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Anlisis comparativo del concepto divisin del trabajo

entre Marx, Smith y Spencer.


CLAUDIA PATRICIA CADAVID
ANA SOFIA CASTRO SALAZAR
JULIAN ANDRES ANGARITA SUAREZ

Todas las estructuras de la sociedad resultan de


especializaciones de una masa relativamente homognea

H. Spencer.

El concepto divisin del trabajo, es uno de los conceptos claves para intentar
comprender, desde un enfoque estructural, las evoluciones de los procesos de
produccin dentro del sistema capitalista; muestra de ello, son las perspectivas
elaboradas por Marx, Smith y Spencer sobre el concepto en los siglos XVIII y
XIX1. En este periodo, las ciencias naturales fueron el paradigma dominante;
por lo cual resulta necesario abordar el estudio del concepto en los tres autores
para explicitar si hubo una instrumentalizacin terica del paradigma naturalista
para desarrollar el concepto divisin del trabajo.
Para realizar tal explicitacin, primero tocaremos a los tres autores de forma
individual; con la intencin de desintegrar el concepto para as obtener sus
componentes y sus enlaces. Por ltimo, estableceremos cules han de ser las
similitudes que presentan entre s y demostraremos porque el enfoque de estos
autores para realizar el abordaje del concepto es biolgico.
Adam Smith, el primero en realizar un tratamiento del concepto en su obra la
riqueza de las naciones, confunde la causa con la intencionalidad de la divisin
del trabajo; pues asevera que la divisin del trabajo es producto de los pases
que tienen mayor grado de industria y cultura2 , ya que en las sociedades
rudas y salvajes no hay una divisin del trabajo claramente definida y los

. Smith en el siglo XVIII; Spencer y Marx en el siglo XIX.


. Smith, Adam Investigacin de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones; tomo I,
pg. 10; traducida por Josef Alonso Ortiz, 1794.

hombres deben enfocarse a diversas actividades3. La divisin del trabajo en


Smith, aparece como un producto creado histricamente, pues sta no surge
como una creacin deliberada, con la intencionalidad de optimizar, sino que
surge, y se inserta en los procesos productivos, por la propensin por
intercambiar productos en busca de la satisfaccin del inters individual. En
ese sentido, cuando surgen nuevas necesidades en el mercado; pues el
mercado es el foco de transmisin de la informacin, estas necesidades son
canalizadas por individuos, manufacturas o industrias; las cuales se
especializaran en el oficio que satisfaga la necesidad, y as se van organizando
los procesos productivos. En efecto, para Smith, el mercado circunscribe la
extensin operacional de la divisin del trabajo.
Smith, concibe la divisin del trabajo como un factor de potenciacin del
proceso de produccin, un factor que permite potenciar las destrezas de los
operarios al especializarse en una labor (que se derivara en una mayor
productividad) y potenciar los procesos productivos; stos ltimos, por
direccionarse hacia la optimizacin de los recursos y hacer un uso eficiente del
tiempo de produccin.

Dicho

proceso;

al

estar

ramificado

por

la

especializacin de la persona en una labor, trae consigo la ventaja operacional


de seguir potenciando la divisin del trabajo; pues el oficio, que Smith reconoce
como funcin de una persona en una actividad especfica, genera diferencias
en el proceso productivo por la finalidad a la cual ha sido abocado4.
Bajo la premisa de la ramificacin, y aunando la premisa de la extensin
operacional, Smith determina que, si el proceso de produccin es prolijo, se
requiere de mayor nmero de operarios, tambin de varios lugares; por los
cuales la materia ha de transitar para ser procesada; en su defecto, si ste no
es prolijo, desciende el nmero de operarios y el proceso puede efectuarse en
un solo lugar. En tales determinaciones, Smith, hace alusin a una separacin
de los oficios, trficos y empleos; segn las especializaciones que se efecten

. Smith, Adam Investigacin de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones; tomo I,


pg. 10; traducida por Josef Alonso Ortiz, 1794.
4
. El celebrrimo ejemplo de los alfileres, propuesto por Smith, es un caso literal de la divisin
del trabajo, concibiendo lo que es el proceso, bajo la terminologa naturalista, a travs de
funciones, especializaciones, diferenciaciones, etc.

en una territorialidad especfica 5 partiendo de las potencialidades inherentes


del suelo y su ubicacin estratgica para el intercambio.
En Herbert Spencer; si bien no se desarrolla la divisin del trabajo en funcin
del proceso de produccin, encontramos el desarrollo del concepto divisin del
trabajo desde una perspectiva netamente biolgica. En concordia con Smith,
Spencer reconoce que la divisin del trabajo surge espontneamente; en
funcin de satisfacer deseos humanos y las actividades derivadas de stos
deseos6, siendo ste (la divisin del trabajo) un movimiento natural, pues es un
momento de constitucin de un rgano especializado en determinada funcin
que configurar un orden espontaneo. Este orden espontaneo permitir
garantizar la adaptacin del rgano a travs de la naturalizacin del hacer7. En
ese sentido, dicho orden espontaneo, tambin es natural porque surge
inconscientemente 8 ; es decir, no ha sido un movimiento suscitado por la
deliberacin, no ha sido un movimiento artificial, sino que es un movimiento
espontaneo que permite reorganizar la distribucin de las profesiones a partir
de su funcin.
Para Spencer, la diferenciacin; es decir, sectores especializados en una
funcin que se integran a, y son una etapa de, ese orden espontaneo, es un
factor constitutivo del progreso; al ser la especializacin de un sector, y
diferenciarse por hacer eso (determinada por la funcin) y no otra cosa, dicha
diferenciacin tambin recae en el ambiente en el cual se desenvuelve el
sector, pues ste (el sector) opera en este ambiente externo y no en otro 9 , por
lo que Spencer reconoce, en una de sus mximas10, que: todas las estructuras
de la sociedad, resultan de especializaciones de una masa relativamente
homognea11. Por ello, se concibe que, los movimientos naturales, tiendan a la
evolucin; pues es un trnsito de lo homogneo simple a lo heterogneo

. Smith, Adam Investigacin de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones; tomo I,


pg. 31; traducida por Josef Alonso Ortiz, 1794.
6
. Spencer, Herbert el origen de las profesiones; artculo online; versin pdf; 1862.
7
. Actividad en la cual se ha especializado.
8
. Spencer, Herbert los primeros principios; e-book; versin pdf; 1862.
9
. Ibd.
10
. La cual aparece en la primera pgina.
11
. Ibd. Ver Pg. 316.

complejo;

donde

la

estructura

ha

sido

diversificada,

presentando

redistribuciones de ocupacin y funcin; donde hay una diferenciacin


progresiva, a medida que se presentan una diversidad de matices para el
hacer; donde se transita de la uniformidad a la multiformidad; donde la
organizacin, es una reduccin de concentracin.
Esta reduccin de concentracin es de vital importancia para la inteleccin de
el momento evolutivo; donde surgen especializaciones de rganos o sectores;
donde se diferencian unos de otros y, consigo, sus ambientes; donde se
complejiza la relacin estructural y todo su proceso de funcionamiento.
En trminos de Spencer, esta reduccin de concentracin es:
El paso de un estado difuso imperceptible, a un estado concreto perceptible;
es una integracin de la materia y una disipacin concomitante del movimiento;
por el contrario, el paso de un estado concreto perceptible a un estado difuso
imperceptible, es una desintegracin de la materia, acompaada dicha
desintegracin de una produccin de movimientos12.

En ese sentido; podemos reconocer que hay dos momentos transicionales en


la creacin de complejidad:
1. Hay una prdida de movimiento y una integracin consecutiva, en la cual
concentra a la materia para que desempee una funcin especfica dentro de la
organizacin estructural, controlando la volatilidad a travs de la regulacin de
la accin; generando as un estado concreto perceptible.
2. Hay una adquisicin de movimiento y una desintegracin concomitante, en la
cual se presenta una volatilidad creciente dentro de la materia, no pudiendo ser
ya regulada la accin, lo que conlleva a que, de ese estado concreto
perceptible, se llegue a una difusividad en el estado; creando un desorden
estructural, generando el estado difuso imperceptible.

12

. Spencer, Herbert Los primeros principios; Pg. 146; e-book; versin pdf; 1862.

Cuando el anlisis de lo evolutivo, y de la divisin del trabajo como una


situacin constante, por la necesidad de especializacin de un rgano en una
funcin para disminuir los sobre-concentramientos que se dan en los otros, que
suscita cambios intraestructurales extendiendo la estructura a una hipermultiformidad, confluye al anlisis de lo social; Spencer, de una forma muy
lacnica, asevera que la divisin del trabajo surge con la funcin de la
preservacin de la vitalidad de una estructura y por la interdependencia entre
las sociedades productoras e intercambiantes; pues las sociedades, a travs
de una doble concepcin; es decir, (I) como rganos de un organismo social
(mundo) y (II) como organismos compuestos de rganos (pases), se
especializan en la produccin de determinadas mercaderas en las cuales otras
no, por lo que a travs del intercambio se genera una relacin de
interdependencia por el cubrimiento de las necesidades, tambin, dichas
sociedades,

para

producir

esas

mercaderas,

estn

organizadas

estructuralmente en un modo de ser, lo podra denominarse en Spencer como


tipos de labor obreril13, determinada por la divisin regional del trabajo.
Entrando en la concepcin de Marx sobre la divisin del trabajo, hay que
clarificar lo que es la cooperacin, para poder entrar al desarrollo terico sobre
la divisin del trabajo.
Para Marx, la cooperacin es una forma del trabajo; es decir, un modo de ser y
de hacer el trabajo, modo que se haya afectado por el rgimen de produccin.
En este modo de ser y hacer el trabajo como muchos obreros coordinados y
reunidos con arreglo a un plan en el mismo proceso de produccin o en
procesos de produccin distintos, pero enlazados, se llama cooperacin 14 .
Aqu no se presenta la especializacin de una sola persona en determinada
operacin u oficio; todo lo contrario, en este modo que se llama cooperacin,
se crea una fuerza de masa. Esta fuerza acta como una potencia social de
fuerzas que desarrollan muchos brazos coordinados simultneamente en la
misma operacin indivisa15 que, como finalidad, elaborar ms rpidamente
los objetos; pues el objeto sobre que recae el trabajo recorre un espacio
13

. Tipos de oficios, actividades, organizados estratgicamente para la produccin de una


mercadera.
14
. Marx, Carlos El capital; tomo I; Pg.262; editorial Fondo de Cultura Econmica; 1973.
15
. Ibd. Ver pg. 262.

menor de tiempo16 si se toma en comparacin el proceso de produccin en el


cual los diferentes oficios recaen sobre una sola persona y no sobre un
colectivo. En este modo de trabajo, la cooperacin se presenta pues como un
llenado colectivo de las espacialidades destinadas al desarrollo del proceso de
trabajo.
Si bien, en Marx, la divisin del trabajo es correlato de un periodo histrico;
determinado por un modo de produccin bajo la forma de produccin en serie y
escala; es decir, bajo un rgimen de produccin, donde un capital simple
emplea un nmero relativamente grande de obreros, afectados por condiciones
objetivas del proceso de trabajo, lo que nos interesa aqu, es explicitar el
desarrollo terico del concepto y determinar el influjo de las ciencias naturales
en tal desarrollo.
Para Marx, todo trabajo (como proceso) requiere de una direccin que acte
como enlace entre las diversas actividades y ejecute funciones generales que
brotan de los movimientos del organismo productivo total, a diferencia de los
que realizan los rganos individuales17; es decir, para que pueda coordinarse
la funcin y la unidad del proceso de produccin (para Marx, del organismo
productivo), el capital, ejecutando el rol de director, rene a los obreros y los
mantiene en cohesin
Marx, para analizar el concepto divisin del trabajo, establece distinciones,
que van en el carcter, las cuales son:

General: es la divisin del trabajo de una economa, la cual se escinde por

sectores productivos.
Particular: es la divisin del trabajo que se da dentro del sector productivo,

Marx la denominar como las categoras y subcategoras que componen a


los sectores productivos.

16

. Marx, Carlos El capital; tomo I; Pg.262; editorial Fondo de Cultura Econmica; 1973.
. Ibd. Ver pg.267.

17

Concreto: es la divisin del trabajo que se da dentro de una espacialidad

destinada al desarrollo del proceso de produccin; por ejemplo, una fbrica,


un taller, etc.
La postura naturalista de Marx para desarrollar el concepto divisin del
trabajo, se explicita en su definicin de la divisin fisiolgica del trabajo, donde
todo el proceso de produccin en conjuncin con el obrero-total, es concebido
como el organismo productivo total; el cual se haya dotado de rganos
especializados, es decir; de un obrero parcial, que ejecuta operaciones
parciales especiales; y de funciones parciales, que contribuyen a la produccin
del objeto.
Con la intencionalidad de optimizar el tiempo que toma la produccin de un
artculo, el trabajo se distribuye; pero dicha distribucin no es indiscriminada,
sta se da a travs de una distribucin de oficios que sern realizados por
obreros especializados en una operacin parcial distinta; ste obrero, que es
parcial, asimila funciones exclusivas. En ese sentido, este obrero parcial, que
es un grupo de personas que ejecuta una funcin parcial, est integrado por
elementos homogneos y forman un rgano especial dentro del mecanismo
colectivo18.
El proceso de diferenciacin, que es inherente al proceso de produccin, se da
a travs de la puesta en prctica, por parte del obrero parcial, de su forma
especfica y exclusiva de operar, con una intencionalidad y finalidad, la
herramienta; pues sta tiene formas fijas y especiales en su aplicacin
concreta, correspondientes a la posicin que ocupe en la gradacin jerrquica
del proceso de produccin. Dicho proceso de diferenciacin, permite organizar
tambin una divisin territorial del trabajo, pues los suelos tambin se destinan
para una aplicacin concreta, aprovechando su especializacin en la vocacin
productiva.
En ese sentido, en Marx, se conciben diversas fases del proceso del trabajo; el
cual es complejo por su ramificacin en divisiones y subdivisiones (divisin del
rgano; es decir, del proceso interno de un grupo de obreros parciales),
18

. Marx, Carlos El capital; tomo I; Pg.280; editorial Fondo de Cultura Econmica; 1973.

efectuando su labor especfica en simultaneidad. Esto permite extender el radio


de accin del trabajo, porque ya el proceso de produccin no se ha de
concentrar en un taller o en un solo y nico espacio; todo lo contrario, el trabajo
se podr desarrollar en distintas espacialidades concatenadas por la
produccin de una parte del objeto.
En cuanto a las distinciones entre el obrero, se dan dos:
-

Obrero total: el cual es la sumatoria de los obreros que intervienen en el


proceso de produccin.

Obrero parcial: el cual interviene en una parte especfica, concreta y


especial; dado su capacidad para asumir funciones exclusivas; por ello es
un obrero parcial especializado.

Como hacamos alusin con antelacin, el obrero parcial; no es una sola


persona concreta, son un grupo de obreros que intervienen en determinado
tramo de la produccin del objeto; por lo que, desde la perspectiva de Marx,
ste grupo es un rgano que es regulado por los agentes directores del capital;
los cuales, dice Marx, que son un ejrcito de obreros en tanto que su funcin es
controlar y preservar la ejecucin del proceso de produccin.
Pero surge la cuestin Cmo se establece la mediacin de los diversos
trabajos para el intercambio de productos?
En Smith, dejamos claro que es la concurrencia al mercado, la que establece la
mediacin y la integracin de las sociedades; as mismo, dicha permutacin
potencializa la divisin del trabajo en tanto que un grupo de un territorio, o una
persona, se especialice en determinada operacin que producir un objeto
demandado en el mercado. Para Spencer, el intercambio de productos tambin
es un momento para integrar las sociedades. Para Marx, las sociedades, como
modo de ser no organismos; dentro del marco mundial del mercado, sino
rganos especiales, de una unidad cerrada y coherente, se desarticulan las
unas de las otros, se fraccionan y se independizan (en el proceso de
produccin interno (de esa sociedad concreta)) hasta un punto en que el
cambio de productos, como la mercanca, sirve de agente mediador de enlace

entre los diversos trabajos (producidos por otras sociedades, en otras


territorialidades concretas, especializadas en la produccin de un objeto
concreto); por lo cual el intercambio de productos es concebido aqu como
cambio de rbitas de produccin originariamente distintas pero independientes
las unas de las otras19.
En las tres perspectivas de los autores tratados, aparecen palabras recurrentes
como

la

especializacin,

diferenciacin,

evolucin,

divisin,

funcin,

estructuracin, entre otras. Dichas palabras son de cardinal importancia para el


desarrollo, desde la perspectiva biolgica, de la concepcin de los movimientos
de evolucin. Pues toda evolucin va precedida de una especializacin de un
rgano en determinada actividad, por lo cual se denomina a esto como una
especialidad; dicha especialidad tambin cumple el rol de diferenciar los
rganos, pues cuando el rgano identifica su intencionalidad, esto le permite
reconocer que le har la tarea asignada y no otra que se le haya asignado a
otro rgano. En ese sentido se da toda una estructuracin sinergtica, en la
cual, mientras los dos elementos se agrupan para realizar determinada
actividad, dentro de los mismos elementos; es decir, en su interior, se van
dando agrupamientos funcionales, que permiten diferenciar a los elementos en
su

composicin.

Dicha

diferenciacin

dichos

agrupamientos,

estn

determinados, a su vez, por la forma en la cual el elemento o el rgano, se


desenvuelve en el ambiente externo (que es en el cual manifiesta su actividad).
Desde tal perspectiva, toda esta estructuracin de los rganos, tiene como
finalidad, preservar un orden de fluidez para garantizar la vitalidad del
organismo; presentando cambios intraestructurales, cuando dicho orden de
fluidez, se ve amenazado por un cambio en el ambiente externo.
Vemos pues como los tres autores recurren a la conceptualizacin realizada
por las ciencias naturales para realizar un abordaje terico del concepto
divisin del trabajo; demostrando la composicin interna del concepto y sus
enlaces funcionales, tambin, a la vez, demostramos la importancia funcional
del concepto en aquella poca, pues con la insercin de la mquina; se
acento la divisin del trabajo.
19

. Marx, Carlos El capital; tomo I; Pg.286; editorial Fondo de Cultura Econmica; 1973

Bibliografa:
-

Smith, Adam Investigacin de la naturaleza y causas de la riqueza de las


naciones (tomo I); versin pdf; e-book; 1794.

Spencer, Herbert Origen de las profesiones; versin pdf.

Spencer, Herbert Los primeros principios; versin pdf.; e-book; 1862.

Marx, Karl El capital (crtica de la economa poltica) (tomo I); editorial


Fondo de Cultura Econmica; 1973.