dos
termos norma e normal, o equivalente do grego . A ortografia, a ortodoxia, a ortopedia so
conceitos normativos avant la lettre. Apesar de o conceito de ortologia ser bem menos familiar,
no totalmente intil saber que Plato lhe deu sua cauo,8 e que a palavra se encontra, mas sem
citao de referncia, no Dictionnaire de la langue franaise de Littr. A ortologia a gramtica,
no sentido que lhe deram os autores latinos e medievais, isto , a regulamentao do uso da lngua.
Se verdade que a experincia de normalizao uma experincia especificamente antropolgica
ou cultural, pode parecer normal que a lngua tenha oferecido a essa experincia um de seus
primeiros campos. A gramtica fornece uma matria inestimvel para a reflexo sobre as normas.
Quando Francisco I, por meio do dito de Villers-Cottert, ordena que todos os atos judiciais do
reino sejam redigidos em francs, trata-se de um imperativo.9 No entanto, uma norma no um
imperativo que deve ser executado sob pena de sanes jurdicas. Quando os gramticos da mesma
poca empreendem a tarefa de fixar o uso da lngua francesa, trata-se de normas que determinam a
referncia e definem o erro pelo desvio, pela diferena. A referncia tirada do uso. Em meados do
sculo XVII era esta a tese de Vaugelas: " ao uso que devemos nos submeter inteiramente, em
nossa lngua."10 Os trabalhos de Vaugelas seguem as pegadas dos trabalhos da Academia Francesa,
fundada precisamente para o embelezamento da lngua. De fato, no sculo XVII, a norma
gramatical a lngua usada pelos burgueses parisienses cultos, de modo que essa norma remete a
uma norma poltica, a centralizao administrativa em proveito do poder real. Do ponto de vista da
normalizao, no h diferena entre o nascimento da gramtica no sculo XVII, na Frana, e a
instituio do sistema mtrico no fim do sculo XVIII. Richelieu, os Convencionais e Napoleo
Bonaparte so os instrumentos sucessivos de uma mesma exigncia coletiva. Comea-se pelas
normas gramaticais, para acabar nas normas morfolgicas dos homens e dos cavalos para fins de
defesa nacional,11 passando pelas normas industriais e higinicas.
A defmio de normas industriais supe uma unidade de plano, de direo do trabalho, de
destinao do material fabricado. O verbete "Reparo" * da Enciclopdia de Diderot e d'Alembert,
revisto pelo Corpo Real de Artilharia, expe admiravelmente os motivos da normalizao do
trabalho nos arsenais. A normalizao considerada como uma soluo para evitar a confuso dos
esforos, a singularidade das propores, a dificuldade e a demora da substituio de peas, a
despesa intil. A uniformizao dos desenhos de peas e das tabelas de dimenses, a imposio de
padres e de modelos tm, como conseqncia, a preciso das peas separadas e a regularidade da
montagem. O verbete "Reparo" contm quase todos os conceitos utilizados em um tratado moderno
7

Descartes j havia dito: "Apesar de a sade ser o maior de todos os bens referentes ao corpo, , no entanto, aquele sobre o qual
refletimos menos e a que damos menos valor. O conhecimento da verdade como a sade da alma: quando a possumos, no pensamos
mais nela" (Carta a Chanut, 31 de maro de 1649).
8
Sophiste, 239 b.
9
Cf. Pierre Guiraud, La grammaire, Presses Universitaires de France ("Que sais-je?", n. 788), 1958, p. 109.
10
Remarques sur la langue franaise (1647), prefcio.
11
Instituio do recrutamento e da reviso dos recrutas; instituio das coudelarias nacionais e das remontas.
*
Reparo: suporte de boca-de-fogo. (N.T.)

111

de normalizao, com exceo do termo "norma". Estamos diante do fato sem a palavra que o
designa.
A definio de normas higinicas supe o interesse que se d do ponto de vista poltico
sade das populaes considerada estatisticamente, salubridade das condies de vida, extenso
uniforme dos tratamentos preventivos e curativos elaborados pela medicina. Foi na ustria que a
imperatriz Maria Tereza e o imperador Jos II conferiram um estatuto legal s instituies de
higiene pblica, por meio da criao de uma Comisso Imperial de Sade (Sanitts-Hofdeputation,
1753) e pela promulgao de um Haupt Medizinal Ordnung, substitudo, em 1770, pelo Sanikitsnormativ, ato de 40 regulamentos relativos medicina, veterinria, farmcia, formao dos
cirurgies, estatstica demogrfica e mdica. Em matria de normalizao, temos aqui a palavra
com o fato por ela designado.
Tanto em um como em outro exemplo, a norma aquilo que fixa o normal a partir de uma deciso
normativa. Como veremos, tal deciso, relativa a esta ou quela norma, s pode ser entendida no
contexto de outras normas. A experincia de normalizao, em um dado momento, no pode ser
dividida, pelo menos em projeto. Bem o havia compreendido Pierre Guiraud, no caso da gramtica,
ao afirmar: "A fundao da Academia Francesa por Richelieu em 1635 se enquadra em uma
poltica geral de centralizao cujos herdeiros so a Revoluo Francesa, o Imprio e a Repblica...
No seria absurdo achar que a burguesia tomou posse da lngua na poca em que se apoderara dos
meios de produo."12 Poderamos dizer a mesma coisa de modo diferente, tentando substituir por
um conceito equivalente o conceito marxista de classe ascendente. Entre 1759, data do
aparecimento da palavra normal, e 1834, data do aparecimento da palavra normalizado, uma classe
normativa conquistou o poder de identificar a funo das normas sociais com o uso que ela prpria
fazia das normas cujo contedo determinava. Bom exemplo de iluso ideolgica...
Deduz-se do exame das relaes entre as normas tcnicas e as normas jurdicas que, em
determinada sociedade e em determinado momento, a inteno normativa no pode ser dividida.
No sentido rigoroso e atual do termo, a normalizao tcnica consiste na escolha e na determinao
da matria, da forma e das dimenses de um objeto cujas caractersticas passam a ser, da por
diante, obrigatrias para a fabricao conforme. A diviso do trabalho obriga os empreiteiros a
adotar uma homogeneidade de normas, no seio de um conjunto tcnico-econmico cujas dimenses
esto em constante evoluo, tanto em escala nacional quanto internacional. Mas a tcnica se
desenvolve na economia de uma sociedade. Uma exigncia de simplificao pode parecer urgente
do ponto de vista tcnico, mas pode parecer prematura quanto s possibilidades do momento e do
futuro imediato, do ponto de vista industrial e econmico. A lgica da tcnica deve ser conciliada
com os interesses da economia. De outro ponto de vista, alis, a normalizao tcnica deve temer
uma rigidez excessiva. O que fabricado tem, finalmente, que ser consumido. claro que se pode
forar a lgica da normalizao at atingir a normalizao das necessidades de consumo por meio
do estmulo da publicidade. Ainda assim seria preciso, antes, ter resolvido a questo que consiste
em saber se a necessidade um possvel objeto de normalizao, ou, ento, se ela o sujeito
obrigatrio da inveno das normas. Supondo que a primeira das duas afirmaes seja a verdadeira,
a normalizao tem de prever margens de tolerncia para os desvios das necessidades, assim como
prev margens de tolerncia para os objetos caracterizados por normas; mas, no caso das
necessidades, no haver quantificao. A relao da tcnica com o consumo introduz, na
unificao dos mtodos, dos modelos, dos processos, das provas de qualificao, uma relativa
flexibilidade, evocada, alis, pelo termo normalizao, que, em 1930, na Frana, foi preferido ao
termo estandardizao, para designar o organismo administrativo encarregado da empresa em
mbito nacional.13 O conceito de normalizao exclui o conceito de imutabilidade e inclui a
antecipao da possibilidade de maior flexibilidade. Vemos, assim, como uma norma tcnica
remete gradativamente a uma idia da sociedade e de sua hierarquia de valores, como uma deciso
de normalizao supe a representao de um conjunto possvel das decises correlativas,
12

Op. cit., p. 109.


Cf. Jacques Maily, La normalisation (Paris, Dunod, 1946), p. 157 e segs. Nossa breve exposi-o sobre a normalizao muito deve a
esta obra, til pela clareza da anlise e da informao his-trica, assim como pelas referncias a um estudo do Dr. Hellmich, Vom Wesen
der Normung (1927).
13

112

complementares ou compensatrias. Esse conjunto deve ser acabado, por antecipao, acabado ou
mesmo fechado. A representao dessa totalidade de normas reciprocamente relativas a
planificao. A rigor, a unidade de um Plano seria a unidade de um nico pensamento. Mito
burocrtico e tecnocrtico, o Plano a roupagem moderna da idia de Providncia. Como
bastante claro que uma assemblia de comissrios e uma reunio de mquinas tm certa dificuldade
em se fazer passar por uma unidade de pensamento, devemos admitir que se possa hesitar em dizer,
a respeito do Plano, aquilo que La Fontaine dizia da Providncia, isto , que ela sabe melhor do que
ns aquilo de que precisamos.14 No entanto e sem ignorar que talvez tenhamos apresentado a
normalizao e a planificao como estreitamente ligadas economia de guerra ou economia de
regimes totalitrios , preciso considerar, antes de tudo, as tentativas de planificao como
experincias de constituio de rgos por meio dos quais uma sociedade poderia presumir, prever
e assumir suas necessidades em vez de se limitar a registr-las e constat-las por meio de contas e
balanos. De modo que aquilo que, com o nome de racionalizao espantalho que agitado,
com satisfao, pelos partidrios do liberalismo, variedade econmica do naturismo , apontado
como uma mecanizao da vida social talvez exprima, ao contrrio, a necessidade secreta que a
sociedade experimenta de tornar-se o sujeito orgnico de necessidades reconhecidas como tais.
fcil compreender como, por meio de sua ligao com a economia, a atividade tcnica e sua
normalizao estabelecem relao com a ordem jurdica. Existe um direito de propriedade
industrial, uma proteo jurdica s patentes de inveno ou dos modelos registrados. Normalizar
um modelo registrado proceder a uma expropriao industrial. As exigncias da defesa nacional
so a razo invocada por muitos Estados para introduzir tais disposies na legislao. Nesse
ponto, o universo das normas tcnicas comunica com o universo das normas jurdicas. Uma
expropriao feita segundo as normas de direito. Os magistrados que decidem sua realizao, os
oficiais de justia encarregados de executar a sentena so pessoas identificadas com sua funo
em virtude de normas, pessoas estabelecidas em suas funes com delegao de competncia. O
normal, nesse caso, deriva de uma norma superior por delegao hierarquizada. Em sua Thorie
pure du droit, Kelsen sustenta que a validade de uma norma jurdica resulta de sua insero em um
sistema coerente, em uma ordem, de normas hierarquizadas, e que tiram seu poder obrigatrio de
sua referncia direta ou indireta a uma norma fundamental. No entanto, h ordens jurdicas
diferentes porque h vrias normas fundamentais irredutveis. Apesar de se ter objetado que essa
filosofia do direito era incapaz de absorver o fato poltico no fato jurdico como pretendia faz-lo,
pelo menos se reconheceu, geralmente, que ela teve o mrito de ter destacado a relatividade das
normas jurdicas hierarquizadas em uma ordem coerente. De modo que um dos crticos mais
convictos de Kelsen chegou a escrever: "O direito o sistema das convenes e das normas
destinadas a orientar cada conduta, no interior de um grupo, de maneira determinada."15 Mesmo
reconhecendo que o direito, tanto privado quanto pblico, no tem outra fonte a no ser a fonte
poltica, pode-se admitir que a oportunidade de legislar seja concedida ao Poder Legislativo por
uma grande variedade de costumes que cabe ao poder institucionalizar em um todo jurdico virtual.
Mesmo na falta do conceito de ordem jurdica, caro a Kelsen, a relatividade das normas jurdicas
pode ser justificada. Essa relatividade pode ser mais ou menos estrita. Existe uma tolerncia de
no-relatividade, o que no significa uma falta de relatividade. Na realidade, a norma das normas
continua a ser a convergncia. E como poderia ser de outra forma, se o direito "nada mais do que
a regulao da atividade social"16?
Para resumir, a partir do exemplo escolhido intencionalmente da normalizao mais
artificial, a normalizao tcnica, podemos perceber um carter invariante da normalidade. As
normas so relativas umas s outras em um sistema, ao menos potencialmente. Sua correlatividade
em um sistema social tende a fazer desse sistema uma organizao, isto , uma unidade em si,
seno por si, e para si. Um filsofo, pelo menos, percebeu e localizou o carter orgnico das
normas morais na medida em que elas so, em primeiro lugar, normas sociais. Foi Bergson,

14

Fables, VI, 4, "Jupiter et le Mtayer".


Julien Freund, L'essence du politique (Paris, Sirey, 1965), p. 332.
16
Ibid., p. 293.
15

113

analisando, em Les deux sources de la morale et de la religion, o que ele chama de "o todo da
obrigao".

***
A correlatividade das normas sociais: tcnicas, econmicas, jurdicas, tende a fazer de sua unidade
virtual uma organizao. No fcil dizer o que o conceito de organizao em relao ao
conceito de organismo, se se trata de uma estrutura mais geral que o organismo, ao mesmo tempo
mais formal e mais rica, ou se, em relao ao organismo considerado como um tipo fundamental de
estrutura, se trata de um modelo singularizado por tantas condies restritivas que no poderia ter
mais consistncia do que uma metfora.
Deve-se constatar em primeiro lugar que, em uma organizao social, as regras de ajustamento das
partes, a fim de formar uma coletividade mais ou menos lcida quanto sua finalidade prpria, so
exteriores ao complexo ajustado, quer essas partes sejam constitudas de indivduos, de grupos ou
de empresas com objetivo limitado. As regras devem ser representadas, aprendidas, rememoradas,
aplicadas. Ao passo que, em um organismo vivo, as regras de ajustamento das partes entre si so
imanentes, presentes sem ser representadas, atuantes sem deliberao nem clculo. No h, nesse
caso, desvio, distncia, nem intervalo de tempo entre a regra e a regulao. A ordem social um
conjunto de regras com as quais seus servidores ou seus beneficirios, de qualquer modo, seus
dirigentes tm de se preocupar. A ordem vital constituda por um conjunto de regras vividas sem
problemas.17
O inventor do termo e do primitivo conceito de sociologia, Augusto Comte, nas lies do Cours de
philosophie positive relativas ao que ele chamava, na poca, de fisica social, no hesitou em utilizar
os termos organismo social para designar a sociedade, definida como um consenso de partes
coordenadas segundo dois aspectos: a sinergia e a simpatia, cujos conceitos so tirados da medicina
de tradio hipocrtica. Organizao, organismo, sistema, consenso so indiferentemente utilizados
por Comte para designar o estado de sociedade.18 J nessa poca, A. Comte distinguia a sociedade
do poder, entendendo por poder o rgo e o regulador da ao comum espontnea,19 rgo distinto,
mas no separado do corpo social; rgo racional e artificial, mas no arbitrrio da "evidente
harmonia espontnea que sempre deve reinar entre o conjunto e as partes do sistema social". 20
Assim, a prpria relao entre a sociedade e o governo uma correlao, e a ordem poltica
aparece como o prolongamento voluntrio e artificial "dessa ordem natural e involuntria para a
qual tendem necessariamente, sempre e sob qualquer aspecto, as diversas sociedades humanas".21
S no Systme de politique positive que veremos Comte limitar o alcance da analogia por ele
aceita no Cours e acentuar as diferenas que no permitem considerar como equivalentes a
estrutura de um organismo e a estrutura de uma organizao social. Na Statique sociale (1852), no
quinto captulo, "Thorie positive de l'organisme social", Comte insiste sobre o fato de que a
natureza composta do organismo coletivo difere profundamente da indivisvel constituio do
organismo. Apesar de serem funcionalmente concorrentes, os elementos do corpo social podem ter
existncia separada. Desse ponto de vista, o organismo social apresenta algumas caractersticas do
mecanismo. Alm disso, e do mesmo ponto de vista, "de acordo com sua natureza composta, o
organismo coletivo possui, em alto grau, a notvel aptido que o organismo individual apresenta
apenas em estado rudimentar, e que a faculdade de adquirir novos rgos, mesmo essenciais".22
Conseqentemente, a regulao, a integrao ao todo das partes sucessivamente relacionadas uma
necessidade social especfica. Regular a vida de uma sociedade, famlia ou cidade inseri-la em
17

Cf. Bergson, Les deur sources de la morale et de la religion: "Humana ou animal, uma sociedade uma organizao: ela implica uma
coordenao e geralmente tambm uma subordinao dos elementos uns aos outros: ela oferece, portanto, um conjunto de regras ou de
leis, que pode ser simplesmente vivido ou, alm disso, representado" (p. 22).
18
Cours de philosophie positive, 48e Leon (ed. Schleicher, t. IV, p. 170).
19
Ibid., p. 177.
20
Ibid., p. 176.
21
Ibid., p. 183.
22
Systme de politique positive, II, p. 304.

114

uma sociedade ao mesmo tempo mais geral e mais elevada por estar mais prxima da nica
realidade social concreta, a Humanidade ou Ser Supremo. A regulao social a religio, e a
religio positiva a filosofia, poder espiritual, arte geral da ao do homem sobre si mesmo. Essa
funo de regulao social deve ter um rgo distinto, o sacerdcio, cujo poder temporal apenas
auxiliar. Regular, do ponto de vista social, fazer prevalecer o esprito de conjunto. De modo que
todo organismo social, se for de dimenses inferiores ao Ser Supremo, regulado de fora e de
cima. O regulador posterior quilo que ele regula: "Com efeito, s se poderiam regular poderes
preexistentes; salvo nos casos de iluso metafisica, em que pensamos que os estamos criando
medida que os definimos."23
Diremos, de outra forma e certamente no o diremos melhor , que uma sociedade , ao
mesmo tempo, mquina e organismo. Seria unicamente mquina se os fins da coletividade
pudessem no apenas ser rigorosamente planificados, mas tambm executados em conformidade
com um programa. Sob esse aspecto, certas sociedades contemporneas de economia socialista
tendem, talvez, para um modo de funcionamento automtico. No entanto, preciso reconhecer que
essa tendncia encontra, ainda, nos fatos e no apenas na m vontade de executantes cticos
obstculos que obrigam os organizadores a apelarem para os recursos da improvisao. Pode-se
mesmo pr em dvida que uma sociedade, qualquer que ela seja, possa, ao mesmo tempo, mostrarse lcida na fixao de seus fins e eficaz na utilizao de seus meios. Em todo caso, com exceo
das sociedades arcaicas e das sociedades primitivas, nas quais o fim est determinado pelo rito e
pela tradio, assim como o comportamento do organismo animal est determinado em um modelo
inato, uma das tarefas de qualquer organizao social consiste em descobrir seus fins possveis, fato
este que bem parece revelar que essa sociedade no tem, na verdade, finalidade intrnseca. No caso
da sociedade, a regulao uma necessidade procura de seu rgo e de suas normas de exerccio.
No caso do organismo, ao contrrio, a prpria necessidade revela a existncia de um dispositivo de
regulao. A necessidade de alimentos, de energia, de movimentao, de repouso requer, como
condio para seu aparecimento, sob a forma de inquietao e de procura, que o organismo, em
determinado estado de fato, tome como referncia um estado ideal de funcionamento, determinado
sob a forma de uma constante. A regulao orgnica ou homeostase assegura, em primeiro lugar, a
volta constante quando o organismo dela se afastou, em conseqncia das variaes de sua
relao com o meio. Assim como a necessidade tem como sede o organismo considerado como um
todo, mesmo quando se manifesta e se satisfaz por meio de um aparelho, assim tambm sua
regulao exprime a integrao das partes ao todo, mesmo quando se exerce por meio do sistema
nervoso e endcrino. essa a razo pela qual, no interior do organismo, no h propriamente
distncia entre os rgos, no h exterioridade das partes. O anatomista toma conhecimento de um
organismo por meio de uma espcie de amostragem em extenso. Mas o prprio organismo no
vive do modo espacial pelo qual percebido. A vida de um ser vivo , para cada um de seus
elementos, a ao imediata da copresena de todos.
Os fenmenos da organizao social so como que uma imitao da organizao vital, no sentido
em que Aristteles diz que a arte imita a natureza. Imitar, no caso, no copiar, e sim procurar
reencontrar o sentido de uma produo. A organizao social , antes de tudo, inveno de rgos,
rgos de procura e de recebimento de informaes, rgos de clculo e mesmo de deciso. Sob a
forma ainda bem sumariamente racional que tomou nas sociedades industriais, a normatividade
pede a planificao, que, por sua vez, requer a elaborao de estatsticas de todos os tipos, e sua
utilizao por meio de calculadoras eletrnicas. tentador, e talvez mesmo legtimo, atribuir hoje
em dia algumas das funes exercidas pelo crebro talvez, alis, as menos intelectuais s
mquinas de calcular, na organizao tcnico-econmica a cujo servio se encontram. Mas isso s
tem sentido se pudermos explicar, sem ser por metfora, o funcionamento de um circuito de
neurnios corticais a partir do modelo de funcionamento de um analisador eletrnico
transistorizado. Quanto identificao analgica da informao social por estatsticas com a
informao vital por receptores sensoriais, ela , ao que se sabe, mais antiga. Foi Gabriel Tarde o

23

Ibid., p. 335.

115

primeiro que, em 1890, na sua obra Les lois de l'imitation, tentou estabelecer essa identificao.24
Segundo ele, a estatstica uma soma de elementos sociais idnticos. A difuso de seus resultados
faz com que sua "informao" e o fato social que est se realizando sejam simultneos. Podem-se,
portanto, conceber um servio de estatstica e sua funo como um rgo sensorial social, embora,
por enquanto, ele no passe de uma espcie de olho embrionrio. preciso notar que a anlise
proposta por Tarde baseia-se na concepo da psicologia da poca a respeito da funo de um
receptor sensorial, como o olho ou o ouvido; segundo essa concepo, as qualidades sensveis,
como a cor ou o som, sintetizam em uma unidade especfica os componentes de um excitante que o
fsico desmembra em um grande nmero de vibraes. De modo que Tarde podia dizer que "nossos
sentidos fazem por ns, cada um separadamente e de seu ponto de vista especial, a estatstica do
universo exterior".
Mas a diferena entre a maquinaria social de recepo e de elaborao da informao, de um lado,
e o rgo vivo, de outro, persiste, no entanto, no fato de o aperfeioamento de uma e de outra, no
decurso da histria do homem e da evoluo da vida, ter se operado segundo modos inversos. A
evoluo biolgica dos organismos se processou pela integrao mais rigorosa dos rgos e
funes de relacionamento com o meio, por uma interiorizao mais autnoma das condies de
existncia daquilo que Claude Bernard chamou de meio interno. Ao passo que a evoluo histrica
das sociedades humanas consistiu no fato de as coletividades de extenso inferior espcie terem
multiplicado e, de certo modo, espalhado seus modos de ao na exterioridade espacial, suas
instituies, na exterioridade administrativa, acrescentando mquinas aos instrumentos, estoques s
reservas, arquivos s tradies. Na sociedade, a soluo de cada novo problema de informao e de
regulao buscada, seno obtida, por meio da criao de organismos ou de instituies "paralelas"
queles cuja insuficincia por esclerose e rotina explode em determinado momento. Portanto,
a sociedade tem sempre de resolver um problema sem soluo, que o problema da convergncia
das solues paralelas. Em face disso, o organismo vivo se coloca precisamente como a simples
realizao, ou a realizao, com simplicidade, de tal convergncia. Como disse Leroi-Gourhan:
"Do animal ao homem, tudo acontece, em suma, como se fosse acrescentado crebro sobre crebro,
e cada uma das formaes desenvolvidas por ltimo acarretasse uma coeso cada vez mais sutil de
todas as formaes anteriores, que continuam a desempenhar seu papel."25 Inversamente, o mesmo
autor mostra que "toda a evoluo humana concorre para colocar fora do homem aquilo que, no
resto do mundo animal, corresponde adaptao especfica",26 o que no fundo significa que a
exteriorizao dos rgos da tecnicidade um fenmeno unicamente humano.27 No , portanto,
impossvel considerar a existncia de certa distncia entre os rgos sociais como um carter
especfico da sociedade humana, entendendo-se como rgos sociais os meios tcnicos coletivos de
que o homem dispe. Na medida em que a sociedade uma exterioridade de rgos que o homem
pode deles dispor, por representao, e, portanto, por escolha. De modo que propor o modelo do
organismo para as sociedades humanas, em sua procura de uma organizao cada vez maior, , no
fundo, sonhar com uma volta no s s sociedades arcaicas, mas, at mesmo, s sociedades
animais.
Portanto, quase no preciso insistir, agora, sobre o fato de que os rgos sociais apesar de
serem reciprocamente fim e meio uns para os outros, em um todo social no existem uns pelos
outros e pelo todo em virtude de uma coordenao de causalidades. A exterioridade das mquinas
sociais na organizao no diferente, em si, da exterioridade das partes em uma mquina.
A regulao social tende, portanto, para a regulao orgnica e a imita, mas nem por isso deixa de
ser composta mecanicamente. Para poder identificar a composio social com o organismo social,
no sentido prprio desse termo, seria preciso poder falar nas necessidades e normas de uma
sociedade como se fala nas necessidades e normas de vida de um organismo, isto , sem sombra de
ambigidade. As necessidades e normas da vida de um lagarto ou de um carapau em seu habitat
24

P. 148- 155 da obra citada. interessante lembrar que, no fim do sculo XIX, o servio de in-formaes do exrcito francs,
lamentavelmente implicado no caso Dreyfus, tinha o nome de servio de estatstica.
25
Le geste et la parole: technique et langage (Paris, 1964), p. 114.
26
Le geste et la parole.. la mmoire et les rythmes (Paris, 1965), p. 34.
27
Ibid., p. 63.

116

natural se exprimem pelo prprio fato de esses animais estarem naturalmente vivos nesse habitat.
Mas basta que um indivduo questione as necessidades e as normas dessa sociedade e as conteste
sinal de que essas necessidades e normas no so as de toda a sociedade para que se perceba
at que ponto a necessidade social no imanente, at que ponto a norma social no interna, at
que ponto, afinal de contas, a sociedade, sede de dissidncias contidas ou de antagonismos latentes,
est longe de se colocar como um todo. Se o indivduo levanta a questo da finalidade da
sociedade, no seria porque a sociedade um conjunto mal unificado de meios, por falta
justamente de um fim com o qual se identificaria a atividade coletiva permitida pela estrutura? Para
apoiar esse ponto de vista, poderamos invocar a anlise de etngrafos sensveis diversidade dos
sistemas de normas culturais. "Nenhuma sociedade, diz Lvi-Strauss, fundamentalmente boa, mas
tambm nenhuma fundamentalmente m; todas oferecem certas vantagens a seus membros,
levando em conta um resto de iniqidade cuja importncia parece aproximadamente constante, e
que corresponde, talvez, a uma inrcia especfica que se ope, no plano da vida social, aos esforos
de organizao."28

28

Tristes tropiques, cap. XXXVIII.

117

II SOBRE AS NORMAS ORGNICAS NO HOMEM


Do ponto de vista da sade e da doena, e, conseqentemente, do ponto de vista da reparao dos
acidentes, da correo das desordens, ou, falando popularmente, dos remdios para os males, h a
seguinte diferena entre um organismo e uma sociedade: que, no caso do organismo, o terapeuta
dos males sabe, de antemo e sem hesitao, qual o estado normal que deve ser institudo, ao
passo que, no caso da sociedade, ele o ignora.
Em um pequeno livro, Ce qui cloche dans le monde,1 G. K. Chesterton denunciou, com o nome de
"erro mdico", a freqente propenso dos escritores polticos e dos reformadores para determinar o
estado de mal social antes de propor os remdios para esse mal. A refutao viva, brilhante e
irnica daquilo que ele chama de um sofisma baseia-se neste axioma: "Apesar de poder haver
dvida sobre o modo pelo qual o corpo foi danificado, no h nenhuma dvida sobre a forma
segundo a qual se deve restaur-lo... A cincia mdica se contenta com o corpo humano normal e
procura apenas restaur-lo."2 Se no h hesitao sobre a finalidade de um tratamento mdico, o
mesmo no ocorre, diz Chesterton, quando se trata de problemas sociais. Pois a determinao do
mal supe a definio prvia do estado social normal, e a procura dessa definio divide aqueles
que a ela se dedicam. "O problema social exatamente o contrrio do problema mdico.
Ns no divergimos a respeito da natureza exata da doena, como fazem os mdicos, apesar de
concordarem a respeito da natureza da sade."3 sobre o prprio bem social que se discute na
sociedade, o que faz com que uns considerem justamente como mal aquilo que outros procuram
como sendo a sade!4
H algo de srio nesse humor. Afirmar que "nenhum mdico procura produzir uma nova espcie de
homem, com olhos ou membros dispostos de modo diferente",5 significa reconhecer que a norma
de vida de um organismo fornecida pelo prprio organismo, e est contida na sua existncia. E
verdade que nenhum mdico pensa em prometer a seus doentes nada mais que a volta ao estado de
satisfao vital do qual a doena os afastou.
Mas pode acontecer que haja mais humor na realidade que nos humoristas. No prprio momento
em que Chesterton elogiava os mdicos por aceitarem que o organismo lhes fornecesse a norma de
sua atividade restauradora, certos bilogos comeavam a conceber a possibilidade de aplicar a
gentica transformao das normas da espcie humana. Com efeito, datam do ano 1910 as
primeiras conferncias de H. J. Mller geneticista clebre por suas experincias de mutaes
provocadas sobre a obrigao social e moral do homem de hoje de intervir sobre si mesmo a fim
de se elevar, de modo geral, ao nvel intelectual mais alto, isto , em suma, a obrigao de
vulgarizar o gnio por meio da eugenia. Tratava-se, em suma, no de um desejo individual, mas de
um programa social; a sorte que esse programa teve, a princpio, pareceu a Chesterton a mais
perfeita confirmao de seu paradoxo. Em Hors de la nuit,6 Mller propunha, como ideal social a
ser realizado, uma coletividade sem classes, sem desigualdades sociais, em que as tcnicas de
conservao do material seminal e de inseminao artificial permitiria s mulheres educadas
racionalmente para se sentirem honradas com tal dignidade carregar em seu ventre filhos de
homens geniais, como Lenin ou Darwin.7 Ora, foi precisamente na URSS, onde o livro foi escrito,
que o manuscrito de Mller, levado ao conhecimento da alta cpula a quem o autor pensava que a
obra pudesse agradar, foi severamente julgado, e o geneticista russo que tinha servido de
1

[O que est errado no mundo] Traduo francesa, publicada em 1948 (Gallimard), da obra What is wrong with the world, publicada em
1910.
2
Op. cit., p. 10-11.
3
Ibid., p. 12.
4
Comentamos mais demoradamente essas reflexes de Chesterton em nossa conferncia: Le problme des rgulations dans l'organisme
et dans la socit [O problema das regulaes no or-ganismo e na sociedade] (Cahiers de l'Alliance Isralite Universelle, n. 92, set-out.
1955).
5
Op. cit., p. 11.
6
Traduo francesa, por J. Rostand (Gallimard, 1938), da obra Out of the night (1935).
7
Op. cit., p. 176.

118

intermedirio caiu em desgraa.8 A uma sociedade sem classes no poderia convir um ideal social
baseado em uma teoria de hereditariedade como a gentica, que confirma a desigualdade humana
ao criar tcnicas destinadas a corrigi-la.
Sem esquecer, portanto, que a gentica oferece aos bilogos justamente a possibilidade de conceber
e de aplicar uma biologia formal e, por conseguinte, de superar as formas empricas da vida,
criando seres vivos experimentais, segundo normas diferentes, admitimos que, at agora, a norma
de um organismo humano consiste em sua coincidncia consigo mesmo, at o dia em que essa
norma passa a consistir na coincidncia desse organismo com o clculo de um geneticista
eugenista.

***
Se as normas sociais pudessem ser percebidas to claramente quanto as normas orgnicas, seria
loucura dos homens no se conformarem com elas. Como os homens no so loucos e como no
existem sbios, segue-se que as normas sociais tm de ser inventadas, e no observadas. O conceito
de sabedoria era um conceito que tinha sentido para os filsofos gregos, porque eles concebiam a
sociedade como uma realidade de tipo orgnico, tendo uma norma intrnseca, uma sade prpria,
regra de moderao, de equilbrio e de compensao, rplica e imitao, na escala humana, da lei
universal que, da totalidade dos seres, fazia um cosmos. Um bilogo contemporneo, Cannon,
revelou como que um reflexo da identificao dos conceitos jurdicos com os conceitos mdicos,
no pensamento grego arcaico, quando deu o ttulo La sagesse du corps [A sabedoria do corpo]
obra na qual expe a teoria das regulaes orgnicas, da homeostasia.9 Falar em sabedoria do corpo
significa dar a entender que o corpo vivo est em estado permanente de equilbrio controlado, de
desequilbrio que, logo que se esboa, contrariado, de estabilidade mantida contra as influncias
perturbadoras de origem externa; em resumo, quer dizer que a vida orgnica uma ordem de
funes precrias e ameaadas, mas constantemente restabelecidas por um sistema de regulaes.
Atribuindo ao corpo uma sabedoria, Starling e Cannon reimportavam para a fisiologia um conceito
que outrora a medicina exportara para a poltica. No entanto, Cannon, no podia resistir tentao
de alargar, por sua vez, o conceito de homeostasia, de modo a lhe conferir o poder de esclarecer os
problemas sociais, dando como ttulo a seu ltimo captulo: relao entre a homeostasia biolgica e
a homeostasia social. A anlise dessas relaes, porm, um emaranhado de lugares-comuns de
sociologia liberal e de poltica parlamentar relativos alternncia entre conservatismo e
reformismo, alternncia esta que Cannon considera como a conseqncia de um dispositivo de
compensao entre as duas tendncias. Como se essa alternncia, em vez de ser a conseqncia de
um dispositivo inerente mesmo em estado rudimentar de qualquer estrutura social, no fosse,
na realidade, a expresso da eficcia relativa de um regime inventado para canalizar e amortecer os
antagonismos sociais de uma mquina poltica que as sociedades modernas adotaram para diferir
sem poder impedi-las, afmal a transformao de suas incoerncias em crise. Observando as
sociedades da era industrial, podemos indagar se seu estado de fato permanente no seria a crise e
se isso no seria um sintoma bvio da ausncia de um poder de auto-regulao nessas mesmas
sociedades.
As regulaes para as quais Cannon inventou o termo geral homeostasia10 so do tipo das que
Claude Bernard havia reunido sob a denominao constantes do meio interno. So normas do
funcionamento orgnico, como a regulao dos movimentos respiratrios sob a ao da taxa de
cido carbnico dissolvido no sangue, a termorregulao no animal de temperatura constante etc.
Sabe-se, hoje em dia, algo de que Claude Bernard podia apenas suspeitar, isto , que outras formas
de regulao devem ser levadas em considerao no estudo das estruturas orgnicas e da gnese
8

Cf. Julian Huxley, La gntique sovitique et la science rnondiale (Stock, 1950), p. 206.
O ttulo La sagesse du corps foi tirado por Cannon da obra do ilustre fisiologista ingls Starling. A traduo francesa de Z. M. Bacq foi
publicada pelas ditions de la Nouvelle Critique, 1946. (O original de Cannon intitula-se The wisdom of the body, Nova Iorque, Norton,
1932. As citaes so da traduo francesa. (N.T.))
10
Op. cit., p. 19.
9

119

dessas estruturas. A embriologia experimental contempornea encontrou seus problemas


fundamentais na existncia das regulaes morfolgicas que, durante o desenvolvimento
embrionrio, conservam ou restabelecem a integridade da forma especfica, e prolongam sua ao
organizadora na reparao de certas mutilaes. De modo que se podem classificar em trs tipos o
conjunto das normas graas s quais os seres vivos se apresentam como um mundo distinto:
normas de constituio, normas de reconstituio e normas de funcionamento.
Essas diferentes normas suscitam um mesmo problema para os bilogos, que o problema de sua
relao com os casos singulares que fazem aparecer, em relao ao carter especfico normal, uma
distncia ou um desvio deste ou daquele carter biolgico, estatura, estrutura de rgo, composio
qumica, comportamento etc. Se o organismo individual que prope por si mesmo a norma para
sua restaurao, em caso de malformao ou de acidente, o que que estabelece como norma a
estrutura e as funes especficas que no poderiam ser percebidas a no ser enquanto manifestadas
pelos indivduos? A termorregulao difere do coelho para a cegonha, do cavalo para camelo. Mas
como dar conta das normas prprias a cada uma dessas espcies, por exemplo, dos coelhos, sem
anular as diferenas ligeiras e fragmentrias que do aos indivduos sua singularidade?
O conceito de normal em biologia se define objetivamente pela freqncia do carter assim
qualificado. Para indivduos de uma determinada espcie, do mesmo sexo e idade, o peso, a
estatura, a maturao dos instintos so os caracteres que marcam, efetivamente, o mais numeroso
dos grupos distintivamente formados pelos indivduos de uma populao natural e que uma
mensurao revela serem idnticos. Foi Qutelet que observou, por volta de 1843, que a
distribuio das estaturas humanas podia ser representada pela lei de erros estabelecida por Gauss,
forma-limite da lei binominal e que distinguiu os dois conceitos de mdia gaussiana ou mdia
verdadeira e de mdia aritmtica, a princpio confundidas na teoria do homem mdio. A
distribuio dos resultados de medida aqum e alm do valor mdio garante que a mdia gaussiana
uma mdia verdadeira. Os desvios so tanto mais raros quanto maiores.
Em nosso Ensaio (Parte II, 2) havamos tentado conservar, para o conceito de norma, uma
significao anloga do conceito de tipo que Qutelet tinha sobreposto sua teoria do homem
mdio, depois da descoberta da mdia verdadeira. Significao anloga, isto , semelhante quanto
funo, mas diferente quanto ao fundamento. Qutelet considerava a regularidade expressa pela
mdia, pela maior freqncia estatstica, como o efeito, a conseqncia, nos seres vivos, de sua
sujeio a leis de origem divina. Tnhamos procurado mostrar que a freqncia pode ser explicada
por regulaes de uma ordem totalmente diferente da conformidade a uma legislao sobrenatural.
Tnhamos interpretado a freqncia como o critrio atual ou virtual da vitalidade de uma soluo
adaptativa.11 provvel que nossa tentativa no tenha atingido seu objetivo, j que foi criticada por
sua falta de clareza e por ter concludo indevidamente que havia melhor adaptao havendo maior
freqncia.12 Na realidade, h adaptao e adaptao, e o sentido em que a palavra tomada, nas
objees que nos foram feitas, no o mesmo sentido que lhe havamos dado. Existe uma forma de
adaptao que especializao para uma determinada tarefa em um meio estvel, mas que fica
ameaada por qualquer acidente que modifique esse meio. E existe uma outra forma de adaptao
que independente em relao s presses de um meio estvel e, por conseguinte, pode superar as
dificuldades de viver, dificuldades essas que resultam de uma alterao do meio. Ora, tnhamos
definido a normalidade de uma espcie por uma certa tendncia variedade, "uma espcie de
seguro contra a especializao excessiva sem reversibilidade e sem flexibilidade, o que vem a ser
uma adaptao bem-sucedida". Em matria de adaptao, o perfeito ou acabado significa o comeo
do fim das espcies. Na poca, nos inspiramos em um artigo do bilogo Albert Vandel, que
desenvolveu, depois, as mesmas idias em seu livro L 'homme et l'volution.13 Retomemos, no
entanto, nossa anlise.

11

Cf. supra, p. 101-104.


Duyckaerts, La notion de normal en psychologie clinique (Vrin, 1954), p. 157.
13
Gallimard, 1. ed., 1949; 2. ed., 1958. A tese da evoluo por dicotomia (ciso de um grupo animal em ramo inovador e ramo
conservador) retomada por Vandel em seu artigo sobre O evolucionismo de Teilhard de Chardin (L'volutionnisme de Teilhard de
Chardin. In: tudes philosophiques, 1965, n. 4, p. 459.
12

120

Quando se define o normal pelo mais freqente, cria-se um obstculo compreenso do sentido
biolgico dessas anomalias s quais os geneticistas deram o nome de mutaes. Com efeito, na
medida em que, no mundo animal ou vegetal, uma mutao pode constituir a origem de uma nova
espcie, vemos uma norma nascer de um desvio em relao a uma outra. A norma a forma de
desvio que a seleo natural conserva. a concesso que a destruio e a morte fazem ao acaso. No
entanto, sabe-se muito bem que as mutaes so mais freqentemente restritivas do que
construtivas; que, quando so durveis, freqentemente so superficiais e que, quando so
considerveis, acarretam uma certa fragilidade, uma diminuio da resistncia orgnica. De modo
que devemos reconhecer que as mutaes tm o poder de diversificar as espcies, muito mais que o
poder de explicar a gnese dessas mesmas espcies.
Segundo uma lgica rigorosa, uma teoria mutacionista da gnese das espcies s poderia definir o
normal como aquilo que temporariamente vivel. Mas, de tanto considerar os seres vivos apenas
como mortos em perspectiva, no levamos em conta a orientao adaptativa do conjunto dos seres
vivos, considerados na continuidade da vida, subestimamos esse aspecto da evoluo que a
variao dos modos de vida para a ocupao de todos os lugares vagos.14 H, portanto, um sentido
da palavra adaptao que, em determinado momento, e em relao a uma espcie e seus mutantes,
permite estabelecer uma distino entre seres vivos ultrapassados e seres vivos progressivos. A
animalidade uma forma de vida que se caracteriza pela mobilidade e pela predao. Desse ponto
de vista, a viso uma funo que no pode ser considerada intil mobilidade em ambiente claro.
Uma espcie animal cega e caverncola pode ser considerada adaptada obscuridade, e pode-se
conceber sua apario, por mutao, a partir de uma espcie dotada de boa viso, e sua conservao
pelo fato de ter encontrado e ocupado um meio que, se no adequado, pelo menos no contraindicado. Nem por isso se deixa de considerar a cegueira como uma anomalia, no no sentido de
ser uma raridade, mas no sentido em que implica, para os seres vivos interessados, um retrocesso,
uma eliminao em caso de impasse.
H uma grande dificuldade em explicar a norma especfica em biologia, apenas pelo encontro de
sries causais independentes, uma biolgica e a outra geogrfica; e parece-nos que um dos sinais
dessa dificuldade o aparecimento, em 1954, na gentica das populaes, do conceito de
homeostasia gentica, devido a Lerner.15 O estudo do arranjo dos genes e do aparecimento de genes
mutantes nos indivduos de populaes naturais e experimentais, relacionado com o estudo dos
efeitos da seleo natural, fez com que se chegasse concluso de que o efeito seletivo de um gene
ou de um certo arranjo dos genes no constante, que depende, sem dvida, das condies do
meio, mas tambm de uma espcie de presso exercida sobre qualquer um dos indivduos pela
totalidade gentica representada pela populao. Mesmo nos casos de afeces humanas, por
exemplo, na anemia de Cooley, freqente na rea do Mediterrneo, sobretudo na Siclia e na
Sardenha, observou-se uma superioridade seletiva dos indivduos heterozigotos sobre os
homozigotos. Em animais de criao essa superioridade pode ser medida experimentalmente. Essas
medidas confirmam e coincidem, nesse ponto, com antigas observaes de criadores acerca da
revigorao das raas por meio da hibridao. Os heterozigotos so mais fecundos. Para um gene
mutante de carter letal, um heterozigoto goza de uma vantagem seletiva no apenas em relao ao
mutante homozigoto, mas at mesmo em relao ao homozigoto normal. Da o conceito de
homeostasia gentica. Na medida em que a sobrevivncia de uma populao favorecida pela
freqncia de heterozigotos, pode-se considerar como uma regulao a relao proporcional entre
fecundidade e heterozigose. O mesmo ocorre, segundo J. B. S. Haldane, em relao resistncia de
uma espcie a certos parasitas. Uma mutao bioqumica pode proporcionar ao mutante uma
capacidade de resistncia superior. A diferena bioqumica individual, em uma espcie, torna essa
mesma espcie mais apta sobrevivncia, s custas de mudanas que exprimem morfolgica e
fisiologicamente os efeitos da seleo natural. Ao contrrio da humanidade, que, segundo Marx, s
14

"Segundo a terminologia de Darwin, os lugares vagos, em determinado local, so no tanto os espaos livres mas, sobretudo, sistemas
de vida (habitat, modo de alimentao, de ataque, de proteo) que so teoricamente possveis nesse local, mas ainda no so
praticados" (Du dveloppement l'volution au XIX sicle, por Canguilhem, Lapassade, Piquemal, Ulmann. In: Thals, XI, 1960, p. 32).
15
Fomos buscar a parte mais fundamental de nossa informao sobre a homeostasia gentica no excelente estudo de Emest Bsiger,
Tendances actuelles de la gntique des populations, publicado no relatrio da XXVI Semana de Sntese (La biologie, acquisitions
rcentes, Aubier, 1965).

121

levanta os problemas que pode resolver, a vida multiplica, de antemo, solues para os problemas
de adaptao que podero surgir.16
Em resumo, as leituras e reflexes que fizemos desde a publicao de nosso Ensaio de 1943 no
nos levaram a pr em dvida a interpretao, ento proposta, do fundamento biolgico dos
conceitos originais da biometria.

***
No nos parece, tambm, que devamos modificar profundamente nossa anlise das relaes entre a
determinao das normas estatsticas e a apreciao da normalidade ou da anormalidade deste ou
daquele desvio individual. No Ensaio, tnhamo-nos baseado em estudos de Andr Mayer e Henri
Laugier. Dentre os numerosos artigos sobre o mesmo assunto, publicados desde ento, dois nos
chamaram a ateno.
O primeiro desses artigos de autoria de A. C. Ivy: "What is normal or normality?" (1944).17 O
autor distingue quatro acepes do conceito de normal: 1) coincidncia entre um fato orgnico e
um ideal que estabelea, por deciso, o limite inferior ou superior de certas exigncias; 2) a
presena, em um indivduo, de caracteres (estrutura, funo, composio qumica) cuja medida
fixada convencionalmente pelo valor central de um grupo homogneo quanto idade, sexo etc.; 3)
a situao de um indivduo em relao mdia para cada carter considerado, uma vez que a curva
de distribuio foi elaborada, que o desvio fixo foi calculado e o nmero de desvios padro foi
estabelecido; 4) a conscincia da ausncia de handicap. O uso do conceito de normal exige que se
defina inicialmente a acepo segundo a qual a palavra est sendo tomada. O autor s leva em
considerao, para seu estudo, os sentidos n. 3 e 4, com subordinao do ltimo ao precedente. Ele
procura demonstrar o interesse que h em estabelecer o desvio padro das medidas de estrutura, de
funes, de constituintes bioqumicos, em um grande nmero de indivduos, especialmente quando
o desvio dos resultados grande, e considerar como normais os valores representados por 68,26%
de uma populao examinada, isto , os valores que correspondem mdia, mais ou menos um
desvio padro. So os indivduos cujos valores se situam fora dessa faixa de 68% que levantam
dificeis problemas de apreciao quanto sua relao com a norma. Por exemplo: toma-se a
temperatura de 10.000 estudantes aos quais se pergunta se esto se sentindo febris ou no; elaborase a distribuio das temperaturas e calcula-se, para cada grupo de temperatura idntica, a
correlao entre o nmero total de indivduos e o nmero de indivduos que dizem estar com febre.
Quanto mais a correlao for prxima de 1, tanto maior a probabilidade de o indivduo estar em
estado patolgico, do ponto de vista infeccioso. Em 50 indivduos com 100F s h 14% de
probabilidade de que um indivduo normal do ponto de vista subjetivo (isto , que no esteja se
sentindo febril) esteja normal do ponto de vista bacteriolgico.
O interesse do estudo de Ivy reside no tanto nessas indicaes de estatstica clssica mas,
sobretudo, na simplicidade com que o autor reconhece as dificuldades da coincidncia de conceitos
como o normal fisiolgico e o normal esttico. O estado de plenitude fisiolgica (the healthful
condition) definido como estado de equilbrio das funes integradas de tal modo que
proporcionam ao indivduo grande margem de segurana, certa capacidade de resistncia em uma
situao crtica ou em uma situao adversa. O estado normal de uma funo consiste em no
interferir com outras; mas pode-se objetar a essas proposies que, em conseqncia de sua
integrao, a maioria das funes interfere. Se devemos considerar que uma funo normal
enquanto no levar uma outra anormalidade, a questo no ter sido descabida? De qualquer
modo, a confrontao desses conceitos fisiolgicos com o conceito de norma estatstica definida
(isto , o estado de 68% de indivduos em um grupo homogneo) revela a incapacidade desse
16

Poder-se-ia mesmo dizer com A. Lwoff: "O organismo vivo no tem problemas; na natureza no h problemas, s h solues" (Le
concept d' information dans la biologie molculaire. In: Le concept d'information dans la science contemporaine, Les Editions de
Minuit, 1965, p. 198).
17
Quartely Bull. Northwestern Univ. Med. School, Chicago, 1944, 18, 22-32, Spring-Quarter. Este artigo nos foi indicado e enviado
pelos professores Charles Kayser e Bernard Metz.

122

mesmo grupo para resolver um problema concreto de patologia. Para um velho, o fato de
apresentar funes compreendidas nos 68% correspondentes sua idade no basta para qualific-lo
como normal, na medida em que se define o normal fisiolgico pela margem de segurana no
exerccio das funes. Com efeito, o envelhecimento se traduz dessa margem. No fim das contas,
uma anlise como a de Ivy apresenta o interesse de confirmar, a partir de outros exemplos, a
insuficincia do ponto de vista estatstico insuficincia esta, alis, muitas vezes reconhecida
antes dele quando preciso decidir sobre o que normal ou no para determinado indivduo.

229

A necessidade de retificar e de tornar mais flexvel o conceito de normal estatstico pela


experincia que o fisiologista adquire acerca da variabilidade das funes tambm est destacada
no artigo de John A. Ryle, The meaning ofnormal (1947).18 O autor, professor de medicina social
na Universidade de Oxford, procura, em primeiro lugar, demonstrar que certos desvios individuais
em relao s normas fisiolgicas nem por isso so ndices patolgicos. normal que exista uma
variabilidade fisiolgica; essa variabilidade necessria adaptao e, portanto, sobrevivncia. O
autor examinou 100 estudantes em boa sade, isentos de dispepsia, nos quais efetuou medidas da
acidez gstrica. Constatou que 10% dos estudantes apresentaram algo que se poderia considerar
como uma hipercloridria patolgica, tal como observada em casos de lcera duodenal, e que 4%
apresentaram uma acloridria total, sintoma at ento considerado como indicador de anemia
perniciosa progressiva. O autor acha que todas as atividades fisiolgicas mensurveis se mostram
suscetveis de uma variabilidade anloga, que podem ser representadas pela curva de Gauss, e que,
para uso da medicina, o normal deve estar compreendido entre os limites determinados por um
desvio padro de um e de outro lado da mediana. No existe, porm, nenhuma linha de separao
ntida entre as variaes inatas compatveis com a sade e as variaes adquiridas, que so os
sintomas de uma doena. A rigor, pode-se considerar que um desvio fisiolgico extremo em
relao mdia constitui ou contribui para constituir uma predisposio para este ou aquele
acidente patolgico.
John A. Ryle relaciona como se segue as atividades de ordem mdica para as quais o conceito de
"normal bem compreendido" corresponde a uma necessidade: 1) definio do patolgico; 2)
definio de nveis funcionais a serem visados em um tratamento ou uma reeducao; 3) escolha
do pessoal empregado na indstria; 4) deteco das predisposies s doenas. preciso notar
pois muito importante que as trs ltimas necessidades dessa enumerao dizem respeito aos
critrios de percia, capacidade, incapacidade, risco de mortalidade.
Ryle distingue, enfim, dois tipos de variaes em relao norma, sobre a anormalidade das quais
pode acontecer que se tenha de decidir, a fim de tomar certas decises de ordem prtica: variaes
que afetam um mesmo indivduo conforme o tempo, variaes, em determinado momento, de um
indivduo para outro, em uma espcie. Esses dois tipos de variaes so essenciais para a
sobrevivncia. A adaptabilidade depende da variabilidade. Mas o estudo da adaptabilidade deve
sempre levar em conta todas as circunstncias. No basta, no caso, proceder a medidas e a testes de
laboratrio, preciso estudar tambm o meio fsico e o meio social, a nutrio, o modo e as
condies de trabalho, a situao econmica e a educao das diferentes classes, pois sendo o
normal considerado como o ndice de uma aptido ou de uma adaptabilidade, preciso sempre
indagar em relao a que circunstncia e para que finalidade se deve determinar a adaptabilidade e
a aptido. Tomemos um exemplo: o autor faz o relatrio dos resultados de uma pesquisa sobre o
volume da tireide em jovens de 11 a 15 anos, em regies em que o teor de iodo da gua potvel
tenha sido dosado com preciso. O normal a tireide exteriormente inaparente. A tireide
aparente parece indicar uma deficincia mineral especfica. Porm, como poucas crianas com
tireide aparente acabam apresentando um bcio, pode-se sustentar que uma hiperplasia
clinicamente identificvel exprime um avanado grau de adaptao, e no a primeira etapa de uma
18

The Lancet, 1947, I, 1; o artigo est reproduzido em Concepts of medicine, editado por Brandon Lush (Pergamon Press, 1961).

123

doena. Tendo em vista que a tireide sempre menor nos islandeses, e que, inversamente, na
China h regies em que 60% dos habitantes tm bcio, parece que se pode falar em padres
nacionais de normalidade. Em resumo, para definir o normal, preciso tomar como ponto de
referncia os conceitos de equilbrio e de adaptabilidade, preciso levar em conta o meio externo e
o trabalho que o organismo ou suas partes devem efetuar.
O estudo que acabamos de resumir interessante, sem intolerncia em matria de metodologia,
levando-nos a admitir que as preocupaes de percia e de avaliao prevalecem sobre as
preocupaes de medida no sentido estrito do termo.
Quando se trata de normas humanas, esse estudo reconhece que essas normas so determinadas
como possibilidade de agir de um organismo em situao social, e no como funes de um
organismo encarado como mecanismo vinculado ao meio fsico. A forma e as funes do corpo
humano no so apenas a expresso de condies impostas vida pelo meio, mas a expresso dos
modos de viver socialmente adotados no meio. Em nosso Ensaio, mencionamos observaes que
permitiam considerar como provvel um emaranhado de influncias da natureza e da cultura na
determinao de normas orgnicas humanas, em virtude da relao psicossomtica.19 Na ocasio,
nossas concluses talvez tenham parecido temerrias. Parece-nos, hoje em dia, que o
desenvolvimento dos estudos de medicina psicos-somtica e psicossocial, sobretudo nos pases
anglo-saxes, tenderia a confirm-las. Um renomado especialista em psicologia social, Otto
Klineberg, em um estudo sobre as tenses relativas entente internacional,20 destacou as causas de
ordem psicossomtica e psicossocial dos vrios tipos de reaes e de distrbios que provocam
modificaes aparentemente durveis de constantes orgnicas. Os chineses, os hindus e os
filipinos apresentam uma presso sistlica mdia de 15 a 30 pontos inferior dos americanos. No
entanto, a presso sistlica mdia de americanos que passaram muitos anos na China baixou,
durante esse perodo, de 118 para 109. Da mesma forma, pde-se notar, por volta de 1920-1930,
que a hipertenso era muito rara na China. Apesar de consider-la "excessivamente simplista",
Klineberg cita a afirmao feita por um mdico americano, por volta de 1929: "Se permanecemos
na China durante bastante tempo, aprende-mos a aceitar as coisas, e nossa presso sangnea baixa.
Os chineses, na Amrica do Norte, aprendem o protesto e a no-aceitao, e sua presso sangnea
sobe." Supor que Mao Ts-Tung mudou tudo isso no fazer ironia, mas apenas aplicar o mesmo
mtodo de interpretao dos fenmenos psicossociais a outros dados polticos e sociais.
O conceito de adaptao, e o conceito de relao psicossomtica ao qual leva sua anlise, quando
se trata do homem, pode ser retomado e, por assim dizer, reelaborado em funo de teorias de
patologia que diferem quanto a suas observaes de base, mas convergem quanto a seu esprito. No
homem, o relacionamento das normas fisiolgicas com a diversidade dos modos de reao e de
comportamento que dependem, por outro lado, de normas culturais, se prolonga, naturalmente, pelo
estudo das situaes patognicas especificamente humanas. No homem, ao contrrio do animal de
laboratrio, os estmulos ou agentes patognicos jamais so recebidos pelo organismo como fatos
fsicos em estado bruto, mas so tambm experimentados pela conscincia como sinais de tarefas
ou de provas a serem realizadas.
Hans Selye foi um dos primeiros que quase ao mesmo tempo que Reilly, na Frana se
dedicou ao estudo das sndromes patolgicas no especficas, das reaes e dos comportamentos
caractersticos em toda doena considerada em seu incio do fato geral de "se sentir
doente".21 Uma agresso (isto , uma estimulao brusca) no especfica, provocada por qualquer
estmulo: corpo estranho, hormnio purificado, traumatismo, dor, emoo reiterada, fadiga
inevitvel etc., desencadeia, em primeiro lugar, uma reao de alarme, reao esta que tambm no
especfica e que consiste essencialmente na excitao global do simptico acompanhada por uma
secreo de adrenalina e de noradrenalina. Em suma, o alarme coloca o organismo em estado de
19

Cf. supra, p. 120-126.


Tensions affecting international understanding. A survey of research, Nova Iorque, Social Science Research Council, 1950, p. 46-48.
Esta obra foi indicada por Robert Pags.
21
Cf. Selye, D'une rvolution en pathologie (La Nouvelle nouvelle revue franaise, 1 de maro de 1954, p. 409). A obra principal de
Selye Stress (Montreal, 1950). Antes desta, Le syndrome gnral d' adaptation et les maladies de l'adaptation (Annales d
'endocrinologie, 1946, n. 5 e 6).
20

124

urgncia, de defesa indeterminada. A essa reao de alarme sucede ou um estado de resistncia


especfica, como se o organismo, tendo identificado a natureza da agresso, adaptasse sua resposta
ao ataque e atenuasse sua suscetibilidade inicial agresso, ou ento um estado de esgotamento,
quando a intensidade e a continuidade da agresso excedem as capacidades de reao. Essas so as
trs fases da sndrome geral de adaptao, segundo Selye. Portanto, a adaptao por ele
considerada como a funo fisiolgica por excelncia. Propomos defini-la como a impacincia
orgnica das intervenes ou provocaes indiscretas do meio, quer seja um meio csmico (ao
dos agentes fsico-qumicos) ou humano (emoes). Se por fisiologia entende-se a cincia das
funes do homem normal, preciso reconhecer que essa cincia se baseia no postulado de que o
homem normal o homem na natureza. Como disse um fisiologista, Bacq: "A paz, a preguia, a
indiferena psquica so trunfos importantes para a conservao de uma fisiologia normal."22 Mas
talvez a fisiologia humana seja sempre mais ou menos uma fisiologia aplicada, fisiologia do
trabalho, do esporte, do lazer, da vida em elevadas altitudes etc., isto , estudo biolgico do homem
em situaes culturais geradoras de agresses variadas.23 Nesse sentido, encontraramos nas teorias
de Selye uma confirmao do fato de que por seus desvios que se reconhecem as normas.
Pelo nome de doenas da adaptao preciso compreender todas as espcies de distrbios da
funo de resistncia s perturbaes, as doenas da funo de resistncia ao mal. Assim
chamamos as reaes que ultrapassam seus objetivos, que continuam em seu impulso e perseveram
quando depois de cessada a agresso. o caso de afirmar, como F. Dagognet: "O doente cria a
doena pelo prprio excesso de sua defesa e pela intensidade de uma reao que o esgota e o
desequilibra mais do que o protege. Os remdios que anulam ou estabilizam tm precedncia sobre
todos os que estimulam, favorecem ou sustentam."24
No nos compete tomar partido sobre o problema que consiste em saber se as observaes de Selye
e as de Reilly e de sua escola so idnticas, e se os mecanismos humorais invocados por um e os
mecanismos neurovegetativos invocados pelos outros se completam ou no.25 De uma e de outra
tese consideramos apenas sua convergncia a respeito do seguinte ponto: a prevalncia da noo de
sndrome patognica sobre a noo de agente patognico, a subordinao da noo de leso noo
de perturbao das funes. Em uma lio que teve enorme repercusso, contempornea das
primeiras pesquisas de Reilly e de Selye, P. Abrami havia chamado a ateno para o nmero e a
importncia dos distrbios funcionais, ora capazes de diversificar leses idnticas, do ponto de
vista da sintomatologia clnica, ora capazes, sobretudo, de, com o tempo, dar origem a leses
orgnicas.26
Estamos j bastante longe da sabedoria do corpo. Com efeito, poderamos pr em dvida essa
sabedoria, estabelecendo uma analogia entre as doenas da adaptao e todos os fenmenos de
anafilaxia, de alergia, isto , todos os fenmenos de hiper-reatividade do organismo contra uma
agresso qual ele est sensibilizado. Nesse caso, a doena consiste no exagero da resposta
orgnica, na violncia e na obstinao da defesa, como se o organismo visasse mal, calculasse mal.
O termo "erro" ocorreu naturalmente aos patologistas para designar um distrbio cuja origem tem
de ser procurada na prpria funo fisiolgica, e no no agente externo. Identificando a histamina,
Sir Henry Dale a havia considerado como um produto da "autofarmacologia orgnica". Pode-se,
por conseguinte, deixar de classificar como erro um fenmeno fisiolgico que leva ao que Bacq
chama de: "Este verdadeiro suicdio do organismo por substncias txicas que ele estoca em seus
prprios tecidos."27
22

Principes de physiopathologie et de thrapeutique gnrales (3. ed., Paris, Masson, 1963), p. 232.
Cf. Charles Kayser: "O estudo da hiperventilao em altitude elevada e durante o esforo levou a uma sria reviso de nossos
conceitos sobre a importncia dos mecanismos reflexos na regulao da respirao. A importncia do dbito cardaco no mecanismo
circulatrio s apareceu com toda a nitidez quando se estudaram desportistas e sedentrios realizando uma prova de esforo. O esporte e
o trabalho levantam um conjunto de problemas puramente fisiolgicos que deveremos tentar elucidar." (Physiologie du travail et du
sport. Paris, Hermann, 1947, p. 233).
24
La raison et les remdes. Paris, Presses Universitaires de France, 1964, p. 310.
25
Cf., sobre esse assunto, Philippe Decourt, Phnomnes de Reilly et syndrome gnral d'adaptation de Selye (tudes et Documents, I),
Tnger, Hesperis, 1951.
26
Les troubles fonctionnels en pathologie (Aula inaugural do curso de patologia mdica). In: La Presse mdicale, n. 103, 23 de
dezembro de 1936. Este texto nos foi indicado por Franois Dagognet.
27
Op. cit., p. 202.
23

125

III UM NOVO CONCEITO EM PATOLOGIA: O ERRO


Em nosso Ensaio, confrontamos a concepo ontolgica da doena, que a entende como o oposto
qualificativo da sade, e a concepo positivista, que a deriva quantitativamente do estado normal.
Quando a doena considerada como um mal, a teraputica tida como uma revalorizao;
quando a doena considerada como uma falta ou um excesso, a teraputica consiste em uma
compensao. Opusemos, concepo de Claude Bernard sobre a doena, a existncia de afeces
como a alcaptonria, cujo sintoma no de modo algum derivvel do estado normal, e cujo
processo metabolismo incompleto da tirosina no tem relao quantitativa com o processo
normal.1 Hoje em dia, preciso reconhecer que, mesmo naquela poca, nossa argumentao
poderia ter sido mais slida se fosse mais fartamente alimentada de exemplos, levando em conta o
albinismo e a cistinria.
Essas doenas do metabolismo por bloqueio das reaes em um estgio intermedirio j em 1909
receberam, de Sir Archibald Garrod, o nome impressionante de erros natos do metabolismo.2
Distrbios bioqumicos hereditrios, essas doenas genticas podem, no entanto, no se manifestar
logo ao nascer, mas a longo prazo ou ocasionalmente, como a carncia do organismo humano em
uma distase (glicose-6-fosfatase-desidrogenase), que no se expressa por nenhum distrbio se o
portador no for levado a introduzir favas em sua alimentao, ou a ingerir primaquina para
combater a malria. H meio sculo, a medicina s conhecia uma meia dzia dessas doenas, que
podiam ser consideradas como raridades. Isso explica por que o conceito de erro inato de
metabolismo no tenha sido um conceito usual em patologia, na poca em que comeamos nossos
estudos mdicos. Hoje em dia, conhecem-se mais de cem doenas bioqumicas hereditrias. A
identificao e o tratamento de algumas dessas doenas, que so especialmente penosas, como a
fenilcetonria ou idiotia fenil-pirvica, permitem grandes esperanas em relao extenso da
explicao gentica das doenas. A etiologia de doenas espordicas ou endmicas, como o bcio,
constitui o objeto de revises no sentido da pesquisa de anomalias bioqumicas de natureza
gentica.3 Compreende-se, assim, que o conceito de erro inato do metabolismo, apesar de no ter se
tornado propriamente um conceito vulgar, seja, no entanto, hoje em dia, um conceito usual.
Importaram-se para o campo dos fenmenos bioqumicos os termos "anomalia" e "leso", tirados
da linguagem da patologia morfolgica.4
No incio, o conceito de erro bioqumico hereditrio se baseava na engenhosidade de uma
metfora; ele se baseia, hoje em dia, na solidez de uma analogia. Na medida em que os conceitos
fundamentais da bioqumica dos aminocidos e das macromolculas so conceitos tirados da teoria
da informao, tais como cdigo ou mensagem, na medida em que as estruturas da matria da vida
so estruturas de ordem linear, o negativo da ordem a interverso, o negativo da seqncia a
confuso, e a substituio de um arranjo por outro o erro. A sade a correo gentica e
enzimtica. Estar doente ter sido feito falso, ser falso, no no sentido de um bilhete falso ou de
um amigo falso, mas no sentido de um costume falso ou de um verso falso. J que as enzimas so
os mediadores pelos quais os genes dirigem as snteses intracelulares de protenas, j que a
informao necessria a essa funo de direo e de superviso est inscrita nas molculas de cido
desoxirribonuclico no nvel do cromossomo, essa informao deve ser transmitida como uma
mensagem do ncleo ao citoplasma, e a deve ser interpretada, para que seja reproduzida,
recopiada, a seqncia de aminocidos constitutiva da protena a ser sintetizada. Mas, qualquer que
seja o modo de interpretao, no existe interpretao que no implique um equvoco possvel. A
substituio de um aminocido por outro cria a desordem por ininteligncia da ordem dada. Por
exemplo, no caso da anemia de hemcias falciformes, isto , deformadas em forma de foice por

Cf. supra, p. 45.


Inborn errors of metabolism (Londres, 14. Frowde, 1909).
Cf. M. Tubiana, Le goitre, conception moderne (Revuefranaise d'tudes cliniques et biologi-ques, maio de 1962, p. 469-476).
4
Sobre uma classificao das doenas genticas, cf. P. Bugard, L 'tat de maladie, Parte IV (Pa-ris, Masson, 1964).
2
3

126

retrao consecutiva a uma baixa da presso de oxignio, a hemoglobina que anormal, pela
substituio do cido glutmico pela valina, na cadeia de aminocidos da globulina.
A introduo do conceito de erro na patologia um fato de grande importncia por dois motivos:
em primeiro lugar, por manifestar uma transformao na atitude do homem em relao doena
e no, como se poderia supor, por provocar essa transformao e, em segundo lugar, por supor
que esteja estabelecido um novo status na tentao de denunciar a confuso estabelecida entre
pensamento e natureza, de protestar contra o fato de se atribuir natureza os processos do
pensamento, de protestar que o erro prprio do julgamento, que a natureza pode ser testemunha,
mas nunca juiz etc. Aparentemente, com efeito, tudo acontece como se o bioqumico e o geneticista
atribussem aos elementos do patrimnio hereditrio seu saber de qumico e de geneticista, como se
as enzimas pudessem ou devessem conhecer as reaes de acordo com as quais a qumica analisa
sua ao, e pudessem, em certos casos ou em certos momentos, ignorar uma delas ou ler errado o
enunciado de uma dessas reaes. No se deve esquecer, porm, de que a teoria da informao no
pode ser dividida, e que ela diz respeito tanto ao prprio conhecimento quanto a seus objetos,
matria ou vida. Nesse sentido, conhecer se informar, aprender a decifrar ou a decodificar. No
h, portanto, diferena entre o erro da vida e o erro do pensamento, entre o erro da informao
informante e o erro da informao informada. a primeira que fornece a chave da segunda. Do
ponto de vista filosfico, portanto, diramos que se trata de um novo tipo de aristotelismo com a
condio, claro, de no confundir a psicobiologia aristotlica com a tecnologia moderna das
transmisses.5
tambm aristotlica, sob certos aspectos, essa noo de erro na composio bioqumica deste ou
daquele constituinte do organismo. O monstro, segundo Aristteles, um erro da natureza que se
enganou quanto matria. Na patologia molecular atual, o erro gera, sobretudo, o vcio da forma,
mas, no entanto, um erro da natureza que se enganou quanto matria. Na patologia molecular
atual, o erro gera, sobretudo, o vcio da forma, mas, no entanto, como microanomalia,
micromonstruosidade que os erros bioqumicos hereditrios so considerados. E assim como um
certo nmero de anomalias morfolgicas congnitas so interpretadas como fixao do embrio em
um estgio do desenvolvimento, que, normalmente, deveria ser ultrapassado, assim tambm um
certo nmero de erros metablicos so interpretados como interrupo ou cessao de uma
seqncia de reaes qumicas.
Em uma tal concepo da doena, o mal realmente radical. Ele se manifesta no nvel do
organismo considerado como um todo em conflito com um meio ambiente, mas provm das
prprias razes da organizao, no nvel em que ela ainda apenas estrutura linear, no ponto em
que comea no o reino, mas a ordem do ser vivo. A doena no uma queda que sofremos, um
ataque ao qual cedemos, um vcio originrio de forma macromolecular. Se a organizao ,
originariamente, uma espcie de linguagem, a doena geneticamente determinada deixa de ser
maldio para ser malentendido. Uma hemoglobina pode transmitir informaes erradas, assim
como um manuscrito pode tambm transmitir informaes erradas. Mas, neste caso, trata-se de
uma palavra que no remete a nenhuma boca, de uma escrita que no remete a nenhuma mo. No
h, portanto, m inteno por trs do defeito. Ser doente ser mau, no como um menino mau, mas
como um terreno mau. A doena deixa de ter qualquer relao com a responsabilidade individual.
No h mais imprudncia, no h mais excesso a recriminar, nem mesmo responsabilidade
coletiva, como em caso de epidemia. Os seres vivos so o resultado das prprias leis da
multiplicao da vida, os doentes so o resultado da panmixia, do amor e do acaso. Tudo isso faz
de ns seres nicos, como j foi dito muitas vezes para nos consolar de sermos feitos de bolinhas
sorteadas na urna da hereditariedade mendeliana. nicos, certamente, mas tambm, s vezes,
deficientemente formados. Quando se trata apenas de erro de metabolismo da fructose, por deficit
de aldolase heptica, o caso no to grave assim.6 mais grave quando se trata de hemofilia, por
defeito da sntese de uma globulina. E como encontrar palavras adequadas para expressar a
5

A respeito dessa questo, cf. R. Ruyer, La cyberntique et l'origine de l'nformation, 1954, e G. Simondon, L 'individu et sa gense
physico-biologique, 1964, p. 22-24.
6
Cf. S. Bonnefoy, L'intolrance hrditaire au fructose (Tese de Doutorado em Medicina, Lyon, 1961).

127

gravidade do erro do metabolismo do triptofnio, que determina, segundo J. Lejeune, a trissomia


mongolide?

***
O termo "erro" mobiliza menos a afetividade do que os termos "doena" e "mal"; sem razo, no
entanto, se verdade que o erro est na origem do fracasso. por isso que a introduo da iluso
terica no vocabulrio da patologia talvez d a algumas pessoas a esperana de um progresso no
sentido da racionalidade dos valores vitais negativos. De fato, a erradicao do erro, quando obtida,
irreversvel, ao passo que a cura de uma doena constitui, s vezes, uma porta aberta a uma outra
doena; da o paradoxo das "doenas que perigoso curar".7
No entanto, pode-se sustentar que a noo de erros orgnicos inatos no nada tranqilizadora.
preciso muita lucidez, aliada a uma grande coragem, para no preferir uma idia da doena em que
possa ainda haver algum sentimento de culpabilidade individual a uma explicao da doena que
pulveriza e dissemina sua causalidade no genoma familiar, em uma herana que o herdeiro no
pode recusar, j que a herana e o herdeiro so uma s e mesma coisa. No entanto, preciso
admitir que a noo de erro, como conceito de patologia, polissmica. Essa noo consiste,
originariamente, em uma confuso de frmula, no falso considerado como verdadeiro, mas
reconhecida como tal atravs das concluses de uma pesquisa suscitada pela dificuldade de viver,
ou pela dor, ou pela morte de algum. Relacionada com a recusa da morte, da dor, da dificuldade
de viver, isto , com as razes de ser da medicina, o erro de leitura enzimtica experimentado
pelo homem que sofre suas conseqncias como um erro de pilotagem sem erro do piloto. Em
poucas palavras, o emprego do termo que designa o erro lgico no consegue exorcisar
completamente da semntica mdica os traos da angstia experimentada diante da idia de que
preciso admitir uma anormalidade originria.
Menos tranqilizadora a idia que devemos ter da resposta mdica aos erros hereditrios, quando
formamos essa idia como uma idia e no como um desejo. Por definio, um tratamento no
pode pr termo quilo que no conseqncia de um acidente. A hereditariedade o nome
moderno da substncia. Concebe-se que seja possvel neutralizar os efeitos de um erro de
metabolismo fornecendo constantemente ao organismo o produto de reao indispensvel ao
exerccio de determinada funo, exerccio este do qual o organismo privado por uma cadeia
incompleta de reaes. E o que se consegue fazer no caso da oligofrenia fenilpirvica. No
entanto, compensar durante a vida toda a carncia de um organismo apenas perpetuar uma
situao de deficincia. A soluo real para uma heresia a extirpao. Por que, ento, no sonhar
com uma caa aos genes heterodoxos, com uma inquisio gentica? E, enquanto isso no
acontece, por que no privar os genitores suspeitos da liberdade de gerar vontade? Sabe-se que
esses sonhos no so apenas sonhos para alguns bilogos filiados a uma tendncia filosfica se
assim se pode dizer bastante diferente. Mas, sonhando esses sonhos, entramos em um outro
mundo, limtrofe do admirvel mundo novo de Aldous Huxley, do qual foram eliminados os
indivduos doentes, suas doenas singulares e seus mdicos. Imagina-se a vida de uma populao
natural como um saquinho de loto, e cabe aos funcionrios designados pela cincia da vida
verificar a regularidade dos nmeros que ele contm, antes de se permitir aos jogadores tir-los
para coloc-los nos cartes. Na origem desse sonho, h a inteno generosa de poupar a seres vivos
inocentes e impotentes o peso atroz de representar os erros da vida. Na meta de chegada desse
sonho, encontra-se a polcia dos genes, encoberta pela cincia dos geneticistas. No entanto, no se
deve deduzir da a obrigao de adotar uma permissividade gentica, mas apenas a obrigao de
relembrar conscincia mdica que sonhar com remdios absolutos , muitas vezes, sonhar com
remdios piores que o mal.

Trait des maladies qu'il est dangereux de gurir, por Dominique Raymond (1757). Nova edi-o aumentada com notas de M.
Giraudy, Paris, 1808.

128

***
As doenas por malformaes qumicas inatas so numerosas quanto a suas variedades, mas cada
uma delas pouco difundida. Se no fosse assim, o conceito de sabedoria do corpo poderia parecer
bem pouco pertinente. Alis, poderamos refutar essa afirmao, dizendo que os erros da
organizao no contradizem a sabedoria dos organismos, isto , dos casos em que a organizao
bem-sucedida. Ocorre hoje em dia com a organizao o mesmo que ocorria antigamente com a
finalidade. Sempre se invocaram, contra a finalidade, os derrotados, a desarmonia dos organismos
ou a rivalidade entre as espcies vivas, macroscpicas ou microscpicas. Mas, apesar de esses fatos
constiturem objees a uma finalidade real, ontolgica, eles so, pelo contrrio, argumentos a
favor de uma fmalidade possvel, operacional. Se existisse uma finalidade perfeita, consumada, um
sistema completo de relaes de convenincia orgnica, o prprio conceito de finalidade no teria
nenhum sentido como conceito, como projeto e modelo para pensar a vida, pela simples razo de
que no haveria motivo para pensar nem razo para o pensamento, no havendo nenhuma
defasagem entre a organizao possvel e a organizao real. O pensamento da finalidade exprime
a limitao de finalidade da vida. Se esse conceito tem um sentido, porque ele o conceito de um
sentido, o conceito de uma organizao possvel, e, portanto, no garantida.
De fato, a explicao da relativa raridade das doenas bioqumicas provm do fato de que as
anomalias hereditrias do metabolismo permanecem muitas vezes latentes, como disposies no
ativadas. No havendo encontros aleatrios com determinado componente do meio em que se vive,
com determinado efeito da concorrncia vital, essas anomalias podem permanecer para sempre
ignoradas por seus portadores. Assim como nem todos os germes patognicos determinam uma
infeco em qualquer hospedeiro, em qualquer circunstncia, do mesmo modo nem todas as leses
bioqumicas constituem a doena de algum. Pode at mesmo acontecer que, em certos contextos
ecolgicos, essas leses confiram uma certa superioridade queles que se deveriam chamar, ento,
de seus beneficirios. Por exemplo, no homem, o deficit em glicose-6-fosfato-desidrogenase s foi
diagnosticado quando medicamentos antimalricos (primaquina) foram administrados a populaes
negras dos Estados Unidos. Ora, segundo o Dr. Henri Pquignot: "Quando se estuda o modo como
uma afeco enzimtica, que uma afeco gentica, pde se manter na populao negra,
compreendemos que esses indivduos resistiram muito mais porque os 'doentes' portadores desse
distrbio so particularmente resistentes malria. Seus antepassados da frica negra eram pessoas
'normais' em relao aos outros que eram inadaptados, j que os negros resistiam malria, ao
passo que os outros morriam."8
Apesar de reconhecer que o valor eventual de certos erros bioqumicos inatos provm de uma
relao entre o organismo e o meio, assim como o valor de sintoma de certos lapsos ou atos falhos
provm, segundo Freud, da relao com uma determinada situao, abstemo-nos de definir o
normal e o patolgico simplesmente por sua relao com o fenmeno da adaptao. Durante o
ltimo quarto de sculo, esse conceito tem recebido uma tal extenso s vezes descabida em
psicologia e em sociologia que, mesmo em biologia, s pode ser utilizado do ponto de vista mais
crtico possvel. A definio psicossocial do normal a partir do adaptado implica uma concepo da
sociedade que o identifica subrepticiamente e abusivamente com o meio, isto , com um sistema de
determinismos, apesar de essa sociedade ser um sistema de presses que, antes de qualquer relao
entre o indivduo e ela, j contm normas coletivas para a apreciao da qualidade dessas relaes.
Definir a anormalidade a partir da inadaptao social aceitar mais ou menos a idia de que o
indivduo deve aderir maneira de ser de determinada sociedade, e, portanto, adaptar-se a ela como
a uma realidade que seria, ao mesmo tempo, um bem. Em virtude das concluses de nosso primeiro
captulo, parece-nos lcito poder rejeitar esse tipo de definio sem ser taxado de anarquismo. Se as
sociedades so conjuntos mal unificados de meios, podemos negar-lhes o direito de definir a
normalidade pela atitude de subordinao que elas valorizam com o nome de adaptao. No fundo,
8

L 'inadaptation, phnomne social (Pesquisa e debates do C.C.I.F.), Fayard, 1964, p. 39. Como se pode ver pela contribuio do Dr.
Pquignot ao debate, j citado, sobre a inadaptao, ele no identifica anormal com inadaptado, e nossas reservas criticas, nas linhas
seguintes, no se referem a ele.

129

transportado para o terreno da psicologia e da sociologia, esse conceito de adaptao volta sua
acepo original. um conceito popular de descrio da atividade tcnica. O homem adapta seus
instrumentos e, indiretamente, seus rgos e seu comportamento a determinada matria, a
determinada situao. No sculo XIX, no momento de sua introduo em biologia, o conceito
conservou, no campo de onde se originou, a significao de uma relao de exterioridade, de
desafio entre uma forma orgnica e um meio ambiente que lhe adverso. Esse conceito foi, em
seguida, teorizado a partir de dois princpios inversos, um teleolgico e outro mecanicista. Segundo
o primeiro deles, o ser vivo se adapta de acordo com a procura de satisfaes funcionais; segundo o
outro, o ser vivo adaptado pela ao de necessidades de ordem mecnica, fsico-qumica, ou
biolgica (os outros seres vivos da biosfera). Na primeira interpretao, a adaptao a soluo de
um problema de ideal a ser atingido conciliando os dados reais do meio com as exigncias do ser
vivo; na segunda interpretao, a adaptao exprime um estado de equilbrio cujo limite inferior
define, para o organismo, o pior, que o risco de morte. Mas tanto em uma quanto em outra teoria,
o meio considerado como um fato fsico, e no como um fato biolgico, como um fato
constitudo e no como um fato a ser constitudo. Ao passo que, se considerarmos a relao
organismo-meio como conseqncia de uma atividade verdadeiramente biolgica, como a procura
de uma situao na qual o ser vivo, em vez de sofrer influncias, recolhe as influncias e as
qualidades que correspondem a suas exigncias, ento os meios nos quais os seres vivos esto
colocados esto delimitados por eles, centrados neles. Nesse sentido, o organismo no est jogado
em um meio ao qual ele tem de se dobrar, mas, ao contrrio, ele estrutura seu meio ao mesmo
tempo que desenvolve suas capacidades de organismo.9
Isso verdade especialmente no que se refere aos meios em que a vida se desenvolve e aos modos
de vida prprios do homem nos grupos tcnico-econmicos que, em determinado meio geogrfico,
so caracterizados no tanto pelas atividades que lhes so oferecidas mas, sobretudo, pelas
atividades que eles escolhem. Nessas condies, o normal e o anormal so determinados no tanto
pelo encontro de duas sries causais, independentes o organismo e o meio , mas, sobretudo,
pela quantidade de energia de que o agente orgnico dispe para delimitar e estruturar esse campo
de experincias e de empreendimentos a que chamamos nosso meio. Mas perguntar-se- ,
como acharamos a medida dessa quantidade de energia? Essa medida deve ser procurada apenas
na histria de cada um de ns. Cada um de ns fixa suas normas ao escolher seus modelos de
exerccio. A norma do corredor de fundo no a mesma do sprinter. Cada um de ns muda suas
prprias normas, em funo da idade e de suas normas anteriores. A norma do antigo sprinter no
mais sua norma de campeo. normal, isto , conforme lei biolgica do envelhecimento, que a
reduo progressiva das margens de segurana acarrete a diminuio dos nveis de resistncia s
agresses do meio. As normas de um velho seriam consideradas como deficincias do mesmo
homem, quando adulto. Esse reconhecimento da relatividade individual e cronolgica das normas
no representa um ceticismo diante da multiplicidade, e sim tolerncia diante da variedade. No
Ensaio de 1943, chamamos de normatividade a capacidade biolgica de questionar as normas
usuais por ocasio de situaes crticas, e propusemos medir a sade pela gravidade das crises
orgnicas superadas pela instaurao de uma nova ordem fisiolgica.10

***
Em pginas admirveis e comoventes da Naissance de la clinique,* Michel Foucault mostrou como
Bichat fez "o olhar mdico girar sobre si mesmo" para pedir, morte, explicao da vida. 11 No
sendo fisiologista, no temos a pretenso de crer que pedimos doena explicao para a sade.
Est to claro que isso que teramos desejado fazer, que no podemos neg-lo; ao mesmo tempo,
porm, alegramo-nos por ter encontrado, na obra do Dr. Pquignot, a absolvio para nossa
ambio de outrora: "No passado, todas as pessoas que tentaram construir uma cincia do normal,
9

Cf. nosso estudo Le vivant et son milieu. In: La connaissance de la vie.


Cf. supra, p. 150-151.
O nacimento da clnica, publicado pela Editora Forense Universitria. (N.T.)
11
Op. cit., p. 148.
10
*

130

sem fazer observaes a partir do patolgico considerado como o dado imediato, fracassaram,
muitas vezes de modo ridculo."12 Inteiramente convencidos do fato analisado supra, de que o
conhecimento da vida, assim como o conhecimento da sociedade, supe a prioridade da infrao
sobre a regularidade, gostaramos de terminar essas novas reflexes sobre o normal e o patolgico
esboando uma patologia paradoxal do homem normal, mostrando que a conscincia da
normalidade biolgica inclui a relao com a doena, o recurso doena, como a nica pedra de
toque que essa conscincia reconhece e, portanto, exige.
Em que sentido devemos compreender a doena do homem normal? No no sentido de que
somente o homem normal pode ficar doente, como apenas o ignorante pode se tornar sbio. No no
sentido de que podem acontecer ligeiros acidentes que perturbem sem no entanto alter-lo
um estado de regularidade e de equilbrio: o resfriado, a cefalia, um prurido, uma clica, qualquer
acidente sem valor de sintoma, alerta sem alarme. Por doena do homem normal deve-se
compreender o distrbio que, com o tempo, se origina da permanncia do estado normal, da
uniformidade incorruptvel do normal, a doena que nasce da privao de doenas, de uma
existncia quase incompatvel com a doena. preciso admitir que o homem normal s sabe que
normal em um mundo em que nem todo homem o , e sabe, por conseguinte, que capaz de ficar
doente, assim como um bom piloto sabe que capaz de encalhar seu barco, ou como um homem
educado sabe que capaz de cometer uma gafe. O homem normal se sente capaz de adoecer, mas
experimenta a certeza de afastar essa eventualidade. Tratando-se da doena, o homem normal
aquele que experimenta a certeza de poder frear, nele mesmo, um processo que, em outros, iria at
o fim da linha. Portanto, para que o homem normal possa se considerar como tal, e crer na sua
normalidade, precisa no do antegosto da doena, mas de sua sombra projetada.
Pouco a pouco, surge um mal-estar pelo fato de no se estar doente em um mundo em que h
doentes. E se isso ocorresse no por sermos mais fortes que a doena ou mais fortes do que os
outros, mas simplesmente por no ter havido oportunidade de a doena se manifestar? E se, afinal,
quando chegasse a ocasio, ns nos mostrssemos to fracos, ou talvez mais desprotegidos ainda
do que os outros? Assim nasce, no homem normal, uma inquietao por ter permanecido normal,
uma necessidade da doena como maneira de testar a sade, isto , como sua prova, uma procura
inconsciente da doena, uma provocao doena. A doena do homem normal o aparecimento
de uma falha na sua confiana biolgica em si mesmo.
Nosso esboo de patologia , evidentemente, uma fico. A anlise que essa patologia substitui
pode ser rapidamente reconstituda, com a ajuda de Plato. "Na minha opinio, dizer que o mdico
se enganou, que o calculador ou o gramtico se enganaram so apenas maneiras de falar; na
realidade, nenhum deles, na minha opinio, enquanto merece o nome que lhe damos, jamais se
engana; pois ele s se engana na medida em que sua arte o abandona, e, nesse ponto, ele no mais
artista."13 Apliquemos ao paciente o que foi dito supra a respeito do mdico. Diremos que o
homem so s se torna doente enquanto so. Nenhum homem so fica doente, pois ele s doente
quando sua sade o abandona e, nesse momento, ele no mais so. O homem dito so no ,
portanto, so. Sua sade um equilbrio conquistado custa de rupturas incoativas. A ameaa da
doena um dos elementos constitutivos da sade.

12
13

Initiation la mdecine (Paris, Masson, 1961), p. 26.


La Rpublique, 340 d (trad. Chambray, Les Belles Lettres).

131

EPLOGO

Nossa concepo do normal , sem dvida, muito arcaica. No entanto, ela , ao mesmo tempo
como alguns crticos observaram em 1943 , uma concepo da vida que s se pode formar
quando se jovem, e talvez por isso mesmo seja uma concepo arcaica. Uma observao que no
nos era dirigida encantou-nos, e pedimos licena para aplic-la nossa obra: "A noo deste ideal
que o normal se confundiu com o estado anterior eufrico do indivduo que tinha acabado de cair
doente... A nica patologia ento constatada era uma patologia de indivduos jovens."1 E sem
dvida era necessria a temeridade da juventude para nos julgarmos altura de um estudo de
filosofia mdica sobre as normas e o normal. A dificuldade de uma tal empresa nos faz estremecer.
Temos conscincia disso, atualmente, ao terminar estas poucas pginas de continuao. Por esta
confisso, o leitor poder avaliar o quanto, com o tempo, e de acordo com nosso discurso sobre as
normas, reduzimos nossas prprias normas.

H. Pquignot, Initiation la mdecine, p. 20.

132

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. L'homme et la machine. In: Le concept d 'information dans la science
contemporaine. Paris: Les ditions de Minuit, 1965.

136

POSFCIO

A FILOSOFIA DA CINCIA DE GEORGES CANGUILHEM


Epistemologia e Histria das Cincias Pierre Macherey

Apresentao de Louis Althusser


Pela primeira vez, temos mo uma viso sistemtica dos trabalhos de G. Canguilhem, apresentada
no artigo que vamos ler.* O nome deste filsofo e historiador das cincias, diretor do Instituto da
Histria das Cincias da Universidade de Paris, bem conhecido por todos aqueles que, em
filosofia e nas cincias, se interessam pelas novas pesquisas sobre a epistemologia e a histria das
cincias. Seu nome e sua obra iro logo conhecer um pblico muito mais amplo. justo que a
revista fundada por Langevin d acolhida ao primeiro estudo aprofundado que lhe consagrado na
Frana.
Epistemologia (ou filosofia das cincias), histria das cincias. Essas disciplinas no so novas. Por
que falar de novas pesquisas, e que novidade radical esperar de uma reflexo que j tem um longo
passado e um importante nmero de trabalhos em seu ativo? Ser que nem todo cientista se
interessa, desde que seja um pouco curioso, pela histria da sua cincia; ser que nem todo
cientista se coloca, mesmo que de forma simples, questes fundamentais sobre a razo de ser dos
problemas, dos conceitos, dos mtodos de sua cincia, questes filosficas (epistemolgicas) sobre
sua prpria cincia? No existem excelentes obras, muito eruditas, sobre a histria de cada cincia,
e, por exemplo, os prprios matemticos que assinam sob o nome de Bourbaki a grande obra
matemtica dos ltimos 20 anos no tiveram o cuidado de dar, em todas as suas obras, uma nota
histrica prvia ao tratamento de todos os problemas? Quanto filosofia das cincias, ela remonta
s origens da filosofia: de Plato a Husserl e Lenin (em Materialismo e empirocriticismo),
passando pela filosofia cartesiana, pela filosofia racionalista do sculo XVIII, Kant e Hegel, e
Marx, a filosofia das cincias muito mais do que uma parte da filosofia entre outras: ela a sua
parte essencial, na mesma medida em que, pelo menos desde Descartes, a cincia, as cincias
existentes (a matemtica com Descartes, depois a fsica no sculo XVIII, depois a biologia e a
histria no sculo XIX, depois a matemtica, a fsica e a lgica matemtica e a histria desde
ento) servem de guia e de modelo a toda reflexo filosfica. A filosofia marxista-leninista
recolheu o melhor dessa herana: ela requer uma teoria da histria das cincias e uma
epistemologia que remetam uma outra em uma profunda unidade.
justamente essa unidade que se constitui atualmente em problema e dificuldade. So muito raras
as obras, seja de histria das cincias, seja de epistemologia, que nos propem essa unidade. Mais
freqentemente, o historiador narra a "histria" de uma cincia narrando a sucesso das
descobertas, ou no melhor dos casos a sucesso das teorias, para mostrar o progresso
realizado, fazer ver como toda teoria responde aos problemas insolveis da teoria precedente etc.
Por isso sugere-se que o progresso ou "histria" de uma cincia depende seja dos acasos das
descobertas, seja da necessidade de responder s questes que ficaram anteriormente sem resposta.
Por isso os historiadores das cincias nos indicam que eles fazem da histria de que nos falam uma
determinada idia (raramente enunciada, mas real) que : ou a idia de uma histria contingente
*

O texto de Pierre Macherey foi publicado originalmente na revista La pense (1972).

137

(uma sucesso de acasos geniais: as descobertas), ou a idia de uma histria lgica, quero dizer,
movida pela lgica, que quer que toda cincia progrida respondendo s questes que ficaram sem
resposta no estado precedente da cincia como se, pelo contrrio, o progresso real de uma
cincia no se fizesse com bastante freqncia refutando-se as questes que ficaram em suspenso e
propondo-se outras questes. As duas concepes da histria que acabamos de designar
(contingente, lgica) so concepes idealistas. no sculo XVIII, com os enciclopedistas,
d'Alembert, Diderot, Condorcet e seus discpulos, que encontramos os mais puros exemplos dessas
concepes, que so, ainda hoje, geralmente aceitas.
No fundo, as histrias das cincias mais divulgadas no passam, na maioria das vezes, de simples
crnicas cientficas, ou, ao contrrio das filosofias (idealistas) da histria, buscando no
desenvolvimento das cincias algo que justifique, pelo seu "exemplo", os "valores" ideolgicos
trazidos por essas filosofias. Muito freqentemente, da mesma maneira, a parte, essencial a toda a
filosofia racionalista critica (idealista) moderna, a partir de Descartes, que a filosofia, de um modo
amplo, consagra s cincias, no passa da justificao, no exemplo da estrutura e dos problemas de
uma cincia, das teses ideolgicas que toda filosofia idealista defende e prope.
H alguns anos, sob o efeito de uma conjuntura terica precisa (reencontro das questes tericas
colocadas, a partir de problemas cientficos reais e de problemticas diferentes, mas relativamente
convergentes: as de Marx-Lenin, Husserl, Hegel e at mesmo, paradoxalmente, mas realmente
para quem conhece essas "artimanhas" da histria, a problemtica de Nietzsche , sem esquecer
tudo o que provm de vlido hoje do modelo lingstico), a velha concepo tanto da histria das
cincias como da filosofia das cincias (epistemologia) novamente questionada. Caminhos novos
foram abertos, na epistemologia, por Cavaills, G. Bachelard e J. Vuillemin, e, na histria das
cincias, por G. Canguilhem e M. Foucault.
A primeira novidade dessas pesquisas tem a ver com uma exigncia elementar, e, no entanto, at o
aparecimento desses autores, freqentemente negligenciada: o respeito escrupuloso pela realidade
da cincia real. Os novos epistemlogos se parecem com os etnlogos, que fazem "pesquisa de
campo": eles vo ver cincia de perto, e no aceitam falar daquilo que ignoram, ou do que no
conhecem seno de segunda ou terceira mo (infelizmente era o caso de Brunschivcg), ou
percebem de fora, isto , de longe. Essa simples exigncia de honestidade e de conhecimento
cientfico, vis--vis realidade de que se fala, subverteu os problemas da epistemologia clssica.
Os epistemlogos modernos simplesmente descobriram que as coisas no se passam na cincia
como se acreditava e, em particular, como muitos filsofos acreditavam.
A segunda novidade dessas pesquisas tem a ver com esta outra exigncia elementar: que por
direito impossvel tomar uma simples crnica ou uma filosofia da histria (ou seja, uma concepo
ideolgica da histria, do progresso da histria, do progresso da Razo etc.) como a Histria. A
tambm os novos historiadores da histria fizeram pesquisa de campo. Eles estudaram
detalhadamente, custa de um enorme trabalho de pesquisa (porque tiveram que se servir de
documentos convenientemente desconhecidos, aqueles que seus predecessores se negaram a usar
porque no lhes serviam para suas demonstraes..., aqueles que tinham sido enterrados no
esquecimento oficial, porque contraditrios com as verdades oficiais), a realidade mesma da
histria real. E eles tambm descobriram que, na histria, as coisas no se passavam tampouco
como se acreditava. Marx fizera, em sua poca, a mesma experincia com aquilo que todo o
mundo, no entanto, considerava como a parte mais "cientfica" da histria: a economia poltica
inglesa e, claro, com as concepes ideolgicas da histria, do "motor" da histria e do papel
respectivo da economia, da poltica e das idias. Os novos historiadores da cincia, que algumas
vezes esto longe de se dizerem marxistas (G. Canguilhem conhece muito bem Marx, mas invoca,
em seus trabalhos, outros mestres, de Comte* a Cavaills e Bachelard), fizeram, em seu trabalho de
pesquisa, a mesma experincia. E eles comeam a nos apresentar seus resultados.
*

G. Canguilhem no desaprovaria este admirvel texto de A. Comte: "... No apenas as diversas partes, de cada cincia, que se levado
a separar de acordo com uma ordem dogmtica, se desenvolveram, na realidade, simultaneamente e sem a influncia umas das outras,
motivo pelo qual se tenderia a preferir a ordem histrica; mas, considerando em seu conjunto o desenvolvimento efetivo do esprito
humano, v-se, alm disso, que as diferentes cincias, de fato, foram se aper-feioando ao mesmo tempo e mutuamente; v-se mesmo
que os progressos das cincias e os das artes tm dependido uns dos outros, por inmeras influncias recprocas, e, finalmente, que to

138

Resultados importantes: que simplesmente esto em vias de alterar as velhas concepes


tradicionais, empiristas, positivistas, idealistas, da epistemologia e da histria.
Primeiro resultado: a distino entre a realidade do trabalho cientfico real e sua interpretao
espontaneamente "positivista" ( preciso entender essa palavra no seu sentido ideolgico, que
ligeiramente distinto do termo positivismo, com que Comte batizou a sua concepo idealista da
histria humana e da histria das cincias). A cincia no aparece mais como a simples constatao
de uma verdade nua e dada, que seria encontrada ou revelada, mas como a produo (que tambm
tem uma histria) de conhecimentos, produo dominada por elementos complexos, tais como as
teorias, os conceitos, os mtodos, e as mltiplas relaes internas, que ligam organicamente esses
elementos diferentes. Conhecer o trabalho real de uma cincia supe o conhecimento de todo esse
conjunto orgnico complexo.
Segundo resultado: esse conhecimento supe um outro conhecimento, o do devir real, da histria
desse conjunto orgnico de teoria-conceitos-mtodos, e dos seus resultados (aquisies,
descobertas cientficas) que, ao mesmo tempo que vm integrar-se ao conjunto, modificam-no em
sua forma ou em sua estrutura. Por isso a histria, a verdadeira histria das cincias, aparece como
inseparvel de toda epistemologia, como sua condio essencial. Mas a histria que esses
pesquisadores descobrem tambm uma histria nova, que no traz mais a marca idealista das
anteriores filosofias da histria, que abandona acima de tudo o velho esquema idealista de um
progresso mecnico (acumulativo: d'Alembert, Diderot, Condorcet etc.) ou dialtico (Hegel,
Husserl, Brunschvicg) contnuo, sem rupturas, sem paradoxos, sem recuos, sem saltos. Uma nova
histria aparece: a do devir da razo cientfica, despojada, porm, desse simplismo idealista
tranqilizador que fazia com que da mesma forma que um benefcio no se perde nunca mas
encontra sempre a sua recompensa uma questo cientfica no ficasse nunca sem resposta, mas
que encontras-se sempre sua resposta. A realidade tem um pouco mais de imaginao: existem
questes que jamais tero respostas porque so questes imaginrias, que no correspondem a
problemas reais; h respostas imaginrias, que deixam sem verdadeira resposta o problema real que
elas eludem; h cincias que se dizem cincias e no passam de impostura cientfica de uma
ideologia social; h ideologias no cientficas que, em encontros paradoxais, produzem verdadeiras
descobertas como se v o faiscar do fogo nascido do choque de dois corpos estranhos. Por isso
mesmo toda a complexa realidade da histria, em todas as suas determinaes econmicas, sociais,
ideolgicas, entra em jogo na inteligncia da prpria histria cientfica. As obras de Bachelard, de
Canguilhem e de Foucault so a prova disso.
Diante desses resultados por vezes muito surpreendentes (G. Canguilhem demonstrou tambm que
a teoria do reflexo havia nascido historicamente no seio da teoria vitalista, e no, como todo o
mundo acreditava, para atender s necessidades da (boa?) causa, no seio da ideologia mecanicista
do sculo XVII), o mais grave erro que se cometeria seria acreditar que eles nos lanam em alguma
variante do irracionalismo. Seria o erro proveniente de um juzo leviano, mas que teria pesadas
conseqncias. Na verdade, essa nova epistemologia e a nova histria das cincias a que ela serve
de base constituem a forma cientfica de uma concepo verdadeiramente racional de seu objeto.
Que (nacionalismo tenha podido ser idealista, que ele possa conhecer tambm, em seu velho
domnio de eleio, uma mutao que o leve s margens do materialismo e da dialtica, no algo
que possa surpreender ou inquietar o marxismo. Lenin, em textos que so por todos conhecidos, j
o havia anunciado h meio sculo.

Louis Althusser
dos tm estado muito estreitamente ligados ao desenvolvimento geral da sociedade humana. Esse vasto encadeamento de tal modo real
que freqentemente, para conceber a generalizao efetiva de uma teoria cientfica, o esprito levado a considerar o aperfeioamento de
alguma arte que no tem com ela nenhuma ligao racional, ou mesmo algum progresso particular na organizao social, sem o qual
essa descoberta no poderia ter lugar. Veremos a seguir inmeros exemplos disso. Resulta ento da que no se pode conhecer a
verdadeira histria de cada cincia, isto , a formao real das descobertas de que ela se compe, seno estudando, de ma-neira geral
e direta. a histria da humanidade. por isso que todos os documentos recolhidos at aqui sobre a histria da matemtica, da
astronomia, da medicina (...), por mais preciosos que sejam, no podem ser vistos seno como materiais" (Augusto Comte, Curso de
filosofia positiva,2 Lio (trechos escolhidos), Ed. Gouhier, Aubier, p. 115).

139

***
"A histria de uma cincia no poderia ser uma simples coleo de biografias, nem, com maior
razo, um quadro cronolgico amenizado por anedotas. Ela deve ser tambm uma histria da
formao, da deformao e da retificao dos conceitos cientficos..."1
(...) dessa impacincia, desse desejo de tornar transparentes uns em relao aos outros os
momentos do tempo que a histria das cincias deve nos curar. Uma histria bem feita, seja ela
qual for, aquela que logrou tornar sensvel a opacidade e a espessura do tempo...
(...) Eis a o elemento realmente histrico de uma pesquisa, na medida em que a histria sem ser,
por outro lado, miraculosa ou gratuita totalmente diferente da lgica, que capaz de explicar o
acontecimento que ocorreu, mas incapaz de deduzi-lo antes do momento de este existir."2
A obra epistemolgica e histrica de G. Canguilhem impressiona, antes de tudo, pela sua
especializao.3
A reflexo nela to rigorosa e continuamente relacionada a objetos precisos que, finalmente, se
deve indagar sobre o status de uma pesquisa to concreta e adaptada: porque, mesmo sendo
erudita, contm um ensinamento geral, e, no tendo seno uma funo de conhecimento dos
detalhes, ela tem um alcance de verdade. Da este paradoxo: o que que se questiona por meio de
uma srie de estudos, cuja consistncia parece no se dever seno aos objetivos que se prope,
entre os quais, contudo, se manifesta uma surpreendente convergncia? Um primeiro inventrio nos
situa diante de uma diversidade radical. Diversidade de assuntos, em primeiro lugar: a enfermidade,
o meio ambiente, o reflexo, os monstros, as funes da glndula tireide. Diversidade de temas, em
seguida: dentro de cada obra e de cada artigo encontra-se uma multiplicidade de nveis a ponto de
poder-se pensar na possibilidade de se fazerem vrias leituras ao mesmo tempo, para a buscar e
encontrar uma teoria da cincia, uma teoria da histria das cincias e, finalmente, a prpria histria
das cincias e das tcnicas, na realidade de seus caminhos. Isso sem que jamais um nvel seja
substitudo, como pretexto, pelo outro: no se encontra, a propsito do reflexo ou da tireide,
utilizados como ilustraes, uma reflexo sobre a histria das cincias. As diferentes linhas que se
podem isolar resultam necessariamente semelhantes, e essa unidade que preciso pensar, j que a
ligao dos diferentes nveis indica a coerncia de uma reflexo, seus objetos e seus mtodos.
Mas como abordar essa unidade? Para comear, h dois caminhos possveis: pode-se procurar um
contedo comum, uma problemtica comum, um objeto comum ou uma indagao comum. E
pelo lado do objeto que se naturalmente atrado: porque qualquer reflexo sobre a cincia, seja ela
histrica ou essencial, parece extrair sua coerncia da existncia, da presena de fato de uma
cincia constituda. Mas se a cincia o objeto procurado, preciso saber como definir esse objeto:
somos ento levados de novo e diretamente a uma teoria da cincia, ao problema da existncia de
direito da cincia, da sua legalidade, problema que deve ser resolvido dentro da prpria cincia, ou
seja, por uma epistemologia. Esse problema, contudo, pressupe outro: a existncia de fato da
cincia que coloca a questo de direito, questo que no mais intrnseca ao desenvolvimento da
1

Introduction au trait de physiologie de Kayser, p. 18.


Pathologie et physiologie de la thyroide au XIX'- sicle (Thals, 1958), p. 78, 91.
3
Aos dois ttulos j mencionados preciso acrescentar trs livros:
Essai sur quelques problmes concernant le normal et le pathologique (Tese de Medicina, 1943);
La connaissence de la vie (Flammarion);
La formation du concept de rflexe (PUF), e depois alguns artigos, entre os quais essencialmente:
Note sur la situation faite la philosophie biologique en France (Revue de Mtaphysique et de Morale, 1947);
Qu'est-ce que la psychologie? (id., 1958);
Une epistmologie concordataire (In: L'hommage Bachelard, PUF);
L'histoire des sciences dans l'oeuvre pistmologique de G. Bachelard (Annales, Universi-dade de Paris, 1963);
o artigo sobre Les fonctions de la thyrode (Thals, 1958);
o artigo sobre La psychologie animale et la psychologie humaine d'aprs Darwin (Revue d'histoire des sciences, 1961);
La diffusion scientifique (Revue de l 'enseignement suprieur, n. 3, 1961); G. Bachelard et les philosophes (Sciences,
mar.-abr. 1963);
Scientific change (Simpsio sobre Histria da Cincia, Oxford, 1961), a participao em um nmero de Thals sobre A
histria da idia de evoluo, redigida coletivamente (1960), e na Histoire des sciences dirigida por Taton (PUF).
2

140

cincia, mas sim uma outra questo, colocada cincia, e no mais colocada pela cincia. Somos
ento levados novamente da problemtica do objeto da questo: ou seja, vai-se descrever o
fenmeno cientfico como uma atitude, como uma tomada de posio dentro de um debate. E isso
porque a cincia no determina completamente as condies desse debate, porque ela no o assume
totalmente, ficando apenas uma parte no processo, possvel tambm de ser questionada de fora.
tambm porque a cincia uma tomada de posio, que se torna possvel, reciprocamente, tomarse posio em relao a ela.
Os livros de G. Canguilhem colocam-nos, de fato, diante de uma obra essencialmente polmica,
no restrita descrio do seu objeto, mas obcecada sempre pela problemtica de uma avaliao,
que se empenha menos nos resultados que na formulao de uma determinada questo: O que quer
a cincia? Na medida em que a cincia, na particularidade do seu acontecimento, na sua realidade
discursiva, elabora uma atitude, as formas de uma problemtica, na medida mesmo em que a
reflexo sobre a cincia , ela prpria, a busca de uma atitude, a formalizao de uma questo. Para
dar conta de uma histria das cincias, no se tratar ento de fazer a descrio de uma descrio;
alis, somente uma determinada tomada de partido ideolgica da cincia sobre si mesma que a
leva a no ser seno a descrio de um universo de objetos, tomada de partido que tambm deve ser
julgada. Toda a filosofia das cincias consiste, pois, em colocar uma questo sobre uma questo.
No se precisaria parar no inventrio de um certo nmero de descobertas, mas colocar-se a cada
instante, por meio da descrio rigorosa do acontecimento que o seu aparecimento constitui, a
questo principal do seu sentido, da sua razo de ser. Ou ainda, e essa terminologia se esclarecer
em seguida: no se far uma teoria sobre teorias, o que seria to-somente apossar-se de um
determinado nmero de resultados, mas proceder-se- a uma conceitualizao dos conceitos, que
constitui o prprio esforo para dar conta de um movimento, de um processo, voltando-se questo
que o ilumina como origem.
Um modo de proceder como esse est tradicionalmente ligado a uma forma de investigao
determinada: a exposio histrica. Atravs da diversidade dos assuntos e pontos de vista, objeto
ou questo no se apresentam jamais seno na discursividade de uma sucesso, de um desenrolar.
Parece, desde o princpio, que os fenmenos no adquirem sentido seno refletidos em sua
histria.4 Desenrolar, histria so ainda somente nomes, genricos demais e at ambguos:
desenrolar parece significar desenvolvimento, portanto o aparecimento progressivo do que estaria
contido na origem assim como em um germe. Sem temor de atribuir-lhe duplo sentido, poder-se-ia
provisoriamente contentar-se com a palavra "processo" em vez da palavra "progresso", pois esta se
encontra afetada por juzos histricos de valor. Essa hesitao sobre a palavra no arbitrria: ela
responde necessidade de denominar uma forma paradoxal. Efetivamente, a exposio histrica
subverte-se em G. Canguilhem: raramente se apresenta na sua ordem imediata (sucesso
cronolgica, que terminaria confundindo a histria das cincias com a de um acontecimento
contnuo); mais freqentemente, ela transcrita de um modo muito elaborado, na maioria das vezes
mais inesperado ainda do que o inverso exato da sua ordem natural: o exemplo mais surpreendente
disso o artigo "Meio ambiente" da obra Conhecimento da vida (em que se parte de Newton para ir
at o sculo XX; da volta-se Antigidade, e segue-se de novo a ordem histrica at Newton); no
captulo referente a Comte, em O normal, a partir de Comte volta-se a Broussais, depois a Brown,
isto , um sculo atrs. Quer se trate de uma histria reflexiva ou de uma histria subvertida,
encontra-se uma distoro paradoxal da sucesso imediata. Antes de dar-nos o segredo de um
sentido, para ns isso ser antes de tudo um indicador de mtodo: tal maneira de escrever a histria
sugere, primeiramente, uma inteno crtica. O primeiro ponto ser ento saber como criticar a
maneira vulgar de escrever a histria das cincias.

Ver, por exemplo, La formation du concept de rflexe, em que se demonstra que os problemas epistemolgicos se reportam sempre a
problemas histricos. E tambm em La connaissance de la vie, p. 16-17: somente a histria que d o sentido de um "fato experimental"
(a verso de la-boratrio da contrao muscular); passando por Swammerdam, uma demonstrao condensada em sua apresentao
pedaggica nos remete a Galeno.

141

A histria tal como se faz: sua critica


No nos estenderemos sobre o "estilo" histrico no entanto mais divulgado: o das enumeraes,
dos recenseamentos, dos inventrios. Pode-se demoli-lo facilmente atacando-o em duas das suas
determinaes, absurdamente contraditrias, mas cuja juno no de forma alguma improvisada:
ela confirma a falta de firmeza das suas intenes. Amontoado de fatos (mas a noo de fato
cientfico, em tal contexto o amontoado , perde todo o sentido), a recenso em forma de
crnica d a iluso de que existe acmulo de aquisies: no se encontra seno uma plida linha
que obstculo algum vem obscurecer, que no conhece a regresso ou a exploso. Mas,
inversamente, esse acmulo, na medida em que parece evidente, implica no tanto uma teleologia
(luz ainda demasiado forte), mas a idia de um acaso. A linha da narrao no seno a forma
dada a uma descontinuidade radical: induzidas uma a uma, alinham-se as aportaes que no
aportam nada a ningum. Histria puramente contingente, que coleta datas, biografias e anedotas,
mas que afinal no d conta de nada, sobretudo do status histrico de uma cincia constituda.
Contra uma histria assim arbitrria, que, no fundo, no passa de uma histria indiferente, deve ser
possvel e necessrio escrever uma histria interessada. dentro dessa exigncia que vai se
travar o debate: por a a crtica de uma forma de escrever a histria, tornada como modelo, cujo
responsvel parece ser o primeiro interessado em escrever uma histria da cincia: o cientista. Verse- que o cientista, muito interessado nessa operao, erra o alvo: em vez de escrever uma histria,
ele d forma a lendas, a sua lenda, reorganizando o passado ao esmag-lo com sua presena,
submetendo o elemento histrico s normas da sua paixo fundamental: a lgica da sua cincia, ou
seja, da cincia atual. O que preciso saber se possvel escrever uma outra histria, que se
preocupe em evidenciar um verdadeiro sentido respeitando-se, ao mesmo tempo, a realidade dos
acontecimentos passados, uma histria que revele a cincia como constituio e como descoberta.
Vamos partir, portanto, da histria das cincias tal como ela se mostra na e pela cincia. Seu lugar
est bem definido no interior da obra cientfica: est inteiramente colocado no captulo introdutrio,
consagrado ao "histrico" do problema estudado no resto do livro.5 O cientista no tem contas a
prestar histria ao termo do seu processo, mas sim uma conta a saldar com ela primeiramente. Os
exemplos abundam: o mais visvel o de Du Bois Reymond: o histrico que ele traa do problema
do reflexo, no no captulo introdutrio, mas em um discurso oficial.6 A se v completamente que
elementos determinam esse retorno factual ao passado: uma cronologia cheia de furos, entre os
quais se deslizam os elogios retrospectivos, no gratuitamente distribudos. Essa histria
manifestamente FALSA; pior ainda, sequer uma histria. possvel design-la por trs de seus
traos essenciais: analtica, regressiva e esttica.
Analtica: em um primeiro sentido, porque ela isola uma linha particular e no o histrico de um
problema determinado (o que coloca outras questes) contenta-se com um tratamento parcial
desse problema. Quando Gley e Dastre fazem a histria da questo das secrees internas, "um e
outro desligam as experincias fisiolgicas das circunstncias histricas da sua instituio,
recortam-nas e religam-nas umas s outras, no convocando a clnica e a patologia seno para
confirmar ou verificar hipteses dos fisiologistas"; nesse pedao de histria, ento, a fisiologia no
desempenha um papel principal (ela tem um papel de "explorao, e no de fundamentao"). 7
Abreviando o desvio, o campo dentro do qual se desenvolve uma problemtica particular, impedese a compreenso da lgica prpria do seu movimento. Mas esta no passa ainda de uma primeira
forma de diviso: no fundo, acha-se a vontade de desempatar o interior da prpria histria,
utilizando-se os critrios dados pelo estado atual de uma cincia. A investigao de um passado
coincide, ento, com um trabalho de decomposio; trata-se de descobrir retrospectivamente
parcelas, germes de verdade, e livr-las das margens de erro. A inveno da descoberta cientfica
no nunca ento o que suas condies de aparecimento a determinavam, mas o aparecimento puro
daquilo que devia ser. No limite, denunciam-se as invenes falhas, reconstituindo-se a verdadeira
5

preciso, portanto, insistir na ruptura representada pelo tratado de Kayser com uma velha tradio: a introduo ai tratadapor ela
mesma, por um historiador das cincias, e no por um fisiologista.
6
Pela comemorao da morte de Johannes Mller em 1858: citado em La formation du concept de ref lese, p. 139.
7
Artigo citado sobre "Les fonctions de la tbyrode", p. 87.

142

soluo de um problema a partir de seus elementos: a isso se chega, por exemplo, se "passarmos
em revista os conhecimentos de toda espcie e origem, nos quais parece que J. Mller poderia
encontrar, com vistas unificao de que era seguramente capaz, os pressentimentos do que, 60
anos mais tarde, deveria ser o contedo de um tratado comum de fisiologia sobre a tireide".8 Mas
a declarao de Mller em seu Handbuch "ignora-se qual a funo da tireide" omite o
objeto que prioritariamente deve deter a ateno do historiador das cincias no em uma
confisso de ignorncia, mas com a vontade de dizer precisamente o que ele sabe, que comanda
exatamente o contedo da sua ignorncia. As verdades cientficas desfilam, tiradas de seu contexto
real, fazendo crer ao mesmo tempo na continuidade de uma explicao e na persistncia de um
ocultamento: as paragens da ignorncia retardam a marcha do conhecimento; fala-se, nesse caso, de
uma "viscosidade do progresso".9 A verdade de tal representao da histria reside no reverso exato
da descrio que se d: mostra-se a passagem do falso ao verdadeiro somente sob condio de
pressupor-se o verdadeiro j de partida. Supe-se, de incio, confessadamente ou no, uma idade
de ouro cientfica, na qual se l a totalidade da cincia com todo o direito, como que de maneira
transparente, sem que seja necessria a interveno de um trabalho e de um debate; uma inocncia
do verdadeiro, aps o que a histria no seno decadncia, obscurecimento, crnica de uma luta
v. O segredo dessa histria , portanto, uma reflexo puramente mtica, nem por isso desprovida
de sentido, pois o mito tem uma funo precisa: projetar um comeo que renega toda
temporalidade, porque a precede radicalmente, o estado atual da cincia.
A exposio regressiva, visto que reconstitui verdades a partir do verdadeiro (dado pela
atualidade da cincia, refletida no comeo mtico). Mais do que exata, essa histria escolheu ser
reflexiva. Esse ponto importante, porque a outra histria, escrita por G. Canguilhem, que ser
construda sobre as runas desta, ser tambm reflexiva: veremos que, a partir do mtodo
recorrente, pode ser instituda uma outra representao do fato histrico. A regresso na histria
dos cientistas especfica, porque confunde seu movimento com o da anlise: a retrospeco , ao
mesmo tempo, recorte; o desdobramento das teorias no , de fato, seno um surgimento
reconstitudo a partir da teoria final.
Finalmente, a exposio esttica, porque nela nenhuma durao mais possvel: tudo
representado no presente da teoria, que serve de ponto de partida e de referncia. Uma vez montado
o cenrio (o estado atual de uma teoria) enganosamente, impossvel escaparmos ao teatro, e as
intrigas que se representam so apenas simulaes. Da mesma forma que o comeo no seno um
reflexo mtico, o tempo dessa histria no passa de disfarce de uma lgica. Para retomarmos uma
das imagens usadas por G. Canguilhem, as teorias precedentes no passam de repeties daquela
que vem por ltimo, no sentido teatral da palavra bem como em seu sentido vulgar de
recapitulao.10 Porque no comeo e no fim deve-se encontrar a mesma coisa, entre os dois
momentos no se passa nada. As noes vm e vo embora, mas no ocorreria a ningum
perguntar-se sobre esse desfile: as coisas no existem ento seno porque foi sempre prprio de sua
ndole existirem, e termina-se falando de "noes velhas como o mundo".11 Nada aparece, nada
nasce, no h seno o "desenvolvimento" de uma passagem.
Permanece-se ento na cincia atualmente constituda: a histria no passa de seu desdobramento
inverso, a deduo em espelho, retrospectiva. Dentro dessa perspectiva, impossvel falar da
forma o real de uma cincia, de uma teoria (mas justamente vamos ver que no so as teorias
que se "formam"): no h, precedendo o ltimo estgio, se-no uma pr-histria artificial, aps a
qual tudo est por fazer. O exemplo mais caracterstico dessa deformao dado pelo conceito de
reflexo em suas relaes com o cartesianismo.12 O conceito cientfico de reflexo, amadurecido,
permite fazer uma teoria do movimento involuntrio, independentemente de toda psicologia da
sensibilidade: ele parece inscrever-se naturalmente em um contexto de inspirao mecanicista, e
nada to natural como procurar suas origens em Descartes. De fato, no artigo 36 do Tratado das
8

Id., p. 78.
Id.
10
Artigo "La psychologie darwinienne", p. 85.
11
La formation du concept de rflexe, p. 148.
12
um dos temas centrais do livro sobre o reflexo.
9

143

paixes, no Tratado do homem, encontra-se mesmo apalavra, ou a sombra da palavra, e uma


observao que corresponde ao que foi tomado desde ento para designar como fenmeno reflexo.
Ora, um estudo atento da fisiologia cartesiana mostra, primeiramente, que se trata de outra coisa
que um fenmeno reflexo nos textos utilizados; segundo, que o conjunto da teoria cartesiana
(concepo dos espritos animais, da estrutura dos nervos, do papel do corao) tornava impossvel
a formulao do conceito de reflexo. O que h ento uma lenda, mas uma lenda tenaz,
verdadeiramente constitutiva e simblica de uma determinada maneira de escrever a histria, ou,
melhor dizendo, de reescrev-la. O exemplo suficiente para mostrar que se trata de uma
historiografia, de uma histria orientada, apologtica, e nem sempre por razes que concernem
cincia ou histria: Du Bois Reymond usa Descartes com o intuito de escamotear Prochaska, e se
o professor da Universidade de Berlim risca da histria o cientista tcheco para afirmar a
supremacia nacionalista de uma cincia 'forte' sobre a cincia de uma minoria.
Mais do que uma cincia que escreve sua histria, v-se a um cientista que redige suas Memrias
(o que se faz projetando seu presente em um passado). Mas o exemplo do reflexo no apenas
demonstrativo, ele nos leva a penetrar nas razes desse desvio e permite descrever a sua forma
exata: porque o conceito de reflexo, uma vez acabado (aperfeioado), parece adquirir pleno direito
a um lugar na teoria mecanicista. Ser preciso, contudo, ver se esse lugar exclusivo com relao a
qualquer outro; mas a histria segundo o cientista transporta o conceito para uma outra teoria,
harmnica com a primeira: o movimento dessa histria fictcia se d, por conseguinte, entre duas
teorias, ou mesmo entre duas formas de uma mesma teoria. O conceito a no seno mediao,
biombo para essa operao de substituio; efetivamente, percebe-se que ele esquecido como tal,
a ponto de ser reconhecido a onde no est. Por outro lado, essa historiografia no um puro
fantasma, um simples fenmeno de projeo; apia-se em dados reais, utilizados ou explorados por
ela como pretextos: ela se refere sobretudo a certos protocolos de observao julgados como
"suficientes"; a presena de um mesmo fenmeno parece ser suficiente para conflrmar a
permanncia do conceito (por exemplo: o reflexo palpebral aparentemente se encontra nas
observaes reproduzidas por Descartes; pelo menos o que mais tarde foi reconhecido como
reflexo palpebral , efetivamente, observado e descrito por Descartes). O mecanismo da
deformao ento o seguinte: tomam-se fenmenos por conceitos e conceitos por teorias; de
sada, h uma confuso organizada de nveis. Uma verdadeira representao da histria, pelo
contrrio, deve distinguir rigorosamente o que se relaciona com a observao dos fenmenos, Com
a experimentao, o conceito e a teoria.
que muito difcil fazer a distino entre o conceito e a teoria porque, na aparncia, ela no
corresponde a operaes separadas.
No se podem apresentar, no momento, seno determinaes ainda aproximadas. Um conceito
uma palavra mais sua definio; o conceito tem uma histria; em um certo momento dessa histria,
diz-se que ele formado: quando ele permite instituir um protocolo de observao,13 e quando
passa pela prtica de uma sociedade.14 Uma teoria consiste na elaborao geral do que, por
enquanto, ser chamado de aplicaes do conceito. Enquanto o caminho da histria real vai do
conceito ao fenmeno atravs de duas mediaes estreitamente solidrias experimentao e
teoria , a histria vista pelos cientistas funda-se em uma concepo hierrquica dos nveis, da
observao teoria, que permite ao mesmo tempo as operaes de substituio (fenmeno =
conceito = teoria) e a concepo da histria como um encadeamento das teorias: parte-se das
teorias e se permanece nas teorias , que se religam umas s outras porque constituem o
elemento mais acabado da prtica cientfica. Modo de proceder tipicamente idealista.
A idia de um encadeamento implica a dependncia em relao a uma lgica, que a da ltima
teoria, j que a ltima teoria a razo de todas as outras. G. Canguilhem substitui o encadeamento
13

Ver La formation du concept de rflexe, p. 161: "Em 1850, o conceito de reflexo inscrito nos livros e no laboratrio, sob a forma de
aparelhos de explorao e de demonstrao, montados para ele, e que no o teriam sido sem ele. O reflexo deixa de ser somente concept
[conceito] para se tornar percept [o percebido]..." (Os grifos e as explicaes entre colchetes so do tradutor. (N.T.).)
14
Ao mesmo tempo que aparece o martelo que revela o reflexo rotular, a palavra passa para a linguagem corrente: a difuso do conceito
coincide com sua vulgarizao. E, nesse momento, comea uma outra parte da sua histria, que menos a da sua deformao do que o
atestado da sua inadaptao crescente quilo que se quer faz-lo dizer: o comeo de sua reviso (inverso da formao).

144

das teorias pela filiao dos conceitos. Da mesma forma ser recusado todo critrio interno que
no possa ser dado seno por uma teoria cientfica. O objetivo de G. Canguilhem , pois, conferir
todo seu valor idia de uma histria das cincias, buscando identificar, por trs da cincia que
encobre sua histria, a histria real que governa e constitui a cincia. Trata-se, portanto, de
perseguir a histria de fora da prpria cincia, o que uma maneira de expressar que essa histria
, de fato, a passagem de um "no se sabe que" a um "sabe-se". Diremos ainda que o esforo para
se pensar a cincia em seu corpo real, o conceito, e no tanto em sua legalidade ideal. Modo de
proceder propriamente dialtico ou materialista.

Nascimentos e aventuras dos conceitos


Prvia a qualquer elaborao, a orientao que se prope leva a considerar a histria, daqui em
diante, como uma sucesso de acontecimentos reais, e no como o desenrolar de intrigasfictcias
ou como um monte de acidentes esparsos; o mtodo de pesquisa ser, portanto, necessariamente
emprico e crtico: deve estar aberto a toda possibilidade de informaes, tanto mais porque ele est
diante de um material essencialmente travestido. preciso, portanto, descrever a formao do
conceito por meio de um certo nmero de etapas originais, especficas, em que a observao se
inspira mais em uma lgica da biologia do que em uma lgica formal ou filosfica. Cada conceito
tem, pois, sua histria prpria, na qual sempre se encontram, entretanto, dois momentos essenciais:
o momento do nascimento e aquele no qual ele recebe sua consistncia prpria (j no se fala mais
de coerncia, porque todos os estados de um conceito possuem, por direito, sua prpria coerncia);
diz-se ento do conceito que ele formado: para o conceito de reflexo, pode-se dizer que essa
segunda etapa concluda em 1800.15 Essas duas articulaes so charneiras, marcas; elas no
constituem, de modo algum, divises ou resultados.
1. O tema do nascimento nos leva a uma dupla exigncia metdica: os conceitos no so dados de
maneira eterna; a questo do seu aparecimento precede legitimamente e contesta, portanto, a da sua
prefigurao. Com o nascimento, descreve-se tambm o aparecimento de um modo de pensar
cientfico, independentemente de toda elaborao terica: a teoria pode coincidir, coexistir com o
conceito, mas no o determina. Ou ainda: um conceito no exige, para aparecer, um pano de fundo
terico predeterminado; ocorre que o conceito de reflexo no tem sua origem no contexto
mecanicista, para onde foi transposto retrospectivamente, mas surgiu, com a obra de Willis, dentro
de uma doutrina de inspirao dinamista e vitalista. O nascimento de um conceito , portanto, um
comeo absoluto: as teorias, que so como que a "conscincia" dele, no vm seno depois, e
muitas excrescncias tericas podem-se enxertar em um mesmo conceito. A indiferena do
conceito nascente no contexto terico desse nascimento16 lhe d sua primeira determinao, que ,
para ele, a promessa de uma histria verdadeira: a polivalncia terica. A aventura do conceito
estar, por um lado, na sua passagem de um contexto terico a outro.
preciso descrever mais precisamente o conceito em seu nascimento, e as condies desse
nascimento. O conceito, conforme j se disse, comea por ser to-somente uma palavra e sua
definio. A definio aquilo que permite identificar o conceito: ela o especifica entre os
conceitos e como conceito. No interior da sucesso dos nveis de que j falamos, a definio tem,
portanto, um valor discriminatrio: "No se pode tomar como o equivalente de uma noo nem
uma teoria geral, semelhana da explicao cartesiana do movimento involuntrio, nem com
mais razo uma lembrana de observaes, muitas delas bem anteriores a nosso autor";17 a
concepo cientificista da histria, ao contrrio, elimina a noo ou conceito, confundindo teoria e
15

Ele traz, ento, sua definio completa, na qual se pode encontrar como nas estratificaes toda a histria que o separa de seu
nascimento. Cf. La formation du concept de rflexe, p. 131: "O movimento reflexo (Willis) aquele que, imediatamente provocado por
uma sensao antecedente (Willis), determinado segundo leis fsicas (Willis, Astruc, Unzer, Prochaska), [e em relao com os instintos
(Whytt, Prochaska)], pela reflexo (Willis, Astruc, Unzer, Prochaska) das impresses sensitivas em motrizes (Whytt, Unzer, Prochaska)
no nivel da medula espinhal (Whytt, Prochaska, Legallois), com ou sem conscincia concomitante (Prochaska)."
16
Ver Introduction au trait de physiologie de Kayser, p. 18-20: "...os prprios problemas que no nascem necessariamente no terreno
onde encontram sua soluo".
17
La formation du concept de rflexe, p. 41.

145

observao. Mas, ao mesmo tempo que ela distingue a funo que lhe prpria, a defmio eleva o
conceito acima da sua realidade imediata, valorizando a linguagem de que ele parece estar
inteiramente constitudo: da palavra ela faz uma noo.18 Desvelar o aparecimento de uma noo
equivale a levar a cincia sua matria-prima imediata: a linguagem, sem perder de vista as
condies prticas da sua produo, que permitem saber se se trata ou no de simples palavras.
Assim, ser possvel descrever a inveno do conceito, evidenciando seus instrumentos reais: e
trata-se de algo diferente de uma psicologia intelectual. Esses instrumentos so de duas espcies, e
ser preciso estud-los em separado: a linguagem e o campo prtico.
Primeiro o campo prtico: ele intervm no nvel da experimentao, pelo papel efetivamente motor
das tcnicas que tm a ver com cincias diferentes da que est em obra; esse papel determinante
sem ser forosamente dirigido. Mesmo no momento da observao, a cincia s se constitui se ela
for solicitada por exigncias que incapaz de encontrar nela prpria, e que tomam evidentes seus
fenmenos cruciais: na histria da fisiologia, esse papel desempenhado pela clnica, por
intermdio da patologia. O caso das funes da tireide particularmente demonstrativo desse tipo
de interferncias: "Nesse domnio, a fisiologia tem sido tributria da patologia e da clnica quanto
significao de suas primeiras pesquisas experimentais, e a clnica tem sido tributria de aquisies
tericas ou tcnicas de origem extramdica."19 O estudo desses encontros capital: se a sua
particularidade parece ter a ver, na maioria das vezes, com o anedtico, trata-se de anedota
determinante, esclarecedora, j que permite medir a exata profundidade de um campo cientfico.
Esse conhecimento tem um duplo valor: o desvio pode ser apreciado como um obstculo na
medida em que atravs dele duas linhas tiverem maior dificuldade de se encontrar; mas a
profundidade de campo anuncia tambm uma fecundidade, na medida em que mais linhas tiverem
oportunidade de se cruzarem. Ver-se- que esse desvio, no sentido em que une e no sentido em que
separa, permite dar conta de quase todos os acontecimentos de uma histria cientfica, que deixam
agora de ser acasos obscuros para tomarem-se fatos inteligveis.
A linguagem mais do que um meio na gnese de um pensamento cientfico: a condio de seu
movimento. Por trs do conceito, a palavra garante as transposies do sentido. a presena
contnua da mesma palavra que permite a passagem do conceito de um domnio a outro. De um
domnio no cientfico a um domnio cientfico: o conceito de limiar, em uma psicologia cientfica,
importado da teoria filosfica das pequenas percepes; o conceito de tonus, na fisiologia, vem
da teoria estica do pneuma. Mas a transposio pode ser feita tambm de uma cincia para outra:
o conceito de intensidade (que se encontra, depois de Leibniz, na tentativa de uma mathesis
intensorum) se deslocou do terreno da dinmica para o da tica. A prpria palavra pode mudar, ao
mesmo tempo que desloca o conceito, e esse trabalho da linguagem sobre si mesma precede talvez
a mutao do sentido, concorre com toda a certeza para ela; um apndice do livro Conhecimento da
vida, que descreve desta maneira atendo-se ao nvel do vocabulrio a passagem da teoria
fibrilar teoria celular, concluiu: "V-se, em resumo, como uma interpretao conjectural do
aspecto estriado da fibra muscular conduziu pouco a pouco os defensores da teoria fibrilar a
fazerem uso de uma terminologia tal que a substituio de uma unidade morfolgica por outra, caso
exigisse uma verdadeira converso intelectual, se achava facilitada pelo fato de que ela encontraria,
em grande parte, preparado seu vocabulrio expositivo: vescula, clula."20 Essa plasticidade das
palavras, esse poder quase "espontneo" que elas tm de mudar de lugar para acolherem de
antemo o conceito novo, encontra evidentemente sua razo essencial na imagem que o conceito
encerra em si apenas para exp-la nos momentos cruciais da histria e das idias. O estudo das
variaes da linguagem conduz, portanto, a uma meditao sobre a funo da imaginao. Essa
18

Sobre a importncia da palavra e a anlise a que se precisa submet-la para ver se ela sustenta realmente um conceito, portanto, sobre
a dupla atitude diante do papel da linguagem (interesse e cautela), duas citaes que se completam.
(Artigo citado sobre a tireide, p. 80): "Certamente, as palavras no so os conceitos que elas veiculam, e no se sabe nada mais sobre as
funes da tireide at que se tenha restitudo, em uma etimologia correta, o sentido de uma comparao de morfologista. Mas no
resulta indife-rente histria da fisiologia saber que quando Starling lanou, pela primeira vez, em 1905, o ter-mo hormnio, a partir da
sugesto de W. Hardy, foi aps consultar um de seus colegas, fillogo de Cambridge, W. Vesey."
(ltimo artigo sobre Bachelard): "As mesmas palavras no representam os mesmos conceitos. preciso reconstituir a sntese na qual o
conceito se encontra inserido, ou seja, ao mesmo tempo o contexto conceitual e a inteno diretriz das experincias ou observaes."
19
Artigo citado sobre a tireide, p. 78-79.
20
La connaissance de la vie, Apndice I, p. 215.

146

funo ambgua: corpo preparado para se prevenir de tudo, a imagem se oferece ao mesmo tempo
como obstculo e como guia. Obstculo: encontram-se a todos os temas bachelardianos do retorno
mitologia; a fico recorrente tambm uma regresso terica. por isso que se pode dizer que
h imagens velhas como o mundo, o que impossvel fazer com respeito aos conceitos: a
propenso ao devaneio reconduz sempre ao mesmo ponto, onde a histria parou. O captulo sobre
"a alma gnea" do livro Formao do conceito de reflexo mostra o que pode ser esse desfile de
figuras pr-cientficas, que leva uma noo aqum das suas possibilidades reais: como se a
imaginao tivesse ido longe demais na explorao destas ltimas, ela se refugia ento em uma
imagem familiar e sempre tentadora. Apesar de tudo, tais descries no devem levar a esquecer o
poder de prospeco que as imagens detm. Willis forma a noo de reflexo no quadro de uma
doutrina fantstica. A inveno aparece como a vontade de ir at ao termo de suas imagens, de
seguir o mais longe possvel a lgica do seu sonho: porque Willis pensa integralmente a vida
como luz que ele recorreu para descrever o movimento s leis ticas da reflexo, realizando
entre dois domnios a juno que Descartes justamente no conseguiu alcanar. Imaginar [figured
no mais ento iludir-se ou repousar, retornando aos temas mticos de uma reflexo interrompida:
a imagem recebe uma consistncia prpria; j no uma evocao, vista de longe como um porto
de matrcula, mas apreendida de sada como um trampolim para uma verdadeira deduo.21 A
imagem tornou-se, ento, o correlato e a condio de uma definio.
Chega-se, portanto, a colocar em evidncia uma lgica singular e particularmente precria, a das
palavras. No se trata de valoriz-la sem reserva, de fazer da vida da linguagem o fundamento da
inveno. Mas a histria das cincias no apenas a histria das instituies bem-sucedidas. A
razo de seu movimento pequena escala as descobertas singulares no freqentemente
seno o resultado de uma aproximao inesperada ou de um vo original. Voltar a essas condies
reais, que nem sempre favorecem o momento da inveno, proporcionar-se a representao de
uma sucesso rigorosa. O levantar vo pode ser infeliz, a aproximao arriscada; essas
dificuldades mesmas, nesse caso, so os "estimulantes"22 da inveno; e a histria, por ser falha,
no seno mais determinada, e mais racional.23 O fortuito, precisamente porque sempre
recolocado no campo total de sua apario, recebe toda sua funo da realidade: "Se tudo, em um
sentido, acontece por acaso, ou seja, sem premeditao, nada acontece por acaso, ou seja,
gratuitamente."24 O acontecimento identificado, no sentido forte que a poesia algumas vezes deu
a esta palavra, como um encontro: o que paradoxalmente, mas no para o historiador, elimina
suas incertezas. H encontros que se teriam dado de qualquer jeito, que se do em vrios lugares ao
mesmo tempo, h cadeias de encontros. O tempo da descoberta assim exatamente situado. Contra
a iluso de uma viscosidade do progresso, a histria caminha ento em seu ritmo real. isso o que
legitima a deciso de se estar atento opacidade mais do que transparncia (a lgica da cincia).
deciso de esclarecer o fortuito luz de uma necessidade circunstancial responde a determinao
de uma produo em lugar de uma deduo. A linha do desenvolvimento se quebrou, mas sobre ela
se comea a poder assinalar as "pocas do saber".
Essa descrio de uma formao repousa essencialmente em uma problemtica da origem: a
origem o que especifica, desde o comeo, um conceito, individualiza-o em seu nascimento,
independentemente de toda relao com uma teoria. Ela se apresenta como uma escolha que
determina, sem cont-la, a histria particular do conceito. No tem, portanto, um comeo neutro,
um grau zero da prtica cientfica. Um curso indito, dado por G. Canguilhem, sobre as origens da
psicologia cientfica (1960-1961), apia-se na distino, etimologicamente estabelecida, entre os
conceitos de comeo e origem: origo-orior significa sair de, cum-initiare (palavra do latim vulgar)
significa ao contrrio entrar em, abrir um caminho. " quando se abandona a preocupao pelos
21

Esse movimento pode exceder sua finalidade, deixar para trs o prprio conceito, preferindo a sombra que ele projeta para frente no
impulso de uma difuso galopante: ver a histria tardia do conceito de reflexo, sua vulgarizao, que termina por no mais reter seno a
imagem de que ela faz uma abstrao.
22
Ver La connaissance de la vie, captulo sobre a experimentao.
23
Cf. Introduction au trait de physiologie de Kayser, p. 18-20: "...no seno a esse preo que se podem situar segundo seu justo valor
de significao os acidentes que impedem em toda pesquisa um desenvolvimento tranqilo, os impasses da explorao, as crises dos
mtodos, as falhas tcnicas, s vezes felizmente convertidas em vias de acesso, as novas sadas no premeditadas".
24
Artigo citado sobre a tireide, p. 85.

147

comeos que se descobrem as origens." Por conseguinte, esses conceitos no descrevem duas
interpretaes de um mesmo momento, mas dois momentos historicamente diferentes: a psicologia
cientfica comea no sculo XIX, mas ela encontra suas origens em Locke e Leibniz. Dessa forma,
a apreenso do comeo e da origem leva a dois movimentos de comportamento exatamente
inverso:parte-se do comeo, mas remonta-se origem. esse segundo sentido que designa a
histria recorrente tradicional, a histria retrospectiva e apologtica, como uma arqueologia,
determinao reflexiva das origens. Tal retorno no se fixa como fim a evidenciao de uma
identidade (= eu interpreto o conceito de reflexo em um contexto mecanicista e, alis, mesmo
nesse contexto que ele aparece), mas de uma especificidade. Trata-se, dentro do reflexo invertido
da histria, de reconhecer o verdadeiro sentido de uma noo, no em um simples contexto terico
retrospectivo, mas em uma problemtica real: " no presente que os problemas demandam
reflexo. Se a reflexo conduz a uma regresso, esta lhe necessariamente relativa. Assim sendo, a
origem histrica importa menos, na verdade, que a origem reflexiva."25 Remontar origem do
conceito pois resgatar a permanncia de uma questo e esclarecer seu sentido atual. Por exemplo,
buscar as origens do conceito de norma, como faz G. Canguilhem no final de seu livro sobre O
normal e o patolgico, mostrar como a idia de uma fisiologia avanou a partir de uma patologia
e atravs das necessidades clnicas. Determina-se ento, ao mesmo tempo, o sentido e o valor de
uma disciplina: sua natureza.
Esse modo de proceder permite precisar ainda a distino entre o conceito e a teoria: a presena
contnua do conceito, em toda a linha diacrnica que sua histria constitui, atesta a permanncia de
um mesmo problema. Definir o conceito formular um problema; o balizamento de uma origem
tambm a identificao do problema. O importante , pois, reconhecer, atravs da sucesso das
teorias, "a persistncia do problema no mago de uma soluo que se acredita lhe tenha sido
dada".26 Por conseguinte, destacar o conceito para escrever a histria de uma cincia e distinguir
sua linha particular recusar considerar o comeo dessa histria, e cada uma de suas etapas, como
germe de verdade, como elemento de teoria, unicamente aprecivel a partir das normas da teoria
ulterior; recusar-se a fazer a reconstituio de premissas imaginrias para no ver, no que d incio
a essa histria, seno a fecundidade de uma atitude, ou ainda a elaborao de um problema. Se o
conceito est do lado das questes, a teoria est do lado das respostas. Partir do conceito escolher
partir das questes para se escrever a histria.
O conceito de norma fornece um bom exemplo dessa destituio do nvel terico e do privilgio
concedido abertura de uma problemtica. impossvel dar uma determinao cientfica do
conceito de norma: todas as tentativas feitas nesse sentido (pelo objeto da fisiologia, pela idia de
mdia...) evadem-se do domnio da cincia. Essas respostas se situam em um nvel diferente do da
questo: assim sendo, a resposta "questo" do "homem mdio" de Qutelet lhe dada por Deus;
elas no podem, pois, servir de ponto de vista sobre a histria, porque pertencem a uma outra
histria: a resposta fornecida por Deus demonstrao suficiente. impossvel reduzir o conceito
teoria que ele apia circunstancialmente, esclarec-lo atravs dela. O que no quer dizer que seja
impossvel definir o conceito ou que a questo que nele reside esteja privada de sentido; pelo
contrrio, uma questo em busca de seu sentido, e por isso que implica fundamentalmente uma
histria. Da o conceito de norma possuir um valor eminentemente heurstico: a norma no nem
um objeto a ser descrito, nem uma teoria em potencial; assim sendo, ela pode ser utilizada como
regra de pesquisa. "Parece-nos que a fisiologia tem mais a fazer que buscar definir objetivamente27
o normal, e reconhecer a normatividade original da vida."28 Reconhecer o conceito permanecer
fiel questo e sua natureza de questo em vez de buscar realiz-la, portanto em vez de terminar
com ela sem t-la realmente respondido. Essa exigncia vale tanto para o modo de a cincia
proceder como para a histria das cincias, sem que eles sejam assim reconduzidos a uma medida
ou a um ponto de vista comuns: "O que nos importa no tanto chegar a uma soluo provisria,
mas mostrar que um problema merece ser colocado."29 Surpreendentemente, foi nesse sentido que
25

Observauons sur quelques problmes concernant le normal et le pathologque, p. 29.


Id., p. 38.
27
Em outras palavras: como um objeto.
28
p. 109.
29
Id., p. 108.
26

148

se recuperou a frmula que faz da filosofia "a cincia dos problemas resolvidos",30 em uma acepo
que Brunschwicg provavelmente no lhe deu: a filosofia e preciso dizer, embora isso no deva
ficar inteiramente claro na continuao deste estudo, que a filosofia a histria a cincia dos
problemas independentemente de sua soluo, a cincia que no se preocupa com as solues
porque, de certo modo, elas sempre existem, os problemas so sempre resolvidos em seu prprio
nvel; e a histria das solues no seno uma histria parcial, uma histria obscura e que
obscurece tudo aquilo que toca, dando a iluso de que possvel liquidar os problemas e esqueclos. A histria, deixando para trs a acumulao de teorias e respostas, justamente a pesquisa dos
problemas esquecidos, at em suas solues.
O que distingue a Tese de Medicina de 1943 de G. Canguilhem (sobre o normal) de outros livros
seus que a primeira leva menos longe que estes ltimos essa exigncia metdica, na medida em
que, em numerosas passagens, parece oferecer a "soluo": a vida. Na obra de G. Canguilhem, em
que a fidelidade ao "esprito do vitalismo" regularmente lembrada, se poderiam distinguir dois
vitalismos: o primeiro, sem sombra de dvida, forneceria a resposta questo da fisiologia, ao
mesmo tempo que a fundamentaria; forneceria, porque esse vitalismo logo criticado pela
interpretao dada ao esprito do vitalismo, que lhe confere um lugar privilegiado em relao a
todas as teorias possveis: o de no ser terica seno na aparncia, o de no ser no fundo seno a
preservao de um conceito, a vontade de perpetuar uma problemtica. A resposta , nesse caso,
apenas uma transposio da questo, e o meio encontrado para conserv-la. "O animismo ou o
vitalismo, ou seja, doutrinas que respondem a uma questo, incluindo-a na resposta."31 H, ento,
duas fidelidades possveis: aquela que toma a questo por uma resposta, que se contenta com uma
palavra, e se apressa em esquecer a questo repetindo incansavelmente a palavra. A outra, mais
secreta e mais dificil, recupera a questo, reencontra-a, reconhece-a e no admite o vitalismo contra
outras teorias seno pelo motivo de que ele no uma teoria; no porque ele as critique, mas
porque nelas ele critica a teoria (ou, preferentemente, sua iluso), e assim restitui cincia no
caso, fisiologia ao mesmo tempo uma histria e um futuro.
Desse modo, toca-se em uma das maiores dificuldades presentes no trabalho de investigao * do
conceito: se a presena do conceito compreende a permanncia de uma questo, na maioria das
vezes isso no ocorre seno de forma obscura, apresentando a questo como uma resposta,
travestindo o conceito em teoria. Entretanto, a questo jamais esquecida: transposta, ela
permanece, e ela que, no final das contas, refletida por aquele que utiliza o conceito, mesmo que
ignore aquilo que refletiu.
Em resumo: retornar ao conceito significa exibir a questo original, e esse o sentido da
empreitada de uma arqueologia: na medida em que a questo no est amarrada s suas respostas
por uma relao de necessidade permanecendo o conceito independente de um contexto terico
, a histria descreve um verdadeiro vir a ser determinado mas aberto, dedicando-se a restituir
mutaes verdadeiras; e estas no podem ser marcadas seno atravs de sua relao com um
nascimento que s tem valor de medida no sentido de que ele no o ndice de uma imutabilidade.
2. Fazer a histria do conceito aps seu nascimento dar conta de um movimento, ainda que se
possua o segredo de sua consistncia, que definida originalmente por uma polivalncia. No se
tratar, portanto, de uma linha reflexiva em si mesma, mas de um trajeto que no existe seno pelas
suas mudanas de sentido, suas distores. S assim se desmistifica o tema da origem, pois ele foi
separado da representao de uma idade de ouro da verdade, realizada positivamente por simples
projeo, e negativamente, como no-existncia de uma incoerncia. Sair da idade de ouro
acentuar aquilo que justamente fora rejeitado no mito: o caos do erro. Reencontra-se a idia
bachelardiana do valor epistemolgico do falso, que a nica que permite exprimir a passagem do
no-saber ao saber. No princpio do mtodo encontra-se, portanto, a deciso de distinguir a
problemtica verdadeiro-no verdadeiro da problemtica saber-no saber, e de ater-se
30
31

Cf. La formation du concept de rflexe.


Introduction au trait de physiologie de Kayser, p. 16.
Dfouissement, no original. (N.T.)

149

exclusivamente segunda; para empregarmos uma terminologia marxista, que no a de G.


Canguilhem, diremos que a primeira uma problemtica ideolgica e o cientista est
efetivamente comprometido com a ideologia de sua cincia , em oposio segunda, que uma
problemtica cientfica: percebe-se a revoluo epistemolgica implicada nessa forma particular de
escrever a histria. Reconhece-se tambm a significao de uma teratologia dos conceitos, como
descrio rigorosa do no-saber: por exemplo, um conceito vivel retrospectivamente, porque se
sabe apreciar a sua fecundidade, pode aparecer no momento do seu nascimento como aberrante;
ele no repousa em nada; ainda no constituiu seu pano de fundo terico. ento que se pode
compreender como o conceito evolui por razes no tericas, particularmente pela interveno de
uma prtica no cientfica, ou regulada a partir de uma outra cincia: o falso se revela ento no
ser, na maioria das vezes, seno a interferncia no codificada de dois domnlos remotos; sua
verdade ser desproporo, mas ao mesmo tempo ele , ento, a condio de aparecimento de uma
cincia.
A histria que recusa a se deixar traduzir nos termos de uma lgica dada de partida,
independentemente dela, sabe, no momento devido, encontrar e pensar a lgica do imprevisto. H
necessidade de precis-lo? Essa uma teoria da prpria racionalidade histrica, e no uma
ideologia da irracionalidade, ou irracionalismo.32

Uma epistemologia da histria: cincia e filosofia


O encontro da histria e seu objeto foi assinalado vrias vezes: esse encontro que precisa
serjustificado atualmente. Na trilha de uma histria da biologia elabora-se no uma biologia do
conhecimento no sentido tradicional da palavra, isto , uma explicao mecanicista do processo de
produo dos conhecimentos, mas uma reflexo sobre o conhecimento da biologia, esclarecida
precisamente pelas luzes da biologia. H uma relao entre o mtodo e o contedo da pesquisa,
uma homogeneidade entre os conceitos cuja razo no est unicamente na necessidade, para o
historiador, de passar por onde a cincia j passou. Por essa relao, assinala-se um pensamento
que se reflete continuamente em seus objetos: de repente, a escolha desses objetos profundamente
significativa; por trs da aparente diversidade de interesses da que se havia partido
anuncia-se uma unidade de estrutura, uma inteno* determinada. O projeto de tratar da histria
das cincias a propsito da biologia profundamente coerente: compreende-se que valor de
preciso pode-se extrair da.
Os meios de formulao, para o modo de proceder da cincia e para a observao desse modo de
proceder, no so comuns, mas sim paralelos, incessantemente pedindo emprestado um ao outro. A
linguagem da histria est cheia de ressonncias tericas. Desse modo, seria possvel, no limite,
transportar certas passagens, exclusivamente comprometidas, contudo, pelo movimento da histria
cientfica que elas descrevem, e, custa de ligeiras transformaes, dar-lhes uma outra
32

E isso sem que esteja presente, ou apenas indicada, a inteno de construir um modelo para toda histria a partir do tipo de
racionalidade assim evidenciada. Uma anlise rigorosa pode ser legitimamente considerada como exemplar; tem-se razo quando se diz
que se aprende com ela: a obra de G. Canguilhem no nos ajuda apenas a refletir sobre certos episdios da histria da fisiologia. Mas
seria um contra-senso e no apenas excessivo tom-la ou represent-la como multiplicvel ao infinito, ou seja, acreditar que se
pode transport-la tal qual a outros domnios: a transposio, ou, para falar mais diretamente, o uso de um resultado terico obedece s
regras de uma variao muito precisa, de uma manipulao comedida. Em outras palavras, seria preci-so, antes de proceder aplicao
de um mtodo, refletir sobre o que aplicar: o mtodo no traz, na aventura da sua formao, as regras de seu valor; isso justamente o
que G. Canguilhem nos ensina sobre um caso particular. preciso ento comear por descrever a natureza exata de um mtodo: o que
fazemos aqui, para depois, em um outro momento, estudarmos as condies de sua transposio, o que implica um conhecimento seno
completo pelo menos coerente (que possui sua coerncia) do campo de sua transplantao: o mtodo de que se parte pode ajudar a fazer
esse reconhecimento, mas no suficiente para abolir o desvio de princpio entre dois domnios. No ainda o momento para
desenvolver este ponto. preciso, entretanto, sublinhar que a maior parte dos epistemlogos refletem sobre um objeto que privilegiam,
sem diz-lo, ou mesmo sem refletir sobre esse privilgio; e aqueles que os lem e utilizam-se deles, o fazem como se houvessem feito
esse trabalho de reflexo, e generalizam assim descries, cujo valor e rigor no se deviam seno a seu carter profundamente adaptado.
No seria preciso dar a im-presso de que este seja o caso tratado aqui. E para bem ajudar nisso que no se far aluso, por exemplo
isso no seria, contudo, sem interesse , confrontao possvel daquilo que G. Canguilhem alcanou com outros trabalhos: no se
perguntar que lugar teria a noo de corte em sua histria da fisiologia. No se trata de dizer que ele se encontra com outros, ou que
deles se distingue, antes de termos compreendido o que especifica sua atitude.
*
Vise, no original. (N.T.)

150

significao, de alcance mais geral; em uma palavra: faz-las refletir sobre si mesmas para que
expressem em alto e bom som a filosofia que nelas fala silenciosamente.
Vai-se tomar como exemplo, para tal efeito uma passagem do artigo de G. Canguilhem sobre a
psicologia darwiniana: "o que dito da teoria darwiniana poder-se-ia dizer tambm da maneira de
inteirar-se das teorias; o que se diz de uma cincia poderia tambm dizer-se da histria das
cincias". Contra um uso estabelecido, colocaremos entre aspas apenas as passagens modificadas:
Na rvore genealgica da "cincia" sendo por esta substituda a srie linear que vai da
"verdade ao erro" as ramificaes marcam etapas e no esboos, e as etapas no so os efeitos
e os testemunhos de um poder plstico, cujo objetivo vai alm delas mesmas, so causas e agentes
de uma histria sem desenlace antecipado.
Ora, ao mesmo tempo que a "cincia constituda" deixa de ser considerada a promessa inicial e
para determinados "historiadores" inacessvel da "ignorncia", "a ignorncia" deixa de ser
considerada a ameaa permanente "cincia", a imagem de um risco de decadncia e de
degradao presente no prprio seio da apoteose. "A ignorncia" a lembrana do estado "prcientfico" da "cincia", sua pr-histria "epistemolgica", e no sua antinatureza metafsica ".33
Evidentemente, esse um jogo que no seria preciso levar muito adiante. Haveria a tentao de
dizer que, depois de tudo, no h mais a seno um encontro de palavras, caso no se tivesse sido
preparado para dar tanta importncia aos meios da formulao de uma idia, para jamais separar
um sentido do processo de sua figurao e de sua formulao. A persistncia de uma linguagem
em G. Canguilhem no h "cruzamento epistemolgico" , portanto, significativa: ela nos
conduz de fato e no podia servir seno a uma introduo como esta a uma ligao mais
profunda. O artigo "Experimentao" de O conhecimento da vida demonstra j em que sentido os
mtodos da cincia podem ser eles prprios considerados como objetos de cincia (nesse caso
preciso, de uma mesma cincia), e, mesmo que eles no assumam seu verdadeiro sentido seno
nessa transferncia possvel ao mundo dos objetos, a experimentao recebe na biologia um valor
privilegiado porque a experincia sobre as funes , ela prpria, uma funo. " que existe para
ns uma espcie de parentesco fundamental entre as noes de experincia e funo. Aprendemos
nossas funes em experincias, e nossas funes so, conseqentemente, experincias
formalizadas.34 O carter heurstico da experimentao em biologia liga-se, portanto, sua funo
de reconstituio da realidade das funes: a histria da experimentao poderia ser a da
constituio de uma funo. A histria no , portanto, a simples aplicao ou superposio de um
olhar a um objeto, ou ento esse olhar prolonga um outro olhar, constitui com ele uma srie
harmoniosa. Sabe-se que em biologia, precisamente, o objeto do saber se conjuga com o sujeito do
saber: independentemente de um paralelismo ou de uma adequao, elabora-se uma histria
inscrita no movimento do que ela tem em vista.
Assim sendo, os conceitos da histria, seus meios epistemolgicos, so profundamente inspirados
pelo "conhecimento da vida". Um conceito, particularmente, parece poder ser transposto teoria da
histria: o conceito de norma.35 Uma transposio como essa relacionaria os seguintes nveis:
fisiologia estado atual de uma cincia;
patologia teratologia dos conceitos;
clnica insero em um universo de instrumentos tcnicos.
33

Eis aqui o texto em sua forma original, apresentado por inteiro para que se possa apreciar me-lhor a variao de seu sentido. Artigo
citado sobre a Psicologia do homem e do animal segundo Darwin, p. 85: "Na rvore genealgica do homem que tomou o lugar de
srie animal linear as ramificaes marcam etapas, e no esboos, e as etapas no so os efeitos e os testemunhos de um poder
plstico cujo objetivo vai alm delas mesmas, so causas e agentes de uma histria sem desenlace antecipado. Ora, ao mesmo tempo
que a humanidade deixa de ser considerado a promessa inicial e, para determinados naturalistas, inacessvel da animalidade, a
animalidade deixa de ser considerada a ameaa permanente humanidade, a imagem de um risco de decadncia e de degradao
presente no prprio seio da apoteose. A animalidade a lembrana do estado pr-cientfico da humanidade, sua pr-histria
orgnica, e no sua antinatureza metafsica."
34
Exprimentation. In: La connaissance de la vie.
35
A reflexo sobre o conceito de norma enquadra a obra de G. Canguilhem: ela o assunto do seu primeiro livro (1943) e tambm do
curso que ele ministrou na Sorbonne em 1962-1963.

151

No sentido biolgico, que preciso comear a dar em seus termos mais gerais, a presena da norma
implica a possibilidade de introduzir uma margem de tolerncia; trata-se de um conceito
essencialmente dinmico, que no descreve formas paralisadas, mas as condies para a inveno
de novas formas. O conceito de norma contm, pois, a questo: como descrever um movimento, no
sentido da adaptao a condies novas, de resposta organizada a condies imprevistas? O
trabalho do conceito coincide com a recusa de se fundamentar a representao desse movimento na
idia metafisica de poder, ou na da vida como inveno pura, como plasticidade essencial. Pelo
contrrio, o conceito ajuda a recolocar a questo em seu contexto real, a inclu-la em uma outra
questo, a das relaes entre o ser vivo e o meio ambiente. Os movimentos orgnicos so eles
prprios condicionados por um movimento fundamental, que a histria do meio ambiente. "J
que o ser vivo qualificado vive em meio a um mundo de objetos qualificados, ele vive em meio a
um mundo de acidentes possveis. Nada acontece por acaso, mas tudo ocorre sob a forma de
acontecimentos. Eis o sentido em que o meio ambiente infiel. Sua infidelidade , propriamente
falando, seu devir, sua histria."36
O ser vivo no se relaciona com uma natureza exterior a si, radicalmente esttica, mas com um
meio ambiente habitado por uma histria, que tambm a do organismo, na medida em que ela
contribui para constitu-la. O fato de que o meio ambiente coloca problemas para o organismo, em
uma ordem legitimamente imprevisvel, expressa-se na noo biolgica de luta.* Essa forma de
circunscrever a questo fundamental da biologia no a leva a um indeterminismo, ao contrrio. "A
cincia explica a experincia, mas ela de modo algum a anula."37 Encontra-se, portanto, como
condio de uma racionalidade, a temtica do imprevisvel. A biologia e sua histria se unem sobre
dois conceitos: a questo e o acontecimento.
Para dar continuidade a esta reflexo filosfica, pode-se, pois, perguntar agora o que seria uma
histria construda sistematicamente a partir da idia de norma. Ela responderia a trs exigncias:
1. A representao da cincia como debate com um contexto (ver tudo o que foi dito sobre a
importncia da noo metdica de campo: campo tcnico, campo imaginrio, interferncia dos
campos cientficos, ou de um campo cientfico com os campos no cientficos, sejam eles prticos,
tcnicos ou ideolgicos): somente na perspectiva de um desvio* que pode ser justificado o
movimento da histria (passagem de um "no se sabe" a um "sabe-se"); paralelamente, o estado
atual de uma questo no recebe todo seu sentido seno da possibilidade de uma insero em
perspectiva diacrnica. Para ilustrar esse tema, pode-se propor uma nova transposio: "No se
compreende bem como, em meios ambientes caractersticos dos homens, o prprio homem se
encontra normal ou anormal em momentos diferentes, possuindo os mesmos rgos, a no ser que
se compreenda como a vitalidade orgnica se desenvolve no homem em plasticidade tcnica e em
avidez de dominao."38 Basta substituir "homem" por "cincia", "possuindo os mesmos rgos"
por "tendo o mesmo valor de coerncia", "vitalidade orgnica" por "pesquisa de uma racionalidade
cientfica".
2. A rejeio de uma lgica pura, especulativa. O movimento no pode ser descrito a partir da
presena ideal do verdadeiro, mas somente a partir da sua ausncia real. Ora, a idia de norma
fornece justamente os meios para se descrever essa ausncia (ela no existe, no pode ser
determinada cientificamente). Compreende-se, nesse caso, como o movimento da histria cientfica
no se reduz eliminao do falso, mas implica uma retomada do erro no interior do prprio
movimento; do mesmo modo, a doena tambm uma norma fisiolgica. " o anormal que suscita
o interesse pelo normal."39
3. A evidenciao de uma questo de princpio: a do "valor" da cincia. Da mesma maneira, a
fisiologia deve ser considerada como uma avaliao do ser vivo, um estudo de suas exigncias e de
36

Observations sur quelques problmes, p. 122.


Dbat, no original. (N.T.)
37
Id.
*
cart, no original. (N.T.)
38
Id., p. 124.
39
Id., p. 129.
*

152

suas possibilidades: de um lado como do outro, o objetivo essencial reside na evidenciao de


questes. Mas, nessa mesma medida, a histria (e a inteligncia racional da essncia da
"historicidade", essncia prpria histria), ou seja, a filosofia, questionamento das questes da
cincia: ela se situa, portanto, de fora em relao a esta, coloca para a cincia suas prprias
questes: "A histria da cincia no pode ser escrita seno com idias diretrizes sem relao com as
da cincia. (...) No h, ento, por que se surpreender em ver o histrico do reflexo compor-se
pouco a pouco, como se viu que ele fez, pois esses so motivos no cientficos que levam s fontes
da histria das cincias."40 V-se que a harmonia entre os mtodos da histria e o que ela escreve
tem como correlato necessrio uma descontinuidade, o que permitiria ento criticar a idia de uma
biologia do conhecimento no sentido estrito, aps ter-se servido, como guia filosfico, do modelo
mesmo da biologia para dar acesso ao conceito de uma histria das cincias.
A filosofia pergunta ento: o que quer a cincia? Ou ainda: o que quer cada cincia? O que a
filosofia reflete e que a cincia pratica sem refleti-lo a determinao, a limitao de um domnio,
portanto, de uma essncia real. Esse domnio no dado, como um mundo de objetos colocado
diante do olhar cientfico; ele depende da constituio de uma objetividade: "H muito tempo que
se tem buscado a unidade caracterstica do conceito de uma cincia na direo de seu objeto. O
objeto ditaria o mtodo utilizado para o estudo de suas propriedades. Mas, no fundo, isso seria
limitar a cincia investigao de um dado, explorao de um domnio. Do momento em que fica
patente que toda cincia se atribui mais ou menos seu dado e se apropria, de fato, daquilo que se
chama seu domnio, o conceito de uma cincia contou mais com seu mtodo do que com seu
objeto. Ou, mais exatamente, a expresso, objeto da cincia, recebeu um sentido novo. O objeto da
cincia no mais apenas o domnio especfico dos problemas, dos obstculos a serem resolvidos,
tambm a inteno e o desgnio do sujeito da cincia, o projeto especfico que constitui como
tal uma conscincia terica."41
somente nesse caso que se possui o sentido da reflexo sobre as origens. O objeto da Tese sobre
o normal revela, finalmente, nos ltimos captulos, ser o de mostrar em que terreno ao certo se
constituiu a fisiologia, "o esprito da fisiologia nascente" (ver a chamada a Sigerist, a propsito da
obra de Harvey): uma cincia das condies da sade. Assim que se depreende uma linha
histrica, estudada a partir de um conceito central, que antes esboa um comportamento* do que
explora um objeto. Assim, a pesquisa recupera, tematizan-do-a, uma forma conhecida: a histria de
um problema cientfico; chega-se a determinar em vez do objeto da fisiologia o seu sujeito
(ver a concluso da Tese sobre o normal, p. 143-144).
Aps ter caracterizado dessa maneira a origem conceitual, possvel empreender o estudo da
cincia tal como ela existe de fato e relacion-la sua determinao: o que ela quer. Pode
acontecer que se revele uma desproporo, um deslocamento, no entre as intenes e os atos
terminologia que no psicolgica seno na aparncia, mas que realmente terica, e terica
precisamente como dependente da teoria de uma histria real , mas entre o sentido real, tal
como ele se inscreveu na histria, e suas expresses: o caso mais esclarecedor o da psicologia
cientifica, que, no momento em que acabou de nascer, entra em decadncia; sucede ento que ela
faz outra coisa que aquilo que ela quer, que est a servio de interesses diversos dos seus. Ela se
dedica a um domnio que no lhe pertence, mas que lhe foi dado: o homem como instrumento.
Nesse momento que se coloca a questo da filosofia para a cincia, que s possvel quando a
filosofia se converteu profundamente no que ela : histria ( assim que ela conhece as origens). A
questo pode, ento, ser colocada muito diretamente, tanto mais que se tomou como ponto de
partida, como base, uma histria cujas regras esto fora da prtica da cincia. Eis como termina a
conferncia de G. Canguilhem "O que a psicologia": "Mas ningum pode mais impedir que a
filosofia continue a se perguntar sobre o status mal definido da psicologia, mal definido tanto pelo
lado das cincias como pelo lado das tcnicas. A filosofia se conduz, assim, com sua ingenuidade
constitutiva, to pouco semelhante tolice, que ela no exclui um cinismo provisrio, e que a leva
a voltar-se, uma vez mais, para o lado popular, isto , para o lado nativo dos no especialistas.
40

La formation du concept de rflexe, p. 158-159.


Qu'est-ce que la psychologie?. In: Revue de mtaphysique, 1958, p. 13.
*
Allure, no original. (N.T.)
41

153

ento, de modo muito trivial, que a filosofia coloca psicologia a questo: diga-me a que aspiras,
para que eu saiba quem s? Mas o filsofo pode tambm dirigir-se ao psiclogo sob a forma
uma vez no so vezes de um conselho de orientao, e dizer: quando se sai da Sorbonne pela
rua Saint-Jacques, pode-se subir ou descer; se subirmos, aproximamo-nos do Panthon, que o
conservatrio de alguns grandes homens, mas se descermos, dirigimo-nos certamente para a
Chefatura de Polcia." Poder-se-ia tomar outro exemplo: o artigo sobre a difuso cientfica, que
conclui tambm por uma defesa, cuja possibilidade se encontra fundamentada na epistemologia da
histria racional. Na medida em que os meios usados para descrever um objeto implicam uma
concepo do prprio objeto, so criadas ento as condies de possibilidade de um
questionamento desse objeto.
Em vez de se fazer uma teoria da cincia, preciso formular o conceito da cincia, ou o conceito
de cada cincia; e esse conceito no se expressa, em parte alguma alis, seno na histria de suas
formulaes: no limite pode acontecer dificilmente de ele ser extrado destas. Esse conceito
caracteriza a cincia como uma funo que preciso encontrar a cada passo, seguindo o caminho
inverso de uma arqueologia: essa funo no pode ser descrita em si mesma, independentemente
das suas modalidades de aparecimento. O conceito, longe de dar uma idia geral dela, especifica a
noo de cincia. Assim, em um sentido bem freudiano, a arqueologia a elucidao de uma
especificidade atual. Seria descabido tomar emprestado a uma disciplina diferente no h,
cumpre lembrar, "cruzamento epistemolgico" o termo que caracteriza essa representao:
rejeitar-se-, portanto, a palavra psicanlise, retomada, contudo, por Bachelard, em um sentido
muito mais distanciado de seu sentido original do que seria aqui. Mas talvez seja permitido dizer
que, com a obra de G. Canguilhem, se possui, no sentido muito forte e no especializado que Freud
dava a essa palavra, ou seja, no sentido objetivo e racional, a anlise de uma histria.

Pierre Mache

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