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Qu es

La bulimia es un trastorno de la conducta alimentaria que se caracteriza


porque las personas que la padecen suelen darse atracones recurrentes en los
que ingieren grandes cantidades de comida en un espacio corto de tiempo, es
decir, comen ms cantidad de comida que la mayora de personas en el mismo
tiempo. Los bulmicos son incapaces de dominar los impulsos que les
llevan a comer y tienen la sensacin que no pueden parar de comer. Sin
embargo, el sentimiento de culpa y vergenza tras ingerir muchos alimentos
les lleva a una purga (vmitos autoinducidos o empleo de laxantes o
diurticos o ambos).
Causas
En el origen de esta enfermedad intervienen factores biolgicos, psicolgicos y
sociales que desvirtan la visin que el enfermo tiene de s mismo y responden
a un gran temor a engordar:
Muchos de los factores coinciden con los de la anorexia, como los trastornos
afectivos surgidos en el seno familiar, el abuso de drogas, la obesidad, la
diabetes mellitus, determinados rasgos de la personalidad y las ideas
distorsionadas del propio cuerpo.
Los factores socioculturales, como los ideales de delgadez que se imponen
desde los medios de comunicacin, y las modas hacen que la sociedad tienda
a intentar conseguirlos y cuando no se logra provoca la frustracin. sta se
incrementa en la poca adolescente.
Sntomas
Generalmente las personas que padecen bulimia han sido obesas o han
realizado numerosas dietas sin control mdico. Los bulmicos tratan de ocultar
los vmitos y las purgaciones, por lo que la enfermedad suele pasar
desapercibida durante mucho tiempo. Los sntomas tpicos de un cuadro de
bulimia son los siguientes:

Atracones o sobre ingesta de alimentos: El enfermo come una


gran cantidad de alimentos en un espacio de tiempo muy corto y no
tiene control sobre la ingesta; presenta tal ansiedad que cree que no
puede parar de comer.

Intentan evitar los lugares en los que hay comida y procuran comer
solos

Uso de laxantes: Para prevenir el aumento de peso, el enfermo se


provoca vmitos, utiliza laxantes, diurticos, frmacos, o recurre a otros
medios que le permitan controlar el peso

Repeticin: Los ciclos de atracones y vmitos se manifiestan un mnimo


de dos veces por semana.

Baja autoestima.

Alteraciones psicolgicas
Los enfermos con bulimia nerviosa se caracterizan por una gran impulsividad
y un bajo autocontrol. Esto puede provocar que, adems de los atracones,
los bulmicos tiendan a meterse en situaciones peligrosas o a entrar en
discusiones con facilidad, teniendo grandes cambios de humor.
Adems, como la autoestima la tienen muy baja es frecuente que aparezcan
sntomas de depresin y ansiedad y que abusen del alcohol y las drogas. Los
bulmicos tambin pueden ser cleptmanos y ludpatas.
Sntomas fsicos
En cuanto a los signos fsicos que evidencian la enfermedad se encuentran la
debilidad, dolores de cabeza; hinchazn del rostro por el aumento de las
glndulas salivales, sobre todo las partidas, problemas con los dientes,
mareos, prdida de cabello. La bulimia puede ir acompaada de otros
trastornos, como la promiscuidad sexual.
Las consecuencias clnicas son:

Caries dentales.

Prdida de masa sea.

Perforacin esofgica.

Roturas gstricas.

Pancreatitis.

Prevencin
La prevencin de la bulimia tiene que realizarse con un enfoque
multidisciplinar. Los especialistas destacan la importancia que tiene la
prevencin social y la colaboracin de modelos, diseadores, presentadores de
televisin, entre otras profesiones para reducir los mensajes que se lanzan a la
poblacin que inciden en la prdida de peso de forma no responsable y
engaosa y en las tallas de la ropa.
A nivel familiar conviene insistir que las familias sigan una dieta equilibrada.

Por otro lado, es recomendable que no hay una proteccin excesiva de los
padres sobre los hijos. Esto facilitar la autonoma del adolescente y que ste
sea capaz de resolver problemas y tomar sus propias decisiones.
Por ltimo, desde la escuela se puede educar a los nios sobre alimentacin y
nutricin as como fomentar la autoestima, las habilidades sociales y
comunicativas.
Tipos
En esta enfermedad se pueden distinguir dos subtipos:
Purgativo
Durante el episodio de bulimia nerviosa el enfermo recurre a los vmitos u otros
mtodos purgativos, como laxantes y diurticos, para evitar el aumento de
peso.
No purgativo
En este caso el bulmico emplea otras conductas compensatorias como el
ayuno o el ejercicio fsico compulsivo, pero no recurre a vmitos, diurticos o
laxantes con el fin de no engordar.
Diagnstico
El mdico sospecha de una bulimia si una persona est demasiado
preocupada por el aumento de su peso y en especial si existen signos
evidentes de una utilizacin excesiva de laxantes.
Otras pistas incluyen tumefaccin de las glndulas salivales de las mejillas,
cicatrices en los nudillos por haber usado los dedos para inducir el vmito,
erosin del esmalte dental debido al cido del estmago y un valor bajo de
potasio sanguneo. Sin embargo, el diagnstico depender de la descripcin
del paciente de una conducta con la comida que sugiera la ingesta excesiva y
la purga posterior.
Para un diagnstico adecuado es necesaria una entrevista psiquitrica que
desvele la percepcin que el enfermo tiene del propio cuerpo y la relacin que
mantiene con la comida. Asimismo, es necesaria una exploracin fsica
completa para detectar los trastornos fruto de su comportamiento alimenticio.
Tratamientos
El tratamiento de este trastorno de la alimentacin tiene que ser multidisciplinar
y adaptarse a cada paciente de forma individual.

Las dos aproximaciones al tratamiento son la psicoterapia y los frmacos. En


virtud de la gravedad, el paciente puede requerir a un tratamiento ambulatorio o
ser hospitalizado.
Los primeros pasos deben encaminarse a evitar los vmitos, normalizar el
funcionamiento metablico del enfermo y ensearle a mantener una dieta
equilibrada y tener unos buenos hbitos alimenticios.
La curacin de la bulimia se alcanza en el 40 por ciento de los casos, si bien es
una enfermedad intermitente que tiende a cronificarse. La mortalidad en esta
enfermedad supera a la de la anorexia debido a las complicaciones derivadas
de los vmitos y el uso de purgativos.
Cmo pueden actuar las personas cercanas al enfermo?
La mejor forma para ayudar a una persona bulmica es tomar conciencia de
que tiene un trastorno de la conducta alimentaria. Algunas recomendaciones
que puede seguir su entorno son:

Evitar

Entender que la bulimia es un problema grave, no tonteras de la


persona
que
lo
sufre.

Intentar no controlar al enfermo todo el tiempo y hablarle nicamente del


problema. De esta forma evitarn que se sienta agobiado y fomentarn
que
tenga
la
percepcin
de
apoyo
y
comprensin.

Dejar de lado chantajes como si comes, te comprar algo que quieres.


Estas frmulas no sirven de nada y empeoran la situacin.

comentarios

crticos

sobre

el

peso,

la

comida,

etc.

Diferencia de la bulimia y de la anorexia


La anorexia se caracteriza por el temor a aumentar de peso y por una
percepcin distorsionada y delirante del propio cuerpo que hace que el enfermo
se vea obeso aun cuando su peso se encuentra por debajo de lo recomendado.
En consecuencia, se inicia una disminucin progresiva del peso mediante
ayunos y la reduccin de la ingesta de alimentos
En la bulimia se produce ingestin masiva y descontrolada de alimentos, por lo
general dulces, seguida de repetidos vmitos, inicialmente provocados pero
que con el tiempo se tornan actos reflejos. A veces es asociada a un uso
excesivo de laxantes y diurticos. Todos los anteriores, por lo general, no

alcanzan el objetivo deseado de prdida de peso, y se acompaa de una


sensacin de depresin al acabar de comer.
Algunos autores consideran la anorexia nerviosa y la bulimia como
enfermedades distintas, mientras que otros clasifican a la bulimia como una
variante de la primera, existiendo sndromes mixtos de estos trastornos.