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Historia de la Psicologa

Historia de la Psicologa
Francisco Tortosa

Cristina Civera
Universidad de Valencia

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HISTORIA DE LA PSICOLOGA
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la
transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia,
por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.
DERECHOS RESERVADOS 2006, respecto a la primera edicin en espaol, por
McGRAW-HILL/INTERAMERICANA DE ESPAA, S. A. U.
Edificio Valrealty, 1. planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)
ISBN: 84-481-9824-7
Depsito Legal:
Editor: Jos Manuel Cejudo
Composicin: Gesbiblo, S. L.
Impreso en:
IMPRESO EN ESPAA-PRINTED IN SPAIN

Agradecimientos
Con estas lneas, deseamos expresar nuestro ms sincero y carioso agradecimiento a todas aquellas
personas que han ayudado para que este proyecto viera la luz. En primer lugar, por muy hondas y
sentidas razones, a quienes definen nuestra circunstancia vital ms inmediata, a Antonia y Ral, a
Macarena, Francisco Manuel y Ral hijo, que han colaborado ms que nadie, y lo han hecho instante
a instante, con su apoyo, con su tolerancia, con sus renuncias, con su nimo, con su ternura, con su
amor, con tantas y tantas cosas sin las cuales ni este ni cualquier otro proyecto merecera la pena. En
segundo lugar, a un riguroso, y siempre autocrtico programa de investigacin del que nos sentimos
partcipes, que comenz a moldearse hace aos en nuestra alma mater, la Universitat de Valncia,
con el impulso inicial de Helio Carpintero, hoy ya doctor honoris causa de esta que ser siempre
su Universidad est donde est. Un programa en el que unos y otros, todos queridos compaeros y
amigos (muchos y muchas afortunadamente), repartidos por el ancho mundo, hicieron aportaciones
relevantes en lo conceptual, en lo metodolgico y en la investigacin concreta y cotidiana. En este
sentido, tampoco queremos olvidar a nuestras amigas y amigos de toda Espaa, de otros pases europeos y de algunas partes de Amrica, nucleados en muchos casos en torno a esa Sociedad Espaola
de Historia de la Psicologa, tan querida!, que pronto cumplir sus primeros veinte aos de vida, y
a nuestra revista, decana en Europa, de Historia de la Psicologa, que ha superado, con buena salud,
sus primeros veinticinco aos de vida. Sin duda, todos han ayudado, desde la mayor o menor proximidad, incluso desde la lejana de las meras lecturas, a la construccin de este proyecto, creemos
que cientfico, de reconstruccin narrativa de nuestra disciplina. Esperamos que sea atractivo y til,
y por ello lgicamente abierto a correcciones, crticas, replicaciones y reescrituras. Lo esperamos, y
diramos an ms, lo deseamos.
Subyace al planteamiento del libro la seduccin ejercida por tres personas clave, tres historiadores
singulares y muy queridos. En primer lugar, Helio Carpintero, cuya fecunda hiptesis, explicitada ya
hace aos, que asimilaba la ciencia a una organizacin compleja productora de bienes simblicos, permita ver y analizar la profunda unidad que existe entre la estructura de la ciencia y sus funciones, una
interrelacin que abra las puertas a una plena consideracin disciplinar. Con l, merecen un recuerdo
muy especial, otros dos grandes historiadores, lamentablemente muertos, nuestro llorado Antonio
Caparrs, quin, algo ms en la lejana, pero siempre prximo, exhuberante, sugerente y clido, supo
ofrecernos su amistad y sus ideas, siempre abundantes, siempre originales y siempre merecedoras
de ms de una reflexin. Y, tambin otro historiador singular, nuestro amigo Joseph Brozek, todava
ms alejado en kilmetros, pero tambin siempre cercano; este ciudadano de la ciencia, me permiti
aprender la necesaria paciencia, la meticulosa rigurosidad, y esa alegra vital que se ha de proyectar
en el trabajo para convertirlo en una diversin, y an diramos ms en un autntico placer.
As mismo, quiero agradecer algunas aportaciones concretas. El esfuerzo de Miquel Francs,
director del Taller de Audiovisuales de nuestra Universitat de Valncia, responsable de la portada.
El material grfico que cedieron el Dr. Gundlach (Universidad de Passau), la Sociedad Espaola de
Psicologa, la Sociedad Espaola de Historia de la Psicologa, el Colegio Oficial de Psiclogos, diversas
revistas espaolas (Revista de Historia de la Psicologa, Papeles del Colegio, Anuario de Psicologa,
Revista de Psicologa General y Aplicada, Anlisis y Modificacin de conducta...), el Dr. Richelle
(Universidad de Lieja), el Dr. Vidal (Universidad de Ginebra), las Doctoras Lola y Milagros Siz y la
Doctora Mhlberger (Universidad Autnoma de Barcelona) y la contagiosa alegra... y laboriosidad
del Dr. Vera (Universidad de Murcia).


vi

Agradecimientos

No puedo tampoco dejar de mencionar que numerosas pginas del presente libro se han beneficiado
de diferentes proyectos financiados, que hemos dirigido, o en los que hemos participado, por ejemplo:
Ayuda (II.P. 784060 BIS) del Comit Conjunto Hispano-Norteamericano para Asuntos Educativos
y Culturales; Comisin Asesora de Investigacin Cientfica y Tcnica (M.E.C.); contrato DAJA 45
87 M 0399 del Centro Europeo de Coordinacin Cientfica del Instituto de Investigacin Cientfica
de la OTAN; Proyecto DGICYT PB-91-0366, Proyecto DGICYT PB-94-0248, Proyecto DGICYT
PB-98-0767, y Proyecto BSO2002-04455-C02-01.
Por ltimo, quiero mostrar mi agradecimiento a los muchos alumnos, prefiero creer que estudiantes,
que han pasado por nuestras clases de Historia de la Psicologa durante estos ltimos treinta aos.
Ellos, con sus dudas, sus crticas, sus sugerencias, sus quejas, incluso sus descalificaciones, han
contribuido, decisivamente, a bosquejar un libro que pretende ofrecer una ocasin para la reflexin,
mesurada, sobre esa disciplina en la que entusiastamente estn socializndose... a veces sin ni siquiera
darse cuenta.

Contenido
Captulo 1

Ciencia e Historia de la Ciencia


1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

Una concepcin de la Ciencia...................................................................................................................


Una concepcin de la Psicologa como Ciencia...................................................................................
Una concepcin de la Historia de la Ciencia........................................................................................
1.3.1. La explicacin histrica.................................................................................................................
Sentido y utilidad de la Historia de la Ciencia......................................................................................

1
3
6
7
14

Captulo 2

Psicologa e Historia de la Psicologa


2.1.
2.2.
2.3.

Psicologa o Psicologas?............................................................................................................................ 17
Una aproximacin al contenido (uno y trino) de la Historia de la Psicologa.............................. 23
Criterios para la posible estructura didctica de una Historia de la Psicologa.......................... 25

Captulo 3

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu


3.1. Grandes trazos de la Psicologa filosfica pre-renacentista............................................................. 33
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.

3.6.
3.7.
3.8.

El Renacimiento. La razn natural triunf sobre la revelacin..........................................................


La nueva Ciencia...........................................................................................................................................
Construccin psicolgica de Descartes.................................................................................................
El anlisis empirista de la vida mental. La asociacin de ideas.........................................................
3.5.1. La Psicologa de Locke...................................................................................................................
3.5.2. El asociacionismo de Hume.........................................................................................................
El asociacionismo psicolgico de David Hartley..................................................................................
La Psicologa de las facultades. El papel de Thomas Reid ................................................................
La aportacin de Immanuel Kant (1724-1804).....................................................................................

34
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40
41
43
43
44

Captulo 4
Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX
4.1. Ideas psicolgicas en la filosofa britnica previctoriana................................................................... 47
4.2.
4.3.
4.4.

4.5.
4.6.

Ideas psicolgicas en la filosofa alemana de principios del siglo XIX............................................


El positivismo de Augusto Comte y la crisis de la Psicologa...........................................................
Desarrollo de una Fisiologa cada vez ms psicologizada..................................................................
4.4.1. (Psico)fisiologa del sistema nervioso (sensacin/movimiento)..........................................
4.4.2. (Psico)fisiologa del cerebro (conexin/reflexin).................................................................
4.4.2.1. La Frenologa...................................................................................................................
4.4.2.2. Ciruga cerebral..............................................................................................................
En la periferia de la Ciencia: La hipnosis................................................................................................
Transformismo contra fixismo. Primer asalto......................................................................................

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54
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55
58

Captulo 5

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX


5.1. Introduccin.................................................................................................................................................. 61
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.

El Evolucionismo darwinista......................................................................................................................
La Fisiologa experimental..........................................................................................................................
Es posible medir el psiquismo?................................................................................................................
5.4.1. Nace la Psicofsica con Gustav Theodor Fechner.................................................................
El planteamiento del problema psicolgico hacia 1870......................................................................
Quines van a crear la Psicologa?..........................................................................................................

62
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74

vii

viii

Contenido

Captulo 6

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa.


La propuesta de Wilhelm Wundt
6.1. Introduccin................................................................................................................................................... 79
6.2.

6.3.

Wilhelm Maximilian Wundt (1832-1920)...............................................................................................


6.2.1. Sistema psicolgico........................................................................................................................
6.2.2. La Psicologa fisiolgica experimental.......................................................................................
6.2.2.1. Concepcin terica.........................................................................................................
6.2.2.2. Objetivos de la investigacin psicolgica..................................................................
6.2.2.3. Concepcin metodolgica............................................................................................
6.2.3. La Psicologa de los Pueblos.........................................................................................................
6.2.3.1. Concepcin terica.........................................................................................................
6.2.3.2. Concepcin metodolgica............................................................................................
6.2.4. A modo de conclusin...................................................................................................................
Alternativas a la construccin de Wundt..............................................................................................

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90
90
91
91

Captulo 7

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana


Otras Psicologas experimentales en la Universidad germana........................................................ 93
7.1.

7.2.
7.3.

7.1.1. Hermann Ebbinghaus.....................................................................................................................


7.1.2. Georg Elias Mller..........................................................................................................................
7.1.3. Oswald Klpe...................................................................................................................................
Psicologas empricas...................................................................................................................................
Asentamiento acadmico: Debate entre psiclogos y filsofos......................................................

93
95
96
99
104

Captulo 8

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica


en las Islas Britnicas
8.1.
La Psicologa cientfica britnica: Aportaciones fundamentales

8.2.
8.3.

8.4.

8.5.

para la Psicologa contempornea...........................................................................................................


La Inglaterra victoriana y su relacin con la Psicologa britnica....................................................
La aportacin clave de Inglaterra para la Psicologa:
La Teora de la Evolucin...........................................................................................................................
Las consecuencias directas del evolucionismo en el Reino Unido:
Nacimiento de las Psicologas comparada, diferencial y estadstica...............................................
8.4.1. El principio de Bain-Spencer........................................................................................................
8.4.2. Descendencia psicolgica de Darwin:

La Psicologa comparada de Romanes y Morgan....................................................................
8.4.3. El gusto por la medida y el examen de las diferencias: Francis Galton............................
Las dos vas de desarrollo de la Psicologa experimental britnica:
Cambridge y Londres..................................................................................................................................
8.5.1. La Psicologa Experimental en Cambridge:

Puerta abierta hacia el cognitivismo..........................................................................................
8.5.2. El University College de Londres:

Cuna de la Psicologa Diferencial y el anlisis factorial.........................................................

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117
121

Captulo 9

Inicios de la Psicologa en Francia


9.1.
9.2.
9.3.
9.4.
9.5.

Introduccin...................................................................................................................................................
La institucionalizacin de la Psicologa...................................................................................................
La prctica de la Hipnosis: Nace una autntica Psicoterapia...........................................................
De lo patolgico a lo normal. La obra de Thodule Ribot...............................................................
Pierre Janet y la Psicologa dinmica.......................................................................................................

125
126
126
128
131

Contenido
9.6.
9.7.

Psicologa individual y diferencial en Alfred Binet . ............................................................................ 132


El nacimiento de la Psicologa en la Suiza francfona......................................................................... 136

Captulo 10

Inicios de la Psicologa en Rusia


10.1. Introduccin...................................................................................................................................................
10.2. La Psicologa experimental introspeccionista de la Rusia prerevolucionaria.............................
10.3. La Psicologa experimental fisiolgica.....................................................................................................
10.3.1. Contexto cientfico-histrico de desarrollo...........................................................................
10.3.2. Ivan Mijailovich Sechenov.............................................................................................................
10.3.2.1. Primera Reflexologa: El fenmeno

de la inhibicin refleja y la conducta voluntaria..................................................

139
140
142
142
143
144

Captulo I1

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar.


Primera formulacin cannica
11.1.
11.2.
11.3.
11.4.
11.5.

Nacimiento y desarrollo de una cultura psicolgica...........................................................................


Ideas psicolgicas durante el perodo colonial.....................................................................................
Hacia la unificacin. Etapa de la Filosofa Intelectual..........................................................................
Nace una potencia (1865-1900) y se define un modelo de Psicologa...........................................
Los precursores............................................................................................................................................

151
152
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155
158

Captulo I2

El despegue de la Psicologa en EE.UU.


12.1.

La formulacin cannica de William James...........................................................................................


12.1.1. Concepcin de la Psicologa........................................................................................................
12.1.2. Principales dimensiones de su propuesta psicolgica...........................................................
12.2. Comienza a definirse una perspectiva funcionalista...........................................................................
12.2.1. Prembulo de una polmica.........................................................................................................
12.2.2. La Psicologa de Baldwin .............................................................................................................
12.2.3. John Dewey......................................................................................................................................
12.3. Americanizacin de las propuestas europeas de medida mental....................................................
12.4. La Psicologa americana en el cambio de siglo.....................................................................................

163
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169
170
171
172
175

Captulo I3

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica


13.1.
13.2.
13.3.
13.4.
13.5.
13.6.

Introduccin...................................................................................................................................................
Nacimiento formal de la Psicotecnia. Hugo Mnsterberg................................................................
La Psicotecnia en el mundo del trabajo..................................................................................................
Psicotecnia en el mundo escolar..............................................................................................................
De la Hipnosis al Psicoanlisis. Nace la Psicoterapia ........................................................................
Psicologa, Psicotecnia y Psicoterapia en vsperas de la I Gran Guerra........................................

177
179
180
182
184
186

Captulo I4

La Psicologa se constituye como disciplina en Europa


14.1.
14.2.
14.3.
14.4.

Introduccin...................................................................................................................................................
Principales modelos de ciencia psicolgica...........................................................................................
El laboratorio canon de la nueva Psicologa...........................................................................................
Algunos indicadores del proceso de institucionalizacin
de la ciencia en el cambio de siglo...........................................................................................................
14.4.1. Universidades...................................................................................................................................
14.4.2. Revistas..............................................................................................................................................
14.4.3. Documentos psicolgicos publicados ......................................................................................
14.4.4. Sociedades Internacionales y Congresos.................................................................................
14.4.5. Sociedades Nacionales..................................................................................................................

191
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193
197
197
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200
201
202

ix

Contenido

Captulo I5

Estructuralismo frente a funcionalismo


15.1. Introduccin...................................................................................................................................................
15.2. El estructuralismo ataca.............................................................................................................................
15.3. El funcionalismo contraataca.....................................................................................................................
15.3.1. James Rowland Angell dirige la ofensiva...................................................................................
15.4. Victoria............................................................................................................................................................
15.5. Los inicios de una Psicologa animal o comparada..........................................................................
15.6. Caractersticas generales de las orientaciones funcionales..............................................................

205
205
209
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211
214
216

Captulo I6

El Psicoanlisis
16.1. Introduccin...................................................................................................................................................
16.2. En la periferia de la nueva Psicologa.......................................................................................................
16.3. El Psicoanlisis como sistema terico.....................................................................................................
16.3.1. Los puntos de vista metapsicolgicos.......................................................................................
16.3.2. Principios que rigen el funcionamiento mental.......................................................................
16.3.3. Algunas manifestaciones de la vida psquica............................................................................
16.3.3.1. El funcionamiento del aparato psquico..................................................................
16.3.3.2. Los sueos......................................................................................................................
16.3.3.3. La fantasa y la vida onrica.........................................................................................
16.3.3.4. Los sntomas..................................................................................................................
16.3.3.5. Teora de la personalidad...........................................................................................
16.4. Mtodo teraputico psicoanaltico: El Psicoanlisis............................................................................
16.4.1. Instrumentos teraputicos al servicio de la interpretacin................................................
16.5. Las escuelas psicoanalticas........................................................................................................................

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230
233

Captulo I7

La Reflexologa
17.1.
17.2.
17.3.

17.4.

Introduccin...................................................................................................................................................
La orientacin reflexolgica rusa: Vladimir Bechterev......................................................................
La Reflexologa en el perodo ruso-sovitico: Ivan Petrovich Pavlov.............................................
17.3.1. Por qu rechazaba la contempornea

Psicologa experimental europea?..............................................................................................
17.3.2. Una vida dedicada a la investigacin..........................................................................................
17.3.3. El mtodo y la teora.....................................................................................................................
17.3.3.1. El mtodo del reflejo condicional............................................................................
17.3.3.2. La Teora Fisiolgica: La actividad nerviosa superior.........................................
17.3.4. La investigacin de Pavlov ms all del reflejo condicional.................................................
El legado de Pavlov.......................................................................................................................................

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243
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251
254

Captulo I8

La conducta manifiesta al poder


18.1. Introduccin...................................................................................................................................................
18.2. Edward L. Thorndike: La transicin del funcionalismo al conductismo........................................
18.3. John Watson. Desde el animal por el nio hasta el adulto...............................................................
18.3.1. Nace un Zoopsiclogo..................................................................................................................
18.3.2. Llega a los seres humanos............................................................................................................
18.3.3. Implicaciones del conductismo...................................................................................................

257
258
264
264
268
272

Captulo I9

La Gestalt y escuelas menores en la


Psicologa Acadmica en Alemania
19.1.
19.2.

Introduccin................................................................................................................................................... 277
Influencias y antecedentes histricos..................................................................................................... 277

Contenido
19.3.

19.4.

19.5.
19.6.

19.7.

Teora y mtodo en la Psicologa de la Gestalt.....................................................................................


19.3.1. Concepcin terica........................................................................................................................
19.3.2. Concepcin metodolgica...........................................................................................................
La escuela alemana de Psicologa de la Gestalt.....................................................................................
19.4.1. La Psicologa de la Gestalt en Francfurt.....................................................................................
19.4.2. La Psicologa de la Gestalt desde el Instituto de Psicologa

Experimental de la Universidad Federico-Guillermo de Berln.........................................
19.4.2.1. Wolfgang Khler...........................................................................................................
19.4.2.2. Kurt Koffka.....................................................................................................................
Kurt Lewin y la Teora del campo............................................................................................................
19.5.1. Teora del campo............................................................................................................................
Otras propuestas psicolgicas en la Alemania de entreguerras.....................................................
19.6.1. Las biotipologas..............................................................................................................................
19.6.1.1. Ernst Kretschmer.........................................................................................................
19.6.1.2. Erich Rudolf Jaensch.....................................................................................................
19.6.2. Caracteriologas y teoras fenomenolgicas de la personalidad........................................
19.6.3. Programas de investigacin en Psicologa evolutiva

y Diagnstico evolutivo.................................................................................................................
19.6.4. El desarrollo de la Psicologa aplicada.......................................................................................
La Psicologa en la poca del nacionalsocialismo.................................................................................

278
278
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284
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91
292
292
293

Captulo 20

Nuevas frmulas para el conductismo: Tolman y Hull


20.1. Introduccin...................................................................................................................................................
20.2. El papel de Tolman para la Psicologa.....................................................................................................
20.3. Desarrollo y etapas de la Psicologa de Tolman...................................................................................
20.3.1. Una nueva frmula de conductismo..........................................................................................
20.3.2. Etapa operacionalista.....................................................................................................................
20.3.3. ltimos aos de trabajo................................................................................................................
20.4. Debates en la psicologa del aprendizaje, 1930-1950..........................................................................
20.5. Balance histrico de la Psicologa de Tolman.......................................................................................
20.6. Biografa intelectual de Clark Leonard Hull..........................................................................................
20.7. Rasgos fundamentales del pensamiento de Hull..................................................................................
20.8. Cmo vi Hull a la Psicologa de su tiempo?.......................................................................................
20.9. Los orgenes funcionalistas de un psiclogo experimental (1920-1929).......................................
20.10. El largo camino hacia los principios de conducta (1929-1943).....................................................
20.10.1. Interpretaciones mecanicistas del conocimiento
y la conducta propositiva (1929-1935).....................................................................................
20.10.2. Los comienzos de la formalizacin (1935-1937):
Los sistemas en miniatura...........................................................................................................
20.10.3. La formalizacin del sistema (1937-1943): Los principios de conducta...........................
20.11. Extensiones de los principios (1944-1952): Un sistema de conducta.....................................
20.12. La herencia de Hull......................................................................................................................................

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309
309
310
311
313

Captulo 2I

La Psicologa francfona del perodo de entreguerras


21.1.
21.2.
21.3.

Introduccin...................................................................................................................................................
Henri Piron..................................................................................................................................................
Piaget y la Psicologa gentica...................................................................................................................
21.3.1. Elementos esenciales de la teora de Piaget............................................................................
21.3.2. Los motivos de la bsqueda de Piaget.......................................................................................
21.3.2.1. Piaget y la religin.........................................................................................................

315
315
317
317
319
319

xi

xii

Contenido
21.3.2.2. Piaget y la Filosofa.......................................................................................................
21.3.2.3. Piaget y la Psicologa....................................................................................................
21.3.2.4. Piaget y... Piaget.............................................................................................................
21.3.3. La evolucin terica de Jean Piaget cientfico.........................................................................
21.3.3.1. De la lgica a la accin................................................................................................
21.3.3.2. El factor social...............................................................................................................
21.3.3.3. El cuarto Factor del desarrollo...............................................................................
21.3.4. Conclusin: Hacia la moral deseada a partir de

una pedagoga fundamentada en la Psicologa gentica........................................................

320
321
322
323
324
325
326
326

Captulo 22

Los inicios de una Psicologa Sovitica: El caso de


la Teora Socio-Histrica de L. S. Vygotski
22.1.
22.2.

22.3.
22.4.

Introduccin...................................................................................................................................................
Algunos apuntes histricos acerca del escenario
en el que deba actuar la ciencia en la U.R.S.S.....................................................................................
La autctona Psicologa sovitica en panormica.................................................................................
La Psicologa Socio-Histrica: Ejemplo concreto de un
planteamiento terico nacido dentro de la Psicologa sovitica.....................................................
22.4.1. La biografa de un gigante de la Psicologa...............................................................................
22.4.2. Elementos para una Teora Socio-Histrica de la psique.....................................................
22.4.3. La naturaleza social y mediada de la mente humana.............................................................
22.5. Las paradojas de la historia: La vigorosa proyeccin

de la Teora Socio-Histrica hacia nuestro presente.........................................................................

329
329
331
335
335
336
339
340

Captulo 23

Nacimientos y primeros desarrollos de Psicologa en Espaa


23.1.
23.2.
23.3.
23.4.
23.5.
23.6.
23.7.

Introduccin...................................................................................................................................................
Los comienzos de una tradicin psicolgica espaola.......................................................................
Incorporacin de ideas psicolgicas europeas.....................................................................................
La Psicologa espaola durante la Restauracin...................................................................................
El fracaso de la institucionalizacin disciplinar.....................................................................................
El perodo de entreguerras. Hacia una definicin del rol de psicotcnico...................................
La Guerra Civil y los primeros aos de la dictadura franquista......................................................

343
343
344
345
348
350
352

Captulo 24

El perodo formativo: La Psicologa en Amrica Latina


durante la primera mitad del siglo XX
24.1.
24.2.
24.3.
24.4.
24.5.
24.6.

Introduccin...................................................................................................................................................
Los pioneros..................................................................................................................................................
Los laboratorios de Psicologa experimental........................................................................................
Los Institutos de Psicologa.......................................................................................................................
Psicopatologa, Psiquiatra y Psicoanlisis..............................................................................................
A manera de conclusin.............................................................................................................................

355
355
356
358
358
359

Captulo 25

Profesionalizacin: La Psicologa se sita en el mapa


25.1.
25.2.
25.3.
25.4.
25.5.
25.6.

Introduccin...................................................................................................................................................
La Psicotecnia militar durante la I Guerra Mundial.............................................................................
Psicologa y Psicotecnia industrial en el perodo de entreguerras en Europa.............................
Psicologa y Psicotecnia industrial en el perodo entreguerras en Norteamrica.....................
La Psicotecnia del trabajo y de las organizaciones se psicologiza...................................................
La Psicologa clnica comienza a definirse en Norteamrica............................................................

361
362
365
367
368
369

Contenido xiii

Captulo 26

La Psicologa se ha consolidado como disciplina


26.1.

26.2.
26.3.

26.4.

Un mundo entre guerras: Cambio de hegemona... incluso a nivel


de la Psicologa cientfica............................................................................................................................
Una diversidad de opciones psicolgicas ms aparente que real....................................................
Algunos indicadores del proceso de institucionalizacin..................................................................
26.3.1. Universidades...................................................................................................................................
26.3.2. Revistas..............................................................................................................................................
26.3.3. Documentos psicolgicos publicados.......................................................................................
26.3.4. Sociedades y Congresos Internacionales.................................................................................
26.3.4.1. Un caso singular: La Asociacin Psicoanaltica Internacional...........................
26.3.5. Sociedades Nacionales..................................................................................................................
Una mirada hacia el futuro, nuestro inmediato pasado.....................................................................

375
377
380
380
381
381
382
386
388
391

Captulo 27

Primera fuerza: El Experimentalismo


(ahora centrado sobre la conducta manifiesta)
27.1.
27.2.
27.3.
27.4.
27.5.
27.6.
27.7.

Introduccin...................................................................................................................................................
Burrhus Frederic Skinner, la persona.....................................................................................................
Planteamiento sistemtico: El ambiente como agente de control..................................................
Algunos dispositivos de investigacin e intervencin.........................................................................
27.4.1. La caja de Skinner...........................................................................................................................
27.4.2. La mquina de ensear..................................................................................................................
Procedimientos del Anlisis Experimental de Conducta..................................................................
Programas de refuerzo...............................................................................................................................
Tradicin skinneriana en el mbito aplicado.........................................................................................

393
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399
400
400
401
403
404

Captulo 28

Segunda fuerza: El Psicoanlisis


28.1. El Psicoanlisis ortodoxo y su modificacin por la prctica clnica................................................
28.2. El Psicoanlisis postfreudiano en Europa y Norteamrica................................................................
28.3. Principales orientaciones psicoanalticas postfreudianas..................................................................
28.3.1. La Psicologa del yo........................................................................................................................
28.3.2. La teora de las relaciones de objeto........................................................................................
28.3.3. El Psicoanlisis cultural..................................................................................................................
28.3.4. El Psicoanlisis hermenutico......................................................................................................
28.4. Conclusin.....................................................................................................................................................

407
408
473
409
411
413
416
417

Captulo 29

Tercera fuerza: La Psicologa humanista


29.1.
29.2.
29.3.

29.4.

Introduccin...................................................................................................................................................
La Psicologa humanista como alternativa a los modelos hegemnicos........................................
Principales representantes del movimiento humanista......................................................................
29.3.1. Abraham H. Maslow: La necesidad de autorrealizacin humana......................................
29.3.2. Carl R. Rogers: El proceso de convertirse en persona........................................................
29.3.3. Gordon W. Allport: Del organismo biolgico

a la individualidad biogrfica.........................................................................................................
Logros e insuficiencias de la explicacin humanista............................................................................

419
421
424
424
425
427
428

Captulo 30

Primera fuerza: Siempre el Experimentalismo


(ahora centrado de nuevo sobre la mente)
30.1. Introduccin................................................................................................................................................... 431
30.2. Fases en el desarrollo del cognitivismo.................................................................................................. 431

xiv

Contenido
30.2.1. Primera fase: La institucionalizacin de la Psicologa cognitiva.

La analoga del ordenador y el sujeto racional.......................................................................
30.2.1.1. La dcada de los setenta: Consolidacin de la Psicologa

cognitiva y superacin del formalismo anterior...................................................
30.2.2. Segunda fase: El cognitivismo conexionista.............................................................................
30.2.3. Tercera fase: Cognitivismo emocional. La dcada del cerebro..........................................
30.2.3.1. Las Inteligencias Mltiples..........................................................................................
30.2.3.2. Cerebro y emociones..................................................................................................
30.3. El objeto de la Psicologa en el paradigma actual.................................................................................

432
433
434
435
437
440
441

Captulo 3I

Psicologa latinoamericana: El perodo contemporneo


31.1.
31.2.
31.3.
31.4.
31.5.
31.6.
31.7.
31.8.
31.9.
31.10.
31.11.
31.12.
31.13.

Introduccin...................................................................................................................................................
Medio siglo de actividad cientfica y profesional..................................................................................
Caractersticas esenciales de la Psicologa en Amrica Latina........................................................
Organizacin profesional...........................................................................................................................
Nmero de psiclogos................................................................................................................................
Psicometra.....................................................................................................................................................
Psicoanlisis....................................................................................................................................................
Psicologa social y transcultural................................................................................................................
Psicologa evolutiva del ciclo vital............................................................................................................
Anlisis experimental del comportamiento..........................................................................................
Psicologa cognitiva......................................................................................................................................
Psicologa poltica.........................................................................................................................................
Conclusiones.................................................................................................................................................

443
443
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448
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449
450
450

Captulo 32

Psicologa y profesin en la Espaa contempornea


32.1.
32.2.
32.3.
32.4.
32.5.
32.6.

Introduccin: Un vistazo global a la intrahistoria disciplinar............................................................


Respuesta universitaria...............................................................................................................................
Respuesta profesional.................................................................................................................................
Universidad y disciplina psicolgica.........................................................................................................
Colegio Profesional y disciplina................................................................................................................
Una conclusin relevante...........................................................................................................................

451
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459
464
467

Captulo 33

Principios y conceptos bsicos de la tica


y la deontologa del psiclogo profesional
33.1.
33.2.

33.3.

Introduccin...................................................................................................................................................
Unidad de la tica en la docencia de la Psicologa,
en la investigacin psicolgica y en la Psicologa profesional...........................................................
Delimitaciones conceptuales.....................................................................................................................
33.3.1. Qu es deontologa........................................................................................................................
33.3.2. Cdigo...............................................................................................................................................
33.4. El Cdigo Deontolgico del psiclogo...................................................................................................
33.4.1. Principios ticos...............................................................................................................................
33.5. Conclusin.....................................................................................................................................................

471
474
475
475
476
476
476
483

Captulo 34

A modo de conclusin
34.1. Hacia el nuevo milenio: De un mundo de bloques a otro globalizado........................................... 485
34.2. Algunos indicadores del proceso de institucionalizacin

de la ciencia en el cambio de siglo........................................................................................................... 488
34.2.1. Universidades................................................................................................................................... 488

Contenido
34.2.2. Revistas..............................................................................................................................................
34.2.3. Documentos psicolgicos publicados.......................................................................................
34.2.4. Sociedades y Congresos Internacionales.................................................................................
34.2.5. Un caso singular. La Asociacin Psicoanaltica Internacional..............................................
34.2.6. Sociedades Nacionales..................................................................................................................
34.3. Qu ha pasado con la Psicologa aplicada?...........................................................................................
34.3.1. La Psicologa clnica gran responsable del tirn.....................................................................
34.4. Unidad en la diversidad...............................................................................................................................

xv

490
491
492
494
496
500
501
504

ndice analtico.............................................................................................................................................................. 509

CAPTULO

Ciencia e Historia de la Ciencia


1.1. Una concepcin de la Ciencia
C. Civera
Universitat de Valncia
F. Tortosa
Universitat de Valncia
J. A. Vera
Universidad de Murcia

Cualquier reflexin completa sobre esa prctica social compleja


y reglada, aunque algo difusa, que es esa cosa llamada Ciencia,
obliga a analizar tanto los agentes de la labor cientfica, como
las organizaciones en que se encuadran (instituciones pblicas o
privadas, departamentos o institutos universitarios, colegios profesionales), los medios de venta/difusin que utilizan (revistas,
monografas, cartas, actas, conferencias), o los propios productos/resultados de aquella (mtodos, afirmaciones sustantivas,
instrumentos, tecnologas), y, desde luego, los condicionantes
inmediatos (y lejanos) subyacentes a dicha labor cientfica.

La definicin de diccionario ayuda, pero no mucho, ya que ha


quedado obsoleta en muchos aspectos si nos atenemos al presente riguroso, aunque, sin duda, refleja
una situacin real y de hecho no muy lejana.
En un sentido estricto, nos acogeramos, con matices a la primera acepcin ofertada por el
Diccionario, conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el razonamiento,
sistemticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. Vincula Ciencia
y mtodo cientfico, y contrapone, de nuevo obsoletos, los conceptos de Ciencia pura (bsqueda de conocimiento), Ciencia aplicada (bsqueda de usos prcticos de conocimiento cientfico)
y tecnologa (proceso de diseo de herramientas y mquinas). Esta ltima distincin, incluso
contraposicin, fue tema de debate durante siglos, an durante muchas dcadas del pasado siglo
XX, pero hoy se le otorga al concepto de Ciencia un sentido ms amplio como complejo cientficotecnolgico, siendo buena prueba de ello las conocidas (y buscadas) convocatorias de proyectos de
I(nvestigacin)+D(esarrollo), o ms recientemente de I(nvestigacin)+D(esarrollo)+I(nnovacin).
Nosotros partimos de una concepcin de Ciencia ms amplia que la enunciada, histrica y social.
Se trata de una concepcin multidimensional de Ciencia, que la concibe tanto como el resultado de
una actividad de produccin, cuanto como una propia actividad de produccin, social y culturalmente
contingente a un espacio y un tiempo histricos. La historiografa ha propuesto diversas unidades de
anlisis en las que estn representadas todas las dimensiones caractersticas de una Ciencia disciplinada (que forma y titula a sus futuros practicantes de acuerdo con reglamentos legales, en nuestro
caso Planes de Estudios): biogrfica, discursiva (auto y hetero disciplinar), socio-organizacional y
laboral-profesional.
Desde el punto de vista de la sociologa general del conocimiento, la Ciencia acadmica no es ms
que una de las muchas subculturas de la sociedad. Se la considera en principio como una institucin
social, conectada ms o menos estrechamente con otras instituciones, tales como el gobierno o la
educacin, y sujeta a los habituales conflictos sociales de los intereses de clase y corporativos. Se
supone, pues, que la Ciencia se distingue de otras subculturas slo en que emplea ciertos recursos
sumamente tcnicos y posee una racionalidad explcita (...) (Ziman, 1986, 132).


Historia de la Psicologa

Dimensin social
Contexto social

Dimensin intelectual

Me
M
eddiac
iacion
ioens
es

Contexto
Cultural
Zeitgesist
Episteme
Prescripcin
Dimensin

Sociedad
Economa
Poltica

Comunidad disciplinar como


organizacin social

Estructura y Liderazgo
Redes de Comunicacin
Ethos Cientfico

Comunidad de referencia

Equipo de investigacin
Equipo de trabajo
Colegios Invisibles

Cientfico
Marco
Terico
(Cuerpo de
respuestas
conocidas)
Paradigmas
Programas y

Tradiciones de
Investigacin

Tecnociencia

Aspectos personales
Formacin
Extraccin social
Aspectos biogrficos

Teoras
cientficas
concretas
Dominios
Conceptos
Modelos
Instrumentos
Tcnicas

Aceptacin (+ impacto)

Produccin del
discurso cientfico
Artculos
Patentes
Libros
Ponencias
Informes
Actividad cientfica

Indiferencia
Indiferencia
Rechazo (+ impacto)

Otras comunidades de referencia


Otras comunidades disciplinares
Contextos genricos

Dimensin cronolgica (tiempo fechado, personal y disciplinar)

Figura 1.1. Aspectos constitutivos de la ciencia

La definicin de cualquier disciplina cientfica no es sino una convencin, una construccin


consensuada, que marca un referente de formacin y trabajo generalmente aceptable, al menos para
los grupos dominantes, para quienes luego definen los curricula y los roles y determinan lneas de
financiacin prioritarias para la investigacin, el desarrollo y la innovacin, o son responsables del
reconocimiento de la excelencia investigadora y/o docente. Es una realidad social que ha de ser vista
dentro de su propio contexto histrico. Una disciplina es siempre contingente a espacios y tiempos
histricos concretos. Es una realidad contingente, que ha de ser determinada funcionalmente, de
acuerdo con reglas interpretativas principalmente histricas.
Para intentar mantenerse, o incluso avanzar desde el patrn dominante, cualquier Ciencia promueve en sus proyectos (estudiantes) de futuros docentes/investigadores/profesionales una estructura
cognitivo-motivacional que dirigir su actividad futura hacia las metas de conocimiento disciplinares
(consensuadas y socialmente sancionadas), siguiendo habitualmente pautas de actuacin explcitas
(legisladas), aunque existen tambin pautas implcitas (intra-grupo de investigacin, intra-rea de
conocimiento...). El fruto de esa estructura no es otro que el conjunto de productos intelectuales de la
propia prctica epistmica y tecnolgica institucionalizada (el discurso cientfico/cuerpo de respuestas)
de una comunidad disciplinar. Esas aportaciones, que adoptan la forma de textos/patentes/tecnologas...
forman parte de una tradicin intelectual (matriz cientfico-social que le envuelve y de la que forma
parte), la que ha conformado la identidad profesional del cientfico productor, pero tienen un impacto
contextual que la trasciende: cultural, econmico, poltico, social... En el contexto ms inmediato, y,
sobre todo, en el ms general es donde encuentran su sancin (positiva o negativa) los productos de
cualquier actividad cientfico-tecnolgica.

Ciencia e Historia de la Ciencia


Tomar al propio cientfico como la unidad de anlisis de la historia es la estrategia de mayor protagonismo a lo largo de la historiografa psicolgica, es el llamado enfoque del gran-cientfico (Hilgard,
Leany y McGuire, 1998, 405). Las razones parecen obvias: es quien hace la Ciencia, quien utiliza la
tecnologa que aqulla ha puesto a su servicio o, en el mejor de los casos, la crea, quien desarrolla
una actividad profesional de acuerdo con un rol o perfil profesional ms o menos ntidamente definido, quien establece (o se sirve de) determinados canales de comunicacin, quien consigue discpulos,
quien influye sobre otros y es influido por ellos, y quien experimenta a lo largo de su vida las demandas
laborales, administrativas, institucionales, culturales, sociales y econmicas.

As pues, desde los contextos ms generales, donde estn incrustados los ms sutiles y generalizados prejuicios (sexistas, racistas, clasistas...) y los ms amplios intereses polticos y econmicos,
hasta los ms inmediatos (como la simple promocin profesional y acadmica o el acceso privilegiado
a fuentes de financiacin) influyen en la marcha de la Ciencia. En definitiva, hay que tomar como
punto de partida el carcter esencialmente social de la actividad cientfica y de la propia Ciencia, y
la profunda imbricacin entre aspectos biogrficos, socio-institucionales y cognitivo-intelectuales,
disciplinares en una palabra. Hemos de historiar en contextos, y extraer luego, desde el momento
en el que se define como disciplina, tendencias sincrnicas (trans-contextuales o transversales) y
diacrnicas (intra-contextuales o longitudinales).
Pero no debemos olvidar que todos los condicionantes que actan y marcan el quehacer de un
cientfico (cultura, sistema econmico-social, presupuestos epistemolgicos, relaciones de grupo,
aparato cognitivo-motivacional y todo lo dems) estn, a su vez, definidos histricamente. Resulta
imposible entender cualquier actividad disciplinar manteniendo el tiempo en suspenso, slo ubicndola
en su contexto (espacio-temporal) cobrar sentido. El cierre gestltico imprescindible para construir
una buena forma pasa por reconocer la naturaleza temporal, y por tanto la dimensin histrica, de
la Ciencia.

1.2. Una concepcin de la Psicologa como Ciencia


Todos sabemos de la existencia de una Psicologa del sentido comn, que sin duda forma parte de
nuestra vida cotidiana. No es raro escuchar, ese arbitro ha mostrado mucha Psicologa, menuda psicloga estas hecha!, hay que actuar con Psicologa, ese dependiente vende con gran
Psicologa... Paralelamente existe una comunidad reconocida de expertos en Psicologa, sancionados como tal por la sociedad a travs de sus instituciones representativas (como por ejemplo
la Universidad o el Colegio Oficial, uno o varios Ministerios), capaces de hablar de esos mismos
temas con criterio cientfico. Si en alguna ocasin se entablara una discusin entre uno de estos
expertos/as y cualquier otra persona que no lo fuera, tal vez no llegaran a un acuerdo, pero sera
evidente que tan slo uno de ellos hablara con verdadero y fundado conocimiento. Todos estaremos de acuerdo en considerar que las explicaciones y soluciones del experto no seran conclusiones
sacadas de tres o cuatro conversaciones ocasionales y algunas lecturas en tiempo de ocio, sino el
fruto de un meritorio esfuerzo intelectual, y el resultado de un dilatado proceso de aprendizaje de
conocimientos y destrezas, de competencias en definitiva, en alguna Universidad. Sera en este
ltimo caso cuando hablaramos de saber psicolgico en sentido estricto.
De todas formas no siempre resulta fcil responder antes una pregunta como esta: Qu es esa
cosa llamada Psicologa? Un primer camino, insistimos de nuevo, es ir al Diccionario.
Nosotros proponemos reelaborar la definicin genrica que all se encontrar, y decir que la
Psicologa es una disciplina dedicada a la produccin de ideas, instrumentos, mtodos y procedimientos
de accin e intervencin sobre lo psicolgico, sobre los fenmenos del comportamiento y la experiencia
humana, y las estructuras y procesos que los posibilitan. Pretende explicar el comportamiento en
sentido integral y en sus diferentes contextos y, mediante esa explicacin, predecir y controlar, no
somos en esto postmodernos (vase Pinillos, 1997).

Historia de la Psicologa
La Psicologa se ocupa de prcticamente la totalidad del espectro de actividad humana la educacin,
el trabajo, los grupos, las alteraciones emocionales y comportamentales, la conducta en la prisin, el
automvil, el deporte, los negocios, tantas y tantas formas variadas de la vida del hombre de hoy
(Carpintero, 1992).

Pero, adems, para acabar de acotar la definicin adecuadamente, deberamos tambin atender a
un dnde se formul?, y un cundo se formul?. Y ello es as, porque la definicin de Psicologa,
como la de cualquier otra disciplina cientfica, es contingente a espacios temporales y geo-polticolingsticos. Qu es esa cosa llamada Psicologa es algo que ha de ser determinada funcionalmente,
de acuerdo con reglas interpretativas principalmente histricas, que permitan ver el hilo conductor
desde la psique griega (lo psicolgico estudiado mediante un episteme griega), por tomar un punto
de partida cualquiera alejado del hoy, hasta sus homlogos posteriores, por ejemplo la mente computacional de algunos cognitivistas (lo psicolgico estudiado mediante simulacin) o la mente de los
neurocientficos (lo psicolgico estudiado mediante la Tomografa por Emisin de Positrones).
Slo en la historia se puede apreciar cmo en distintos tiempos y lugares se ha contemplado algo
como lo psquico, y cmo, por tanto, sto ha ido transformndose (alma, experiencia, conducta, actividad...). La historia permite apreciar cmo se ha decidido ante qu funciones resultara cognoscible,
o, de otro modo, mediante qu mtodos era posible la construccin de un saber acerca de las posibles,
variadas y cambiantes realidades psquicas. Si nos situamos en el hoy de la lectora o del lector, y
miramos hacia atrs encontramos un largo proceso de deliberaciones, acuerdos y desacuerdos, que
han ido alejando progresivamente a la Psicologa del tronco filosfico del que fue una rama, hasta
consolidar su plena independencia. En ese largo proceso hasta constituirse en un saber disciplinado
independiente, las transformaciones en la definicin de objeto y mtodo han sido cruciales.
() los lenguajes nuevos derivan de lenguajes antiguos. Aunque en numerosas ocasiones la Nueva
Psicologa fue colocada como rechazando la Psicologa filosfica tradicional, en realidad fue una derivacin de las Psicologas racionales y empricas del pasado, con su nuevo lenguaje como un dialecto emergente a partir del antiguo lenguaje filosfico, renovado a travs de una mezcla generosa con
trminos fisiolgicos. Mientras los psiclogos antiguos hablaban de almas y explicaron la dinmica humana refirindose a facultades innatas, los Nuevos Psiclogos omitieron tratar de almas
y explicaron el mismo conjunto de facultades al referirse a procesos fisiolgicos y psicolgicos ms
bsicos. (Leary, 1987).

A grandes rasgos, se suelen distinguir cuatro grandes etapas en el devenir de la Psicologa,


un esquema en buena medida inspirado en la concepcin comteana (por Augusto Comte) de los
tres estadios de las Ciencias (teolgico, metafsico y positivo), haciendo del mtodo el criterio
distintivo decisivo.
Piron en su leccin inaugural en LEcole Pratique des Hautes Etudes sobre la evolucin del psiquismo,
afirmaba que de un modo general, la Psicologa, despues de ser el estudio del alma, ha llegado a ser el
estudio de los fenmenos de la conciencia (...) debe adoptarse una tercera concepcin, una concepcin
puramente objetiva (...) lo que los americanos denominan behavior, los alemanes das verhalten, los
italianos lo comportamente y nosotros le comportament de los organismos (Pieron, 1907). Angell
(1913) sealaba que era muy probable que el trmino conciencia cayese en un desuso tan marcado
como el de alma en lo que a los fines cotidianos de la Psicologa hace referencia; todo ello no significaba la desaparicin de los fenmenos llamados conscientes, sino que el inters de la Psicologa se
desplazar hacia otros fenmenos, para los que consideraba ms til un termino como el de conducta.
McDougall (1912) se refiri tambin a los grandes estadios del desarrollo de la Psicologa, indicando
asimismo tres etapas, si bien divide la intermedia en dos subetapas: en la primera, propia de la tradicin
greco-romana-medieval y que incluso alcanza el pensamiento contemporneo, se estudi el alma; en la
segunda los procesos y fenmenos conscientes primero se estudia la mente emprica pero no experimentalmente, para luego hacer un tratamiento experimental de la conciencia, y, por fin, en la tercera
y ltima se considera a la Psicologa como Ciencia de la conducta de los seres vivos.

Ciencia e Historia de la Ciencia

Hoy (Mestre, Tortosa, Samper y Nacher, 2002) hay una general coincidencia en sealar una cuarta
etapa, que tiene como punto de inflexin la dcada de 1950 y que, en realidad, viene a integrar las
anteriores. En la primera edicin de su conocido manual, Hilgard defina la Psicologa como la Ciencia
que estudia la conducta y la experiencia de los organismos vivos (Hilgard, 1953). Cincuenta aos
despus (con 13 ediciones a sus espaldas) la define como el estudio cientfico de la conducta y los
procesos mentales (Atkinson y cols., 2000). Es una Ciencia, en parte social y en parte natural, no de
substancias (como durante su pasado filosfico), sino de fenmenos, que constituyen la experiencia
y el comportamiento de los organismos vivos.
Existe una generalizada conviccin de que la Psicologa no puede construirse de espaldas a la persona,
a la experiencia vivida, a la conciencia. Incluso, se ha logrado transformar la clsica disyuntiva o
(mente o conducta), que mantena viva la polmica entre objetivistas y mentalistas, en una inclusiva
y (mente y conducta), lo que denuncia la necesidad de hacer convivir los mtodos objetivos y los
subjetivos, ambos necesarios para estudiar ese humano que piensa, cree, desea, juega etc., sujeto/objeto
especfico de una Psicologa (ahora Cognitivizada).

La Psicologa contempornea se interesa en el estudio tanto de lo interno o mente, como de lo


externo o conducta. En lo que Yela (p.e., 1974, 1984, 1987, 1993) llamaba acciones significativas,
la simbiosis entre objetividad y subjetividad no slo reconoce la relevancia de factores y variables
mentales en la descripcin y explicacin de las reacciones observables, sino que intenta conjugar
armnicamente el estudio objetivo de pensamientos, creencias y deseos, con la interpretacin del
comportamiento observable en trminos de factores subjetivos como motivos, planes o intenciones.
Metodolgicamente, conlleva la extensin y aplicacin de los mtodos objetivos a la investigacin
de lo mental (Yela, 1994).
No obstante, esa cosa llamada Psicologa no puede reducirse, sin ms, a un mero cuerpo de
conocimientos y psicotecnologas (aunque evidentemente ste forma parte esencial de ella), sino que
es una realidad institucional y organizativa compleja y dinmica que adopta, insistimos en ello, en
cada tiempo histrico unos perfiles, aunque muestra una continuidad de fondo que la dota de identidad
y sentido propios, continuidad que se aprecia fundamentalmente en la historia. Precisamente por
eso, se ha incluido un matiz, el de disciplina cientfica, con lo que se incluyen las instituciones que
gestionan ese conocimiento y esa tecnologa, adems de la actividad (roles) profesional que se define
en los entornos laborales con perfiles razonablemente ntidos.
Como cientficos que son, los miembros de la comunidad psicolgica plantean investigaciones con
las que tratan de resolver problemas empricos. Construyen teoras que luego someten a comprobacin
emprica. Tratan de encontrar un orden en la conducta, el pensamiento, los sentimientos, los deseos y
motivos humanos, etc., y se esfuerzan por hacer de dicho orden algo pblico y colectivo, para lo cual
exponen sus ideas en reuniones cientficas, revistas especializadas, libros y dems publicaciones, de
forma sistemtica y abierta a la revisin crtica. Plantean tambin investigaciones con las que tratan
de resolver problemas prcticos. Como (psico)tecnlogos disean procedimientos, instrumentos,
aparatos y dems artefactos, en respuesta a exigencias comunitarias, guiados por el criterio de utilidad.
Ofrecen y hacen un uso sistemtico del conocimiento psicolgico con el objetivo de aplicarlo a y en
diferentes contextos. Como profesionales, prestan servicios especializados con una contraprestacin
econmica. Ocupan un puesto en el mercado laboral, realizan un trabajo remunerado sujeto a las leyes
y fluctuaciones econmicas y polticas. Ejercen la Ciencia psicolgica normalmente con nimo de
lucro, como los egresados de cualquier titulacin, y desarrollan en base a ella una actividad productiva que opera sobre demanda, y que la diferencia de otras comunidades de expertos, en ocasiones
prximas en su quehacer.
Conocimiento y disciplina son dos componentes fundamentales del concepto de Ciencia que aqu
manejamos. Representan dos dimensiones bsicas del discurso cientfico, la interna y la externa. Si
buscamos en la historia el origen de la/s Ciencia/s encontramos que va ligado a dos necesidades o
intereses constitutivos de la naturaleza humana: el inters por el conocimiento y el inters por preservar,

Historia de la Psicologa

perfeccionar y transmitir dicho conocimiento. Conocimiento y disciplina son, pues, los ejes en torno a
los cuales gira nuestro concepto de Ciencia, en l saber y la organizacin del saber quedan representados. La Psicologa es mucho ms que un cuerpo de conocimiento, es toda una organizacin
en torno a dicho conocimiento.

1.3. Una concepcin de la Historia de la Ciencia


En el lenguaje comn existen muchas reconvenciones respecto del poder explicativo de la historia,
de hecho se usa con excesiva frivolidad el trmino para hacer referencia a narraciones no cientficas
o incluso deliberadamente falsas. Reflejo de ello son las acepciones y definiciones de diccionarios
y enciclopedias, donde queda recogida la ambivalencia respecto de la voz historia. Con todo, una
lectura atenta y crtica de las mismas permite entresacar de ellas una definicin que se aproxima a la
mantenida por los propios historiadores.
Las dos primeras acepciones que ofrece el diccionario de la Real Academia Espaola ofrecen
una visin positiva de la historia como Narracin y exposicin de los acontecimientos pasados y
dignos de memoria, sean pblicos o privados y Disciplina que estudia y narra estos sucesos. Pero
tambin se utiliza con las acepciones de Narracin inventada, Mentira o pretexto y cuento,
chisme, enredo. Matiza la cuestin el carcter positivo de las acepciones de histrico. Por lo
que combinando acepciones de ambas voces, podramos llegar a construir una definicin bastantes
razonable de historia como una disciplina que estudia (averigua, comprueba, verifica) mediante
un mtodo emprico y narra (relata) los acontecimientos pasados a los que se les atribuyen dignidad
suficiente para ser objeto de recuerdo, sean estos pblicos o privados, pertenecientes al pasado de un
pueblo o nacin, o, en nuestro caso, de una disciplina cientfica.
En sucesivas y diferenciadas aproximaciones a lo histrico, Carr ofrece distintas contestaciones a la
pregunta de qu es la historia. As: (1) un proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus
hechos o el dilogo entre el pasado y el presente (p. 40); (2) un proceso social en el que participan
los individuos en calidad de seres sociales, o el dilogo ... entre la sociedad de hoy y la sociedad de
ayer (p. 70); (3) una Ciencia con el propsito fundamental de tratar de explicar, y el procedimiento
fundamental del preguntar y responder (p. 116); (4) una Ciencia que se plantea la pregunta Por
qu? y el interrogante A dnde? intentando fomentar nuestra comprensin del pasado a la luz del
presente y la del presente a la luz del pasado (p. 144-146); (5) un dilogo entre los acontecimientos del
pasado y las metas del futuro que emergen progresivamente (p. 167); (6) un proceso en permanente
movimiento dentro del cual se mueve el historiador (Carr, 1961, 181).

Se la sita en el marco de las disciplinas narrativas, pero se seala que, en ella, el relato responde a
un mtodo cientfico, lo que la aleja de las narraciones de ficcin o fabulacin. Atribuye al historiador
el papel central de seleccionar los acontecimientos y personajes del pasado contingentes a un espacio
histrico determinado (pueblo, nacin, disciplina...). Y seala la estructura narrativa de su explicacin.
Por tanto le otorga un carcter cientfico, algo consonante con lo dicho hasta el momento.
El conocimiento, el inters y la conviccin en su utilidad no bastan para dotar de competencia. No
es meramente cuestin de decidirse a trabajar en los aspectos histricos de nuestro campo. Con toda
justicia, los historiadores profesionales se indignan por esa asuncin, tan comn entre los cientficos,
de que, porque uno conoce algo sobre un campo cientfico, dispone del equipamiento esencial para
la investigacin histrica (...) Formado como esta en sus propias estrategias de rigor, el psiclogo no
siempre se da cuenta de que las tcnicas para establecer la verdad o la interpretacin ms probable de
eventos pasados, en otras palabras la investigacin histrica, posee sus propios y complejos mtodos y
tcnicas (Watson, 1960, 252).

Podemos partir, pues, en el caso de las historias disciplinares, del carcter histrico de la Ciencia,
y de que la historia es tan cientfica como aquella disciplina (o mbito) sobre lo que versa su reconstruccin (general o regional). Si esto es as, la explicacin ofrecida por el historiador, en forma
de relato, deber satisfacer unos criterios de racionalidad determinados (... y determinables).

Ciencia e Historia de la Ciencia

1.3.1. La explicacin histrica


La tradicin intelectual a la que pertenece el historiador, en la que se ha socializado y desde la que
trabaja, es una de las coexistentes en su tiempo histrico, probablemente la dominante. Hoy se puede
afirmar (Tortosa, 1999), que el historiador de la Ciencia de hogao est formado en una orientacin
post-positivista de la historiografa, lo que significa que el historiador de antao se mova por otros
criterios de racionalidad historiogrfica, que emanaban de una concepcin positivista de la entonces
reinante filosofa de la Ciencia. Pero, qu tipo de explicacin ofrecan?
La prctica historiogrfica positivista construa persuasivas y dogmticas reconstrucciones
racionales, que tenan el objetivo prioritario de socializar a los aprendices de cientficos, familiarizndolos
con la imagen oficial, generalmente compartida y asumida, de la disciplina. Se narraba un constante
progreso desde lo a-cientfico hasta lo cientfico, un progreso que se apoyaba en la acumulacin
de conocimientos y la superacin de errores, depurados por contrastacin experimental, autntico
motor de los cambios superadores. Consideradas las tecnologas, en nuestro caso psicotecnologas,
como meros epifenmenos de las prcticas investigadoras propias de los sistemas tericos, o como
prcticas de segunda divisin, que merecan, en el mejor de los casos, escuetos comentarios. Ofreca
una imagen simplista y despreciativa de la tecnologa, que prcticamente no tena cabida en los relatos
histricos. La presentaba nicamente como Ciencia aplicada a la construccin de artefactos, incluso la
identificaba sin ms con esos mismos artefactos, apareca como una especie de vnculo de una Ciencia
pura, preocupada nicamente por la bsqueda de la verdad, con el mundo social. Se presenta la Ciencia
como un cuerpo de conocimientos fidedigno, que avanza inexorablemente hacia la verdad, una verdad
que, alcanzada de un modo autnomo mediante la aplicacin de un mtodo privilegiado y demarcador
(el cientfico), producir ms tarde o ms temprano un mundo de posibilidades tecnolgicas y, a la
larga, de progreso econmico y bienestar social. Frente a la Ciencia-como-prctica se estudiaba
la Ciencia-como-conocimiento.
Esa historia organizaba la narracin en trminos de una exposicin ordenada de nombres, fechas
y descubrimientos. Responda a necesidades justificacionistas de los cientficos en activo. No se
ofreca explicacin histrica alguna de por qu la Ciencia avanzaba, ya que el progreso era inevitable;
slo la lgica interna de la prctica cientfica serva para explicar el devenir del conocimiento. La
historia de cualquier Ciencia se dedicaba a recapitular ejemplares, a ordenarlos cronolgicamente,
y a presentarlos como prueba de que la Ciencia es, por su funcionamiento ordenado y seguro, la
empresa digna de reverencia que todo el mundo presuma. Cumple el pragmtico papel de justificar
la prctica cientfica dominante (presentismo). Mira el pasado en trminos de las ideas y valores del
presente, despreciando el contexto de los problemas y preconcepciones con el cual trabajaron los
cientficos anteriores.
Es bastante normal que a aquel que, desde el punto de vista del presente e incluso del porvenir hacia el
cual tiende en su trabajo, echa un vistazo sobre el pasado, un pasado desde hace tiempo sobrepasado,
las teoras antiguas le parezcan monstruos incomprensibles, ridculos y deformes. En efecto, puesto
que remonta el curso del tiempo, las encuentra, en el momento de su muerte, envejecidas, ajadas, esclerosas. (...) Slo el historiador que rehace y repasa la evolucin de la Ciencia, capta las teoras del pasado
en su nacimiento y vive con ellas el impulso creador del pensamiento. (Koyr, 1955, 53).

Esas historias ofrecen la comunicacin historiogrfica desde cuatro modelos explicativos del cambio histrico, frecuentemente interrelacionados: Evolutiva o Gentica que considera a la Historia de la
Psicologa como una secuencia de historias o teoras; la de problemas o contenidos centrada en temas
o tpicos especficos; la Personalista que considera la historia como el resultado de las realizaciones
de importantes cientficos individuales y la Naturalista que considera la historia como el resultado
de la accin del Espritu del tiempo y del lugar que facilita o inhibe la formacin y aceptacin de las
teoras. Todos mostraban como rasgo comn su orientacin hacia el objetivo idealista de destacar
bien a los productores, bien a las producciones o resultados cientficos, atendiendo poco al proceso

Historia de la Psicologa

que permite que los productores produzcan. Todos respondan a una comn finalidad historiogrfica
justificacionista y presentista que pretende, por vas diferentes, glorificar el supuesto progreso y
desarrollo continuo de la Ciencia hacia los puntos de vista, teoras y consecuciones contemporneas
al historiador.

Relacin
teoras-datos

ism

Anlisis filosfico
de los productos
cientficos

Po
sit
iv

Fundamentos del
cambio terico

Direccin del
cambio terico
Dimensiones
importantes para
la explicacin
del cambio
terico

Realidad Neutra. Datos independientes de


la teora.
Anlisis de Proposiciones con sentido. La
ciencia es inductiva: a partir de la verificacin de
proposiciones singulares se alcanza el conocimiento general. Son significativas slo las proposiciones
con referentes extralingsticos. El contexto de
descubrimiento es poco importante.

Verificacionismo. Criterio de demarcacin cientfica. Ligado


al concepto de sentido. La metafsica se compone de proposiciones sin sentido. Slo proposiciones con sentido (las verificables en principio), pueden formar parte del discurso cientfico.
Verificando hiptesis progresan las teoras cientficas.

Evolucin lineal. Continuismo. Unas teoras surgen de otras, por la


adicin acumulativa del conocimiento de verdades categricamente
demostradas.

Historia Interna. Es la nica que interesa al filsofo. La lgica es igual a la


racionalidad.

Figura 1.2. Criterios de la racionalidad cientfica

Su retrica se mueve en una prctica historiogrfica fundamentalmente descriptiva, que trata


de acotar recurriendo a criterios cronolgicos y geogrficos, anlisis doxogrficos, genealoga de
ideas, etc. Ofrece unas historias internalistamente orientadas, de grandes hroes, grandes logros y
grandes fechas protagonizada por el gnero masculino de raza blanca del occidente europeo. Lo
que les lleva a utilizar como prctica habitual la biografa y la demarcacin por Escuelas, Teoras
y/o Sistemas, fcilmente articulables entre s, ya que stas se encarnan en sus defensores, epnimo y
epgonos. Aunque peligrosa cuando se la absolutiza, porque entraa el peligro de reducir la Historia de
la Psicologa a la de los psiclogos y psiclogas, es una prctica historiogrfica parcial indispensable
en toda Historia (Caparrs, 1980/1990).
Entenderemos por Escuela, de modo amplio, un ncleo de condensacin ideolgica del pensamiento,
en el caso que vamos a narrar, psicolgico, en el que existe, en torno a una personalidad dominante, una
confluencia de puntos de vista (consenso interno) tericos (interpretacin comn acerca de la naturaleza
de lo psquico y del objeto de la Psicologa: factores/funciones/estructuras psquicas, conciencia,
inconsciente, alma, conducta...), metodolgicos (experimento de laboratorio, experimento bitico,
estudio de campo, promedios estadsticos, anlisis de traumas, catarsis hipntica, interpretacin de los
sueos...), e incluso en la aplicacin. Normalmente est dotada de cierta articulacin, aunque no vaya
acompaada necesariamente de relacin magistral o discipular, ni tan siquiera, a veces, de agrupacin
(colectivo/comunidad) o proximidad espacial o territorial. Suelen centrarse en un campo de estudio,
al que aplican una determinada combinacin de teora y mtodo a cierto tipo de problemas (p.e., el

Ciencia e Historia de la Ciencia


conductualismo comenz como una Psicologa experimental del aprendizaje, mientras la Gestalt lo
hacia como Psicologa experimental del pensamiento y de la percepcin, o el Psicoanlisis como un
anlisis de traumas y de asociaciones procedente de la investigacin sobre la histeria); progresivamente
van generalizando sus postulados a otros campos de estudio y de aplicacin, lo que acaba haciendo
surgir una pretensin de monopolio terico y metodolgico sobre todo el campo de explicacin/
intervencin de la Psicologa. Esto les lleva a manifestar un fuerte, y en ocasiones abierto y beligerante,
disenso frente a otros ncleos de condensacin ideolgica (escuelas rivales).

El perodo positivista en Psicologa se cierra con la formulacin, durante los aos 50, del influyente modelo integrador del Zeitgeist (Espritu de los Tiempos) propuesto por E. G. Boring, una
versin ingenua del contextualismo con escaso poder explicativo (Tortosa, Calatayud y Prez, 1992).
En su propia matriz intelectual, surgieron intentos, desde el enfoque de los contenidos, de dotar de
concrecin a ese Zeitgeist, por ejemplo el modelo prescriptivo de Watson (Watson, 1967), y el modelo
dimensional de Coan (Coan, 1968). No obstante, y pese a su ingenuidad, el planteamiento de Boring
y sus influyentes manuales de Historia (Boring, 1929, 1942, 1950) han proyectado su sombra hasta
el presente, incluso hoy siguen proliferando manuales (introductorios y disciplinares) que recurren
a esta perspectiva.
La teora de la historia del Gran-Hombre es tan vieja como la historia (...), tan vieja como la creencia
humana de que el hombre es un agente libre que selecciona sus acciones para moldear su propia vida
(...) Eso convierte esta teora en muy antigua, pero su edad no la torna obsoleta. Todava recurrimos
a los grandes hombres para ofrecer explicaciones parciales de la historia (...) Aunque la teora del
Gran-Hombre no puede ser totalmente falsa (...) explica muy poco, puesto que no especifica ni los
atributos ni las condiciones de la grandeza. Lo que ha estado sucediendo es que, cuando lleg la nueva
poca cientfica, personas filosficamente orientadas comenzaron a resaltar cada vez ms las causas
externas de las acciones humanas, abandonando la libre voluntad como una explicacin positiva (...)
Entonces comenz el debate en torno a la existencia de una perspectiva personalista y otra naturalista
de la actuacin del genio. Se piensa en muchas ocasiones que ambas son contradictorias entre s, pero
realmente no son incompatibles. El punto de vista personalista es ms restringido (...) La perspectiva
naturalista es ms amplia y es capaz de incluir la perspectiva personalista. Muestra al genio, no slo
como antecedente de nuevos pensamientos, sino tambin como consecuencia de condiciones antecedentes (...) El naturalismo incluye la determinacin cultural (Boring, 1950, 29-30).

En el inicio de la dcada de 1960, la Historia de la Psicologa experiment una transformacin


crucial. Aument el inters hacia ella, se institucionaliz y profesionaliz, inicindose una nueva fase
caracterizada por la bsqueda de modelos explicativos. La historiografa de la Psicologa se encontr
con una Filosofa de la Ciencia ms liberalizada y sensible a la historia de lo que lo era el modelo
positivista causal de cobertura legal en cualquiera de sus versiones, capaz de asumir la irracionalidad
que con frecuencia acompaa y determina el progreso cientfico y que resaltaba la importancia de
la visin histrica apoyada en estudios histricos minuciosos. Nos referimos, desde luego, a la ms
crtica y social Filosofa de la Ciencia representada, dentro de sus diferencias, y entre otros, por
Feyerabend, Hanson, Kuhn, Lakatos, Toulmin, Laudan, Popper, Koertge, Hall, Bachelard, Lenoble,
etc. Una filosofa de la Ciencia que estaba teniendo efectos historiogrficos de gran magnitud, y que,
en general influy profundamente en la reorientacin contextualista de la historiografa.
Lakatos reflejaba ese espritu cuando en el comienzo de su Historia de la Ciencia y sus reconstrucciones racionales escriba que la Filosofa de la Ciencia sin la Historia de la Ciencia es vaca [y que] la
Historia de la Ciencia sin la Filosofa de la Ciencia es ciega.

La metodologa cientfica tambin proporcion a los historiadores criterios normativos y definitorios sobre lo que es una teora, sobre su estructuracin interna y acerca de las reglas para su evaluacin,
de tal manera que la investigacin en los archivos y documentos se orientase adecuadamente y no fuese
puramente emprica y descriptiva. El normativismo y los criterios epistemolgicos propuestos por los
filsofos de la Ciencia deban ser confrontados con los datos histricos ofrecidos por los historiadores.
La historia de la Ciencia es la base o el contenido emprico de la filosofa de la Ciencia.

10

Historia de la Psicologa
Ha llegado la hora de ir ms all de la imagen esttica, instantnea, de las teoras cientficas a las
que los filsofos de la Ciencia se han autolimitado durante tanto tiempo y de desarrollar una imagen
mvil de los problemas y procedimientos cientficos, en cuyos trminos la dinmica intelectual del
cambio conceptual en la Ciencia llegue a ser inteligible, y transparente la naturaleza de su racionalidad
(...) Si los filsofos de la Ciencia se deciden efectivamente a despegarse de la imagen esttica, tradicional o instantnea, de clculos tericos hacia una imagen ms cinemtica de la empresa cientfica,
debern plantearse a s mismos todo un nuevo cmulo de cuestiones. (Toulmin, 1974, 669-670).

En este nuevo nivel se va a criticar con dureza la tradicin historiogrfica existente, la de la historia
escrita por cientficos. La comunidad de historiadores centr sus crticas en aspectos muy definitorios
de la prctica cientfico-investigadora y cientfico-docente en Historia de la Ciencia: (1) Su carcter
idealista (carencia de anclaje sobre la realidad socio-histrica). (2) Su enfoque presentista-justificacionista (centro en un presente fruto del continuo progreso lgico hacia la verdad). (3) Irrelevancia (no
hacia avanzar el conocimiento real sobre la historia). No pueden seguir centrndose las historias en
ilustrativos ejemplos (antecedentes o precursores) de la Ciencia contempornea a cada historiador/a,
y menos todava utilizar la historia para justificar la propia concepcin sobre la Ciencia. Los estudios
deben plantearse desde un presentismo responsable, con un afn legitimador no menos responsable (al
menos en las piezas didcticas), que respetara cada tiempo histrico en toda su integridad. Distinguen
la dimensin docente de la investigadora, marcando rasgos comunes pero sealando distinciones, algo
necesario dado las diferencias existentes entre los potenciales consumidores.
No slo no niegan, sino que reconocen la dependencia que guarda una reconstruccin respecto
a su creador en su instalacin concreta en su mundo biogrfico. Existe un a priori en el historiador
o la historiadora, que configura su visin general acerca del desarrollo histrico, sus planteamientos
ontolgicos y metodolgicos. Un conocimiento que determina y dirige los planteamientos con que se
aproxima a cualquier problema histrico, que otorga sentido y coherencia a la investigacin, y que
conforma el intento de reconstruccin explicativa del pasado. Consideran errneo dar por supuesto que
la nocin de hecho histrico es a-problemtica e incontrovertida; las fuentes no proporcionan hechos,
sino datos para construirlos, son constructos. Pero, reconozcmoslo, esta problemtica no es en el fondo
muy diferente de la propia del conocimiento en general. Resalta tambin la necesidad de apoyar las
reconstrucciones en cuidadosas investigaciones de archivo y en minuciosos estudios empricos, para los
que recurren a una pluralidad de mtodos (cualitativos y cuantitativos) de obtencin de evidencia.
(...) la nueva historia rechaza la perspectiva tradicional de la actividad cientfica como una progresin continua desde el error a la verdad, optando en su lugar por un modelo que describe el cambio
cientfico como un trnsito desde una cosmovisin a otra cosmovisin que est vinculada a compromisos tericos que involucran consideraciones estticas, as como metafsicas (Furumoto, 1989, 11)
(...) tiende a ser crtica ms que ceremonial, contextual y comprensiva ms que una simple historia de
ideas, y va ms all del estudio del gran hombre. La nueva historia utiliza fuentes primarias y documentos de archivo, en lugar de fuentes secundarias que pueden conducir a la transmisin de ancdotas
y mitos de una generacin a la siguiente. Y, finalmente, la nueva historia intenta introducirse en el
pensamiento de un perodo para ver los problemas tal y como se apreciaban en aquel momento, en lugar de buscar los antecedentes de las ideas actuales o escribir la historia hacia atrs desde el presente
estado de la disciplina. (Furumoto, 1989, 16).

Todo ello propici el trnsito desde una prctica amateur a otra profesionalizada. Orientan el
anlisis histrico sobre tres dimensiones diferenciables pero relacionadas entre s: la conceptual (tiene
que ver con los modelos, valores, asunciones, problemas, formas aceptadas de resolver los problemas
e instrumentos a disposicin del investigador), la socio-psicolgica (involucra el funcionamiento
de las comunidades cientficas) y la institucional (se ocupa del marco de referencia institucional y
organizacional de la actividad cientfica).
En el resquebrajamiento de aquella actitud de legitimacin ceremonial (Harris, 1980) o criptojustificacionista (Weimer, 1979), presentista e internalista de la historia, tan ntimamente

Ciencia e Historia de la Ciencia

11

relacionada con una concepcin continuista, lineal y unidireccional del progreso cientfico (y su
subproducto, la tecnologa), tuvo mucho que ver Thomas Kuhn. Su enormemente popular y discutida
Estructura de las Revoluciones Cientficas (1962/1970), es sin duda su obra ms influyente entre los
psiclogos. Ofrece la sugerente idea de que la Ciencia se desarrolla a saltos, negando que el cambio
cientfico sea fruto de la acumulacin progresiva de descubrimientos e inventos individuales, y
que la sustitucin de unos paradigmas por otros sigue pautas sociolgicas, dndose una transicin
entre tradiciones inconmensurables. Kuhn critic no slo la concepcin acumulativa del progreso
cientfico, proponiendo una nueva visin discontinua de la historia, sino tambin el falsacionismo,
una teora nunca es refutada ni dejada de lado exclusivamente por haber sido falsada empricamente,
una teora cientfica se declara invlida slo cuando se dispone de un candidato alternativo para
que ocupe su lugar. Dotaba, adems, al historiador con un teatral, dramtico y didctico esquema
que permita caracterizar cualquier Ciencia (mejor cualquier disciplina) en su desarrollo, como una
sucesin de largos perodos de Ciencia normal, donde un paradigma reina en solitario como
monarca absoluto, interrumpidos por abruptos episodios de revoluciones cientficas, que preparan
la entronizacin de un nuevo monarca tan absoluto como el destronado e inconmensurable con aquel.
En Psicologa es difcil encontrar ejemplos tan dramticos (y revolucionarios) como los presentados
por Kuhn respecto al paso de la astronoma geocntrica tolemaica a la heliocntrica copernicana, o
el de la fsica cualitativa y especulativa aristotlica a la cuantitativa y experimental galileana, o el de
la qumica del flogisto a la del oxgeno, e incluso la de la mecnica newtoniana a la cuntica.

La Historia de la Ciencia va ahora mucho ms all de aquel ingenuo naturalismo positivista, que,
en realidad, maquillaba una concepcin presentista e internalista, que la reduca a narrar, cronolgicamente, un lineal y progresivo sucederse de teoras encarnadas por audaces proponentes, para
centrarse en la globalidad de la prctica epistmica (proceso y productos).
No resulta difcil mostrar que el horizonte tecnolgico ha empujado la investigacin cientfica. Y esto
es tambin vlido para la Psicologa. Pueden leerse as numerosos trabajos de autores como Galton,
Freud, Binet, Watson, Jung, Lewin, Terman, Maslow, Eysenck, Rogers o Skinner. Adems, no debe
olvidarse que lo tecnolgico puede ser tambin una va regia por la que lo social puede influir sobre
la generacin y el desarrollo del conocimiento cientfico. Hoy ya nadie parece dudar de que las tcnicas para construir tests mentales (p.e. tests de C.I., de personalidad, de masculinidad-feminidad)
y escalas (p.e. escalas de deseabilidad social, de postmodernidad), la interpretacin de los sueos o
la asociacin libre, las tcnicas de simulacin y los ordenadores, o las de condicionamiento clsico u
operante, o los procedimientos de anlisis factorial, por poner slo algunos ejemplos bien conocidos,
han jugado, y juegan, un papel crucial en la constitucin de comunidades cientficas, y en la propia
definicin de lo psquico.

Considera la racionalidad cientfica como un producto de la historia, eso s, un producto que


define las formas correctas para interpretar la realidad y dirige la actividad cognitiva de los cientficos.
La principal misin de esa racionalidad es estipular cul(es) es(son) el(los) tipo(s) de explicacin
permitido(s) de los hechos, ofreciendo criterios de demarcacin y marcos generales de interpretacin
para el discurso cientfico. Pero, como producto histrico y social es, a su vez, afectada por la propia
prctica cientfica, lo que da lugar a una intra-historia de la racionalidad cientfica. El historiador de
la Ciencia debe desvelar los factores implicados en el trnsito de una racionalidad establecida a otra,
y atender al proceso temporal de sustitucin.
El renovado criterio de racionalidad cientfica favoreci el desplazamiento del anlisis de la Ciencia
hacia nuevos cnones interpretativos y de investigacin. Unos cnones que permiten articular la imagen
actual del conocimiento cientfico en torno a tres afirmaciones: (1) No existen hechos cientficos
independientemente de la teora que los categoriza, y los intentos tanto lgicos como empricos que
se han puesto en prctica para conectar lo terico con lo observable de forma asptica han fracasado.
(2) La construccin terica no procede por acumulacin interna de conocimientos,ni sigue una ruta
lineal, puesto que cuando un nueva teora redefine sus trminos, tambin redefine su realidad. (3) En
dicho proceso de construccin son de vital importancia las alianzas intra einterdisciplinares y las
extracientficas, es decir los factores externos a la propia actividad intelectual en un sentido estricto.

Historia de la Psicologa

Po
s

tpo

sit

ivi
s

mo

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Relacin
teoras-datos
Anlisis filosfico
de los productos
cientficos

Fundamentos del
cambio terico

Direccin del
cambio terico

Realidad cargada de teora. Cada teora


dota de un significado propio a sus datos.
Anlisis de Teoras en Formacin. La ciencia es
deductiva, pero tan importante es el contexto de
justificacin como el contexto de descubrimiento, en
la configuracin final del texto cientfico.

Rivalidad Interterica. Los cientficos no se dedican a


verifiacar ni refutar sus teoras en su actividad cotidiana, sino
a extenderlas al conjunto de la realidad que se deja dominar
por las mismas. Ninguna teora bien establecida se abandona
por los contrafcticos a menos que exista otra teora en
competencia que pueda hacerse cargo de los fracasos
explicativos de la primera y que a la vez encaje en los criterios
de racionalidad establecidos en ese momento histrico.

Redefinicin de la realidad. Discontinuidad. El cientfico busca


respuestas a su mundo problemtico que viene establecido en funcin
de las prcticas totales de la humanidad en un momento determinado de
su historia, ms que por los logros tericos del pasado. El cambio en los
criterios implica una ruptura con las concepciones anteriores.

Dimensiones
importantes para
la explicacin
del cambio
Historia Interna + Historia Externa. Historicismo, Psicologismo y
terico
Sociologismo en la interpretacin del devenir cientfico. La lgica es una
parte de la racionalidad.

Figura 1.3. Criterios de la racionalidad cientfica

Al convertir el propio concepto de racionalidad cientfica en una categora histrica, los filsofos e
historiadores de la Ciencia encontraron que la explicacin del cambio terico y la evolucin del conocimiento se resista a entrar en el cors reductivamente logicista del positivismo. Siguiendo esta ruta, llegaron al convencimiento de que el propio territorio llamado Ciencia est constantemente reestructurando
sus fronteras, suprimiendo o creando divisiones, redefiniendo las regiones del mundo problemtico que
ha de afrontar... En definitiva, est continuamente negociando y re-definiendo su propio dominio, ese
en el que se ven comprometidos los practicantes de la disciplina. Precisamente por eso, ms que estar
ah para ser descubiertos, los objetos concretos de investigacin y prctica cientfica son construcciones
parceladas y promovidas desde comunidades de expertos ms o menos concretas.
El punto de vista recibido descansa sobre un
modelo de Ciencia que recuerda el cuento
de la Bella Durmiente: los objetos con los
que la Ciencia psicolgica se enfrenta estn
todos ellos presentes con una naturaleza totalmente formada, y todo lo que el prncipeinvestigador tiene que hacer es encontrarlos
y despertarlos con el mgico beso de su
investigacin. Pero verdaderamente la Psicologa cientfica no afronta objetos naturales.
(Danziger, 1990, 2).

El objeto de una historia crtica no consiste en cuerpos inertes sino en actividades


humanas en las que los aspectos social e
intelectual son inseparables. Las actividades
que constituyen a los objetos psicolgicos
son igualmente sociales e intelectuales. En
el mismo acto de generar cierto contenido
cognitivo se estn reproduciendo formaciones sociales particulares y anticipando los
intereses de grupos definidos (Danziger,
1984, 105).

Ciencia e Historia de la Ciencia

13

Slo cuando se analizan las ideas como construcciones humanas producidas por agentes sociales
bajo condiciones histricas especficas, tenemos los mimbres para una historia, lo que es realmente
importante desde este punto de vista, es el estudio de la relacin entre las actividades constructivas
y la naturaleza de los objetos que stas producen. No puede ya tratarse el desarrollo de una Ciencia
meramente como una historia de ideas, aisladas de los contextos social y cultural de la disciplina.
Cualquier Ciencia disciplinada no es slo una coleccin de ideas y mtodos, sino tambin un conjunto de instituciones, tecnologas, grupos e individuos que mantienen conexiones definidas con las
sociedades en que se localizan. La historia social acenta el juego existente entre individuos, ideas e
instituciones, dentro del contexto ms amplio de la cultura en la que la Ciencia se desarrolla y de las
comunidades disciplinares y sub-disciplinares en las que trabajan aquellos que la practican.
Propone, pues, no slo nuevas formas de entender y hacer historia, sino tambin nuevas formas de
comprender la naturaleza de las ciencias concretas, en nuestro caso la Psicologa. Segn esta perspectiva, la Psicologa no encuentra sus objetos de estudio en el mundo natural; por tanto, su historia no
puede convertirse en una crnica sobre cmo una sucesin de descubridores (psiclogos/as) distintos
han ido encontrando (definiendo y proponiendo) objetos diferentes, que estaban all, frente a ellos,
esperando para ser descubiertos. La historia actual pretende precisamente explicar el surgimiento de
aquello que se da por supuesto con ms fuerza, y ms a-crticamente, en la historiografa heredada
los propios objetos psicolgicos, presentndolos como un producto de la construccin de grupos
humanos y sealando su naturaleza esencialmente social.
Desde este punto de vista, los objetos psicolgicos (p.e. atencin, percepcin, sujeto experimental, paciente/cliente) emergen por razn de la propia actividad investigadora y/o tecnolgica de los psiclogos
y las psiclogas, que son tambin quienes los definen. La relacin entre el psiclogo y lo psicolgico
es, insistimos en ello, social desde el mismo inicio. La misma existencia de una comunidad de expertos
justifica la aceptacin de un sujeto colectivo, como el agente real de la produccin de los conocimientos
psicolgicos. Desde esta ptica, una explicacin histrica ha de estar comprometida con averiguar
cules son los intereses del grupo que produce los objetos psicolgicos, ms que en las propuestas
concretas de stos. Las situaciones problemticas en las que se mueven los psiclogos particulares se
definen en relacin con metas disciplinares. Al ser intereses de la disciplina, y poseer historia propia,
sobrepasan las conciencias de los psiclogos individuales, los cuales se encuentran, en cierto sentido,
arrastrados inconscientemente por la tradicin intelectual y social a la que pertenecen.

Dejan, pues, de tener sentido las clsicas dicotomas: historia interna o internalismo frente a
historia externa o externalismo, presentismo frente a historicismo, personalismo frente a
naturalismo, o cuantitativismo frente a cualitativismo... Siempre es posible aadir el epteto de
ingenuo, sofisticado, blando, crtico, duro, responsable, irresponsable, detrs de cada uno de ellos,
para indicar que los diferentes continuos estn condenados a confluir y entenderse mutuamente.
Y, por encima de todo, prosper la conciencia de que la explicacin histrica, contrariamente a la
naturalista, se consigue cuando quien historia ofrece al interlocutor/a o lector/a un cuadro comprensivo, que aquel o aquella hacen suyo, construye un patrn coherente, una trama comprensible y con
significado, en la que insertar y organizar los elementos singulares investigados.
Si (...) la historia es explicativa, ello no se debe a que sus narraciones estn apoyadas por leyes generales. Se debe a que el lector dice Ahora ya s lo que ocurri, mientras simultneamente afirma
Ahora esto tiene sentido; ahora entiendo; lo que antes fue para m una mera lista de hechos ahora se ha
convertido en una pauta reconocible (Kuhn, 1977, 42).

La historia cientfica construye retrodicciones, es decir, retrovisiones de lo que sucedi o, lo que


es lo mismo, plantea reconstrucciones de un pasado ms o menos conocido. Otras muchas Ciencias,
como la cosmologa, la geologa, la paleontologa, etc., son propiamente retrodictivas.
El historiador, apoyndose en un patrn interpretativo terico general, explica acontecimientos
concretos. El historiador ha de conseguir, ni ms ni menos!, combinar las causas principales y
secundarias que postula como razones del cambio, justificar su seleccin realizada a la luz de la

14

Historia de la Psicologa

evidencia conceptual y documental existente, y construir un relato en donde se establezca un patrn


explicativo coherente. Lo que distingue a la historia de la fsica, por consiguiente, no es la utilizacin
de esquemas organizativos y de interpretacin, sino que dicha estructura, en la historia, tiene la
forma de relatos y no de leyes. Sin embargo, el no poder generar narraciones histricas en que la
explicacin se produzca por subsuncin deductiva bajo leyes generales, o, lo que es lo mismo, que
no se adecue a la lgica nomolgicodeductiva (o inductivoprobabilstica), no exime al historiador
de su compromiso cientfico de ofrecer explicaciones, ni, mucho menos, es un argumento en favor
de la incompatibilidad del relato histrico con el intento de ofrecer explicaciones objetivas.
El historiador historia desde una posicin terica que gua su actividad, ofrece una reconstruccin
articulada por el cambio de los criterios de racionalidad, abierta a la remodelacin en funcin de
posteriores evidencias, y a la replicacin al explicitar supuestos y pruebas, que ofrece sus resultados
invariablemente en la forma de un relato, un relato que emplea el lenguaje comn como vehculo de
expresin, algo que resulta al tiempo una ventaja y un inconveniente. En cualquier caso, aunque un
relato siempre es un relato, el construido por el historiador se diferencia claramente de otras formas
narrativas (de ficcin, poticas, religiosas...), siendo la diferencia fundamental que las afirmaciones
histricas estn obligadas a constreirse a la evidencia documental existente.

1.4. Sentido y utilidad de la Historia de la Ciencia


El historiador crea y cuenta historias, ajustadas a las exigencias marcadas por los cnones de la(s)
comunidad(es) cientfica(s) a la(s) que pertenece. Existen muchos tipos de historias, y cada uno
cumple funciones diferentes. Las narraciones se piensan y se construyen para el consumo por
alguno de los diferentes tipos de pblico: los poderes fcticos, la gente, la comunidad disciplinar
(alumnos y profesionales), otros historiadores. En funcin de ellos, las historias modifican sus
estructuras narrativas y sus objetivos pragmticos para cumplir unas precisas funciones.
Nosotros dirigimos nuestra historia fundamentalmente a estudiantes de cursos iniciales. Por ello,
queremos, desde el principio dejar claro qu funciones pretendemos que cumpla dentro del currculo
formativo de los futuros psiclogos y psiclogas, donde se le reconoce un lugar relevante como materia
troncal. El explicitar los usos creemos que ayuda a evitar que se cometan (ab)usos en su nombre, como,
por ejemplo, deslegitimaciones (p.e. la lectura histrica que ciertos autores cognitivistas hacen de
Watson o Piaget), ceremonialismos vacuos y mitificaciones [p.e. en Leipzig (1879) nace la Psicologa
con Wundt; Watson y Rayner inician la Modificacin de Conducta con el caso Alberto).
En sntesis, agrupamos las funciones de la historia en tres grandes categoras:
Funcin pedaggica (docente-formativa). Responden al objetivo genrico de la materia,
ofrecer al estudiante un argumento histrico con el que diferenciarse de estudiantes de otras
disciplinas, y con el que alcanzar un mnimo de uniformidad, si no de disciplina. Ofrece
ayudas didcticas para que un estudiante sea capaz de perspectivizar e integrar los materiales
(habitualmente dispersos) de la disciplina en que se est socializando. Pretende conducir a
su pblico objetivo hacia la apropiacin de una conciencia de la diversidad del proceder de la
Psicologa, capacitndole para integrar, desde una ptica gentica, lo plural en una estructura
general que coordine las variadas manifestaciones contemporneas de la Psicologa, y las
dote de unidad y significado. No resulta fcil descubrir complementariedad en esa variedad
tan caracterstica del saber psicolgico. Tampoco resulta fcil integrar el apresurado y esquemtico conjunto de sntesis verticales internas (historias?) que recibe en la amplia oferta de
materias que hoy ponen a su disposicin los planes de estudios (mini historias justificadoras
de la asignatura concreta). La historia contribuye, adems, a la conformacin de un carcter
realmente cientfico. Proporciona antidogmatismo, mesura, humildad, tolerancia, espritu
crtico. Despreciar la historia no significa escapar a su influjo; uno puede verse distorsionado y
dominado por presupuestos que le condicionan, sin tener conciencia de ello. Conocerla ayuda,
por el contrario, a ser ms libre.

Ciencia e Historia de la Ciencia

15

Funcin heurstica, tanto positiva como negativa. La historia, adems de sugerir lneas, problemas y estrategias interesantes pero olvidadas o pasadas por alto, permite, al dar a conocer
lo que se ha hecho, evitar repeticiones estpidas o baldas, y reproducir errores. Constituye una
fuente inagotable de posibilidades de accin. Cuando hablamos de Historia de la Psicologa
no slo nos referimos a ella en cuanto materia de conocimiento en s, generada por quienes
historiamos, sino tambin en cuanto mtodo. El estudiante debe (y puede) adquirir un cierto nmero de destrezas metodolgicas (p.e. conocimiento y manejo de fuentes, anlisis y comentario
de fuentes) que le habiliten para dialogar con los textos, recursos o instrumentos de temtica
psicolgica, de cualquier momento del tiempo, que puedan ser relevantes tanto historiogrfica,
como acadmica o profesionalmente.
Funcin legitimadora. La historia tambin se utiliza para justificar el valor, y no slo la mera
existencia, de la disciplina; as como el carcter propio de los conocimientos y las tcnicas
que ofrece, y ello hacia adentro y hacia afuera. Ejerce un papel demarcador (otorga identidad).
El estudio del pasado desde el pasado (mxima historiogrfica desde el punto de vista de la
investigacin), no tiene por qu estar reido con la legtima necesidad de tornar inteligible el
presente (mxima historiogrfica desde el punto de vista de la docencia). Siempre atentos a la
idea de que el progreso pudiera haber sido otro, el alumno debe asumir su presente tal como es.
Pero, para ello, es preciso poner en relacin lo que ha sido el pasado con lo que es el presente
de la disciplina, ese presente en el que se halla instalado el estudiante. Contribuye, pues, a
desarrollar una sana conciencia de contingencia temporal (y contextual). Genera, en definitiva,
un presentismo responsable, respetuoso con el conjunto de posibilidades que han llevado a
una concrecin disciplinar determinada, y un justificacionismo no menos responsable, ya que
contina resultando necesario legitimar, hacia adentro y hacia afuera, la existencia de una
disciplina como la Psicologa, que oferta un amplio conjunto de conocimientos, productos y
servicios. Ayuda, en definitiva, a configurar y mantener una cultura disciplinar y una identidad
social: la de integrante de la comunidad disciplinar de la Psicologa.

CAPTULO

Psicologa e Historia de la Psicologa


2.1. Psicologa o Psicologas?
C. Civera
Universitat de Valncia

Un problema fundamental hoy da cuando uno se aproxima a


cualquier Ciencia, es el de la divisin del saber y del trabajo
en compartimentos estancos, con el consiguiente aislamiento y
abandono a los recursos propios, que produce, en el mejor de los
F. Tortosa
casos, un destacable empobrecimiento y provincialismo cientfico y cultural. El problema se agudiza como consecuencia del
Universitat de Valncia
crecimiento acelerado de conocimientos ms y ms especializados, y de la adecuacin de los curricula a una temprana especiaJ. A. Vera
lizacin, como si la Psicologa fuera cada vez menos un conjunto
en cierta medida disjunto de conocimientos cientfico-tcnicos, y
Universidad de Murcia
ms un racimo de mbitos con poca o ninguna comunicacin entre s. Parece como si el paso de la pequea a la gran Ciencia
psicolgica hubiera desembocado en el triunfo de lo concreto sobre lo general, de los especfico
sobre lo global, hubiera dirigido al cientfico exclusivamente hacia aquello que le es propio, con
absoluto desprecio del resto, le hubiera empujado a conformarse con una visin lo ms actual posible
de su mbito de especializacin en detrimento de la necesaria visin de conjunto.
Si bien no cabe duda de que hoy existe una tendencia a la unificacin (en las hiptesis explicativas
de la Psicologa) (...) sin embargo no deja de ser cierto que dicha unificacin es un programa de cara
al futuro, ms que una realidad y que en mltiples sectores de nuestro dominio de estudio todava se
encuentra un amplio surtido de interpretaciones, y la razn de esto est en la diversidad de modelos
posibles, ya que la vida mental tiene su origen en la vida orgnica, se desarrolla en la vida social y se
manifiesta por medio de estructuras mltiples (lgica, psicolingstica, etc.); de ah que exista una gran
diversidad de modelos segn dominen los ensayos reduccionistas de carcter organicista, fisicalista,
sociolgico, los intentos de alcanzar la especificidad psicolgica en las transformaciones del instinto
en dialctica con el yo, en las manifestaciones del comportamiento, o en el desarrollo en general, el
todo bajo formas ms o menos concretas u orientadas hacia modelos abstractos. (Piaget, 1973).

Esta brutal sper especializacin incluso lleva a perder el necesario contacto con el ncleo bsico
del conocimiento existente, y, cada vez en mayor proporcin, ni siquiera se puede llegar a dominar
totalmente el rea del propio trabajo, lo que ha obligado, incluso por imperativo legal, a los cientficos
a escindirse en departamentos y reas de conocimiento, sociedades, revistas, sistemas de promocin,
congresos ms y ms especficos, que se ocupan de un limitado dominio, ignorando el resto. Tampoco
ayuda en nada el hecho de que el psiclogo se mueve, frecuentemente, entre niveles muy dispares,
que van desde la proximidad a la biologa y la farmacologa hasta la tcnica de encuestas o marketing
pasando por toda la gama de psicoterapias de las pulsiones inconscientes, todo lo cual aade confusin
y ambigedad a su figura.
La situacin de la Ciencia psicolgica conlleva un grave peligro, el de su posible enajenamiento,
el que se vuelva extraa a s misma, que olvide el conjunto nuclear de cuestiones que dan sentido y
justificacin a su existencia, y las especiales caractersticas de su sujeto/objeto de estudio, un sujeto
complejo epistemolgicamente, con una indisoluble dimensin histrico-social, que impide un tratamiento del mismo idntico al que las Ciencias radicalmente positivas realizan con el suyo.
17

18

Historia de la Psicologa
La Psicologa es hoy una Ciencia pletrica, frustrante y desunida. Es, desde luego y en primer lugar,
pletrica. Los psiclogos y las investigaciones y prcticas psicolgicas crecen sin cesar y aceleradamente (...) La Psicologa es tambin frustrante. Suele acontecer, aunque no siempre, que, cuanto
ms precisa es una investigacin, tanto ms limitados y triviales son sus resultados, y a la inversa,
cuanto ms importante es el asunto, ms dudosa y polmica es la teora, la tcnica o la interpretacin
de los resultados (...) la mayor frustracin proviene de que la Psicologa se muestra como una Ciencia
dividida en una multiplicidad de reas y enfoques inconexos y, lo que es peor, en una diversidad dispar
de escuelas que discrepan o se oponen en sus modos de concebir el objeto de su Ciencia, el tipo de
cuestiones que formulan, los fenmenos a que atienden y las maneras de intervenir en el estudio y
solucin de los problemas prcticos (Yela, 1989, 71-72).

La Psicologa contina hoy movindose, como desde sus inicios, a lo largo de un continuo que
tiene en un extremo las Ciencias del espritu, y en el otro a las Ciencias de la naturaleza, pasando por adscripciones a las Ciencias sociales, culturales, histricas o humansticas, de la salud o el
comportamiento. En ese continuo caben muchas cosas. La Psicologa actual muestra dimensiones
de orientacin ideogrfica, clnica, cultural y humanstica, pero tambin otras de tipo nomottico,
experimental, cuantitativo y naturalista, manifestndose ambas perspectivas en la mayor parte de la
investigacin y la teorizacin, pero recurriendo usualmente a la verificacin emprica como prueba
final de cuanto se realiza y afirma.
Todo ese pluralismo es frecuentemente vivido por un nmero creciente de psiclogos como falta
de unidad. Una situacin que, desde hace aos, viene siendo denunciada por Koch (1959, 1974, 1981):
hay que terminar por reconocer la falta de cohesin de la Psicologa, y reemplazar Psicologa
por otra expresin como la de estudios psicolgicos (Koch, 1992, 93). Incluye un amplio rango de
estudios sobre la actividad humana y la experiencia. Con mtodos flexibles, con diferentes esquemas
conceptuales o paradigmas, aborda el conocimiento de los acontecimientos psicolgicos, que son
para Koch hechos sometidos a determinacin mltiple, de sentido ambiguo, polimorfos, contextualizados en una circunstancia o encajados de varios modos complejos y vagamente limitados, lbiles
en extremo (Koch, 1981).
Royce hablaba del carcter multi (multiconceptual, multiparadigmtico, multiestratificado) de
la Psicologa, y propona precisamente partir de la aceptacin de esa condicin (Royce, 1976). Cada
vez est ms claro, deca, para un creciente nmero de psiclogos que la Psicologa es una Ciencia
moderna des-unificada (Staats, 1983, 1987). La pluralidad denunciada por estos autores viene constituyendo una perenne raz de discusin dentro del campo de la teora psicolgica, hasta el punto de
que algunos incluso consideran que la presunta unidad de la Psicologa podra ser un subterfugio o
una presuncin que poco o nada tiene que ver con la realidad.
Despus de un centenar de aos de exuberante crecimiento, la Psicologa ha logrado una condicin
tan fragmentada y tan ramificada que hace imposible que dos personas cualesquiera lleguen a ponerse
de acuerdo respecto de su arquitectura. Incluso si una arquitectura pudiera llegar a ser fidedignamente percibida, sera muy dudoso que todas sus subestructuras pudiesen ser consignadas en cualquier
estudio nico que tuviese una oportunidad de ser completo antes del comienzo del tercer siglo de la
Psicologa Cambiando la imagen, la Psicologa contempornea es totalmente similar a un desordenado
rompecabezas que carece de figura oculta (Koch y Leary, 1985, 2).

Esta situacin de fragmentacin y superespecializacin, de disgregacin para muchos, fruto de


la compleja dialctica entre su diversidad y su pretensin de unidad o entre tendencias centrfugas
que empujan hacia una radical diversidad (fruto de la progresiva y creciente tibetizacin entre planteamientos, reas... y de la, en ocasiones, irreductibilidad metodolgica), y tendencias centrpetas
que empujan hacia la unificacin (fruto de la presin por definir un objeto inclusivo y por justificar
la denominacin de origen Psicologa), ha vuelto a situar en primer plano el antiguo debate de
Psicologa o Psicologas?
La Psicologa no es Psicologa clnica; no es Psicologa fisiolgica; no es Psicologa social, ni comparativa, ni del desarrollo, ni Psicologa experimental humana. Es algo ms (...). (Hebb, 1974).

Psicologa e Historia de la Psicologa

Psiquiatra

Enf ermera

Psicologa
clnica

19

Ley
penologa/
criminologa
Psicologa
y ley

Educacin

Psicologa
Direccin
escolar
Negocios e
Psicologa
Psicologa
Medicina
Psicologa de la
forense
Industria
educativa
general
salud
Psicologa
Psicologa del
comunitaria
Retraso
consumidor
Marketing
Psicologa
mental
Psicologa
del deporte
organizacional
Psicologa de la
Psicologa del
rehabilitacin
trabajo/ocupacin
Neurologa
Neuropsicologa
Factores
Psicologa de la
PSICOLOGA
humanos
ingeniera
GENERAL
Psicofarmacologa
Psicologa social y de la
Farmapersonalidad
Estudios de
cologa
familia
Sociologa
Psicologa comparada y
fisiolgica
Historia de la
Antropologa
psicologa
Psicologa
experimental
Psicologa del
(cognicin, Evaluacin
Historia
desarrollo
Biologa
cuantitativa, y tercera edad
aprendizaje,
percepcin) psicomtrica
y medicin
Salud infantil
Neurociencia
Estadstica
Gerontologa
Ciencia
Informtica
cognitiva
Psicologa de
consulta

Rosenzweig (1992) afirma que, a medida que los psiclogos se han concentrado en
investigar los diferentes aspectos de la conducta y de la experiencia, han ido surgiendo
reas de especializacin en Psicologa y campos especficos en los lmites entre la Psicologa y otras disciplinas. Efectivamente, en el lmite exterior del territorio propio de la
Psicologa se interacciona con numerosas disciplinas fronterizas que, sin ser propiamente
psicolgicas, contribuyen a que nuestro conocimiento se adecue al nicho intelectual
caracterstico de la poca en que aquel conocimiento se genera. Las fronteras exteriores
y las interiores se hallan en una constante evolucin que, junto con las disciplinas instrumentales de las que hacen uso los psiclogos (matemticas, farmacologa, lgica, gentica,
etc.), delimitan el perfil cientfico, tecnolgico e histrico de la Psicologa y del psiclogo.

Figura 2.1. Principales campos de la Psicologa y sus


relaciones con otras disciplinas

Nosotros, y muchos ms, compartimos el desideratum de que la unidad de la Ciencia psicolgica


no slo es deseable, sino tambin posible.
El intento de fundamentar este deseo se ha apoyado en tres enfoques diferentes.
1. Pragmtico. Perspectiva que diluira el problema, ya que reduce la Psicologa a lo que hacen los
titulados en Psicologa. Se trata de un enfoque meramente descriptivo que no aporta mucha ms

20

Historia de la Psicologa
informacin que largos catlogos de actividades, siempre insatisfactorios por insuficientes e
incompletos.
2. Sistemtico. Se parte de una teora previa (por ejemplo, la teora de sistemas), que permita situar
las diferentes propuestas psicolgicas dentro de una red compleja, en la que co-existan (unidad)
varios (diversidad) planos, niveles de complejidad o dimensiones de anlisis de los problemas (teora), las divisiones del trabajo psicolgico (perfiles profesionales) y una pluralidad de enfoques
metodolgicos (mtodos) (vase, por ejemplo, Mayor, 1980; Mayor y Prez-Ros, 1989). Dentro
de este enfoque, resulta necesario definir tanto la variedad interna de reas de especializacin
y sus relaciones, como las posibilidades de relacin con otras disciplinas o reas cientficas (por
ejemplo, Royce, 1975; Matarazzo, 1987).
3. Histrico. Con mtodos formalmente histricos reconstruye el proceso que lleva a la pletrica Psicologa actual en su integridad (como conocimiento, organizacin del conocimiento y aplicacin
competente del conocimiento a problemas y reas profesin). El devenir disciplinar permite
subsumir rasgos caractersticos de su objeto, como la diversidad, la contingencia, la temporalidad,
el dinamismo, la direccionalidad, el cambio... Creemos que la opcin central es la histrica ya que
es capaz de ofrecer una reconstruccin comprensiva que explique la integracin (longitudinal y
transversal) de la diversidad en una unidad dinmica.

Aunque ha habido intentos desde las tres pticas, nos parecen las ms rigurosas las dos ltimos,
por cierto en muchas ocasiones vinculadas estrechamente entre s.
Watson (1965, 1967, 1971, 1975, 1978, 1980) parta de unos principios de sistematizacin, sobre
todo frente al contenido y los mtodos de estudiar los problemas psicolgicos, que denominaba
prescripciones y defina como actitudes tomadas por las personas hacia el contenido y los mtodos
de estudiar los problemas psicolgicos, que aunque cambian en una especificable variedad de formas
manifiestan similitudes a lo largo de extensos perodos de tiempo (Watson, 1979).
Las prescripciones suministran unos principios de sistematizacin que se caracterizan por su carcter
contrapuesto manifestado en la dominancia y contradominancia, por su naturaleza tanto implcita
como explcita, por su carcter conceptual basado filosficamente, por su naturaleza metodolgica
con races en otras Ciencias, por su presencia en otros campos, por su interrelacin con las escuelas de
Psicologa (algunas sobresalientes y otras no), por un conflicto entre prescripciones, a nivel racional, y
una participacin de las mismas en el Zeitgeist (Watson, 1967).

Pretenda identificar mediante tales dimensiones los presupuestos bsicos respecto a los cuales
los principales tericos de la Psicologa habran coincidido o diferido a lo largo del tiempo y definan
el ncleo duro de la disciplina como Ciencia en cualquier espacio y tiempo histrico: Mentalismo
Consciente frente a Mentalismo Inconsciente; Objetivismo de Contenidos frente a Subjetivismo de
Contenidos; Determinismo frente a Indeterminismo; Empirismo frente a Racionalismo; Funcionalismo
frente a Estructuralismo; Inductivismo frente a Deductivismo; Mecanicismo frente a Vitalismo;
Objetivismo Metodolgico frente a Subjetivismo Metodolgico; Molecularidad frente a Molaridad;
Monismo frente a Dualismo; Naturalismo frente a Supranaturalismo; Orientacin Nomottica frente a Orientacin Ideogrfica; Periferalismo frente a Centralismo; Purismo frente a Utilitarismo;
Cuantitativismo frente a Cualitativismo; Racionalismo frente a Irracionalismo; Sincrona frente a
Diacrona; Esttico frente a Dinmico.
Cuando deseamos destacar el patrn de prescripciones dominante (en un perodo temporal y zona geogrfica dada) que tienen un efecto acumulativo masivo, hacemos referencia al Zeitgeist. El Zeitgeist en s
mismo se encuentra vaco de contenido hasta que describimos lo que asignamos a ese Zeitgeist concreto.
Los factores que entran en la configuracin del Zeitgeist incluyen el conjunto de prescripciones dominantes en ese momento. Por lo tanto, el Zeitgeist y las prescripciones pueden considerarse complementarios.
Una de las facetas ms desconcertantes de la teora del Zeitgeist es justamente explicar cmo se dan reacciones diferentes al mismo clima de opinin. El enfoque prescriptivo puede ayudarnos a entender esta
situacin (...) Puesto que la Psicologa parece carecer de un paradigma unificador, qu ocupa su lugar?
(...) se puede considerar que como Ciencia funciona guiada por las prescripciones. (Watson, 1967).

En una lnea similar, pero intentando ser ms objetivo, apareci el modelo dimensional-factorial
de Coan (1968, 1979), que trat de determinar tanto en su dimensin sincrnica como diacrnica, las

Psicologa e Historia de la Psicologa

21

tendencias bsicas subyacentes en la teora psicolgica, utilizando para ello la factorizacin de una
serie de datos cuantitativos. Con el propsito de determinar la fuerza, duracin e interaccin de las
principales dimensiones tericas presentes en la Psicologa, utiliz como procedimiento la aplicacin
de la tcnica de anlisis factorial a las evaluaciones (en una escala de cinco puntos) que un grupo de
232 expertos en Historia de la Psicologa haba realizado sobre 34 variables (agrupadas en 4 categoras
dependiendo de si estaban relacionadas con un nfasis en el contenido, en el mtodo, en supuestos
bsicos, o en el modo de conceptualizacin), definitorias de todos los aspectos bsicos importantes
de la teora psicolgica de los 54 psiclogos ms importantes para la Psicologa, activos entre 1880 y
1950 (rango establecido por Coan y Zagona, 1962).

Factores de
Tercer Orden

Subjetivismo

Orientacin
Sinttica
Factores de
Primer Orden

Orientacin
Fluida

Orientacin
Funcional

Holismo
Cualitativismo

Objetivismo
Elementarismo

Orientacin
Analtica

Cuantitativismo

Orientacin
Restrictiva

Factores de
Segundo Orden

Orientacin
Personal

Orientacin
Transpersonal

Orientacin
dinmica

Orientacin
Esttica

Endogenismo

Exogenismo

Orientacin
Estructural

Subjetivismo (procesos conscientes e inconscientes, informes introspectivos, voluntarismo,


finalismo, especulaciones) frente a Objetivismo (conducta observable, determinismo, mecanicismo, definiciones operacionales, determinantes biolgicos).
Holismo (organizacin global, unidad del individuo, observacin naturalista, determinantes
sociales) frente a Elementalismo (organizacin molecular, determinismo, mecanicismo).
Cualitativismo (emociones, procesos inconscientes, especulaciones) frente a Cuantitativismo
(estadstica, descripcin y formulacin numrica, generalizacin normativa, control experimental
rgido, definicin operacional).
Orientacin Personal (rasgos, unidad del individuo, determinantes sociales) frente a Orientacin
Transpersonal (nomottica, analogas fsicas, determinantes inmediatos externos, control experimental rgido).
Orientacin Dinmica (motivacin, influencia de la experiencia pasada, entidades hipotticas,
determinantes sociales) frente a Orientacin Esttica (sensacin y percepcin, informes introspectivos, descripcin cuantitativa).
Endogenismo (determinates biolgicos, herencia, analogas fsicas, observacin naturalista) frente
a Exogenismo (determinates sociales, aprendizaje, definicin operacional).

Figura 2.2. Esquema de la jerarqua de variables tericas en Psicologa


Fuente: Coan, 1968, 241

22

Historia de la Psicologa
Herrmann (1979) enfatizaba que si hubiera que buscar la unidad subyacente a la Psicologa, tanto
longitudinal como transversalmente, habra que hacerlo respecto del mtodo y no con referencia
al objeto de estudio, mucho ms ligado al Zeitgeist y al Orthgeist. En torno a esa metodolatra se
centra universalmente la identidad de la Psicologa contempornea. En esto no hay diferencias ni
geogrficas, ni politicosociales, ni culturales. As lo atestiguan revistas, textos, manuales, [curricula
titularizadores], congresos y ctedras universitarias. As lo reconocen instituciones sociales de
naturaleza cultural, cientfica, administrativa y poltica (Caparrs, 1984, 15).

Yela afirmaba que para que la unidad de la Ciencia psicolgica se d hay que aceptar una definicin de la Psicologa que la haga ocuparse de fenmenos como sentir, percibir, emocionarse, desear,
querer y pensar (...) esos fenmenos han sido siempre el objeto de estudio de los psiclogos, incluso
de aquellos que intentan prescindir de esos trminos o denegar sus referentes. Y que la entiende
como un sistema de conocimientos que, en ltima instancia, se basa en la comprobacin emprica
y experimental, pblica y repetida, y matiza, otros mtodos podrn conducir a conocimientos
psicolgicos, no a la Ciencia psicolgica (Yela, 1989, 76). La aplicacin (directa o indirecta) de una
metodologa cientfica a los fenmenos de la experiencia y el comportamiento de la persona posibilita
que una Ciencia estudie la zona de realidad que hemos llamado lo psicolgico (funciones mentales
sentir, percibir, emocionarse, pensar, contenidos y acciones significativas). Sera, eso s, una
unidad en la diversidad. (Yela, 1989, 87).
Este desarrollo histrico apunta, entre incontables ensayos y errores, hacia una Ciencia psicolgica
unificada, con un objeto: la conducta, y un mtodo: la comprobacin emprica y experimental en la
conducta observable del sujeto (...) La conducta humana es accin significativa en el mundo. Significativa para el sujeto, es decir, subjetiva y mental. En el mundo espacio-temporal, es decir, fsicamente
real. La conducta como accin es a la vez un hecho psicofsico y un suceso con sentido. Los fenmenos
conscientes, subjetivos y mentales son caractersticos de la accin significativa, que es fsicamente
real. Los fenmenos fsicos, orgnicos y fisiolgicos son caractersticos de la accin fsica, que es
realmente significativa. (Yela, 1989, 76-77). Esta concepcin permite conjugar, para Yela, la bsica
dualidad entre datos de la experiencia privada y datos de la conducta pblica, dualidad que abre el camino a dos enfoques diferentes, pero compatibles y complementarios. Porque los dos se refieren a una
y la misma realidad: la conducta. Y los dos pueden adoptar, desde diferentes perspectivas y mediante
distintas tcnicas iniciales e intermedias, una metodologa finalmente comn: la comprobacin de sus
enunciados, o de las implicaciones de sus enunciados, en la conducta observable, considerada como
accin significativa del sujeto vivo (Yela, 1989, 77).

Richelle (2001) sealaba, en esta misma lnea, que las posibilidades de integracin en la Ciencia
psicolgica se centran en varios aspectos: 1. Integracin geogrfica e histrica. 2. Integracin entre
lo bsico y lo aplicado. 3. Integracin de los planteamientos tericos. 4. Integracin de las aproximaciones metodolgicas. 5. Integracin entre los niveles biolgico e histrico-cultural. 6. Integracin a
nivel epistemolgico. 7. Integracin en la formacin cientfica y profesional. Integraciones que en la
historia se pueden apreciar.
De hecho, existe una general coincidencia en que la va regia para mostrar la existencia de una
unidad subyacente lo ofrece la Historia de la Psicologa () muestra con evidencia insoslayable
la unidad gentica que liga las diferentes concepciones y escuelas psicolgicas. stas, como en el
caso de otras doctrinas e ideologas en las Ciencias sociales, se han ido constituyendo en forma de
opciones plurales a travs de un sistema de alteridad (Maras, 1992). Las doctrinas psicolgicas,
en efecto, se van fundando unas con otras, y a la vez se van oponiendo a travs de una dialctica
efectiva (Carpintero, 2003, 40). La narracin histrica dota de sentido la aparente falta de consenso
que parece caracterizar la Psicologa, y ayuda a comprender sus tensiones esenciales (p.e. academia
frente a profesin, conciencia frente a inconsciente, explicacin frente a comprensin, atomismo frente
a holismo, estructura frente a funcin, conducta frente a experiencia) a la hora de establecer los
atributos esenciales de nuestra Ciencia. Una Historia de la Psicologa, atenta a destacar las dimensiones
de integracin contingentes a espacios y tiempos histricos (sincrnica y diacrnicamente), puede, sin
duda, dar sentido y significado (unidad) a lo que parece un campo de desconcertante y desesperante

Psicologa e Historia de la Psicologa

23

diversidad y fragmentacin. Dirigir la vista hacia la historia puede ayudar a construir un cierto marco
unitario dentro del que puedan encuadrarse las distintas piezas, mtodos, conceptos, teoras, etc., que
componen ese rompecabezas en que se ha convertido la Psicologa actual. Existe una unidad gentica
que liga las diferentes concepciones y modelos psicolgicos, nada viene de la nada.

A nivel
epistemolgico

Geogrfica
e histrica

Entre lo bsico
y lo aplicado

De los
planteamientos
tericos

Integracin

En la formacin
cientfica y
profesional

Entre los niveles


biolgico y
histrico-cultural

De las
aproximaciones
metodolgicas

Figura 2.3. Posibilidades de integracin en la Ciencia psicolgica

Fuente: Richelle, 2000

2.2. Una aproximacin al contenido (uno y trino) de la Historia de


la Psicologa
La Historia de la Psicologa es un rea de especializacin que, mediante el empleo de un mtodo cientfico, el histrico, trata de explicar por retrodiccin el proceso de construccin con sus transformaciones y cambios, experimentado por la Psicologa, entendida como disciplina, a lo largo del tiempo.
La Psicologa, como prctica cientfica disciplinada y autnoma, constituye el objeto material de
nuestra Historia de la Psicologa. Este tipo de conocimiento psicolgico, producido y sostenido por
un conjunto organizado de investigadores y aplicado por un colectivo de expertos profesionales, ha
evolucionado en forma distinta, a lo largo del tiempo, segn reas poltico-lingsticas.
Para explicar ese proceso de transformacin y cambio experimentado por la Psicologa como
disciplina durante los ltimos siglos, quien historia trabaja tambin de modo disciplinado. Su tarea es
materialmente psicolgica pero formalmente histrica. Intenta explicar por qu la Ciencia psicolgica
actual ha adoptado la forma que hoy tiene. Puede (y debe) reconstruir su objeto material (la Psicologa)
en el tiempo fechado, aprovechndose de los procedimientos cognoscitivos que se han generado en
el marco de la historia de las Ciencias. Por ello, la historiadora o el historiador debe someterse a las
prescripciones metodolgicas dictadas por la Historia General (normalmente socializacin secundaria),
incluyndose as en la casa comn de las Ciencias histricas, pero tambin, no lo olvidemos, debe
someterse a las reglas propias de la Psicologa (normalmente socializacin primaria).

24

Historia de la Psicologa

Cientficos guiados por


un conjunto de normas
del conocimiento.

Producto intelectual
de los Psiclogos.

Psicologas

Psiclogos

Comunidad de 'especialistas'
dedicada a la produccin de
conocimiento psicolgico.

Cuerpo de respuestas reconocidas que definen a la


disciplina en cuanto .

Nivel terico-conceptual
Soluciones terico-prcticas en forma de
textos cientficos, expresando directrices
onto-epistemolgicas de la disciplina en su
conjunto, que gobiernan la actividad del
historiador individual. El cuerpo de respuestas
identifica a la disciplina y su evolucin temporal da sentido a su Historia.

Nivel socio-institucional
Organizaciones cientficas con estructura jerarquizada, criterios consensuados. Formacin de sus
miembros, medios propios de comunicacin.
Interaccin constante con la sociedad para
quien est destinada sus productos y la que le
sostiene econmicamente.

Historia concreta, emprica y contextualizada, de la relacin entre


la comunidad de psiclogos y sus productos conceptuales, tecnolgicos y aplicados.

Objeto de estudio de la Historia de la

Reconstruccin de esa Historia en funcin de unas categoras historiogrficas consensuadas


por la comunidad de historiadores.
Implica seleccin de elementos de la historia emprica que se incluirn en la Historia de la
y finalmente narrada.

Figura 2.4. La Psicologa como disciplina, objeto de estudio


de la Historia de la Psicologa

Quien historia re-construye desde su presente y desde su nivel de conocimiento. Selecciona datos
y sobre ellos construye hechos, labor que practica desde el bagaje adquirido (socializacin primaria
y secundaria). Nunca se construye un relato, y menos el histrico, desde un lugar intelectual sin
supuestos. La imagen anglica del cientfico por encima de su circunstancia vital y profesional, sin
supuestos, guiado slo por un ethos parece alejada de la realidad.
La concepcin actual de la disciplina Psicologa es un fruto ms de aquella Ilustracin que abri
la puerta a una modernidad que ha configurado nuestro hoy, una modernidad cuestionada pero todava
no sustituida. Nadie duda que hubo ideas psicolgicas desde los albores del tiempo humano fechado,
pero slo desde la segunda mitad del siglo XIX algunas personas comenzaron a tomar conciencia de
s mismos como una comunidad de expertos diferenciada. Pronto consiguieron, formando a veces

Psicologa e Historia de la Psicologa

25

extraas alianzas de oportunidad, conformarse como una prctica cientfica-tecnolgica disciplinada (curricularmente definida), que, paulatinamente, fue hacindose un hueco en los mercados de
ttulos (mundo universitario) y profesiones (mundo laboral), merced a sus atinadas respuestas ante
demandas sociales y personales concretas, y a la creacin de instituciones y canales de comunicacin
y participacin pertinentes para preservar su distincin.
Los psiclogos cobraron autonoma cuando lograron convertir una actividad amateur en prctica disciplinada y profesional, con conocimiento y gestin institucional de la misma, con programas de investigacin
en ambientes controlados (laboratorios), y una tecnologa orientada a la medida y el cambio conductual,
la psicotecnia. Por eso, cuando hoy hablamos de Psicologa inmediatamente se activan ciertas referencias
asociadas al trmino, que hacen que el significado que tiene para nosotros y el que tuvo para un erudito
del siglo XI d. C. o del IV a. d. C. sea bien distinto.

Cada estudiante actual, para titularse en Psicologa, se ha de acreditar competente ante su


comunidad disciplinar, ha de demostrar que ha asimilado el patrimonio conceptual y material
suficiente con el que proyectarse sobre su mundo problemtico. Se certifica, en definitiva, que ha
hecho suyas las estrategias cognitivas y las tecnologas de su comunidad de referencia. Adquiere y
asume, ms o menos conscientemente, unos supuestos ontolgicos, metodolgicos, deontolgicos
y epistemolgicos, que pertenecen a la disciplina en su conjunto. Supuestos que interioriza fruto
de un estricto proceso de socializacin acadmica (formacin curricular y de postgrado), y que
prescriben su trabajo posterior. Pero esos pre-supuestos, que gobiernan la actividad del psiclogo
o la psicloga particular en un momento histrico concreto, no son sino el resultado de un largo
proceso de negociaciones histricamente condicionadas, son construcciones cambiantes, contingentes a espacios y tiempos histricos concretos, dentro de lo que sera una versin dbil del
relativismo. Por consiguiente, para hablar con propiedad de lo que es la Psicologa, necesitamos
ineludiblemente hacer referencia a entornos concretos. Debemos responder no slo a los qu y
cmo, sino tambin a los cuando y donde. Todo est definido histricamente; todo es contingente, aunque nunca arbitrario.
Desde esta ptica, aceptamos que el conocimiento psicolgico (conjunto de respuestas ms
generalmente consensuado), producido y sostenido por un conjunto organizado (institucin) de
investigadores y profesionales, evolucion en forma distinta, a lo largo del tiempo, segn reas geopoltico-lingsticas. Cada uno de estos desarrollos contingentes generaron lo que, en un sentido muy
literal, podramos considerar unas historias regionales, pero tambin puede dar lugar, combinando
sincronas y diacronas, a un intento de historia general de la disciplina, un esbozo de Historia de
la Psicologa claramente diferenciable de la historia de cualquier otra disciplina de conocimiento.

2.3. Criterios para la posible estructura didctica de una Historia de


la Psicologa
El referente del discurso cientfico-tcnico de la Psicologa y de sus diferentes perfiles profesionales
es el ser humano. La concepcin de sujeto/objeto de conocimiento y el modo de abordar, cientficamente, la explicacin de sus dimensiones y actuaciones, o modificar, ticamente (de acuerdo con un
cdigo deontolgico), aspectos (social o individualmente) indeseables o lesivos, constituye el ncleo
bsico de eso que suele llamarse el conocimiento de lo psicolgico. Objeto o sujeto son trminos
igualmente vlidos para identificar el referente de la actuacin de quienes practican la Psicologa. El
ser humano es, en definitiva, la piedra miliar sobre la que descansa el edificio de la Psicologa.
Ese ser humano concreto que se va definiendo en un cuadruple proceso: el biolgico, el ideolgico o
mental, el cultural y el gentico o temporal (de abajo arriba, de arriba abajo, de dentro afuera y longitudinal o histricamente). La multiplicidad de contextos en que aprende y acta permite definir objetos de
estudio ms concretos. Segn donde se site el nfasis tendremos un tipo de re-construccin u otra.

26

Historia de la Psicologa

arriba-abajo

Sociognesis
Cultura/Sociedad

Ontognesis

pri ncipio-final

contextos

S2 situaciones

S1
C1 C 2

C3

E1

E2

F2

F3

F1
B1

B2

C4

Tiempo

Cn conductas
En estados mentales

F4

B3 B4

B5

Fn estructuras fisiolgicas
Bn estructuras biolgicas

Filognesis
abajo-arriba

Conexiones Permanentes
Conexiones Modificables

Figura 2.5. Esquema representativo de los procesos que co-actan


en la definicin de una persona

Una historia general de ese sujeto/objeto, del que pueden predicarse tantas cosas, parece realmente
inviable en la prctica. Y, en cambio, a la Historia de la Psicologa, como materia curricular concreta,
se le pide, precisamente, un discurso general. Y el historiador lo ofrece, adems, cada curso acadmico,
cuando se aprueba primero, y explica despus, un programa, y cuando se selecciona (o se elabora) un
material, que el estudiante debe conocer para ser evaluado. Se construyen, pues, esas interpretaciones
globales del devenir de la Psicologa, recurriendo para ello a algn/os criterio/s estructurador/es de la
narracin, y aqu desde luego cabe toda una amplsima, y legtima, gama de opciones. Nuestra posicin
es la de mostrarnos sumamente comprehensivos en relacin con la nocin de lo psicolgico. Slo as
se puede dar cabida en la reconstruccin histrica a las variadas formulas que se han propuesto para
definir a la Psicologa en diferentes escenarios geogrficos y temporales.
La persona no es un ser vivo que responde pasiva y mecnicamente ante estmulos del entorno en
trminos de su nivel aptitudinal. Es una entidad bio-psico-histrico-socio-moral. Son seres habitualmente conscientes y propositivos, creativos, intrpretes de situaciones, locuentes y simbolizadores, que
cambian con el tiempo, y que actan segn normas y valores (no siempre explcitos), que construyen
sus situaciones y las dotan de valor. No basta con estar en ptimas condiciones fsicas, ni con tener
un nivel intelectual al menos medio, ni con poseer unas destrezas psicomotoras envidiables, ni con
tener una gran memoria, la interaccin adaptativa con los contextos requiere del apropiado equilibrio
y uso auto-controlado de todo ello, algo que slo propicia un psiquismo sin factores disposicionales
o transitorios adversos o sin patologas.
Segn el referente (estados mentales, conductas, estructuras fisiolgicas y/o biolgicas, filognesis, ontognesis, sociognesis) donde se site el nfasis para explicar el proceso de convertirse en
persona y su accin significativa, se podr plantear un tipo bsico de explicacin y de teora u otro. Y

Psicologa e Historia de la Psicologa

27

esto es as porque esas diferencias de nfasis o perspectiva entraan tambin opciones ontolgicas y
epistemolgicas a veces muy diferentes, en ocasiones complementarias y en otras excluyentes. Son, en
definitiva, puntos de referencia bsicos en la delimitacin conceptual, tanto del objeto y mtodo de la
Psicologa, como de la propia disciplina como mbito diferenciado del saber. Complementariamente,
pueden servir para definir puntos de inflexin en la historia disciplinar.
Si el investigador se centra en el referente biolgico decantar buena parte de sus esfuerzos a
comprender y explicar lo psicolgico a partir de su sustrato corporal, anatmico y fisiolgico, lo
que le orientar, en ltima instancia, hacia la conducta, animal y humana. Har de la conducta
manifiesta del organismo un dato imprescindible para sus tratados cientficos. La conducta, ampliamente definida, puede, as, convertirse, en un elemento clave en torno al cual articular los diversos
planteamientos dominantes en Psicologa. Unidades de anlisis bsicas sern la neurona y el reflejo.
Su posicin filosfica con relacin a los objetos de su investigacin estar naturalmente inclinada
hacia el materialismo, el naturalismo, el reduccionismo terico biologicista y metodolgico hacia
los tomos de la conducta y su postura con relacin a la explicacin tender igualmente a sesgarse
hacia la causalidad eficiente y la formulacin de enunciados legaliformes. Explicarn la conducta en
funcin de programas biolgicos innatos o adquiridos a lo largo del tiempo.
Con el referente ideolgico se identifica los esfuerzos por comprender y explicar lo psicolgico en
base a lo mental. Se habla de mente, de fenmenos y/o estados mentales, disposiciones y/o aptitudes
mentales, contenidos y/o funciones mentales... Bajo cualquier denominacin, tambin como alma,
espritu, experiencia (mediata frente a inmediata, consciente frente a inconsciente, dependiente frente
a independiente), ha formado parte de la agenda psicolgica desde sus inicios. Aunque muchos han
hecho de la mente el objeto de estudio de la Psicologa, la diversidad en definiciones y mtodos aqu
es notablemente mayor que la que nunca ha podido darse entre los grupos de psiclogos que toman
como referente la conducta. La amplitud interpretativa de mente va desde la versin emprico-intencional realizada por Brentano, hasta las diversas aproximaciones de la Psicologa Cognitiva actual,
pasando por el inconsciente del Psicoanlisis freudiano y las conciencias definidas por los Wundt,
Titchener, James, Mira, Janet, Mercier, Wertheimer, Ortega, Dilthey, Bartlett, etc. De un modo u otro
lo mental ha sido referente obligado en los diversos sistemas psicolgicos, que, o bien lo proponan
con la denominacin que fuera como objeto de estudio de la Psicologa, o bien se referan a ella como
algo que excluir, por innecesario, de la explicacin psicolgica. Tambin aqu, el modo de referirse a
la mente depende de la posicin epistemolgica y ontolgica adoptada.
En el esquema aparecen tambin las situaciones como desencadenantes de la actividad mental
y las conductas. Las situaciones no son otra cosa que agrupaciones estimulares que pertenecen a
contextos ms amplios (educativo, laboral, familiar, de relacin social y/o afectiva, clnico, etc.), que
a su vez estn especificadas, de modo en ocasiones diferente, por las distintas sociedades y culturas.
Es razonable pensar que estos elementos ms holsticos son relevantes para la explicacin psicolgica
ya que los mismos organismos, con un software y un hardware anlogos, y ante los mismos estmulos
o informaciones fsicas, pueden entender y atribuir significados diferentes, incluso contrapuestos,
y actuar en consecuencia. Las situaciones son referentes en la medida en que en la explicacin
psicolgica se reconozca relevancia y se otorgue peso a la realidad, con relativa independencia de la
naturaleza y grado de conciencia de dicha realidad y de la base biolgica. Hablamos de sociognesis
para identificar este enfoque top-down de arriba hacia abajo porque se hace depender todo el peso
explicativo de los determinantes socio-culturales.
Con la introduccin de estos niveles estn comprometidas muchas de las subdisciplinas de la
Psicologa que podramos concebir como sus fronteras interiores: educativa, trabajo y organizaciones,
clnica, social, etc.; sin olvidar a la Psicologa evolutiva, segn se ha intentado indicar con la flecha
temporal que seala la evolucin individual (psicognesis y maduracin) de este complejo organismo
que es el ser vivo.

28

Historia de la Psicologa
Ms all de sus interrelaciones e influencias recprocas, nexos de unin y puntos de confluencia, cada
uno de los referentes mencionados define una lnea de desarrollo en cierto modo autnoma, que debiera
conjugarse con las otras en toda reconstruccin histrica del devenir temporal de la Psicologa en
cuanto historia de ideas.

No obstante, pueden tomarse otros puntos de partida para pergear el bosquejo de una Historia de
la Psicologa. Uno de gran dramatismo, e indudable gancho didctico, es atender como punto de partida
a la naturaleza de la mente, problema autnticamente nodal de entre los interrogantes hacia los que se
ha orientado la actuacin de quienes hacen Psicologa, y ante el cual, abierta o encubiertamente, toda
teora psicolgica se pronuncia. Los psiclogos de todos los tiempos han hecho de la mente su terreno
principal de reflexin y, por ello, se puede hablar de la Psicologa como de una empresa intelectual
que posee una dilatada trayectoria en el tiempo. Ya en el mundo clsico se estableci una dialctica
fundamental entre dos concepciones antagonistas de lo psquico, que fueron adoptando formas y
nombres distintos a lo largo de los siglos (monismo frente a dualismo, biologismo frente a logicismo,
naturalismo frente a supranaturalismo). Estas posturas han sido antitticas, tanto en su definicin de lo
que es la realidad psicolgica (ontologa), cuanto en los mtodos para investigarla (epistemologa), y,
por tanto, han supuesto concepciones diferentes del sujeto/objeto de la Psicologa (y del propio carcter
de sta como Ciencia o conocimiento) y del modo de estudiarlo, medirlo y/o modificarlo (mtodo).
Las Ciencias ms claramente orientadas hacia el mundo extenso cartesiano, de la mano de la
razn ilustrada lograron unificar sus respuestas, solucionando su problema ontolgico. Lo que debe
estudiarse es la materia, desposeda de toda atribucin anmica; es decir, eliminando de su condicin
cualquier referencia a conceptos como voluntad, intencin, propsito, etc. (propios de la mente),
siempre secundarios por no objetivos. Tampoco hubo grandes disputas respecto a la forma ptima
en que poda ser apresada metodolgicamente esa materia que afirmaban los cientficos estudiar.
Lo que interesaba a la modernidad era fundamentar el conocimiento de objetos naturales a partir
de un procedimiento riguroso. Resuelta del lado del materialismo la disputa ontolgica, la relacin
entre el pensar y el ser no era ya ms un problema de la ciencia sino de la filosofa. Tanto desde la
epistemologa racionalista como desde la empirista, la meta ltima de las Ciencias era construir
teoras que mantuvieran una relacin isomrfica con la realidad y sus manifestaciones. Sin entrar
en de qu modo esto se consigue, si es que esto se consigue de algn modo, lo que cuenta es que se
espera que la estructura de los juicios tericos emitidos por los cientficos se aproxime a la descripcin
verdadera de la realidad material que estudian. Esto no es sencillo en el caso de disciplinas que se
ocupan de materia animada, ms que de materia inanimada. Es el ser humano quien ha de producir
los conocimientos vlidos para explicar la produccin de los conocimientos vlidos. De ah que las
dicotomas sujeto frente a objeto y mente frente a cuerpo, cuestiones nucleares de la naciente disciplina,
hayan continuado sindolo hasta el presente, y nos ofrezcan un criterio para iniciar una Historia de
la Psicologa, por muy provisional que ste sea.
A partir de aqu, puede recurrirse, y se ha hecho, a la acumulacin de historias parciales por especialidades (p.e. de la percepcin, del aprendizaje, de la motivacin, de la instrumentacin, etc.). Puede
recurrirse tambin a la acumulacin de historias parciales por naciones o reas lingstico-polticas: el
desarrollo de la Psicologa en el mundo anglosajn, francfono, ruso-sovitico, alemn, o de habla
castellana han sido contenido habitual de esas historias. Los diferentes contextos facilitan tempos y
modos disciplinares distintos, y ello pese a los indudables contactos y relaciones. Otros intentos, todava
ms habituales, pretenden concretar el referente del discurso cientfico del psiclogo, proponiendo
soluciones principialistas, que permitan organizar el relato en torno a lo que ha ido siendo generalmente
considerado como el ncleo fuerte de lo psicolgico (el alma, la mente, la conciencia, el inconsciente,
la conducta, la actividad, la mente computacional), convirtiendo as las tradiciones de investigacin en
objetos de la narracin. Tiene indudable gancho didctico, puesto que el recurso a cualquiera de esos
significantes parece facilitar, al hablar de Psicologa, una potencialmente instantnea comprensin
cmplice entre los interlocutores.

Psicologa e Historia de la Psicologa

Monismo
Idealismo, Panpsiquismo, Fenomenismo:
Todo es psquico.
Berkley, Fechner, W. James, A.N. Whitehead.

Dualismo
Autonomismo:
Lo fsico y lo psquico independientes.
.
L. Wittgestein.

Monismo Neutral/T doble aspecto:


Fsico y psquico. Una sustancia
incognoscible. Spinoza, B. Russell.

Paralelismo psicofsico:
Fsico y psquico paralelos.
.
Leibniz y J. H. Jackson.

Materialismo eliminativo/Conductismo:
Nada es psquico. J. B. Watson, B. F. Skinner
A.Turing , P. Churchland.

Epifenomenismo:
Lo fsico produce lo psquico, pero no al
revs. Hobbes, T. H. Huxley.

Materialismo reductivo:
Los estados psquicos son estados fsicos.
Epicuro, T. Hobbes, J. P. Pavlov,
K. S. Lashley, K. Fereyavend.

Animismo:
Lo psquico causa o controla lo fsico.
Platn, San Agustn, Toms de Aquino,
S. Freud, R. Sperry, K. R. Popper.

Monismo emergentista:
Lo psquico son actividades cerebrales
especiales. Ch. Darwin, S. Ramn y Cajal,
D. Hebb, A. R. Luria, M. Bunge, J. Searle,
Llins, P. Lan, A. Damasio, D. Dennet,
F. Crick, G. Edelman.

29

Interaccionismo:
Lo psquico y lo fsico interactan.
Descartes, S. Freud, W. Pendfield
R. Sperry, J.C. Eccles, K.R. Popper
R. Penrose, D. Chalmers

Figura 2.6. Principales concepciones sobre el problema mente-cerebro


Fuente: Garca, 2001, 277-278

Si exprimimos el razonamiento seguido, el problema nodal de la Psicologa, en cuanto a su


contenido, ha sido resolver la naturaleza de la mente: Qu es, cmo funciona y se desarrolla, y a
travs de que mtodo/s podemos estudiarla. Tomando estas cuestiones como centrales podemos
dibujar una figura en la que nos aparecen dos ejes ortogonales, con sus correspondientes soluciones. En el eje ontolgico aparecen las respuestas materialistas e idealistas, y en el epistemolgico
la empirista y la racionalista. Entre ellas definen cuatro cuadrantes, en los que se pueden incluir,
englobadas en opciones explicativas amplias, los principales grupos de teoras y prcticas que han
ido definiendo, a veces simultnea y a veces sucesivamente, con sus propios eventos discursivos,
la Psicologa moderna.

30

Historia de la Psicologa

Empirismo

4
mo

Materialismo

is o
i o n os m
i a c eitoi vn i
c
o
o jc
A s oOc bi a j e t i v
A s Ob

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o
c
v
ia n ti
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Aosc i aS uj be t i v
As Sub

Fu

nc

Idealismo

i n

2
Racionalismo

Figura 2.7. Principales orientaciones onto-epistemolgicas

Girando en el sentido de las manecillas de un reloj, en el cuadrante 4 lo nico que existe son
objetos naturales capaces de impresionar sensorialmente a organismos, materialmente constituidos,
que han de adquirir del exterior toda la informacin relevante para su supervivencia. Una sencilla
economa intelectual exige la eliminacin de lo mental del vocabulario de la Psicologa: slo existe
materia sobre materia y un organismo que en cada momento de su vida est mostrando el punto
final de su desarrollo a travs del comportamiento que es capaz de manifestar pblicamente. Para
un psiclogo que se defina empirista y materialista a la vez, la opcin explicativa ms atractiva, por
la simplicidad del mecanismo, es el asociacionismo objetivo. Para explicar el progresivamente ms
estructurado y complejo comportamiento que cualquier organismo natural exhibe en relacin con
su ambiente material, el psiclogo ha de presuponer que dichos patrones conductuales no pueden
ser ms que el producto de sumar experiencias ms simples. Las nociones de aprendizaje o hbito
tendrn destacado protagonismo, junto a instrumentalidades como el condicionamiento.
En el cuadrante 1, el estandarte es el asociacionismo subjetivo. Ahora s es posible introducir
cualquier tipo de actividad espiritual, porque se admite la existencia de la mente con toda su carga
ontolgica, es decir, como constituida por ideas. De nuevo es la asociacin principio explicativo bsico,
porque de algn modo hay que dar cuenta de la existencia de ideas complejas que provienen de la
estimulacin de distintos sistemas sensoriales. Cmo podemos llegar a poseer la idea de naranja,
si lo que realmente se nos presenta a los sentidos es el olor a azahar, la forma redondeada, el tacto
rugoso, su color, o su sabor? Porque siempre vienen juntos, contestarn los asociacionistas a coro
Las diferentes posturas coinciden en afirmar, con respecto a la naturaleza de la subjetividad, que si
existe es un epifenmeno, resultado pasivo de la presin que unos objetos materiales ejercen sobre
otros especiales objetos/sujetos que disfrutan de la capacidad de sentir.
El innatismo es un principio lgicamente derivado de sostener las posiciones ontolgico-epistemolgicas del cuadrante 2. Para los defensores de esa postura la experiencia sensorial queda
inhabilitada para producir conocimiento verdadero. La mente genera espontneamente (activamente)
las formas ptimas que hacen posible el conocimiento del mundo, asegurando la funcin adaptativa
de los organismos.
Los diversos constructivismos (cuadrante 3) coinciden en defender una mente activa, tambin
generadora de formas que posibilitan la captacin y comprensin de la realidad que sobrevive a los

Psicologa e Historia de la Psicologa

31

cambios que nos presentan los sentidos, pero que, a su vez, no es innata sino una construccin a partir
de la materia. Ana a todos aquellos que postulan cualquier forma de emergentismo psicolgico, segn
el cual las propiedades de la materia, como la extensin y el movimiento, por ejemplo, pueden ser
cualitativamente transformadas bajo determinadas condiciones, dando lugar a estructuras mentales
capaces de manejar racionalmente a la misma materia de la que proceden. Se postula la mente como
un activo instrumento al servicio de la adaptacin de los organismos, pero al final del desarrollo
bio-social, no al principio (dndole la vuelta al adagio cartesiano: existo luego pienso).
Siguiendo ese hilo conductor, nuestra Introduccin a una Historia de la Psicologa Moderna se
articula en torno a las diversas soluciones que al problema de la mente han ido dando diferentes comunidades disciplinares en algunos espacios geogrfico-poltico-lingsticos, considerados, en forma
consensuada, como relevantes para la actual definicin de la disciplina en el mundo occidental.

CAPTULO

Primeros planteamientos psicolgicos


en las Ciencias del Espritu
E. Prez Delgado
Universitat de Valncia

3.1. Grandes trazos de la Psicologa


filosfica pre-renacentista

Por Psicologa filosfica suele entenderse, al menos operacionalmente, la anterior a Wundt (Caparrs, 1981), entendido ste
como iniciador formal de la Psicologa cientfica. Se trata de un
F. Tortosa
Psicologa que se desarrolla, bsicamente, en el marco de la fiUniversitat de Valncia
losofa pero que progresivamente fue recibiendo el influjo de las
ciencias empricas, hasta que en el ltimo tercio del siglo XIX dio
un paso definitivo en su constitucin como Ciencia experimental
al asumir el mtodo de las ciencias naturales en el anlisis de los fenmenos de la vida mental.
Su punto de arranque tpico es la figura de Aristteles y su libro Sobre el alma. Este, frente
a concepciones animistas o mitolgicas e incluso frente a su admirado Platn, fue quien acu el
concepto de sustancia y el primero que hizo un estudio sistemtico de esa realidad sustancial que se
llama psique o alma y que para el filsofo griego pertenece al mundo de la naturaleza, forma parte
de la filosofa de la naturaleza y por tanto es objeto de conocimiento emprico (Jaeger, 1943; Nuyens,
1948). Sus planteamientos dominaron el pensamiento occidental durante siglos, en los que fueron
apareciendo filosofas cada vez ms centradas en problemas humanos muchas veces llamadas filosofas
de la felicidad, hasta que el neoplatonismo agustiniano los hicieran tambalearse.
Vida y conocimiento son las dimensiones en que se sita la psique griega, constituyen dos fenmenos
que requieren principios peculiares para su comprensin. Con una estructura definida, dibujada por la
razn, y que apunta a una pluralidad de funciones, el problema de la relacin alma-materia o mentecuerpo, se tornar en un centro de divergencia entre Platn y Aristteles: Cabe cualquier alma en
cualquier cuerpo platonismo, o cada alma es la actualidad misma del cuerpo enrgeia aristotlica?, es el alma separable del cuerpo, o tal vez ella, o no toda ella podr serlo?, hasta qu punto son
realidades diferentes?, mantienen algn tipo de comercio entre ellas? Se dibuja una tensin que, de
un modo u otro, se ha mantenido a lo largo de siglos, entre una mente biologicista y otra epistmica,
si cabe llamarlas as, tensin que se vuelve a encontrar con nuevas expresiones en el mundo medieval,
entre San Agustn y Santo Toms, y en el ya moderno, entre Descartes y Bacon, o entre racionalistas y
empiristas o idealistas y asociacionistas (Carpintero, 1986).

En la filosofa medieval, el primer problema es la existencia del mundo mismo, el que haya cosas;
es decir, el hecho de que Dios haya creado cuanto existe. El problema consiste en comprender la
realidad de la criatura ante Dios. Dios es una realidad muy peculiar, de la que lo primero que hay que
decir es que no aparece, que no est ah, como una cosa ms. Por eso, la forma en que se manifiesta
es la revelacin. Esta realidad divina se hace patente de alguna manera en la intimidad, en el alma
humana, y en el mundo considerado como un todo creado. De ah que el hombre medieval reflexione
sobre s mismo, y que busque en el mundo los rastros del plan creador de Dios. Con ese teln de fondo
comn, la filosofa medieval sigui dos orientaciones diferenciadas bajo el impacto de la filosofa
neoplatnica y de la aristotlica: la de Agustn de Hipona y la de Toms de Aquino.
33

34

Historia de la Psicologa

La augustiniana es una Psicologa humana que no mira al exterior, a la naturaleza, que no recurre a la observacin exterior para descubrir qu es el hombre sino que postula replegarse sobre la
propia interioridad humana para desvelar su verdadera realidad. En el lenguaje actual diramos que
construye una Psicologa de la introspeccin plena, cuyo objeto es una sustancia espiritual que tiene
una actividad totalmente independiente del cuerpo. Acenta hasta tal extremo la independencia del
alma en relacin con el cuerpo que su Psicologa ser la antpoda de la filosofa natural aristotlica
de la que forma parte la Psicologa. El influjo de esta doctrina ser enorme en el occidente cristiano,
muchas de sus ideas estarn presentes en las propuestas de la Filosofa Escolstica (doctrina de los
espritus animales, universales, relaciones intelectovoluntad, diferencias hombre-animal...), pese a la
aparicin de un pujante aristotelismo medieval representado por el filsofo cordobs-rabe Ibn-Rosh
(Averroes) y el judo hispano Maimnides. Una lnea de pensamiento que slo debilitar el poder del
voluntarismo agustiniano a partir del siglo XIII, a consecuencia del conocimiento e introduccin de
la obra aristotlica en el pensamiento cristiano, primero con Alberto Magno, y algo ms tarde con el
gran sistematizador de la filosofa y de la teologa cristiana, Toms de Aquino.
Sto. Toms supera el dualismo espiritualista al sealar que el alma es subsistente, inmortal,
pero que en s misma lleva una relacin intrnseca a la materia sin la cual no puede existir. La unin
alma-cuerpo es un bien y fuente de bienes, de ningn modo consecuencia de ninguna cada o castigo.
La persona no se constituye por emergencia exclusiva del espritu sino por la unin hilemrfica de
cuerpo y alma. El compuesto sustancial humano es el nico sujeto de todas sus operaciones, aun las
ms espirituales (Barbado, 1946). No es el alma quien piensa, ni el cuerpo quien siente. Es la persona
quien piensa, quiere, siente, acta, trabaja... Cuerpo, alma, no son dos sujetos reales, de forma que
cada uno posea por s slo su razn de existir y de obrar, con el simple condicionamiento del otro,
sino que forman un slo sujeto de ser y de obrar. Entiende que es el alma racional, el intelecto, la
forma sustancial del cuerpo.
Ese largo perodo de ms de 25 siglos, dominado por el substancialismo, que arranca para muchos
con Aristteles, tuvo su momento de giro en el Renacimiento, poca en la que se inicia esa modernidad,
de la que formar parte la Psicologa cientfica. Cierto que antes existieron numerosas ideas psicolgicas, que pueden ser historiadas, pero, al no haber lugar para una concepcin natural generalizada
del hombre y, menos an, un inters real por elaborar una concepcin cientfica de su psiquismo,
difcilmente puede hablarse de una autntica preocupacin psicolgica. sta echar a andar con la
crisis epistemolgica de la visin teolgica y metafsica del Medioevo, iniciada durante la baja Edad
Media. Una razn ahora natural comenzar a verse libre para iniciar una autntica reflexin filosfica
sobre el ser humano, y ello al margen de las exigencias de una posicin trascendentalista.

3.2. El Renacimiento. La razn natural triunf sobre la revelacin


Al iniciarse el Renacimiento, la Escolstica todava era la filosofa oficial, por tanto dominaba una
lectura metafsica, ms sujeta, como el resto del pensamiento acadmico, a las luchas dialcticas y al
verbalismo de los telogos, que a un esfuerzo verdadero de penetracin en el objeto psicolgico mismo. En medio de ese ambiente, y combatiendo abiertamente contra l, se inici la renovacin de la
investigacin psicolgica. sta fue en lnea de sustituir la especulacin metafsica sobre la sustancia
alma de la tradicin medieval, por la observacin emprica de sus manifestaciones, los fenmenos.
Esa fue la autntica revolucin cientfica del mundo occidental, que dio paso a la Edad Moderna.
Lo ms importante de ese paso desde la Edad Media a la Moderna fue la profunda modificacin
de valores que se suele llamar humanismo. Esta actitud rechaz las especulaciones teolgicas y
cosmolgicas para colocar a la persona en el centro de sus preocupaciones. En todas las esferas,
el pensamiento fue centrndose cada vez ms en el ser humano y cada vez menos en Dios. Esto
hizo posible, atractiva y excitante, la reflexin natural (filosfica y cientfica) sobre el ser vivo en
general, y sobre el alma en particular. Se invierte la pirmide del pensamiento, acentundose nuevas

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

35

dimensiones de la psique. Lo que preocupa no es responder a la esttica y especulativa pregunta qu


es la sustancia alma?, sino a la ms dinmica y funcional cmo acta? Algunos autores comienzan
a separar de la Psicologa las tradicionales cuestiones metafsicas relativas a la naturaleza, esencia,
atributos, facultades y destino del alma, para centrarse en la observacin y anlisis de sus expresiones
exteriores: No es cosa que nos importe demasiado saber qu es el alma, aunque s, y en gran manera,
cmo es y cules son sus operaciones. Quin encareci que nos conociramos a nosotros mismos, no
quiso que se entendiese con respecto a la esencia del alma, sino a sus actos, esto es, los fenmenos
psquicos y sus relaciones, y todo ello con el propsito no de definirlas de una manera absoluta sino
de investigar cmo tales operaciones conducen a la reforma de nuestras costumbres (Vives, 1538).
Comienza una concepcin decididamente inmanentista de la persona, que se va a tener ahora
como parte de la naturaleza y naturaleza ella misma.
En los siguientes siglos, los nuevos modos de pensar, de sentir y de hacer, surgidos al socaire de tres
siglos de cambios profundos, acabarn de desmontar el teocntrico orden medieval.
El frentico dinamismo de la nueva mentalidad dio el pistoletazo de salida a una loca carrera, que tuvo
reflejo en numerosos aspectos que revolucionaron el mundo: se descubrieron nuevas tierras allende
el Atlntico [revolucin geogrfica y geopoltica]; se inventaron nuevos instrumentos de navegacin, guerra, medicin del tiempo, autmatas, imprenta... [revolucin tecnolgica]; el sol desplaz
a la tierra del centro del Universo [revolucin astronmica]; comenz una generalizada formacin
de ncleos de poblacin con entidad propia [revolucin urbana]; se tambale en la escena poltica la
nocin de imperio, apareciendo con fuerza la de nacionalidad y la de Estado, reconocindose el origen
natural de stos [revolucin poltica]; las lenguas vernculas comenzaron a sustituir al latn, lo que,
con el creciente uso de la imprenta, facilita el acceso a la cultura a un creciente nmero de personas
[revolucin cultural]; Lutero coloc el criterio ltimo del creer (libre interpretacin de las Escrituras)
en la conciencia del individuo [revolucin religiosa]; los iusnaturalistas hicieron de la condicin natural
del hombre la fuente ltima de sus derechos [revolucin jurdica]... En aquel contexto, los filsofos se
aprestaron a categorizar el regreso del hombre a la naturaleza [revolucin epistemolgica].

La conquista y el desarrollo de esta nueva actitud no fue un camino de rosas, tuvo lugar a travs
de un proceso histrico complejo en el que intervinieron aspectos diversos, cada uno de los cuales
iba a colaborar en la configuracin disciplinar de la Psicologa. La concepcin medieval del mundo
y del universo acab siendo sustituida por otra cientfica, matemtica y mecanicista. Los grandes
descubrimientos en astronoma (p.e., Coprnico, Galileo y Kepler) ayudaran a sustituir la concepcin
esttica y espiritual del mundo medieval por otra dinmica y material. Los cientficos de la naturaleza
generalizaran la ndole mecnica de los fenmenos celestes y terrestres al funcionamiento de los
cuerpos de los animales, iniciando un mecanicismo fisiolgico o una maquinizacin del cuerpo.
El proceso de revalorizacin de la Naturaleza y del saber cientfico sobre ella, por tanto sobre el
ser humano como parte de aquella, dejando atrs la Metafsica y la Teologa, dio origen a la moderna
nocin de cientificidad, de caractersticas muy diferentes a la episteme griega. Incluso los saberes
esotricos y las Ciencias ocultas (p.e. astrologa, alquimia, cbala) que florecieron en aquel tiempo,
sobre un fondo claramente animista y pragmtico (dominio sobre la naturaleza), contribuyeron, aunque
sea paradjico, a la formacin de ese nuevo espritu cientfico.
Prueba de este giro antropolgico (Carroll, 1993) es el todava escaso, pero variado y bien divulgado,
conjunto de obras que, durante el Renacimiento, se imprimieron y que tuvieron que ver con la Psicologa, tal y como hoy la entendemos. Aparecieron libros sobre dos temas de inters tanto para psiclogos
como para telogos: la inmortalidad del alma y el tema de la voluntad libre; ambas cuestiones, en
especial la segunda, fueron de inters en la Reforma predestinacin frente a libre albedro. Hubo un
cierto inters por el llamado arte de la fisiognoma (p.e. la cuestin de en qu medida las caractersticas
psicolgicas quedan reflejadas en los rasgos faciales, la configuracin del cuerpo, el modo de andar y
cosas as). Tampoco puede olvidarse la mnemotcnica, o entrenamiento de la memoria, y la retrica;
ni el inters por el sueo, las ensoaciones, la interpretacin de los sueos, la quiromancia y la astrologa; as como sobre los sentidos especiales, los humores y los temperamentos, las pasiones y el amor
(Schling, 1964).

36

Historia de la Psicologa

En aquel contexto se sitan F. Bacon y R. Descartes, quienes pusieron la base ltima del saber
en la experiencia (conciencia del yo), aunque con mtodos diferentes, inductivo y deductivo. Esas
concepciones desembocarn, en funcin de las diversas soluciones ontolgicas adoptadas para explicar la naturaleza humana, en sistemas filosficos contrapuestos: la Psicologa del racionalismo
(Descartes, Leibnitz, Malebranche y Wolf) y la Psicologa del empirismo (Bacon, Hobbes, Locke,
Berkeley, Hume).
En tres reas la influencia cartesiana ha sido importante para la Psicologa posterior: en su formulacin
del racionalismo, en su concepcin mecanicista del mundo y en su concepcin dualista de los seres
humanos. Por su parte, el empirismo britnico, menos preocupado por los problemas metafsicos que
la Psicologa racionalista, se interes por cmo funcionaba nuestra mente, y busc construir una Psicologa que se basara en la experiencia sensible.

Estas lneas troncales de la Psicologa europea desembocarn, en el siglo XVIII, en una Psicologa
de las facultades y en otra asociacionista, cuyo ltimo desenlace ser la Psicologa introspectiva de
finales de siglo XIX. En Francia ser una Psicologa de facultades de tipo sensualista (La Mettrie,
Condillac, Helvetius). Un movimiento contrario lo representa la escuela escocesa, con su Psicologa del
sentido comn, que se opondr a la reduccin de las facultades psquicas a lo fisiolgico. Mientras, en
Alemania, Kant propondr tambin una Psicologa de las facultades, pero su aportacin ms original
se dirigir a fundamentar la posibilidad de una Ciencia emprica y el uso de las matemticas.

3.3. La nueva Ciencia


La creciente valoracin de los datos directos obtenidos por la experiencia atenta, va substituyendo
la especulacin por el registro emprico de las actividades y los fenmenos a travs en unos casos
de la auto-observacin, y en otros de la observacin naturalista, apoyada en nuevos instrumentos y
mtodos. Este modo de conocimiento en el que la experiencia prima sobre la razn aspir, desde el
propio siglo XVI, a formular mediante lenguajes rigurosos y apropiados (en lo posible con auxilio
de la matemtica) leyes generales capaces de explicar los fenmenos, aunque sera un siglo despus
cuando alcanzara su plena concrecin. Todo ello favoreci un espectacular despliegue del saber con
la aparicin de Ciencias particulares, singularmente las de la naturaleza. La nueva ciencia, desarrollada sobre todo en Astronoma, tuvo efectos renovadores tambin en Biologa y Qumica.
El campo de la naturaleza inorgnica se redujo a elementos y relaciones, lo que convirti la naturaleza en un mero conjunto de entidades cuantitativas, asentando el principio de que la objetividad del
mundo consiste en la proporcin matemtica implcita en las cosas. La nueva ciencia, consecuente con
aquel cuantitativismo, dise, lo decamos arriba, al margen del hileomorfismo y de cualquier tipo de
teleologa, una concepcin matemtica rigurosa de la Naturaleza, puramente mecanicista. Mientras,
en el mbito de la naturaleza orgnica, la Biologa consegua xitos no menos brillantes que los de
la Astronoma. Los progresos de la Anatoma del cuerpo humano (Vesalio) fueron acompaados de
explicaciones naturalistas y mecnicas de sus procesos fisiolgicos, tales como los de la circulacin
de la sangre (Servet; Harvey), y los de la qumica de la digestin (von Helmont). Esas explicaciones
cientfico-mecanicistas alcanzaron incluso a los procesos psicolgicos de sensacin y movimiento
(Williams). Progresos que, adems de fijar con claridad cules eran los lmites reales del reino del
mecanicismo en la naturaleza, terminaron por hacer intil la tesis tradicional que vea el alma como
principio de vida y movimiento.
La nueva nocin de naturaleza ofreca una nueva nocin de ser humano. A pesar de continuar afirmndose su composicin en trminos de cuerpo-alma, sta ltima vea fuertemente mermado su contenido
y su papel real en el compuesto, dado que los cientficos demostraban, no slo el carcter mecnico de
los fenmenos de los cuerpos, sino tambin el de los procesos sensoriales y el movimiento, que antes
eran de la incumbencia de aquella. No obstante, se mantena todava que, adems de lo que tiene de
naturaleza, existe en l otro elemento (el alma aadida), creado por Dios, que pertenece al reino del

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

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espritu, inmaterial e inmortal, del que carecan los animales. Una afirmacin socialmente necesaria,
toda vez que sin ella la presin religiosa habra hecho imposible la citada reflexin naturalista sobre
el ser humano.

Aquella Revolucin acabara cristalizando en la Ciencia de la Ilustracin, que ofrecera una nueva
concepcin del universo (cosmos) y del cuerpo (microcosmos), como mquinas que operan conforme
a sus propias leyes. El cosmos era matemtico en sus ms bsicas leyes. La persona, como parte de
la naturaleza, y naturaleza ella misma, obedeca esas mismas leyes. El mecanicismo imperante en
las explicaciones de lo inorgnico pas a las Ciencias de lo orgnico, en trminos de un autntico
mecanicismo fisiolgico. La tendencia a considerar el cuerpo como mquina se fue intensificando
hasta extrapolarla a la concepcin del cerebro, y de aqu al pensamiento. La mecanizacin de la
imagen del mundo (Dijksterhuis, 1961) dio paso a la mecanizacin de la imagen de la persona. Fuera
de la Ciencia, afirman, no existe conocimiento verdadero. Poco tena que ver esta nueva concepcin
cientfica, con el viejo concepto divinal que se haba manejado en el medievo.
Los nuevos cientficos buscaban leyes matemticas de validez universal, que posibilitaran la
prediccin y el control. Al glosar las ventajas de su nuevo mtodo (ese experimento que representa
las nupcias de la mente y del universo), el nico vlido para todos los saberes, Bacon (1620) adverta
que la Ciencia no debe permitir que la mente discurra con espontaneidad. Lo correcto es que todos
sus pasos sean guiados para que la razn pueda funcionar como una mquina (...)y su actividad sea
mecnica. Comenzaba su andadura, incluso antes de que la consagraran la filosofa de Descartes y
la mecnica de Newton, una metfora que subyace a prcticamente todos los intentos psicolgicos
de la era moderna (Leary, 1990).
Aforismo LXXX: (...) Que nadie espere un gran
progreso en las Ciencias (especialmente en la parte
instrumental) mientras la filosofa natural no se aplique a las Ciencias particulares y stas no hayan sido
reconducidas a la filosofa natural, de aqu arranca
el hecho de que la astronoma, la ptica, la msica, muchsimas artes mecnicas y la propia medicina y lo que ms sorprende a algunos, la propia
filosofa moral y poltica y las Ciencias lgicas, casi
no tengan ninguna profundidad, nicamente leen en
la superficie y en la diversidad de las cosas, y ello
porque, despus de que estas Ciencias particulares
se hubieran dividido y se hubieran constituido, dejaron de nutrirse en la filosofa natural, la cual les
hubiera podido dar nuevas fuerzas y un desarrollo
a partir de las fuentes y de la observacin exacta de
los movimientos celestes, la trayectoria de los rayos
luminosos, los sonidos, la textura y configuracin de
los cuerpos, los afectos del alma y las percepciones
del entendimiento. (Bacon, 1620).

Aforismo CXXVII: Alguien pudiera


preguntarse sobre si deseo perfeccionar solamente la filosofa natural
por mi mtodo, o aplicarlo tambin
a las dems Ciencias, como la lgica, la moral, o la poltica. Lo dicho
hasta aqu debe entenderse como
que mi mtodo se aplica a todas
ellas (...) Porque mi plan es componer una historia y unas tablas de
descubrimiento tanto sobre la ira,
el temor, la afrenta, y dems pasiones de esta naturaleza, como sobre
ejemplos sacados de la poltica, y de
las operaciones del espritu, como
la memoria, las facultades de composicin y divisin, el juicio y otras
semejantes, as como sobre el calor,
el fro, la luz o la vegetacin, y cosas
similares (Bacon, 1620).

Probablemente fue Galileo quien, pese a su abjuracin tras el proceso a que fue sometido por el
Santo Oficio (septiembre 1632 a junio de 1633), mejor expres la urdimbre fsico-matemtica de
la Ciencia moderna (Pinillos, 1988). Toma cuerpo, con l, una idea de la Naturaleza considerada
como un universo cuantitativa y causalmente cerrado sobre s mismo, idea que elevara a la categora
de dogma Newton cien aos despus, y cerrara, cincuenta aos ms tarde, Laplace con su clebre
credo determinista, que afirmaba que todo sucede en el universo de forma exacta y prefijada. Para

38

Historia de la Psicologa

recabar y obtener informacin sobre ese universo slo caba aplicar el mtodo de las Ciencias naturales
(observacin, experimento y clculo). Esta concepcin del universo y del mtodo reclua las experiencias subjetivas a una especie de contramundo, tan cerrado como el primero, que sera totalizado
por Descartes en la res cogitans, como contrapuesta a la res extensa.
tal vez piensa que la filosofa es como las novelas, producto de la fantasa de un hombre, como por
ejemplo la Ilada o el Orlando Furioso, donde lo menos importante es que aquello que en ellas se narra
sea cierto. Sr. Sarsi, las cosas no son as. La filosofa est escrita en ese grandsimo libro que tenemos
abierto ante los ojos, quiero decir, el universo, pero no se puede entender si antes no se aprende a
entender la lengua, a conocer los caracteres en los que est escrito. Est escrito en lengua matemtica
y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales es imposible entender ni una palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro laberinto. (Galileo, 1623).

La modernidad se iniciaba, pues, de la mano de una abierta contraposicin en las formas bsicas
de entender la investigacin sobre el ser humano: la Fisiologa, como estudio cientfico de la vida
fsica o corporal, y la Filosofa, como reflexin subjetiva sobre el espritu o alma. No obstante, muy
pronto, los xitos y el prestigio que venan acompaando a las ciencias de la naturaleza, llegaran
a constituir para la filosofa del alma una poderosa invitacin a unificar en un solo reino (el de las
explicaciones matemticas y mecanicistas) la realidad ntegra del ser humano, incluida su dimensin
espiritual. Algunos aceptaron el excitante reto, producindose una polarizacin entre quienes siguieron
la dinmica interna de la razn racionalista y trataron la vida psquica desde la especulacin (mtodo)
y la metafsica (doctrina), dando lugar a una nueva versin de la metafsica del alma; y quienes,
alentados por la epistemologa empirista, se entregaron a la autoobservacin emprica (mtodo) de los
fenmenos mentales y a una explicacin emprica (doctrina) que importaba nociones y modelos de las
grandes concepciones cientficas modernas, dando origen a la denominada filosofa de la mente.

3.4. Construccin psicolgica de Descartes


Descartes intenta fundar una Ciencia universal, en la cual se realizase el triple ideal de unidad de
la Ciencia, del mtodo y de certeza. La Ciencia es una, aunque verse sobre diversos objetos, porque
la naturaleza es esencialmente una, y uno es el entendimiento que produce la Ciencia. Siendo una
la Ciencia y formando un solo cuerpo sus distintas ramas, a todas deber corresponder un mismo
mtodo, se trate de las matemticas, de la fsica o de la metafsica. Y como el mtodo ms seguro y
ms exacto es el matemtico, ste deber ser el preferido. Bastar para ello hallar en cada rama del
saber una o unas pocas ideas, ciertas, claras y distintas, para deducir de ellas todas las dems verdades, aplicando rigurosamente este mtodo, procediendo por axiomas, teoremas, demostraciones,
corolarios, etc.
Aspira a fundamentar el edificio de su filosofa sobre una base inconmovible, de tal solidez
que resista incluso la duda ms radical de los escpticos. Para ello necesitaba partir de un principio
firme, cierto y seguro, de una verdad primera que le sirviera para deducir de ella todas las dems,
mediante un mtodo riguroso. Para ello, propuso eliminar previamente todas las fuentes posibles de
incertidumbre y de error, como los sentidos y la imaginacin. Para preservarse del error y llegar a la
verdad Descartes slo confiar en el uso de la pura razn recluida en s misma, desconectada de todo
contacto con el mundo de la experiencia sensible. Los descubrimientos de Galileo haban demostrado
que los sentidos nos engaan. Por eso propone prescindir de ellos. El conocimiento, la Ciencia, no
debe partir de la realidad de las cosas para llegar a la idea, sino que debe comenzar de la idea para
llegar a la realidad: de una idea que sea evidente a la razn (Descartes, 1637, IV).
En esa bsqueda de una idea evidente, y despus de haber dudado de todo, se encuentra finalmente con
una certeza que resiste todos los ataques y de la que no es posible dudar. Es la conciencia simultnea
del hecho de su pensamiento y de su propia existencia. Ha podido dudar de todo, pero no puede dudar
de que piensa y, por tanto, de que existe. Es posible pensar que no existe Dios, ni el cielo, ni los cuerpos,

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

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pero no se puede pensar que yo, que pienso esas cosas, no existo al mismo tiempo que las pienso. Pueden ser falsas las cosas que pienso, pero es absolutamente cierto y verdadero el hecho de que las pienso
y los diversos actos con que las pienso. Por consiguiente, todo pensamiento, toda duda, toda actividad
de conciencia, hasta el mismo hecho de engaarme, supone la existencia de mi yo pensante: Cogito
ergo sum. Esta es la evidencia primera, que no se puede discutir (Descartes, 1641, II). Al continuar su
cadena deductiva descubre otras dos sustancias: Dios y el mundo. Mientras el alma se define por el
pensamiento, Dios se define por la infinitud y el mundo, que incluye al cuerpo, por la extensin.

Yo soy una cosa que piensa y nada ms (...) que yo llamo indiferentemente espritu, alma, inteligencia, razn (Descartes, 1641, II). El cogito es una res cogitans, una sustancia pensante. Descartes
entiende por sustancia algo que existe en s, algo que existe independiente. Las ideas no son sustancias,
puesto que no son realidades independientes. Necesitan algo en que apoyarse. En esto coincide con
Aristteles. El yo pensante o alma, por el contrario, es una sustancia, un sujeto inmediato de atributos.
Bajo el nombre de pensamiento se incluye todo aquello de lo que se tiene conocimiento inmediato.
As el cogito aparece como el hecho psicolgico de una conciencia de s.
Por este procedimiento el alma de Aristteles y de Santo Toms se convierte en mente, en sujeto
consciente. En la antigedad y en el medioevo el alma tena un sentido entitativo, que slo era principio de la actividad vital a travs de las diferentes facultades. Para Descartes, por el contrario, el
alma es actividad y sobre ella fundamenta toda la vida psquica. El pensamiento es esencial a todo
ser de naturaleza espiritual. La esencia del alma es ser pensamiento, lo mismo que la de la materia
es ser extensa. Si la materia dejara de ser extensa, dejara de ser materia. Eso pasa tambin con el
alma. No puede dejar de pensar, porque dejara de existir. Escinde el universo en dos, apartando del
mundo fsico objetivo la subjetividad del pensamiento. Ese dualismo metafsico divida radicalmente
la naturaleza humana en dos componentes irreductibles entre s, slo relacionables de modo externo
y accidental: lo psquico, que va a significar consciente, y lo fsico, biolgico incluido, va a significar
orgnico (Yela, 1963, 1974). Esta nueva concepcin del sujeto psquico se convertir en el objeto de
la Psicologa desde Descartes hasta hoy.
Alma y cuerpo son dos sustancias distintas, porque tienen dos atributos esenciales contrarios: el
alma es pensamiento y el cuerpo extensin. Descartes defiende con tenacidad contra sus adversarios
que la mente humana no es un modo de la sustancia corprea. Son dos sustancias esencialmente distintas y por ello independientes. Mientras del alma tenemos conocimiento inmediato, de la segunda,
de la existencia de nuestro cuerpo, slo tenemos experiencia o conocimiento mediato (Gueroult,
1968, 9-11).
En estas circunstancias el problema que se le planteaba a Descartes es qu relacin hay entre ellas.
Aqu nos topamos con la debatida cuestin del dualismo cartesiano. Respecto a la primera poca de la
Psicologa cartesiana todo parece dar a entender que esas dos sustancias funcionan de forma similar,
pero independientemente. Todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los hombres se
entrelazan de la misma manera que los largos razonamientos geomtricos (Descartes, 1637). En la
primera Psicologa de Descartes esa afirmacin vale tanto para la Psicologa de los animales-mquinas
como para la Psicologa del cogito. El reflejo concepto que elabora en esa poca no es sino la transposicin a la biologa de la deduccin geomtrica, que utiliza tambin como modelo en la Psicologa de
la mente (Canguilhem, 1955).

Sin variar la estructura bsica de su Psicologa reconoce (Descartes, 1649, III), que el alma no
est en el cuerpo como una realidad extraa sino en estrecha comunicacin, si bien alma y cuerpo
tienen funciones independientes: () todo lo que experimentamos en nosotros mismos y que tambin
vemos, que puede tener lugar en cuerpos completamente inanimados, no debe atribuirse nada ms
que a nuestro cuerpo; y, por el contrario, que todo lo que es en nosotros y que no podemos concebir
de ninguna manera posible que pueda pertenecer a un cuerpo, debe ser atribuido a nuestra alma.
Sostiene que el alma est unida a todas las partes del cuerpo, siendo la glndula pineal el asiento
principal del alma en el cuerpo.

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Historia de la Psicologa
Esa pequea glndula es el principal punto de contacto y de interaccin entre ambos. A travs de la
glndula pineal el alma ejerce inmediatamente sus funciones sobre el cuerpo y ste mueve al alma.
Y toda la accin del alma consiste en que, slo con que quiera alguna cosa, hace que la pequea glndula, a la que est completamente unida, se mueva de la manera que se necesita para producir el efecto
adecuado a la volicin (Descartes, 1649, 41).

Descartes admite una actividad que corresponde solamente al cuerpo, es movimiento meramente
mecnico. Son reflejos simples, como el palpebral; los automatismos del cuerpo, como la digestin y
la respiracin, y las conductas instintivas. Movimientos en los que no interviene el alma para nada.
En su origen interviene la fuerza de los espritus animales y la misma conformacin de los miembros
del cuerpo, del mismo modo que el movimiento de un reloj depende del ensamblaje de sus piezas
(Lewis, 1950; Canguilhem, 1955). El alma tiene tambin su propia actividad. Descartes distingue
dos funciones psquicas principales: el pensamiento y la volicin. Hay un pensamiento y una volicin
intelectuales que en el alma se excitan slo por el alma misma y no dependen de los espritus de los
animales. Pero, tambin se refiere a otra actividad que es resultado de la interaccin de alma y cuerpo:
las pasiones, que son movimientos psquicos a raz de alteraciones somticas. El efecto principal de
todas las pasiones, en los hombres, es que ellas incitan y disponen a su alma a querer las cosas para
las cuales preparan a su cuerpo (Descartes, 1649, 39). Enumera seis pasiones bsicas: admiracin,
amor y odio, deseo, alegra y tristeza.
Descartes haba convertido al sujeto en sustancia pensante en el soporte de toda su filosofa. Pero
entenda ese sujeto como sujeto ontolgico. El sujeto del cogito era sobre todo un sujeto trascendental,
no un sujeto psicolgico. La Psicologa cartesiana se limita por ello a fundamentar en l la base de todo
conocimiento. Los aspectos psicolgicos de ese sujeto quedaban desapercibidos en el pensamiento
cartesiano. En este sentido la tradicin racionalista, iniciada con Descartes, no tuvo directamente un
gran influjo en el desarrollo de la Psicologa posterior.

3.5. El anlisis empirista de la vida mental. La asociacin de ideas


El empirismo abrir nuevos cauces a la Psicologa en la medida que, al abandonar el substancialismo,
dedicar sus esfuerzos a analizar la vida mental. Es una lnea de pensamiento britnica, que se inicia
en el Renacimiento con F. Bacon y se prolonga hasta finales del siglo XVIII (Hearnshaw, 1985,
1989). El primero en ofrecer una formulacin completa sobre el objeto y mtodo del empirismo fue
Locke. En el prefacio al Ensayo acerca del entendimiento humano (1690) define el objeto propio de
su anlisis en relacin con la Ciencia, tal como la ilustran los trabajos de Boyle o de Newton.
Las fuentes de la filosofa de Locke son de otra ndole que las de Descartes. La Psicologa cartesiana
echa sus races en una concepcin del mundo escrita en trminos matemticos, que ve como modlico
el mtodo deductivo. Detrs de Descartes estn los descubrimientos astronmicos de Galileo y de
Kepler. Por el contrario, Locke bebe en una corriente cientfica que postula el uso de la observacin
emprica y del mtodo inductivo. Frente a la reflexin y deduccin cartesianas Locke propuso la observacin y la induccin.

3.5.1. La Psicologa de Locke


Inspirndose en Aristteles, Locke entiende que la mente al nacer es como una tabula rasa, un papel
en blanco donde no hay nada escrito. Niega que existan ideas innatas. Se alza contra toda explicacin a priori de la razn y sus principios. La existencia de ideas innatas supone su inmanencia en
una sustancia, de modo que tengamos conciencia de ellas desde el nacimiento, algo inadmisible. El
trmino idea tiene un sentido amplio para Locke, incluye fantasas, recuerdos, sentimientos, odios,
conceptos... Es decir, todo aquello que puede ser objeto del pensamiento. Todas las ideas, escribe,
vienen de la sensacin o de la reflexin. El conocimiento no deriva de la intuicin o de una actividad
discursiva del espritu, sino de la experiencia, tanto se aplique a los objetos sensibles como a operaciones internas de nuestro espritu. Son los sentidos en contacto directo con los objetos externos la

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

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fuente ms importante de nuestras ideas. La sensacin es el fenmeno bsico de la vida mental. A


su vez, por reflexin entiende la toma de conciencia que acompaa a cada una de las sensaciones.
Rechaza la posibilidad de ideas inconscientes, ninguna idea puede separarse de la conciencia.
Diferencia dos tipos de ideas o de cualidades sensibles simples: (1) Las primarias estn propiamente
hablando en las realidades materiales (extensin, figura, solidez, movimiento o reposo). Son inseparables de los objetos, con independencia de que las conozcamos o no. Son reales u originarias porque
estn en las cosas mismas, y porque de sus modificaciones dependen las cualidades secundarias. En
cualquier estado que concibamos la realidad material, jams estar privada de esas propiedades. (2)
Las secundarias dependen del proceso de la sensacin. Son capacidades de los objetos para producir
varias sensaciones en nosotros, y dependen de las cualidades primarias (...) No hay en los cuerpos nada
que se parezca a esas ideas, a no ser lo que denominamos un poder de producirlas en nosotros; lo que es
dulce, azul o caliente en la idea no es de cierto nada ms que tamao, figura y movimiento de las partes
imperceptibles de los cuerpos (Locke, 1690, II, 8, 23).

De los tomos de la vida mental se forman las ideas complejas, para lo que se requiere funciones
activas de la mente como combinar, comparar y separar. Las ideas complejas se forman mediante la
asociacin de ideas simples. Reduce a tres las leyes que regulan los procesos asociativos: semejanza,
contigidad y contraste. Las dos primeras explican la conexin de elementos en una idea compleja
y por razn del contraste se separan los diferentes ncleos de elementos mentales, dando as lugar a
diferentes ideas complejas (Claparede, 1907; Rappaport, 1974).
Las sustancias son una clase de ideas complejas. Locke parte de las ideas de sustancia tal y como las
proporciona la experiencia sensible. Al reducirlas a los datos que proceden de la sensibilidad descubre
que no son ms que cmulos de cualidades sensibles que la experiencia nos muestra constantemente
asociadas de la misma manera. El concepto de sustancia es, por tanto, un ente metafsico que no tiene
fundamento en los datos de la experiencia sensible y, consiguientemente, lo rechaza. Entonces en qu
consiste nuestra identidad psicolgica? Cmo se puede afirmar que un hecho mental es mo? Mediante
la identidad personal, la conciencia de ser s mismo. Ser alguien significa ser la misma conciencia
que siente y piensa en diversos tiempos y lugares. La identidad de la persona como compuesto de
cuerpo y alma es inaccesible a la experiencia. La experiencia psicolgica slo nos dice que somos
una identidad personal en la medida que poseemos conciencia de nosotros mismos (Locke, 1690,
II, 27). Da un paso definitivo en el abandono del sustancialismo psicolgico. Transforma el cogito
cartesiano, entendido como sustancia, como ente metafsico, en una funcin psquica: la conciencia
de ser uno mismo. La Psicologa ya no deber ocuparse de una sustancia llamada alma o mente, sino
de la conciencia y de los estados que la modifican.

3.5.2. El asociacionismo de Hume


En algn sentido el problema fundamental que se plantea Hume es anlogo al de Descartes y Locke:
encontrar un punto de apoyo del conocimiento. En esa lnea Hume piensa que el nico mtodo viable
para conseguir tal objetivo es investigar a fondo la naturaleza humana (Duque, 1977). Pretende
fundar una Ciencia del hombre que sirva de apoyo a todas las dems Ciencias, al modo que los
Principios matemticos de Newton haban hecho en el campo de la fsica. Tiene plena conciencia de
la diferencia que existe entre ciencias matemticas y ciencias morales, mientras las primeras utilizan
razonamientos demostrativos que se refieren a las relaciones de ideas, los razonamientos morales se
refieren a relaciones de hecho y de existencia. El nico campo de demostracin son la cantidad y el
nmero (Hume, 1739, I, IV, 80). En la Ciencia humana no son posibles los razonamientos a priori:
cualquier cosa puede producir cualquier cosa. Solamente desde la experiencia se pueden establecer
las conexiones de hechos.
() como la Ciencia del hombre es la nica fundamentacin slida de todas las dems, es claro que la
nica fundamentacin slida que podemos dar a esa misma Ciencia deber estar en la experiencia y en
la observacin (Hume, 1739, XX-XXI).

42

Historia de la Psicologa

Reduce los contenidos mentales o percepciones a impresiones e ideas, que se diferencian entre
s por el grado de fuerza y vivacidad con que inciden sobre la mente. Las impresiones son aquellas
percepciones que entran con ms fuerza en la mente, mientras que las ideas son las imgenes
dbiles de las impresiones, cuando pensamos y razonamos (Hume, 1739, 1, I.1). La viveza diferente
con que ideas e impresiones se hacen presentes a la conciencia, radica en que las primeras derivan
del contacto directo con la realidad exterior, mientras que las ideas surgen de las impresiones. Por
tanto, las impresiones tienen prioridad sobre las ideas. stas, para que sean verdaderas, tienen que
ser siempre reductibles a algo observable.
Hume distingui entre percepciones simples y complejas. Una impresin simple es una sensacin no
descomponible (tomos de la vida mental). Pero, la mayora de las impresiones son complejas, porque
nuestros sentidos estn expuestos contina y simultneamente a muchas sensaciones simples. Por su
parte, las ideas simples son copias de impresiones simples, y las ideas complejas son agregados de ideas
simples. Tambin en esto da prioridad a las percepciones simples sobre las complejas, puesto que stas
pueden ser desglosadas en aquellas. Es completamente manifiesto el carcter empirista y atomista de
su Psicologa.

Para explicar cmo las percepciones complejas se forman a partir de otras ms simples Hume
introduce la asociacin. La asociacin no slo interviene en el plano de las percepciones sino
tambin en el de las pasiones. Los autores anteriores haban limitado el uso de la asociacin para
explicar la gnesis de la ideas, mientras que Hume lo utiliza para explicar el funcionamiento total
del psiquismo humano.
La influencia de Newton se siente con fuerza. La gravedad es la fuerza atractiva que mantiene unidas
las partes atmicas del universo, la asociacin es un tipo de atraccin, que vemos que posee en el
mundo mental efectos tan extraordinarios como [la gravitacin] en el mundo natural. Las leyes de
la asociacin son realmente para nosotros el cemento del universo (Hume, 1739, I, I, IV). Elev la
asociacin a la categora de principio explicativo ltimo.

Hay tres clases de asociacin: por semejanza, contigidad y causalidad. Estas leyes de la asociacin
intervienen, primeramente, en el proceso de generalizacin de las ideas individuales en razn de su
representacin y, en segundo lugar, intervienen en las combinaciones de nuevas ideas. En razn de la
semejanza y de la contigidad se generaliza la representatividad de nuestras impresiones y de las ideas
simples. Se posibilita el pensamiento abstracto (Robinson, 1982, 18-20). Pero solamente mediante la
conexin de causalidad es posible llegar a establecer los hechos, la existencia de los objetos (Hume,
1739, I, III.II).
El tema es crucial. La causalidad es una relacin que rebasa lo dado, infiero o creo. Cmo se
llega a establecer vnculos causales? Cul es el origen de la inferencia de la relacin causa y efecto,
de la creencia en que dos cosas dependen causalmente? La respuesta es que mediante la experiencia,
sta nos muestra que a un cierto hecho le sucede regularmente otro. Llamamos al primero causa y al
segundo efecto. Pero lo que la experiencia no nos dice es que haya necesidad en la relacin causal, que
el efecto est contenido necesariamente en la causa. Por eso entiende que las conexiones causales son
inferencias probables. El vnculo entre causa y efecto es una cierta modalidad de nuestro pensamiento.
La costumbre, el hbito de comprobar que un hecho sigue a otro es lo que origina la creencia en que
entre dos hechos hay una relacin necesaria causa-efecto. Entiende que a base de repeticiones, de
experiencias de que un hecho sigue a otro, el vnculo entre ellos puede ser tan slido que se pueda
inferir con elevada probabilidad que uno se sigue del otro, pero nunca cabr una demostracin rigurosa
(Alqui, 1976). Las Ciencias humanas se construyen sobre el fundamento de ese tipo de inferencias
probables (Arnold, 1982).
El psiquismo humano es, por tanto, un conjunto o coleccin de percepciones, sensaciones, ideas y
pasiones, que estn en flujo y movimiento perpetuo. No somos sino un conjunto de relaciones, trabado
por los principios asociativos (Hume, 1739, I, IV, VI). As Hume deja planteado el problema de la
identidad personal, ya sealado tambin por Locke.

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

43

3.6. El asociacionismo psicolgico de David Hartley


Aunque la explicacin humeana de la asociacin es psicolgica, su utilizacin es preferentemente
de orden epistemolgico. Lo que buscaba era fundamentar una Ciencia del hombre. El giro hacia
lo psicolgico sera obra de Hartley, quien, slo diez aos despus del Tratado de Hume, publicaba
sus Observaciones sobre el hombre (1749) en el que presenta su teora sobre la mente y la conducta
humana. Sostiene el paralelismo psicofsico (dualismo) y sus leyes de la asociacin eran vlidas
tanto para el alma como para el cuerpo. Aunque sus leyes de la asociacin de ideas y de las vibraciones son muy parecidas, insista en que eran paralelas y diferentes. Incluso llega a mantener que los
fenmenos mentales dependen causalmente del sistema nervioso. La sensacin y los movimientos
tenan que ver con el cerebro, la mdula espinal y los nervios, mientras que las ideas dependan
exclusivamente del cerebro (Boring, 1950,196-199).
Siguiendo a Newton, introdujo la teora de la accin vibratoria en sustitucin de la dominante teora
del flujo de los espritus animales. Los nervios contienen partculas diminutas, cuyas vibraciones recorren los nervios y constituyen la actividad mental. As una impresin desencadena la vibracin de
la sustancia nerviosa del sensorio, y esta vibracin se transmite al cerebro inferior, donde se convierte
en sensacin mental. La repeticin de tal ocurrencia crea en el crtex una tendencia a copiar permanentemente esta vibracin en forma de una vibracin ms pequea, dando lugar sta a una idea. Esta
vibracioncilla es una copia atenuada de la vibracin primera, de la misma manera que la idea es una
copia dbil de la sensacin.

Los contenidos mentales no existen como meros tomos o elementos aislados, sino tambin en
combinaciones ms complejas. Para explicar estas realidades nuevas introduce la asociacin como
mecanismo bsico de la vida mental y principio explicativo de todos los fenmenos psicofsicos. Puede
darse entre sensaciones, entre ideas, entre movimientos y entre todos ellos. Debe subrayarse el hecho de
que Hartley afirma que las respuestas motoras pueden tambin asociarse entre s, con las sensaciones
y con las ideas: La influencia de la asociacin sobre nuestras ideas, opiniones y afectos es tan grande
y obvia (...) que todo lo que han declarado los antiguos y los modernos en lo concerniente a la fuerza
del hbito, de la costumbre, del ejemplo, de la educacin, de la autoridad, de los prejuicios de partido,
de la manera de aprender las artes manuales y liberales, etc., tiene esta doctrina como su fundamento,
y puede considerarse como detalle de la misma, en diversas circunstancias (Hartley, 1749).
Hartley slo admiti un principio asociativo: el de la contigidad, pero en dos formas fundamentales, la sucesiva y la simultnea. Las asociaciones sucesivas se forman cuando series de movimientos,
sensaciones o ideas se suceden regularmente unas a otras y por este procedimiento quedan conectados
entre s. Evidentemente para que se produzca la conexin es preciso que la seriacin se repita un
nmero suficiente de veces. A su vez las asociaciones simultneas son vnculos establecidos entre
movimientos, sensaciones o ideas que de ordinario y regularmente se producen juntas y al mismo
tiempo (Warren, 1921). El programa de Hartley se caracteriza, en definitiva, por convertir la asociacin
en el proceso explicativo bsico de la dinmica de la vida mental.

3.7. La Psicologa de las facultades. El papel de Thomas Reid


La Psicologa racionalista y la empirista desembocarn en una Psicologa de las facultades de signo
emprico de la segunda mitad del siglo XVIII, cuyo desenlace final ser la Psicologa introspectiva del
siglo XIX (Boring, 1953).

La primera reaccin contra el asociacionismo empirista ingls se produce con la Escuela Escocesa,
encabezada por Reid (Campbell y Skinner, 1982; Stewart, 1990). Se opone directamente a Hume (Jones,
1989). En 1764 escribe su Investigacin sobre la mente humana desde los principios del sentido comn
para defender el conocimiento de la realidad exterior cuestionado por Hume. Niega que la mente slo
conozca los contenidos mentales (las ideas) y que slo se pueda inferir de forma dudosa la existencia
de los objetos reales representados en stas. Sostiene, por el contrario, que tenemos un conocimiento

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Historia de la Psicologa

inmediato (y adecuado) de las cosas. Las ideas o las representaciones de los objetos en la mente no
son el fundamento del conocimiento de las cosas. En la mente slo se dan operaciones cognoscitivas
mediante las cuales entramos en contacto inmediato con la realidad. Para explicar cmo se produce
el conocimiento de la realidad Reid diferencia entre sensacin y percepcin. Aquella es mera afeccin
de la mente, es puramente subjetiva, y, por tanto, no aporta conocimiento de la realidad exterior. La
percepcin, por el contrario, incluye la aprehensin y la creencia o conviccin en la existencia del
objeto percibido. Esa creencia o conviccin es universal. Es de sentido comn. El sentido comn
es una facultad que percibe la verdad por medio de un impulso espontneo, instintivo e irresistible.
Por eso las verdades del sentido comn no necesitan demostrarse sino slo mostrarse. En el sentido
comn encuentra la seguridad de que conocemos la realidad exterior. La base del conocimiento no
son las sensaciones o las ideas simples, como pensaban los empiristas, sino los juicios originarios y
naturales del sentido comn (Weldom, 1982; Boring, 1942).
Al devaluar la funcin de las ideas, acenta la de las operaciones mentales, un tipo de protofuncionalismo, con lo que se enfrenta tambin con otra de las caractersticas del empirismo: la pasividad de
la mente. Los empiristas confunden las operaciones de la mente con las imgenes representativas. Pero
como las operaciones no pueden ser otra cosa que manifestacin de poderes activos de la mente Reid
infiere que debe haber tambin facultades. Sus ltimas obras se centran en presentar una Psicologa
de las facultades (Reid, 1785; 1788). Entre los poderes o facultades intelectuales destaca la percepcin,
el juicio, la memoria, la concepcin, el gusto moral. Pero el proceso inferencial no termina ah. La
existencia de unos poderes o facultades de la mente le conduce a admitir un sujeto de las mismas.
Escribe Reid: Los hechos de que tengo conciencia, como el pensamiento, el razonamiento, el deseo,
suponen necesariamente alguna cosa que piensa, que razona, que desea. No llamamos espritu al
pensamiento, a la razn, al deseo, sino al ser que piensa y que razona (Reid, 1785, I, c.2).
Reid, como los dems autores de la escuela, reconocen que la Psicologa debe limitarse al estudio de
las operaciones y de las facultades de la mente, porque slo de stas podemos tener conocimiento
emprico. La Psicologa limitar por tanto su atencin a los fenmenos, sin perderse en especulaciones
sobre realidades metafsicas.

3.8. La aportacin de Immanuel Kant


Kant sustituir el sujeto psicolgico real, metafsico (Descartes) o emprico (Hume), por otro epistmico de carcter lgico (trascendental). Un planteamiento que le llevar a negar la posibilidad misma de una Psicologa cientfica. Profesor de Lgica y Metafsica en la Universidad de Knigsberg, a
Kant le despert del sueo dogmtico de la razn la lectura de Hume. Iniciaba as un perodo crtico
en el que public tres libros hoy clsicos: Crtica de la Razn Pura, sobre el conocer humano; Crtica
de la Razn Prctica, sobre el querer y el obrar humano; y Crtica del Juicio, sobre los juicios de sentimiento teleolgico y esttico. Pretendi, como Descartes o Hume, dotar de un fundamento slido el
conocimiento cientfico. Comprendi las profundas debilidades del cartesianismo y las del ingenuo
psicologismo que subyaca al empirismo. Ni razn metafsica, ni razn emprica, slo razn pura.
La introduccin de la segunda edicin de la Crtica de la razn pura se inicia as: No se puede dudar
que todos nuestros conocimientos comienzan con la experiencia () En el tiempo ninguno de nuestros
conocimientos precede a la experiencia, y todos comienzan en ella () Pero si es verdad que todos
nuestros conocimientos comienzan con la experiencia, todos, sin embargo, no proceden de ella, pues
bien pudiera suceder que nuestro conocimiento emprico fuera una composicin de lo que recibimos
por las impresiones y de lo que aplicamos por nuestra propia facultad de conocer (simplemente excitada
por la impresin sensible), y que no podamos distinguir este hecho hasta que una larga prctica nos
habilite para separar esos dos elementos (Kant, 1787).

Los empiristas estaran en lo cierto al sostener que el conocimiento comienza con la percepcin
sensorial. Pero el mundo que se manifiesta en la experiencia, no slo es resultado de la informacin

Primeros planteamientos psicolgicos en las Ciencias del Espritu

45

que llega a travs de los sentidos, tambin depende de lo que el sujeto pone para recibir esa informacin. Las cosas no las conocemos como realmente son en s, sino tal como se nos aparecen. Las cosas
en-s-mismas existen, pero nosotros las percibimos del modo como es capaz de percibirlas nuestra
mente. As, el conocimiento que se origina en la experiencia no es una fotocopia de la realidad, sino
un resultante de la informacin sensorial y de la actividad de la mente. sta no es una mera receptora
de las cualidades de los objetos, las estructura y organiza en el tiempo y en el espacio. Tiempo y
espacio no se hallan en la realidad objetiva sino que son formas a priori, estructuras de la sensibilidad
que permiten que la mente humana perciba ordenadamente los objetos. No es, por tanto, la sensacin
la experiencia bsica de la vida mental sino que son las formas a priori de la sensibilidad quienes
hacen posible la experiencia.
De ello se desprende que la Ciencia emprica es posible gracias a las formas a priori de la sensibilidad, mediante las cuales tenemos experiencia del mundo emprico. En la seccin dedicada a la
Arquitectnica de la razn pura Kant hace referencia a la divisin de su maestro Wolf entre Psicologa
racional y Psicologa emprica. Kant sita la Psicologa racional dentro de la metafsica, cuyo objeto
sera el estudio apriorstico del alma a partir del concepto de ser que piensa. Debilita al mximo la
posibilidad de una Psicologa racional fundndose en que no es posible conocer nada sintticamente
a priori a base del concepto de ente pensante. En lo que denominamos alma est todo en continuo
fluir y nada hay permanente. Coloca provisionalmente la Psicologa emprica en la filosofa aplicada
hasta que se desarrolle una antropologa que pueda ser encuadrada dentro de la ciencia emprica.
Kant excluye de las autnticas Ciencias la psicologa emprica, puesto que a su parecer con los
fenmenos psquicos no puede experimentarse (Kant, 1786). Apoya su tesis en varias razones: (1) El
sujeto que piensa no puede ser al mismo tiempo objeto de experimento, (2) los fenmenos psquicos,
aunque por abstraccin puedan ser considerados separadamente, en realidad forman un todo que no
puede dividirse, (3) la misma auto-observacin ya de suyo altera y modifica el estado de lo observado.
Razones que recogern ms tarde Herbart y Comte para negar, en el primer caso, la posibilidad de
la experimentacin en Psicologa y excluir, en el segundo, a la Psicologa introspectiva del mbito de
las Ciencias empricas.
El que escruta su interior, fcilmente, en lugar de limitarse a observar, introduce cosas extraas en la
conciencia de s mismo () [la] persona que nota que se le trata de observar y estudiar se azora (o se
molesta), y entonces no puede mostrarse como es () Aun cuando slo quiera estudiarse a s misma, se
encontrar en una situacin crtica, principalmente por lo que se refiere a sus estados afectivos, que no
admiten, por lo comn, fingimiento; pues cuando estn en accin los resortes impulsivos, la persona
no observa, y cuando se observa, los resortes descansan (Kant, 1798, Prlogo).

Dnde situar, pues, la psicologa emprica? En su Antropologa en sentido pragmtico (1798) Kant
la encuadra como una parte de la Historia Natural. Est fuera de su alcance descubrir las causas de
dichos fenmenos (Barbado, 1928; Leary, 1982). La ciencia emprica del hombre, la antropologa o
psicologa emprica trata de las manifestaciones o fenmenos, del yo emprico, que se va formando al
hilo de la experiencia, pero el yo como noumeno es inaccesible al conocimiento emprico por ser un
prerrequisito para que ste se d. La antropologa se sirve de observaciones externas e internas para
describir y clasificar los fenmenos de la mente, siendo sin embargo la mente transcendental, con sus leyes apriorsticas, quien determina la verdad de los asertos de la ciencia emprica (Robinson,1982).
La herencia psicolgica de Kant ha sido amplia y muy discutida. Su metodologa trascendental no
constitua precisamente una buena tarjeta de presentacin para los psiclogos; pero s lo era el objeto
de su crtica: la conciencia. Ante las caractersticas (trascendentales) de la conciencia, caban dos
actitudes bsicas: desarrollarlas ms todava en nuevos sistemas tericos trascendentales (idealismo
postkantiano), o tratar de positivizar su significado con vistas a elaborar sistemas psicolgicos verdaderamente empricos (psicologa de la conciencia). Fue siguiendo la segunda opcin cmo, frente

46

Historia de la Psicologa

a la psicologa de la mente (sensista, atomista, asociacionista, pasiva y mecnica del Asociacionismo


clsico, de claro sabor newtoniano), la segunda mitad del siglo XIX vera nacer, fundamentalmente en
Alemania, una psicologa de la conciencia, de glamour kantiano, que integrara, en mayor o menor
medida segn los casos, los principios de la actividad psquica (p.e. Brentano, Ward), de la unidad
y sntesis (p.e. los holismos), de la voluntad (p.e. Wundt), o del innatismo (transformado incluso en
fisiolgico en el nivel sensorial, p.e. en J. Mller, Hering, Stumpf). Su misma concepcin matemtica
(mecanicista y determinista) de la naturaleza tendra un reflejo en la concepcin matemtica de la
conciencia de su sucesor en Knigsberg (Herbart), y no sera aventurado afirmar que estuvo presente
en el pacto antivitalista de Helmholtz y sus colegas, subyacente a su psicofisiologa de la percepcin
sensible (Quintana y Tortosa, 1998, 41-42).

CAPTULO

Lo Psicolgico en la primera mitad


del siglo XIX
E. Prez Delgado
Universitat de Valncia

4.1. Ideas psicolgicas en la filosofa


britnica previctoriana

En el contexto de la escuela escocesa, aunque ms prximo al


empirismo de Hume que sus compaeros escoceses, Th. Brown
reform y ampli el asociacionismo psicolgico (Brown, 1820).
F. Tortosa
Mantiene slo dos leyes primarias de la asociacin, por semejanUniversitat de Valncia
za y contigidad, ya que la ley de la causacin que Hume introdujera es reductible a las de proximidad en el tiempo y contigidad
en el espacio. No obstante, considera que esas leyes primarias de
conexin de los fenmenos mentales vienen modificadas por otras circunstancias, que denomina
leyes secundarias de asociacin.
Para entender cmo los fenmenos mentales se conectan entre s hay que tener en cuenta: (1) El
tiempo durante el cual los sentimientos originarios coexistieron o se sucedieron respectivamente. (2)
La vivacidad de los sentimientos fortalece la asociacin. (3) La fuerza de la conexin depende de la
frecuencia con que los fenmenos asociados se han dado conjuntamente. (4) Los sentimientos estn
conectados ms fuertemente en la medida en que son ms o menos recientes. (5) Nuestros sentimientos
se asocian ms firmemente entre s en la medida que estn ms disociados de otros fenmenos, lo que
permite enlaces nuevos. Finalmente seala como ley secundaria de la asociacin el hbito, a quien
atribuye una influencia muy poderosa en la modificacin de las leyes primarias de la asociacin.
Aqu se trata de imgenes asociadas cuya conexin ha sido facilitada a consecuencia de tendencias
generales producidas por hbitos anteriores (Brown, 1820).
Introduce entre las leyes secundarias que modifican la asociacin, circunstancias referidas a las diferencias constitucionales tanto mentales como corporales. Las variedades de tipo constitucional de
los individuos las entiende Brown en dos sentidos: en un caso se trata de diferencias constitucionales
permanentes, como la influencia de capacidad memorativa del sujeto en la creacin de vinculaciones
asociativas. Tambin existen variedades constitucionales transitorias o temporales, como situaciones
momentneas de melancola o de alegra, o bien las referidas a la salud o a la enfermedad. Estas circunstancias facilitan un tipo de asociaciones y no otras.

Con James Mill el asociacionismo llegar a su versin mecanicista ms radical. Prescinde de


las facultades como agentes de conexin de los elementos mentales. Asociacin significa conexin
automtica de unos contenidos con otros sin que la mente intervenga de modo alguno. Concibe
(Mill, 1829) la mente como pasiva, receptiva de sensaciones simples, a partir de las cuales se forman
sensaciones complejas mediante los eslabones asociativos de los elementos mentales. Esos eslabones
asociativos de sensaciones o de ideas se forman por medio de un doble proceso: sincrnico y sucesivo.
Algunas sensaciones siempre ocurren juntas y acaban por conectarse mutuamente; otras se suceden
regularmente unas a otras, de forma que esa secuencia termina por vincular unas con otras. La
causalidad es un tipo de asociacin sucesiva.
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48

Historia de la Psicologa
En Londres James Mill se convertira en discpulo de Jeremy Bentham, pasando a defender tambin
sus ideas utilitaristas y a impulsar la Sociedad Utilitarista (1822). En 1824 Bentham y Mill fundaron
la Westminster Review, revista de los filsofos ms radicales (Bentham, Ricardo, Grote). Bentham
argua que el objetivo primario de toda conducta y de todo legislador es alcanzar el mayor placer para
el mayor nmero de personas; el dolor y el placer son los maestros soberanos que dirigen la conducta
de los seres humanos, todo acto se apoya siempre en el inters, por eso cualquier sistema legislativo,
cualquier sistema orientado a regular, debe plantear un sistema de sanciones y beneficios que persuada
a las personas a subordinar su propia felicidad a la de la comunidad en que se integran.

Mill complement los mecanismos asociativos para explicar la variedad de resultados posibles.
No basta con la ley de la contigidad y sucesin. Hay que tener tambin en cuenta la vivacidad de
las sensaciones y su mayor o menor frecuencia. Ello explicara por qu unas asociaciones son ms
permanentes y otras ms lbiles. Un paso ms all lo dara su hijo, John Stuart Mill.
Aunque positivista, Stuart Mill defendi, frente a Comte, la legitimidad de la Psicologa (Mill,
1865). En su Sistema de Lgica dedic un apartado a las Ciencias Morales (psicologa de la mente), en
el que defendi la legitimidad de su objeto. El doble error de Comte haba sido confundir el fenmeno
mental propiamente dicho (psicologa) con sus condiciones materiales (fisiologa), y el disolverlo en las
manifestaciones externas (sociologa). Consideara legtimo el mtodo de la auto-observacin emprica
retrospectiva, afirmando que la praxis personal nos advierte de su realidad y que, adems, un hecho
puede ser estudiado por medio de la memoria, no en el momento exacto en el que lo percibimos, sino
en un momento posterior (...) no podemos dudar de lo que vivenciamos (Mill, 1869, IX). La autoconciencia posibilita un conocimiento directo e inmediato de la mente.
Liberaliza el duro mecanicismo de su padre. Frente a una rgida concepcin sensista y pasivista
de la mente, defiende su caracter productivo aunque sin principios organizativos a priori al estilo
kantiano. Niega las leyes asociativas secundarias, acentuando el papel de las primarias, especialmente del principio de semejanza en el que vio el fundamento de la eficacia del de contigidad.
Su novedad ms original fue la propuesta de transformacin de la tradicional mecnica mental,
de estilo newtoniano, en una qumica mental, de estilo daltoniano (...) implicaba la sustitucin de
las categoras composicin, montn, tren, suma o yuxtaposicin, por las de combinacin,
mezcla, fusin, amalgama, esto es, por la tesis de la emergencia de un fenmeno complejo mental
nuevo con caracteres propios, en el que se disuelven los componentes, con la prdida de caracteres
(Quintana y Tortosa, 1998, 48). Rechaza, a diferencia de lo que harn Bain y Spencer, la posible
dimensin fisiolgica de la mente.
Haciendo balance de lo que supuso este primer empirismo-asociacionista para la psicologa podemos
entresacar algunos aspectos relevantes. (1) El empeo por estudiar la mente desde la experiencia conectada con el conocimiento sensorial. (2) La introduccin del mtodo analtico. Haba que descomponer
los contenidos mentales hasta llegar a sus elementos simples donde tenan su origen. La estructuracin
de los procesos mentales se gua por las leyes de la asociacin. Todos reconocen que inicialmente la
mente es pasiva, una tabula rasa en la que no hay nada escrito, pero a continuacin fijan las leyes que
regulan los procesos asociativos. (3) La regularidad con la que se suceden los fenmenos mentales
gracias a las leyes de la asociacin posibilita la construccin de una Ciencia que estudie los fenmenos
mentales, lo que anuncia la posible aparicin de una Ciencia psicolgica especfica.

A partir de aqu, la britnica Filosofa de la mente experimentar una importante remodelacin


doctrinal y metodolgica a la luz de las nuevas ciencias. Superar su escas capacidad explicativa
respecto de los fenmenos mentales concretos pasaba por una recuperacin epistemolgica. Esto se
producir mediante la materializacin efectiva de la exigencia cientfica positiva, fundamentndose
en alguna de las ciencias naturales. El primer paso en esta direccin naturalizadora, ms tmido, lo
haba dado John Stuart Mill, acogindose a la Qumica (Mill), los otros los daran, lo veremos, Bain,
que tom la Fisiologa como inspiracin, y Spencer que har lo propio con la Biologa.

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

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4.2. Ideas psicolgicas en la filosofa alemana de principios del siglo XIX


La filosofa alemana gravita sobre los planteamientos kantianos, no tanto porque sus sucesores siguieran siempre sus orientaciones, cuanto porque las tienen como punto de referencia. Se da un caso
similar al que ms tarde ocurrir con Wundt: todos se refieren a l aunque slo sea para disentir.
Entre los sucesores inmediatos de Kant surgi la filosofa idealista, empeada en un trascendentalismo metodolgico que no reconoca otra Psicologa que la Psicologa de los conceptos (Fichte,
Schelling, Hegel) y rechazaba la Psicologa emprica (Robinson, 1982), y la filosofa irracionalista
que destacaba el papel de los sentimientos y voluntad frente a razn (Schopenhauer, Kierkegaard).
Otros filsofos seguidores de Kant sostendrn que la Psicologa emprica, basada en el testimonio de
la conciencia, es la base de todos los conocimientos cientficos (Fries, Ehrens, Fortlage).
En la dcada de 1820, con Herbart, por primera vez se afirma que la Psicologa es una Ciencia. Est
claro que ese trmino tiene un sentido amplio. No se limita a la Ciencia experimental. Ms an, para
Herbart, la Psicologa no es una Ciencia experimental, la define como Ciencia aparte que debe estudiarse
independientemente de otros saberes. Propone independizar la Psicologa tanto de la filosofa como de
la Fisiologa. No se trata pues de definirla simplemente como una parte con personalidad propia de la
filosofa. La utilizacin de la matemtica, instrumento fundamental de la ciencia experimental, haca
de la Psicologa herbartiana una disciplina que no podra integrarse sin ms dentro de la filosofa, ni
su fundamentacin en la metafsica y en la experiencia permitan integrarla en las ciencias positivas al
estilo de la Fisiologa. De hecho, coloca la Psicologa en un punto intermedio entre la Filosofa de la
Naturaleza y la Ciencia Natural. Por su dependencia kantiana rechaza la posibilidad de la experimentacin, ya que los fenmenos psquicos son esencialmente temporales y por tanto no pueden repetirse,
ni replicarse, sin modificar su naturaleza. Sin embargo, la Psicologa se aproxima a la Ciencia Natural,
y se aleja por tanto de la Filosofa Natural, en la medida que incluye la actividad mensurativa.
En lo que atae al mtodo () durante los aos del Romanticismo pugnan y se imbrican mutuamente cuatro mtodos distintos para el conocimiento cientfico () La experimentacin emprica, si se
admite tal redundancia semntica. Es el mtodo de quienes se dedican a interrogar a la naturaleza
mediante la observacin y el experimento, sin previa adscripcin a una filosofa natural determinada
y con el solo propsito de conocer el hecho particular o general a que la observacin y el experimento se refieren () La experimentacin matematizadora, entendida a la manera idealista de Kant (la
estructura matemtica de la naturaleza, construccin del sujeto), o el modo realista de Ampre (el
noumeno o cosa en s, ente dotado de una estructura matemtica mediante la investigacin fsica).
La contemplacin especulativa de Schelling y sus secuaces. Situado ante la realidad de la naturaleza,
el hombre de Ciencia pretende descubrir en su propio espritu, a favor de una intuicin intelectiva
ms o menos genial, la real constitucin del mundo que contempla () Comprenderemos el mundo
cuando nos comprendamos a nosotros mismos () La contemplacin sensualista o conocimiento de
la naturaleza mediante el anlisis sensorial y la ulterior recomposicin de las sensaciones elementales
con l obtenidas. (Lan-Entralgo, 1963).

Precisamente la cuantificacin es lo que permite a Herbart definir la Psicologa como Ciencia.


Su mtodo es la experimentacin matematizadora. (Herbart, 1824-1825). Detrs de esa forma de
entender el mtodo experimental est la concepcin galileana de Ciencia: la naturaleza est escrita en
trminos matemticos y se rige por leyes cuantitativas. De este modo supera los niveles meramente
descriptivos de la Psicologa. Busca explicar los fenmenos que aparecen en la experiencia. Se trata
de la experiencia interna, temporal, sucesiva, fluyente. La experiencia de lo externo, de lo espacial,
corresponde a la filosofa natural, a la fsica. Esta forma de diferenciar la Psicologa de la fsica llegar
hasta Wundt. Porque una caracterstica de la Ciencia ser el estudio de la realidad tal como aparece
en la experiencia. En la experiencia interna aparecen los fenmenos como representaciones. Los
fenmenos de conciencia surgen del choque del alma frente a otras realidades. Como consecuencia
del esfuerzo de esas realidades exteriores por hacerse presentes en la conciencia surgen en sta las

50

Historia de la Psicologa

representaciones. El mundo de lo psquico es el representacional, el cognitivo. La permanencia de las


representaciones en la conciencia y el predominio de unas sobre otras, depende de la intensidad de las
mismas, y con la intensidad se abre camino la posibilidad de la cuantificacin. Esas unidades psquicas
que son las representaciones que integran la conciencia se asocian, suman y restan. Son cantidades.
Por eso cabe su simbolizacin matemtica. En este contexto se entiende cmo lleg Herbart al
concepto de umbral, para referirse a la intensidad mnima que ha de tener una representacin
para permanecer en la conciencia. Cuando una representacin pierde un mnimo de intensidad
se desplaza al inconsciente.
La fundamentacin metafsica de la Psicologa tal como la postula Herbart no est desvinculada
de su condicin de Ciencia, sino ms bien exigida como requisito para que sea posible su cientificidad. La Psicologa se ocupa de los fenmenos de la conciencia en los que se representa el mundo
de la realidad.
El enraizamiento metafsico de su Psicologa ser la respuesta a la dificultad planteada por Kant
contra la cientificidad de la Psicologa. En la experiencia interna se suceden los fenmenos, los
diferentes estados de conciencia, pero la conciencia tiene una unidad. El lmite lo marca el umbral
de la conciencia, por debajo del cual subyace la unidad del alma, que es una unidad metafsica.
La vida mental es un fluir de fenmenos, de interaccin de representaciones, pero por debajo de
ese dinamismo est el sustrato de la conciencia y del alma. La apercepcin de la que habla Herbart
se refiere a los procesos por los que las representaciones se hacen presentes en la conciencia y se
integran con la totalidad de las ideas conscientes. La masa aperceptiva tiene su escenario en la conciencia. Pero las representaciones pueden perder su intensidad, pueden llegar a no tener el mnimo
de claridad necesario para permanecer en la conciencia y entonces caen en el inconsciente. Pasan as
las representaciones del estado de realidad al estado de tendencia (Sahakian, 1982). Este hecho
exige la existencia de la unidad anmica, porque las representaciones no se destruyen al desaparecer
de la conciencia sino que quedan inhibidas en el inconsciente. Prescindiendo de las aportaciones
concretas de Herbart en su intento de construir una Psicologa cientfica, lo que s parece es
que el profesor Knigsberg ofrece una nueva idea de la Psicologa, que va a ser recogida y
desarrollada por sus sucesores.
Otra relevante propuesta, si bien de signo distinto, es la ofrecida por F. Beneke (1833), quien
defiende la Psicologa como una ciencia natural. Adversario del idealismo especulativo postkantiano
e influido en parte por la Psicologa inglesa, presenta a la Psicologa como la ciencia fundamental,
encargada de analizar el fundamento y validez de todos los conocimientos. No estudia las facultades
sino la experiencia interna con los mtodos de la ciencia natural. Lo que no haba dicho Herbart lo
aade Beneke: la Psicologa no slo es Ciencia sino que es Ciencia natural. Con Herbart coincide en
desplazar el objeto de la Psicologa de las facultades a la experiencia interna, apartndose as de la
Psicologa del siglo XVIII. Pero da un paso ms que aquel: la Psicologa es una Ciencia natural.
Reduce, igual que hiciera Herbart, lo psquico a representaciones. Toda representacin surge de la
relacin con un estmulo externo. Las representaciones pueden ser conscientes o desaparecer bajo el
umbral de la conciencia, permaneciendo all como huellas que resurgen con una renovacin de los
estmulos apropiados.

Desde que lo hiciera Beneke, la aplicacin del concepto de Ciencia natural a la Psicologa se
convertir en usual entre los filsofos alemanes (p.e., Drobisch, 1842; Waitz, 1849; Fortlage, 1855),
aunque no se emplease con el mismo sentido.
Algunos, prximos a Herbart, trabajarn sobre fenmenos etnolgicos, y participarn activamente
en el movimiento de reforma de la Psicologa idealista con vistas a convertirla en una Ciencia natural. Ayudaron a positivizar una temtica especfica, que para los idealistas haba formado parte de la
filosofa trascendental de la historia: Waitz public un Manual de Psicologa como Ciencia natural
(1849), orientado hacia la Etnologa; Wolkmann un Manual de Psicologa desde el punto de vista del

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

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realismo y conforme al mtodo gentico (1856); Lazarus, trabajando con el lingista Steinthal, dio un
impulso decisivo a la etnopsicologa iniciando (1859) la Revista de Psicologa de los Pueblos y Ciencia
del Lenguaje. Aplicaron datos de la lingstica comparada y la investigacin mitolgica a ideas filosficas del Idealismo. Su programa se basaba en la idea de que la Etnopsicologa deba utilizar mtodos
cientficos exactos para el estudio de los fenmenos psicolgicos sociales, bajo el supuesto de que los
fenmenos mentales que deben ser estudiados existen nicamente en sus manifestaciones objetivas,
idea que ejercera una gran influencia sobre Wundt.

Estas formas de entender la Psicologa como Ciencia natural o como Ciencia emprica que utiliza
el mtodo de las Ciencias naturales se harn convergentes en la psicofsica: la experimentacin y la
expresin matemtica sern los instrumentos adecuados para convertir a la Psicologa en una Ciencia
natural. Nada quedaba ya ni del mtodo trascendental, ni de la explicacin idealista.

4.3. El positivismo de Augusto Comte y la crisis de la Psicologa


El contexto en el que Comte desarrolla sus ideas se caracteriza por la cada del idealismo y el auge
de unas Ciencias naturales, que parecan discurrir triunfantes por el seguro camino de la Ciencia.
Algo que no poda aplicarse a las Ciencias sociales, de las que las Psicologas racional y emprica
formaban parte. Ni una ni otra haban alcanzado el estadio positivo, nico que poda calificarse de
plenamente cientfico.
Su Curso de filosofa positiva (1830-1842) tena dos objetivos centrales: demostrar la necesidad de
una Ciencia de la sociedad y mostrar a las distintas Ciencias como ramas de un nico tronco comn.
Inicia el Curso con el enunciado de la famosa ley de las tres etapas, teora del conocimiento al tiempo
que filosofa de la historia. Todo concepto, rama del conocimiento o Ciencia, pasa sucesivamente por
tres estadios: el teolgico o ficticio; el metafsico o abstracto; y el positivo o cientfico.
En el primero, explican los objetos y acontecimientos por agentes sobrenaturales trascendentes ms o
menos numerosos (p.e. las voluntades de los dioses). En el segundo, superando las ficciones del anterior, explican los objetos por fuerzas abstractas y ocultas en ellos mismos (p.e. en razn de su esencia
metafsica). Mientras en el estadio positivo, los cientficos reconocen la imposibilidad de alcanzar
conceptos absolutos, limitndose al descubrimiento, por medio de la razn y la observacin, de las
leyes que gobiernan la secuencia y la semejanza de los fenmenos. La explicacin de los hechos, ahora
reducidos a sus trminos reales, consiste en el establecimiento de una relacin entre varios fenmenos
particulares y unos cuantos hechos generales, que van disminuyendo en nmero conforme progresa la
Ciencia (Comte, 1830).

El investigador positivo se cie nicamente a lo dado, a los fenmenos observables intersubjetivamente. Lejos de preguntarse por las causas ltimas y ocultas de los fenmenos, se limita a describir su
comportamiento regular y constante y a formular leyes naturales relativas a los mismos. La ordenacin
jerrquica (Matemticas, Astronoma, Fsica, Qumica, Fisiologa y Sociologa o Fsica Social) va en
orden cronolgico, de las disciplinas ms simples a las ms complejas, de las ms bsicas o generales a
las ms aplicadas o especficas. Cada una exige de la anterior, no puede entenderse sin ellas. La fsica
social ser la ltima Ciencia en lograr liberarse de la influencia de dogmas teolgicos y/o de ficciones
metafsicas, por tanto tambin ser la ltima en ingresar a la etapa positiva o cientfica.
En contraste con Descartes, quien postul un nico mtodo para guiar la razn, Comte defiende
que cada disciplina desarrolla una estrategia lgica y operacional (un mtodo) apropiada. Menciona
slo tres mtodos: (1) La observacin de hechos, datos percibidos dentro de un contexto previamente
establecido que depende de alguna hiptesis o teora cientfica. La tarea del cientfico es establecer
leyes que describan las relaciones invariables de los hechos, y que puedan verificarse empricamente.
(2) La experimentacin slo es posible cuando el curso natural de un fenmeno se puede alterar de
manera prefijada, definida y controlada, algo que se poda hacer sistemticamente en la fsica y en la
qumica. En cambio, para la Fisiologa sugiri utilizar los experimentos de la naturaleza, patologas
o psicopatologas (modelo que seguirn psicopatlogos y psiclogos dinmicos franceses). (3) La

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Historia de la Psicologa

comparacin o analoga permite investigar fenmenos naturales complejos, propios de la biologa


(p.e. la anatomia comparada) y la sociologa (p.e. la antropologa y sociologa histrica).
Extiende a la fsica social (Sociologa Positiva), como disciplina cientfica, la distincin clsica de la
Mecnica entre una esttica, que albergara las leyes del orden, y una dinmica, que reunira las leyes
del progreso. Ambas funcionaran respecto de la sociedad de manera anloga a como la anatoma y la
Fisiologa funcionan respecto de los seres vivos.

Centr su crtica de la Psicologa en dos puntos bsicos, objeto y mtodo. En su Clasificacin


General de las Ciencias no encontr objeto especfico alguno que asignar a la Psicologa, negndole el
estatus de Ciencia independiente. Por su misma condicin la Psicologa Racional se descarta por estar
en el segundo estadio. Cie, pues, la discusin a dilucidar el estatus terico de la Psicologa Emprica.
Desde el punto de vista de la Esttica (relativa a las condiciones de equilibrio y movimiento de los
fenmenos), el estudio de los fenmenos psquicos no puede consistir ms que en la determinacin de
las condiciones orgnicas de las que dependen, lo que les reduce a formar parte de la Anatoma y la
Fisiologa. Desde el punto de vista de la Dinmica (relativa a las leyes de la organizacin y de la vida)
tampoco identifica objeto propio alguno, ese estudio no puede consistir ms que en la determinacin
de las relaciones entre los espritus, enfoque propio de la Fsica Social.
Lo dicho vale tambin para el mtodo. Slo sera discutible el caso de la Psicologa emprica.
Tambin aqu el veredicto es condenatorio: la pretendida auto-observacin directa del espritu es una
pura ilusin (Comte, 1830). Retoma, radicalizndolas, las crticas kantianas contra la observacin de
uno mismo (en los estados pasionales e intelectuales). Seala que, desde el punto de vista prctico,
el ejercicio real de la auto-observacin implica una contradiccin: una vez que, a fuerza de tomar
precauciones de asepsia mental, consigue alcanzar un estado de perfecto sueo intelectual, se pide
al sujeto que contemple las operaciones que tienen lugar en su espritu, siendo que all realmente no
pasa nada: todo es un verdadero juego de artificio. Incluso desde el punto de vista histrico, vea que
el argumento en contra del valor cientfico de la observacin interior era irrefutable. Basndose en
la absoluta fiabilidad de dicho mtodo, casi cada pensador (Platn, San Agustn, Descartes, Leibniz,
Hume, Kant, Fichte) haba producido su propio sistema terico. Pero todos ellos haban resultado
incompatibles entre s.

4.4. Desarrollo de una Fisiologa cada vez ms psicologizada


El conocimiento del sistema nervioso anterior al siglo XIX se reduca bsicamente a las explicaciones de la medicina clsica griega. El cambio se inici con Descartes, quien propuso una versin
hidrulica del modelo neumtico de Galeno, tom el cerebro como centro de reflexin y reforz el
automatismo y el mecanicismo de la sensacin y de los movimientos involuntarios. Al iniciarse el
siglo XIX la Fisiologa se mantena anclada en los clsicos temas de la sensacin y el movimiento, y
apenas tena nada que aportar sobre la conexin y complicacin central (reflexin para los filsofos).
Entre 1800 y 1850 hubo desarrollos notorios en el campo de la Fisiologa gracias a la utilizacin
de la observacin y de la experimentacin. Todos coincidirn en defender la validez, y aun la exclusividad, del experimento para el estudio de la naturaleza. Adems, la viviseccin se convertir
progresivamente en una de las tcnicas ms habituales de la Fisiologa de la poca.
Se definir una autntica Fisiologa experimental del sistema nervioso vinculada al laboratorio. Con
ella se ir planteando, y resolviendo, un conjunto de cuestiones inexploradas con implicaciones psicolgicas, que, aunque excedan el campo de investigacin propio de los fisilogos, despertaban su
inters, llevndoles a ofrecer posibles respuestas desde los criterios cientficos de su propia Ciencia.
Muchos de sus resultados y propuestas ayudarn a conformar las bases de la nueva Ciencia psicolgica,
que pronto cobrara cuerpo y forma. La Fisiologa servir de modelo a la Psicologa cientfica posterior
en cuanto al mtodo, y, adems, aportar contenidos importantes. Los forjadores de la nueva disciplina
se formaron con los grandes fisilogos partidarios de la experimentacin, o ellos mismos fueron fisilogos de formacin aunque muchos ocuparon ctedras de filosofa (p.e. Wundt).

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

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4.4.1. (Psico)Fisiologa del sistema nervioso (sensacin/movimiento)


A inicios del siglo XIX, la especulacin fisiolgica comenz a dejar paso a la experimentacin
mensurativa (Prez-Delgado, 1981). La romntica Filosofa de la Naturaleza crea que bastaba sumergirse en el propio espritu para descubrir las leyes de la naturaleza. La Ciencia de la Naturaleza
por el contrario se caracteriza por un inters creciente por la observacin y la experimentacin. El
cambio lo propiciarn los nacidos en el ltimo tercio del siglo XVIII, entre quienes destacan Ch.
Bell, F. Magendie, J. Purkinje, M. Hall, P. Flourens, E. H. Weber, y sobre todos J. Mller.
Los antecedentes se encuentran en el siglo XVIII. Se considera a von Haller el padre de la Fisiologa
experimental, al establecerla como Ciencia independiente. Sus Elementos de la fisiologa del cuerpo
humano (1755-1766) fue durante todo un siglo el tratado de Fisiologa. Whytt pas a la historia sobre
todo por sus experimentos sobre los reflejos, particularmente el reflejo pupilar. Unzer coloca el centro
de reflexin en la mdula espinal y comienza a teorizar sobre la accin refleja. Galvani demuestra
de forma experimental que el tejido animal genera electricidad. Prochasca hace avanzar los descubrimientos de Whytt y Unzer, defendiendo que si era necesaria la actividad nerviosa para la accin
refleja, tambin se requera la activacin mediante el common sensorium (centro de reflexin)
localizado en el cerebro y en la mdula espinal para que las respuestas reflejas fueran automticas
(Prez-Delgado, 1979).

La Fisiologa haba venido trabajando con el supuesto de que todos los nervios tienen idntica
naturaleza morfolgica, cumplen una misma funcin, conducen en ambas direcciones y son vehculos
pasivos de la corriente nerviosa. Pronto se demostrar, experimentalmente, la distincin estructural
(y funcional) entre nervios sensitivos y motores. El francs Magendie, famoso ya desde 1809 por su
controversia con Bichat sobre los espritus animales, sera quien demostrara experimentalmente que
los nervios que se conectan con la mdula por las races posteriores (sensoriales) transmiten seales
del ambiente externo al interno, mientras que los conectados por sus races anteriores (motores),
transmiten impulsos desde el cerebro a la periferia. El escocs Bell ya haba distinguido anteriormente
(1811) esas dos fibras nerviosas, pero fue Magendie quien lo prob experimentalmente y las describi
con mayor claridad. El descubrimiento era tan importante para la Fisiologa como para la Psicologa,
pues sentaba las bases para una investigacin experimental de la sensacin y del movimiento como
funciones separadas. Purkinje es conocido por sus estudios de neuroanatoma y sobre la visin, si
bien su contribucin fue ms fenomenolgica que experimental. Hall, basndose en investigaciones
experimentales sobre la mdula espinal en animales decapitados, concluira que haba movimientos
que dependan de la mdula aunque est se hallase desconectada del cerebro. Defendi que las acciones reflejas son independientes del cerebro y del cerebelo, carecen en absoluto de conciencia, son
automticas y mecnicas. Flourens (1855) trabaj experimentalmente en la localizacin de funciones
cerebrales, lo que le llev a oponerse tanto a las especulaciones de los filsofos como a la extrema
especificidad de los frenlogos. Mediante la tcnica de la extirpacin investig los hemisferios cerebrales, el cerebelo, los tubrculos cuadrigminos y los nervios, para aislarlos unos de otros, y as
determinar su funcin especfica.
La hiptesis de Hall propici una viva polmica sobre la sede del alma. Nadie pona ya en duda que el
cerebro era la sede del alma espiritual, pero la afirmacin de que existen controles del comportamiento a
distinto nivel jerrquico en el sistema nervioso, y por tanto que parecen existir diferentes niveles de control sobre el comportamiento, empuj hacia posturas monistas y materialistas. La Fisiologa experimental pareca decantar la perenne controversia mecanicismo frente a vitalismo del lado del mecanicismo.

Proliferaron estudios en Fisiologa sensorial. La visin y la audicin fueron los ms estudiados; el


adecuado conocimiento de los sentidos del olfato y del gusto tuvo que esperar hasta finales de siglo.
Muy relevantes resultaron las investigaciones sobre el sentido del tacto, por su especial significado
para la formulacin posterior de esa Psicofsica que, all por 1860, pretendi ofrecer una teora exacta
de las relaciones entre lo fsico y lo psquico. Result clave la aportacin de Weber, catedrtico de
Fisiologa en Leipzig, quien mantuvo como preocupacin bsica la determinacin experimental

54

Historia de la Psicologa

de los lmites de la sensibilidad absoluta del ser humano, y de su capacidad de discriminacin, de


manera que las nociones de umbral (absoluto y diferencial), y de mnima diferencia perceptible
(mdp) resultaron claves.
Su esquema experimental era sencillo: una vez fijado el umbral absoluto de sensibilidad, cuyo estmulo
se convierte en estndar de comparacin, se procede a la adicin de cantidades diferentes de estmulo
capaces de provocar una mdp. Plante que la percepcin de una diferencia de estmulo (la mdp) no
depende de la magnitud absoluta de esta diferencia, sino de la razn entre la misma y el estndar de
comparacin (p.e. de una fraccin del tipo 1/4 del estndar), razn que es constante para cada sentido,
cualquiera que sea el valor del estmulo inicial, y que es diferente para cada modalidad sensorial.
Generaliz sus resultados al resto de los sentidos.

Johannes Mller es el fisilogo alemn ms representativo de la poca. Se le reconoce como


fundador de la Fisiologa experimental (Mller, 1833-1840). Una serie de experimentos con ranas
le posibilit diferenciar tres momentos en la actividad nerviosa: 1 Conduccin nerviosa centrpeta,
2 Conexiones en el centro del sistema nervioso y, 3, conduccin nerviosa desde el centro del
sistema nervioso a los msculos (Fearing, 1930). En relacin ms estrecha con la Psicologa est su
ley sobre la energa especfica de las fibras nerviosas sensoriales: la percepcin depende tanto
de la condicin de los nervios sensoriales cuanto del estmulo que los activa. Incluye los siguientes
aspectos: 1 Las sensaciones de los nervios pueden ser provocadas por la excitacin de los nervios
sin presencia de estmulos externos. 2 Las modalidades sensoriales (nerviosas) son especficas. 3
Localiza en el cerebro la fuente de la especificidad nerviosa. 4 El mismo estmulo externo puede
dar lugar a diferentes sensaciones en sentidos distintos. 5 La mente tiene poder selectivo sobre las
energas especficas, o lo que es lo mismo la mente tiene una influencia directa sobre las sensaciones, les imparte intensidad, y tiene poder de darle a un sentido una actividad predominante.
Comnmente se reconoce que con esta ley Mller encontr el equivalente fisiolgico de la forma a
priori del espacio kantiana, as como tambin se reconoce otro antecedente relevante en las cualidades
secundarias de Locke. Con esta ley de la energa especfica de los sentidos se iniciar la discusin
entre las teoras nativistas y empiristas sobre la percepcin visual (Carpintero, 1981).

4.4.2. (Psico)fisiologa del cerebro (conexin/reflexin)


La complejidad del cerebro, la falta de instrumentos adecuados para su estudio y las prevenciones
sociales debidas a su condicin de sede del alma hicieron que, en los inicios de siglo, la investigacin
cientfica de su naturaleza y funciones siguiera siendo precaria. No obstante, los fisilogos comenzaron a dejar de lado las implicaciones metafsicas y teolgicas del estudio cientfico del cerebro, y
comenzaron a investigar las funciones mentales en relacin con su sede orgnica, cuestin estrictamente natural y susceptible de tratamiento experimental e interpretacin cientfica. Se puede distinguir varias etapas, diferenciadas por el mtodo bsico dominante.

4.4.2.1. La Frenologa
Es una propuesta de transicin hacia una Ciencia del cerebro. El protagonista fue el anatomista
viens Gall, quien dedic su vida a relacionar las caractersticas mentales con la forma externa de la
cabeza. Estando en Pars se le uni el fisilogo Spurzheim, juntos dieron a conocer (1808) el primer
escrito frenolgico, que fue rechazado por un Comit del Instituto de Francia del que formaban
parte el psiquiatra Pinel y el naturalista Cuvier. Se resume en cuatro principios bsicos: (1) La parte
exterior del crneo se corresponde con la interior y sta, a su vez, con la superficie del cerebro. (2) La
mente puede ser analizada adecuadamente en un cierto nmero de facultades, poderes o funciones.
(3) Una facultad muy desarrollada se asienta en una zona cerebral engrosada, engrosamiento que
se muestra externamente en una protuberancia en el crneo. (4) La craneoscopia (observacin por
simple tacto sobre la superficie del crneo) es predictiva en relacin con el nmero y calidad de las
funciones mentales. La concepcin analtica de la mente pudo ser sugerida a Gall por la Psicologa de

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

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las Facultades que Reid haba elaborado 30 aos antes. Gall aument hasta 37 los poderes psquicos
de la mente. La crtica mdica fue unnime en rechazar los mtodos y elucubraciones de Gall; y lo
fue igualmente la psicolgica, por entender que su anlisis de la mente era tan burdo como su tesis de
la localizacin puntual, y su pretensin de deducir de las conformaciones craneanas la localizacin
y el grado de capacidad de los poderes mentales. No obstante, tuvo un importante papel histrico,
pues, al allanar ciertas prevenciones sociales, abri el camino para que pudiera iniciarse una investigacin verdaderamente cientfica sobre el cerebro.

4.4.2.2. Ciruga cerebral


Ya en 1801 Bichat localiz las funciones de percepcin, memoria e inteligencia en el cerebro, y las
emociones en las vsceras. Otros cientficos (p.e. Bell o Rolando) haban supuesto que el cerebro
poda estar formado estructuralmente de componentes distintos con funciones distintas para cada
uno. No obstante, la figura ms relevante fue el anatomista y fisilogo Flourens. En su Examen
de la Frenologa critic la mala frenologa o frenologa fantstica (la de Gall), estableciendo una
Fisiologa cerebral cientfica, que calific como la frenologa buena, o cientfica. Dominaba tcnicas quirrgicas de ciruga cerebral, extirpaba (ablacin) partes del cerebro de un animal vivo sin
daar las partes contiguas, observando los efectos subsiguientes sobre su comportamiento. Dividi
el sistema nervioso en seis unidades o estructuras anatmicas naturales y oper sobre cada una,
concluyendo que todas estas distintas partes del sistema nervioso tienen propiedades especficas,
funciones propias, efectos distintos; y, a pesar de la maravillosa diversidad de sus propiedades,
funciones y efectos, constituyen, sin embargo, un sistema nico (Flourens, 1824). Categoriz la
accin funcional especfica de cada parte como principio de accin propia, y la accin funcional comn del cerebro como principio de accin comn. Seal cules eran las funciones
correspondientes a los lbulos cerebrales, el cerebelo, la mdula oblongada, los tubrculos cuadrigminos, la mdula espinal y los nervios. Pero tambin defendi que el cerebro acta como un sistema
funcional nico, en s mismo y con el resto del sistema nervioso, de manera que se puede afirmar
que la unidad lo rige todo, est en todas partes y lo domina todo. Su posicin moderada (no una
localizacin cerebral puntual sino en grandes reas) ayud a una aceptacin general de sus doctrinas
por parte de la comunidad cientfica.

4.5. En la periferia de la Ciencia: La hipnosis


Los integrantes de las generaciones fundacionales compartieron el inters por los contenidos y/o
funciones de las mentes normales, antes que por los de las mentes trastornadas. La creencia comn era
que el estudio de la mente normal llevara a un adecuado conocimiento, y por tanto a una adecuada
comprensin y explicacin sobre qu es y cmo trabaja la mente. Mientras tanto, en el campo de
las enfermedades mentales dominaba el punto de vista organicista (antomopatolgico y anatomoclnico), que defenda que ese tipo de enfermedades tiene siempre causas y tratamientos de carcter
orgnico. Por eso mismo, los intentos de explicacin psicognicos, y de tratamiento psicoteraputico,
comenzaron en la periferia de la Ciencia oficial, tanto en medicina como en Psicologa, unos intentos
que, inicialmente, estuvieron muy vinculados al fenmeno del magnetismo y la hipnosis y, en menor
medida, a la reforma de la asistencia psiquitrica que se inici en Francia y en las islas britnicas.
La concepcin magntica (hipntica) del tratamiento de ciertas enfermedades no era nueva en la segunda mitad del siglo XVIII. Se puede remontar, cuanto menos, al siglo XVI con la propuesta de
Paracelso acerca de las influencias csmicas, continuada, en el siglo XVII, por dos de sus ms activos
seguidores: Van Helmont y Fludd. No obstante, la historia atribuye a Mesmer el lugar seero, al considerarle el primero en desarrollar, aplicar y divulgar una propuesta, el magnetismo animal, con un
mtodo sistemtico para el tratamiento de diversas enfermedades nerviosas, con lo que contribuy decisivamente al abandono de la demonologa o de las curas por exorcismo (Gonzalez, Miguel y Tortosa,
1992; Tortosa, Gonzlez y Miguel, 1993).

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Historia de la Psicologa

El mesmerismo (hipnotismo) se propag rpidamente, y no slo entre la clase mdica. El famoso


baquet para las sesiones teraputicas colectivas, tan copiado y vulgarizado, el gran desarrollo de
las pseudomasnicas Sociedades de la Armona Universal que Mesmer creara para fomentar el
magnetismo, la accin desafortunada de personajes tan dainos como el Conde de Saint-Germain o
el Conde de Cagliostro, junto a la desmesurada penetracin popular del movimiento, llevaron a un
asustado monarca, Luis XVI, a formar dos comisiones cientficas de investigacin (Commissaires
de lAcadmiee de Sciences et la Facult de Mdecine, 1784; Commissaires de la Socit Royale de
Mdecine, 1784). Elaboraron independientemente informes negativos sobre los postulados mesmricos
y la utilidad de sus tcnicas, que tuvieron como principal resultado el descrdito de Mesmer.
Coincidiendo con la aparicin de los informes, un discpulo no mdico de Mesmer, el Marqus de
Puysgur, enrolado en la Sociedad del Orden de la Armona Universal descubra el sonambulismo
provocado o artificial (Puysgur, 1784-1785). En una sesin magntica produjo en una persona un estado parecido al sueo, pero distinto del natural, ya que hablaba y andaba como si estuviera despierto
obedeciendo las rdenes del magnetizador. Su descubrimiento iba a transformar el movimiento, ya
que su objetivo inmediato no era producir la crisis, sino estudiar las cualidades de este estado psicofsico excepcional (Deleuze, 1813, Ellenberger, 1965). Su mtodo se resuma (Gondra, 1998, 255) en
dos palabras: Creer y Querer. El magnetizador crea que posea un poder especial que movilizaba el
principio vital del paciente y deseaba ejercitar ese poder para curarle; adems, descubri el fenmeno que despus sera llamado de Sugestin Posthipntica. En 1785 fund la Sociedad de la Armona
de los Amigos Reunidos, de corta vida.

Los informes, pese a su carcter negativo, demostraban el indudable poder de la sugestin. De ellos
se desprenden mecanismos implcitos en las sesiones magnticas de indudable proyeccin: (1) Con
frecuencia los efectos producidos en una paciente los exhiban rpidamente otras enfermas, suceso que
favoreca determinada atmsfera psicolgica que facilitaba la respuesta de la persona en la direccin
deseada por el magnetizador. Actuaba lo que hoy se llama aprendizaje por imitacin u observacin
de modelos. (2) Muchos acudan a las sesiones con expectativas positivas sobre los efectos curativos
de las tcnicas, lo que probablemente tena un papel primordial en los resultados. (3) Era relevante la
relacin terapeuta-paciente, durante las sesiones se produca una relacin muy estrecha en la que el
contacto fsico y verbal era crucial. Calificaciones morales aparte, es evidente que durante las sesiones
el magnetizador utilizaba sugestin verbal y no verbal. Paulatinamente el magnetismo dejara de
considerarse como un rasgo, para reducirse a la influencia de una persona sobre otra.
() las causas principales de los efectos atribuidos al magnetismo animal se deben al contacto, la
imaginacin y la imitacin () las crisis ocurren ms frecuentemente en mujeres que en hombres (...) al
igual que las cuerdas de un instrumento musical que vibran al unsono, cuando una mujer es tocada por
el magnetizador, las dems se ven instantneamente afectadas () cuando una mujer entra en crisis,
las dems lo hacen tambin casi al mismo tiempo (...) Las mujeres siempre son magnetizadas por hombres; las relaciones establecidas son indudablemente aquellas de un paciente hacia su mdico, pero este
mdico es un hombre y cualquiera que sea la enfermedad, no nos despoja de nuestro sexo, no nos exime
completamente del poder del otro sexo; las enfermedades pueden debilitar impresiones sin destruirlas.
Adems, la mayora de las mujeres que se prestan a ser magnetizadas no estn realmente enfermas;
muchas se prestan a ello debido al aburrimiento o por diversin; otras an no estando totalmente sanas
mantienen su frescura y su fuerza, los sentidos no estn daados y tienen toda la sensibilidad de la
juventud; sus encantos son tales que pueden afectar al mdico, y su salud es tal que puede hacerlas
susceptibles a ser afectadas por el mdico, de forma que el peligro es recproco. La larga y continuada
proximidad, el contacto requerido, la comunicacin del calor humano, el intercambio de miradas, son
formas y medios mediante los cuales es bien conocido que la naturaleza afecta a las comunicaciones de
las sensaciones y los afectos (...). (Binet y Fr, 1888, 18-25).

El siguiente paso lo dio Jos Custodio de Faria, quien ofreci el primer intento serio de interpretacin psicolgica de los fenmenos magnticos. Situ el centro de gravedad del proceso en las
capacidades individuales, en las variables personales. No todas las personas son igualmente influenciables, algunas lo son especialmente. El proceso de induccin se basa en una tcnica de fijacin ocular,

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

57

unida a la administracin de instrucciones altamente directivas y autoritarias: sugestiones hipnticas.


La hipnosis es un proceso de aprendizaje que puede producirse por aproximaciones sucesivas, por
observacin de modelos, o por efectos fsicos. La colaboracin y comprensin de las instrucciones
por parte de la persona son elementos esenciales para que la hipnosis tenga lugar. Tambin capt la
importancia del efecto de las sugestiones indirectas a travs de sustancias inertes, el hoy conocido
efecto placebo: Muchas veces, medicamentos simples e indiferentes, pero tomados con confianza,
producen efectos ms saludables que los reconocidos como ms eficaces (...) Es que la conviccin
ntima, que crea la ms alta confianza, regula mejor los jugos internos, en virtud de la gran fluidez
de la sangre, que todos los medios farmacuticos. (Faria, 1819).
El mdico Alexandre Bertrand critic severamente las tesis fluidistas de los ya desacreditados magnetizadores. Centr su propuesta en las experiencias de xtasis, que consideraba muy relacionadas
con los fenmenos del sonambulismo provocado (Bertrand, 1823). Seala que estas experiencias se
producen por una predisposicin ms orgnica que mental y, por consiguiente, defenda que los efectos
atribuidos al magnetismo derivaban de un trastorno somtico, y no de la habilidad para inducir el llamado trance. Delineaba as las bases conceptuales sobre las que se apoyaran Charcot y sus seguidores
para explicar el gran hipnotismo (Gauld, 1992).

Pese a las condenas cientficas, e incluso legales, el xito popular invitaba a los representantes
de la medicina oficial a tomarlo en consideracin. As, en 1820, se iniciaron diversas experiencias
con magnetismo en hospitales de Pars, destacando en especial las realizadas en el Hospital de la
Salptrire. Aunque el Consejo Superior de Hospitales las suspendi pronto, resultaron suficientes
para interesar a destacados representantes de la profesin mdica. La Academia de Medicina, tras
un largo proceso (1826-1840), volvi a valorar negativamente el estatus cientfico del magnetismo,
al que desde entonces envolvera una aureola de descrdito.
Paralelamente, y teniendo como punto de inflexin esa Revolucin francesa tan importante para
la modernidad, se produjo un cambio clave en el modelo asistencial con los alienados (enfermos
mentales). Dramticamente retratado por el pintor Muller, el psiquiatra y reformador Pinel liberaba
de sus cadenas a los enfermos mentales del Asilo de Bictre en Pars (1793), cuando en mitad de la
Revolucin se converta en director del mismo. Dos aos despus hara lo mismo en el de la Salptrire
(Zilboorg y Henry, 1941; Reisman, 1991). Pero no slo liber de cadenas, sino que modific la praxis
clnica (tratamiento moral), reorganiz los procedimientos hospitalarios y, apoyndose en el naturalista
principio de la observacin, descripcin y clasificacin de hechos, desarroll una nueva nosologa
de la alienacin mental (Pinel, 1801), mediante la que clasificaba las enfermedades mentales de
acuerdo con sus sntomas en cuatro tipos: mana, melancola, idiocia y demencia.
Entre los pacientes admitidos en los dos aos anteriores a la incorporacin de Pinel la tasa de muertos
haba llegado al 58%, mientras que en sus dos primeros aos al frente de Bictre baj al 12% (Hothersall, 1995).

Mostr su desacuerdo con los tratamientos exclusivamente fsicos dominantes en aquel momento,
esbozando ideas abiertas hacia una psicoterapia. Pretendi cambiar la actitud de la sociedad hacia
los insanos para que fueran considerados como lo que eran, seres humanos necesitados de ayuda y
merecedores de un tratamiento mdico. Su xito traspas fronteras y ocanos (Grob, 1994).
Los Asilos para Insanos (que hoy llamaramos psiquitricos) se establecieron en Francia all por
1656. Sus directores estaban autorizados para detener personas indefinidamente, y en sus celdas se
amontonaban junto a los insanos (alienados o enfermos mentales) indigentes, hurfanos, prostitutas,
homosexuales, ancianos y enfermos crnicos, a lo que se sumaba que deban soportar los tratamientos
fsicos degradantes e incluso violentos.

Su discpulo Esquirol modific la nosografa, pero comparti su modelo de tratamiento. Fue uno
de los psiquiatras ms influyentes tras la restauracin borbnica y consigui (1838) que se legislara
la construccin de un asilo en cada departamento territorial. Proponan un tratamiento moral en tanto

58

Historia de la Psicologa

suponan una etiologa de la misma ndole como causa de la locura, explicaba su origen por la herencia
y las influencias ambientales. El objetivo teraputico era que las pasiones del paciente volvieran a su
natural equilibrio, al modo hipocrtico. Su obra, y la de otros, ayudara a sustituir la especulacin
por la observacin emprica. Entre sus principales seguidores se cuentan Falret, Baillarger y Moreau
de Tours. Se estaba asistiendo al inicio de una autntica Revolucin Psiquitrica.

4.6. Transformismo contra fixismo. Primer asalto


Aspectos del evolucionismo estaban ya presentes en el pensamiento de ciertos filsofos naturalistas
griegos. Pero, ni entonces, ni luego bajo la influencia de las diversas opciones religiosas monotestas
dominantes en el mundo occidental, la idea se vio acompaada de una formulacin terica de los procesos biolgicos reales en que aquella se concretaba. El mundo occidental sigui una tesis creacionista
(todos los seres vivos son creacin divina) y fixista (las especies son fijas e inmutables, no cambian),
que comenz a entrar en crisis a finales del siglo XVIII. La seleccin artificial practicada por horticultores y ganaderos sembraba dudas sobre el origen divino de las especies. El creciente aporte de datos
sobre plantas y animales que la exploracin geogrfica vena acumulando, unido al constante hallazgo
de fsiles que llenaban las distancias entre las especies conocidas, y los propios avances en nuevas
Ciencias particulares como la Biologa y la Fisiologa, la Botnica y la Geologa daban argumentos
slidos para cuestionar la doctrina fixista. Los naturalistas de principios del siglo XIX iniciaran un
giro copernicano, planteando que todos estos fenmenos podan reducirse a un cierto orden, si la naturaleza, en lugar de ser concebida como mero receptculo pasivo de la creacin divina, se consideraba
en su aspecto dinmico, como incesante productora de cambios La aparicin de esta idea dio origen
a la hiptesis transformista, sustituida luego por la evolucionista.

Las ideas del Conde de Buffon son un buen punto de partida. Seal que no existen especies
que puedan ser definidas con precisin, nicamente hay individuos, los gneros, rdenes y clases
slo existen en nuestra imaginacin (Buffon, 1749). Sustitua as la nocin de especie (esencia fija
y eterna) por la de clase (conjunto de individuos con caractersticas observables similares, cuyos
lmites se fijan de forma convencional). Adelant otras ideas importantes como la de seleccin natural
y la transmisin hereditaria de las modificaciones producidas por el medio externo. Habl, como
otros naturalistas, de transformacin de las especies, dada su prevencin respecto del concepto de
evolucin, al que consideraban contaminado de tintes metafsicos.
Hubo otros precedentes del transformismo: el padre de la taxonoma Lineo. El gran observador de
la naturaleza Goethe, quien extrapol explicaciones botnicas a la vida animal. El fisilogo y poeta
E. Darwin, abuelo de Ch. Darwin, apuntaba la idea de la transformacin de las especies. El zologo
francsGeoffroy de Saint-Hilaire defenda de que todos los organismos tienen una raz comn. Ninguno lleg a teorizar sobre los medios o instrumentos biolgicos de la transformacin de las especies.
Esta labor correspondera a los grandes bilogos franceses e ingleses nacidos en la segunda mitad del
siglo XVIII.

La polmica evolucionista se abri en Francia con J. B. Lamark y G. Cuvier, profesor de zoologa en


la Universidad de Pars el primero, y profesor de historia natural en el College de Francia el segundo.
La autoridad cientfica y el apoyo poltico con que contaba Cuvier fren, pero no impidi, la entrada
en Francia de las ideas evolucionistas lamarckianas, que, de hecho, definen la propuesta sistemtica
quizs ms influyente del siglo XIX.
Lamarck sostena la unicidad de la escala biolgica. La analoga con las producciones domsticas
apoyaba la tesis de que toda especie, incluida la humana, descenda de otra precedente. Su teora se
resume en los siguientes principios: (1) Un aumento constante en la complejidad de los seres vivos. (2)
Los cambios en las circunstancias en que se encuentran los seres orgnicos desencadenan un cambio
real en sus necesidades. (3) Las necesidades desencadenan en los seres orgnicos un esfuerzo tendente
a realizar nuevas acciones, y consiguientemente a formar por repeticin nuevos hbitos, encaminadas
a conseguir una mejor adaptacin al medio. (4) Ello exige en el animal que las experimente ya el uso
ms frecuente de tal parte orgnica que antes usaba menos (lo que la desarrolla y fortifica), ya el

Lo Psicolgico en la primera mitad del siglo XIX

59

empleo de nuevas partes que las necesidades crean insensiblemente, esto es, la funcin va creando el
rgano, va favoreciendo la aparicin progresiva de ligeras modificaciones orgnicas, o variantes. (5)
La progenie hereda las variantes, y la acumulacin de esas variaciones, a travs de largas cadenas de
generaciones y en un proceso gradual, lento e imperceptible, terminar por dar lugar a modificaciones
muy pronunciadas, que en realidad son ya nuevas especies [() el tiempo y las condiciones favorables son los dos medios principales que la naturaleza ha empleado para dar existencia a todas sus
producciones (Lamarck, 1801)]. Estaba convencido del alcance universal de su propuesta y, antes de
cerrar su Filosofa Zoolgica (1809), apunt su extensin a las personas. Para justificar la presencia
inicial de los organismos, escribi que la propia naturaleza da lugar a generaciones directas, llamadas
espontneas, creando organizacin y vida en los cuerpos que no las posean.
Recibi crticas desde el fixismo, pero tambin las recibi de algunos cientficos naturales radicales,
quienes le acusaban de reintroducir el finalismo en la naturaleza. Argumentaban contra su teora del
esfuerzo, y las ideas de finalismo y desarrollo acumulativo y progresivo propias de la Filosofa de la
Naturaleza. Con todo, a pesar de ser todava demasiado especulativo, el lamarkismo prest excelentes
servicios al posterior evolucionismo. Plante las cuestiones de la evolucin orgnica en trminos de
una legalidad estrictamente natural, y contribuy eficazmente a preparar el ambiente intelectual en
favor de la nueva hiptesis. El paso siguiente sera sustituir el teleologismo de la teora del esfuerzo por
el mecanicismo de la de la seleccin natural.

CAPTULO

El planteamiento de lo Psicolgico en
la segunda mitad del siglo XIX
5.1. Introduccin
C. Civera
Universitat de Valncia

La dcada de 1850 define un punto de inflexin clave en Europa,


entre otras cosas para la configuracin de un muy modificado
mapa acadmico y profesional de nuevas especialidades emergentes. El estado en que se encontraban los saberes y las artes
E. Prez Delgado
que se ocupaban del cuerpo y de la mente, iba a propiciar las
Universitat de Valncia
primeras concreciones de una nueva disciplina, que ya se haba venido llamando Psicologa, construida a la imagen de las,
entonces
dominantes, Ciencias naturales. La propuesta de una
F. Tortosa
Psicologa como Ciencia natural, estaba bien anclada como desiUniversitat de Valncia
deratum de muchos filsofos, naturalistas, educadores, mdicos y
magnetizadores. Haba cobrado forma la tesis de las diferencias
individuales, y apuntado la continuidad filognetica. En el campo
de los trastornos mentales se abran camino las explicaciones psi. La Fisiologa mostraba un esquema
de comportamiento anclado en el modelo del arco reflejo, y una demostracin de las bases cerebrales
de cada vez ms procesos psicolgicos, procesos, por cierto, que comenzaban tambin a ser medidos,
y sobre los que, con instrumentos propios de la Fisiologa, se comenzaba a experimentar. Las grandes
preguntas de la filosofa comenzaban a tener respuestas a partir de la aplicacin de los mtodos de la
Fisiologa y las matemticas.
Son aos en los que aparece un abigarrado conglomerado cientfico-tcnico-filosfico, rico en
realizaciones psicolgicas concretas. Pero tambin son aos un tanto confusos. A pesar de las muchas
ideas germinales relativas a la transformacin de una Filosofa (metafsica) del alma en una Psicologa
(emprica) de la mente (normal y transtornada), al estilo de las Ciencias naturales, no se vislumbraba
todava ningn proyecto capaz de coronar el objetivo de definir una nueva Ciencia particular. El
mbito psicolgico pareca ser un campo de todos, en el que la disparidad de criterios y modelos
de relacin (y explicacin) de lo psquico era la norma, y no la excepcin. Debe decidirse si una
presunta Psicologa cientfica debe incorporar el mtodo experimental, que, rechazado por Herbart
para la Psicologa por su carcter analtico, defina, no obstante, a cualquier Ciencia que se preciase
de natural. Las potencialidades para una experimentacin autnticamente psicolgica, contenidas en
el tipo de situacin experimental diseada por Helmholtz para la medicin de la velocidad del impulso
nervioso, comenzaran a vislumbrarse, como la medicin de lo psicolgico, en los primeros aos de
la dcada de 1860, poco despus de la publicacin del Origen de las Especies de Darwin.
Fueron aos en los que quienes se centraban en la produccin de ideas psicolgicas fueron alejndose
de las abstracciones del Idealismo, para tomar como modelo la Ciencia natural. Fueron acomodando
la mente (primero humana, y luego tambin animal) a situaciones accesibles a la utilizacin de los
mtodos propios de las Ciencias naturales, de manera que hacia 1874, cuando apareci, con Wundt,
61

62

Historia de la Psicologa
el primer modelo influyente, haba ya muchas lneas de reflexin psicolgica abiertas (p.e. Psicofisiologa, Evolucionismo, Psicofsica, Psicoterapia, Reflexologa), que apuntaban hacia la consecucin
efectiva de aquel objetivo.

5.2. El Evolucionismo darwinista


Charles Darwin es uno de los cientficos ms revolucionarios de la historia de la humanidad. Despus
de estudiar medicina en Edimburgo durante dos aos, ingres en Cambridge para estudiar teologa.
Uno de sus profesores, el botnico y entomlogo reverendo Henslow le hizo recuperar su inters por
las ciencias naturales y, en especial por la geologa, la botnica y la entomologa. Por recomendacin
suya se embarcara en el Beagle como naturalista de la expedicin del capitn Fitzroy, e iniciara
un viaje (1831-1836) al Pacfico Meridional que cambiara su vida: As, tanto en el tiempo como en
el espacio, nos encontramos cara a cara con el gran fenmeno, con el misterio de los misterios: la
primera aparicin de nuevos seres sobre la tierra (Darwin, 1839).
Reconoce dos lecturas decisivas para su teora. (1) Los principios de Geologa (1830-1833) de Lyell,
donde refutaba la teora de los grandes cataclismos como motores de los cambios geolgicos, y, partiendo de la constancia de las leyes naturales, formulaba su teora de la uniformidad y del actualismo.
(2) El Ensayo sobre la poblacin de Malthus, que mostraba el desequilibrio entre el incremento de la
poblacin y el de los alimentos: () la capacidad de crecimiento de la poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el hombre. La poblacin, si no encuentra
obstculos, aumenta en progresin geomtrica. Los alimentos slo aumentan en progresin aritmtica.
Basta con poseer las ms elementales nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia
a favor de la primera de estas dos fuerzas (Malthus, 1798). Aquellas lecturas le sugirieron la idea de
extender la hiptesis evolucionista aplicada por Lyell a la materia inorgnica a la orgnica; as como la
de que la lucha por la existencia, fundamental para mantener viable cualquier poblacin, podra ser uno
de los mecanismos naturales bsicos en el proceso de transmutacin de las especies.

Tras su regreso a Inglaterra, inici la ordenacin del material acumulado con vistas a escribir una
obra que diera una respuesta cientfica a la cuestin del origen de las especies. Cuando el original
estaba listo para la publicacin, Darwin recibi del naturalista A. R. Wallace un corto escrito, cuyas
conclusiones generales sobre el origen de las especies eran casi exactamente idnticas a las suyas,
bien que conseguidas de manera independiente. Los escritos de Wallace y Darwin se presentaron
en una comunicacin conjunta ante la Linnean Society de Londres, bajo el titulo conjunto Sobre la
tendencia de las variedades a separarse indefinidamente del tipo original y Sobre la perpetuacin de
las variedades y las especies por los medios naturales de la seleccin, publicndose en el Boletn de
la Sociedad (agosto de 1858).
En la presentacin del nmero, firmada por Ch. Lyell, J. D. Hooker y J. J. Bennet se puede leer: Los
escritos que adjuntamos, que hemos tenido el honor de comunicar a la Sociedad Lineana y que se
relacionan con el mismo asunto, es decir, las leyes que afectan la produccin de variedades, razas
y especies, contienen los resultados de las investigaciones de dos infatigables naturalistas: el seor
Charles Darwin y el seor Alfred Wallace. Estos caballeros han concebido, independientemente y sin
conocimiento mutuo, la misma interesante teora que muestra la aparicin y la perpetuacin de las
variedades y de las formas especficas sobre nuestro planeta; ambos pueden reclamar honestamente el
mrito de ser pensadores originales en esta importante lnea de investigacin; pero ninguno de ellos
ha publicado todava sus puntos de vista () los dos autores han puesto sus trabajos en nuestras manos
sin ninguna reserva. Pensamos que promoveramos mejor los intereses de la Ciencia si ellos mismos
exponan una seleccin en la Sociedad Lineana.

Despus de aquella publicacin conjunta, Darwin, en slo ocho meses, finaliz El Origen de las
Especies mediante la seleccin natural o la conservacin de las razas favorecidas en la lucha por
la vida. La disposicin temtica de los primeros captulos resulta explcita: la variacin en estado
domestico, la variabilidad de las especies en estado de naturaleza, examen de la lucha por la
existencia entre los seres orgnicos travs del mundo, examen de la seleccin natural, discusin

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

63

de las complejas leyes de la variacin. La explicacin cientfica darviniana del origen de nuevas
especies en la naturaleza aparece ya en la Introduccin: (...) como de cada especie nacen muchos ms
individuos de los que pueden sobrevivir, y como, consiguientemente, hay que recurrir con frecuencia
a la lucha por la existencia, se deduce que cualquier ser, si vara, aunque sea levemente, de algn
modo provechoso para l, bajo las complejas y a veces variables condiciones de la vida, tendr mejores
probabilidades de sobrevivir, y de ser as seleccionado naturalmente. Segn el vigoroso principio de
la herencia, toda variedad seleccionada tender a propagar su forma nueva y modificada (Darwin,
1859). Por descontado que conoca el hecho de la herencia y sus implicaciones, pero desconoca una
explicacin satisfactoria para el mecanismo que la generaba: Las leyes que regulan la herencia son
desconocidas en su mayor parte (Darwin, 1859).
Se ha especulado mucho sobre si Darwin lleg a conocer el trabajo de Gregor Mendel, iniciado en
1856 en la Abada Agustina de Knigskloster, cercana a Brno (Chequia). Este sacerdote, doctorado en
matemticas y Ciencias en la Universidad de Viena (1851) es responsable del primer trabajo (1866) en
el que se identifica correctamente el mecanismo que explica la herencia, obtenido a partir de los resultados de sus experimentos con la hibridacin de guisantes. Concluy que mediante el cruce de razas
que difieren al menos en dos caracteres, se pueden crear nuevas razas estables (combinaciones nuevas
homocigticas). Darwin pudo consultar aquel trabajo, publicado coincidiendo con la cuarta edicin de
su Origen de las Especies, diecisis aos antes de la muerte de Darwin, pero o no lo conoci o no le
prest atencin. De hecho, sus investigaciones tuvieron que esperar treinta aos para obtener el reconocimiento debido, gracias al redescubrimiento de las tres leyes de la herencia que Mendel formulara,
por parte de H. de Vries, C. Correns y E. Tschermak von Seysenegg.

Su propuesta puede desglosarse en los siguientes principios: (1) Adaptacin de los organismos al
medio con vistas a su supervivencia: vida es adaptacin. (2) Lucha por la existencia entre los seres
vivos, originada por el exceso de poblacin respecto de la disponibilidad de alimentos: es una lucha
ya de un individuo con otro de la misma especie o con individuos de especies distintas, ya con las
condiciones fsicas de la vida. (3) Variaciones. En ocasiones la naturaleza produce en los individuos
variaciones o diferencias que les permiten mejor adaptacin al ambiente y consiguientemente les
dotan de mayores posibilidades de supervivencia. Por pequeas e insignificantes que parezcan, esas
diferencias tienen un papel destacado en la economa de la naturaleza, pues constituyen el punto
de partida, y la materia prima, del proceso de la evolucin orgnica; son algo as como especies
incipientes. Al ser ilimitadas en nmero, abren caminos asimismo ilimitados a la transformacin
orgnica. (4) Seleccin natural. Constituye el mecanismo general explicativo de los procesos de
evolucin orgnica. En la lucha por la existencia, las variaciones, cuando son provechosas para
el individuo, adems de permitirle una mejor adaptacin y de facilitarle mejores posibilidades de
supervivencia, le dotan tambin de mayores posibilidades de ser seleccionado de manera natural: el
vigoroso, el sano y el feliz sobrevive y se multiplica. La seleccin natural constituye el mecanismo
ms importante, sino el nico, en el proceso de cambio de las especies. Opera de manera universal.
(5) Herencia de los caracteres adquiridos. Constituye el complemento necesario del principio de la
seleccin natural: (...) quiz la manera correcta de ver todo este asunto sera considerar la herencia
de todo carcter, cualquiera que sea, como la regla, y la no herencia, como la anomala. En funcin
del (...) vigoroso principio de la herencia, toda variedad seleccionada tender a propagar su forma
nueva y modificada, y lo har potenciando progresivamente en s mismo dicha diferencia y, lo que es
mas importante, transmitindola a sus descendientes. (6) Seleccin acumulativa. El proceso evolutivo,
como si existiera una especie de memoria orgnica y actuando sobre la plasticidad de la materia viva,
es a la vez un fenmeno de acumulacin progresiva de la variacin provechosa y seleccionada a lo
largo de generaciones. Si por seleccin domstica, los criadores de animales pueden modelar[los]
casi como quieren y en tiempo limitado, dado que las disponibilidades de tiempo de la naturaleza
son infinitamente superiores, su potencia de acumulacin progresiva ser infinitamente superior. Es
en funcin de ello como la acumulacin progresiva de las variaciones a lo largo de las generaciones

64

Historia de la Psicologa

dar como resultado final la formacin de una nueva especie. (7) Perfeccionamiento progresivo de
cada ser como efecto de la seleccin natural: (...) todo ser tiende a perfeccionarse cada vez ms en
relacin con sus condiciones de vida, orgnicas e inorgnicas. Podra parecer que este principio
coloca a Darwin en la lnea de la Naturphilosophie de una evolucin progresiva ascendente hacia la
conquista de peldaos siempre superiores, ms elevados y perfectos. Sin embargo, la posicin terica
darwiniana es lo ms opuesto a esa concepcin telelegica y optimista de la evolucin. Darwin no
afirma en ningn momento un progreso incondicional e indefinido en la organizacin hacia formas
superiores. nicamente afirma que el progreso se produce en relacin con las condiciones orgnicas
y fsicas del individuo: dependiendo de que stas sean ms complicadas o ms rudimentarias, se
producir un progreso o un regreso en la organizacin, con lo cual se colocaba frente a la concepcin filosfica optimista del progreso de romnticos e ilustrados.
La conjuncin de los principios de variacin y de seleccin natural dota a la teora darwinista de un
carcter mecanicista. El mecanismo de la seleccin natural opera nicamente sobre las variaciones que
surgen espontneamente, esto es, sobre las que son dadas por la misma naturaleza. La analoga con
la seleccin artificial era para l evidente: la labor de horticultores y ganaderos consiste en cultivar
siempre la variedad ms renombrada, sembrando sus semillas, y cuando por casualidad apareca una
variedad ligeramente mejor, en seleccionar sta, y as sucesivamente (Darwin, 1859). Cualquier forma
de teleologa queda descartada: nicamente interviene el azar y la seleccin ahora natural, fuerzas
impersonales, inconscientes y mecnicas. Reintroduca en la Naturaleza el mecanicismo newtoniano
que Kant le haba asignado, pero que los romnticos y los idealistas haban eliminado de la misma.

Su propuesta fue recibida por los intelectuales progresistas como el adelanto cientfico ms importante del siglo XIX, pero fue considerada por los conservadores, y en especial por el fundamentalismo
religioso, como una autntica desgracia para la humanidad, por su carcter materialista y ateo. La
polmica aument de tono cuando (1871) Darwin extendi sus principios transformacionistas a las
personas: el ser humano perda su condicin de imagen de Dios, y pasaba a ser un elemento ms de la
escala biolgica. Con todo, algunos telogos estuvieron mejor dispuestos hacia la doctrina transformista, afirmando que era compatible con la Biblia mientras redujera su aplicacin al cuerpo humano.
La Teora de la Evolucin Orgnica pretendi resolver sus problemas en un contexto cientfico
positivista. Su valor para la conformacin de la Psicologa como disciplina autnoma, radica en
haber orientado la incipiente Psicologa naturalista en una direccin nueva en todos sus fundamentos
bsicos (temticos, metodolgicos y doctrinales). La Biologa de la Evolucin no era propiamente
Psicologa, como tampoco lo haba sido la Fsica de Newton. Pero, al igual que sta, y con mucha ms
razn debido a su temtica, iba a jugar un decisivo papel en el desarrollo ulterior de una Psicologa
cientfica. Sentaba los presupuestos de un nuevo modelo para la explicacin de la mente el biolgico. El estudio de las cuestiones relativas a los mecanismos orgnicos de la herencia se qued en el
campo de la Biologa. Los psiclogos se centraron, acomodndose a los cnones epistemolgicos de
las Ciencias de la naturaleza, en el estudio de las cuestiones relativas a los mecanismos (psquicos y
psicofsicos) de adaptacin de los organismos al ambiente, en los animales y en el hombre, entre los
que ya no haba diferencias de grado. El modelo terico de la Psicologa sufra un cambio radical,
pasando a ocuparse de la explicacin del proceso adaptativo en trminos de valor supervivencial.
El evolucionismo ense a los psiclogos que la introspeccin, fuera espontnea fuera bajo control experimental, no poda constituir el mtodo bsico de una investigacin cientfico-psicolgica. Los factores
observables del comportamiento y del medio, pasaban a ser datos primordiales de la ulterior reflexin
terica. Podra afirmarse que una actitud zoolgica (estudio de las relaciones de una especie con su
ambiente) se extendi a la investigacin psicolgica, lo que implicaba una clara invitacin a construir
una Psicologa decididamente objetiva.

La Psicologa que impulsara el evolucionismo iba a adoptar, bajo el supuesto de la unidad integral
del organismo, una concepcin relacional del psiquismo. Concebir la conciencia en su medio natural,
en su mundo. La conciencia es un factor biolgico que colabora con el cuerpo en la solucin de los

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

65

problemas que plantea la relacin, habitualmente poco amistosa, con el medio. Por ello, la pregunta
clsica: qu y cunto hay en la conciencia? deba sustituirse por para qu sirve? y cmo acta?
Ms concretamente, haba que preguntarse qu funciones o capacidades pone en juego la conciencia
en el continuo proceso de adaptacin del organismo al medio. Lo que importa es el valor instrumental
de la conciencia. Resulta seguro que, considerada en su estado actual, la conciencia debe tener algn
valor biolgico; de lo contrario, se tendra que admitir que la culminacin de la evolucin natural,
la conciencia, era en s misma un elemento superfluo, conclusin nada coherente con sus principios,
dado que, de ser as, la seleccin natural ya la habra eliminado.
Frente a la postura anglfona, en Alemania hubo una general interpretacin del transformismo darwiniano en una direccin monista materialista. Haeckel ofreci una interpretacin fsicoqumica del
psiquismo, y entendi que la evolucin mecnica abarcaba desde el tomo hasta el hombre, y que los
clsicos conceptos materia y espritu, al igual que los de fuerza y materia prima, se hallaban combinados inseparablemente en el tomo. En lo relativo a la materia orgnica, afirmaba que todas las formas
elementales de la vida brotan espontneamente, desde los protozoos hasta el ser humano, que tiene a
los primates como antecesores inmediatos. El tambin zologo, y mdico, Weismann, muy interesado
por los mecanismos de la herencia, admiti el paso de los individuos de una generacin a la siguiente
a travs de una perfecta continuidad del plasma germinativo, pero termin negando la transmisin de
los caracteres adquiridos (Weismann, 1902).

El modelo biolgico de la conciencia abri para la psicologa posibilidades temticas nuevas e


ilimitadas, en modo alguno previstas en los modelos filo-psicolgicos (racionalista y asociacionista)
precedentes. En realidad, hubo una autntica eclosin de ideas y propuestas psicolgicas, la cual tuvo
la virtualidad de configurar buena parte de las relaciones de los nuevos psiclogos con sus tambin
nuevos objetos de inters. Veamos alguno de esos nuevos perfiles.
a. El papel decisivo otorgado por la Biologa a las variaciones (orgnicas y psquicas), llev a muchos
psiclogos a tomar conciencia de que el hecho (y an la posibilidad) de que los individuos (animal
o humano) varen en sus dimensiones fsicas y psquicas especficas es, realmente, algo sustantivo y constitutivo de la realidad bio-psquica de los seres vivos. sto, junto con otros estmulos
procedentes de la Etnografa, instig el nacimiento de una Psicologa Diferencial, o estudio de
las capacidades de la conciencia individual, a la que la Biometra y Antropometra primero, y la
Psicometra despus, aportaran importantes instrumentos de medicin. En la propia Inglaterra se
desarrollara una prctica bio-psico-estadstica, centrada inicialmente en la Escuela de Londres
que iniciara Galton.
b. La consideracin, por la Biologa, de todos sus datos y observaciones desde un punto de vista
gentico y evolutivo, influira mucho sobre las restantes ciencias que se ocupaban de los seres
vivos. El propio Darwin seal el camino con sus estudios psicolgicos sobre el lenguaje, las
emociones y el instinto. La nueva Psicologa iba a tener que incorporar esta perspectiva gentica
y evolutiva. De hecho, la indagacin del origen y desarrollo de las habilidades psicolgicas especficas, y an de la misma personalidad, asumiendo el punto de vista filogentico, iba a tener
un peso substancial en alguna de las primeras propuestas definitorias de la Psicologa. Todas las
etapas del desarrollo psicobiolgico de la persona, y no slo la mente general en abstacto, tenan
inters para los psiclogos.
c. La continuidad de la vida orgnica situaba en primer plano la relacin animal-persona, pronto
incluida parcialmente bajo el rubro de Psicologa Animal o Comparativa. Si bien poda ser afirmada, con los datos disponibles, la continuidad fsica animal-hombre, faltaba an por demostrar
fehacientemente la continuidad psquica entre ambos. La labor adquira caracteres de urgencia,
por cuanto que de su confirmacin dependa la verosimilitud de la tesis general de la evolucin.
La temtica tena, adems, un aliciente aadido, pues, caso de ser asumida esa continuidad, los
resultados de la investigacin psicolgica sobre el animal (al igual que ya lo eran los de la fsica)
podran ser generalizados a los seres humanos.
d. El principio biolgico bsico de la adaptacin pronto puso de relieve la necesidad de una Psicologa
del Aprendizaje que explicara la adquisicin de hbitos, rea en la que la propia Psicologa Comparativa sera pionera. El organismo para sobrevivir debe adaptarse a las condiciones cambiantes
del entorno, algo que situaba el problema del aprendizaje en primera lnea. Desde el punto de vista

66

Historia de la Psicologa
de la economa vital, el organismo debe tender a formar pautas de conducta sencillas, rpidas y
eficaces. Pero eso es precisamente en lo que consiste el aprendizaje.
e. El subrayado que hace la Biologa del papel de la herencia, suscit un inmediato inters por lo que
podra llamarse una psicologa de la herencia. Si bien nadie dudaba que los caracteres fsicos los
heredaba la progenie, faltaba an por demostrar que lo fueran tambin los caracteres psquicos.
Atractivo en s mismo, el tratamiento del tema era urgente, dado que una respuesta negativa dara
al traste con la extensin de la tesis evolucionista al hombre. Slo diez aos ms tarde de la publicacin de Darwin sobre El origen de las especies, Galton inaugurara dichas investigaciones con
El genio hereditario (1869).
f. Una vez concebida la vida como adaptacin, la optimizacin del proceso adquirira dimensiones
de inters general. La necesidad de favorecer la mejor, ms rpida, y ms eficaz, adaptacin de los
organismos a sus circunstancias, empujara a atender las posibles aplicaciones de los conocimientos (y procedimientos) psicolgicos a la mejora individual y social. Tras sus primeros desarrollos
en las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX, iba a adquirir una formulacin cannica como Psicotecnia. Adems, la Ciencia de la Eugenesia, con Galton a la cabeza, sera una
derivacin de los nuevos intereses de la Psicologa Aplicada.

5.3. La Fisiologa experimental


Una de las propuestas globales ms influyentes, tras el prematuro intento de J. Mller, fue la
Psicologa Mdica (1852) de R. Lotze, mdico y filsofo, sucesor de Herbart en la Ctedra de
Gttingen. Defendi una Psicologa fisiolgica mecanicista ajena a la idea dieciochesca de fuerza
vital, y proporcion a la naciente Psicologa cientfica su concepcin bsica como psicofisiologa, y
una definicin de su espacio especfico. Recordemos, como ejemplo, los ttulos de sus tres libros:
Conceptos generales fundamentales de Psicologa fisiolgica; Elementos y mecanismos fisiolgicos
de la vida mental; y, Desarrollo de la vida mental en la salud y la enfermedad. Con todo, Lotze,
igual que Herbart, segua necesitando el recurso de la metafsica. No aport ideas originales, pero
marc la lnea correcta de la transicin de la Psicologa filosfica a la Psicologa cientfica. Hubo que
esperar casi un cuarto de siglo hasta que lleg la tercera, y definitiva, aventura sistemtica de una
Psicologa fisiolgica los Elementos de Psicologa fisiolgica (Wundt, 1873-1874).
Entre los textos de Lotze y Wundt, la investigacin experimental en fisiologa-psicolgica protagoniz uno de los episodios ms brillantes en este proceso de transformacin de la vieja Psicologa
filosfica en una nueva ciencia natural. La reflexin psicolgica redujo su contenido a cuestiones que
eran comunes a los fisilogos y a los filsofos de la mente: la sensacin y la percepcin y, en menor
medida, la memoria y la asociacin mental. Las dcadas de 1850 y 1860 pueden ser denominadas de la
fisiologa de los sistemas sensoriales, lo que increment de manera notable el conocimiento cientfico
de la percepcin, una lnea, por cierto, estimulada por el empirismo que haca de los sentidos funciones fundamentales para la adquisicin de conocimiento. La iniciativa estaba ya en los laboratorios
y las ctedras de fisiologa. Con su teora de los signos locales, Lotze hizo una aportacin original
a la psicologa cientfica de la percepcin espacial, colocndose en una lnea empirista, frente a las
posiciones innatistas de Kant y Mller. Su teora reabri la clsica cuestin empirismo-innatismo, y
la entrada en escena de los fisilogos Helmholtz y Hering hizo que dicha cuestin pasara a ocupar
el primer plano de las discusiones fisio-psicolgicas del momento, discusiones que, al menos en la
investigacin, se orientaron hacia el empirismo.
Formado en Fisiologa con J. Mller y en fsica con H. Magnus, Helmholtz, fsico por temperamento,
trabaj sucesivamente como mdico, como fsico, como fisilogo (y psiclogo) y, finalmente, otra vez
como fsico. Haba un comn denominador de tan dispar actividad: una concepcin unitaria fisicista
de la naturaleza. Su hoy clsico Sobre la conservacin de la energa (1847), generaliz el principio
de la energa descrito por Robert Mayer y James Joule a todas las reas de la fsica. La aplicabilidad
de ese principio a los organismos vivos, fue su aportacin especfica al influyente pacto antivitalista

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

67

(Sociedad Fsica de Berln), que domin con E. Du Bois-Reymond, E. Brke y C. Ludwig. Luego se
dispuso a aplicarla a los problemas fisiolgicos y psicolgicos, llevando la (psico)fisiologa a la senda
de la ciencia natural. Como la de Lotze, la teora de la percepcin de Helmholtz es de signo empirista.
Sus pilares son la experiencia y la inferencia inconsciente. La teora afirma que, junto con los datos empricos actuales, la percepcin de la distancia, tamao, color, etc. de los objetos contiene una abundante
cantidad de datos de la experiencia que no estn presentes de forma inmediata en el estmulo actual
que la desencadena, y que tales aspectos de la percepcin tienen lugar en funcin de las experiencias
pasadas. Llam a esta clase de fenmenos perceptivos conclusiones o inferencias inconscientes, y
aclar, colocndose en la lnea del empirismo asociacionista, que estas inferencias tienen su origen en
la repeticin y el hbito, que ocurren mediante los procesos inconscientes de la asociacin de ideas
producidos en la oscura base de nuestro recuerdo, y que son irresistibles y mecnicas.
En la dcada de 1860, la cuestin innatismo-empirismo que, desde el siglo XVII, haba estado bsicamente en manos de los filsofos, se convirti en una cuestin fisiolgica y psicofisiolgica, expresada
en trminos de genetismo vs. nativismo, lo que origin una polmica en la que participaron filsofos,
psiclogos, y fisilogos. Entre los que optaron por el nativismo perceptivo estaba el fisilogo E. Hering,
admirador de J. Mller, que dedic la dcada de 1860 a la investigacin de la percepcin visual del
espacio, y la de 1870 a la investigacin sobre la visin del color. Fue en sta donde la oposicin entre
Hering y Helmholtz se hizo ms patente: para el nativista Hering la retina est dotada originariamente
de tres sustancias distintas, cada una de las cuales, al ser excitada por los procesos contrapuestos
de desasimilacin y asimilacin, da lugar a tres colores rojo-verde, amarillo-azul y blanco-negro,
respectivamente. Entretanto, el joven Wundt, profesor de Fisiologa en Heidelberg (1857), ayudante
de Laboratorio con Helmholtz interesado en cuestiones psicolgicas, escriba Aportaciones a la teora
de la percepcin sensible (Wundt, 1862), donde mostraba su convencimiento de que la percepcin
es algo ms psicolgico que fisiolgico. All discuti la teora emprica de la inferencia inconsciente
como mecanismo de la percepcin. Tambin en aquella misma dcada, Wundt dej escritos sobre
fsica mdica y sobre la psicologa desde el punto de vista de las ciencias naturales.
Continu tambin el avance respecto del conocimiento y la comprensin de la estructura y funcionamiento del sistema nervioso, y muy especialmente del cerebro. Cada vez haba ms pruebas de la
especificidad del sistema nervioso, diferentes partes del cerebro controlaban funciones diversas, o lo
que es lo mismo, ganaba popularidad la idea de la localizacin cortical de las funciones psicolgicas
(percepcin, memoria, razonamiento). Se avanz mucho mediante la utilizacin de la tcnica de
estimulacin elctrica. La historia inmediata rompi el equilibrio instituido por Flourens, cuyas
ideas vimos en el captulo precedente, apostando por una solucin ms atomista y localizacionista.
Se consideraba el sistema nervioso como un conjunto de clulas (o centros) conectadas por fibras
(p.e. Waller, Gerlach), lgica derivacin del descubrimiento, mediante el uso del microscopio, de la
naturaleza celular de los tejidos nerviosos (p.e. Lister, Remak, Ehremberg). Entre 1850 y 1870 los
fisilogos postularon que el cerebro estaba constituido por millones de centros celulares unidos por
fibras diminutas, lo que de facto significaba un apoyo para las concepciones atomistas y asociacionistas tanto en Filosofa como en Psicologa. En aquel contexto cientfico se inici, en 1870, la era de
la estimulacin elctrica del cerebro, que permiti precisar la localizacin cerebral de las funciones
motoras y sensoriales (mapas o atlas cerebrales).
Ya en 1861 el cirujano Broca haba encontrado evidencia emprica (clnica) de la tesis de las
localizaciones puntuales. No obstante, faltaba todava evidencia experimental. Todava no se dispona
de evidencias empricas suficientes sobre la localizacin de las funciones motoras en el cerebro;
incluso pareca que no las habra nunca, dado que se aceptaba como dogma que el cerebro no era
excitable. La posibilidad de disponer de la electricidad (electrodos) como agente estimulador de reas
cerebrales precisas dio un giro decisivo a aquella situacin. Aplicando una suave corriente elctrica

68

Historia de la Psicologa

a varias partes del cerebro del conejo, los mdicos Gustav Fritsch y Eduard Hitzig, demostraron que
el cerebro es excitable y sensible. Hitzig confirm sus observaciones con pacientes de un Hospital
Militar que mostraban partes descubiertas del cerebro en zonas del crneo daadas por heridas de
guerra. Luego inici, con Fritsch, un estudio sistemtico de la corteza cerebral, tomando como sujetos experimentales perros vivos, a los que abra quirrgicamente determinadas partes del crneo.
El resultado fue la distribucin de la corteza cerebral en zonas motrices (que mueven determinados
msculos) y zonas sensoriales (que no desencadenan movimiento alguno). Combinando la tcnica
de la estimulacin elctrica, complementada con otras experimentales y clnicas, el neurlogo David
Ferrier lleg a conclusiones muy precisas en la definicin de las zonas corticales motrices. Aquel
movimiento en favor de las localizaciones cerebrales constitua un apoyo fisiolgico y experimental
a los planteamientos atomistas-asociacionistas.
En Francia son aos dominados por Claude Bernard, el ms afamado discpulo de Magendie,
quien, empujado por las investigaciones experimentales sobre el sistema nervioso por un lado y por la
investigacin qumica por otro, estudi el metabolismo de los hidratos de carbono en los seres humanos,
as como el sistema nervioso autnomo del que describi muchas de sus funciones, tambin dedic
atencin al estudio de la accin del sistema nervioso sobre la nutricin y la secrecin. Especialmente
relevante para la Psicologa fue el establecimiento del principio de que los organismos vivos nunca
estn en reposo, sino que experimentan continuos cambios dinmicos cuyo objeto es mantener el
equilibrio del medio interno (Bernard, 1871): la constancia del medio interno es la condicin de que
la vida pueda ser libre e independiente. Lejos de ser indiferente frente al mundo externo el animal
superior mantiene una precisa y uniforme relacin con l, de forma tal que su equilibrio resulta de
una continua y delicada compensacin, como si fuera establecida por la ms sensible de las balanzas.
El organismo vivo dispone de sistemas de control (o regulacin) interrelacionados que ajustan sus
interacciones e intercambios con sus entornos de forma tal que el estado fsico y la composicin
qumica de su medio interno mantiene una cierta constancia, una estabilidad (Bayliss, 1966). Esas
ideas seran ampliadas durante la primera mitad del siglo XX por el fisilogo estadounidense Walter
Bradford Cannon, quien acu para referirse a esa idea de constancia del medio interno el nombre
de homeostasis. Muchos sistemas psicolgicos generalizaran esta idea vlida para el medio interno
tambin para el medio externo. Si los sistemas abiertos, como son los organismos vivos, fracasan en
mantener la estabilidad pueden enfermar, o incluso morir.
Bases metodolgicas de la medicina experimental: Primero observacin casual, luego construccin
lgica de una hiptesis basada en la observacin, y finalmente, verificacin de la hiptesis mediante
experimentos adecuados, para demostrar lo verdadero y lo falso de la suposicin (...) En las Ciencias
experimentales la medicin de los fenmenos es un punto fundamental, puesto que es por la determinacin cuantitativa de un efecto con relacin a una causa dada por lo que puede establecerse una ley de
los fenmenos (...) Cuando el hecho que se encuentra est en oposicin con una teora dominante, hay
que aceptar el hecho y abandonar la teora, an cuando esta ltima, sostenida por grandes hombres,
est generalmente adoptada. (Bernard, 1865).

En general, la Fisiologa de la poca radicalizara algunas de las posturas explicativas de lo


psquico desde lo fisiolgico, trascendera la teora del cuerpo-mquina para recuperar la del hombre-mquina, si bien dotndola de un apoyo cientfico del que careca la especulacin filosfica
ilustrada. Pese a los intentos empricos de Flourens la actividad cerebral segua siendo todava un
territorio altamente inexplorado. Las investigaciones basadas en los procedimientos de ablacin y de
estimulacin elctrica en los hemisferios cerebrales no haban excedido los fines de localizacin de
las funciones mentales. Con todo, ya en 1838, el vitalista M. Schleiden haba formulado una teora
celular en el campo de la botnica, teora que generalizara poco despus (1839) al campo animal
Th. Schwann en la Universidad de Lovaina, lo que le convertira en el fundador reconocido de la
moderna histologa. Pocas dcadas despus, la teora celular se ampliara al cerebro bajo la forma
de la teora de la neurona, que propondra el Premio Nobel (1906) espaol Santiago Ramn y Cajal

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

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en 1889 (Congreso de Anatoma de Berln). Su propuesta de que el sistema nervioso est constituido
por neuronas individuales, que se comunicaran entre s por intermedio de contactos funcionales
llamados sinapsis (teora de la neurona), desbancara la hasta entonces dominante concepcin del
sistema nervioso como una amplia red de fibras nerviosas conectadas entre s formando un continuo,
por analoga a los vasos sanguneos. Sus nociones de ncleo, prolongaciones y conexiones sinpticas
permitieron transformar las clsicas asociaciones de ideas de la Psicologa subjetivista en conexiones
de centros nerviosos, con lo que ayud a cobrar fuerza aquella primera versin de una autntica
Psicologa objetiva, al margen de los conceptos de alma, mente, conciencia, etc. siempre mezclados
con la metafsica y el subjetivismo.
En Espaa es error comunsimo, por desconocimiento de la bibliografa, el atribuir a W. Waldeyer,
el ilustre histlogo de Berln, la paternidad de la doctrina de las neuronas, ignorando que el citado
sabio, al resumir en un semanario alemn nuestras ideas y descubrimientos, no hizo sino bautizarla
con una palabra nueva, la voz neurona (unidad nerviosa) (Cajal, 1914). El Profesor Waldeyer, a quien
gentes poco enteradas atribuyen la doctrina neuronal, que apoy con el prestigio de su autoridad, no
aport ninguna observacin personal, limitndose a exponer breve y brillantemente (1891) las pruebas
objetivas aducidas por nosotros, Klliker, Retzius y Van Gehvchten, e inventando la feliz expresin de
neurona (Ramn y Cajal, 1952).

5.4. Es posible medir el psiquismo?


Desde mediados de siglo, el conocimiento de la naturaleza elctrica del impulso nervioso descubierto por el discpulo de Mller (y sucesor en la Ctedra de Berln) Du Bois-Reymond, uno de los
fundadores de la electrofisiologa moderna, dio otro importante empujn a la mecanizacin de las
explicaciones fisiolgicas del funcionamiento del cuerpo. Su teora sobre la polarizacin de los tejidos
animales elimin varias rmoras histricas nunca probadas (p.e. teora de los espritus animales y de
la neumtica del alma) y, al tiempo, puso en circulacin un nuevo concepto que posibilitaba la investigacin no especulativa de la sensacin y el movimiento. Puesto que toda corriente elctrica tarda un
tiempo en recorrer un espacio, el impulso nervioso debe ser mensurable.
Si no me equivoco completamente, he tenido xito en completar () el sueo centenario de fsicos y fisilogos de demostrar la identidad entre el principio nervioso y la electricidad. (Du Bois-Reymond, 1843).

En 1850 Helmholtz daba a conocer el hallazgo de una estrategia experimental que permita medir
los tiempos de reaccin nerviosa (velocidad del impulso nervioso) en animales y humanos con un
electromiografo: sobre un preparado nervio-msculo de anca de rana estimulaba (iniciaba la medida)
en dos puntos, a diferentes distancias del lugar de conexin con el msculo correspondiente (se detena
el tiempo cuando el tendn del msculo se estiraba por la contraccin). El aparato de registro marcaba
con precisin el intervalo temporal entre la estimulacin y la contraccin o, lo que es lo mismo,
determinaba el Tiempo de Reaccin Muscular en cada punto de estimulacin y sustraa un tiempo
de otro. Ello le permiti conocer el tiempo invertido en el espacio entre ambos puntos, aplicando la
frmula v(elocidad)=e(spacio)/t(iempo). Para el nervio motor de la rana estableci, como velocidad
de propagacin de la seal excitatoria, unos 27,4 metros/segundo, incrementndose la velocidad en
humanos hasta unos 35 metros/segundo (Helmholtz, 1850, 1852, 1854). Las mediciones realizadas por
otros fisilogos resultaron compatibles con las suyas. Estas constataciones experimentales tuvieron
una extraordinaria repercusin en Psicologa. Primero porque desterraba definitivamente la antigua
teora que defenda que la funcin de los nervios era servir como base para la propagacin de un
agente inmensurable, el espritu animal, erradicando as la tesis tradicional de la instantaneidad del
movimiento voluntario, e inscriba el psiquismo en el mbito de la temporalidad real y en el contexto
de las ciencias naturales.
El descubrimiento de que exista un Tiempo de Reaccin Nerviosa, una latencia en la respuesta,
abra posibilidades cientficas a una emergente Psicologa al posibilitar mediciones especficamente

70

Historia de la Psicologa

psicolgicas. Lo que Helmholtz haba descubierto significaba que los procesos mentales no eran
espontneos y que el tiempo requerido para las acciones mentales poda medirse. La transformacin
de la medida de la reaccin fisiolgica en un procedimiento de medida mental abra un nuevo captulo
en la transmutacin de la Psicologa en una nueva disciplina. El punto de partida fue el descubrimiento,
y la medicin, de la llamada ecuacin personal, la diferencia congnita en la capacidad individual
para cualquier ejecucin, descubierta (y acuada) en el campo de la Astronoma. Los astrnomos
crean que en la base de la variabilidad individual de cualquier desempeo, podran estar implicados
problemas psicolgicos.
En 1796, en el Observatorio Astronmico de Greenwich, el astrnomo real Maskelyne despide a su
ayudante por diferir de sus observaciones en la apreciacin del paso de las estrellas. El incidente llev
a otros astrnomos a plantearse el porqu de las habituales diferencias existentes entre observadores
de un mismo fenmeno. As, Bessel, astrnomo del observatorio prusiano de Knigsberg, realiz comparaciones entre sus propias observaciones y las de otro reputados astrnomos (Walbeck, Argelander,
Struve), y llam ecuacin personal a la consistente diferencia entre observadores.

Esto llam la atencin de algunos fisio(psiclogos), quienes se entregaron a un doble tipo de


investigaciones, apoyadas bien en el experimento de complicacin, bien en el de reaccin. El primero
(en el que estn implicados varios sentidos) fue diseado y practicado por Wundt desde 1860, pero su
incidencia en el proceso histrico hacia la plena experimentacin psicolgica fue muy limitada. La
variante del experimento de reaccin (en el que est implicado un solo sentido), por el contrario, sera
decisiva. El oftalmlogo Donders (Universidad de Utrech) fue responsable de la puesta en marcha
de esta nueva tcnica experimental, que permiti investigar los factores mentales intermediarios
entre el estmulo y la reaccin (las funciones de conciencia). En realidad, lo que hizo fue extrapolar
el procedimiento experimental seguido por Helmholtz para medir la velocidad de transmisin del
impulso nervioso, para trabajar sobre constantes psicolgicas mensurables, y para proporcionar una
traduccin cuantitativa exacta de aquellas funciones. Dise una estrategia que permitiera transformar
un experimento especficamente fisiolgico, como el de Helmholtz, en otro psicolgico. El procedimiento, luego denominado genricamente de cronometra mental, era sencillo. El punto de partida
era el procedimiento seguido por Helmholtz, utilizado ahora para medir el tiempo de reaccin simple.
Conocido ste en un primer ensayo, el experimentador agregaba, en un nuevo ensayo, algn proceso
mental que complicase dicho proceso. Dado que en tales casos el tiempo de reaccin simple se alarga,
Donders interpret que el plus temporal constitua la medida del tiempo de reaccin correspondiente al proceso mental aadido. La aplicacin del procedimiento sustractivo proporcionaba el valor
cuantitativo exacto del tiempo de reaccin de la funcin psicolgica implicada. Dise experimentos
para medir los tiempos de reaccin de los procesos psicolgicos especficos de discriminacin y de
eleccin, denominndolos tiempo de discriminacin y tiempo de eleccin.
La idea no poda resultar ms sugestiva para los cientficos de la mente. El proyecto global sugerido por
los experimentos de Donders consista en identificar el mayor nmero posible de funciones mentales
susceptibles de ser medidas, en medir efectivamente los tiempos de procesos mentales cada vez ms
complejos, y hacerlo aplicando el procedimiento sustractivo. Una vez cuantificado, el material psquico
complejo se reducira a cifras, y la investigacin psicolgica entrara as de lleno en la lnea de las
ciencias naturales. La mente pareca, por fin, susceptible de control experimental. Todo lo que se necesitaba para hacer de la Psicologa una ciencia natural era plantear hiptesis apropiadas, tener iniciativa
para disear estrategias e instrumentos adecuados, y aplicarlos a experimentos especficos.

5.4.1. Nace la Psicofsica con Gustav Theodor Fechner


Fechner obtuvo el grado de medicina en la Universidad de Leipzig, despus se orient hacia la
Fsica y las Matemticas, llegando a ser profesor de la materia en aquella Universidad. Tras un
perodo de crisis (1839-1850) fuera de la Universidad, dominado por preocupaciones humanistas,
abandon la fsica. Comprometido con la metafsica, concretamente con el espiritualismo, adopt

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

71

una tesis pansiquista (Fechner, 1848), que en cierta medida recuerda a Leibniz y Schelling. Piensa
que incluso los cuerpos celestes tienen vida interior o alma, de manera que el conjunto del Universo
es un ser vivo y animado del orden ms sublime, lo que le produjo cierta impopularidad entre los
cientficos. Para superar el materialismo intent demostrar la identidad de lo psquico y lo fsico
(mente y cuerpo), una demostracin que le permitiera argumentar que la conciencia, lo nico de lo
que tenemos idea directa e inmediata, constituye la verdadera y nica realidad, no siendo el resto de
los objetos y procesos fsicos otra cosa que ficciones. Toda la fuerza del argumento dependa de la
posibilidad de demostrar cientficamente aquella identidad, y para ello busc una solucin por va
experimental (Marshall, 1990; Woodword, 1972).
Los filsofos y psiclogos anteriores lo estudiaron e intentaron resolverlo suponiendo que no se
podan fijar las relaciones mutuas sin saber antes qu era el cuerpo y qu era el alma. Guiado por su
formacin experimental Fechner modific el planteamiento del problema. Para poder encontrar una
solucin haba que limitarse a establecer las relaciones funcionales entre los fenmenos fsicos y los
psquicos. Para ese objetivo se sirvi de los hallazgos y mtodo de Weber. La idea de que una serie
aritmtica de intensidades mentales podra corresponderse con una serie de incrementos de energas
fsicas le result muy atractiva.
El punto de partida de Fechner se halla en los trabajos de Weber sobre las sensaciones del peso. Hall
que la discriminacin de un cambio en el peso no est relacionada slo con el aumento del peso. El
organismo no responde a magnitudes absolutas sino relativas. Esto quiere decir que la capacidad para
discriminar pequeas diferencias en un estmulo no depende solamente de la intensidad del estmulo
sino tambin de una cierta relacin de los estmulos-prueba y el estndar utilizado en el experimento.
El incremento del estmulo para que sea perceptible ha de ser proporcional al estmulo que se aade.
Esto lo formul Weber en la siguiente ley: la ms pequea diferencia perceptible entre dos excitaciones de la misma naturaleza se debe siempre a una diferencia real, que crece proporcionalmente con
las mismas excitaciones.

En 1860, publicaba sus Elementos de Psicofsica. Los resultados ofrecidos se apoyaban en montaas de cifras obtenidas con mtodos ingeniosos y escrupulosos. Fechner era consciente de que la
sensacin no poda medirse directamente en s misma, ya que no dispona de ninguna unidad de
medida de los estados mentales, sino slo a travs de los estmulos que provocaban aquellos. Supuso
que un aumento relativo de energa nerviosa (mejor, de los estmulos fsicos) se vera correspondido
por un aumento de la actividad psquica sensorial, constituyendo aqulla un ndice fiable de sta.
Su originalidad consisti en haber encontrado la frmula matemtica precisa para expresarlo, y en
utilizar mtodos experimentales.
La Psicofsica es (...) una teora exacta de las relaciones entre el alma y el cuerpo, y, de manera general,
entre el mundo fsico y el mundo psquico; tan exacta como la fsica. No es, pues, un estudio del alma,
ni del cuerpo, sino de las relaciones funcionales y de dependencia recprocas entre ambos. Es Ciencia, no metafsica: todas las discusiones e investigaciones de la psicofsica se refieren especialmente
al aspecto fenomnico del mundo corpreo y espiritual (...) Trata de lo fsico en el sentido en que lo
hacen la fsica y qumica, y de lo psquico en el sentido de la teora de la experiencia anmica, sin aludir
a la esencia del cuerpo o del alma, que trasciende a lo fenomnico, tal como lo hace la metafsica
(Fechner, 1860). Para l, existen dos tipos de Psicofsica: psicofsica externa (relaciones mensurables
entre sensacin y estimulacin) y psicofsica interna (relaciones directas entre sensibilidad y sistema
nervioso). La segunda, fundamento de la primera, se corresponda con lo que comenzaba a configurarse como una Psicologa fisiolgica.

Fechner supuso que: (1) cada incremento en la sensacin, al ser mnimo y equivalente al umbral
diferencial tiene valor de unidad y constituye una diferencia justamente perceptible, (2) cualquier
sensacin ser as la suma de un cierto nmero de diferencias justamente perceptibles, (3) los
estmulos han de ir incrementndose en aumentos proporcionales. La ley de Fechner dice que la
sensacin es igual al logaritmo del estmulo (S = klog I) significa que los estmulos crecen en

72

Historia de la Psicologa

progresin geomtrica o multiplicativamente, mientras que las sensaciones lo hacen aritmtica o


aditivamente (Delboeuf, 1877; Stevens, 1961; Brocek y Gundlach, 1988).
Dada la naturaleza de los datos, Fechner rechaz los valores extremos, y persigui leyes de promedios.
La Psicofsica, pues, us procedimientos estadsticos. Propuso tres mtodos psicofsicos de medida de
la sensibilidad diferencial: 1. Mtodo de las mnimas diferencias perceptibles (luego llamado mtodo
de los lmites, o del cambio mnimo). 2. Mtodo de los casos acertados y fallados (llamado luego
mtodo constante, o mtodo de los estmulos constantes). 3. Mtodo del error medio (denominado
luego mtodo de ajuste, y mtodo de la reproduccin): (...) considerando como peso patrn al peso
de uno de los platillos de la balanza, es posible igualar el otro peso, el peso deficiente, con el peso
patrn gracias al mero juicio de los sentidos. En general, el sujeto cometer un determinado error,
una equivocacin que podr comprobarse mediante el oportuno pesaje del platillo que el sujeto haba
considerado como idntico al peso patrn. Si este experimento se repite muchas veces, los errores
cometidos sern numerosos, y entonces se podr calcular el promedio de los mismos (...) Dado que
los errores positivos y negativos dependen en idntica medida de la ausencia de una percepcin concreta, ambos son igualmente tiles para la medida (...) Hay que sumarlos. Los tres mtodos tienen
un objetivo nico a travs de tres formas complementarias. En el primero el umbral que separa las
diferencias perceptibles de las imperceptibles se contempla como una diferencia mnima perceptible.
En el segundo se cuantifican las diferencias perceptibles, y en el tercero se miden las diferencias
imperceptibles. Fechner estima, sin embargo, que el mtodo de las diferencias mnimas perceptibles
es el ms simple y directo.

Con el enunciado de su ecuacin, y el desarrollo de los mtodos, Fechner tena en sus manos lo
que tanto haba buscado, una relacin matemtica exacta sobre las relaciones entre lo mental y lo
fsico, por lo que sus razonamientos filosficos antimaterialistas podan seguir adelante. Dejando a
un lado estas implicaciones filosficas, histricamente la recepcin y la crtica de la ley psicofsica
resultaron desiguales. Pero, por encima de las crticas que la obra psicofsica de Fechner origin,
su aportacin a la Psicologa fue decisiva. Sus investigaciones desencadenaron de forma inmediata
otras muchas (p.e., Helmholtz, Mach, Wundt, Wolkmann, Delboeuf, Vierordt, Berstein), pero sobre
todo, y por encima de la validez de la ley para medir la sensibilidad, result de una trascendencia
enorme la incorporacin de tcnicas experimentales y estadsticas rigurosas para el estudio de los
fenmenos psquicos.

5.5. El planteamiento del problema psicolgico hacia 1870


Cuando hacia mediados del siglo XIX los ideales de la reforma naturalista de la Ciencia contaban ya
con extraordinarios resultados en diversas disciplinas, del idealismo trascendental apenas si quedaba
rastro alguno. La idea de una Psicologa entendida al modo de la ciencia natural comenzaba a ser implementada en textos escritos con la pretensin de definir aquella. As van apareciendo libros como
la Psicologa mdica o Fisiologa del alma de Lozte, los Principios de Psicologa de Spencer, Los
Sentidos y el Entendimiento o Las Emociones y la Voluntad de Bain, Los Elementos de Psicofsica
de Fechner
() cuando el dominio de una Ciencia ha sido activamente explotado; cuando no hay en ella un
rincn que no haya sido removido o explorado; cuando conoce sus fines y sus medios, no depende
ya ms que de s misma: ha conquistado por el xito el derecho de ser independiente (). Esta sera
la ocasin para sealar iguales tendencias en la Psicologa, haciendo ver cmo sus ms recientes
transformaciones la han liberado del yugo de la metafsica, inducindola a reclamar tambin su autonoma. (Ribot, 1877, 10-12).

Aunque en ellos se haba superado, en muchos aspectos, la Psicologa idealista y asociacionista,


ni Bain, ni Spencer fueron experimentalistas; Lotze (e inmediatamente despus Fechner), como
numerosos filsofos y cientficos que trabajaban en problemas psicolgicos, pensaba todava bajo una
cierta influencia de la idealista filosofa de la naturaleza. No haba sido objetivo de los evolucionistas
el hacer una Psicologa, como tampoco el inters de aquellos primeros fisiopsiclogos, fieles a la

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

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mxima de Mller nemo psychologus nisi physiologus, se haba dirigido hacia la fundacin de un
nuevo campo disciplinar como la Psicologa. Tampoco la lnea de la Cronometra mental poda actuar
como un buen aglutinante, puesto que se desentendi del componente psicolgico, lo que no ocurrira
con la Psicofsica, si bien sta tena otras limitaciones. Con todo, muchos de los principios bsicos
contenidos en esas obras, ayudaran a configurar ciertas formas de relacin con lo psicolgico, que
definiran las numerosas caras que tendra la Psicologa moderna.
Se iniciaba lo que Sprung y Sprung (1998) llaman el estadio terico-metodolgico del disenso,
que, pese a numerosos acuerdos de ndole general, caracterizara la abierta competencia que entre
s mantendran las numerosas propuestas que apareceran en el ltimo tercio del siglo XIX. Se corresponde con la fase evolutiva durante la cual la Psicologa Moderna comenz a institucionalizarse
acadmicamente como una psicologa emprica, cuanto no experimental. Esta institucionalizacin
empezara en Alemania, pero pronto continuara en otros pases a ambos lados del Atlntico. En
Alemania habra, las veremos, numerosas propuestas, pero de entre ellas sera dominante la de Wundt,
nacida con el explcito propsito de definir una nueva disciplina, tarea que ocupara toda su vida,
pero que cumplira con razonable xito.
Psicologa como
Psicofsica de la experiencia sensible
Ernst Heinrich Weber
Gustav Theodor Fechner
Franz Cornelius Donders

Psicologa como
Ciencia del Espritu

Psicologa como
Fisiologa del alma

la psicologa del acto de Brentano


la psicologa comprensiva de Dilthey
la fenomenologa de Husserl

Johannes Mller
Rudolf Hermann Lotze
Hermann von Helholtz

Diferentes lneas de

Psicologa como
estudio Experimental y
Cuasi-experimental de
la experiencia

desarrollo de la
gnesis disciplinar
de la Psicologa

Wilhelm Wundt
Rudolph Hemann Lotze

Moderna

Psicologa como
Clculo de la experiencia interna

Psicologa como
Ciencia Objetiva
Friedrich Albert Lange

Psicologa como
Ciencia cuasi-experimental
Diag. psicopatolgico diferencial E. Kraepelin
Mtodo de combinacin de H. Ebbinghaus
Test Proyectivo de H. Rorschach

Psicologa como
Psicofsica de los procesos
psquicos superiores

Johann Friedrich Herbart


Friedrich Eduard Beneke

Psicologa como
Estudio emprico (evol. y/o comp.) del
psiquismo infantil

H. Ebbinghaus
G. E. Mller
C. Stumpf

Adolf Kumaul
Wilhelm Preyer
William Stern
Clara Stern

Figura 5.1. Gnesis disciplinar de la Psicologa Moderna

74

Historia de la Psicologa
El libro que ahora ofrezco al pblico intenta trazar los lmites de un nuevo dominio o disciplina cientfica. Soy plenamente consciente de que esta empresa puede tropezar en primer trmino con la duda
de si ha llegado el momento de emprender esta tarea. Hasta el presente, los fundamentos anatmicofisiolgicos de esta disciplina que pretendemos construir no son en absoluto seguros, y ciertamente se
halla totalmente en sus comienzos el tratamiento experimental de las cuestiones psicolgicas. A pesar
de todo ello, estoy convencido, y creo que es una creencia compartida, de que la exposicin general de
los hechos de una Ciencia nueva y en desarrollo constituye la mejor forma de advertir las lagunas existentes. A este respecto, cuanto ms incompleto sea un ensayo primerizo como el presente, tanto mayor
ser el desafo y la obligacin de corregir sus imperfecciones. Adems, precisamente en este campo, la
solucin de muchos problemas est ntimamente ligada a la conexin de los mismos con otros hechos
aparentemente inconexos, de modo que una primera y amplia visin general nos facilitar el encuentro
con el verdadero camino. (Wundt, 1874).

Desde un punto de vista general, aquellos primeros balbuceos de la nueva Psicologa se daran, en
entornos universitarios, bajo el signo del laboratorio, por la sencilla razn de que la transformacin
de la psicologa en una disciplina naturalista fue promovida, de modo inmediato, por los fisilogos.
Habindose topado, mientras trabajaban en cuestiones de su ciencia propia, con un plus de problematicidad especficamente psicolgico, enfocaron esos problemas con la mentalidad naturalista de su
disciplina primaria, tratando de someterlos a las categoras y mtodos cientficos con y desde los que
operaban. No slo fueron capaces de aportar, o al menos de proponer, soluciones cientficas a dichos
problemas, sino que dejaron patente, quizs sin proponrselo de manera consciente, la necesidad de
afrontar las cuestiones psicolgicos desde una perspectiva fisiolgica y experimental. De hecho, hubo,
desde mediados de siglo, aventuras sistemticas dirigidas a elaborar una Psicologa fisiolgica, si bien
que todava como parte de la Fisiologa.
Unas aventuras intelectuales en las que hubo muchas debilidades y limitaciones que lastraron la
pretensin de cientificidad de aquellas primeras formas de Psicologa cientfica (p.e. subjetivismo
metodolgico, fenomenalismo, conciencialismo, estructuralismo, sensualismo, mecanicismo radical,
incapacidad de integrar convincentemente la multiplicidad de los fenmenos psquicos a travs de
un sujeto cognitivo, ausencia real de tal sujeto distinto del mero montn de aquellos fenmenos).
Y esto, sin duda, torn francamente difcil el maridaje entre una posicin conciencialista dura, y las
visiones fisiolgica, biolgica y cuantitativa de la mente. No obstante, las aportaciones de los Mller,
Helmholtz, Hering, Fechner, Donders... haban dejado claro que, aplicados los mtodos cientficos a
los problemas psicolgicos, la idea de una psicologa como ciencia natural no slo era posible, sino que
adems contaba ya con un importante cuerpo doctrinal en la Fisiologa psicolgica del momento. En
todo caso, sin el concurso de las tradiciones filosficas, esta investigacin fisiolgica y cuantitativa,
por s sola, no hubiese podido engendrar algo ms que una mera (psico)fisiologa sensorial.

5.6. Quines van a crear la Psicologa?


Durante siglos, los problemas psicolgicos haban venido siendo abordados desde planteamientos
filosficos de carcter especulativo y reflexivo, o bien desde aproximaciones naturalistas vinculadas muchas de ellas a la alquimia y la magia. Los filsofos se plantearon lo que, sin duda, eran
problemas psicolgicos al formularse preguntas de ndole epistemolgica. Los filsofos modernos se
cuestionaron el origen del conocimiento, de nuestras percepciones e ideas apelando, segn el caso, a
nuestra experiencia sensorial, a la actividad del espritu, o a ambas en ciertos intentos de sntesis slo
parcialmente logrados. Sin embargo, los filsofos slo fueron capaces de ofrecer respuestas tericas
a interrogantes psicolgicos. Aunque integraron las teoras en sistemas elaborados fueron incapaces
de demostrarlas ya que no podan o no saban cmo experimentar con fenmenos psquicos.
Correlativamente, en el campo de las ciencias naturales se haba venido acumulando un creciente
cuerpo de conocimientos. Ello unido al desarrollo y perfeccionamiento de instrumentos (como por
ejemplo el microscopio) y tcnicas de investigacin (como por ejemplo las quirrgicas), hizo posible

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

75

descubrimientos y avances, que iban a influir de forma notable en la naciente Psicologa. Fsicos,
astrnomos, naturalistas, fisilogos o mdicos empezaron a plantearse problemas psicolgicos al
formularse problemas o realizar experimentos dentro de sus propias disciplinas. De este modo, en el
campo de las ciencias se empezaron a encontrar respuestas cientficas a algunos interrogantes psicolgicos, y empez a vislumbrarse la posibilidad de utilizar procedimientos rigurosamente empricos
y experimentales para estudiar fenmenos psicolgicos. Los modos de hacer, el instrumental y los
planteamientos tericos y metodolgicos de otras Ciencias comenzaron a ser adoptados (y adaptados)
para ofrecer explicaciones de los problemas psicolgicos.
En definitiva, a lo largo del siglo XIX, se fue produciendo un proceso bastante generalizado de
hibridacin de roles, mediante el cual profesionales de determinadas disciplinas incorporaron, con
la intencin explcita de acotar un nuevo campo del conocimiento, a un rango concreto de problemas
los mtodos, instrumentales y tcnicas de otras. Algo que dio lugar, en el caso de la Psicologa, a tres
tipos bsicos de maridaje: uno entre la Filosofa, las Ciencias Naturales y la Fisiologa del Sistema
Nervioso, en particular la sensorial; otro entre las Ciencias de la Vida (p.e., Biologa, Gentica) y la
Filosofa; y, uno ltimo, entre las formas mrbidas de la Medicina (psicopatologa, psicodiagnstico
y psicoterapia) y la Filosofa.
Los socilogos Ben-David y Collins (1966; en Tortosa, Mayor y Carpintero, 1990) ofrecen un ingenuo,
pero didctico, ejemplo del mencionado proceso de hibridacin de roles aplicado a la aparicin de la
Psicologa como disciplina en Alemania. Venan a decir que, facilitado por las especiales condiciones
acadmicas que concurrieron en la Alemania de finales del siglo XIX, investigadores formados en
el seno de la Fisiologa, ante la ausencia de plazas de su especialidad, fueron accediendo a ctedras
de Filosofa. Puesto que, en aquel momento histrico, la Fisiologa posea un estatus (universitario y
social) ms elevado que la Filosofa, era lgico que aquellos, en un mundo acadmico que permita la
total libertad de ctedra, llevaran al campo de la Filosofa sus mtodos e instrumentos (y su arquitectura, el laboratorio), lo cual les imprima un carcter ntidamente diferencial respecto a los filsofos
tradicionales, y les converta en su lite, una lite que, adems, defina un campo propio de teorizacin
e investigacin (y pronto de actuacin profesional).

Lograr un estatus cientfico y una identidad propia para la Psicologa, como disciplina diferenciada,
se convirti en legtima aspiracin de un buen nmero de personas, que comenzaron a considerarse
como integrantes de una comunidad de expertos diferenciada. Su singularidad, y su problema, consista
en encontrar el modo de aplicar el mtodo cientfico a los problemas psicolgicos planteados por la
filosofa y las ciencias naturales. Para ello, se trataba de demostrar algo que en ocasiones se haba
llegado incluso a negar: la posibilidad misma de experimentacin, la posibilidad de aislar y medir
variables o dimensiones psicolgicas. Se estaba a punto de asistir a los ltimos aos de gestacin de una
nueva forma de hacer y entender la Psicologa, en la que la observacin emprica y la experimentacin
pondran fin a la especulacin como nico procedimiento para investigar. La filosofa psicolgica
(racional o emprica) acabara dejando paso, en la forma cannica adoptada inicialmente en las universidades, a una Psicologa cientfica (experimental) con fuerte acento fisiolgico. A finales del siglo
XIX tomara forma, como haba ocurrido con otras ciencias particulares, un nuevo campo disciplinar,
que atraera el inters de cientficos procedentes de diferentes mbitos del saber. El portaestandarte
de la nueva (y emergente) disciplina, iba a ser, como el de las otras ciencias, el laboratorio.
Estamos hablando de un grupo numeroso y variopinto de personas que, al menos globalmente,
vamos a caracterizar. Para ello, tomamos como punto de partida la que es, probablemente, la Escala
de Estimacin (importancia atribuida por jueces expertos en Historia de la Psicologa) sobre personas
influyentes en Psicologa ms conocida (Annin, Boring y Watson, 1968; Watson y Merrifield, 1970,
1973). En concreto, haremos referencia tan slo a los 344 autores nacidos entre 1804 y 1893 (64% de
los incluidos en la escala). El grupo muestra un acusado policentrismo, muchos se agrupan diferencialmente en marcos geo-lingsticos bien delimitados, si bien con una escasa, prcticamente nula,
presencia de autores no pertenecientes al mundo occidental: la presencia de personas nacidas en los

76

Historia de la Psicologa

continentes de Asia, frica y Oceana es testimonial, caso de existir, como es el caso tambin del
resto del continente americano donde tan slo Canad, y escasamente, est representado.
Aunque entre ellos, globalmente, predominan las personas nacidas en EE.UU., su incorporacin
fue tarda, de hecho cuatro de cada cinco norteamericanos nacieron entre 1864 y 1893, siendo su
contribucin previa insignificante. En todo caso, nada puede opacar el hecho de que prcticamente
tres de cada cuatro nacieran en Europa. Centro Europa (bsicamente el rea de habla alemana) eclipsa
al resto, al poderse atribuir a este rea geogrfica casi una de cada cuatro personas relevantes para
la Psicologa. Despus, en orden decreciente, Gran Bretaa; Francia (y territorios actuales de habla
francesa); las zonas que formaron la URSS, especialmente Rusia; e Italia, con valores todava significativos. Cierra un amplio grupo de once naciones con valores inferiores al 1% (entre ellos Espaa,
representada por Santiago Ramn y Cajal y Emilio Mira).
Continentes de origen de los psiclogos eminentes
Europa
70,64%

Amrica
28,34%

Alemania
Gran Bretaa
Francia
Austria
Suiza
Italia
Rusia

25,05%
15,81%
12,11%
3,70%
2,87%
2,26%
1,84%

por debajo del 1%


Yugoslavia, Espaa, Noruega,
Polonia, Checoslovaquia,
Holanda, Hungra, Dinamarca,
Suecia

Asia
0,2%
frica
0,2%

Oceana
0,2%

Otros/NC
0,42%

Profesiones
Psiclogo
Psicoanalista
Cientfico Social

Filsofo
Cientfico Natural
%
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

1 Otorrinolaringlogo, neurlogo, anatomista,


hipnotizador, oftalmlogo...
2 Fsico, qumico, astrnomo, estadstico, matemtico.
3 Antroplogo, socilogo educador, telogo, abogado...

Bilogo
Mdico 1

Frecuencia profesin
atribuida por jueces

Fisilogo
0

Inglesa Alemana Francesa Otras

20

40

60

80

100

120

140 160 180

NC

reas Lingsticas

Figura 5.2. Profesin principal atribuida por un panel de jueces expertos en Historia
de la Psicologa a una muestra de autores considerados eminentes
para la Psicologa nacidos entre 1804 y 1893
Fuente: Annin-Boring-Watson, 1968

El planteamiento de lo Psicolgico en la segunda mitad del siglo XIX

77

Nuestro somero anlisis define grandes territorios geo-(poltico)-lingsticos. Sin ningn gnero
de dudas, hubo espacios donde ms (y antes) se produjeron desarrollos institucionales: especialidades
universitarias, doctorados, profesorado, laboratorios, clnicas, revistas, sociedades (nacionales e
internacionales), publicaciones... Y no podra haber sido de otro modo, estamos en un mundo acentuadamente demarcador.
Debe admitirse que Inglaterra se ha quedado algo retrasada en el reciente movimiento de la Psicologa en una direccin experimental, si el trmino experimental se toma en su ms habitual sentido,
para sealar investigacin bajo condiciones artificiales () los psiclogos ingleses han tenido algn
protagonismo en los esfuerzos realizados durante los treinta ltimos aos, con una intensidad cada vez
mayor, para convertir la Psicologa en una Ciencia exacta mediante determinaciones experimentales
precisas y la medida () Confo en que la inevitable comparacin de nuestra situacin, no slo con la
de Alemania, que la origin y que todava la comanda, sino tambin con la de nuestros primos americanos quienes, con su caracterstica energa, han desarrollado ocho o nueve laboratorios psicolgicos
en los ltimos aos provocar una saludable humillacin a nuestro nimo, precursora del propsito de
la enmienda () Al mismo tiempo, quiero apuntar aqu que en la discusin que mantuvimos en Pars
hace tres aos, que desemboc en la seleccin del trmino Psicologa Experimental para identificar
las bases y el mbito de nuestra actual asociacin, la palabra experimental no se entendi en el sentido tan estricto al que acabo de referirme. Se entendi en un sentido ms amplio () para incluir la
totalidad de la Ciencia de la mente que se basa sobre la induccin de los hechos observados () En
el tema del hipnotismo Francia es nuestra maestra, como Alemania lo es en experimentos sobre las
sensaciones de los seres humanos normales (Conferencia inaugural de Sidgwik (1/8/1892) en el II
Congreso Internacional de Psicologa).

El siglo XIX, que contempl la configuracin de un nuevo mapa mundi poltico y nacional, con
rgidas demarcaciones territoriales en el mundo colonial, objeto de debates y guerras continuas para
demarcar mbitos de influencia, tambin contempl el surgimiento de nuevas Ciencias particulares.
Entre ellas una Psicologa, que se diferenciara, inicialmente, en tres grandes perspectivas, vinculadas
de origen por el intento de explicar como se adquiere (y modifica) la experiencia, y por las estrategias
que permiten adaptarse al medio y sobrevivir. Esos modelos convivirn, a lo largo de los aos, por la
existencia de todo un conjunto de nexos y puntos nodales comunes. Los nacionalismos contribuyeron
a marcar, y delimitar beligerantemente, contextos de influencia, tambin socio-culturales, propios, en
cuyo interior iran configurndose mapas propios de conocimientos cientficos y tcnicos. Sin duda
hubo fertilizaciones y lneas de influencia mutuas, como tambin, ciertamente, hubo asimilaciones
y acomodaciones, pero siempre propiciadas por unas coordenadas de origen, que definan, lo hemos
visto y lo veremos, un ncleo de identidad comn.

CAPTULO

Formulacin cannica de la Psicologa en


Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt
6.1. Introduccin
C. Civera
Universitat de Valncia

Es un tpico histrico afirmar que la Psicologa moderna naci en el contexto universitario alemn, y que fue Wundt quien
plante la propuesta cannica. Su modelo de Psicologa ni fue el
nico, ni el primero, en Alemania o fuera de ella, pero si fue el
J. C. Pastor
ms adecuado a la epistemologa sociolgica y acadmicamente dominante en Europa. Adems, se apoy en otros elementos
Universitat de Valncia
definitorios de las nuevas ciencias en su lucha por definirse autnomamente en la Universidad, el laboratorio y un programa de
F. Tortosa
doctorado vinculado, con un currculo definido y productivo en
tesis doctorales y publicaciones (libros, monografas, artculos...),
Universitat de Valncia
y una jerarqua acadmica.
La nueva Psicologa entr de su mano en la Universidad, adquiriendo por primera vez estatus de especialidad acadmica (postgrado), y comenz as su andadura
disciplinar. All adquiri el psiclogo, tambin por primera vez, estatus como docente e investigador.
De este modo, estableci las bases para un desarrollo autnomo, ya que la Psicologa alcanz un respaldo social e institucional del que hasta ese momento haba carecido. Sin duda hubo otras alternativas
que tambin tuvieron indudable peso en el proceso disciplinar, desarrolladas en otras universidades
alemanas, y en otros entornos nacionales, pero, durante aos, la propuesta terica, institucional e
instrumental de Wundt fue la que actu como modelo para la institucionalizacin de la Psicologa
centroeuropea, e incluso fuera de ese entorno geogrfico.
El Primer Psychologisches Institut de Leipzig era bastante primitivo; estaba compuesto por unos cuantos cuartos, que pronto llegaran a ser once, y en un viejo edificio que ya no existe. En 1897, el local
era mucho ms adecuado, pero fue en aquel viejo edificio donde la Psicologa experimental logr en
realidad su independencia de jure (Boring, 1950/1990, 346).

En Alemania confluyeron los factores sociales, institucionales y cientficos necesarios para el establecimiento de la Psicologa como especialidad acadmica reconocida: (1) El inters de la Universidad
por la investigacin. (2) Una organizacin flexible del sistema universitario, capaz de acoger innovaciones y nuevos perfiles docentes. (3) El espectacular desarrollo de la fisiologa experimental y otras
ciencias naturales, que llev el establecimiento de laboratorios de investigacin. (4) Fuerte influencia
del positivismo que, unida a una beligerante tendencia antimetafsica, llev al experimentalismo, la
medicin objetiva y la formulacin de leyes, y el tratamiento cientfico de los fenmenos sociales y
psico-sociales. (5) El reconocimiento de la utilidad (aplicabilidad de los mtodos para la resolucin
de problemas) social de la investigacin. (6) En las ciencias de la vida y del ser humano se produjo
una incorporacin, cuanto menos parcial, de la idea de adaptacin del evolucionismo.
En ese contexto result fundamental la Lehrfreiheit (libertad de docencia). Efectivamente, para cubrir
los campos emergentes, los docentes recurrieron a la autonoma para impartir clases en cualquier mbito
79

80

Historia de la Psicologa
del saber que se deseara. Este privilegio desempe un rol preparatorio importante en la aparicin de
la Psicologa experimental en Alemania (Ash, 1982).

Estos factores coincidieron con personas y propuestas, lo que convirti el Imperio alemn en
epicentro de ese terremoto llamado Psicologa, que se extendera paulatinamente a otros pases y a
otros continentes.
El hecho es que Wundt una vez en Leipzig puso en marcha su programa experimental. A consecuencia
de su inters en la experimentacin logr que la Universidad fundase formalmente, con reconocimiento administrativo, un Laboratorio de Psicologa, el primero que ha existido (...) En alguna manera el
establecimiento del laboratorio representaba la corroboracin oficial de la separacin de la Psicologa
de la Filosofa (Caparrs, 1976, 93).

Wundt, favorecido por el desarrollo de la Fisiologa experimental y por su formacin y experiencia


previa en este mbito, adquirida bajo la direccin de Helmholtz, incorpor a la Psicologa, al menos
a una parte de ella, un enfoque experimental propio de las Ciencias Naturales. Con ello otorg a la
Psicologa estatus cientfico e identidad como disciplina acadmica autnoma, independiente tanto
de la Filosofa como de la Fisiologa o la Educacin. Pero no hay en Ciencia concepciones inmaculadas, los mimbres para tejer el cesto de la Psicologa experimental estaban en el ambiente, y fue
una afortunada concatenacin de eventos y una persona, Wundt, que actu de catalizador, las que
propiciaron el arranque disciplinar.
Wundt inici una tradicin de Psicologa Experimental, respetuosa con la filosofa, explicativa
slo en una parte de su campo de estudio, respaldada por cursos universitarios e investigaciones
experimentales. De hecho, el laboratorio que cre, el primero en Alemania aunque no el ltimo, actu
como un imn, y atrajo numerosos investigadores de todo el mundo, que luego hicieron suyo el patrn
(adaptndolo) en sus respectivas universidades y pases.
Los primeros alumnos de Wundt asistan a un seminario de Prcticas Psicolgicas, que consisti
originalmente en pequeos coloquios sobre temas tericos de Psicologa, en el que posteriormente,
desde el otoo de 1879, algunos estudiantes realizaban trabajos experimentales. Entre los primeros
participantes en estas prcticas estuvieron Kraepelin, Moldenhauer, Hall, Tischer, Trauscholdt y
Cattell. A partir del semestre de verano de 1881, aparecieron por primera vez en el programa docente
unas Prcticas psicofsicas para avanzados (Mlberger, Siz y Siz, 1995). Los alumnos participaban, as, en las investigaciones que se realizaban en el Laboratorio y de alguna manera incorporaban
el modelo de trabajo y el sistema de divulgacin wundtiano. De esta forma al regresar a sus pases
muchos reproducan el esquema: iniciaban un laboratorio experimental para la nueva Ciencia, y, en
muchos casos, editaban revistas divulgadoras del programa. Sin embargo, en prcticamente todos
los psiclogos experimentales formados con Wundt se pueden apreciar dos etapas, una primera de
adhesin a la problemtica y metodologa sealada por Wundt en Leipzig, y una segunda de distanciamiento del procedimiento wundtiano, con un replanteamiento psicolgico original y discrepante
del maestro (Rodrguez, 1984).
Ningn profesor de Psicologa ha tenido mayor nmero de estudiantes distinguidos de muchos pases
que el Profesor Wundt; y en Amrica, donde la Psicologa experimental ha avanzado considerablemente
en las ltimas tres dcadas, muchos de sus grandes lderes fueron estudiantes en Leipzig, algunos durante largos perodos de tiempo, otros durante perodos ms cortos, bajo la creativa direccin de Wundt, a
su regreso de Alemania fundaron laboratorios o desempearon un prominente rol en el desarrollo de los
mismos (tan esencial para la Psicologa experimental) en Estados Unidos (Baldwin, 1921).

El ncleo del programa wundtiano lo defina un sistema terico con un objeto y unas opciones metodolgicas e instrumentales muy claras, con lo que dotaba a los hallazgos empricos en el laboratorio
de un marco de interpretacin y explicacin. A disposicin del programa una revista, probablemente
la primera de Psicologa experimental del mundo.
Wundt edit la primera revista (Philosophische Studien, 1881-1903) en lengua alemana dedicada a
difundir la nueva Psicologa experimental, y ms concretamente su Psicologa experimental, la del

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

81

laboratorio de Leipzig. Tras veintids aos de autocrtica direccin, puso fin a la aventura y se embarc, como coeditor, en el proyecto liderado por Meumman, el Archiv fr die Gesamte Psychologie. No
obstante, Wundt volvi pronto a querer controlar una publicacin propia; as, puso en marcha, paralelamente al Archiv, Psychologische Studien (1904-1918). Con anterioridad a la publicacin de los Studien
se haban editado otras revistas como Mind (1876) en Inglaterra o la Revue Philosophique (1875) en
Francia, pero se trataba de revistas filosficas que aceptaban publicar trabajos psicolgicos. Durante el
perodo de edicin de sus Studien se publicaran, tanto en Alemania (p.e., Zeitschirft fr Psychologie
und Physiologie der Sinnesorgane, 1890), como fuera [p.e., American Journal of Psychology (1887),
Psychological Review (1894) o Psychological Bulletin (1904) en EE.UU.; LAnne Psychologique
(1894) o la Revue de Psychologie Normale et Patologique (1904) en Francia; la Rivista di Psichologia
(1896) o la Rivista di Psichologia Applicata (1905) en Italia; The British Journal of Psychology (1904)
en Gran Bretaa] otras publicaciones peridicas. Muchas de estas nuevas revistas eran editadas por
doctores y/o estudiantes de Wundt.

Adems, consigui que la Universidad reconociera la participacin en el programa, algo que, sin
duda, confiri a Wundt y Leipzig una gran ventaja estratgica.
Le escribo con el fin de atraer su atencin hacia una cuestin, que segn tengo noticias, es importante
para Ud: la de la concesin de certificados o diplomas por la Escuela de Estudios Superiores (Sorbona). En mi laboratorio, a menudo, recibo extranjeros, especialmente americanos, que han estudiado
Psicologa en su propio pas, y que vienen a Europa con el fin de completar su formacin. Ud sabr,
indudablemente, que en este momento el nmero de laboratorios de Psicologa en Amrica est aumentando rpidamente y sobrepasa ya los treinta. Sin embargo, los estudiantes americanos no estn
satisfechos con los diplomas concedidos por esos laboratorios y vienen a los de Europa, buscando un
ttulo con mayor prestigio que los suyos. Durante largo tiempo han acudido a Alemania, en particular
al laboratorio de Wundt, en Leipzig, y si se detenan en Pars, a pesar de todo, era para visitar la pera o
los museos. Pero durante los dos ltimos aos hemos estado recibiendo a alguno de ellos en nuestro laboratorio; quieren trabajar aqu con nosotros. Hasta el presente he tenido que clarificarles su situacin
dicindoles claramente que nuestra escuela no confiere ningn ttulo, ningn diploma; entonces, dado
que son hombres prcticos, se han dado de baja despus de algn tiempo y han ido a ampliar el nmero
de alumnos de los laboratorios alemanes. Siempre he defendido que estamos equivocados al no luchar
contra un estado de cosas que asegura un peso aplastante a las ideas alemanas en Psicologa (Binet a
Gaston, administrador del Collge de France, 3-X-1895).

Pese a todo, la emergente Psicologa tendra que afrontar, durante aos, un doble desafo: en
entornos universitarios tuvo que legitimar su posicin frente a las ciencias y los cientficos naturales, demostrando que sus mtodos eran positivos y sus datos fiables y vlidos, pero tambin deba
mostrar a los filsofos que sus resultados tenan significado para las cuestiones filosficas, grandes y
pequeas. Adems, tena que demostrar ante las personas necesitadas de ayuda, las autoridades y los
agentes sociales y econmicos, su utilidad, la aplicabilidad de sus mtodos para resolver problemas
y contestar preguntas.

6.2. Wilhelm Maximilian Wundt


Wundt naci en Neckarau, Mannheim, en el seno de una familia protestante. Curs estudios de
Medicina, bsicamente en la Universidad de Heidelberg, aunque sin olvidar un curso realizado en
la Universidad de Berln con Johannes Mller. En Heidelberg llegara a permanecer un total de
diecisiete aos (1857-1874). Se doctor en 1856 y al ao siguiente obtuvo un puesto docente como
ayudante en el laboratorio de Fisiologa Experimental de esta universidad, trabajando bajo la direccin de Helmholtz hasta 1864, fecha en que se traslad a Berln. Tras su marcha, Wundt permaneci
en Heidelberg, como profesor no numerario, hasta 1874.
Durante aquellos aos se form en la investigacin de laboratorio y, entre 1862 y 1867 imparti
sus primeros cursos de Psicologa enfocada desde la ptica de las Ciencias Naturales. En ese perodo
tambin public, entre otras, algunas de sus obras ms importantes e influyentes, como Contribuciones
a la Teora de la Percepcin Sensorial (1858-1962); Lecciones sobre el psiquismo animal y humano

82

Historia de la Psicologa

(1863); o Manual de Fisiologa Humana (1864-1865). En sus dos ltimos aos en Heidelberg public,
en dos volmenes, la primera de las muchas ediciones de sus Elementos de Psicologa fisiolgica
(1873-1874), en la que presentaba la primera versin de su sistema terico, definiendo el objeto y
mtodo de una nueva disciplina cientfica que bautiz con el nombre de Psicologa fisiolgica. Sirvi
de libro de texto, manual y punto de referencia para estudiantes, investigadores y estudiosos de la
mente. Posteriormente, complementara su Psicologa fisiolgica experimental con una Psicologa
etnolgica cuasiexperimental cuyos fundamentos ira exponiendo a partir de 1900 (en diez volmenes
aparecera, entre 1900 y 1920, su monumental Psicologa de los Pueblos).
En 1874 obtuvo una ctedra de Filosofa Inductiva en la Universidad de Zurich, que cambi al
ao siguiente por otra equivalente en la Universidad de Leipzig. All cre un pequeo laboratorio para
su propio trabajo de investigacin y para demostraciones prcticas. Poco despus tambin comenz a
impartir en l clases de Psicologa Experimental. En 1879 la actividad del laboratorio fue refrendada
con la primera tesis doctoral en Psicologa, basada en investigaciones all realizadas. A partir de 1883,
la Universidad reconoci aquel Laboratorio como Instituto de Psicologa Experimental y lo financi.
El punto de partida fue modesto, una pequea sala, que anteriormente se haba utilizado como auditorio, para que pudiera guardar el instrumental que utilizaba en sus clases e investigaciones (Wundt,
1910). Con el tiempo, el laboratorio fue adquiriendo mayores dimensiones, y llenndose de aparatos
(p.e. Cronoscopio de Hipp, martillo de control, metrnomos, electromagnetos con esttor, mezcladores
de color, diapasn cronogrfico elctrico, aparato de reaccin, pndulo con ranuras en el disco, magnetos ajustables, crongrafo, diafragma triple, aparatos para experimentos de imagen accidental, aparato
de rotacin, quimgrafo). Wundt diriga las investigaciones, asignando el problema a investigar a cada
uno de sus estudiantes. Por lo dems se dedicaba, sobre todo, a elaborar el marco terico y metodolgico, a disear algn que otro aparato nuevo y a desarrollar reflexiones filosficas, defendiendo, si era
necesario, su punto de vista frente a las crticas. De esta forma el trabajo emprico de recolecta minuciosa de datos y clculo de resultados en las investigaciones experimentales recay en sus discpulos y
colaboradores, una prctica tan cannica como el propio laboratorio.

Hipnosis y psicoterapia
Introduccin del experimento
en el estudio de la mente.
Psicofsica y Cronometra

Racionalismo alemn
Leibniz y Kant
Nacionalismo
Hacia el II Reich
Revolucin Industrial

Reforma universitaria
de von Humbolt

W. Wundt

(1832-1920)
Fisiopsicologas y psicologas
sensoriales: Helmholtz

Asociacionismo britnico
Lgica (trad. 1849) de J. S. Mill
Asociacionismo matemtico
alemn. Herbart
la psicologa en la experiencia,
la metafsica y las matemticas

Ciencia Positiva
observacin, experimento
y clculo

Evolucionismo
Darwin
Lamarck
Haeckel

Figura 6.1. Coordenadas intelectuales del Wundtismo

Romanticismo
Constructivismo cultural: Herder
Idealismo: Shelling
Irracionalismo: Shopenhauer
Etnologa: Lazarus, Steinthal

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

83

La fama del instituto atrajo gran nmero de estudiantes de todo el mundo, que contribuyeron al
establecimiento de la Psicologa Experimental en sus propios pases. El laboratorio de Wundt se
convirti en el modelo para los nuevos laboratorios que comenzaron a aparecer a fines del siglo
XIX. Al margen de los cientficos que fueron a ampliar conocimientos, Wundt dirigi un total de
186 tesis doctorales, de las cuales 116 fueron propiamente psicolgicas. Hubo estudiantes de pases
tan diversos como Alemania, Austria, Inglaterra, Pases Balcnicos (Bulgaria, Rumana, etc.),
Polonia, Rusia, Francia, Espaa, Dinamarca, Suiza, Italia o Argentina.
Aunque no todos los laboratorios que se generaron procedan o intentaban emular el de Wundt, incluso
podra sealarse algunos que nacieron paralelamente e incluso antes que el de Leipzig (segn el criterio que se adopte para considerar cuando un laboratorio se ha establecido), este result fundamental.
Actu como autntico canon, ya que la infraestructura instrumental y humana (aparatos, ayudantes y
estudiantes) posibilit que en el laboratorio se desarrollara una lnea de investigacin fructfera, acumulativa, que fue dada a conocer al resto de la comunidad cientfica mediante una revista propia.

Los primeros laboratorios contribuiran, y mucho, al asentamiento y reconocimiento institucional


de la Psicologa. Sin embargo, en la emulacin del proyecto de su maestro en las carreras de los
psiclogos experimentales formados en Leipzig se pueden apreciar dos aspectos, una adhesin a
la forma (laboratorio, programa experimental y docente, revista divulgadora, seleccin de temas,
demarcacin de actuacin), y una ms o menos abierta discrepancia o distanciamiento respecto
del fondo, el sistema terico propuesto por Wundt, lo que, en muchas ocasiones, llev a desarrollar
orientaciones psicolgicas ms o menos originales.

6.2.1. Sistema psicolgico


Tradicionalmente, la consideracin histrica de la obra de Wundt se ha limitado a su vertiente experimental, globalmente caracterizada como estructuralista. Sin embargo, l mismo caracteriz su sistema
psicolgico como Voluntarista: () todo intento de subsumir los procesos mentales en los tipos de
leyes encontradas en las Ciencias fsicas nunca tendr xito. Las actividades volitivas constituyen el
modelo sobre el que deben construirse todos los otros fenmenos psicolgicos (Wundt, 1866).
Determinacin epistemolgica

Determinacin metodolgica
Organismo biolgico

Introspeccin analtica
Experimentacin
(cronometra mental)

Ciencia
Natural
Ciencia
Cultural
Psicologa
Individual

Psicologa de
los pueblos

Interpretacin
histrica

Voluntad

Procesos psquicos
superiores
Fenmenos de
conciencia bsicos

Causalidad psquica
Sntesis creadora
Causalidad fsica

Procesos
Neurolgicos
Determinacin ontolgica

Determinacin causal

Figura 6.2. Determinaciones bsicas de la psicologa de Wundt

84

Historia de la Psicologa
La Psicologa voluntarista no afirma en manera alguna que la voluntad sea la nica forma realmente
existente del proceso psquico, sino que simplemente afirma que la voluntad con los sentimientos y las
emociones con ella ntimamente conexos, constituyen una parte de la experiencia psquica tan necesaria como las sensaciones y representaciones; afirma, adems, que, por la analoga del proceso volitivo,
debe interpretarse todo otro proceso psquico; esto es cual un hecho que siempre muda en el tiempo, y
no cual una suma de objetos persistentes como generalmente admite el intelectualismo, a consecuencia
de su falsa referencia de las propiedades por nosotros puestas en los objetos externos a las representaciones de los objetos () Cuando llamamos Psicologa voluntarista a la direccin estrictamente
emprica que se contrapone a las tentativas de renovar la doctrina metafsica que se caracteriza por los
principios formulados ms atrs, no debemos olvidar que, en s y por s, este voluntarismo psicolgico
nada tiene que ver con ninguna doctrina metafsica de la voluntad. Se opone al voluntarismo metafsico
unilateral de Schopenhauer, que deriva toda existencia de una voluntad trascendente originaria, no
menos que a los sistemas metafsicos que han salido del intelectualismo de Spinoza, de Herbart y otros.
Los principios del voluntarismo psicolgico considerado en el sentido indicado, son completamente
contrarios a la metafsica, porque excluye de la Psicologa toda metafsica; se hallan, pues, en oposicin
con las otras direcciones psicolgicas, porque rechaza todos los esfuerzos que tienden a referir los
procesos de la voluntad a simples representaciones, y al propio tiempo acenta el significado tpico de
la voluntad por la naturaleza de la experiencia psicolgica (Wundt, 1896, 22, 26-27).

Su propuesta recoge la doble vertiente que, entonces, articulaba la reflexin sobre los temas psicolgicos. Una orientacin natural, positivista y nomottica, representada, entre otros, por las investigaciones de Fechner, Helmholtz y la influyente Escuela de Berln; y otra cultural, no positiva e ideogrfica,
patente, por ejemplo, en la obra de autores como Herder o en la Psicologa folk desarrollada por Lazarus
y Steinthal, cuyas bases herbartianas criticara explcitamente Wundt. Son orientaciones que representan
formas alternativas, tal vez complementarias, de enfocar una misma realidad y, al mismo tiempo, dos
aproximaciones metodolgicas a un mismo objeto de estudio: el enfoque natural se defina por una
metodologa experimental; el enfoque cultural por un mtodo histrico, mtodos que estudiaban los
contenidos de la experiencia internamente, y su objetivacin en productos culturales externamente.
Aunque, a causa del estado actual de la Ciencia, estas dos partes de la Psicologa [Psicologa etnolgica o colectiva y Psicologa experimental o individual] la mayor parte de las veces se hayan tratado
separadamente, constituyen, no diversos dominios, sino simplemente mtodos diversos. La llamada
Psicologa social corresponde al mtodo de la pura observacin y su nico carcter consiste en que los
objetos de la observacin son productos del espritu. La ntima conexin de estos productos con las
comunidades espirituales, conexin que ha dado origen al nombre de Psicologa social, nace tambin
de la circunstancia secundaria de que los productos individuales del espritu presentan una naturaleza
demasiado mudable para que puedan someterse a una observacin objetiva; y que, por esta razn, los
fenmenos reciben aqu la constancia necesaria para semejante observacin slo cuando llegan a ser
fenmenos colectivos o de masas. (Wundt, 1896, 33-34).

Ambas orientaciones estuvieron representadas en el sistema psicolgico de Wundt, presentadas


como dos partes complementarias: una natural y de corte experimental, la Psicologa Individual
o Psicologa Analtica; y otra cultural e histrica, la Psicologa Colectiva o Psicologa de los
Pueblos. Wundt termin por combinar estrechamente el mtodo experimental con una zona de fenmenos psquicos, la sensacin y el movimiento, mientras relegaba el anlisis de los procesos psquicos
ms complejos a un abordaje con metodologa de ndole social (sobre las objetivaciones de aquellos),
la propia en la Psicologa de los pueblos. Resulta indiscutible la dual naturaleza de la construccin
psicolgica wundtiana, as como las limitaciones que rodearon al esfuerzo de la obra ms propiamente
cultural. Pero todo ello, no obstante, deja intacto el sentido central de su contribucin a la evolucin
posterior de la Ciencia que l ayudara a crear. Su obra abri de par en par lneas de desarrollo tanto
metodolgico como conceptual de la Psicologa.

6.2.2. La Psicologa fisiolgica experimental


Su proyecto de Psicologa fisiolgica trata de tender un puente entre dos reas de fenmenos diferentes, con la esperanza de resolver el gran problema del dualismo psicofsico que cruza toda la

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

85

Edad Moderna. Y ello dentro de su intento de construir una Psicologa no metafsica, liberada del
supuesto ontolgico sustancialista. De esta suerte, la Psicologa fisiolgica se convierte en el eje
cientfico de una investigacin que tiene por tema el nexo mismo de la cuestin psicofsica. Define
un rea de conocimiento dotada de la singularidad epistmica de poder ser contemplada a un tiempo
bajo la perspectiva subjetiva y objetiva. Esta propuesta signific mucho ms como construccin metodolgica de alcance paradigmtico, que como exploracin del rea fronteriza de naturaleza psicofsica que inicialmente representara, si bien esta ltima caracterstica no fue tampoco irrelevante.

6.2.2.1. Concepcin terica


La Psicologa fisiolgica es un rea de conocimiento centrada en la investigacin de un mbito
fronterizo entre lo fsico y lo mental, integrado por fenmenos que pueden ser estudiados tanto
por la Psicologa como por la Fisiologa, segn el punto de vista que se adopte. Estudia fenmenos
que pueden ser contemplados simultneamente desde una perspectiva: subjetiva y objetiva. De
hecho, la Psicologa y la Fisiologa se ocupan casi del mismo objeto, a saber, la vida humana (...)
La Fisiologa nos informa acerca de aquellos sucesos vitales que percibimos mediante los sentidos
externos. En la Psicologa, la persona se contempla a s misma desde dentro, y trata de explicar las
interrelaciones de los sucesos que esta observacin interna revela (Wundt, 1873-1874, 1). Ahora
bien, adems de estos dos tipos de fenmenos, hay otros que se revelan simultneamente tanto a la
observacin externa como a la interna y que son los que constituyen, en sentido estricto, el mbito
de la Psicologa fisiolgica:
una regin fronteriza que, al menos mientras la Fisiologa y la Psicologa permanezcan separadas
entre s, puede ser asignada a una Ciencia especial que se site entre ambas (...) Una Ciencia que tiene
como objeto propio los puntos de contacto entre la vida externa y la interna estar dispuesta a comparar
hasta donde sea posible (...) el amplio campo de las dos disciplinas de las que es intermediaria, y todas
sus investigaciones alcanzarn finalmente su punto lgido preguntndose cmo, en ltimo trmino,
la existencia interna y la externa estn conectadas entre s. La Fisiologa y la Psicologa, cada una por
separado, pueden eludir fcilmente esta cuestin, pero la Psicologa fisiolgica no puede dejarla de
lado. (Wundt, 1873-1874, 2).

Wundt trataba de encontrar un nexo de unin entre lo externo y lo interno, entre lo objetivo y
lo subjetivo, entre lo fsico y lo mental, con la esperanza de resolver el viejo problema del dualismo
psicofsico. Abandon planteamientos interaccionistas o cualquier supuesta causalidad psicolgica
o fsica para defender un paralelismo psicofsico. Los fenmenos de la experiencia interna y los de
la externa aparecen combinados e integrados en una totalidad aparentemente unitaria, pero ello no
significa que estemos ante un mismo proceso objetivo con dos versiones fenomnicas complementarias, sino ante dos procesos paralelos. No habla de dos manifestaciones de una misma realidad, pues
entonces se vera obligado a adoptar un presupuesto sustancialista, y por tanto se vera obligado a
construir una Psicologa metafsica.
La figura siguiente representa los dos niveles de la reflexin cientfica de Wundt sobre lo psquico
en el momento de madurez de su sistema psicolgico. Todo evento psquico exhibe dos dimensiones.
En su dimensin externa ropaje o modo explcito de aparecer se representa como experiencia
consciente, como fenmeno mental, entendido ste como contenido [estructura] de conciencia
(sea sensacin, representacin, imagen, recuerdo, emocin, etc.), y es accesible a la introspeccin. En
su dimensin interna, es un proceso cognitivo, entendido como actividad [funcin] psquica (sea
percibir, atender, recordar, pensar, querer, apercibir, etc); es inconsciente, y, por tanto, inaccesible a la
introspeccin; tales actividades son la causa de los fenmenos correspondientes de la experiencia
consciente. Para Wundt, por tanto, debe haber dos tipos de ciencia sobre lo psquico. La ciencia de
los fenmenos conscientes: una psicologa introspectiva y meramente descriptiva, que se concreta
como estudio de la conciencia individual y que pone a dichos fenmenos en relacin con los procesos
neurolgicos (si bien slo en trminos de paralelismo psicofsico); es una ciencia experimental y tiene

86

Historia de la Psicologa

la categora de ciencia natural. La ciencia de las actividades psquicas: una psicologa que, al versar
sobre objetos ubicados en una especie de laboratorio oscuro del sujeto psquico no accesible a la
introspeccin, necesita recurrir al estudio de los fenmenos colectivos (productos culturales: lenguaje,
mitos, cdigos de derecho, etc.), a travs de cuya interpretacin histrica desvela su verdadera
naturaleza y funcionamiento; tiene el carcter de ciencia cultural. La presencia de la voluntad en
el nivel ms profundo del sujeto psquico representa la dimensin metafsica del sistema de Wundt
(su voluntarismo), entendiendo dicha metafsica en el sentido positivista de mera generalizacin
de los resultados de la ciencia.

te
Ex

no

Experiencia consciente
Fenmenos
Sensaciones
Percepciones
Imgenes
Recuerdos
Emociones

er

Procesos
Neurolgicos

Int

rn

Evento
psquico

Procesos cognitivos
Actividades
Apercepcin
Atencin
Pensamiento
Lenguaje
Volicin

Voluntad

Figura 6.3. Dimensiones de la explicacin psicolgica de Wundt

La sensacin es un ejemplo de un proceso en el que lo psquico va precedido de un proceso fisiolgico de excitacin, mientras que el movimiento sera un ejemplo de cambio fisiolgico que resulta
de un proceso psicolgico previo. Ahora bien, es evidente que no se trata de un proceso simple que
se manifiesta simultneamente en ambos campos de experiencia, sino ms bien de una secuencia
compleja cuyas fases se manifiestan en cada caso en un campo de experiencia diferente. En otras
palabras, la excitacin es fisiolgica, la sensacin es psicolgica, pero ambas no forman un mismo
proceso, por lo que la dualidad se mantiene. Partiendo de la hiptesis de que uno fuera causa y el
otro efecto, estaramos igualmente ante dos fenmenos distintos. Por ello, Wundt renunci a hablar
de experiencia externa y de experiencia interna, y defendi la hiptesis de que existe una nica
experiencia que puede ser considerada desde dos puntos de vista diferentes: de forma mediata o de
forma inmediata.
las expresiones experiencia interna y experiencia externa, no indican dos cosas diferentes, sino solamente dos diversos puntos de vista que usamos en el conocimiento y en la exposicin cientfica de
la experiencia en s nica. Estos diversos puntos de vista tienen su origen en la escisin inmediata de
toda experiencia en dos factores: en un contenido, que se nos da, y en nuestro conocimiento de este
contenido. Al primero de estos factores lo llamamos objetos de la experiencia; al segundo, sujeto cognoscente. De aqu dos caminos que se abren para el estudio de la experiencia: uno es el de la Ciencia
natural, que considera los objetos de la experiencia en su naturaleza, pensada independientemente del

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

87

sujeto; el otro es el de la psicolgica, por el cual se marcha a la investigacin del contenido total de la
experiencia, en su relacin con el sujeto y de las cualidades que ste atribuye inmediatamente a dicho
contenido. Basndose en esto, comoquiera que el punto de vista de la Ciencia natural slo es posible
mediante la abstraccin del factor subjetivo contenido en toda experiencia real, se le puede tambin
designar diciendo de l que es el de la experiencia mediata, mientras que del punto de vista psicolgico,
en el que no existe tal abstraccin ni sus efectos, puede decirse que es el de la experiencia inmediata
(Wundt, 1896, 7-8).

El objeto de la Psicologa lo constituye la experiencia inmediata, que consiste en una conexin de


procesos en desarrollo, relacionados recprocamente en funcin de leyes. Reconoce la estructura dual
de toda experiencia: un contenido y nuestro conocimiento de aquel. De ah la distincin entre Fisiologa
y Psicologa: la primera se centra en el objeto conocido prescindiendo del sujeto cognoscente, o, lo
que es lo mismo, se centra en lo fsico prescindiendo de lo mental, es por tanto mediata. La segunda
investiga el contenido total de la experiencia en su relacin con el sujeto que la tiene, o lo que es
lo mismo, se centra en lo mental, prescindiendo de lo fsico es, pues, inmediata. Es, el conjunto de
vivencias de un sujeto cognoscente, activo y complejo, sin estar cambiadas o alteradas por ninguna
abstraccin ni reflexin. Es un proceso activo del que los fenmenos psquicos son manifestaciones
principio del actualismo. Se opone as a toda tentativa substancialista para referir la experiencia
interna a un hipottico substrato metafsico.
(...) excluye la naturaleza sustancial, y, por lo tanto, ms o menos persistente de los datos psquicos de la experiencia. Los hechos psquicos son acontecimientos y no cosas; ocurren, como todos los
acontecimientos, en el tiempo, y no son jams, en un momento dado, los mismos que en el momento
precedente (Wundt, 1896, 21-22).

6.2.2.2. Objetivos de la investigacin psicolgica


La tarea general de la Psicologa experimental se concreta en tres problemas.
1. Anlisis. Pretende descomponer el contenido de la experiencia inmediata con el fin de llegar
a determinar sus componentes ltimos. Aquellos son de dos tipos, que se corresponden al
contenido objetivo y al contenido subjetivo de la experiencia, sensaciones y sentimientos
simples. Las sensaciones pueden analizarse cuantitativamente en funcin de su intensidad,
y cualitativamente en funcin de su naturaleza, la cual depende a su vez del estmulo fsico
y del receptor sensorial. As, una determinada experiencia consciente, como por ejemplo un
sabor, podra analizarse descubriendo en ella sensaciones dulces, saladas, amargas, etc., ms
o menos intensas. Los sentimientos simples tambin pueden ser analizados cuantitativamente
segn su intensidad, y cualitativamente, segn su naturaleza.
Cada sentimiento ocupa un espacio en una red tridimensional: En la variedad de los sentimientos (...) se distinguen, sin embargo, diversas direcciones principales, que se extienden
entre sentimientos contrarios de caracteres predominantes (...) se pueden fijar tres direcciones
principales, que llamaremos direccin del placer y del desplacer, de los sentimientos irritantes
y calmantes (excitantes y deprimentes) y, en fin, de los sentimientos de tensin y alivio. Un
sentimiento individual puede pertenecer a todas estas direcciones o solamente a dos de ellas,
o bien a una sola. (Wundt, 1896). Estas dimensiones constituyen tres continuos bipolares,
que podran ser representados a modo de ejes de coordenadas, lo que definira un hipottico
espacio tridimensional. Los polos de los ejes representaran los valores mximos (positivos o
negativos), y el punto de interseccin un sentimiento neutro o de indiferencia. As, cada sentimiento consciente podra ubicarse en un punto de ese espacio en funcin de su naturaleza e
intensidad. En el ejemplo anterior, al analizar el contenido subjetivo de esa misma experiencia
gustativa consciente, se podra observar, desde el estado de tensin en que se encuentra el sujeto, si tal experiencia gustativa resulta ms o menos agradable, y genera, de cara a seguir con
esa u otra experiencia, un estado de mayor o menor excitacin, etc. Se podra, pues, describir
la experiencia cualitativa, cuantitativa y grficamente.

88

Historia de la Psicologa

2. Sntesis. Mediante la tarea sinttica pretende determinar el modo y mecanismos mediante los
cuales los procesos mentales se conectan entre s. Existen diversos niveles de sntesis. En el
ms bsico se integran los elementos simples (sensaciones y sentimientos) para dar lugar a las
formaciones psquicas, las representaciones (formaciones psquicas compuestas de sensaciones) y los movimientos subjetivos o afectos (formaciones psquicas compuestas de sentimientos
simples) que son relativamente independientes en el fluir de los procesos psquicos.
En este nivel, los procesos afectivos tienen un carcter bsico: sirven de fundamento para
la explicacin de los fenmenos psquicos. Las emociones son combinaciones de sentimientos
que se conectan en una sucesin temporal, de acuerdo con ciertas leyes, ejerciendo sobre el
sujeto un efecto ms intenso que un simple sentimiento. Su curso temporal presenta cierta
regularidad: comienza con un sentimiento inicial, sigue un proceso de tipo representacional y
termina con un sentimiento final. Al darse unidas a cogniciones, las emociones determinan la
aparicin de fines y valores, influyendo en los procesos volitivos, que no se reducen a meros
actos de eleccin o decisin consciente.
La formaciones psquicas, a su vez, entran a formar parte de conexiones ms complejas,
y esa conexin de formaciones diversas, simultneas o sucesivas, es lo que constituye la
conciencia. Las conexiones psquicas se establecen en base a combinaciones asociativas y
combinaciones aperceptivas. La asociacin propiamente dicha sera una conexin que se
forma por hbito, en un estado pasivo de la atencin; mientras que la apercepcin es fruto
de un proceso atencional activo. Representa la conciencia como un campo en el que se da
una polaridad entre el ncleo central o foco (mxima atencin), donde la conciencia es clara
y distinta, y una periferia que se extiende entre el foco y el resto del campo, un campo con
diversos grados de claridad. Conforme se aleja del centro, la conciencia va siendo menor y
ms difusa hasta llegar (fuera de la atencin consciente) a la ausencia total de consciencia
(inconsciencia completa), donde ya no existe ningn tipo de conexin psquica.
La apercepcin, forma bsica de actividad mental, es un proceso central de carcter activo
y constructivo responsable de la polarizacin entre parte focal y perifrica. Acta mediante las
funciones de relacin, comparacin, anlisis y sntesis. Con la atencin focaliza formaciones y
contenidos, establece relaciones con otras formaciones y contenidos. Es el proceso responsable
de la estructuracin y direccin de la experiencia consciente, es el mecanismo central de una
causalidad psquica, que es radicalmente distinta de la causalidad fsica (puramente mecnica),
ya que sta implica propsito, intencin, valor y anticipaciones del futuro.
3. Leyes psicolgicas. La ltima tarea de la Psicologa fisiolgica consiste en la determinacin
de las leyes o principios de carcter general que rigen la formacin de conexiones psquicas.
Wundt propuso tres principios de la causalidad psquica y tres leyes generales del desarrollo
psquico. Los principios de la causalidad psquica se aplican a los procesos elementales para
dar cuenta de la aparicin y desarrollo de formaciones psquicas compuestas. Por su parte, las
leyes generales del desarrollo psquico vendran a ser una extensin de las anteriores para el
caso de conexiones psquicas ms amplias y son generalizables a procesos colectivos. Estos
seis principios constituyen un tema integrador y unificador en su obra.
En el primer grupo sita: (1) La Ley de las resultantes psquicas, que pretende explicar
el paso desde los elementos simples hasta las formaciones psquicas superiores, a lo largo
de un proceso que culmina en una formacin con propiedades cualitativamente distintas de
las de los elementos que la integran. La formacin resultante se convierte as en algo ms y
diferente de la mera suma de los elementos que entran en su formacin. Se manifiesta, huella
indudable de la tradicin leibniziana, mediante el Principio de la Sntesis Creadora, fruto
del mencionado proceso de apercepcin. sta tiene una funcin constructiva que se expresa
en el mencionado principio, la sntesis es un acto creativo que produce cualidades, formas o

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

89

valores, que no pueden derivarse directamente ni de las propiedades de los estmulos, ni de los
elementos que la integran. (2) La ley de las relaciones psquicas establece que el significado
de cualquier contenido mental depende de su relacin y comparacin con su contexto. Cada
elemento adquiere significacin como consecuencia de su pertenencia a una determinada formacin. (3) La ley de los contrastes psquicos enuncia que las experiencias opuestas se refuerzan
o intensifican mutuamente.
En el segundo grupo incluye (1) la Ley del crecimiento mental, que se apoya en la continuidad de los procesos a lo largo de amplios intervalos de tiempo, y se refiere a la progresiva
integracin de las experiencias desde formas simples hacia formas cada vez ms elaboradas. (2)
La Ley de la heterogona de los fines sostiene que cualquier secuencia de acciones voluntarias
es comprensible tan slo desde los objetivos perseguidos, pero que una vez alcanzados pueden producirse efectos imprevistos que llegan a convertirse en objetivo de nuevas secuencias
comportamentales. Las consecuencias de las acciones humanas son imprevisibles, ya que
cualquier efecto puede convertirse en causa (meta u objetivo). (3) La Ley del desarrollo hacia
los opuestos sostiene que las experiencias, sentimientos, actitudes y conductas de los seres
humanos fluctan entre tendencias opuestas a lo largo del tiempo; estas fluctuaciones se dan
tanto en la vida individual como en la historia de la civilizacin.

6.2.2.3. Concepcin metodolgica


La orientacin metodolgica de Wundt se basa en los mtodos propios del enfoque natural de una
Ciencia emprica, la observacin y el experimento. Mientras la observacin permite apreciar los
fenmenos tal y como stos se manifiestan, la intervencin experimental permite determinar con
exactitud la aparicin y desarrollo de los mismos, as como analizar sus componentes mediante la
disposicin intencionada de las condiciones apropiadas para ello.
Como el uso de los mtodos experimentales tiene su origen en la manera experimental usada por la
Fisiologa, y especialmente por la Fisiologa de los rganos de los sentidos y del sistema nervioso, la
Psicologa experimental se llama tambin Psicologa fisiolgica. (Wundt, 1896, 34).

En un momento en que la investigacin psicolgica se basaba fundamentalmente en la reflexin


filosfica de carcter especulativo, la Psicologa fisiolgica de Wundt introdujo la necesidad de fundamentar empricamente el saber psicolgico. En este sentido, signific mucho ms como construccin
metodolgica que como doctrina psicofsica.
los Grundzge der Physiologischen Psychologie [Elementos de Psicologa fisiolgica] procuraron
hacer servir para la Psicologa los medios de investigacin de la Ciencia natural, y especialmente de la
Fisiologa, y de exponer en forma crtica, segn los principales resultados, el mtodo experimental de
la Psicologa, tal cual se ha constituido en estos ltimos decenios (Wundt, 1896, 2). Siendo el objeto
propio de la Psicologa, no los contenidos especficos de la experiencia, sino la experiencia general en
su naturaleza inmediata, no puede servirse de otros mtodos que de los usados por las Ciencias empricas, tanto en lo que respecta a las afirmaciones de los hechos como en lo que respecta a los anlisis
y a la ligazn causal de los mismos. La circunstancia de que la Ciencia de la naturaleza hace abstraccin del sujeto y la Psicologa no, puede ciertamente implicar modificaciones en el modo de usar los
mtodos, pero en manera alguna en la naturaleza esencial de los mtodos usados. (...) El experimento
consiste en una observacin, en la cual los fenmenos observables surgen y se desarrollan por la accin
voluntaria del observador. La observacin, en sentido estricto, estudia los fenmenos sin semejante
intervencin, tal como se presentan al observador en la continuidad de la experiencia (...) Como el uso
de los mtodos experimentales tiene su origen en la manera experimental usada por la Fisiologa, en
especial por la Fisiologa de los rganos sensoriales y del sistema nervioso, la Psicologa experimental
se llama tambin Psicologa fisiolgica. (Wundt, 1896, 28).

Con todo limit el mtodo experimental al estudio de procesos psquicos simples, es decir, a
fenmenos como la sensacin y el movimiento, proponiendo una metodologa diferente para el estudio
de los procesos psquicos ms complejos.

90

Historia de la Psicologa
As pues, parece manifiesto que la Psicologa, no menos que la Ciencia natural, dispone de dos mtodos
exactos; el primero, el mtodo experimental, sirve para el anlisis de los procesos psquicos ms simples;
el segundo, la observacin de los productos ms generales del espritu, sirve para el estudio de los ms
altos procesos y desarrollos psquicos (Wundt, 1896, 34).

6.2.3. La Psicologa de los Pueblos


Con la entrada en el siglo XX Wundt consider necesario complementar su Psicologa fisiolgica
(individual, analtica y experimental), vlida para el estudio de procesos mentales simples, con una
Psicologa de los Pueblos (colectiva, holista y cuasiexperimental), que se ocupara del estudio de
procesos mentales superiores y productos mentales colectivos. Reconoca con ello que un enfoque
puramente natural resultaba insuficiente en Psicologa. Este planteamiento dual ha sido tradicionalmente olvidado, de forma injusta, probablemente como consecuencia del dominio del enfoque
positivista en la Psicologa oficial.

6.2.3.1. Concepcin terica


La Psicologa de los Pueblos (Colectiva o Etnolgica) se orienta al estudio histrico de fenmenos
sociales y formas culturales, surgidas no tanto del individuo cuanto del colectivo humano. Esta
Psicologa se encuentra reflejada especialmente en los diferentes volmenes de su Psicologa de los
Pueblos, en los que se ocup de una serie de fenmenos psicolgicos o psicosociales, que, por su
naturaleza, no podan ser explicados adecuadamente en trminos de conciencias individuales al ser
precisamente productos colectivos. No eran fenmenos individuales sino colectivos, surgidos como
creacin de una comunidad, o como fruto de la interaccin social entre seres humanos. Entre ellos
incluy fenmenos sociales y formas culturales como el arte, la religin, los mitos y las costumbres,
los sistemas legales y morales y, especialmente, el lenguaje.
Es totalmente cierto que se han realizado numerosos intentos de investigar las funciones complejas
del pensamiento a partir de la introspeccin. Esos intentos, sin embargo, han sido siempre baldos.
La conciencia individual es totalmente incapaz de ofrecernos una historia del pensamiento humano,
porque est condicionada por una historia anterior sobre la que no puede darnos ningn conocimiento;
por tanto, la Psicologa de los Pueblos se ocupa de aquellos productos mentales que son creados por
una comunidad de seres humanos, y que, por tanto, son inexplicables en trminos de conciencias individuales exclusivamente, ya que presuponen la accin recproca de muchos (Wundt, 1916).

Probablemente su aportacin ms reevaluada sea la que hace referencia al lenguaje. Para explicarlo
parte del estudio de la accin humana. Analiza, sucesivamente, los movimientos expresivos, el lenguaje
mmico, los sonidos del lenguaje, el cambio fontico, la formacin de palabras, la unin de oraciones,
el cambio semntico y el origen del lenguaje. Se ocupa ms del lenguaje como producto, que del
lenguaje como funcin o de su relacin con la conciencia, por lo que bsicamente su planteamiento
sera ms bien una Psicologa evolutiva o una lingstica, que una psicolingstica.
Su obra Elementos de Psicologa de los Pueblos (1912-1913) es ms corta y ms popular. Ofrece una
especulativa historia del desarrollo de la humanidad en trminos de los estadios evolutivos por los que
ha atravesado la cultura humana: el primitivo, el totemstico, el de hroes y dioses, y el presente, que
tiende hacia una plena humanidad unitaria integral, bien representada, dadas sus ideas nacionalistas,
por el II Reich propuesto por el kaiser Guillermo I.

6.2.3.2. Concepcin metodolgica


Frente al mtodo natural-experimental propuesto en su Psicologa fisiolgica, la Psicologa
Etnolgica exiga una metodologa de tipo histrico-cultural.
Existen, en Psicologa, realidades que sin ser (...) verdaderos objetos, igualmente poseen el carcter de
objetos psquicos, presentando caractersticas de naturaleza relativamente persistente e independiente
del observador; adems de estas propiedades, tambin poseen la de ser inaccesibles a una observacin
experimental en el sentido corriente. Estos hechos son los productos espirituales que se desarrollan

Formulacin cannica de la Psicologa en Europa. La propuesta de Wilhelm Wundt

91

en la historia de la humanidad, como la lengua, las representaciones mitolgicas y las costumbres.


Su origen y desarrollo se fundan en todas partes en condiciones generales psquicas que se pueden
inferir de sus propiedades objetivas. Por esto tambin el anlisis psicolgico de estos productos puede
dar explicacin sobre los procesos psquicos reales y de su formacin y de su desarrollo. Todos estos
productos espirituales de naturaleza general presuponen la existencia de una comunidad espiritual de
muchos individuos, an cuando sus primitivas races sean evidentemente la propiedad psquica perteneciente de antemano al hombre individual. Precisamente a causa de esta relacin con la comunidad,
especialmente con la comunidad del pueblo, se suele indicar el campo completo de esta investigacin
psicolgica de los productos espirituales llamndolo Psicologa social. (Wundt, 1896, 33-34).

Segn Wundt la observacin y el anlisis psicolgico de esos productos espirituales eran instrumentos tiles para poder comprender los procesos psquicos ms complejos responsables de su
gnesis y desarrollo.

6.2.4. A modo de conclusin


La obra de Wilhelm Wundt presenta la Psicologa como una Ciencia dual con dos reas bien diferenciadas: la Psicologa Individual o Fisiolgica y la Psicologa Colectiva o de los Pueblos, cada
una con su propio mtodo: la primera de tipo experimental y la segunda de tipo histrico. Ambas
pretenden ofrecer un conocimiento cientfico sobre lo psquico, si bien de un modo diferente y sobre
diferentes aspectos de lo psquico: la primera pretende estudiar y analizar la estructura de la experiencia mediante el control experimental de sus condiciones; la segunda pretende estudiar e inferir
el funcionamiento de los procesos psquicos superiores, mediante la interpretacin histrica de los
productos culturales.
Aunque, a causa del estado actual de la Ciencia, estas dos partes de la Psicologa la mayor parte de las
veces se hayan tratado separadamente, constituyen, no diversos dominios, sino simplemente mtodos
diversos. La llamada Psicologa de los pueblos corresponde al mtodo de la pura observacin y su nico
carcter consiste en que los objetos de la observacin son productos del espritu. La ntima conexin de
estos productos con las comunidades espirituales, conexin que ha dado origen al nombre de Psicologa
colectiva, nace tambin de la circunstancia secundaria de que los productos individuales del espritu
presentan una naturaleza demasiado mudable para que puedan someterse a una observacin objetiva;
y que, por esta razn, los fenmenos reciben aqu la constancia necesaria para semejante observacin
slo cuando llegan a ser fenmenos colectivos o de masas (...) As pues, parece manifiesto que la
Psicologa, no menos que la Ciencia natural, dispone de dos mtodos exactos; el primero, el mtodo
experimental, sirve para el anlisis de los procesos psquicos ms simples; el segundo, la observacin
de los productos ms generales del espritu, sirve para el estudio de los ms altos procesos y desarrollos
psquicos (Wundt, 1896, 33-34).

6.3. Alternativas a la construccin de Wundt


La prctica unanimidad en sealar el alcance de la propuesta wundtiana, nos lleva a tomar su propuesta como punto de arranque de un estadio terico-metodolgico de gran disenso. Las diferentes tradiciones nacionales, y dentro de ellas las propuestas de mayor alcance, de alguna manera parten y se
posicionan respecto de la propuesta wundtiana. Las insuficiencias y auto-limitaciones de su propuesta
quedaban lejos de posible resolucin desde la propia dinmica interna de su planteamiento terico,
metodolgico y tecnolgico, ms bien los propios criterios cientficos explicitados aparecan cargados
de dificultades prcticamente irresolubles (polmicas sobre el mtodo introspectivo, el pensamiento
sin imgenes, la definicin de Psicologa...).
Se le cuestion (o hubo distanciamientos y propuestas alternativas) prcticamente todo, el objeto
de la Psicologa, el contenido, el mtodo, el modelo de Ciencia... No obstante, con la perspectiva que
confiere el tiempo, s hubo, dentro de la historia oficial de la Psicologa cientfica, algo que tuvo autntico alcance, el encuadre de la propia disciplina y sus entornos de prueba (laboratorio) y desarrollo
(programa doctorado, reconocimiento administrativo...). Tuvo autntico alcance paradigmtico su

92

Historia de la Psicologa

esfuerzo, plenamente consciente, por hacer de la Psicologa una Ciencia al uso (experimental), disciplinada (con un currculo y una arquitectura), e independiente frente a otras Ciencias (en ocasiones
ms antiguas y en el momento con ms prestigio).
Titchener afirm que la Psicologa experimental que Wundt inici se ocupaba de la mente humana,
adulta y normal, en general. Podra haber aadido, despus de la palabra mente la frase: concebida
como contenido y estudiada analticamente (ONeil, 1975), y tambin que, al menos en su faceta
experimental, centrada en los procesos mentales inferiores y elementalista. Los adjetivos estn deliberadamente escogidos: representan limitaciones e insuficiencias.
La pretensin wundtiana de una Ciencia sobre la experiencia mental subjetiva y sus manifestaciones
vitales se ha mantenido a lo largo de la centuria: lo que ha ocurrido es que toda una serie de dimensiones presentes en el modelo originario se han mostrado como limitaciones y reducciones superables, y la
investigacin ha ido construyndose en forma de anttesis a tales limitaciones, en un proceso dialctico
que devuelve, as, la centralidad al modelo originario del fundador. Al contemplar las teoras desde una
perspectiva gentica, se contempla el conjunto como un sistema de alteridades. Las distintas posiciones
tienden a reconstruir la experiencia comn de la vida mental del hombre, y al hacerlo, van surgiendo
unas doctrinas en funcin de precedentes, de las que se distancian en razn de las insuficiencias o limitaciones que hallan en ellas. Se advierte as la existencia de una comn referencia a la experiencia vital
mental, a las posibilidades de explicacin y de prediccin, y a la comprensin de sus manifestaciones
y expresiones. (Carpintero, 2002, 204).

Frente a la centralizacin en la mente humana apareci el problema de la mente animal (Psicologa


comparadas); en lugar de la mente del adulto hubo de comenzar pronto la exploracin de la infantil
(Psicologas evolutivas e infantiles); al lado de la mente normal haba de aparecer la problemtica
inacabable de la mente anormal (Psicologas psicodinmicas y Psicoanlisis). Frente a la mente
estudiada en general se enfatiz muy pronto el problema de sus variedades, diferencias, o matices
singularizantes (Psicologas diferencialistas). Al nfasis en el contenido le respondi la preocupacin
por la funcin (funcionalismos europeos y norteamericanos) y al estudio analtico y elementalista
las propuestas sintticas y holistas (Psicologa de la gestalt). La atencin prioritaria en los procesos
inferiores se desplazara hacia la progresiva incorporacin de los procesos superiores (Psicologas
del pensamiento, la inteligencia,o la memoria). Incluso la propia experiencia sera pronto sustituida
por la conducta manifiesta (Psicologas reflexolgicas y conductuales). Incluso frente a la etiqueta
de psicofisiolgica y/o experimental, se defenderan otras opciones metodolgicas y epistemolgicas
desde diversos frentes (Psicologas comprensivas, fenomenolgicas, existencialistas, o empricas).
Un buen ejemplo de esa falta de unanimidad respecto del modelo construido en la Universidad de
Leipzig, la encontramos en la propia Alemania. Otras Universidades como Berln, Viena, Gotinga,
Munich, Praga o Wurzburgo tambin fueron muy activas, y sus programas de investigacin estuvieron
inspirados por otros planteamientos. Es ms, distintos autores, con diferentes planteamientos, llegaron
a fundar en territorios de influencia alemana hasta quince laboratorios de Psicologa antes de que
finalizase el siglo XIX (Ash, 1995; Sprung y Sprung, 1997). El carcter fundante de la propuesta
wundtiana no supuso la integracin automtica en la emergente disciplina de todos los desarrollos
filosficos, fisiolgicos o de cualquier otro tipo generadores de conocimiento psicolgico, ms bien
ocurri al contrario (Caparrs, 1984).

CAPTULO

Otras Psicologas en el mundo de


habla alemana
C. Civera
Universitat de Valncia

7.1. Otras Psicologas experimentales en la


Universidad germana

La aplicacin del mtodo experimental, con su nfasis en la medicin y el control, dio inicio a una nueva poca en la investigacin psicolgica, que pronto alcanzara una nueva expansin,
F. Tortosa
al ampliar su alcance hacia procesos y funciones mentales complejas, deliberadamente abandonadas a la meramente emprica
Universitat de Valncia
Psicologa de los pueblos por Wundt. Definen lo que Sprung y
Sprung (1998) denominan una psicofsica de los procesos menJ. A. Vera
tales superiores, y que vena a completar la psicofsica clsica
Universidad de Murcia
de los procesos mentales inferiores practicada por Fechner o
Wundt. Tres psiclogos de la generacin de 1856 destacan en esta
labor, Ebbinghaus y Mller en el mbito de la memoria, y Klpe
en el estudio experimental de los procesos de pensamiento y juicio.

7.1.1. Hermann Ebbinghaus


Hoy se le reconoce como el iniciador del estudio experimental de la memoria y del aprendizaje verbal. No obstante, trabaj tambin en campos tan diversos como la psicofsica, la percepcin visual
(propuso una poco afortunada teora de la visin del color); y la evaluacin del rendimiento escolar
y la medida de la inteligencia. En su obra se aprecia un fuerte influjo de la tradicin asociacionista
britnica y alemana, as como de la psicofsica.
Su trabajo refleja los cambios que se estaban produciendo en el pensamiento psicolgico: intento de separar radicalmente la Psicologa experimental de la filosofa, ampliacin del mbito de posibilidades de la
investigacin experimental (investigacin de dominios), eclecticismo, mtodos empricos y experimentales y, por ltimo, aceptacin de dimensiones de aplicacin de la investigacin bsica. Siempre presente
su afn por convertir la Psicologa en una ciencia experimental cuantitativa, similar metodolgicamente a
las ciencias naturales (Postman, 1986; Caparrs, 1986, 1993; Caparrs y Anguera, 1986). Demostr que
resultaba posible utilizar el mtodo experimental en los procesos cognitivos (Nicolas, 1992).

Se doctor (1873) en Filosofa en la Universidad de Bonn con un trabajo sobre la filosofa del
inconsciente de von Hartmann, abrindose unos aos de difcil concrecin, durante los que probablemente se dedic a su auto-formacin y a la enseanza, viviendo en Inglaterra y Francia, hasta
establecerse en 1878 en Berln, donde se incorporara a la Universidad como Privatdozent (Caparrs,
1986). Fueron los aos en los que conoci los Elementos de Psicofsica de Fechner. Su lectura le inspir
la metodologa para realizar sus experimentos sistemticos sobre la memoria, para los que utiliz el
procedimiento de Fechner para cuantificar los grados de sensibilidad y establecer los umbrales de
percepcin, adaptndolo para medir los grados de retencin y establecer, as, el funcionamiento de
la memoria.
93

94

Historia de la Psicologa
El trabajo de Wundt sugera a muchos que la Psicologa poda convertirse en una Ciencia experimental; el trabajo de Ebbinghaus lo confirmaba (Albrecht, 1960).

La trayectoria acadmica e investigadora de Ebbinghaus puede dividirse en dos etapas. La primera


(Berln, 1880-1894) abarca un intervalo temporal de 15 aos, y se centra en su famosa monografa
Sobre la memoria, que recoge tanto los experimentos que le sirvieron para obtener su habilitacin en la
Universidad de Berln (1879-1880), como los realizados en el perodo 1883-1884 y que le permitieron
obtener el nombramiento como profesor asociado (Sprung y Sprung, 1986). Fund un laboratorio
(1886) y, junto con Knig, la Revista de Psicologa y Fisiologa de los rganos Sensoriales. En su
segunda etapa (Breslau, 1894-1904; y Halle, 1905-1909), al margen de pequeos trabajos monogrficos entre los que destaca su famosa prueba de completacin para medir la inteligencia (consista
en omitir palabras o fragmentos de palabras de un texto, para que las personas rellenasen los huecos:
meda la habilidad para combinar materiales verbales de forma significativa), centr su trabajo en
la preparacin y escritura de dos obras de carcter general y sistemtico, Principios de Psicologa
y Elementos de Psicologa, que gozaron de gran aceptacin. No cre escuela, a pesar del hecho de
que tuvo algunos personajes conocidos entre sus discpulos, como Dessoir, Stern y Lipmann, figuras
clave para el desarrollo de la Psicotecnia (Gundlach, 1998). No obstante, su estela se extendi en la
tradicin funcionalista y asociacionista del estudio de la memoria (Siz y Siz, 1989).
A pesar de ser un decidido experimentalista, los estudios contenidos en Sobre la memoria no se
llevaron a cabo en ningn laboratorio, ni formal ni informal, de Psicologa. Ello no impidi que mantuviera unas condiciones experimentales constantes, y que tuvieran el rigor exigido por la metodologa
cientfica. Sus experimentos tuvieron como sujeto experimental nico al propio Ebbinghaus.
La memoria haba sido ampliamente tratada por los filsofos empiristas y asociacionistas britnicos
en trminos de formacin y fuerza de las asociaciones, recurriendo a los principios de contigidad y
frecuencia para explicar su adquisicin y mantenimiento. Ebbinghaus estudi experimental y cuantitativamente esos mismos procesos, la fuerza de la asociacin tal y como es determinada por el nmero de
repeticiones y su mantenimiento en funcin del paso del tiempo (Warren, 1921). Delimit parmetros
bsicos para la investigacin cientfica de la memoria, y desarroll un mtodo: el de las slabas sin sentido, de amplias repercusiones en Psicologa (Titchener, 1910; Hilgard, 1951; Pieron, 1913; Underwood
y Schultz, 1960).

Si el problema de la memoria era complejo, la solucin era simplificarlo para convertirlo en


abordable. Estandariz las condiciones, invent materiales y diseo procedimientos de investigacin,
encontrando el procedimiento para obtener resultados cuantitativos. Sus investigaciones utilizaron
listas de slabas sin sentido, que permitan un mejor control del material y de la situacin experimental. Este material era simple y homogneo, permita desarrollar combinaciones comparables,
y posibilitaba la variacin cuantitativa del material a aprender, especialmente por el control que se
ejerce sobre su significacin, al evitar al mximo el efecto de asociaciones previamente establecidas.
Tom la frecuencia de repeticin como condicin bsica de asociacin, mostrando que el aprendizaje
y la retencin podan medirse en funcin del nmero de repeticiones necesarias para aprender o
reaprender una lista de tales slabas. La repeticin apareca como una variable estructural bsica en
el aprendizaje verbal.
Con las consonantes simples del alfabeto y las once vocales y diptongos del idioma alemn formamos
todas las slabas posibles que pertenecieran a una determinada clase, a saber, la formada por una vocal
puesta en medio de dos consonantes (Ebbinghaus, 1885).

Manipulando la longitud de las listas, el nmero de repeticiones, el tiempo de lectura, y la amplitud


del intervalo de retencin, fue capaz, con la ayuda de mtodos estadsticos simples, de probar muchos
aspectos de las leyes clsicas de la asociacin, por ejemplo la importante influencia de las asociaciones
remotas. Desarroll la hiptesis del tiempo total para relacionar la cantidad de material aprendido
con el tiempo invertido. Resalt el superior efecto de la prctica distribuida frente a la prctica masiva. Inspirndose en Fechner, busc una medida indirecta de la memoria basada en los mtodos de

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana

95

sobre-aprendizaje y el ahorro a la hora de volver a aprender un material ya memorizado previamente


(reaprendizaje), medido generalmente en funcin del nmero de repeticiones. Fundamentndose
en el tiempo o el nmero de ensayos empleados en un primer aprendizaje y el tiempo y los ensayos
empleados para volver a aprender el mismo material (segn un criterio), estableci el curso temporal
del olvido, cuya forma, curva, adquiri con l formulacin cuantitativa: los cocientes entre lo retenido
y lo olvidado son inversamente proporcionales a los logaritmos de los tiempos (Ebbinghaus, 1885);
el olvido ocurre rpidamente al principio pero se torna progresivamente ms lento.
Hizo al menos cuatro cosas, pioneras en sus tiempos, y vlidas todava: (1) Abandon la confianza en
el testimonio de la instrospeccin en favor de la evidencia objetiva, usando el mtodo del reaprendizaje
y del ahorro, para inferir la retencin, donde el recuerdo consciente no poda encontrarla. (2) Invent
un material calibrado (slabas sin sentido) para proporcionar una nueva materia para memorizar. (3)
Critic las establecidas leyes de la asociacin, particularmente las de la contigidad y la sucesin
inmediata, para introducir un estudio cuantitativo de las asociaciones remotas. (4) Utiliz nociones
estadsticas y matemticas para medir la significacin de sus hallazgos y para formular sus resultados
de acuerdo con un modelo matemtico. (Hilgard, 1964).

Este paradigma bsico proporciona datos consistentes y fcilmente replicables relativos a la tasa
de olvido en el tiempo (Eysenck, 1986). Adems, remarc que la ampliacin de conocimientos sobre
la memoria no poda hacerse sin la utilizacin de los mtodos de las ciencias naturales. La mayor
parte de los estudios experimentales publicados a partir de entonces estuvieron impregnados por la
metodologa de este autor (Nicolas, 1992).

7.1.2. Georg Elias Mller


Se doctor en Gotinga con Lotze con una tesis, Teora de la Atencin Sensible, sobre los mtodos
de la psicofsica. Tras cortas estancias en las Universidades de Leipzig (donde fue muy influido por
Drobisch, discpulo de Herbart) y Berln, llega a la que sera su Universidad, Gotinga, donde sucedera a un Lotze que, tras 37 aos, haba aceptado la ctedra ofrecida por la Universidad de Berln
(Haupt, 1990). All permanecera cuarenta aos (1876-1921): Fund un laboratorio en 1881, segundo
de Alemania, y lo convirti en un influyente centro de Psicologa (Krohn, 1893). Tuvo estudiantes
tan conocidos como Ach, Klpe, Katz, Rubin, E. Jaensch, Schumann, Pilzecker, Spearman, Jost,
Henri, Martin, Rpp, McGamble, Krohn, o Viqueira. Tambin particip con Ebbinghaus en las
tareas editoriales del Zeitschrift y en la creacin y direccin de la Sociedad Alemana de Psiclogos
Experimentales (Boring, 1935; Katz, 1935; Claparede, 1935).
pareca que la Psicologa experimental hubiera derribado la barrera de los procesos mentales superiores () Ebbinghaus haba abierto un nuevo campo que pronto G. E. Mller, pacientemente y con la
ayuda de sus asociados, sigui desarrollando (Boring, 1950).

Lleg a convertirse en un firme paladn de la nueva Psicologa experimental de laboratorio, con


Ebbinghaus y Titchener fue uno de los que ms batall por mantener separadas Filosofa y Psicologa
(Caparrs, 1980). Trabaj sobre todo en los campos de la percepcin visual, la psicofsica, el aprendizaje y la memoria.
Mller no fue un wundtiano, aun cuando se decant por el experimentalismo. No sigui los pasos de las
psicologas empricas, aunque su formacin ms prxima a los supuestos de sta le posibilit ver mejor
que otros las debilidades de un enfoque, que lo basaba todo en el anlisis elementalista de la conciencia
y en la asociacin (Caparrs, 1980).

En el primero, se ocup sobre todo de la visin de los colores, para cuya explicacin reelabor
la teora de la visin cromtica de Hering en una lnea tambin nativista, y por tanto contraria a las
posturas empiristas de Helmholtz (Rodrguez, 1984). Sus trabajos en esta rea, y los de sus alumnos,
repercutieron sobre las nuevas orientaciones de la Psicologa de la Gestalt. En el segundo, se atrevi

96

Historia de la Psicologa

a refutar a Fechner realizando una profunda revisin de la metodologa psicofsica, lo que le llev a
establecer sus famosos axiomas psicofsicos. Estos defienden una relacin entre percepcin y excitacin neural en trminos paralelistas, afirmando que cada estado de conciencia se basa en un evento
material, y que los cambios, equivalencias, semejanzas o diferencias que se dan en las sensaciones
se corresponden con fenmenos similares a nivel fisiolgico (Muller, 1896).
Su investigacin sobre memoria es la ms conocida. Realiz importantes mejoras e innovaciones
en el instrumental de investigacin, entre los que destaca el tambor giratorio o rotor de memoria, que
permite una uniforme y precisa presentacin del material a aprender (controla el tiempo de exposicin
y evita los post efectos). Propuso unas reglas para mejorar los procedimientos de formacin de slabas
sin sentido. Mejor mtodos, como el de pares asociados, originalmente creado por Mary Whiton
Calkins (Calkins,1896), que defenda la frecuencia de repeticin como determinante de la fuerza de
una asociacin. Desarroll el mtodo de aciertos en el que el sujeto debe acertar la slaba siguiente a
la enunciada, un procedimiento que permite medir la velocidad de rememoracin criterio de fuerza
asociativa junto con el nmero de tems recordados.
Mostr que las asociaciones no slo se establecen entre slabas contiguas, sino tambin con
precedentes o subsiguientes; que se recuerda mejor los elementos del inicio o del final de una lista
que los que ocupan lugares intermedios; que la actitud y la motivacin de la persona influyen sobre
el aprendizaje; que se aprende ms fcil y rpidamente si se lee el material completo, de principio a
fin, que si se aprende por partes que han de conectarse posteriormente. Comprob la llamada ley de
Jost, elaborada inicialmente por Pilzecker, y publicada por su alumno Jost, cuya formulacin seala
que: cuando dos asociaciones tienen la misma intensidad, la repeticin fortalece a la ms antigua
de ellas explica la ventaja que tiene distribuir las repeticiones en el tiempo. Se le reconoce ser el
primero en proponer (y demostrar en laboratorio), la teora de la interferencia en el olvido (ley de
Mller-Schumann); por ejemplo, si dos slabas estn asociadas entre s, se requiere mayor tiempo y
esfuerzo para asociar cualquiera de ellas a una tercera. El olvido no se produce nicamente en funcin
del desuso o desvanecimiento de la informacin almacenada en la memoria, sino que es fruto de la
inhibicin que produce el nuevo material adquirido sobre el recuerdo de lo aprendido anteriormente.
Asimismo indic que conjuntos de asociaciones ya aprendidas se debilitaban si inmediatamente
despus de esta primera tarea se intenta aprender algo ms, o se realiza un fuerte esfuerzo mental.
Estos y otros logros similares parecieron dar una exacta expresin cuantitativa a las clsicas leyes
de la asociacin.
Mller combin la aproximacin experimental con mtodos introspectivos; as constat que el
aprendizaje no es un proceso mecnico, sino activo, por medio del cual la persona organiza y agrupa
los materiales para favorecer su adquisicin. Postul en el juicio, junto a contenidos sensoriales y
afectivos, otros intangibles que actuaban previamente a la puesta en marcha del proceso preparndole
para un funcionamiento eficaz; un planteamiento acorde con algunos de los postulados fundamentales
de la Escuela de Wurzburgo.

7.1.3. Oswald Klpe


Junto con sus colaboradores Marbe, Mayer, Orth, Watt, Ach, Messer, Selz y Bhler defini lo que
se dio en llamar Escuela de Wurzburgo. En el Instituto Psicolgico de la mencionada Universidad
comenz a gestarse una autntica Psicologa experimental del pensamiento.
Ebbinghaus haba llevado la memoria, un proceso mental superior, al mtodo experimental. Por qu
no hacer lo mismo con el pensamiento, y de una vez completar la nueva Psicologa? (Boring, 1950).

Klpe comenz sus estudios universitarios en Leipzig en 1881, pas a Berln a fines del curso
1882-1883, y de all march a Gotinga, donde permaneci dos aos con Mller bajo cuya direccin
comenz su trabajo doctoral sobre el sentimiento. En el verano de 1886 estuvo matriculado en la

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana

97

Universidad de Derpat (Rusia), desde donde regres a fines de 1886 a Leipzig, integrndose en el
Instituto de Wundt. Se doctor (1887) en Leipzig, donde poco despus sustituy a J. Mckeen Cattell
como asistente de laboratorio de Wundt, y public su Introduccin a la Psicologa (1893). En octubre
de 1894 pas a Wzburgo, donde fund un laboratorio (1896) que lleg a ser el Instituto psicolgico
alemn ms influyente, junto a Leipzig y Gotinga, con alumnos tan importantes como Ogden, F. Angell,
J. R. Angell, Bryan, Brough, Martin, Kirschmann, Pillsbury, Spearman, Michotte y Gemelli entre
otros (Metzger, 1965; Wesley, 1965). En 1909 se traslada a Bonn donde fund un nuevo laboratorio;
tras cuatro aos en aquella ciudad march a Munich, donde equip y ampli el laboratorio creado
all por Lipps (Ogden,1951).
Su planteamiento psicolgico recibi una fuerte influencia del empiriocriticismo de Avenarius y Mach,
quienes replantearon la concepcin de la Psicologa como Ciencia. Con el monismo neutralista y la
concepcin de experiencia pura de Mach, y la distincin entre experiencia dependiente e independiente
de Avenarius, se establecieron los fundamentos de un nuevo positivismo cientfico. ste llev a psiclogos como Klpe y Titchener a reformular la definicin wundtiana de psicologa y su concepcin del
mtodo introspectivo (Boring, 1953), en trminos de ciencia de la experiencia dependiente, apoyada en
la utilizacin de una introspeccin pura y experimental (Titchener, 1929; Lindenfeld, 1978).

Defina la Psicologa (Klpe, 1893) como la Ciencia de los hechos de la experiencia en sus relaciones de dependencia respecto de las personas que los experimentan, y converta la adecuada
descripcin de aqullos en objeto de la nueva Ciencia. Rechaz las doctrinas que reducan la realidad
a simples objetos de conciencia y pas a defender una posicin realista. Plante nociones clave en
la posterior Escuela de Wurzburgo, como las de pensamiento sin imgenes, en su explicacin del
concepto de reconocimiento frente al de reproduccin, o la de preparacin mental frente a una tarea
(Lindenfeld, 1978).
El pensamiento haba sido (y era) tema de inters para numerosos psiclogos y filsofos de la
poca, aunque ninguno haba aplicado todava una autoobservacin de tipo experimental al tema.
Klpe y sus colaboradores reaccionaron frente a la interpretacin elementalista del pensamiento, que lo
reduca a una combinacin de imgenes mediante nexos asociativos, y a la introspeccin clsica, proponiendo el pensamiento como un proceso irreductible, en el que intervienen tendencias preparatorias
dependientes de la tarea a realizar y no de las imgenes mentales sobre las que el pensamiento opera,
y como mtodo la introspeccin experimental sistemtica (Bakan, 1954; Boring, 1953). El perodo
activo de la Escuela de Wurzburgo, liderada por Klpe, se inicia, en 1901, con el trabajo de Mayer
y Orth sobre la asociacin y el de Marbe sobre el juicio, y contina con una serie de trabajos Orth
(1903), Watt (1905), Ach (1905), Messer (1906) y Bhler(1907, 1908) que desarrollaron plenamente
la doctrina del pensamiento sin imgenes, y que dio lugar a una agria polmica con Wundt (Pongratz,
1981). Culmin con el famoso artculo de Klpe de 1912 en el que resume los planteamientos de la
escuela (Humphrey, 1951; Mandler y Mandler, 1964).
Mediante la autoobservacin experimental experimentaron directamente sobre el pensamiento:
Presentaban al sujeto experimental, como estmulos, ejercicios mentales complejos. Registraban, a
continuacin, tanto las propias respuestas como el informe de lo que la persona haba ido experienciando (autoobservacin retrospectiva) a lo largo de todo el proceso de afrontamiento y resolucin de
la tarea. La introspeccin era sistemtica porque se peda que el sujeto experimental se centrara en
las experiencias habidas en los perodos temporales concretos en que se fraccionaba la tarea, normalmente cuatro preparatorio o de definicin de la tarea, aparicin del evento estimular, bsqueda de la
respuesta ms adecuada, aparicin del evento de respuesta. Tareas idnticas o similares se repetan
muchas veces, permitiendo corregir y corroborar los datos (Klpe, 1895).
en ciertos aspectos recuerda al Psicoanlisis ms que a la Psicologa experimental. Pues al igual
que en ste, los sujetos analizan en detalle los sucesos despus de acontecidos mediante una serie de
respuestas a preguntas de otra persona. Y como en el Psicoanlisis, tambin en este mtodo la fidelidad

98

Historia de la Psicologa
de los informes introspectivos se resienten de las limitaciones de la memoria, as como de la tendencia
humana a investigar recuerdos bajo los efectos de la sugestin. (Leahey, 1995).

Las nociones conceptuales de la Psicologa experimental asociacionista sensacin, sentimiento e


imagen y sus relaciones no permitan una adecuada comprensin o definicin de los procesos intelectuales. Lo que no tena contenido representacional o afectivo lo agruparon, en un primer momento,
bajo el concepto confuso de estados de conciencia, definindolos como: (...) experiencias que no se
dejaban clasificar en ninguna de las clases de sucesos conscientes conocidos hasta ahora, ni que se
dejaban analizar en elementos de sucesos conscientes ya conocidos (Marbe, 1915). En su lugar se
resaltaba, de forma difusa, una actividad de disposicin de conciencia que pona en funcionamiento
la tarea, y que dirige el punto de vista que el sujeto debe adoptar frente a los eventos subsiguientes.
Esa propuesta de procesos de pensamiento sin contenido representacional (imgenes) constitua un
cambio importante frente a una conceptualizacin del pensamiento como sntesis de imgenes que
haba venido siendo dominante desde Aristteles.
No menos relevante fue el descubrimiento de la influencia de las instrucciones en el pensamiento
a la hora de realizar un ejercicio mental. Watt detect en su investigacin la importancia de la tarea en
el curso del pensamiento, lo que, luego, verificaron otros psiclogos de la Escuela. Por ello, definan el
pensamiento como la conjuncin y co-actuacin de diferentes grupos de factores en una conciencia
que les une, entre los cuales el que llamamos tarea tiene una influencia decisiva sobre la sucesin
de los dems y sobre la forma de aparicin (Watt, 1905). Defienden que la tarea que se propone al
participante en una situacin experimental dirige el curso de su pensamiento, un proceso que tiene
un objetivo y se desarrolla hacia un fin (la solucin de un problema planteado). Este nfasis en el
carcter intencional del pensamiento hizo que los psiclogos de Wrzburgo se alejaran cada vez ms
de la Psicologa asociacionista para aproximarse progresivamente hacia una Psicologa emprica como
la desarrollada por Brentano. Los investigadores de Wrzburgo reconocieron tambin la importancia
de contemplar al sujeto experimental como un ser activo, una persona que dirige su pensamiento en
bsqueda de posibles soluciones, y no como un ser pasivo y meramente reactivo.
Junto a contenidos perceptibles, defendan la existencia de procesos dinmicos irreductibles: la
actividad ocup el foco central, la receptividad y los mecanismos de imgenes, el secundario (Klpe,
1912). Esas disposiciones eran datos vlidos de conciencia, a los que [Klpe] llam funciones para
diferenciarlos de las sensaciones e imgenes de la introspeccin clsica, que llam contenidos
(Boring, 1953).

En su conjunto, la Escuela de Wurzburgo estudi tanto los mecanismos como la esencia del
pensamiento, introduciendo variaciones metodolgicas e innovaciones conceptuales. Esos cambios
les empujaron hacia un progresivo distanciamiento del influyente enfoque representacional asociacionista (de contenido), en favor de una postura ms prxima a la llamada psicologa emprica del
acto. An cuando los trabajos inspirados por el grupo de Wrzburg continen despus de 1909, en
lo esencial el grupo qued disuelto cuando Klpe se traslad a la Universidad de Bonn. Ninguno de
sus integrantes lleg a publicar una teora sistemtica fundada en las investigaciones realizadas en
Wzburgo, lo que no deja de causar perplejidad dados los espectaculares resultados all obtenidos. De
ah, probablemente, que muchos la consideren como un programa de investigacin prematuramente
truncado, antecedente eso s de futuros planteamientos cognitivistas.
Tanto por el hecho de experimentar con el pensamiento como por llegar a conclusiones contradictorias
con otros modelos (sobre todo el de Leipzig), las investigaciones de Wurzburgo provocaron fuertes
debates. Los enfrentamientos ms duros se dieron entre Wurzburgo y Leipzig (p.e. Bhler frente a
Wundt), y Wurzburgo y Cornell (p.e. Titchener frente a Klpe), y los apoyos ms explcitos vinieron
de Binet (1903) y Woodworth (1906, 1915). Estos enfrentamientos facilitaron abiertas crticas contra
el mtodo introspectivo, incapaz de ofrecer resultados uniformes en las investigaciones llevadas a
cabo en los diferentes laboratorios con sujetos experimentales semejantes y procedimientos anlogos
(Watson, 1913).

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana

99

7.2. Psicologas empricas


Pese al alcance paradigmtico de la propuesta wundtiana dentro del campo de la Psicologa de la
conciencia, durante el siglo XIX, la lnea entre lo psicolgico y lo filosfico no siempre resultaba fcil de delimitar. Continu habiendo aproximaciones a lo psicolgico de carcter filosfico, e incluso
hubo una destacada lnea de influencia no directamente relacionada, incluso a veces enfrentada, con
el experimentalismo. En esa perspectiva, y explcitamente planteada, aparece la llamada Psicologa
del Acto de Brentano, y la Psicologa Comprensiva de Dilthey, las dos orientaciones bsicas de la
Psicologa que Titchener contrapondra con la wundtiana (Titchener, 1899, 1910, 1821, 1929).
Es tpico contraponer la explicacin (predictiva y reconstructiva) wundtiana con la comprensin
fenomenolgica (e interpretacin hermenutica) diltheyana. Luego, la dualidad se ha convertido
en moneda corriente: la naturaleza se explica mientras la mente se comprende. La explicacin se
logra a travs de propuestas que utilizan el principio de causalidad, y pasa de un fenmeno a sus
determinantes o principios causales explicativos. La causalidad se induce a partir de la experiencia,
representa un nexo hipottico aadido a dos fenmenos, el explicado y el explicador, resulta de un
proceso sinttico, es una construccin y por tanto una interpretacin. La causalidad supone un cierto
reduccionismo: dentro de ciertos lmites, lo causado es ms o menos del mismo orden que aquello
que lo causa. Ello no excluye la aparicin de nuevas propiedades emergentes, pero stas existan, en
principio, en el horizonte de lo ya existente (p.e. la sntesis creadora de Wundt). Frente a ello, lo que
Dilthey subraya es que en el universo de lo psquico la situacin es muy diferente a la existente en
el fsico (Dilthey, 1875, 1883, 1894, 1895). Mientras que resulta necesario explicar la naturaleza, al
ser humano hay que comprenderlo. La Ciencia no es mono-metdica ni unitaria y, por tanto, lo que
ha sido bueno para unas disciplinas y conocimientos, no tiene necesariamente que serlo para otras,
por ejemplo la Psicologa. Propone una Psicologa descriptiva y analtica que deba ocuparse de las
conexiones de sentido entre los actos psquicos.
Escriba Brentano (1874) que algunos pensadores (Fechner con su psicofsica o Wundt con su Psicologa fisiolgica) han credo distinguir una Ciencia separada que presuntamente aborda las correlaciones
e interacciones entre estados fsicos y mentales; pero en realidad no existe.

Brentano, desde una ptica idealista, alejada de los supuestos cientfico-naturales inspiradores de
parte de la propuesta de Wundt, asign a la Psicologa el papel que, como filosofa primera, siempre le
haba correspondido a la metafsica: la Psicologa es superior a las otras Ciencias. Pretenda sustituir
la pluralidad de Psicologas por la autntica, que es una, la que se obtiene desde el punto de vista
emprico, slo la experiencia es mi maestra () esa posicin es compatible con una aproximacin
idealista (Brentano, 1874, 1). No es, desde luego, la misma respuesta que Wundt ofreca tambin
ese mismo ao. Parte de la experiencia, de los fenmenos mentales como procesos y no como contenidos de la conciencia. En el fenmeno psquico algo se presenta ante alguien, y alguien se refiere
a algo. Los actos mentales siempre se refieren a algo exterior a ellos Lo decisivo no es ni la persona
ni el objeto externo, sino la relacin, la intencionalidad, porque en ella y por ella se constituyen el
alguien y el algo en persona y objeto: mantiene la clsica distincin de los fenmenos psquicos en
representaciones, juicios y sentimientos.
Todo fenmeno psquico se caracteriza por aquello que los Escolsticos de la Edad Media llamaron
inexistencia intencional (o mental) de un objeto y que nosotros llamaramos, aunque con expresiones no
totalmente inequvocas, relacin a un contenido, direccin hacia un objeto (que no necesita ser una cosa
real) u objetividad inmanente. Cada (fenmeno psquico) contiene dentro de s algo a modo de objeto,
aunque no todos lo hagan de la misma manera. En la idea hay algo ideado o representado; en el juicio
existe algo afirmado o rechazado; en el amor, amado; en el odio, odiado; en el apetito, apetecido, etc.
Esta inexistencia intencional es caracterstica exclusivamente de los fenmenos mentales. Ningn fenmeno fsico manifiesta algo semejante. Entonces podemos definir los fenmenos mentales diciendo
que son aquellos fenmenos que incluyen intencionalmente un objeto dentro de s mismos. (Brentano,
1874, 124-125).

100 Historia de la Psicologa

En su reduccin de lo psquico a lo intencional se sita el origen del movimiento fenomenolgico.


Cmo conocer cientficamente esos fenmenos? Mediante la intuicin o percepcin interna, los
fenmenos psquicos son inmediatamente conocidos para su sujeto, son precisamente conocimiento;
por eso, cabe de ellos una percepcin, pero no una observacin. En definitiva, la experiencia y la
percepcin constituyen el fundamento ltimo de la Psicologa, e incluso de la Ciencia Natural. No
podramos llegar a saber en qu consiste una idea, un juicio, el placer y el dolor, el deseo y la aversin,
la esperanza y el miedo, el nimo y el desnimo, una decisin y un propsito de la voluntad, si no
los pudiramos conocer gracias a la percepcin interior (Brentano, 1874). Son caractersticas de una
Psicologa descriptiva, tambin llamada por l fenomenologa descriptiva y psicognosia, alejada
de toda pretensin explicativa o gentica y del estudio causal del psiquismo en s mismo o en sus
relaciones con el cuerpo. Poco tena que ver su mtodo sistemtico-argumental con el experimento
psicofisiolgico wundtiano.
La estela de su Psicologa del Acto, y en ella su consideracin de las funciones psquicas como actos
intencionales, y su clasificacin (representacin, juicio y sentimiento) de aquellos segn el modo de referirse intencionalmente a los objetos, alcanz, adems de a la Psicologa del Pensamiento de la Escuela
de Wurzburgo, como vimos, a la Fenomenologa y la Psicologa de la Gestalt. Brentano fue profesor en
las universidades de Wurzburgo y Viena, y cont entre sus estudiantes con Stumpf en Wurzburgo, y
con Husserl, Meinong y Ehrenfels en Viena.

Pero aquellos no fueron los nicos, existe un amplio abanico de alternativas, que comparten el
propsito de reconducir la Psicologa por los cauces de las Ciencias del espritu, sacndola del contexto
de las ciencias naturales. La bsqueda de los fenmenos, las vivencias, el sentido y las estructuras
de la conciencia suponan el abandono de los contenidos sensoriales y elementales. La insistencia
en mtodos comprensivos, hermenuticos y fenomenolgicos otorgaba, en el mejor de los casos, un
carcter secundario al experimento.
Prcticamente anecdtico, en aquel contexto, los intentos, como el de Friedrich Albert Lange, por
desarrollar una Psicologa Objetiva sobre la base del anlisis (y el experimento) de la conducta.

Muy influyentes fueron las alternativas de Alexius Meinong, lder de la Escuela de Graz (R.
Ameseder, V. Benussi, W. Frankl, E. Martinak, E. Mally, F. Weber y S. Witasek), o Escuela Austraca
si atendemos a otros nombres vinculados a la estancia de Meinong en Viena (Ch. von Ehrenfels y A.
Hfler), y la de Carl Stumpf, iniciador de la Escuela de Berln. El primero fue Director del laboratorio
psicolgico de la Universidad de Graz desde 1897 hasta su muerte en 1920. El segundo fue Director
del Instituto de Psicologa Experimental de la Universidad de Berln desde 1900 hasta 1922, poco
despus de jubilarse.
El trabajo emblemtico de la Escuela de Graz, para muchos punto de arranque de la posterior
Psicologa de la Gestalt, fue Sobre las Cualidades Gestalt publicado por Ehrenfels. En l desarroll
la nocin de Cualidad Gestalt, atributo de nuestra experiencia perceptiva, distinto de sus restantes
atributos sensoriales, que los estructura y configura en un todo unificado y significativo. Se trata
de contenidos representacionales que van unidos a la existencia de complejos de representaciones
en la conciencia, los cuales, a su vez, estn compuestos por elementos no separables unos de otros
(Ehrenfels, 1890). Ehrenfels utiliz el ejemplo de una meloda como muestra de algo que era distinto
de la mera suma de los sonidos que la integran e independiente de los mismos.
Dado que la Cualidad Gestalt no proviene del objeto percibido, se abri en Graz un debate acerca de
su origen: o bien la Gestalt es algo que ya viene dado (la meloda como tal viene junto con los sonidos
individuales que la integran), o es algo que aporta la persona en la experiencia perceptiva (ms all de
los sonidos individuales es necesaria una actividad del sujeto para producir la meloda). Ehrenfels se
inclin por la primera opcin, lo que le enfrent con Meinong (Weinhandl, 1960, 4), quien haba propuesto, en su Teora de la produccin, que los datos sensoriales simples vienen dados primariamente
y constituyen el material bsico; las Cualidades Gestalt slo son producidas posteriormente por la
experiencia, siendo algo nuevo. Los datos sensoriales seran contenidos fundantes y las Cualidades

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana 101


contenidos fundados (Brunswick, 1929). Vena a considerar la Cualidad Gestalt como el producto
de un acto perceptivo, de una actividad psicolgica (acto o funcin) de organizacin y sntesis que
confiere a la experiencia unidad y significacin. Considera la Gestaltqualitt como una construccin
de la mente, ms que como una sensacin o cualidad sensorial per se.

En la Escuela de Graz, el equipo de colaboradores de Meinong, ejecut un relevante programa de


investigacin experimental. Buscaron la confirmacin experimental de la Teora de la Produccin
mediante investigaciones sobre ilusiones ptico-geomtricas, sobre la ambigedad de gestalt y sobre
percepcin temporal y tctil (Benussi, 1904, 1914; Witasek, 1899). La muerte de Witasek (1915) y de
Meinong (1920), junto con la marcha de Benussi a Italia (1923) tras obtener su propia ctedra en la
Universidad de Padua, marcan el fin de la Escuela. El foco de atencin se trasladara ahora a Berln,
donde su Escuela de Psicologa de la Gestalt apenas acababa de iniciar su poca de esplendor.
Stumpf, que haba iniciado sus estudios de Filosofa en la Universidad de Wurzburgo, encontr
en Brentano la persona que ms iba a influir en su futura vida intelectual. Le inspir con sus planes
de elaborar una Filosofa basada en una psicologa emprica, que deba encargarse de descubrir y
clasificar los hechos de la percepcin interior y los tipos bsicos de los estados mentales (Ash, 1982).
Cont adems con la ayuda de Lotze, con quien estudi en Gotinga. Stumpf obtuvo su primera ctedra
como profesor de Filosofa en Wurzburgo, despus de que Brentano la abandonara por problemas con
la iglesia catlica. Tras su estancia en las universidades de Praga, Halle y Munich, lleg (1894) a dirigir
el Instituto psicolgico de la Universidad de Berln, uno de los mejores dotados en la universidad de
mayor prestigio del sistema universitario alemn.
Representa en Berln la transicin desde una psicologa filosfica a otra cientfica. Fue demasiado psiclogo para los filsofos y demasiado filsofo para los psiclogos experimentales. Adems, sus alumnos gestaltistas tampoco le reconocieron como precursor y rara vez le mencionaron en sus trabajos e
investigaciones. Sin embargo, sin ser en un sentido estricto un psiclogo de la Gestalt, desempe una
importante labor institucional y fue pionero y precursor, con su propio trabajo, de muchos de los planteamientos tericos y metodolgicos que los gestaltistas defendieron (Pastor, Sprung y Sprung, 1997).

Stumpf fue un psiclogo general y un metodlogo. Desde el punto de vista terico, su obra contiene
ideas, planteamientos y conceptos pioneros, que demuestran que el trabajo y las ideas psicolgicas
gestlticas ya se encontraban bien elaboradas en Berln desde mucho antes de que los psiclogos berlineses de la Gestalt entraran en la escena psicolgica a principios del siglo XX. Desde el punto de vista
metodolgico, Stumpf represent una transicin entre la Psicologa experimental y la no experimental
(Sprung, 1991). Bajo su direccin y bajo su influencia la Psicologa progres hacia planteamientos
holistas y la investigacin psicolgica hacia el uso de las matemticas, hacia la medicin y el anlisis
de datos y hacia la diversificacin del mtodo experimental (Sprung y Sprung, 1995, 1997).
para la plaza a cubrir de Profesor de Filosofa recomendamos a vuestra Excelencia en primer lugar a
Stumpf. Es el nico entre los filsofos actuales que rene el talento psicolgico original de los grandes psiclogos de tiempos pasados, Fechner y Lotze entre nosotros, Bain y James en el extranjero.
Manejando al mismo tiempo con pleno rigor autnticas cuestiones psicolgicas con el experimento, es
la persona correcta para representar aqu los estudios de Psicologa en un modo acorde con el significado de nuestra universidad, as como para lograr hacer de ella un influyente centro para los trabajos
experimentales de los estudiosos y jvenes eruditos, del que ya existe una base gracias a Hermann
Ebbinghaus (vase Bosse, 1893, en Pastor, Sprung, Sprung y Tortosa, 1999, 5).

Stumpf tena poca habilidad para el trabajo de laboratorio. Estudi problemas de percepcin
espacial y auditiva, y psicologa del sonido, y contribuy al desarrollo de la musicologa. En el contexto de estas investigaciones se dedic tambin a la atencin y el juicio, se ocup del estudio de los
sentimientos y las emociones, incluso escribi sobre la teora de la evolucin, Psicologa infantil y
problemas de metodologa de investigacin y teora de la Ciencia. Destaca en conjunto su trabajo en la
psicologa de la msica, a la que dedica su obra ms extensa: La Psicologa de los tonos (1883/1890).
El nfasis que puso en su teora acerca de la fusin tonal recuerda observaciones de Ehrenfels,
anticipando alguna de las afirmaciones fundamentales de la Gestalt (Sprung y Sprung, 1992). Se

102 Historia de la Psicologa

interes por la etnomusicologa, es decir, por el lenguaje y la msica de diferentes culturas. Para tal
fin fund en 1900 un Archivo Fonogrfico en el que se coleccionaban grabaciones realizadas por
misioneros y viajeros de una gran variedad de cantos, estilos musicales y dialectos nativos de todo
el mundo. Asimismo, observ el desarrollo del lenguaje de sus propios hijos y fund una Sociedad
para el estudio del nio.
La primaca de los objetivos tericos, tanto filosficos como psicolgicos, por encima de toda Psicologa aplicada, y el uso de la auto-observacin o la fenomenologa experimental para alcanzar los fines
perseguidos, estuvieron entre las lecciones que Wertheimer, Khler y Koffka aprendieron mientras
trabajaron bajo la direccin de Stumpf en Berln (Ash, 1982).

En su laboratorio se formaran los representantes de la Escuela de la Gestalt, concretamente Khler, Koffka y Wertheimer; el primero su sucesor al frente del Instituto psicolgico de la
Universidad de Berln. El objeto del estudio psicolgico eran las funciones psquicas simples que
vienen definidas en trminos de una actividad, un suceso o una experiencia (Stumpf, 1906, 5).
Por razones didcticas y metodolgicas resulta necesario separar las funciones y tratarlas de una en
una, pero nunca tiene que olvidarse que la psique consiste en una unidad, una totalidad de funciones
y disposiciones psquicas (Stumpf, 1906, 9). Clasifica (Pastor, Sprung, Sprung y Tortosa, 1999) las
funciones psquicas en intelectuales y emocionales. Las primeras se subdividen en funciones de observacin (percibir y distinguir), sntesis, formacin de conceptos, juicio e imaginacin. Las funciones
emocionales podan ser pasivas (sentimientos) y activas (voluntad). Funciones que, lgicamente, iban
unidas a sus contenidos, fenmenos. Para entender su enfoque fenomenolgico es crucial tener en
cuenta esa distincin entre fenmenos constituidos por datos sensoriales e imgenes de la memoria,
como el sonido y los colores, y funciones psquicas, que se refieren al acto de percibir, desear, pensar
en algo, etc.
Sus miras abiertas hicieron que l y su asistente O. Pfungst se implicaran en un caso de examen de comportamiento animal para comprobar la presunta inteligencia de un caballo llamado Hans el listo, que
supuestamente saba realizar todo tipo de clculos matemticos. Pfungst pudo demostrar finalmente
que el caballo simplemente haba aprendido a captar claves emitidas por su cuidador para determinar
la tablilla que representaba la solucin correcta (Boakes, 1984).

La Fenomenologa de Edmund Husserl pretendi superar el dualismo entre realismo e idealismo


destacando, como Brentano, la intencionalidad de la conciencia. El objeto siempre es objeto en referencia a una persona, mientras que la persona lo es en referencia a un objeto, esa direccionalidad
(intencionalidad) es la esencia del conocimiento. Es una ms de las alternativas al cientismo positivista,
define la Psicologa como una ciencia descriptiva, terica, interesada en describir esencias intuidas.
Para conocer estas esencias, las vivencias en cuanto tales, propone el mtodo fenomenolgico. La
clave del mismo es la epoj (abstencin o suspensin en griego), un procedimiento que implica, por
una parte, una reduccin gnoseolgica, o lo que es lo mismo, una suspensin de todo juicio referido
a la existencia o inexistencia del objeto; y, por otra, una reduccin eidtica, un poner entre parntesis todo lo que no sea la esencia universal tal como se presenta a la conciencia (tanto las teoras y
prejuicios cuanto los datos accidentales y secundarios, es decir, no esenciales) (Husserl, 1913). Hay
que sustituir la actitud natural de la conciencia en su direccionalidad hacia el mundo y sus objetos,
cargada de interpretaciones y prejuicios, por otra fenomenolgica, que se centra en el modo de darse
esos objetos en la conciencia.
La fenomenologa es, en definitiva, una Ciencia de fenmenos, pero no en el sentido kantiano
del trmino como lo opuesto al nomeno o cosa en s. La palabra fenmeno para Husserl significa lo
que aparece, consiste precisamente en ese mostrarse y en hacerlo con los rasgos, atributos o aspectos
esenciales con los que se despliega. La Fenomenologa es un saber de las cosas mismas consideradas
en lo que realmente son sin dejarse deformar, consideradas en su configuracin y presencia original,
lo que a su vez es lo que define su sentido preciso, esencial y original. Este sentido esencial de las
cosas se muestra o revela a la conciencia pura, que es lo nico capaz de captarlo.

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana 103

En esta misma tradicin incluimos el personalismo de Stern o la Psicologa de la Totalidad


de Krger. El primero (Stern, 1930), doctorado en Berln con Ebbinghaus y profesor en Breslau y
Hamburgo (donde dirigira el Instituto Psicolgico), combin un fuerte inters por las aplicaciones de
la Psicologa y la medida de las diferencias individuales, con una constante preocupacin filosfica,
que encierra sus races en Brentano y Dilthey (Lamiell, 1996). Como tantos otros, se vera forzado
a emigrar a EE.UU. con su esposa Clara, con quien trabaj la problemtica del lenguaje infantil.
Desde un anti-elementalismo militante, concibe al sujeto psicolgico como persona, y a sus procesos
mentales como las diversas maneras en que la persona orienta su relacin con el mundo (Stern,
1935/1962, XVI), y todo ello en un despliegue particular y propio, que se concreta en una conducta
(por cierto, de resolucin de problemas) desde el reflejo o el instinto hasta el ejercicio de la libre
voluntad. Aunque considera que cada persona es nica, individual, no se le puede entender como
un elemento aislado, persona y mundo (su mundo) slo pueden comprenderse (y explicarse) en su
interrelacin mutua. Cada acto es propositivo, pero no necesariamente razonable o prctico desde un
punto de vista social (Stern, 1906, 833). La propositividad es la categora ms central de la persona,
es la que permite distinguir, clara y completamente, a la persona frente a los meros objetos (lo nopersona), un mundo regulado por leyes mecnicas que no tienen sentido en la persona (Stern, 1923,
18). La orientacin y aspiracin a objetivos es lo ms definitorio de la persona, entendida sta como
unidad mltiple, que significa unidad (radical) en la diversidad (procesos) mediante la propositividad
(orientacin hacia objetivos). Sustenta, pues, su concepcin de persona sobre tres caractersticas primarias: unidad mltiple, propositividad o teleologa, individualidad (Renner y Laux, 2000). Desarroll
su personalismo crtico (Stern, 1906, 1917, 1918, 1924, 1930) como un fundamento filosfico no slo
para la Psicologa, sino tambin para todas las Ciencias que se ocupan de los seres humanos (Renner
y Laux, 1998).
Stern, como William James, diferencia entre el yo como objeto (yo-como-conocido, o Mi), mltiple, y el yo como sujeto (yo-como-conocedor, o Yo propiamente dicho), uno: Correlativo al mi
conocido es el yo conocedor (Stern, 1906, 205).

Felix Krueger plante, y el nombre lo indica todo, una Psicologa gentica de la totalidad, que
dio forma a la llamada II Escuela de Leipzig (Wellek, 1950; Sander, 1962). Estudi con declarados
defensores de las derrotadas (por las Ciencias Naturales) Ciencias del Espritu como Windelband,
Paulsen, Dilthey o Husserl, mantenindose adems muy prximo a las ideas e ideales del romanticismo
nacionalista alemn y su fe en el sentimiento frente a la razn, y ello pese a trabajar con Ebbinghaus
y Wundt. Sucedera a este ltimo al frente del Instituto psicolgico de la Universidad de Leipzig,
de la que llegara a ser Rector, convirtindola en un centro para actividades ultranacionalistas durante el nazismo (Wyatt y Teuber, 1944, 232). Defenda que, frente a la primaca (carcter primario)
de los elementos (que combinados asociativamente definen la estructura secundaria de la realidad
experiencial), lo primario es un todo integral (originalmente irracional, indefinido, emocional e
incoherente), de origen gentico, que se va manifestando desde una perspectiva fenomenolgica y
funcional, y que acaba adquiriendo cierta coherencia como consecuencia de la interaccin social. Un
todo que no slo depende de lo biolgico y de lo personal, sino tambin de lo cultural, en lo que el
lenguaje desempea un papel clave. Plantea al ser humano en sucesivos crculos concntricos hasta
llegar a las ms complejas formas culturales. En la historia de las civilizaciones entierran sus races
nuestros sistemas de valores, creencias y sentimientos. Por eso, cualquier forma de anlisis humano
(Krueger, 1915, 75-80) debe evitar segregar, considerar aisladamente, esas totalidades parciales o
sub-totalidades, ya que alcanzan significado en su interaccin o como partes de un todo mayor. Si no
tuviera esto en cuenta perderan su autntico significado. El carcter emprico, que no cuantitativo,
salta a la vista, cuando afirma que la naturaleza fenomenolgica y descriptiva de la experiencia la
hace verificable; ofrece, pues, un planteamiento metodolgico menos experimental y ms intuitivo y
especulativo que la I Escuela de Leipzig (Wundt), o la misma Psicologa de la Gestalt.

104 Historia de la Psicologa

Se trata, en general, de propuestas holistas que replantean el tema psicolgico tratando de ir de


lo primero para nosotros, la vida psquica compleja, a lo analticamente detectable como ms simple.
En especial, plantean, como una exigencia bsica, tomar las cosas como se presentan, ir sin ms a las
cosas mismas, desarrollar una especie de fenomenologa experimental ms centrada en la persona
experienciante que en las estructuras sensoriales. Es una orientacin impulsado en una direccin
muy precisa, de arriba abajo (top-down), nunca de abajo-arriba (bottom-up). Prepar la inmediata
llegada, de los tambin muy crticos con Wundt, gestaltistas ortodoxos (p.e. Wertheimer, Khler,
Koffka), pasando por los partidarios de la teora del campo (p.e. Lewin), hasta llegar a los ms
biolgicamente orientados hacia el organicismo (p.e. Goldstein). Todos tendrn un principio bsico
inspirador, centrado en la consideracin global de la vida psquica.
Se puede mencionar tambin (Sprung y Sprung, 1998) un grupo de nombres que tienen como denominador comn el intento de desarrollar una Psicologa Evolutiva General, bien como Estudio emprico
del psiquismo infantil, bien como Estudio Comparado del psiquismo. Se puede nombrar como precursores a Tiedemann y Kumaul, y sobre todo a Preyer como fundador. Otra lnea adicional esencial
desde finales del siglo XIX fue el desarrollo, recepcin y aplicacin de procedimientos diferenciales y
de psico-diagnstico para la recogida de datos. Son los inicios de la psicotecnia y la Psicologa clnica,
con ejemplos tan relevantes como el Diagnstico psicopatolgico diferencial de Kraepelin, o el Test
Proyectivo de Rorschach para el diagnstico de la personalidad, o la propuesta de Cociente Intelectual
de William Stern.

7.3. Asentamiento acadmico: Debate entre psiclogos y filsofos


Desde la formalizacin de la propuesta wundtiana, un nmero creciente de acadmicos fue interesndose por la nueva Psicologa, y algunos mostraron una decidida voluntad por proporcionar a
esta joven disciplina un marco y un cauce adecuado para su desarrollo. La emergente comunidad de
expertos, bsicamente constituida por un profesorado universitario que ocupaba plazas de Filosofa,
pero que investigaba, publicaba y transmita en sus clases conocimientos psicolgicos, iba situndose en el entramado universitario alemn, y desde posiciones cada vez ms slidas favorecan
nuevas incorporaciones. El xito en la consecucin de plazas universitarias, por parte de personas
provenientes de esta nueva comunidad disciplinar, despert recelos entre quienes optaban a ellas
desde la Filosofa.
Exista una tradicin en los pases de lengua alemana, que se puede remontar hasta Kant y ms
all, que consideraba imposible que la Psicologa, como estudio de la experiencia interna, pudiera
someterse a una comprobacin objetiva y/o experimental. Tan pronto como en 1881, el ao en que
comenz la revista Estudios de Filosofa, Wundt se vio obligado a defender su Psicologa contra los
ataques del filsofo Zeller, quien insista sobre el hecho de que resulta imposible medir los sucesos
psquicos interiores (Wundt, 1881). La discusin es una muestra ms de las confrontaciones que se
dieron entre quienes defendan la psicologa experimental y los filsofos ms conservadores, que
mostraban su recelo hacia la nueva disciplina (Ash, 1980, 1982; Ash y Geuter, 1985). Paralelamente,
se fueron sucediendo debates internos entre psiclogos que no compartan una misma concepcin
acerca de la investigacin psicolgica y la propia Psicologa [p.e. entre Wundt y Brentano (1874), Wundt
y Stumpf (1891, 1892), Wundt y Klpe (1893-1895), Wundt y Bhler (1907-1908); o entre Dilthey y
Ebbinghaus (1894, 1896); o entre Tichener y Baldwin (1895, 1896), Titchener y Dewey (1896, 1898,
1899), Titchener y Angell (1903, 1907)].
En la historiografa psicolgica se defiende habitualmente aunque sea implcitamente, la idea de
que la fundacin de los primeros laboratorios psicolgicos a partir del de Wilhelm Wundt en Leipzig
llev de forma casi automtica a la institucionalizacin de la Psicologa experimental como Ciencia
independiente. Pero la historia no fue tan fcil en el mundo de habla alemana. Es cierto que a partir
de 1910 los psiclogos que trabajaban en Psicologa experimental estaban organizados ya como comunidad cientfica, y tambin lo es, que se haba establecido en las universidades alemanas una lnea

Otras Psicologas en el mundo de habla alemana 105


de investigacin experimental psicolgica dentro de la Filosofa. No obstante, la Psicologa ni haba
conseguido este objetivo en todas las universidades, ni haba obtenido el estatus de Ciencia independiente (Ash y Geuter, 1985, 45).

El enfrentamiento entre filsofos y psiclogos, y el malestar generado a travs de continuos


roces, se hizo patente en toda su intensidad cuando aparecieron las primeras propuestas de separar
la ubicacin institucional de la Psicologa y la Filosofa. En 1912 Klpe propuso el traslado de la
Psicologa a la Facultad de Medicina, sin que su propuesta encontrara mucho eco en la comunidad
psicolgica (Ash, 1980). Un ao despus el problema se volvi crtico a raz de la protesta a la que
haba dado lugar la oposicin de los filsofos a que el psiclogo experimental E. R. Jaensch ocupase
la plaza dejada vacante por Cohen. Seis representantes de la Filosofa (Eucken, Husserl, Natorp, Riehl,
Rickert y Windelband) elaboraron e hicieron circular, por Facultades de Filosofa de universidades
de lengua alemana, una declaracin que firmaron 107 profesores, en la que se argumentaba a favor
de una separacin institucional entre Filosofa y Psicologa.
Los docentes de filosofa de las universidades alemanas, austracas y suizas que firman este escrito
plantean una protesta formal contra el proceso de ocupacin de ctedras de Filosofa por representantes
de la Psicologa Experimental. El mbito del trabajo psicolgico-experimental se ha expandido de tal
forma al comps del auge admirable de esta disciplina, reconocida ya hace tiempo como una disciplina
independiente, que precisa de dedicacin exclusiva por parte del universitario. A pesar de ello, no se
han establecido ctedras propias para la misma, sino que se ha ido ocupando, una y otra vez, plazas de
profesorado de filosofa con personas cuya actividad se orienta, de forma exclusiva o primordialmente,
a la investigacin experimental de la vida psquica. Esto es comprensible si se considera el origen de
esta Ciencia, antes era inevitable que ambas disciplinas fueran representadas por el mismo profesor.
Pero con el avance de la Psicologa Experimental esta situacin se ha vuelto inconveniente para todos.
Sobre todo para la Filosofa que, aunque experimenta una creciente demanda por parte de la juventud
universitaria, sufre un serio perjuicio por la no ocupacin de sus propias ctedras. Remediar esto es
urgente, sobre todo si se tiene en cuenta que el campo de trabajo de la Filosofa se torna cada vez ms
extenso y que, justo en tiempos filosficamente tan movidos como los que vivimos, no se debe quitar
posibilidades a los universitarios de dedicarse a las cuestiones generales acerca de la visin del mundo
y de la vida orientados adecuadamente por sus profesores.
Visto todo esto, los abajo firmantes consideran su obligacin dar a conocer a las Facultades de Filosofa
y a las Administraciones Educativas las desventajas que esta situacin conlleva para la Filosofa y la
Psicologa. Se debe atender, en inters comn de ambas disciplinas, a que la Filosofa mantenga su
posicin en la vida universitaria. Por eso, la Psicologa Experimental debe ser cultivada mediante la
dotacin de ctedras propias; y en todos los lugares donde las plazas de Filosofa estn ocupadas por
representantes de la Psicologa Experimental se deben crear nuevas ctedras de Filosofa.

Psiclogos influyentes no se mostraron de acuerdo con esa declaracin. A lo largo del ao, Wundt
public La Psicologa en la lucha por la supervivencia, donde defendi la necesidad de una estrecha
unin entre Psicologa y Filosofa. Tambin Marbe (1913) denunci la propuesta como un chantaje
contra la Psicologa, al querer expulsarla de un entorno institucional donde haba conquistado un lugar
para su existencia y desarrollo (Bataller, 1991; Mlberger, 1994; Saiz, Saiz y Mlberger, 1998). Vistas
estas opiniones desde la perspectiva actual puede sorprender que hubiera psiclogos que rechazaran
la propuesta de separacin institucional entre Psicologa y Filosofa. No obstante, hay que situarlas
en su tiempo.
Ni exista unanimidad absoluta acerca de los objetivos y mtodos de la ciencia psicolgica, ni
la haba respecto al modelo de ciencia que era. Y no la haba, porque psiclogos de generaciones
distintas mantenan una diferente actitud hacia su nueva disciplina. Algunos de los que propugnaron
la nueva Psicologa se dedicaron a la experimentacin y la observacin en el laboratorio (p.e. Mller).
Otros, como Wundt o Stumpf, animaban a realizar investigaciones experimentales, mientras ellos
se ocupaban de teorizar y reflexionar acerca de las bases conceptuales y metodolgicas de la nueva
ciencia, y tambin sobre cuestiones filosficas. Muchos de aquellos primeros psiclogos dedicaron

106 Historia de la Psicologa

gran parte de su obra a la filosofa, no debe olvidarse que en esta generacin los psiclogos fueron
profesores de filosofa.
Algo distinto pas con los discpulos de aqullos, ms jvenes. Aunque eran herederos de un enorme
bagaje filosfico, a principios del siglo XX muchos (p.e. Klpe) eran capaces ya de imaginar una Psicologa desligada acadmicamente de la filosofa. Las nuevas generaciones se encontraban cada vez ms
alejadas de preocupaciones filosficas, y ms familiarizados con el trabajo en laboratorio, versados
en tcnicas de registro y mediciones fisiolgicas, e interesados en comprobaciones empricas y experimentales acordes con una poca de revoluciones cientficas, industriales y tecnolgicas. Aunque tal
posicin extrema no caracteriz la postura de la mayora de los psiclogos, es cierto que estos se iban
alejando cada vez ms de la filosofa. Con todo, algunos psiclogos, incluso experimentales y aplicados, desaconsejaban (p.e. Marbe), prudentemente, la desunin institucional con la filosofa, primero
porque la Psicologa todava no se haba establecido como materia obligatoria en la carrera de Filosofa
en todas las universidades, tambin por temor a que, una vez fuera de las Facultades de Filosofa, no
hubiera, ni avalanchas de estudiantes, ni el necesario apoyo econmico por parte de las autoridades
para asegurar la existencia de la Psicologa dentro de la Universidad (Ash, 1980).

CAPTULO

Nacimiento y primeros desarrollos


de la Psicologa cientfica en las
Islas Britnicas
J. A. Vera
Universidad de Murcia

8.1. La Psicologa cientfica britnica:


Aportaciones fundamentales para la
Psicologa contempornea

El pensamiento que sobre la naturaleza humana se cultiv en


las Islas Britnicas entre los siglos XVII y XIX, desde Hobbes
F. Tortosa
hasta James y John Stuart Mill, goza de una sobresaliente historia, como ya se ha podido comprobar en otros captulos de
Universitat de Valncia
este manual. Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando dichas reflexiones sobre el hombre y su mente, inicialmente
de carcter filosfico, fueron adquiriendo tintes cada vez ms biolgicos y estrictamente psicolgicos. El primer tratado sobre la mente humana, escrito por alguien que deliberadamente
quera hacer Psicologa y no Filosofa, apareci en 1855: se trata de Los Sentidos y el Intelecto
de Alexander Bain, donde se subrayaba la necesidad de poner en relacin lo psquico con lo
fisiolgico a partir de un estudio detallado de las leyes de la asociacin. Ese mismo ao coincidi con la publicacin, por parte de Herbert Spencer, de unos Principios de Psicologa que se
encontraban orientados conceptualmente por la nocin vertebradora de que todo lo que existe
est sometido a un proceso constante de desarrollo. En 1859 public el propio Bain lo que podemos considerar la segunda parte de su tratado sobre Psicologa, Las Emociones y la Voluntad,
y vio tambin la luz uno de los libros que con mayor violencia removi las convicciones de sus
contemporneos: El Origen de las Especies, de Charles Darwin.
La diseminacin de tales ideas en el propio territorio britnico y en el extranjero seguir
varias vas. En Inglaterra tendremos que contar con la participacin de dos Universidades, la
de Londres y la de Cambridge, encargadas principalmente de producir lo que a finales del siglo
XIX poda entenderse como la nueva psicologa experimental. Cambridge ser la sede de una
Psicologa experimental sistemtica y generalista fuertemente marcada por su oposicin a las
ideas de Bain. Y en el University College de Londres, por impulso fundamental del darwiniano
Galton, la Psicologa desembocar en lo que hoy es mundialmente conocido como factorialismo.
En cuanto al exterior, hemos de decir que las inmediatas repercusiones tanto del asociacionismo
psicolgico y de la teora de la evolucin, como del gusto por la medida de las aptitudes representada en los factorialistas, traspasara pronto las fronteras britnicas para asentarse en suelo
americano, donde la Psicologa tomara un puesto preponderante durante todo el siglo XX: lo
har a travs de los investigadores interesados en el aprendizaje animal, por un lado, y a travs
J. M. Cattell, doctorando de Wundt pero seguidor de Galton, por otro.

107

108 Historia de la Psicologa

Estos pocos ejemplos son suficientes para entrever la fuerte impronta que iban a estampar en la Psicologa mundial las ideas nacidas en Gran Bretaa: sin duda ninguna, el impulso dado a los temas
relativos a la mente (considerada desde el punto de vista de la adaptacin), a la evolucin de los organismos y al lugar del hombre y su mente en dichos procesos evolutivo y adaptativo, resultaron los
mayores logros del pensamiento britnico decimonnico. Como hemos sealado, el afianzamiento
del pensamiento evolucionista, y su cruce inevitable con el asociacionismo, permiti el trnsito
hacia la psicologa cientfica en Gran Bretaa y condicion considerablemente el curso posterior
de la psicologa mundial. Consecuentemente, si no tomramos en consideracin la historia de la
Psicologa britnica, la historia de la Psicologa en general, con sus diversas ramificaciones, sera
inexplicable. Es decir, slo contando con el fenmeno histrico del evolucionismo y el asociacionismo britnicos podremos entender el nacimiento de una Psicologa Comparada o Animal, una
Psicologa Evolutiva, una Psicologa Diferencial o, incluso, una Psicometra. De ah su relevancia.
Sin embargo, tan importante como entender por qu hoy la Psicologa ofrece esas mltiples dimensiones tericas, es recrear el contexto histrico en que se gestaron las ideas que las hicieron viables.
Por eso, puede venir muy bien trasladarnos al estimulante perodo histrico en que la Reina Victoria
de Kent iba a regir los destinos del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda (1837-1901).

8.2. La Inglaterra victoriana y su relacin con la Psicologa britnica


En 1851, en Londres, tuvo lugar la I Exposicin Universal. El Palacio de Cristal, construido a
tal efecto, era el escaparate ideal para mostrar el orgullo de una nacin que haba conquistado
las ms altas cotas de desarrollo econmico, tecnolgico y colonial. La supremaca britnica en
trminos econmicos, como resultado de la Revolucin Industrial all iniciada aproximadamente
un siglo antes, junto con su dominio martimo y una enorme extensin colonial, pueden ayudar a
entender algunos de los hallazgos que tanto afectaran despus a la Psicologa. La extensin del
imperio britnico iba acompaada de una necesidad objetiva de conocer mejor aquellos lejanos
lugares a los que gobernaba. As, la Marina Real, que tena entre sus misiones la de cartografiar
el mundo, hizo distintos viajes que brindaron excelentes oportunidades a muchos cientficos
para embarcarse en sus camarotes y en sus investigaciones. Tales son los celebrrimos casos,
por ejemplo, del Beagle con Darwin y del Rattlesnak con Huxley. De igual modo, la poca
victoriana era tambin un ambiente de estmulo para que brotaran los exploradores particulares,
buscando abrir nuevos mercados, y los misioneros, interesados en extender la doctrina de Cristo.
En cualquiera de los casos, estos personajes victorianos contribuyeron igualmente a aumentar
los conocimientos geolgicos, botnicos, zoolgicos, etnogrficos y dems.
Segn estamos viendo, las dimensiones del imperio britnico y la privilegiada posicin
econmica que disfrutaba el Estado (lo que no quiere decir sus sbditos), permitieron, como
efecto colateral, reunir muchas evidencias cientficas. El problema empez cuando se hizo patente
que dichas evidencias arrojaban una sombra de sospecha sobre algunas de las ideas que con
mayor firmeza se haban instalado en los hombres intelectualmente cultivados. Hombres que
no eran slo los filsofos o los cientficos, sino tambin los telogos, quienes compendiaban en
s mismos (y hacan de garantes de) los rasgos de una forma de vida espiritual que ha pasado a
la historia con el alusivo trmino de victoriana.
En efecto, cuando se etiqueta con el trmino victoriana a la moral dominante en la Inglaterra del
siglo XIX se hace en dos sentidos: uno es el literal, cuya aplicacin responde a razones puramente
cronolgicas, sealando el hecho de que el perodo histrico que comprende coincide con el del
reinado de Victoria I. Pero tambin existe un segundo sentido, el sentido metafrico, aqul que
hace abstraccin de las fronteras geogrficas y temporales para referirse a un pensamiento o un
comportamiento hipcrita o puritano o mojigato y que, en el fondo, esconde una doble moral, la
pblica y la privada. Es en este sentido en el que, seguramente, leern o escucharn, por ejemplo,
que los pacientes de Freud, o incluso el propio Freud, se encontraban inmersos en una sociedad
dominada por una estricta moral victoriana.

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 109

El caso es que la infiltracin de una concepcin del mundo teolgicamente orientada en las
creencias de un ciudadano victoriano pudiente, ya fuera de un modo acrtico o como producto
de una deliberada reflexin, era prcticamente ineludible, puesto que las enseanzas bblicas
estaban plenamente integradas en los sistemas de educacin formal. Tal es as que, hasta 1871,
no se poda entrar en Cambridge sin haber superado unas pruebas religiosas de admisin. El
propio Darwin tuvo que demostrar, segn nos cuenta en su autobiografa, sus conocimientos
acerca de Pruebas del cristianismo y Filosofa moral del telogo britnico William Paley.
Necesariamente, la moral victoriana tena que calar en las propias convicciones cientficas de los
britnicos, como efectivamente ocurri. As, en las clases acomodadas de la sociedad victoriana
presida un escrupuloso respeto por las normas de conducta dictadas por las ideas derivadas de
la Reforma Protestante. La expresin religiosa, al menos en tanto que forma de comportamiento
pblico, se ordenaba segn las normas del puritanismo o el metodismo, resultantes teolgicas de
la Iglesia Anglicana. Como consecuencia, e independientemente del sentimiento religioso ntimo
que cada cual pudiera experimentar, tal estado de cosas no poda dejar de afectar profundamente
al plano de las creencias personales, del pensamiento acerca del mundo y tambin acerca de la
naturaleza del hombre y de sus responsabilidades ltimas.
Sin embargo, lo vimos en el Captulo 5, cada vez resultaba un poco ms difcil conjugar
la interpretacin de las Santas Escrituras con la que parecan demandar los hallazgos de los
viajeros, exploradores e investigadores, que resultaban ser cada vez ms apabullantes y que se
defendan pblicamente cada vez con menos pudor. Conforme avanzaba el siglo, la creencia en
que han de existir leyes uniformes, mecanismos naturales que gobiernan la evolucin de la escala
zoolgica, incluido el ser humano, comenz a ser seriamente introducida en las discusiones
teolgicas. El conflicto, lgicamente, estaba servido. Frente al creacionismo y el catastrofismo
bblicos, que orientaran en una direccin fixista, la creencia de que las especies fueron creadas
de una vez y para siempre, e intervencionista, otorgndole a Dios un papel claramente director,
comenzaron a circular ideas de signo contrario. As es que en la segunda mitad del siglo XIX,
que es cuando nace la Psicologa cientfica en Inglaterra, se van a contraponer afirmaciones
bblicas, y pruebas cientficas. Muy pronto entraran en conflicto unas y otras, y fundamentalmente delicado resultara el acuerdo referido a la naturaleza del alma humana y a la posicin
dominante reservada para el hombre en el diseo Divino.
Los argumentos cientficos corran de mano de la geologa, la biologa o la paleontologa, pero
lo que transcenda como debate pblico era la preocupacin de que estas propuestas pudieran
afectar a las tradicionales ideas teolgicas relativas al lugar que ocupa el hombre en la naturaleza,
a la inmortalidad de su alma e, incluso, se tema que pudieran llegar a daar el prestigio del propio
Creador (Young, 1985). Nada nos parece ms efectivo para ilustrar la gravedad de la cuestin
que el recurso utilizado por el historiador de la Psicologa animal Robert Boakes: Elaborar en
aquel tiempo una teora que pudiera entenderse como estmulo para la expansin del atesmo
equivaldra hoy, quiz, a adoptar un punto de vista que fomentase la pedofilia. (Boakes, 1989,
23). Sobre el trasfondo de este contexto ideolgico victoriano se desarroll el debate en torno a
la teora de la evolucin, sin duda, la ms grande aportacin del pensamiento ingls al conjunto
de la ciencia universal.

8.3. La aportacin clave de Inglaterra para la Psicologa: La Teora


de la Evolucin
A finales del siglo XVIII, el abuelo de Darwin, Erasmus, ya haba puesto en circulacin en
Inglaterra la idea, un tanto potica, de que el hombre bien podra ser el resultado de un proceso

110 Historia de la Psicologa

evolutivo. Pero fue en la primera mitad del XIX cuando los extremos cientfico y teolgico tensaron
la cuerda de la discusin al mximo. Como ya hemos indicado, algunas de las ideas que nutrieron al
evolucionismo provenan de la geologa, otras de la biologa e, incluso, una especial visin de la vida
comunitaria, como era la sostenida por dos representantes del liberalismo econmico como Adam
Smith o Thomas Malthus, fueron decisivas en la conformacin de una mentalidad favorable a las tesis
evolucionistas. Asimismo, y en este caso de un modo extraordinariamente destacado, otra de las fuerzas
intelectuales implicadas en el debate fue la Frenologa de Gall y Spurzheim, que, a travs de la obra
de Combe, penetr con nervio inusitado en las bibliotecas de los hogares ingleses (Young, 1985).
Tal es la impronta que la frenologa imprimi en el conjunto de la sociedad britnica, que Danziger
(1990) hace depender, en buena proporcin, el triunfo del laboratorio antropomtrico construido por
Galton en 1884, de esa predisposicin inglesa a interesarse por las medidas que pudieran hablarles de
su perfil psicolgico. Tambin los cientficos ms destacados estuvieron obligados a pronunciarse en
pro o en contra de esta disciplina que deca poder localizar las facultades de la mente en las distintas
protuberancias del cerebro. Y muchos de los intelectuales que han de aparecer obligatoriamente en una
historia de la Psicologa britnica, como Bain o Spencer, no pudieron escapar a su influjo.

Aunque parece ser que los descubrimientos realizados por la nueva Fisiologa Experimental y por
la Psicofsica no participaron como argumentos en el debate evolucionista (Young, 1985), no cabe
duda de que tambin tuvieron su importancia en el desarrollo que la Psicologa inglesa experimentara
en la segunda mitad de dicho siglo y en la direccin que la misma seguira. De igual modo, hemos
de tener presente que algunos de los pensadores que perfeccionaron las leyes de la asociacin, como
los citados Mill, seran tambin, aunque cada uno a su modo, el vehculo de transmisin de las ideas
utilitaristas de Bentham, segn las cuales nuestras motivaciones fundamentales estn constituidas
por el deseo de obtener el placer y escapar del dolor. Pero lo importante ahora es recordar el hecho de
que, a pesar de la fuerte oposicin proveniente del inveterado modo victoriano de pensar, la teora de
la evolucin consigui establecerse en Inglaterra. Charles Darwin fue definitivamente quien, en 1859,
lo vimos, con la publicacin de El origen de las especies, culmin un proceso que se haba iniciado
en este pas al menos treinta aos antes.
El propio Darwin vena trabajando en estas ideas casi desde el mismo momento en que el Beagle
atrac en el puerto de Falmouth, el 2 de octubre de 1836 (Gruber, 1984). A diferencia del resto de
trabajos de corte evolucionista, la importancia del descubrimiento de Darwin y Wallace (Young, 1985)
resida en que estos sealaban un mecanismo efectivo capaz de dar cuenta del proceso: la seleccin
natural de los individuos que, por suerte, se encontraban mejor dotados para la supervivencia.
Por suerte, en el sentido de que el ms apto es aqul que se encuentra en el sitio adecuado en el momento oportuno; aquel que puede aprovecharse mejor del entorno que le rodea.

Con Darwin, en definitiva, el proceso de sustitucin de las ideas teolgicas por las cientficas, en
cuestiones relativas al origen de las especies, lleg a su punto culminante. Durante el ltimo cuarto del
siglo XIX prcticamente ya se haba normalizado la situacin y el problema teolgico ya no era derrotar
al darwinismo sino conseguir armonizar las enseanzas bblicas con las evidencias cientficas.
No queremos decir que no se tuvieran que sortear an muchos obstculos, como lo demuestra el conocido episodio histrico en el que se enfrentaron el obispo Wilberforce y Huxley, el Bulldog de Darwin, slo seis meses despus de la publicacin de El origen de las especies, una ancdota que, como
no existen actas de la reunin, se ha narrado de muchas maneras. Miller (1980, 182) la cuenta del modo
ms sucinto: Wilberforce pregunt a Huxley si descenda de los monos por parte de padre o de madre,
expresando la cuestin central en trminos que todo el mundo poda entender; a lo que Huxley replic
que consideraba preferible tener como antepasado a un mono que a un obispo. Incluso el propio Darwin todava tardara doce aos para atreverse a tocar al hombre con su teora (Darwin, 1871-1872).

Despus de 1880 la teora de la evolucin estaba perfectamente afianzada (Boakes, 1989). El debate
ahora se estableca entre los defensores de Darwin, ms atrado ahora por Lamarck como factor aliado
para explicar la velocidad de la evolucin, y los de Wallace, que se mantenan en el principio nico

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 111

de la seleccin natural pero tambin defendan que la mente humana era de naturaleza singular e
independiente del propio proceso evolutivo.

8.4. Las consecuencias directas del evolucionismo en el Reino Unido:


Nacimiento de las Psicologas comparada, diferencial y estadstica
Sin el debate victoriano sobre (y posterior triunfo del) evolucionismo, difcilmente podramos imaginar la creacin de una disciplina que se centra en el anlisis de las conductas de los animales para
tratar de evaluar si los ensayos adaptativos de los mismos son inteligentes y si se pueden trasladar las
explicaciones engendradas en este tipo de investigacin a la psicologa humana. Como ya sealbamos en la introduccin, el xito de tal empresa se debi al curioso cruce entre las tesis evolucionistas
y las ideas que se movan dentro de la ms estricta preocupacin britnica por las leyes de la asociacin y sus consecuencias para el funcionamiento de la vida mental. Una de las lneas descendientes
nos conecta a Darwin con los psiclogos Romanes y Lloyd Morgan, por un lado, y con el polifactico
Sir Francis Galton, por otro. La otra trayectoria hemos de iniciarla en el trabajo de Bain y de Spencer.
La confluencia de ambas trayectorias, una vez atravesado el ocano atlntico, termin en esa forma
de hacer una Psicologa de corte funcionalista, tan querida para James, Thorndike y otros, y continu
hasta transformarse, bajo la presin de Watson, en el celebre paradigma Conductista.

8.4.1. El principio de Bain-Spencer


Alexander Bain ha sido considerado por algn historiador como el primer pensador moderno
cuya principal preocupacin tena que ver con la Psicologa en s misma (Young, 1970, 101). Y, si
tomamos en cuenta la opinin de uno de sus contemporneos, no lo hizo nada mal: A mi entender,
es el repertorio ms completo que existe de Psicologa exacta y positiva, y puesta al corriente de
los descubrimientos modernos (Ribot, 1878, 147). La importancia de Bain para la historia de la
psicologa britnica, al margen de sus logros tericos, no es pequea. Entre otras cosas porque promovi el nacimiento, en 1876, de la primera revista del mundo dedicada a la Psicologa, la revista
Mind, cuyo primer editor e inspirador del propio ttulo de la publicacin fue su discpulo George
Croom Robertson (Valentine, 1999); y tambin, como nos recuerda Boring (1990, 258) porque su
tratado de Psicologa permaneci como texto psicolgico estndar en Gran Bretaa durante casi
medio siglo.
En dicho tratado, constituido por sus libros Los sentidos y el intelecto (1855) y La emocin y la
voluntad (1859), Bain pretenda en cierto modo alejar la Psicologa de la Filosofa para aproximarla
a la Fisiologa e integrarla en las Ciencias de la Naturaleza. Muy influenciado por los avances de la
joven fisiologa experimental, especialmente por el trabajo de J. Mller, trat de ajustar su sistema
terico a los conocimientos que se tenan sobre la fisiologa del sistema nervioso, los cuales hacan
de su marco de referencia. De este modo, introdujo en su teora el movimiento como un factor capital
en la formacin de las asociaciones, es decir, extendi la teora de la asociacin al sistema sensoriomotor. Con lo cual, foment una especie de Psicologa de la actividad (Fernndez y Snchez, 1993) e,
interesndose por las bases fisiolgicas de dicho sistema sensoriomotor, convirti a la Psicologa en
psicologa experimental o psicologa fisiolgica que, por entonces, eran expresiones prcticamente
intercambiables. Segn lo vio Young (1970, 120), con Bain la tradicin asociacionista pas desde el
agnosticismo fisiolgico de Locke hasta una psicofisiologa sensoriomotora y de un sensacionalismo
pasivo () a un nfasis sobre la actividad como un hecho psicofisiolgico primario.
A los cinco sentidos tradicionales, cuya excitacin proviene del exterior, aadi Bain un sexto: el
sentido muscular, internamente estimulado y que se encuentra, en su opinin, en la base del acto voluntario. Y ahora viene lo ms importante: estando dicho sentido muscular unido a la condicin orgnica
de los msculos, nos revela los placeres y las penas que provienen del ejercicio (Ribot, 1878, 73).

112 Historia de la Psicologa

La ley que se derivar de esta concepcin del acto voluntario y su conexin con las sensaciones de
placer y dolor, no es otra que la ley que ha unido el nombre de Bain al de Spencer. La ley en cuestin,
que es lo que ms nos interesa recordar, la formul Spencer en la segunda edicin de sus Principios
de Psicologa, publicada en 1870, del siguiente modo: Al reproducirse las circunstancias, es probable
que se repitan aquellos movimientos musculares que fueron seguidos del xito; lo que al principio
era una combinacin accidental de movimientos ser ahora una combinacin con una considerable
probabilidad (citado por Boakes, 1989, 36-37). Y el grado de xito lo da precisamente la naturaleza
placentera o displacentera de los movimientos musculares, como ya haba sealado Bain.
Herbert Spencer, en su tratamiento del aprendizaje por ensayo y error, sum las razones evolutivas
a las puramente asociacionistas, igual que ya lo haba hecho Bain al tratar el acto voluntario: Si es de
sentir que la idea de progreso, evolucin o desenvolvimiento faltan en el estudio de M. Bain acerca de
las emociones, se le ve aparecer de nuevo en el medio volumen que consagra a la voluntad (Ribot,
1878, 131). Pero Spencer, adems, recondujo su concepcin psicolgica hacia el terreno de la teora
de la evolucin, acentuando que la mente, que surge del progreso de la propia vida, es un instrumento
adaptativo ms que est al servicio del organismo. Desde esta ptica evolucionista, Spencer, que haba
definido el progreso como el trnsito de lo homogneo a lo heterogneo, vea en el hombre coronada
la historia de la evolucin. Una evolucin que, no lo olvidemos, tambin en el aspecto psicolgico es
gradual y continua. Una evolucin, en su opinin y por fin, que se aprovecha del efecto lamarckiano
que permite transmitir a los herederos, como legado en forma de instintos, aquellas asociaciones
aprendidas que le resultaron tiles a los individuos mejor preparados para luchar por la supervivencia,
es decir, a aquellos que ganaran y mejoraran la especie.
Es fcil ver que estos planteamientos no podan hacer otra cosa que acentuar la perspectiva conductual
y adaptativa de la Psicologa, aproximarla al estudio funcionalista de los procesos mentales, como muy
bien lo vieron los discpulos ms destacados de Darwin. Cuando los animales eran autmatas y los
hombres posean alma, no haba ninguna razn para interesarse cientficamente por la mente de los
animales; pero en el momento en que se aclar que no existe separacin en el continuo entre la mente
del hombre () y lo que queremos considerar como equivalente a la mente en los animales, s hubo
razn para estudiarla. (Boring, 1990, 493).

8.4.2. Descendencia psicolgica de Darwin: La Psicologa comparada de Romanes y Morgan


Darwin public, en 1872, La expresin de las emociones en los animales y en el hombre. Era ste
originalmente un captulo de su libro aparecido el ao anterior, La descendencia del hombre, pero
termin segregndose como libro aparte por el tamao adquirido. All, Darwin especul con la idea
de que algunos signos emocionales, como los que mostramos cuando sentimos miedo, tambin haban
seguido un curso evolutivo propio, igual que ocurra con otras caractersticas fsicas que definen a
una especie. En definitiva, que el modo de expresar las emociones por parte de los distintos animales
no era ms que el producto del hbito, la asociacin y la herencia. De este modo, Darwin incluy
pblicamente al hombre y a algunos aspectos de su constitucin psicolgica entre sus preocupaciones
evolucionistas. Sin embargo, parece ser que la Psicologa animal no se encontraba entre sus principales prioridades. Darwin nunca estuvo interesado por el estudio comparado entre los hombres y los
animales y sus notas relativas a dicho asunto las leg a su amigo y discpulo George J. Romanes, para
que ste hiciera por la evolucin de la mente lo que Darwin haba hecho por la evolucin del cuerpo
(Young, 1985, 58).
Lo que Romanes hizo, cuando menos, fue escribir el primer libro de Psicologa comparada,
su Inteligencia Animal, con lo que vena a establecer una nueva rama de los estudios psicolgicos
que despus tendra hondas resonancias en otros lugares del planeta. Sin embargo, aunque hizo un
esfuerzo mprobo en trminos de reunin de ancdotas respecto a las conductas de animales que
parecen comportarse inteligentemente, el principal cometido que cumpli su trabajo fue el de instigar

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 113

la crtica por parte de sus sucesores. Por eso, adems de como el primer psiclogo comparado, a
Romanes se le recuerda hoy por su inadecuado mtodo anecdtico de investigacin y por su
tendencia antropomrfica a la hora de interpretar los datos por dicho mtodo recogidos.
El primero en criticar su mtodo fue su amigo, y tambin discpulo directo, Conwy Lloyd Morgan.
Morgan estuvo tambin muy ligado a la persona de Thomas Huxley (Morgan, 1930), quien fue uno
de los primeros evolucionistas en defender explcitamente que el hombre era un autmata, que su
conciencia era un epifenmeno y que su ascendencia se encontraba en los grandes simios. En sus
libros sobre inteligencia animal y Psicologa comparada Morgan dej claro que no se poda seguir
practicando una psicologa animal basada en la recopilacin de ancdotas y cayendo en excesos
interpretativos. La suya fue una llamada a la cautela, reclamando prudencia a la hora de otorgar la
posesin de ciertas facultades a segn qu tipo de animal: En ningn caso se puede interpretar una
accin como el resultado del ejercicio de una facultad psquica superior, si puede interpretarse como
resultado del ejercicio de una facultad que se sita en un nivel inferior en la escala psicolgica.
(Morgan, 1894, 53). Desde entonces, y por motivos claros, a dicha exhortacin se le conoce como el
canon de Morgan.
A Morgan, adems de por su canon, tambin se le conoce por mantener vivo, y en cierto modo
transmitir, el entusiasmo terico por la Ley de Bain-Spencer: lo que llamamos control de nuestras
actividades se consigue en y por el reforzamiento consciente de los modos de respuesta que tienen
xito y la inhibicin de los que no lo tienen. La respuesta exitosa es repetida debido a la satisfaccin
que produce; la respuesta sin xito no brinda satisfaccin y no es repetida. (Citado por Gondra,
1997, 209).
Morgan fue invitado en 1896 a dar unas conferencias a EE.UU. en las que insista en la importancia
del hbito y el instinto en la conformacin de la conducta animal. Es muy posible que E. L. Thorndike
asistiera a las conferencias dictadas por Morgan en Boston, aunque no hay constatacin de que as
fuera (Boakes, 1989). En cualquier caso, lo que no deja lugar a dudas es que un tipo de investigacin
semejante (incluso utilizando pollos) y unas ideas muy parecidas a las suyas (formuladas como las
leyes del efecto y el ejercicio) pasaron a ser, a partir de 1911, patrimonio de Thorndike. Con estos
autores, la Psicologa animal de corte funcionalista tena garantizada su supervivencia, extendindose
sin solucin de continuidad por la tierra donde mejor prendi la llama del pragmatismo.

La conjuncin del evolucionismo con el asociacionismo dio como resultado una psicologa generalista y experimental, en la cual lo que interesaba era descubrir, por medio de la observacin y
la manipulacin directa del entorno, los principios ms generales y bsicos que gobiernan la vida
psquica y la conducta: leyes de la asociacin, leyes del aprendizaje, elementos y configuracin de la
conducta refleja o de la conducta instintiva, etc. La intencin ltima era la de establecer los principios
explicativos para dar cuenta de la actividad psicolgica de cualquier sujeto independientemente del
tipo de organismo que se tratase: slo existe, recordmoslo una vez ms, una diferencia de grado, ya
que todos los organismos funcionan igual. Pero la teora de la evolucin, con su nfasis en la herencia
y en el modo en que se distribuyen las capacidades intelectuales heredadas, abri la puerta tambin
a una nueva forma de abordar la investigacin psicolgica.

8.4.3. El gusto por la medida y el examen de las diferencias: Francis Galton


Si el evolucionismo desemboc, en manos de los investigadores interesados en el aprendizaje animal, en una Psicologa general que se export rpidamente al extranjero, con el trabajo psicolgico
de Francis Galton lo veremos progresar en la direccin de la Psicologa Diferencial y la Psicometra.
Con Galton asistimos al nacimiento de nuevas ramificaciones de la Psicologa; especialidades que
tampoco tardaran en fecundar el ideario de la Psicologa funcional norteamericana, al tiempo que
marcaran el propio carcter de la psicologa britnica, dando lugar, cuando fueron acogidas en el
seno de la Universidad de Londres, al Factorialismo ingls.

114 Historia de la Psicologa

Desde su preocupacin por las cuestiones meteorolgicas que le llevaron a acuar el trmino anticicln, hasta su compulsiva atraccin por la medida, pasando por sus descubrimientos detectivescos
acerca del retrato robot o la singularidad de la huella dactilar o sus tiles consejos a los viajeros y
exploradores de pases exticos, hacen de este peculiar caballero victoriano un atractivo personaje. Lo
sorprendente es que Hollywood todava no haya reparado en l!

Tambin la Psicologa britnica se benefici de su perspicacia intelectual, hasta el punto de que


no falta quien lo haya propuesto como el precursor de la psicologa cientfica britnica (Miller, 1980,
191). No es para menos. Entre 1869 y 1883, perodo que comprende la publicacin de su Genialidad
hereditaria y su Investigaciones, Galton se dedic intensamente a problemas que tenan que ver con la
Psicologa o que directamente consistan en cuestiones psicolgicas. Comenz con sus preocupaciones
evolucionistas y concluy con sus propuestas relativas a la mejora de la raza a travs de la seleccin
de los ms aptos, despus de un minucioso estudio de la memoria, el inconsciente, la imaginacin,
la asociacin de palabras o las capacidades sensoriales. Su concepcin acerca de la herencia de las
habilidades psicolgicas le condujo al estudio de gemelos, con la fundamental intencin de confirmar
sus tempranas sospechas sobre la preeminencia de la naturaleza (nature) frente a la crianza o el ambiente (nurture). Y su confianza en que slo los nmeros nos pueden ofrecer una medida exacta de
los problemas, termin convirtindole en el iniciador de una corriente de investigacin psicolgica,
fundamentada en la medicin y la estadstica, que no ha hecho ms que potenciarse en la actualidad.
La popularizacin del uso de la curva normal o campana de Gauss para caracterizar la dispersin
de las habilidades mentales entre la poblacin, siguiendo las sugerencias del belga Quetelet, a Galton
se la debemos; igual que los conceptos de percentil, correlacin o regresin.
Defini la Eugenesia como (...) el estudio (...) de medios bajo control social que pueden mejorar las
cualidades raciales, fsicas o mentales, de las generaciones futuras (Galton en Mackenzie, 1981: 15).
Para Galton la inteligencia (aptitud natural heredable), causa principal de las diferencias individuales en cuanto a comportamientos socialmente valiosos se distribuye, como algunos rasgos fsicos, de
acuerdo con la ley de la desviacin de la media (hoy conocida como ley de la distribucin normal):
(...) si ste es el caso con las estaturas ser tambin cierto en relacin con cualquier otra caracterstica
fsica, como la circunferencia de la cabeza, el tamao del cerebro, el peso de la materia gris, el nmero
de fibras del cerebro, etc., y por lo tanto tambin ser dando un paso que ningn fisilogo vacilar en
dar el caso de la capacidad mental (Galton, 1869, en Galton, 1988, 63).

El germen de las preocupaciones psicolgicas de Galton se inocul con la lectura de El origen de


su primo Darwin. El propio Darwin haba extendido al hombre los mecanismos que fijaban, a travs
de la herencia, los caracteres fsicos y las facultades mentales. Adems, la variabilidad zoolgica
observada por Darwin en las Islas Galpagos, pudo tambin comprobarla Galton en el caso del hombre
en sus viajes por Asia y frica. Galton, sin embargo, no crea en la transmisin de los caracteres
adquiridos, tal y como fue expuesta por Lamarck y en cierto modo asumida por Darwin, lo que le
condujo a defender la intervencin humana en el propio proceso de seleccin de sus descendientes. La
eugenesia era para Galton una obligacin moral. Si las habilidades psicolgicas, igualmente que las
caractersticas fsicas, son heredables; y si el perfeccionamiento moral o intelectual que un individuo
cualquiera pudiera conseguir a lo largo de su vida no se iba a transmitir a sus descendientes, entonces
era el deber de la humanidad hacerse cargo de su propio destino, seleccionando voluntariamente a
los mejores para perfeccionar la raza. Curiosamente, Galton estaba dando una vuelta de tuerca a las
observaciones deDarwin: mientras ste lleg a su teora de la seleccin natural a partir del examen
de la seleccin artificial, aqul pretenda reintroducir la ltima para influir en la primera.
Armado con tales concepciones acerca del hombre y del modo en que se haba de abordar su
estudio, y con la ntima intencin de poner en marcha sus planes eugensicos, Galton fund en 1884
su laboratorio antropomtrico, el primero en el que se aplicaban tests de un modo masivo, midiendo
la ejecucin de las personas para, de este modo, poder inferir sus facultades mentales. Galton estaba
(errneamente) convencido de que las capacidades sensoriales eran un ndice adecuado para evaluar

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 115

la inteligencia. Por lo que a los sujetos que participaron en el laboratorio antropomtrico, adems del
peso, altura, capacidad torcica y otras caractersticas fsicas, se les tomaron medidas de diversas
facultades psquicas como capacidad de discriminar colores, tiempos de reaccin, agudeza visual
y auditiva, etc. Recordemos la popularidad que la frenologa alcanz en la Inglaterra victoriana; y
notemos tambin que, a diferencia de la Psicologa general, la de las leyes bsicas, a la frenologa le
interesaba el estudio de las facultades y de las diferencias establecidas entre los humanos en funcin
del desarrollo de las mismas. Muy probablemente, con su laboratorio antropomtrico Galton era
visto en cierto modo como el continuador de Gall o, al menos, no sorprendi al pblico ingls con
su actitud (Danziger, 1990).
Lo que s es cierto, al margen de las hiptesis historiogrficas, es que el xito fue monumental: durante
el tiempo que estuvo abierto en Londres como motivo de la Exposicin Internacional de la Salud pasaron
por el mismo ms de 9000 personas. Y pagando tres peniques cada una de ellas!

Todas estas aplicaciones y propuestas tericas no pasaran de ser una curiosidad histrica si no fuera
por el hecho de que Galton intervino activamente en la comunidad cientfica, dando lugar a destacados
discpulos que aplicaron y perfeccionaron sus ideas, y porque particip tambin en la consolidacin
institucional de la Psicologa britnica. Su mediacin no se reduce nicamente al laboratorio antropomtrico que directamente fund, sino que tambin colabor de un modo destacado, econmica y
moralmente, en la fundacin del primer laboratorio de psicologa experimental del University Collage
de Londres, inaugurado en 1898 (Valentine, 1999). Su influencia en la psicologa londinense tambin
se dej sentir a travs de Spearman, quien se hizo cargo del laboratorio en 1907 y que, junto con su
discpulo C. Burt, son reconocidos como los valedores de la psicologa diferencial y psicomtrica
de la Escuela de Londres. Tambin public varios trabajos en Mind, y fund, junto con su discpulo
Pearson y Weldon la revista Biometrika en 1901. Asimismo, como adems de heredar una inmensa
capacidad intelectual tambin hered una gran fortuna, en su testamento asign 45000 libras para
que se estableciera una ctedra de Eugenesia que fue cubierta en 1912 por Pearson.
Cuando Galton muri en 1911 la aproximacin factorialista a la inteligencia ya estaba en marcha
en la Universidad de Londres. Tambin en Cambridge haba conseguido la Psicologa experimental
hacerse un hueco en la Universidad. Hasta el momento lo que hemos estado examinando ha sido la
historia de la psicologa britnica que ms fuertemente estuvo ligado a los pensadores evolucionistas
que, en la mayora de los casos, se trata de personas que trabajaban al margen de la Universidad, como
Darwin, Spencer o el propio Galton. La ltima de las vas de desarrollo que sigui el pensamiento
psicolgico britnico, que se mantuvo ms al margen del evolucionismo, fue la que desemboc en la
Psicologa Experimental propiamente dicha. Aquella que se iba a establecer en laboratorios y ctedras
universitarias. Recordemos que Bain haba iniciado una lnea de investigacin, basada en las leyes de
la asociacin y en los fundamentos fisiolgicos de la mente y la conducta, que apuntaba a una especie
de psicologa fisiolgica o experimental que muy bien pudo haber alentado el tipo de Psicologa que
despus se estableci en los laboratorios de las universidades alemanas. Pero esto no fue as.

8.5. Las dos vas de desarrollo de la Psicologa experimental britnica:


Cambridge y Londres
Antes de entrar en consideraciones ms puntuales respecto de la historia de la Psicologa britnica
en la Universidad es conveniente sealar que en el mismo sentido en que el pensamiento victoriano
result el principal enemigo para el gran tema de la evolucin de las especies, as lo fue tambin para
el desarrollo stricto sensu de la teora psicolgica dependiente del laboratorio. Una medida de lo que
queremos decir nos la ofrece Bartlett, cuando relata el airado desprecio con que un matemtico del
Senado respondi a la peticin de que se dotara a la Universidad de Cambridge con un laboratorio de
psicofsica: sera, dijo, como insultar a la religin poniendo el alma humana en los platillos de una
balanza (Bartlett, 1937, 98). Esta cita ha sido reproducida prcticamente por todos los historiadores

116 Historia de la Psicologa

que se han ocupado de la Psicologa en el Reino Unido para ilustrar las dificultades que nuestra
disciplina ha tenido que sortear en aquellas tierras y para explicar por qu su desarrollo ha sido tan
lento y tardo en comparacin con lo ocurrido en Alemania o EE.UU. Y, aunque ahora empieza a ser
tomada como una interpretacin apcrifa, un tanto exagerada de la situacin y con claras intenciones
justificacionistas (Whittle, 1997), consideramos que bien puede servirnos para ilustrar de qu modo
estuvo implicada la moralidad victoriana en el desarrollo de las ciencias humanas.
En todo caso, un indicador objetivo de la implantacin de la Psicologa acadmica de corte experimental en cualquier pas del mundo lo ofrecen los laboratorios creados para tales fines y la fundacin
de revistas, ctedras, sociedades e instituciones especializadas. En relacin con Gran Bretaa, no
deja de ser sorprendente que tuviera que acabar la II Guerra Mundial para que Oxford contara con
una Ctedra de Psicologa Experimental: la que ocupara Humphrey en 1946. Y en relacin con los
Laboratorios de Psicologa Experimental tampoco podemos decir que se instauraran con prontitud:
En efecto, parece ser que la psicologa experimental en Inglaterra, a diferencia de lo que pas en otros
pases, no cont con el respaldo social necesario.
La ms temprana de las ctedras con tal denominacin la encontramos en Londres, donde Spearman
fue nombrado Catedrtico de Psicologa Experimental en 1928; poco despus, en Cambridge, se cre
la misma ctedra para ser ocupada por Bartlett en 1931.

Sin embargo, no debemos concluir de todo esto que la Psicologa basada en los datos de la experimentacin no hubiera sido practicada all. Como tendremos ocasin de comprobar a continuacin,
aparte de los psiclogos a los que ya hemos hecho alusin en apartados precedentes, los nombres de
James Sully, James Ward, George Stout, William Rivers, William McDougall o Charles Myers, se han
inscrito de forma indeleble en la historia de la psicologa experimental britnica. En mayor o menor
medida todos contribuyeron con su esfuerzo a procurar unos mnimos institucionales y acadmicos
que hicieron posible la consolidacin de la psicologa cientfica: crearon laboratorios, publicaron
manuales en los que se formaron varias generaciones, se asociaron profesionalmente y pusieron en
circulacin la primera revista que inclua en su nombre el rea de especializacin a la que estaba
exclusivamente destinada, la Psicologa.
As, Ward en Cambridge y Sully en Londres crearon los primeros laboratorios, y Rivers los dirigi,
sucedindole en el cargo McDougall primero y luego Spearman en Londres, y Myers primero y luego
Bartlett en Cambridge; Sully public unos Esquemas de Psicologa (1884), que sucederan en las aulas
a los libros de Bain, y Stout un Manual de Psicologa (1899) que hara otro tanto con el de Sully;
McDougall, Sully y Rivers engendraron lo que sera la British Psychological Society en 1901; Ward
y Rivers, con la ayuda de Myers y McDougall, fundaron en 1904 el British Journal of Psychology,
dirigindolo consecutivamente Ward, Rivers, Myers y Bartlett; cuando se celebr en 1892, en Londres,
el II Congreso Internacional de Psicologa, Sully fue uno de sus dos secretarios; cuando el antroplogo
A. C. Haddon pens que sera til que algn psiclogo formara parte de su expedicin al Estrecho de
Torres en 1898, para investigar las aptitudes psicofsicas de sus habitantes, quien vino a su mente fue
Rivers, y ste se llev con l a sus discpulos McDougall y Myers; etc., etc., etc.

No nos dejemos aturdir por esta maraa de datos. En seguida desmadejaremos este revoltijo de
nombres fechas y acontecimientos, estudiando de un modo ms cronolgico y espacialmente ubicado
a los psiclogos que aqu se incluyen. Lo haremos, como habamos prometido, diferenciando entre
esos dos ncleos geogrficos en los que los herederos de Bain y Spencer sentaran las bases de la
psicologa cientfica britnica: Cambridge y Londres. Lo importante ahora es no perder de vista que la
Psicologa britnica entr en una nueva etapa a finales del siglo XIX. La puesta en funcionamiento de
los laboratorios de Cambridge y Londres as lo atestigua. Desde el momento en que las universidades
aceptaron poner el alma en los platillos de una balanza, la transformacin metodolgica, al menos, era
inexcusable. La Psicologa era una ciencia emprica y, como ya haba demostrado tambin la Fisiologa,
su progreso dependa de la capacidad de los investigadores para someter sus hiptesis al tribunal de
la experiencia. La imagen social de la disciplina tambin consegua de este modo fortalecerse, ante
el resto de las ciencias y ante el pblico en general.

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 117


La historia de las instituciones psicolgicas britnicas, al fin, haba entrado en la senda sealada por
Alemania y Estados Unidos. Pero, qu pas con la historia de las ideas? Cuando empezaron a librarse
las primeras batallas por liberar la Psicologa respecto de la filosofa, la concepcin dominante acerca
de la mente estaba basada en el atomismo ontolgico y en el mecanicismo explicativo: la mente es un
compuesto de ideas simples que, por combinaciones de tipo mecnico o qumico da lugar a las mixturas
ms complejas; el aprendizaje, igualmente, se reduce a la asociacin de conductas elementales capaces
de producir, como su resultado ms sobresaliente, la inteligencia humana. Despus de Bain y Spencer,
y contando con lo que haba pasado con la parte ms significativa de las psicologas alemana y norteamericana, una vez integradas en los laboratorios universitarios, todo pareca apuntar a que tambin la
psicologa britnica se inclinara hacia una psicologa elementalista, asociacionista y determinista. No
fue esto lo que ocurri. Y fue en Cambridge donde ms claramente se lanz el desafo.

8.5.1. La Psicologa Experimental en Cambridge: Puerta abierta hacia el cognitivismo


En Cambridge, fue Ward quien realiz los primeros esfuerzos por conseguir que la Universidad
albergara un laboratorio de Psicologa. Ward y el lgico John Veen haban hecho ya unas peticiones
a los rganos rectores de la Universidad en este sentido entre 1886 y 1888 (Whittle, 1997). Ese perodo coincidi con la estancia de Cattell en Cambridge, quien vena de doctorarse con Wundt y se
haba trado unos cuantos aparatos con los que mont una especie de laboratorio oficioso que pronto
obligaron a cerrar cuando tuvo que partir hacia Pensilvania. Sin embargo, el laboratorio oficial, una
habitacin cedida por el fisilogo Michael Foster, no fue abierto hasta 1897. En cualquier caso, fue
a partir de Ward, con la intermediacin de autores como Stout, Rivers y Myers, que la Psicologa
adquirir su marchamo caracterstico en la Universidad de Cambridge, favoreciendo la aparicin de
la obra de dos de los autores ms reconocidos en la Psicologa contempornea: McDougall y Bartlett.
Veamos cmo.
La importancia de J. M. Cattell tiene un doble sentido: hacia dentro, porque foment en Inglaterra la investigacin experimental, mostrndola tal y como se haca en Alemania; y hacia fuera, porque cuando parti a
su pas se llev consigo el espritu galtoniano, fecundando con l a los investigadores americanos.

Ward, que haba ingresado en la Universidad en 1875 con la lectura de una tesis relacionada con
los mtodos psicofsicos de Weber y Fechner, al mismo tiempo que pugnaba por la materializacin
del laboratorio, estaba sentando las bases de una orientacin terica con gran influencia para el
desarrollo posterior de la Psicologa britnica en Cambridge. Sus planteamientos, que dejaban sentir
claramente el influjo recibido de su maestro Lozte, fueron publicados en 1886, en un artculo sobre
Psicologa en la Enciclopedia Britnica. En l se enfrentaba abiertamente con el asociacionismo de
Bain y defenda una concepcin estructurada de la mente, sistemtica, con reconocibles ecos de la
Psicologa del Acto de Brentano. Muy resumidamente, para Ward la mente est capacitada para enfrentarse objetivamente con las cosas de la sensacin (cognicin), para disfrutar del placer y el dolor
(sentimiento) y para realizar los movimientos adecuados ante cada situacin (conacin). Cognicin,
sentimiento y conacin son componentes indisolubles del estado mental. Adems, en sta ltima, en
la conacin, encuentra Ward la caracterstica ms trascendental de la mente, en la medida en que
est a disposicin del individuo para someter la conducta a su atencin voluntaria y a sus intenciones
y propsitos. Por otro lado, su posicin con respecto a la estructura de la conciencia es claramente
holista, considerndola un continuo, una totalidad anterior a cualquier representacin (o presentacin,
que es como l llama a los contenidos de la conciencia). Tomados aisladamente, los elementos (las
presentaciones) que en un momento dado alberga la conciencia, por mucho que se asocien entre s,
nunca daran lugar a nada. Segn lo indica James Drever podemos identificar el comienzo de la
etapa post-asociacionista en las Islas Britnicas con la publicacin de su artculo sobre Psicologa en
la Enciclopedia Britnica de 1886 (Drever, 1968, 336).
El pensamiento de Ward fue continuado y completado por su discpulo Stout, quien llegara a ser
el primer miembro en ingresar por estudios de Psicologa en uno de los College de Cambridge (el St.
John) en 1887 y fue el sucesor de Robertson en la direccin de Mind en 1892. Defina la conacin como

118 Historia de la Psicologa

aquello que tiene por objeto todo lo que se le muestra como su fin o que sirve de intermediario para
alcanzarlo (Boring, 1950). Acentuaba de esta forma el carcter intencional, en el sentido que Brentano
daba al trmino, de todo acto mental y el carcter propositivo de toda conducta (Hamlym, 1968).
Estos tintes tericos son los que terminarn coloreando el sistema de pensamiento de McDougall, psiclogo importante para el desarrollo de la Psicologa en Londres y Oxford pero formado en Cambridge.
En lo que McDougall denominara su Psicologa Hrmica la teleologa es consustancial a la conducta,
y sta no es mero movimiento sino que implica al organismo en su totalidad (McCurdy, 1968).
McDougall cuenta que slo se dej aconsejar en su vida por Ward y slo reconoce como maestros
a Stout y a William James (McDougall, 1930). Y como buen discpulo que era elabor un sistema de
Psicologa en el que situaba la conducta propositiva en su centro. En efecto, en Ward, Stout, Lotze,
James y Brentano encontramos explicacin para buena parte de la Psicologa de McDougall. La otra
parte hemos de ir a buscarla en Spencer y en Lamarck. De tal guisa, puede resultar muy til leer
directamente unos breves extractos de su autobiografa (McDougall, 1930, 214 y 215) en los que se
muestran claramente los perfiles de su Psicologa teleolgica, propositiva, intencional u hrmica:
[es necesario colocar] la mente en el propio corazn del proceso evolutivo, en lugar de dejarla como un
sub-producto de ese proceso, una excrecencia ininteligible de la vida.
Parece, por tanto, probable que donde hay vida, hay mente o, al menos, esa forma de actividad dirigida
a metas que se convierte en lo que llamamos mente en los organismos altamente desarrollados. Era
necesaria una palabra para expresar este tipo de actividad de la forma ms general; y la palabra griega
horme pareca la nica disponible.

McDougall habla de la evolucin en trminos spencerianos como de un proceso de diferenciacin


de estructuras y funciones, ms otro correlativo de integracin de las mismas, a partir de una especie
de esfuerzo primigenio o instinto o propensin que dirige el comportamiento animal. No es casualidad,
por consiguiente, que cuando tiene que acudir a un filsofo para respaldar su posicin terica, el nombre
que le viene a la cabeza, como ocurrir con Piaget, sea el de Bergson: la inteligencia humana sera ese
producto especializado, fruto de la evolucin, que parte de un impulso original, rudimentario y sin
diferenciar que anida en los seres vivos. La mente evolucionar por virtud de que en ella habitan de
manera innata, y por igual, los grmenes del esfuerzo y la lucha por la adaptacin, del sentimiento y
del conocimiento. Fruto de la evolucin ser tambin la libertad, desde el momento en que el esfuerzo
puede ser reorientado voluntariamente hacia una direccin en particular y, despus, ser transmitidos
sus logros, como quera Lamarck, a los descendientes.
No consider los instintos como meros mecanismos, sino como esfuerzos intencionales (activacin)
que empujaban (direccionalidad) a los organismos vivos hacia metas. Eran los motores, internos,
exclusivos de la conducta. Los defina como una disposicin psicofsica heredada o innata que determina que su poseedor perciba objetos de cierta clase y les dirija su atencin, que experimente una
excitacin emocional de una cualidad determinada al percibir dicho objeto, y que acte respecto a l
de una manera particular o, por lo menos, que experimente un impulso a efectuar tal accin (McDougall, 1908, 25). En esta definicin aparecen los tres elementos principales que McDougall vea en la
accin instintiva: el cognitivo-perceptivo, el emocional y el estrictamente motor-conductual (Mayor
y Prez, 1998).

Hasta aqu lo que tiene McDougall de spenceriano. Sin embargo, se separaba de Morgan y sus
discpulos, en la misma medida en que lo haca de Bain, el propio Spencer y los asociacionistas,
porque no poda aceptar la idea segn la cual de la suma de las sensaciones o ideas ms los reflejos
mecnicos pudiera generarse actividad mental inteligente. En la Psicologa Hrmica de McDougall,
segn vemos, la teleologa es consustancial a la conducta, y sta no es mero movimiento sino que
implica al organismo en su totalidad (McCurdy, 1968).
Despus de la Gran Guerra, con 49 aos, MacDougall fue invitado a ocupar la ctedra que haba
dejado vacante Mnsterberg en Harvard. All empez su calvario acadmico, aunque sobrellevado con
el orgullo que siempre le caracteriz, al darse de bruces con un competidor perfectamente adaptado a

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 119

su entorno intelectual: el conductismo. La fase americana de McDougall, tristemente, se caracteriz


ms por su participacin como polemista en el debate sobre el conductismo (Watson vs. McDougall,
1924) que por haber generado escuela. Si bien sus ideas, en cierto modo, hallaran algn eco en los
conductistas ms abiertos a la nocin de impulso (drive) como Woordworth, o de propositividad
como Tolman. En cuanto a su proyeccin en las propias Islas Britnicas, si es que pudo tenerla, se vio
truncada por la misma decisin de trasladarse a los EE.UU. Ciertamente, en la psicologa britnica
desempe una notable labor desde su magisterio en Oxford, donde cont con discpulos como Burt,
y a travs del laboratorio de Londres, el cual dirigi durante seis aos.
Watson en particular critic con dureza la teora de McDougall. Ambos dirimieron sus diferencias en un
famoso debate celebrado en 1924 en el Club de Psicologa de Washington y publicaron sus respectivos
argumentos en La batalla del Conductismo (1929). Si bien los jueces del debate votaron a favor de McDougall, el pblico se decant por escaso margen hacia Watson. En cualquier caso, la teora instintiva de
McDougall perdi aceptacin a medida que el conductismo ganaba popularidad. Frente al determinismo
y objetivismo de Watson, McDougall defenda tambin un lugar en la Psicologa para la libre voluntad as
como la necesidad de complementar la utilizacin de los datos conductuales con los datos de conciencia
obtenidos por introspeccin.

McDougall es un autor difcil de clasificar en este simple esquema de agrupacin por universidades. Como vemos, estudi, ense o investig en Cambridge, Londres, Oxford, Harvard, etc. Si
lo hemos incluido en este apartado dedicado a la Psicologa experimental en Cambridge es debido a
sus ascendientes intelectuales y tambin a que representa uno de los frutos esperables de la tradicin
iniciada con Ward y Stout, y afianzada con Rivers. l se fue de Inglaterra y se qued C. S. Myers,
su coetneo y compaero de muchas aventuras intelectuales. Con Myers, sucesor de Rivers en la
direccin del laboratorio, se formara otro de los autores que tambin se qued en Cambridge durante
toda su carrera universitaria: F. C. Bartlett. Bartlett, cuando se retir Myers en 1922, tom las riendas
del laboratorio de Psicologa experimental de Cambridge (un par de aos despus de que McDougall
viajara a Amrica) y all enarbol la bandera del experimentalismo britnico al ms puro estilo de
Cambridge. Era el otro fruto posible. La vida y la obra de Bartlett nos permiten poner en conexin el
pasado de aquella concreta institucin britnica con el futuro de la psicologa internacional, dando
continuidad a la historia de la psicologa inglesa y sentido a ciertas interpretaciones que se han hecho
sobre los orgenes de la Psicologa cognitiva.
Sir Frederic Bartlett nos permite completar esta historia de la Psicologa experimental en Cambridge.
Su pedigr al respecto lo presenta en los tres primeros prrafos de su autobiografa (Bartlett, 1930).
El primer libro sobre Psicologa que le dice Bartlett fue el Manual de Stout () Aproximadamente
al mismo tiempo tambin le la Psicologa Analtica y los Preliminares (Groundwork) del mismo autor.
El tercero de estos libros me produjo particularmente una gran impresin que todava hoy permanece.
Tambin le el gran Artculo en la Enciclopedia Britnica de Ward, viajando una vez a la semana dieciocho millas hasta la librera pblica ms prxima y trayndome de vuelta abundantes notas conmigo
() Poco despus de su publicacin le el Text-book de Psicologa Experimental de Myers ()Tres
aos despus de mi incorporacin a la Psicologa, y con una orientacin predominantemente filosfica
en mi actitud ante la vida, me matricul en el St. Johns College, en la Universidad de Cambrigde ()
Fue el college de G. F. Stout, de William McDougall y, por entonces, lo era de W. H. R. Rivers. Vine
aqu en gran parte, de hecho, porque estaba Rivers y mis intereses estaban volvindose claramente hacia la antropologa () Comenc los cursos del laboratorio con poca aficin y los termin con mucha.
Este cambio fue debido en primer lugar a C. S. Myers y, en segundo lugar, a Cyril Burt, quien estaba
ayudando a Myers con las clases en Cambridge

Nada como el arranque de la autobiografa de Bartlett para poder dar sentido histrico a su
dedicacin a la investigacin experimental y tambin para comprender el rumbo terico que tomara
su propio trabajo. Quiz slo faltara aadir, para terminar de completar el cuadro de referencias all
indicadas, que Rivers, por su notable inclinacin hacia la antropologa adquirida en la expedicin
al Estrecho de Torres, tambin despertaba la admiracin de Bartlett. Cuando Rivers fue nombrado
director del laboratorio de Cambridge, en 1897, los primeros estudiantes en unirse a las labores

120 Historia de la Psicologa

de investigacin fueron McDougall y Myers. Y los tres se embarcaron en 1898 en la expedicin


antropolgica, organizada por Haddon, con la intencin de comparar a los nativos de las islas con los
europeos en varias tareas psicofsicas (sin encontrar diferencias significativas). No vamos a entrar
en el detalle de lo que pudo significar para estos autores el viaje al Estrecho, slo indicaremos que
dicha experiencia insufl algunos matices tericos a la investigacin psicolgica, favoreciendo el
desarrollo de una Psicologa antropolgicamente fundada, en la que residen claras resonancias de lo
que hoy podra llamarse una psicologa cultural. Pero volvamos a Bartlett.
La Psicologa es una ciencia biolgica que pretende desentraar las condiciones que hacen que un sujeto responda de una determinada manera. En tanto que ciencia biolgica, los mtodos de la Psicologa,
para Bartlett, han de ser lo ms exactos como sea posible, lo que podramos traducir ahora diciendo que
a veces el experimento estar obligado a perder exactitud para ganar en validez ecolgica. Por ejemplo,
no hay experimentos ms exactos que los llevados a cabo por Ebbinghaus para estudiar la memoria
a travs del uso de slabas sin sentido, pero qu nos dicen de la forma real en que los seres humanos
recordamos? En opinin de Bartlett, bien poco.

Una cuestin de sumo inters para Bartlett es que, junto con los estmulos o las situaciones inmediatamente presentes, el psiclogo no puede perder de vista lo que son tendencias propias del sujeto
que responde, bien de tipo instintivo, temperamentales, adquiridas por aprendizaje o socialmente
determinadas. De este modo, el psiclogo trabaja con dos tipos de materiales: los directamente accesibles por introspeccin, como las sensaciones o los recuerdos o los pensamientos; y las tendencias
determinantes que, como los esquemas, seleccionan y organizan las sensaciones o los recuerdos o
los pensamientos, pero que, en s mismas, son inobservables por el sujeto de la experiencia. Advierte
Bartlett que dichas tendencias, como mnimo, deberan ser contempladas como hiptesis necesarias
que el psiclogo debe utilizar para explicar el modo en que funciona la mente humana.
Slo as, el psiclogo puede hacerse cargo de la variabilidad de respuestas ofrecidas por distintos
sujetos ante una situacin que incluye exactamente los mismos estmulos e idnticas condiciones
objetivas. Es la propia reaccin del sujeto la que mostrar las relaciones de dominancia sostenidas
por los distintos elementos que participan en un patrn estimular concreto: el individuo A ser
atrado por los colores, y no prestar atencin a las formas, y el individuo B, por el contrario, vivir
en un mundo predominantemente constituido por formas y descuidar el color. Por eso, segregar los
elementos que componen una experiencia y presentarlos como el dato original y bsico de la mente
humana es un error que se debe evitar; aunque en la misma proporcin que se debe evitar la tentacin
de rechazar el anlisis de los componentes de dicha experiencia: claramente, esto deja sitio tanto
para una Psicologa estructural como para la funcional (Bartlett, 1936, 49). Pero la conciencia de las
cosas, seala Bartlett, posee una configuracin estructurada, es originalmente holstica, siempre est
de algn modo organizada y su estructura depende en la mayor parte de los casos de la experiencia
del sujeto que ha ido conformando sus esquemas mentales.
Para Bartlett, el psiclogo debe explicar, en suma, por qu el mundo se le aparece del modo en que
lo hace al ser humano, ya que dicha experiencia est en perfecta correlacin con sus conductas. Por eso,
los informes en primera persona, es decir, aquellos que provienen del propio sujeto experimental (yo
veo un rbol, me parece que este tono es ms alto que aqul; mis recuerdos del pasado son muy ntidos,
etc.) tambin son importantes y tiles, y a veces el nico material de que dispone el psiclogo.
Con todos estos elementos tericos, Bartlett escribi en 1932 su libro Remembering (vase Rosa,
1995), por muchos considerado un antecedente de la moderna psicologa cognitiva, y en el que la
nocin de esquema, feliz trmino adoptado de su maestro el neurlogo Henry Head, ocup un lugar
privilegiado. En este libro propone, frente a Ebbinghaus, que la memoria no es un lugar en el que se
conservan los recuerdos de un modo inalterado, sino que se trata de un dispositivo reconstructivo, en
constante actualizacin y que est condicionado por el grado de significado que para el sujeto tienen
las cosas que ste ha de recordar. El recordar est en conexin ntima con el resto de las actividades

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 121

psicolgicas que el ser humano despliega: con el aprender, con el pensar, con el desear, etc., y tambin
con los factores sociales y culturales que condicionan de un modo sustancial a quien recuerda.
En resumidas cuentas, el joven Bartlett, entusiasmado con la experimentacin de laboratorio
(Costall, 1992), hasta el punto de aceptar ser ayudante de Myers cuando Burt dej el puesto en 1914,
nunca perdi de vista sus intereses en la antropologa y en la condicin sustancialmente social del
ser humano (Rosa, 1996). El resultado fue una forma de hacer Psicologa que pronto sera reclamada
por la Psicologa Cognitiva americana a mediados del siglo XX (vase Gardner, 1985), despus de
ganada la batalla contra el conductismo y de despojarse de todo lo que tena que ver con lo social
en el proyecto original del britnico. En cualquiera de los casos, su mirada cognitiva, en un sentido
amplio del trmino, a los problemas psicolgicos, se proyect hacia el futuro: por ejemplo, con el
trabajo de su discpulo Donald Broadbent (1958), Percepcin y comunicacin, que efectivamente se
ha convertido en todo un clsico de la Psicologa cognitiva contempornea.
Bartlett no slo fue, retirado Myers y prematuramente muerto Rivers, el representante de la Psicologa de Cambridge, desde 1922; y el editor, desde ese mismo ao y hasta 1948, del British Journal of
Psychology; sino que destac tambin como uno de los promotores de la Psicologa aplicada britnica
(Costall, 1998), depositando una gran confianza en los beneficiosos efectos que su prctica tendra en
el desarrollo adecuado de la propia Psicologa terica: Quiz esto tambin es debido a la influencia
del Dr. C. S. Myers (Bartlett, 1936, 50). Efectivamente, las dos guerras mundiales fueron decisivas,
tambin en Inglaterra, para el crecimiento y la institucionalizacin de la Psicologa industrial, mdica
y militar. Slo un ejemplo: Rivers, Myers y McDougall volvieron a tener la desgraciada oportunidad
de coincidir en los hospitales militares, como consecuencia de la Gran Guerra del 14. Labores propias
de organizacin del ejrcito, de seleccin de puestos y entrenamiento, se impusieron como un deber
de los psiclogos. Adems, estaba el problema de los heridos, cuyo trato puso de manifiesto, entre
otras muchas cosas, que exista una conducta muy semejante a la cobarda, pero que no era tal y que
tena una explicacin psicolgica: el shell-shock o neurosis de guerra fue una de las aportaciones de
Myers (1940). La investigacin aplicada estaba en marcha. Pocos aos despus de acabada la guerra
Myers abandon la Universidad, cansado de pelear por la obtencin de recursos econmicos y apoyos
acadmicos, para dedicarse de lleno a la Psicologa industrial con gran xito. En 1921 fund el Instituto
Nacional de Psicologa Industrial (Welch y Myers, 1932). Dos dcadas despus, antes de finalizar la
Segunda Guerra Mundial, se cre la Unidad de Psicologa Aplicada (APU) que dirigi Bartlett a partir
de 1945 y 13 aos despus el tambin aludido Donald Broadbent (vase Craik, 1945).

8.5.2. El University College de Londres: Cuna de la Psicologa diferencial y el anlisis factorial


Hablar de los inicios de la Psicologa en la Universidad de Londres es hablar de James Sully. Sully
consigui, tras muchos esfuerzos, que la Universidad de Londres abriera un laboratorio psicolgico,
seis aos despus de ser nombrado catedrtico en la misma en 1892. Encontr aliados en tal empeo,
como lo haba encontrado Ward, en las ctedras de Fisiologa y fsica, desde donde se ayud con
espacios y aparatos a la implantacin del soado laboratorio de Psicologa. Debemos recordar que,
en el ltimo cuarto del siglo XIX, se introdujo con fuerza la cuantificacin y la manipulacin experimental en las ciencias biolgicas. Como consecuencia directa, los laboratorios de Fisiologa se hicieron un complemento indispensable en la formacin de los futuros profesionales. De este impulso
tambin se aprovech la Psicologa en Londres, con la inauguracin de su laboratorio en 1898.
La coalicin de la Psicologa con la Fisiologa, como se ha puesto de manifiesto muchas veces, fue
decisiva en la consecucin por parte de la primera de un estatus cientfico. Tambin en Inglaterra,
tanto en Cambridge y Oxford como en Londres, iba a ser as. La Ctedra Grot de Mente y Moral, a la
que acceder Sully a la edad de 50 aos, haba sido ocupada desde 1866 por Robertson. Los cursos
impartidos por aquel, que haba estudiado con DuBois Reymond en Berln, con Lotze en Gotinga y con
Broca en Pars, eran una mezcla de anlisis filosfico y descubrimientos cientficos (Valentine, 1999,
207), y su intencin era presentar una Psicologa tan fisiolgica como fuera posible. Tampoco hay que
extraarse mucho, conociendo su amistad y filiacin intelectual con Bain. De tal modo que la peticin
de Sully no sonaba en Londres como una extravagancia, sino que pareca muy lgica, habida cuenta las
relaciones ya de tiempo establecidas entre la Psicologa y la Fisiologa.

122 Historia de la Psicologa

Las preocupaciones de Sully con respecto a la Psicologa estaban muy apegadas al mbito de la
educacin y el desarrollo del nio, adems de mostrarse interesado desde un punto de vista psicolgico
por la esttica, la msica o el humor. Su mayor influencia en trminos acadmicos, si se quiere, la
ejerci con su libro Esquemas de Psicologa publicado en 1884; y en trminos institucionales, a parte
de los mencionados ms arriba, habra que destacar su participacin en la fundacin de la Asociacin
britnica para el estudio del nio, en 1893. El caso es que Sully, conocedor del prestigio que un
laboratorio puede aportar a cualquier disciplina que se quiere cientfica, empez a mover los hilos
oportunos para llevar a efecto su propsito de conseguir uno para el University College. El problema
estaba en que los laboratorios hay que dotarlos y, para ello, se necesita dinero, aparatos y personal
preparado. Lo primero lo consigui Sully a travs de donaciones, una de las cuales fue sustancial y
annima, y muchas otras provenan de conocidas personalidades del mundo cientfico, entre otros los
mismos Galton y Pearson; los aparatos fueron cedidos por el catedrtico de filosofa y, en buena parte,
comprados a Mnsterberg, cuando ste parti a Harvard; y en cuanto al director, nadie mejor que
Rivers para desempear ese cargo, aunque tuviera que compaginarlo con la direccin del laboratorio
de Cambridge. Todas las gestiones necesarias para lograr el objetivo fueron efectuadas por Sully,
entregando generosamente su dinero y su tiempo.
Y en este punto de la historia es donde vuelve a hacer aparicin la figura de Francis Galton.
Ya hemos dicho que Galton contribuy econmicamente a la fundacin del laboratorio, pero lo
que no hemos dicho todava es que fue el valedor principal de Sully en tal empresa (Valentine, 1999).
Galton ya era un hombre de ciencia ingls con el suficiente prestigio como para ser escuchado. Adems
l mismo haba montado un laboratorio y haba escrito un libro, Investigaciones sobre la facultad
humana y su desarrollo, en el que haca depender muchas de sus conclusiones de la posibilidad de
cuantificar los datos. En la resea que Romanes public en Nature sobre el libro de Galton apuntaba
que entre todos sus hermanos antropolgicos Mr. Francis Galton no tiene competidor con respecto
a la variedad y versatilidad de sus investigaciones (Romanes, 1883, 97). Pero la variedad de los
estudios recopilados en dicho libro, tenan en comn la aproximacin metodolgica y el objeto de
investigacin. Cuando examinbamos las aportaciones que Galton haba hecho a la Psicologa britnica subraybamos su compromiso con una Psicologa basada en la estadstica, en la medicin de
las diferencias individuales y en el origen hereditario de la inteligencia. Decamos all tambin que
Galton nunca ocup un puesto como docente universitario, con lo cual tampoco pudo generar escuela
en el sentido acadmico, pero que esto no le impidi ejercer un gran influjo en el curso que sigui la
Psicologa en Londres. Comparando a Wundt con Galton, el gran historiador de la Psicologa E. G.
Boring lo expresaba en los siguientes trminos: Wundt tuvo una escuela formal y consciente de s
misma. Galton tuvo amigos, influencias y efectos (Boring, 1950, 483).
Efectivamente, la participacin de Galton en esta historia, como vemos, no se limita al hecho de haber
sido atrado de un modo tangencial por la Psicologa: sus concepciones metodolgicas y tericas acerca
de lo que es la mente de un ser humano y de cmo se debe estudiarla se infiltraran hasta la mdula de
la disciplina. Por esta razn es importante retomar la historia en el punto en que la dejbamos atrs, ya
que Mr. Francis Galton haba definido, en el libro comentado por Romanes, el programa de investigacin de la universidad londinense para todo un siglo.

La prueba de que realmente fue as la encontramos en el Departamento de Psicologa del University


College of London, mundialmente conocido por sus aportaciones a la Psicologa matemtica y diferencial. El carcter galtoniano que tomara la Psicologa experimental londinense qued prefijado
prcticamente desde el mismo momento en que se cre el laboratorio. Incluso las razones esgrimidas
para justificar la necesidad de un laboratorio psicolgico estuvieron inspiradas en el objetivo galtoniano de procurar unos fundamentos racionales a la planificacin social. Ya hemos sealado que
Sully estaba especialmente preocupado por la educacin, tema que cobr especial relevancia a partir
de 1876 cuando se decret la obligatoriedad de la educacin en Inglaterra. En un informe resultante

Nacimiento y primeros desarrollos de la Psicologa cientfica... 123

de la reunin mantenida el 5 de abril de 1897, para defender la creacin del laboratorio, Sully escriba
(citado en Valentine, 1999, 256):
los test han sido propuestos para averiguar los defectos inherentes en la constitucin mental de los
nios y los adultos con ms precisin de lo que es posible sin ms ayuda que la observacin; y podra
esperarse que esas investigaciones conducirn al establecimiento de modos racionales de separar el
tratamiento de las personas que son mentalmente anormales, puesto que podra contribuir, en importante grado, a la mejora de la comunidad. Una investigacin exacta del valor real de esos y otros test
es de importancia social.

As estaban las cosas cuando, por fin, en 1898, se inauguraba un laboratorio psicolgico cuya
finalidad era aportar pruebas cientficamente determinadas y objetivamente medidas de la distribucin
de las capacidades intelectuales, de la naturaleza de sus componentes y del lugar de donde dichas
capacidades proceden. No hizo falta que pasaran ni diez aos, desde que el laboratorio abri sus
puertas, para que este proyecto se convirtiera en una realidad; entrara entonces en escena uno de
los psiclogos que mejor resume con su apellido la Psicologa de la inteligencia de corte estadstico:
Charles Spearman, fundador de la teora clsica de los test, del anlisis factorial y de la primera teora
factorial de la inteligencia humana (Williams y cols., 2003).
Sera aceptable decir que el anlisis factorial se inici en 1904 con dos trabajos de Spearman (Yela,
1949): La inteligencia General, objetivamente medida y determinada y Prueba y medicin de la asociacin entre dos cosas, ambos publicados en el American Journal of Psychology. En ellos encontramos
la confirmacin de la lnea de investigacin de Galton. All podemos ver clararamente como objeto y
mtodo, inteligencia y medida, iban a converger en las investigaciones del laboratorio de Londres.

En La inteligencia General (vase Gondra, 1982), comienza Spearman quejndose de la poca


aplicabilidad que tienen los pretendidos avances de la Psicologa experimental en la escuela, la psiquiatra y otras reas de la Psicologa aplicada. Spearman denuncia la causa de esta debilidad al
ms puro estilo post-asociacionista de los psiclogos britnicos ya instalados en los laboratorios de
las universidades de Cambridge y Londres.
El hecho general es que la nica manera de afrontar la infinita complejidad de la naturaleza con nuestros intelectos limitados es la del anlisis y descomposicin de la misma en sus elementos simples ()
Pero cuando decimos que la decisin de Rgulo de votar en contra de la paz con Cartago no fue ms
que un conglomerado de sensaciones, visuales, auditivas y tctiles, de distinta intensidad y grado de
asociacin, entonces corremos el riesgo innegable de perder algunos elementos psquicos preciosos.
(Spearman, 1904, 275).

Comprobamos en este pasaje hasta donde se proyecta la alargada sombra de la Psicologa funcional
y holstica que introdujo Ward en las Islas. En este sentido, no est de ms recordar que a quien haba
sucedido Spearman como director del laboratorio en 1906 no era otro que a William McDougall, y
algo tena que quedar tambin de la concepcin psicolgica de ste. Adems, el mismo Spearman
pas un tiempo en Wurzburgo y en Gotinga, estudiando con Klpe, Bhler y G. E. Mller.
Sin embargo, la opinin de Spearman referente al modo de aproximacin al hecho psicolgico, y aun
siendo tan abiertamente funcionalista como lo es la de los experimentalistas de Cambridge, nos recuerda que en su caso estamos ante un psiclogo de Londres que se ha tomado muy en serio ejecutar
el plan rector proyectado por Galton: Por esta razn abogamos por una Psicologa correlacional que
determine de un modo positivo todas las tendencias psquicas, y en particular aquellas que conectan a
los llamados Tests mentales con las actividades psquicas ms generales e interesantes (Spearman,
1904, 276). Este objetivo slo se puede conseguir con la adopcin de un mtodo cuantitativo que sea
aplicado exclusivamente a aquellos hechos que son susceptibles de verificacin y rechazando las posiciones esencialistas o que descansan en la desacreditada filosofa de las facultades (277). De este
modo, Spearman, que se haba doctorado con Wundt en Leipzig el mismo ao en que public los dos
artculos fundacionales del anlisis factorial, critica el uso nico del viejo mtodo de la introspeccin
practicado por muchos psiclogos de laboratorio a la hora de investigar los procesos psicolgicos ms
complejos. Sobre todo, cuando en la Gran Bretaa Galton haba probado con xito que otro tipo de
aproximacin ms objetiva puede desempear esa labor: as es que por el momento, la Psicologa debe
dejar paso a la matemtica (Spearman, 1904, 283).

124 Historia de la Psicologa

Consecuentemente con el curso de la historia que estamos contando, Spearman tom de Galton
tanto el tema como la inspiracin metodolgica y transmiti este entusiasmo a muchos de los ms
afamados psiclogos que pasaron por su laboratorio del University College (Diamond, 1977). Midiendo
distintas capacidades sensoriales, supuestamente vinculadas con el grado de inteligencia, y relacionando los resultados con otras medidas independientes de la inteligencia, como las calificaciones
acadmicas, Spearman lleg a unas conclusiones bien conocidas: su teora de los dos factores. El
anlisis de las matrices de datos le confirmaba a Spearman la existencia del famoso factor G o inteligencia general, que se encuentra implicada en cualquier actividad, y los factores s o especficos
correspondientes a las habilidades demandadas por cada tarea en particular.
En 1931, cuando el anlisis factorial ya se estaba consolidando como una lnea de investigacin
distintiva de esa institucin, Charles Spearman dej vacante la Ctedra de Psicologa Experimental
del University College de Londres. La misma sera ocupada por C. Burt, quien se comprometi a
mantener viva la tradicin diferencialista y factorialista de esta universidad.
Siguiendo a sus predecesores, Burt defendi la concepcin hereditaria de la inteligencia y prosigui las investigaciones de corte factorial con la intencin de establecer el peso relativo de la nature
(herencia) y de la nurture (ambiente) en el rendimiento escolar y en la determinacin de las posibles
diferencias entre las distintas razas, clases sociales o sexos. Su convencimiento con respecto a la
fuerte base hereditaria de la inteligencia le llev a resucitar una vieja estrategia utilizada por Galton:
el examen de la inteligencia en gemelos idnticos criados en familias distintas para comprobar si
en efecto existen diferencias entre ellos. Burt estudi las puntuaciones que arrojaban en los test y
encontr fuertes coeficientes de correlacin entre los gemelos, lo que pona de manifiesto que la
educacin no era un factor esencial para la constitucin de la inteligencia. Estos estudios estaban
enraizados en una profunda fascinacin por la Psicologa educativa, que le llev a ocupar relevantes
cargos docentes y comunitarios, siendo nombrado el primer psiclogo contratado para prestar sus
servicios en la administracin pblica en 1913. Y ejerci sus obligaciones como psiclogo aplicado
en la escuela y la educacin promoviendo programas de seleccin de alumnos en funcin de sus
Coeficientes de Inteligencia. Con la creacin de un sistema para la identificacin de los estudiantes
mentalmente retrasados, consigui crear un espacio de reconocimiento institucional para la Psicologa
de la Educacin en Gran Bretaa. De este modo, tambin se vean cumplidos los deseos de Sully de
procurar fundamentos racionales para la planificacin de la enseanza.
Todava hoy estas investigaciones siguen estando en el punto de mira de sus crticos porque segn parece, y aparte de algunas incoherencias entre los distintos estudios, ni siquiera se han podido encontrar
los datos originales, ni identificar a los supuestos colaboradores que le ayudaron en la recogida de los
mismos (Tucker, 1997).

La historia de la Psicologa en Londres sigui su curso por la senda iniciada por autores como
Galton y Spearman. En efecto, Burt desarroll tericamente el programa de investigacin psicolgica de Galton y Spearman y le dio continuidad histrica transmitiendo sus enseanzas e intereses
a psiclogos como Hans J. Eysenck o Raimond B. Cattell. Eysenck y Cattell tomaron el testigo para
coronar esta tradicin, mejorando los procedimientos de anlisis factorial, promoviendo la Psicologa
experimental multivariada y ampliando el rango de aplicacin de estas tcnicas, incluyendo la personalidad como uno de sus principales objetos de investigacin.
Tomada en conjunto, la Psicologa britnica sigui en su devenir la senda del kantismo segn se estaba
practicando en los laboratorios de Psicologa alemanes. Ward, Sully, Watt, McDougall, Rivers, Spearman, Burt y muchos otros se formaron en laboratorios alemanes distintos al de Leipzig: en Gotinga y
Wurzburgo, principalmente. Queda as explicada la paradoja de que en el pas de los asociacionistas y
elementalistas, la Psicologa de laboratorio se resolviera por una concepcin de corte ms sistemtico
y holista (Drever, 1968). Slo as pueden comprenderse los trabajos de Bartlett o Broadbent ya en el
umbral de la actual Psicologa cognitiva americana. La Psicologa experimental de Cambridge, en
particular, estuvo preferentemente orientada hacia la investigacin generalista; la indagacin sobre las
diferencias individuales fue el centro de la preocupacin de la Psicologa londinense.

CAPTULO

Inicios de la Psicologa en Francia


9.1. Introduccin
C. Civera
Universitat de Valncia

Cuando comenz el perodo de institucionalizacin disciplinar,


Francia careca de una fuerte y prestigiosa tradicin filosfica al
estilo de otros entornos culturales. De hecho, en las Universidades
la filosofa dominante era un espiritualismo poco proclive a la inR. Sos
corporacin de una Psicologa cientfica. Por ello, a diferencia de
Universidad Jaime I de Castelln lo acontecido en otros pases, en Francia los centros universitarios fueron contrarios a la incorporacin de la Psicologa. En ese
proceso jugaran un papel clave los Grands tablissements, insF. Tortosa
tituciones de enseanza superior independientes de las universiUniversitat de Valncia
dades existentes, creados precisamente para facilitar el desarrollo
de determinadas ideas que encontraban dificultades para hacerse
un hueco en la enseanza ms tradicional de las universidades,
pero que otorgaba poco reconocimiento oficial: si los americanos no han estudiado entre nosotros
es una consecuencia de lo que ha ocurrido en Francia, en donde estos estudios, al principio han sido
sospechosos para las autoridades constituidas (Baudouin, 1894).
Adems, el conflictivo siglo que sigui a su Revolucin (1789) y guerra civil subsiguiente, no ayud
en nada. El siglo XIX no contempla otra cosa que un sucederse de regmenes autoritarios (p.e. los
imperios napolenicos) y representativos, a los que pondra fin (1870) la III Repblica. La inestabilidad
econmica, social y poltica, y las continuas sangras provocadas por los afanes militaristas de algunos
dirigentes, no permitieron crear el necesario caldo de cultivo en el que algn catalizador diera forma a
una Psicologa institucionalmente viable.

En esos Grands tablissements la nueva Psicologa fue cobrando forma bajo la influencia de
la filosofa senso-materialista de orientacin mecanicista, del positivismo dominante en ciencias
sociales y de su retoo el determinismo y, desde luego, de la de su potente e innovadora tradicin
psiquitrica, tanto en su vertiente anatomopatolgica y anatomoclnica, como luego en la fisiopatolgica y psicoteraputica (Paicheler, 1993). Una conjuncin de factores que la torn proclive a temas
aplicados: psicopatologa, psicodiagnstico, psicologa clnica, psicoterapia, y muy pronto tambin
hacia la psicotecnia.
La neuropatologa mental francesa del siglo XIX haba adquirido un gran desarrollo. Sus campos de
investigacin dominantes eran los trastornos mentales y las perturbaciones de los procesos intelectivos
y del lenguaje (p.e. Bouillard, Lordat, Broca, Trousseau), problemas de indudable resonancia psicolgica. Muy prxima la relevante e innovadora psiquiatra (p.e. Esquirol, Baillarger, Moreau de Tours)
heredera de Ph. Pinel, orientada hacia un humanismo psicolgico que la llevaba a buscar nuevos mtodos de reintegracin en la comunidad humana (...) de los alienados mentales (Chteau y cols., 1979,
189); y una hipnoterapia que, debatindose entre explicaciones somatognicas o psicognicas, apoyaba
tambin la consideracin de la enfermedad como una especie de experimento natural sobre la vida,
considerando la desorganizacin patolgica el sustituto, el equivalente del mtodo experimental
(Reuchlin, 1959, 61). Ese enfoque contribuy a orientar la Psicologa hacia posturas psicodinmicas,
todava hoy caractersticas del mundo de habla francesa.
125

126 Historia de la Psicologa

La reaccin la iniciara Taine, partidario de la fundamentacin positiva de la Psicologa, quien


bas su teora en la psicopatologa y en una Fisiologa neuronal de orientacin asociacionista. En su
programa (Taine, 1870) propona una ciencia psicolgica basada en la observacin, constituida por
hechos, y fundamentalmente fisiolgica. La nueva orientacin, un tanto perifrica, consideraba al ser
humano como un objeto natural, el de la biologa, que poda investigarse con ese mtodo experimental
que Claude Bernard reivindicaba para toda la medicina.

9.2. La institucionalizacin de la Psicologa


El sistema educativo francs tuvo su origen en la reforma napolenica de principios del siglo XIX.
Plante una estructura centralizadora, jerarquizada, y poco abierta a las novedades, que no propiciaba la permeabilidad a innovaciones, entre ellas nuevas propuestas disciplinares. En el seno
de las facultades de letras, las ciencias del espritu conocieron una dbil institucionalizacin, que
les permiti un muy limitado reconocimiento en el sistema de enseanza superior. La universidad
francesa tuvo un sentido muy diferente al que sta manifest en los pases de lengua alemana, o
incluso anglfona, donde defina una institucin compleja, capaz de combinar funciones sociales de
formacin, investigacin y profesionalizacin (Drouard, 1985). Adems, la filosofa oficialista tambin era poca propicia a esa Psicologa fisiolgica y experimental que los alemanes estaban haciendo,
o a las propuestas evolucionistas y comparativas de los britnicos, ni siquiera a las formulaciones
psicopatolgicas de sus neuropatlogos y mdicos hipnotistas.
Aunque Francia fue, de entre todos los pases, la que tuvo la primicia de la ciencia econmica con los
Fisicratas y de la sociologa con Augusto Comte, se ha quedado poco menos que la ltima a la hora de
organizar la enseanza de las ciencias sociales. Se puede decir que en nuestro pas se remonta prcticamente a ayer mismo. La explicacin de esta anomala debe buscarse en el hecho de que nuestras Facultades no se haban organizado en vistas a distribuir una enseanza autnticamente superior, abarcando
la universalidad de los conocimientos humanos, sino solamente en vistas a preparar a los estudiantes
para ciertos exmenes (...) Una enseanza no poda encontrar lugar en su estructura mientras que previamente no se le hubiera asignado algn lugar en el programa de exmenes. Esto no dependa de las
Facultades sino de la administracin superior. Un decreto o una orden resultaban, pues, indispensables
para dar carta de ciudadana a una nueva ciencia (Gide, 1901, en Drouard, 1985, 90-91).

Para plantear, renunciando a la Psicologa filosfica universitaria, esa nueva concepcin de la


Psicologa como ciencia psicopatolgica y experimental, que grupos minoritarios estaban conformando, haca falta una figura solvente y con poder institucional. Francia la encontr en Ribot, primer
catedrtico (1888) de Psicologa Experimental en el Colegio de Francia (fundado en 1530 por Francisco
I), y en Beaunis director del primer laboratorio de Psicologa fisiolgica creado (1889) en la Escuela
Prctica de Estudios Superiores (fundada por Victor Duruy en 1868), ambos hostiles a la Psicologa
filosfica dominante. Ayud tambin la creacin (1885) de la Sociedad Francesa de Psicologa fisiolgica (Melleti, 1991), y la creacin de nuevos laboratorios. Con ellos inici la Psicologa francesa su
camino hacia la institucionalizacin, que culmin en 1948 cuando se formaliz la licenciatura por
impulso de Piron, quien, adems, desarroll una Psicologa objetiva, rigurosa y experimental (Fraisse,
1970). En definitiva, pese a la influencia desde los mbitos de lo morboso, la institucionalizacin
de la Psicologa francesa provino de la labor de los experimentalistas (Plas, 1992, 182), siguiendo
la pauta del resto de Europa.

9.3. La prctica de la Hipnosis: Nace una autntica Psicoterapia


Tras aos de desprestigio y marginalidad (Ellenberger, 1970) en el marco de la medicina cientfico
natural oficial, de orientacin anatomopatolgica (lo morfolgico prima sobre lo funcional), el hipnotismo, durante el ltimo cuarto del siglo XIX, volvi a situarse como uno de los centros de inters
cientfico. Ayud sin duda el auge de la mentalidad fisiopatolgica (lo funcional prima sobre lo

Inicios de la Psicologa en Francia 127

morfolgico), y la asimilacin de una psicofisiologa y medicina britnicas en las que el braidismo


o hipnotismo haba alcanzado un fuerte protagonismo. Son aos en los que el hipnotismo estaba
intentando pasar del mundo del espectculo al de la medicina (Delboeuf, 1888), e iba a lograrlo.
Durante el ltimo cuarto del siglo XIX el hipnotismo se convirti en uno de los centros de inters
cientfico. James (1890), muy interesado por estos fenmenos, le dedic un captulo de sus Principios
de Psicologa resumiendo el panorama terico en tres grandes concepciones del estado hipntico:
el magnetismo animal; la teora de la neurosis segn la cual el estado hipntico era una condicin
patolgica en la que ciertas personas predispuestas podan entrar; y la teora de la sugestin, que
negaba la existencia de un estado especial, relegando cualquier manifestacin hipntica a fenmenos
de sugestin.

En la confrontacin entre explicaciones de la enfermedad mental de origen orgnico o psicolgico (Trillat, 1988), el nfasis pas desde un enfoque anatomopatolgico hasta otro fisiopatolgico,
y de una somatoterapia a una psicoterapia, teniendo como punto de inflexin el conflicto entre la
parisina Escuela de la Salptrire (Charcot, Babinski, Binet, Gilles de la Tourette, Paul Janet) y la
provinciana Escuela de Nancy (Beaunis, Bernheim, Libault, Ligeois). El enfrentamiento es relevante para la historia de la hipnosis, la de la psicopatologa y la psicoterapia modernas, y tambin
para la de la Psicologa.
La controversia, en trminos sencillos, puede expresarse sealando que mientras Charcot y sus colegas
crean que la hipnotizabilidad era un signo de patologa mental, la Escuela de Nancy sostena que se
trataba de algo perfectamente normal, todos los seres humanos eran ms o menos sugestionables y, por
tanto, hipnotizables utilizando unas tcnicas apropiadas.

Lider la Escuela de la Salptrire, Jean-Martin Charcot, quien, hacia 1870, se encarg de una
sala especial del Hospital reservada a pacientes histricas y epilpticas, motivo por el cual extendi
sus estudios desde las patologas del sistema nervioso a los trastornos histricos (neurosis). Pronto
intent reducir la doctrina relativa a la histeria y el hipnotismo a los supuestos cientfico-naturales
del mtodo anatomoclnico. En su obra iba a culminar, al tiempo que a hacer crisis, la mentalidad
anatomopatolgica, cuyo postulado bsico era la localizacin de la enfermedad, la reduccin causal
a lo anatmico.
Comenz a utilizar el hipnotismo como forma de provocar fenmenos histricos (Ellenberger,
1965). Su objetivo no era de tipo estrictamente teraputico, como s lo sera para los miembros de la
Escuela de Nancy. Estudi la hipnosis como un instrumento para investigar fenmenos anatomo-psquicos complejos: en el hipnotismo, concebido como una neurosis provocada, vieron un modelo en el
que estudiar experimentalmente las neurosis espontneas, y ante todo la histeria, la grande nurose
(Lpez-Piero y Morales, 1970, 188). Su reputacin permitira que se aceptara el hipnotismo, hasta
entonces rechazado por la ciencia ortodoxa.
A principios de 1882, expuso sus conclusiones ante la Academia de Ciencias: El hipnotismo considerado en su tipo de perfecto desarrollo tal como se presenta frecuentemente en mujeres histeroepilpticas comprende varios estados nerviosos cada uno de los cuales se distingue por una sintomatologa
peculiar. Segn mis observaciones estos estados nerviosos son tres: 1 el estado catalptico, 2 el estado letrgico, y 3, el estado sonamblico. Cada uno de ellos puede presentarse de forma primitiva y
persistir aisladamente. Puede tambin provocarse sucesivamente en el curso de una sola observacin
de un mismo paciente, en rdenes distintos segn el deseo del observador (Charcot, 1882, 403).

Charcot se apoya en cuatro postulados bsicos (Chertok, 1988): (1) Los indicadores somticos que
tienen lugar en algunos sujetos bajo hipnosis son de fundamental importancia, porque proporcionan
evidencia legtima de la ausencia de simulacin. (2) Los fenmenos hipnticos pueden presentar un
agrupamiento especial en tres estadios distintos, siendo el sonambulismo la forma ms perfecta de
hipnotismo, la que debe tomarse por tipo, el gran hipnotismo. (3) Las manifestaciones del hipnotismo
y del gran hipnotismo se pueden desarrollar independientemente de toda sugestin; por lo que la
sugestionabilidad no debe considerarse como un rasgo general, slo personas que sufren neurosis

128 Historia de la Psicologa

de tipo histrico son susceptibles de ser hipnotizadas, es un sntoma ms que no juega ningn papel
esencial entre los mecanismo explicativos de la hipnosis. (4) El hipnotismo, en su forma ms pura,
debe considerarse como un estado patolgico.
Sus planteamientos tuvieron una fuerte contestacin en lo que se llam Escuela de Nancy (ciudad
de la Lorena). Inici la controversia el mdico rural Ambroise Auguste Libeault, quien propona un
procedimiento que se base en la contemplacin con la ayuda de la mirada, en la sugestin verbal
y el instinto de imitacin (Libeault, 1891, 287). No obstante, el autntico director y terico fue
Hippolyte Marie Bernheim. Mientras Charcot crea que la hipnotizabilidad era un signo de patologa
mental, Bernheim sostena que se trataba de algo normal, todos los seres humanos son ms o menos
sugestionables y, por tanto, hipnotizables.
(...) la sugestin, es decir, la penetracin
de la idea del fenmeno en el cerebro del
sujeto por la palabra, el gesto, la vista, o la
imitacin, me parece que es la clave de todos los hechos hipnticos que he observado.
Sin la sugestin no he podido producirlos
(Bernheim, 1886, 189).

Si no he aceptado como punto de partida


de mis estudios las tres fases del hipnotismo
histrico, tal como Charcot las describe, letargia, catalepsia y sonambulismo, es porque
no he podido confirmar por mis observaciones la existencia de estos estados diversos
como fases distintas (Bernheim, 1886, 189).

Cinco son los postulados bsicos de la teora: (1) Se puede encontrar la sugestionabilidad tanto
en personas no hipnotizadas como en hipnotizadas. (2) Se encuentra presente siempre, aunque en
diferentes grados. (3) La hipnosis es el estado de sugestionabilidad aumentada por excelencia. (4) La
hipnosis es un estado fisiolgico que nicamente puede obtenerse mediante sugestiones apropiadas.
(5) La hipnosis posee grados de profundidad que pueden determinarse mediante la sugestionabilidad
de la persona hipnotizada. Con el tiempo, lleg a dar tanta importancia a la sugestin que fue restringiendo el uso de la hipnosis hasta llegar a plantear que cualquier efecto hipntico poda producirse
mediante sugestin en vigilia; de hecho desarroll una cierta metodologa sistemtica a tal efecto que
denomin psicoterapia (Bernheim, 1891).
Al demostrar Bernheim el origen puramente sugestivo de la semiologa aducida desde la Salptrire,
resultaba totalmente insostenible su pretensin de reducir el hipnotismo a una manifestacin patolgica de carcter histrico (cfr. Kissel y Barrucaud, 1964). Pronto se reconocera, adems, pblica
e internacionalmente (p.e. Sidgwick, 1892) el final del enfrentamiento, con el triunfo de las tesis de
Nancy. Un claro ejemplo de aquel resultado queda reflejado en el cambio de orientacin de los tres lugartenientes de Charcot: Babinski, Binet, y Janet. Pasaron a ser muy crticos con aquel, y contribuyeron
decisivamente a demoler las doctrinas de aqul sobre la histeria y la hipnosis.

9.4. De lo patolgico a lo normal. La obra de Thodule Ribot


En la definicin de la Psicologa francesa confluyeron las siguientes grandes interpretaciones de
lo psquico: la Psicologa mdica, la Psicologa patolgica y la psicofisiologa, la neuropsicologa,
y la Psicologa experimental (Bernard, 1994). Su conjuncin dio un sentido peculiar y propio a la
Psicologa fisiolgica francesa, bien distinto, insistimos, al que le podra dar la ciencia alemana o
britnica del perodo.
La novedad de los nuevos sabios a la francesa (Carroy, 1993, VIII) fue partir de la obra de los
alienistas, de quienes experimentaban con el sueo provocado, y de los hospitales. Consideran lo
patolgico como la va regia para estudiar el funcionamiento normal, lo que les singulariz claramente
respecto del enfoque germano. Su psicologa fue patolgica. Consideraban el dominio de los fenmenos
psicopatolgicos como una especie de laboratorio para estudiar, cuasi-experimentalmente, el proceso

Inicios de la Psicologa en Francia 129

de estructuracin de los procesos psquicos y su funcionamiento. Se aproximaron a la Psicologa por


la va de la psicopatologa (Carroy y Plas, 1993), una va lgicamente muy cercana a la aproximacin
neurolgica y fisiolgica del mismo proceso (Beauchesne, 1986), y por tanto que permite obtener
datos tiles para el conocimiento psicolgico (Janet, 1889).
La Psicologa francesa, nacida en un contexto mdico, utiliz la hipnosis como instrumento bsico
para la investigacin psquica: mediante hipnosis inducida en un contexto de experimento clnico se
investigaban diversas funciones mentales del sujeto (Carroy, 1991).

La evolucin de una alteracin psquica muestra, como hacia atrs, la organizacin jerrquica
y el funcionamiento normal. Entienden la enfermedad como un proceso de descomposicin que,
cientficamente estudiado, permite reconstruir inversamente el proceso de construccin. El valor del
componente gentico a la hora de explicar la organizacin de lo psquico le llev a recurrir a la ley de
disolucin (ley de Ribot) para explicar las enfermedades mentales. Segn esta ley la desorganizacin
patolgica de lo psquico es un proceso de disolucin de las funciones psquicas, cualesquiera que sean
(memoria, voluntad, personalidad, sentimientos), que se produce en razn inversa de su evolucin,
desde lo ms complejo o lo ms elaborado hasta lo ms simple y primitivo.
En la Sociedad de Psicologa fisiolgica [de Pars] es el hipnotismo quien desempea el papel principal, pero las experiencias y discusiones sobre la clarividencia y la transferencia de ideas ocupan
tambin un lugar bastante destacado, mientras que todo aquello a lo que nosotros llamamos aqu, en
Alemania, Psicologa fisiolgica es all absolutamente secundario. (Wundt, 1893, 2-3).

Pese al exacerbado centralismo Ribot plante un cambio radical respecto de la espiritualista


Psicologa oficial, mantenida por el establishment acadmico, al incorporar el mtodo patolgico y
el experimental. Se alej del eclecticismo espiritualista dominante, antideterminista y antirreduccionista, introspeccionista, que defenda la dimensin libre e intelectual de un sujeto psicolgico
activo (a priori y ultra-emprico). Una tradicin que enterraba sus races inmediatas en la idealista
e intimista psicologa de la actividad de Maine de Biran y en el eclectisimo de Cousin.
El mtodo patolgico depende a la vez de la observacin pura y de la experiencia. La enfermedad es
una experimentacin del tipo ms sutil, establecida por la misma naturaleza, en circunstancias bien
definidas y con procedimientos de que no dispone el arte de los hombres: alcanza lo inaccesible. Por
lo dems, si la enfermedad no se encargase de desorganizar para nosotros el mecanismo del espritu,
hacindonos comprender mejor as su funcionamiento normal, quin se arriesgara a hacer unas experiencias que la ms vulgar moral reprueba? Se encontrara un hombre para sufrirlas, y otro para
intentarlas? La fisiologa y la patologa las del espritu tanto como las del cuerpo no se oponen una a
otra como dos contrarios, sino como dos partes de un mismo todo (Ribot, 1909).

Ribot dej claro que las preguntas principialistas, el qu, las causas primeras, son problemas que
caen dentro del mbito de la metafsica, pero no en el de la ciencia, por tanto no en el de la Psicologa.
Hay que contestar las ms funcionalistas cuestiones respecto del cmo o el para qu (Ribot, 1870).
No obstante, se inclin en lo personal hacia un materialismo epifenomenista (Chateau y cols., 1979),
desde el que redujo procesos y fenmenos del psiquismo a meros fenmenos marginales de la vida
orgnica, y ms en concreto de la actividad nerviosa cerebral, que surgan en el continuo esfuerzo
adaptativo por sobrevivir (Bidn-Chanal, 1995). Incorpor el punto de vista evolucionista y biolgico
(Carpintero, 1986, 130), comparativo y diferencialista, tan caracterstico de la Psicologa britnica,
en especial el lamarkismo de Spencer cuyos primeros Principios tradujo. Si bien se decant como
modelo a emular para la nueva ciencia psicolgica, frente al enfoque psicolgico britnico, por el
fisiolgico-experimental alemn, siempre mantuvo un claro biologicismo (Bidn-Chanal, 1990, 1991).
Ese biologismo empujaba hacia el funcionalismo, tambin hacia explicaciones genticas de las caractersticas psquicas, fruto de la filognesis y de la ontognesis (somatognesis y psicognesis). Empujaba
tambin a descalificar y rechazar el mtodo instrospectivo, para decantarse por los procedimientos
objetivos. Ribot valor ambos caminos para aproximarse al campo de lo psicolgico (Bidn-Chanal
y Caparrs, 1989) y destac su complementariedad.

130 Historia de la Psicologa

Nuestro propsito es el de demostrar que la


Psicologa puede constituirse como ciencia independiente; investigar bajo qu condiciones puede
hacerlo, y ver si entre muchos de nuestros contemporneos es ya esta independencia un hecho consumado (...) se distingue generalmente una Psicologa experimental, que no se ocupa ms que de los
fenmenos, y una Psicologa racional que se ocupa
solamente de la substancia. Pero mientras para
Wolf y los que como l piensan, estos dos estudios
son las partes complementarias de un mismo todo,
segn nosotros la Psicologa experimental sola constituye toda la Psicologa: el resto pertenece a la filosofa
o metafsica, y cae, por lo tanto, fuera de la ciencia ()
La Psicologa de que aqu nos ocupemos ser pues,
puramente experimental: no tendr ms objeto que
los fenmenos, sus leyes y sus causas inmediatas, y
no se ocupar ni del alma ni de su esencia, porque
traspasando esta cuestin los lmites de la experiencia, y no pudiendo ser comprobada, pertenece
a la metafsica (...) Esta Psicologa ser espiritualista o materialista? Tal cuestin no tiene sentido;
y tanto valdra suponerla a propsito de la fsica
experimental. El materialismo y el espiritualismo
implican una solucin de la cuestin de substancia
que corresponde a la metafsica. Posible es que, al
entregarse la Psicologa a sus investigaciones, incline
a una solucin ms bien que a otra, como el fisilogo puede inclinarse al mecanicismo o al animismo,
pero stas son ya especulaciones personales que
no deben ser confundidas con la ciencia (...) Si la
Psicologa quisiera ser a la vez una Fisiologa y una
metafsica, no sera ni lo uno ni lo otro. Es en esto
como las dems ciencias, todas las cuales reservan
a la metafsica las cuestiones de origen y de fin
(Ribot, 1870, 35-36, 52-53).

El mtodo que ha de emplear [la Psicologa] debe ser a la vez subjetivo y


objetivo (...) cada uno de estos dos mtodos tiene necesidad del otro (...) se
completan mutuamente, procediendo
el mtodo subjetivo por anlisis y el
objetivo por sntesis: El mtodo interior es el ms necesario, porque sin l
no podra saberse de lo que se trata;
el mtodo exterior es el ms fecundo,
porque su campo de indagacin es casi
ilimitado. El mtodo objetivo consiste
en estudiar los estados psicolgicos en
el exterior y no en el interior, en los
hechos materiales que los traducen
y no en la conciencia que les da origen (...) Los desarreglos mrbidos del
organismo que entraan desrdenes
intelectuales; las anomalas, los monstruos en el orden psicolgico son para
nosotros como experiencias preparadas por la naturaleza y tanto ms preciosas cuanto que la experimentacin
es ms rara. El estudio de los instintos,
de las pasiones y de los hbitos de los
diferentes animales nos proporcionan
hechos cuya interpretacin, frecuentemente difcil, permite por induccin,
por deduccin o por analoga reconstruir un modo de existencia psicolgica. El mtodo objetivo, por ltimo, en
vez de ser personal como el mtodo de
reflexin, reviste los hechos de cierto
carcter impersonal, se pliega delante
de ellos, y ajusta sus teoras a la realidad (...) (Ribot, 1877, 53-55).

Predic un procedimiento de construccin del conocimiento cientfico apoyado en la experiencia, la


experimentacin y la matemtica. Una postura consonante con las ideas positivistas y asociacionistas
de Taine, las de la pujante estadstica y antropometra britnica, las de la psicologa sensorial-experimental alemana, y la psicopatologa.
La Psicologa es, para nosotros, una parte de la ciencia de la vida o de la Biologa. Difiere del resto
de las partes de esta ciencia nicamente en que tiene por objeto los fenmenos espirituales y no los
fenmenos fsicos de la vida. El psiclogo experimental es un naturalista de cierta especie (...) Si la
Psicologa no es ms que una parte de la Biologa, no puede seguir siendo una parte de la Filosofa (...)
(Ribot, 1885, IX).

Insistimos, de nuevo, en su papel institucionalizador. Estuvo tras los primeros desarrollos organizativos de la Psicologa francesa. En 1889 se incorpor, con la ayuda de Taine, al Collge de France
como catedrtico de Psicologa experimental y comparada, contribuyendo en la creacin de un laboratorio de Psicologa fisiolgica en la Sorbona. Fund, o particip, en la creacin de varias revistas

Inicios de la Psicologa en Francia 131

La Revue Philosophique, LAnne Psychologique, Journal de Psychologie Normal et Pathologique,


y sociedades p.e. la Sociedad Francesa de Psicologa fisiolgica. Todo ello le convirti en el autntico mascarn de proa de la Psicologa francesa en eventos y reuniones internacionales (Fraisse
y Piaget, 1976; Nuttin, 1992). Y eso que... Ribot nunca realiz experimentos; aunque s facilit los
ambientes para poder llevarlos a cabo, adems organiz una especie de lnea de sucesin, tanto en
la lnea experimental como en la mdico-clnica (Pichot, 1981; Parot y Richlle, 1992): orient a
sus principales seguidores, licenciados en Filosofa, a inclinarse por la Psicologa a travs de una
formacin en medicina; es el caso concreto de Pierre Janet y George Dumas, pero tambin de toda
una tradicin que llega prcticamente hasta nuestros das (Blondel, Wallon, Ombredane, Lagache,
Favez-Boutonier...).

9.5. Pierre Janet y la Psicologa dinmica


En la teora de Janet confluyen la orientacin mdico-psicolgica de Ribot, y la del neurlogo
Charcot. En sus dos tesis, en filosofa El automatismo psicolgico (1889) y medicina El estado
mental de los histricos (1893), analiz la histeria y la hipnosis, temas que determinan su investigacin en medicina psicolgica. Desde un trasfondo positivista biologicista, entendi que el estudio
clnico de las enfermedades mentales era la va de acceso princeps al conocimiento de la vida mental
normal. Durante los 4 aos que separan sus dos tesis elabor un procedimiento de anlisis psicolgico como mtodo psicoteraputico. Basaba su psicoterapia en tres reglas: (1) Examen cara a cara, y sin
testigos, del paciente (2) riguroso registro de todo lo verbalizado por el/la paciente, (3) exploracin
de los antecedentes y de los tratamientos a los que el/la paciente haba sido sometida Se trataba de un
proceso de indagacin consciente, el paciente estaba en estado de vigilia. Si bien reconoca la existencia de una relacin afectiva entre terapeuta y cliente, no profundiz en esta idea, frente a lo que
s hizo Freud con la transferencia y la contratransferencia. Adems, reivindic la voz subconsciente,
herencia del cartesianismo, frente a la voz inconsciente, propia de la tradicin del romanticismo
alemn. Con l, la Psicologa clnica se traslad de lo neuro-gnico a lo psico-gnico, empezando la
gran era psi en el mbito de lo patlogico, y, adems, en medio de una abierta polmica entre Janet
y Freud al respecto de la cuestin de la prioridad cientfica de estos aspectos.
Su to, el filsofo Paul Janet, le llev al espiritualismo y a su fuente, la Psicologa intimista de Maine
de Biran con su concepcin dinmica e integradora del psiquismo (Carpintero, 1970). Su teora del
dinamismo mental o de la energa psquica se puede caracterizar (Ellenberger, 1950) por dos coordenadas: la fuerza y la tensin psicolgica, que son transformaciones de energas bio-fsicas. Caracteriza
la primera como la capacidad para efectuar acciones numerosas, rpidas y prolongadas en el tiempo;
en el caso de la segunda, habla de la capacidad de elevar la energa elemental a un nivel superior, o
lo que es lo mismo, de la capacidad para realizar acciones que implique un grado mayor de sntesis
psquica. Renovaba y completaba la teora de las neurosis. El concepto de organizacin, dominante en
la biologa del siglo pasado, est activamente presente en las ideas de Janet: Si el psiquismo normal se
caracteriza por la capacidad de sintetizar e integrar, el psiquismo enfermo se caracteriza justamente
por lo contrario (Girard, 1973). A la base del trastorno est la prdida de tensin, el debilitamiento de
la facultad de sintetizar que lleva, ineludiblemente, a la disgregacin de la vida mental, causa bsica
de las enfermedades mentales psquicas (histeria y psicastenia). Las funciones inferiores automticas
son las que persisten cuando las funciones superiores estn ya debilitadas.
(...) la falta de sntesis mental, la disgregacin del espritu no se presenta de la misma manera en ambos
casos [histeria y psicastenia]. En la histeria, los fenmenos psicolgicos, no pudiendo estar unidos de
modo completo, se separan abiertamente en varios grupos casi independientes uno del otro. La personalidad no puede percibir todos los fenmenos y sacrifica definitivamente algunos; es una especie de autotoma, y estos fenmenos abandonados se desarrollan aisladamente sin que el sujeto tenga conocimiento
de su actividad (...) En los psicastnicos la disgregacin mental se realiza de la misma manera; parece

132 Historia de la Psicologa

como si la personalidad no se resignara a los sacrificios necesarios, de modo que no abandona ms que
parcialmente los fenmenos a su desarrollo automtico (Janet, 1911, 443-444).

La psicopatologa revela que la Psicologa debe ser objetiva, puesto que debe estudiar las manifestaciones observables, los actos. El funcionalismo est presente en su propuesta. Todos los hechos
psicolgicos deben expresarse en el lenguaje de los hechos exteriores (Janet, 1930, 78). El pensamiento interior es la reproduccin, la combinacin de las acciones exteriores, bajo formas reducidas
y particulares. Considera al individuo en su totalidad en relacin con el mundo exterior. Se trata de
una Psicologa de patrones de conducta, en la que se afronta la accin desde una perspectiva evolucionista y en su relacin con el medio social. Se apoya en una visin jerrquica y organizada de las
funciones psquicas, en la dinmica e integradora nocin de tensin psicolgica, y en un planteamiento
gentico del desarrollo de los patrones de conducta psicolgicos (Ey, 1968).
Una Psicologa prctica que aspire a tener presencia en jurisprudencia, pedagoga y medicina, tiene
que ser ante todo objetiva y estar basada en hechos externamente observables. La Psicologa que se
desarroll desde el Cartesianismo consider el pensamiento como el fenmeno bsico y la accin como
una consecuencia o expresin secundaria. Utilizaba un lenguaje basado en descripciones de fenmenos internos y no aceptaba ningn lenguaje que se apoyara sobre descripciones objetivas. Estamos
obligados a formular una Psicologa en la que la accin externamente observable sea el fenmeno
fundamental () El conductismo, tan necesario en el estudio de la conducta de los animales, puede
aplicarse fcilmente a las acciones elementales. Pero: puede aplicarse el mismo tipo de descripcin
a la conducta de los hombres? Es posible si se cumplen dos condiciones: en primer lugar, esta Psicologa de la accin debe mantener un lugar para la conciencia, que sin embargo puede ser fcilmente
suprimida en el caso de los animales inferiores () Una segunda condicin es que en esa descripcin
de la conducta hay que preocuparse necesariamente de las formas superiores de conducta, creencias,
reflexin y experiencias. Hechos que habitualmente se han expresado en trminos de pensamiento,
y que en orden a preservar el mismo lenguaje en la ciencia de la Psicologa, resulta necesario expresarlos en trminos de accin. Podemos identificar a esta Psicologa con el nombre de Psicologa de la
conducta con el objetivo de indicar que se ocupa de una ms amplia y superior forma de accin que el
conductismo. (Janet, 1926, 205-205).

9.6. Psicologa individual y diferencial en Alfred Binet


En la personalidad cientfica de Binet confluyen la influencia de la Psicologa francesa (Taine, Ribot
y Charcot) y alemana (Wundt y G. E. Mller), pese a lo cual desarroll un planteamiento genuino
(Michotte, 1939). Partiendo en su inicio de un posicionamiento general asociacionista (Binet, 1886),
evolucion hacia posturas prximas a las de Wurzburgo (Binet, 1903), lo que le llev a rechazar la
interpretacin asociacionista del pensamiento, aproximndole al funcionalismo, un contexto en el
que aparecera su escala para la medicin de la inteligencia. Babinsky le introdujo en el grupo de
Charcot, con quien entabl una buena relacin. Permaneci 7 aos en la Salptrire, experimentando
con sujetos histricos hipnotizados, segn los planteamientos explicativos y el mtodo de Charcot.
Curiosamente, la que hoy es su aportacin ms conocida, la Escala de Inteligencia, pas prcticamente desapercibida en Francia, donde la prueba apenas se utiliz hasta la II Guerra, an a pesar de
su xito fuera, especialmente en EE.UU. (Wolf, 1973). Contribuy a ello, su prematura muerte, y las
malas relaciones que mantuvo con Piron, su sucesor en la direccin del laboratorio, quin llevaba a
cabo otro tipo de investigaciones, tanto en el campo de la Psicologa experimental, como en el de la
orientacin vocacional.

En un principio, Binet intent resolver los problemas de la Psicologa siguiendo a Taine y Ribot,
buscando en las leyes de la asociacin de ideas por contigidad y similitud la respuesta a todos los
problemas de la cognicin humana (Wolf, 1964). Estableca que el elemento fundamental del espritu
era la imagen, reduciendo el razonamiento a mera organizacin de imgenes, determinado slo por
las propiedades de stas. Pero all apareca una cierta insatisfaccin con el pasivismo britnico: Las
imgenes no son cosas inertes y muertas, sino que tienen propiedades activas, se atraen, se encadenan

Inicios de la Psicologa en Francia 133

y se funden entre s. Es un error convertir la imagen en un clich fotogrfico, fijo e inmvil; es un


elemento vivo, algo que nace, que se transforma y que crece como nuestras uas y nuestro pelo. La
actividad del espritu resulta de la actividad de las imgenes, lo mismo que la vida de la colmena
resulta de la vida de las abejas, o ms bien, como la vida de un organismo resulta de las clulas
(Binet, 1886, 274). Esa insatisfaccin se agudiza, y un ao despus escribe que en muchos casos la
asociacin no sirve: (...) la ley de la asociacin (...) no explica todos los hechos de la conciencia, y es
menos general de lo que haban supuesto los psiclogos ingleses (Binet y Fr, 1887, 204). Algo ms
tarde (Binet, 1892), desarroll una teora de los procesos psquicos, conscientes e inconscientes, que
descansaba en la nocin de organizacin y unidad. Tambin pona fin a su aceptacin de los supuestos
charcotianos cuando explica la neurosis y la hipnosis, decantndose por las tesis sugestivas contra las
que haba combatido intelectualmente aos antes (Varon, 1935).
Al principio, cuando M. Charcot coloc en sitio
de honor los estudios sobre el hipnotismo y el
sonambulismo, se produjo un gran movimiento
de entusiasmo. Desde entonces, tenemos que
admitirlo, el entusiasmo ha remitido un tanto;
se ha reconocido frecuentemente que estos
estudios presentan gran nmero de causas de
error, que muy a menudo falsean los resultados sin el conocimiento del ms cuidadoso y
prudente experimentador, y nadie puede decir
que nunca haya cometido un error; una de las
principales causas de incesante error (...) es la
sugestin, es decir la influencia del operador,
por medio de sus palabras, gestos, actitudes, e
incluso silencios (...) (Binet, 1892, 67-68).

Charcot nunca sospech de la sugestin;


nunca percibi la desastrosa influencia que
las sugestiones involuntarias pueden producir en un experimento sobre hipnotismo
o durante la observacin de un histrico.
Lejos de tomar la menor precaucin, hablaba constantemente en voz alta ante los
enfermos, anunciando lo que iba a suceder
(...) No es de extraar que sus oponentes
le reprocharan tan a menudo que sus histricos y su gran hipnotismo eran productos
artificiales. Para los que han vivido un poco
en el ambiente de la Salpetriere, es indudable que este reproche est bien fundado
(Binet y Simon, 1910, 69).

El fracaso en su intento por incorporarse a la docencia universitaria (Janet ocup la ctedra que
dejaba vacante Ribot, y Dumas la abandonada por Janet), le llev a apostar fuerte por su laboratorio.
Junto a Beaunis, de quien era director adjunto, inici (1892-1893) un Bulletin du Laboratoire de
Psychologie Physiologique, que publicaba trabajos de este centro (Pieron, 1939). Portavoz de la fe en
el laboratorio y el modelo experimental, pese a que no haba habido autntico desarrollo sistemtico
de laboratorios universitarios (Paicheler, 1993), el Boletn dej paso (1894) a LAnne Psychologique,
primera revista francesa autnticamente de psicologa. La idea directriz de la revista fue hacer de la
Psicologa una ciencia natural, que estudiara los fenmenos psquicos mediante los procedimientos
experimentales utilizados en Fisiologa (Sos-Pea y Molt, 1993).
(...) a medida que la ciencia avanza (...) las tendencias experimentales sobresalen cada vez ms. Y a
estas tendencias responden precisamente los laboratorios de Psicologa que se crean por todas partes
(...) Pero ahora ya no ocurre, como al principio, cuando el objeto casi exclusivo de las investigaciones
lo constituan la medida de la duracin de los procesos psquicos y la intensidad de las sensaciones;
la memoria, la atencin, el juicio, en una palabra, todos los procesos psquicos son estudiados por los
procedimientos experimentales utilizados en Fisiologa. Y es gracias a este mtodo que la Psicologa
llegar a convertirse en una ciencia de observacin y de experimentacin, es decir, en una verdadera
ciencia, como las restantes ciencias naturales. Es por ello que se excluye, que debe excluirse, cualquier
especulacin sobre la esencia y la naturaleza del alma, sobre su origen, sobre su destino (...) Su misin
es ms simple y ms precisa: estudia al hombre y al animal en sus manifestaciones psquicas, investiga los lazos que unen estas manifestaciones con el funcionamiento de los rganos, y en particular
del cerebro; recoge los documentos necesarios para constituir ms tarde la ciencia del hombre sin la
cual las ciencias sociales, la educacin, la criminalidad no tendran jams fundamentacin slida
(Beaunis, 1894, VI).

134 Historia de la Psicologa

Explicita sus ideas naturalistas en una esclarecedora Introduccin a la Psicologa experimental,


en la que plantea una Psicologa que va ms all de la wundtiana. Su principal campo de inters lo
constituyen esos procesos mentales superiores que Wundt exclua del laboratorio. La Sugestionabilidad
(1900), el Estudio experimental de la inteligencia (1903), y su artculo (1903) sobre el pensamiento
sin imgenes, muestran ya un Binet que ha superado innovadoramente sus planteamientos iniciales
(Oleron, 1957). Presenta la inteligencia como un proceso que tiene un estmulo externo, y que organiza,
dirige, elige, adapta..., por lo que difiere mucho entre individuos. La conceba como una fuerza organizadora que se poda comparar a una fuerza vital (Binet y cols., 1894, 108). En ella, Binet distingua
tres componentes bsicos: direccin, adaptacin y censura o crtica.
Un pensamiento sin imgenes no slo es posible, sino que adems es frecuente. El pensamiento
no necesita de la imagen para producirse, incluso hay zonas en que la imagen no puede reproducirse
y entra en conflicto con el pensamiento, como en el caso de la generalizacin. Ese carcter no siempre sensible del pensamiento muestra que existen dimensiones inconscientes de la vida mental que
necesitan, para hacerse patentes, de la palabra o la imagen. El pensamiento, o inteligencia, sera, pues,
un proceso dinmico, en muchas ocasiones inconsciente, no sensible e integrador de otras muchas
funciones (Binet, 1903). Persigue la supervivencia, lo que se logra mediante la adaptacin, un proceso
continuo en el que intervienen, adems de la propia inteligencia, los sentimientos, las emociones y
las tendencias. La inteligencia es la capacidad de adaptarse a lo nuevo y diferente, algo que, la mera
observacin muestra, vara entre las personas.
Casi todos los fenmenos de los que se ocupa la Psicologa son fenmenos de inteligencia: una sensacin, una percepcin, son manifestaciones intelectuales, lo mismo que un razonamiento () en la
inteligencia existe una facultad fundamental, cuya alteracin o ausencia, resulta de la mayor importancia para la vida prctica. Esta facultad es el juicio, tambin llamado buen sentido, sentido prctico,
iniciativa, la facultad de adaptarse uno mismo a las circunstancias. Una persona puede ser un morn o
un imbcil si tiene carencias en el juicio; pero con buen juicio nunca ser lo uno ni lo otro. Por ello el
resto de facultades intelectuales parecen de escasa importancia en comparacin con el juicio (Binet
y Simon, 1905, 196).

Pero no slo se conforma con reconocer esa diversidad en la distribucin de la inteligencia, sino
que, como se estaba intentando en otros contextos nacionales, pretende medir esas diferencias. Se
aproxima a la problemtica con un planteamiento diferente al britnico en la forma de afrontar la
medida de las diferencias individuales, y en la concepcin de los instrumentos, incluso en la forma
de entender la labor y el objeto de la psicologa en general.
La Psicologa general estudia las propiedades generales de los procesos psicolgicos, y que por lo tanto
son comunes a todos los individuos; la Psicologa individual, por el contrario, estudia aquellas propiedades de los procesos psicolgicos que varan de un individuo a otro. (Binet y Henri, 1896, 411).

Su inters no es construir tests para determinar los procesos y sensaciones ms elementales, a


ejemplo de los psicofsicos, sino tratar con las facultades psquicas superiores () si se quiere estudiar
las diferencias que hay entre individuos es necesario comenzar con los procesos ms complejos e
intelectivos (...) es, sin embargo, precisamente lo contrario lo que se ha venido realizando por la mayora
de autores que se han ocupado de esta problemtica. (Binet y Henri, 1896, 417). Incluyeron pruebas
para estudiar procesos como la memoria, la atencin, la imaginacin, la comprensin, la sensibilidad
artstica y moral, la sugestionabilidad, la fuerza de voluntad y la habilidad motora.
Binet, miembro de la Socit Libre por lEtude Psychologique de lEnfant (Buisson, 1911), fundada
en 1899, particip activamente en la Campaa que esta Sociedad emprendi para sensibilizar a la
sociedad y a las instancias de gobierno de la problemtica asociada al retraso escolar. Para afrontar este
problema desarroll un instrumento de evaluacin fiable y vlido, aplicable a este grupo poblacional.
Binet y Simon describan tres posibles mtodos para medir la inteligencia.
1. El mtodo mdico, que trata de apreciar los signos anatmicos, fisiolgicos y patolgicos de la
inteligencia inferior.

Inicios de la Psicologa en Francia 135


2. El mtodo pedaggico, que trata de juzgar la inteligencia de acuerdo con la suma del conocimiento
adquirido.
3. El mtodo psicolgico, que realiza observaciones y medidas directas del grado de inteligencia
(Binet y Simon, 1905, 42).

El primero les pareca indirecto porque conjeturaba lo mental a partir de lo fsico; el pedaggico
era directo, pero no se centraba en la inteligencia, sino en la instruccin. Por ello, decidieron potenciar
el mtodo psicolgico.
La idea fundamental de este mtodo es el establecimiento de lo que llamaramos una escala de medida
de la inteligencia. Esta escala est compuesta de una serie de tests de dificultad creciente, empezando
por el nivel intelectual ms bajo que puede observarse, y terminando en la inteligencia normal media.
Cada grupo en la serie corresponde a un nivel mental diferente (Binet y Simon, 1905, 40).

En 1908 publicaron una revisin de su primer trabajo (la segunda revisin vera la luz en 1911, ao
en el que fallecera Binet). Ahora la escala apareca ordenada por edades. Fancher (1985) hace notar
que Binet nunca consider ni necesario ni oportuno disponer de un procedimiento estandarizado para
el clculo de los niveles intelectuales, como si hara slo un ao despus William Stern.
Stern defina el cociente intelectual en los siguientes trminos: Este valor no expresa la diferencia,
sino la razn, entre edad mental y edad cronolgica, y es as parcialmente independiente de la magnitud
absoluta de la edad cronolgica. La frmula es entonces: cociente mental = edad mental/edad cronolgica (Stern, 1912, 42).

Binet adapt, para asignar los grados de dificultad a los tems, la misma lgica que se utilizaba
para el clculo de umbrales sensoriales, de hecho era una definicin operacional para calcular umbrales intelectuales en un contexto social concreto (Carroll, 1982, 70-71). Este aspecto del trabajo de
Binet est en consonancia con su concepcin de la inteligencia como un ejercicio en la vida cotidiana
de mltiples procesos psicolgicos enlazados bajo el control del razonamiento prctico. Si se acta
educativamente sobre esos procesos resulta posible incrementar el nivel intelectual. Por ello, parte de
su trabajo se dirigi al diseo de una serie de ejercicios que llam de ortopedia mental (Binet, 1909).
Su propuesta pretende desarrollar un programa de mejora de los niveles intelectuales, y tambin la
inteligencia real de los nios retrasados y/o discapacitados, por medio de la intervencin educativa.
He comprobado a menudo y lamentndolo mucho, que existe una prevencin frecuente contra la posibilidad de educar la inteligencia. El proverbio familiar que dice: Cuando se es tonto va para largo
parece haber sido tomado al pie de la letra por maestros sin sentido crtico, los que se desinteresan de
los alumnos que carecen de inteligencia; no sienten por ellos ni simpata, ni siquiera respeto, porque
la intemperancia de su lenguaje les hace decir ante esos nios cosas como esta: Ese nio es uno que
no har carrera (...) est mal dotado (...) no tiene inteligencia. He escuchado con demasiada frecuencia
estas palabras imprudentes. (...) Algunos filsofos recientes parecen haber prestado su apoyo moral
a estos veredictos deplorables afirmando que la inteligencia de un individuo es una cantidad fija que
no es posible aumentar. Debemos protestar y reaccionar contra este pesimismo brutal y trataremos de
demostrar que carece de fundamento. (...) Si se considera que la inteligencia no es una funcin nica,
indivisible y de esencia particular, sino que est formada por el concierto de todas estas pequeas
funciones de discriminacin, observacin, retencin, etctera, cuya plasticidad y extensibilidad hemos
constatado, parecer indiscutible que la misma ley gobierne el conjunto y sus elementos y que por
consiguiente la inteligencia de alguien sea susceptible de desarrollo; mediante el ejercicio y el entrenamiento, y sobre todo el mtodo, se llega a aumentar su atencin, su memoria, su juicio y volverse
literalmente ms inteligente que antes. (...) Y yo hubiera aadido tambin que lo que importa para
conducirse en forma inteligente, no es tanto la fuerza de las facultades como la manera de aplicarlas, es
decir, el arte de la inteligencia, y que este arte debe necesariamente afinarse con el ejercicio. (Binet,
1909, 149-151).

Binet tuvo xito all donde fracasaron los pioneros del movimiento eugensico: desarroll un
test mental directamente relacionado con las manifestaciones de la conducta inteligente en la vida
real (Fancher, 1985). Sin embargo, el trasfondo ideolgico y las expectativas tericas a principios
de siglo estaban mucho ms a favor de la idea de una inteligencia biolgicamente determinada y de

136 Historia de la Psicologa

sus propuestas eugensicas que de la ortopedia mental de Binet. Por ello, el movimiento eugensico
adopt (y adapt) el test a sus propsitos, convirtindole en un medio para interpretar y medir la
habilidad general heredada.
Su cuantificacin exacta llegara, ya en EE.UU., con la versin estandarizada que Terman hara del
test de Binet y del nuevo concepto de cociente intelectual. Esa reinterpretacin del test de Binet, como
un instrumento capaz de medir una aptitud nica y general de origen fisiolgico y heredable, puede
considerarse como una traicin a los objetivos originales de sus escalas. Binet siempre mantuvo la ms
dinmica y social expresin de nivel mental (Wolf, 1973, 203).

En esta etapa final de su vida, volvi a un rea en la que se haba iniciado durante sus aos en la
Salptrire, la psicologa patolgica. Estudi con Simon diversas patologas clnicas como la histeria, la
locura consciente, la locura maniaco-depresiva, las demencias, ahora con los mismos procedimientos
y perspectiva de la Psicologa normal (p.e., Binet y Simon, 1910, 1911).
Pas de una psicologa de los procesos inferiores (sensoperceptivos y motricos) a otra de los
procesos superiores, de una Psicologa de los contenidos a otra de las funciones, de una Psicologa
esttica a otra dinmica y gentica, de unapsicologa de promedios a otra de diferencias. Los perfiles
de su obra (psicologa general frente a individual, normal frente a patolgica, bsica frente a aplicada)
marcan importantes senderos de desarrollo de las ideas psicolgicas.
(...) despus de largo tiempo, se ha atendido a estas preocupaciones, tomando la iniciativa con investigaciones sobre el valor judicial del testimonio. Resulta necesario continuar con estas investigaciones, a fin de evitar que stas se conviertan en meras y puras investigaciones de laboratorio sobre la
memoria, o en artculos destinados a dormitar en las revistas; no debe perderse de vista que se trata
de prestar un servicio real a los magistrados y a la justicia. La misma necesidad de utilizacin prctica
inspira nuestros estudios (con el Dr. Simon) sobre la pedagoga, el reclutamiento de nios, los mtodos para medir la inteligencia de los nios normales, y para clasificar a los dbiles intelectualmente,
idiotas, imbciles y dbiles. Continuaremos en este orden de ideas con Vaney, estudiando la determinacin de las aptitudes de los nios, y la medida de sus conocimientos, dos cuestiones que son vitales
para la pedagoga. (...) En patologa mental, intentaremos divulgar el uso de las tcnicas psicolgicas
ms modernas, y mostraremos muy pronto, con el Dr. Simon, lo que pueden dar de s estas tcnicas
en el anlisis de los estados de demencia (...). Estas cuestiones bastan para caracterizar, a nuestro
entender, una orientacin nueva; muestran qu sentido hay que dar a las aplicaciones prcticas de la
Psicologa (Binet, 1908, V-VI).

9.7. El nacimiento de la Psicologa en la Suiza francfona


La psicologa se expresaba en lengua francesa en ms de un pas europeo. Un ejemplo claro de esto
nos lo ofrece Suiza, un pequeo pas que hoy aparece a los ojos de muchos como una especie de microcosmos europeo, en el que existen cuatro idiomas nacionales y numerosos dialectos (Burckhardt
y Droz, 1992). Ese carcter plurilinge responde, en buena medida, a sus especiales caractersticas
geogrficas y a sus actitudes polticas neutralistas, lo que propici importantes intercambios con sus
pases vecinos (Francia, Alemania, Austria, Italia). Podra decirse que en la base de la psicologa
acadmica y la psicotecnia suizas se halla la labor de tres hombres vinculados a la ciudad de Ginebra
y pertenecientes a generaciones sucesivas: Th. Flournoy, E. Claparde y J. Piaget, por otra parte muy
ligados entre s.

Flournoy, de formacin plenamente francesa, aunque permaneci dos aos en Leipzig con Wundt
(Goldsmith, 1979), introdujo la ciencia psicolgica en Suiza, ocupando la primera ctedra de Psicologa
(Fisiolgica y Experimental) dotada en Ginebra (1891). Al ao siguiente funda un laboratorio de
Psicologa en la Facultad de Ciencias de Ginebra, donde investig sobre temas habituales de la poca
(ideacin, cronometra mental y procesos sensoriales), aspectos que conjug con su inters por la
investigacin psquica (actual parapsicologa), ese extrao compaero de viaje con el que los psiclogos de diferentes pases (y continentes) se aliaron primero, y desplazaron despus, en su lucha por
hacerse un hueco en la estructura acadmica y en la vida social (Leary, 1984; Coon, 1992). Como

Inicios de la Psicologa en Francia 137

todo los impulsores disciplinares, Flournoy est detrs de muchas de las aventuras fundacionales de
la Psicologa suiza, creando, por ejemplo, junto con Claparde, la primera revista suiza de Psicologa,
Archives de Psychologie (1901) y actuando como Presidente del VI Congreso Internacional de Psicologa
(Ginebra, 1909). Amigo de James (Le Clair, 1966), comparti su pragmatismo, orientndose hacia la
psicopatologa, la investigacin psquica, e incluso hacia la psicologa analtica jungiana (Cifali, 1983).
Como aqul, equip e inaugur laboratorios, sin ser l mismo un experimentalista. Mostr abiertamente la falta de compromiso con el enfoque experimental, dadas las limitaciones de la psicologa de
laboratorio, decantndose por una Psicologa emprica de carcter holista, abierta a las dimensiones
de la personalidad.
() una hora pasada en una guardera o en la as llamada sesin espiritista plantea muchos ms problemas psicolgicos, y algunos ms relevantes para la vida, de los que uno podra afrontar y resolver
durante varios aos consagrado al trabajo especficamente de laboratorio (Flournoy, 1896, en Cifali,
1983, 115).

Prcticamente en todos sus cargos sucedi a Flournoy su primo Claparde (Claparde, 1930;
Trombetta, 1989), miembro de una familia francesa protestante emigrada a Suiza cuando las guerras
religiosas. ste tambin se form a la francesa (Djerine, Binet, Henri, Larguier), con un ao acadmico en Leipzig (1892-1893). Tras su doctorado en medicina (1897), con una tesis sobre el sentido
muscular, se incorpor como profesor de Psicologa en la Facultad de Ciencias de la Universidad de
Ginebra, donde pas a dirigir el laboratorio de Psicologa Experimental, lleg a profesor extraordinario y, finalmente, tras la jubilacin de Flournoy, ocup su ctedra, as como la titularidad nica de
los Archives. Desde una orientacin biologicista y experimental, que le llev incluso a la psicologa
animal, plante una psicologa funcionalista y diferencialista (sensorial y psicomtrica), con una
creciente dedicacin a la psicologa infantil y la paidologa, y a la psicotecnia. Particip activamente
en la internacionalizacin de la nueva psicologa, en los Congresos Internacionales de Psicologa,
organizando adems la Asociacin Internacional de Psicotecnia, que se constituy en Ginebra en 1920,
y peridicas Conferencias Internacionales (Germain, 1955; Nuttin, 1992; Trombetta, 1998).
Claparde, entroncado en una filosofa pragmtica, siempre se refiri a su psicologa como genticofuncional. Ahora bien, con este trmino no se auto-identifica con postura cientfica, o escuela, alguna,
sino simplemente con un punto de vista a partir del cual aproximarse al estudio de los fenmenos
psquicos. Yo afirmo que la psicologa funcional no es una Psicologa que se oponga a ninguna otra.
No es ms que una manera de abordar los fenmenos mentales, o si se prefiere, los fenmenos de la
conducta (Claparde, 1933, 76).

Desde un punto de vista dinmico ofrece una concepcin activa y biolgicamente contextualizada de la conducta, lo que le lleva a estudiar las causas y factores de ese dinamismo. Partiendo
del propio organismo y sus funciones vitales, encuentra aquellas causas en la relacin que se da
entre la persona y el medio, que acta como estmulo. La conducta se presenta siempre como una
reaccin psico-orgnica en una situacin de desequilibrio (el omnipresente principio de constancia,
psicolgicamente rebautizado como homeostasis). Los procesos motivacionales resultan claves para
entender su propuesta de estudiar los fenmenos psquicos en trminos de su utilidad para conjugar
las necesidades y los intereses del individuo. El saber, el conocimiento, ha de ser puesto al servicio
de la accin (significacin biolgica). Sobre este planteamiento se apoy su concepcin funcional,
activa, e individualizadora del proceso educativo, ideas que dieron forma a la nueva escuela.
Pretendo introducir al educador en la ciencia psicolgica, y muy especialmente en la Psicologa del
nio () [y estimular] al maestro en ejercicio para que abandone el tedio de la rutina habitual, animndole a preguntarse de vez en cuando cuestiones serias, que debera siempre intentar responder a
partir de hechos (Claparde, 1911, III-IV) Para lograr este objetivo, destacaba problemas pedaggicos
importantes [p.e investigar sobre () las circunstancias que favorecen el desarrollo del nio, y los
procedimientos para educarle hacia objetivos, Claparde, 1911, 41], as como los procedimientos de
psicodiagnstico, especialmente los tests, y psicotecnia (Claparde, 1911, 41).

138 Historia de la Psicologa

En 1912 fund, con la ayuda de Bovet, el hoy famoso Instituto Juan Jacobo Rousseau, destinado
a la formacin de educadores, al estudio de la psicologa del nio y a la difusin de las ideas nuevas
en pedagoga. Se trataba de la primera institucin en la que psicologa y pedagoga se unan en la
investigacin experimental para poner en manos de los enseantes y de los educadores los mejores
instrumentos y los conocimientos ms adecuados (Ducret, 1984, 577). Diriga su actividad en cuatro
direcciones: 1, es una escuela en la que los futuros educadores adquieren la orientacin que necesitan para su labor profesional; 2, capacita a los maestros y maestras para conocer por s mismos el
amplio campo de la ciencia psicopedaggica; 3, es un centro para la investigacin y estudio del nio
relacionado con los mtodos educativos y escolares; 4, es un centro de informacin y de propaganda
para los educadores (Luzuriaga, 1935, 7).
El sucesor de Claparde sera Piaget. Indudablemente, el primero ayud a definir el entorno cognitivo
en el que se fue estructurando el pensamiento del segundo. Por cierto que existe un amplio consenso
respecto de cules han sido las principales lneas de esta influencia: (1) la concepcin de la infancia no
como una etapa imperfecta, sino como un estadio distinto al del adulto, en el que dominan intereses
diferentes; (2) la concepcin homeosttica del organismo; (3) la funcin psicobiolgica de la conciencia; (4) la importancia de la inteligencia y sus funciones (p.e., Caparrs, 1982, Carpintero, 1985, Peir
y Grau, 1991).

CAPTULO

10

Inicios de la Psicologa en Rusia


10.1. Introduccin
B. Martn del Ro
Universidad Miguel Hernndez
de Elche

La psicologa rusa se caracteriza en sus inicios, y durante buena


parte de su historia, por una lucha constante entre dos tendencias
extremas: el idealismo y el materialismo. Ya en el siglo XVIII,
algunos ilustrados (Lomonosov, Anichkov, Kerestury, Novikov,
Radishehev) sostuvieron que todo fenmeno psquico, incluiF. Tortosa
dos los procesos superiores de la conciencia, no eran otra cosa
que una propiedad producida por el cerebro. No obstante, fue a
Universitat de Valncia
lo largo del siglo XIX, cuando la filosofa y la fisiologa lograron
sentar los presupuestos tericos de una psicologa objetiva, cuya
base se hallaba en el materialismo filosfico y en las ciencias naturales. Esta unin condujo [en las
mismas fechas en que en Alemania Helmholtz, Wundt o Hering trataban de organizar la investigacin cientfico-fisiolgica de la vida psquica] al surgimiento de una fisiologa de la actividad
nerviosa superior, que sera el germen de una psicofisiologa propiamente cientfica, contemporneamente a aquellos en la obra de Sechenov, y, luego lo veremos, en las neuro-psicologas de Pavlov
y Bechterev.
La reflexin psicolgica europea de la primera mitad del siglo XIX haba seguido tres grandes
lneas tericas: la idealista, de carcter racionalista e innatista; la emprica, de carcter sensistaasociacionista; y la fisiolgica, basada sobre todo en el estudio del sistema nervioso. En esta ltima,
adems, tuvo lugar en toda Europa una autntica revolucin, puesto que los conceptos vitalistas, a
los que haba dado lugar el idealismo, estaban siendo erradicados de la ciencia como resultado de los
brillantes avances que se estaban produciendo en la explicacin experimental y fsico-qumica de los
fenmenos vitales; adems haba irrumpido con gran fuerza, desde la biologa, la idea de evolucin.
La segunda mitad del siglo XIX fue un perodo de agrios debates entre los partidarios de posturas
vitalistas, y quienes fueron atrados por planteamientos mecanicistas y/o materialistas [p.e. la polmica entre el bilogo conservador Wagner y el radical Vogt en 1854, o la mantenida por el bilogo
jesuita Wasmann y von Uexkll en 1900]. Estos enfrentamientos, durante el revolucionario perodo
de mediados de siglo, en buena medida reflejaban el ms general enfrentamiento entre progresistas
y conservadores. Los intelectuales ms radicales de los diferentes pases vieron en la ciencia natural
una promesa de futuro. Ese violento giro hacia lo objetivo, que se produjo entre los bilogos de habla
alemana, tuvo fuerte influencia en otras zonas de su influencia, como la rusa.
De hecho, y en sintona con ello, la investigacin cientfica rusa sobre el ser humano, desde mediados del siglo XIX, estuvo dominada por dos movimientos complementarios, que se enfrentaron
a la ortodoxia religiosa y poltica. La Fisiologa Experimental (p.e. Ousiannikov, Tsion o Botkin)
dedicada al estudio de la influencia trfica del sistema nervioso, y los Propagandistas de las Ciencias
Naturales (Blinsky, Herzen, Chernyshevsky, Dobrolyubov o Pisavev), tambin conocidos como
demcratas revolucionarios.
Este ltimo grupo de intelectuales liberales lleg a formar un movimiento poltico-social que
defenda un socialismo radical, opuesto a las fuerzas ideolgicas de la autocracia, y que llegaron a
139

140 Historia de la Psicologa

proponer, frente a las doctrinas idealistas de sus rivales, unos planteamientos monistas y materialistas. Un materialismo que se encontraba muy prximo a una ciencia natural que haba hecho grandes
progresos en la explicacin determinista de la vida, e incluso de la conciencia. Los integrantes del
grupo, convencidos de la unidad de la ciencia y la vida, emprendieron una amplia campaa de popularizacin de los logros de las ciencias de la vida del momento, animando a los jvenes con talento
a que se incorporaran a la investigacin en las ciencias naturales, contra toda posicin idealista.
Sechenov fue uno de los primeros fisilogos en alinearse con este gran movimiento del pensamiento
social ruso (Koshtoyants, 1965, 122) y en defender una interpretacin determinista de la regulacin
mental de la conducta.
Este movimiento surgi al comienzo del gobierno (1855-1881) del Zar Alejandro II, en una poca
de cambio social y relativa apertura poltica (p.e. abolicin de la servidumbre a los campesinos,
creacin de asambleas territoriales a las que confi las funciones fiscales y judiciales que antes
desempeaban los seores, reforma de la enseanza ...) propiciadas por la accin de una burocracia
crecientemente liberal que busc reformar el sistema zarista, an mantenindose alejados de ideologas
revolucionarias (Joravsky, 1989).

10.2. La Psicologa experimental introspeccionista de


la Rusia prerevolucionaria
El modelo de Psicologa de Wilhem Wundt desarrollado en Alemania y que se plasm en su libro
Elementos de Psicologa fisiolgica (1873-1874) supuso la incorporacin de un enfoque experimental a la Psicologa, que ofreci un modelo, en buena parte del mundo, para el desarrollo disciplinar
de una Psicologa independiente de la Filosofa y la Fisiologa, y que tena como objeto de estudio
la conciencia y, como mtodo, la introspeccin. Adems, la fundacin en 1879 del laboratorio de
Psicologa experimental en Leipzig (Alemania) supuso la posibilidad de que diferentes profesionales de la poca se formasen como investigadores en este nuevo campo cientfico.
Fue as como en este laboratorio se formaron un gran nmero de investigadores extranjeros que
pretendan ampliar sus estudios y adquirir un conocimiento de primera mano de las ltimas novedades acaecidas en el mbito de la psicologa cientfica. Al regresar a sus pases fundaron laboratorios
para el estudio experimental de los procesos psquicos, as como revistas para la divulgacin de los
resultados de sus trabajos de investigacin.
La incorporacin de la psicologa en los territorios rusos se produjo en los inicios de la dcada
de 1860, coincidiendo con la restauracin (1863) de la enseanza de la filosofa en las universidades
rusas. Durante esa dcada alcanzaran su climax diversos conflictos ideolgicos y filosficos, que
reflejaban la exacerbacin de las diferencias sociales y polticas. Sechenov se convirti en el autntico
centro de todos los debates y controversias psicolgicas, filosficas e ideolgicas que tuvieron lugar
por aquellos aos en Rusia, siendo muy criticado (por su materialismo) por filsofos y psiclogos, y
habitualmente ensalzado por cientficos y mdicos (Razran, 1965). Durante el gobierno de Alejandro
III el poder central vaci, por completo, de contenido muchas de las reformas conseguidas en los aos
precedentes, controlando frreamente los entornos universitarios. Fueron tambin los aos en los que,
coincidiendo con una autntica revolucin demogrfica y un profundo sentimiento nacionalista y
anti-judo, se produjo la industrializacin del pas, an cuando la estructura demogrfica continuaba
mostrando que todava un 90% de la poblacin era rural.
En aquellos aos se constituira, tomando como centro Mosc, una ciencia psicolgica universitaria oficial a la alemana. sta tuvo como punto de referencia inicial la Universidad y la Sociedad
Psicolgica de Mosc, de la que fueron miembros destacados su fundador N. Grot y G. Chelpnov.
Cont con la revista Problemas de Filosofa y de Psicologa como rgano oficial de expresin, en

Inicios de la Psicologa en Rusia 141

ella publicaron trabajos profesionales de distintos campos que estaban interesados en esta nueva
disciplina (Quintana, Tortosa, de la Casa, Ruz y Snchez, 1998; Zumalabe, 2003).
Nikolai Grot, formado con Wundt en Leipzig, fue profesor de filosofa e introdujo los estudios de
Psicologa, primero en la Universidad de Odessa y ms tarde en la de Mosc. Desarroll la influyente
teora del giro psquico, segn la cual lo psquico se manifiesta en el intercambio de movimientos
o impresiones entre el organismo y su medio llevada a cabo mediante aquellos. Segn l, la realidad
objetiva afecta al sujeto de modo que sus cogniciones y emociones reflejan esta influencia, por lo que la
conducta se produce como respuesta a ella. Aceptaba la importancia de las variables intrapsicolgicas
(componente idealista dentro de este esquema reflejo) e hipotetizaba que dirigan la conducta. As
aadi el componente de la actividad voluntaria que llevaba a la idea de que el individuo no era un
objeto pasivo, sino un agente activo (Sukhodolsky, Tsytsarev y Kassinove, 1995).
Impresiones
internas
Impresiones
externas
Entendimiento

Tendencias
volitivas

Movimientos
externos

Asociacin a
nuevos giros

Huellas en la
conciencia

Cada giro empieza con impresiones externas que se


transforman en sensaciones o impresiones internas,
se complican luego en la esfera del entendimiento
y, despus de pasar por el estadio de las tendencias
volitivas, se traducen en movimientos externos. Las
huellas que deja en la conciencia cada giro psquico, en virtud de las leyes de la asociacin, entran en
contacto con los elementos de los nuevos giros, que,
de este modo, se van haciendo cada vez ms complicados () nuestra alma, con todas las formas y leyes
inmutables de su ser y con todas sus relaciones con la
realidad de lo material constituye el sol fijo que crea
e ilumina la realidad, la cual gira en torno a l y se
le aparece en el espacio y en el tiempo (Grot, 1894,
citado en Rubinstein, 1963, 327-328).

Figura 10.2. Representacin del giro psquico

Sin embargo, el representante ms destacado de Wundt en Rusia fue Georgui Chelpanov, considerado como el principal responsable del importante desarrollo de la Psicologa introspeccionista en
este pas y ferviente defensor de la independencia de la Psicologa frente a la Filosofa y la Fisiologa
(Kozulin, 1985).
Formado en la Universidad de Odessa por Grot, en 1891 se traslad a la Universidad de Kiev en
la que instaur los estudios de Psicologa en el mbito universitario. Durante el curso acadmico de
1893 visit los principales laboratorios alemanes, estudiando con Wundt y Stumpf, y al regresar a
Rusia fund el laboratorio de Psicologa de Kiev. En 1906 sucedi a Grot en la Ctedra de Psicologa
de Mosc y en 1912 inaugur el Instituto Psicolgico de Mosc, del que fue su primer director.
El instituto, uno de los mejores de su tiempo, se convirti en el primer foco de irradiacin de la
Psicologa experimental para lo cual cont con una publicacin, la Revista de Psicologa (Gondra,
1997), fundada tambin por l en 1917. En este instituto se form la primera generacin de psiclogos
profesionales rusos, pasando ms de 150 personas (Zumalabe, 2003). Sobre ellos, influy, adems,
por su nfasis en el necesario control experimental sobre el proceso de investigacin; de hecho, su
manual de Psicologa experimental colaborara significativamente en la general adopcin del mtodo
experimental por los psiclogos rusos.
Como muestra de su postura antidogmtica y abierta a distintos planteamientos psicolgicos,
inicialmente se uni al programa de Wundt defendiendo su psicologa ante el reduccionismo de fisilogos y reflexlogos. En su exitoso Cerebro y Alma (1900) realiz una dura crtica a las propuestas
de Sechenov. Afirmaba contra los reflexlogos que sin el alma el cerebro no podra pensar, si bien,

142 Historia de la Psicologa

para la percepcin del mundo externo, ella tiene que ayudarse del cerebro (Quintana, Tortosa, de la
Casa, Ruz y Snchez, 1998).
Ms tarde acept la definicin positivista de Klpe y la introspeccin sistemtica de los psiclogos
de Wurzburgo. Ya en la etapa sovitica, se opuso a la intencin de subordinar la Psicologa a la doctrina
de Marx y Engels, por lo que en el I Congreso Psiconeurolgico de todas las Rusias, celebrado en 1923,
fue acusado de anticomunista y como consecuencia, cesado de la direccin del instituto y olvidado.
Posteriormente se le reconoci el mrito de potenciar, organizar y dirigir esta institucin considerada
por muchos investigadores como la casa paterna de la psicologa rusa (Zumalabe, 2003).
La tercera figura ms representativa de la investigacin experimental fue N. Lange. Fundador de
un laboratorio psicolgico en la Universidad de Odessa, public un influyente libro, Investigaciones
psicolgica: La ley de la percepcin y la teora de la accin voluntarias (1893), bien conocido y
apreciado incluso fuera de Rusia. Junto a los dos anteriores se mostr, adems, abierto al desarrollo
de las aplicaciones inherentes a las teoras psicolgicas. En especial, como ocurriera en muchos otros
pases (p.e. EE.UU. o Espaa) al mundo escolar y a la educacin en cualquier nivel.
Junto a esta lnea oficialista, ortodoxa, se fue conformando, durante las ltimas dcadas del siglo
XIX y el primer cuarto del XX, una alternativa heterodoxa, apoyada en una concepcin materialista y
orientada hacia el objetivismo, que desarroll y sistematiz progresivamente, con Bechterev y Pavlov,
una visin reflexolgica del comportamiento.

10.3. Psicologa experimental fisiolgica


Sin embargo, esta Psicologa de la conciencia, de corte idealista, estructuralista e introspectivo,
desarrollada en Rusia en las ltimas dcadas del siglo XIX, tena dificultades para llegar a ser una
ciencia objetiva unitaria y fue reemplazada por una Psicologa objetiva apoyada en concepciones materialistas que progresivamente dio lugar a una visin reflexolgica del comportamiento (Quintana,
Tortosa, de la Casa, Ruz y Snchez, 1998, p. 201).
La Reflexologa tuvo que convivir en constante polmica con la oficialista psicologa estructuralista,
acusada por stos, por especulativa e introspectiva, de idealista. La Gran Revolucin (1917) acabara
por erradicar la orientacin introspectiva, wundtiana en su origen, que, ya en 1918, vio como se suprima el rgano de expresin de la Sociedad. El prtico de la depuracin de Chelpanov lo constituy en
Congreso Psiconeurolgico, celebrado en Mosc en 1923, donde los viejos reflexlogos y los nuevos
psiclogos marxistas, muchos formados justamente con aquel, los no exilados, conformaron un frreo
muro opositor. Antes de un ao (1924) Chelpanov haba sido sustituido en la direccin del Instituto
de Psicologa de Mosc por su ex-discpulo K. Kornilov, un convencido objetivista que inaugurara
una etapa de Psicologas netamente materialistas y mecanicistas (Kozulin, 1984), que poco tiempo
despus, por su difcil conjugacin con planteamientos dialcticos tambin acabaran siendo dejadas
de lado, e incluso condenadas (Payne, 1968).

10.3.1. Contexto cientfico-histrico de desarrollo


La Europa del siglo XIX sufri un orden social marcado por la Revolucin Industrial que dio lugar a
un capitalismo triunfante que empez a eliminar la produccin artesanal y a suplir la fuerza manual
del hombre, con la consiguiente miseria de la clase obrera.
Este hecho tuvo repercusiones diferentes en las ciencias fsico-naturales y en las sociales y filosficas. Mientras que se produjo un fuerte desarrollo en las primeras, dadas las exigencias crecientes
del comercio y la industria, las consecuencias sociales impuestas por la nueva tcnica imprimieron
un marcado carcter revolucionario a las segundas (Colodrn, 1978). El Manifiesto del Partido
Comunista de 1848, expona las tesis bsicas de una nueva concepcin del mundo en el que la lucha
de clases era el motor de la historia, y las revoluciones sociales la consecuencia de dichas luchas.

Inicios de la Psicologa en Rusia 143

Marx y Engels intentaron generalizar los datos de las ciencias sociales y naturales e ilustrar sobre la
forma en que los intereses econmicos de los grupos sociales dominantes condicionan los problemas
cientficos de la sociedad. Tan slo unos aos ms tarde, en 1859, Darwin haba publicado El Origen
de las Especies, obra con la que se produjo un cambio desde el teleologismo hacia un determinismo
cientfico en el conocimiento biolgico, dado que explicaba la formacin de las especies por las
acciones del medio.

10.3.2. Ivan Mijailovich Sechenov


En este momento de grandes cambios Sechenov fue uno de los que abandon el mentalismo contemporneo ignorando la conciencia, ya que, como veremos seguidamente, pensaba que para que la
psicologa fuera una ciencia objetiva deba ocuparse de hechos pblicos y manifiestos, comenzando
por el estudio de lo ms simple y llegando a lo ms complejo, quedando reducidos al nivel de la
explicacin fisiolgica correspondiente.
En la poca universitaria de Sechenov, cuando cursaba sus estudios de medicina/fisiologa en
Mosc (1850-1856), entr en contacto con un grupo de intelectuales denominados Demcratas
Revolucionarios, contrarios a los desequilibrios sociales y al autoritarismo poltico, opuestos por
tanto al rgimen zarista. En la dcada de 1860 formaron un movimiento poltico-social que, en su
dimensin poltica, defendi un socialismo radical opuesto a las fuerzas ideolgicas de la autocracia,
absolutista en poltica y cristiana ortodoxa en el plano religioso. En lo epistemolgico proponan un
modelo de ciencia (entre ellas la psicologa como parte de la fisiologa) materialista y monista contraria
al idealismo. Defenda el carcter radicalmente unitario del ser humano, frente al dualismo de alma y
cuerpo, as como la necesidad de un anlisis cientfico objetivo de la actividad humana que no es sino la
actividad del organismo total; reducen en esa actividad el pensamiento a las sensaciones generadas por
los estmulos fsicos en los receptores (Quintana, Tortosa, de la Casa, Ruz y Snchez, 1998; Zumalabe,
2003). Sechenov fue uno de los primeros fisilogos que se uni a ellos, defendiendo una interpretacin
determinista de la regulacin mental de la conciencia, como veremos posteriormente.
Una vez finalizados sus estudios, viaj siete aos por Europa, completando su formacin en
los mejores laboratorios de Fisiologa de la poca. Estudi electrofisiologa en Berln con Du BoisReymond, siendo posteriormente discpulo y amigo de C. Ludwig en Viena, trabajando con Helmholtz
en su Laboratorio de Heidelberg y con Bernard en Francia. Mantuvo, pues, un estrecho contacto con la
Escuela de Fisiologa de Berln, que propici el progresivo giro hacia el objetivismo ms radical, ya que
se opusieron al vitalismo, proponiendo una interpretacin mecanicista y/o materialista de los procesos
fisiolgicos, considerndolos como meros productos de las fuerzas fsico-qumicas, y por consiguiente,
sometidos a sus mismas leyes. Frente a la doctrina vitalista de los movimientos espontneos de los
seres vivos, se afirma que todas las reacciones son respuestas mecnicas a la estimulacin, lo que
reduce el sistema nervioso a una mquina especializada en la transformacin de la energa.
En Heidelberg defendera su tesis doctoral (1860), poco antes de regresar a Rusia. Incluso ya antes
de formular, explcitamente, su teora sobre el reflejo, Sechenov consideraba que la respuesta no se halla
meramente determinada por los estmulos, sino que depende tambin de la accin de los dinamismos
cerebrales activados por aquellos. Superaba as el esquema E-R, y cualquier explicacin mecanicista
en trminos de la causalidad eficiente, el impulso externo por s slo no determina completamente
el resultado de la actividad cerebral.
Reconoca Sechenov en sus notas autobiogrficas, que dos conclusiones de su tesis orientaron su obra
posterior: 1. Todos los movimientos identificados en Fisiologa como movimientos voluntarios son en
realidad movimientos reflejos en un estricto sentido del trmino. 2. La caracterstica ms general de la
actividad normal del cerebro (en cuanto dicha actividad se expresa en forma de movimiento) estriba en
la desproporcin entre la excitacin y la accin (movimiento) que aquella produce (Sechenov, 1965,

144 Historia de la Psicologa

p. 108). La inhibicin sera la principal causa interna responsable de la falta de concordancia entre la
excitacin provocada por agentes externos y el movimiento de respuesta.

Dos aos despus (1862) fue a Pars donde, con el fisilogo e iniciador de la medicina experimental
Claude Bernard, logr demostrar en laboratorio (con tcnicas electrofisiolgicas en ratas) la accin
inhibidora del cerebro sobre la actividad refleja de la mdula espinal, punto central en su posterior
propuesta. Procurara luego conjugar el determinismo y el mecanicismo de los primeros con la visin
ms dinmica y totalista del ltimo. A ello se unira la fuerte influencia, ejercida desde la distancia,
por los evolucionistas Darwin y Spencer, y los fisilogos britnicos T. Laycock y W. Carpenter, que
le llevara a formular una teora de la evolucin de las funciones psquicas, sustentada en la idea de
que las leyes de la accin refleja se aplicaban tambin al cerebro (Frolov, 1942; Hearnshaw, 1989).
Tambin fue relevante la influencia ejercida por el filsofo alemn F. Beneke quien, activo opositor
del idealismo trascendentalista, desempe un relevante papel en la incorporacin a la Psicologa
alemana, y desde all a la rusa, de las ideas de la tradicin sensualista francesa.
Cuando volvi a Rusia, llev con l las ideas y mtodos con los que trabaj en Europa, proponiendo
una Fisiologa estrictamente ambientalista y objetiva, ya que buscaba la explicacin de todos los
fenmenos fsicos mediante la reduccin a una Reflexologa asociacionista, desde una perspectiva
ontolgica materialista y metodolgica objetivista. Desde su ctedra de Fisiologa en la Academia
Mdico-Militar de San Petersburgo (1860-1870) y las Universidades de Odessa (1870-1876), San
Petersburgo (1876-1888) y Mosc (1888-1901) propag sus ideas y mtodos, ejerciendo mucha influencia sobre la siguiente generacin de fisilogos, como Pavlov y Bechterev, que entenda el estudio de
los fenmenos psicolgicos a travs del estudio de la conducta refleja y la utilizacin de los mtodos
objetivos de la Fisiologa.

10.3.2.1. Primera Reflexologa: El fenmeno de la inhibicin refleja y la conducta voluntaria


Su primer intento programtico qued reflejado en un artculo, escrito con el sugerente ttulo de
Intento de establecer las bases fisiolgicas de los procesos psquicos, que pretendi publicar, sin
xito, en la revista de los demcratas revolucionarios. Tras superar el Comit de Censores de San
Petesburgo, a lo que ayud sin duda el cambio de ttulo, logr publicarlo. Primero en una revista
mdica, y poco despus en formato libro como Los reflejos del cerebro (1863). Su programa contena
la revolucionaria afirmacin de que la mente trabaja en forma refleja, lo que de hecho implicaba una
visin del psiquismo plenamente objetiva.
Los censores de la poca tacharon su trabajo de amoral, defensor de planteamientos materialistas en la
explicacin de las actividades mentales, de modo que el 9 de junio de 1866, el Comit de Censores de
San Petersburgo intent procesarle alegando:
Esta teora materialista reduce al hombre ms educado a la fatalidad y repudia la nocin de bien y
de mal, de obligacin, de responsabilidad. Priva a nuestros actos de todo mrito y de toda culpa y,
al abolir las bases morales de la sociedad en la vida de aqu abajo, destruye el dogma religioso de la
vida futura; no est de acuerdo ni con los puntos de vista cristianos ni con los del derecho penal y
conduce al relajamiento de las costumbres [...] Sechenov ha presentado su teora bajo la forma de un
libro cientfico. Sin embargo su estilo dista mucho de ello y el libre est escrito para ser entendido por
el profano. Este hecho y su bajo costo (80 copeks) prueban que la intencin del autor es hacer accesible
su teora a un amplio crculo de lectores. Por lo tanto, el libro Los reflejos del cerebro est dirigido a la
corrupcin de la moral; su lectura se considera peligrosa para quienes carecen de convicciones firmes
y por ello debe ser confiscado y destruido (Colodrn, 1978, 7-8).
A lo cual Sechenov se defendi en los siguientes trminos:
La acusacin ha sido formulada de este modo: segn dicha teora, todo acto se considera predeterminado por la naturaleza; su iniciacin se atribuye a un impulso exterior, incluso insignificante; el
acto sigue inevitable. De esto se deduce hasta la inocencia del criminal frente a su delito; an ms, un
depravado puede realizar cualquier crimen con la seguridad de no ser culpable, por la incapacidad de
evitarlo. Esta acusacin resulta un verdadero malentendido [...] En mi trabajo yo no me propona hablar

Inicios de la Psicologa en Rusia 145


del bien o del mal; trataba de los actos en general y afirmaba slo que, en condiciones determinadas, la
accin y su represin se producen, necesariamente, en virtud de la ley de la causalidad. Puede decirse
que esto es hacer propaganda de la amoralidad? (Colodrn, 1978, 11-12).

El programa que explicit se centraba en investigar cientficamente la actividad psquica del


cerebro de los animales y del hombre, bajo el supuesto de que slo la Fisiologa tiene la llave del
anlisis cientfico de los fenmenos psquicos: Mi trabajo ha consistido en demostrar la posibilidad
de aplicar el conocimiento fisiolgico a los fenmenos de la vida psquica y confo haber tenido xito,
aunque slo sea parcial. Esta circunstancia justifica mi decisin de escribir sobre los fenmenos
psquicos sin tener conocimiento previo de lo ya escrito sobre esta materia, conociendo solamente
las leyes fisiolgicas de la actividad nerviosa. (Sechenov, 1863/1978, 168).
Por ello, podemos considerar que la principal contribucin de Sechenov fue ser el primero en
proponer una Psicologa basada exclusivamente en el concepto fisiolgico del reflejo para el estudio
objetivo de lo psquico. La psicologa estudia, con los mtodos de las ciencias naturales, los elementos
constitutivos de los procesos psquicos, de base neurofisiolgica, sus formas combinatorias y los
mecanismos subyacentes.
Su acercamiento al anlisis de lo mental desde la fisiologa, le llev a intentar explicar toda la
conducta (manifiesta e implcita) en funcin de la excitacin o la inhibicin de los reflejos. Rechazaba
as, por a-cientfica, la habitual y popular distincin entre conducta involuntaria (invariante y mecnica) y voluntaria (variable e iniciada gracias al libre albedro) en trminos de mediacin de la mente,
cuya naturaleza era distinta a la del cuerpo, al afirmar que todos los procesos psquicos superiores
(pensamiento, lenguaje, emociones, voluntad...) son movimientos reflejos.
Sechenov, con su visin fisiolgica, defenda que el estudio de la conciencia mediante un enfoque
introspectivo utilizado por la Psicologa oficialista rusa del momento, no conduca a ninguna parte.
Defendi, frente a aquella, una fisiologa psicolgica practicada por fisilogos especializados en los
fenmenos cognitivos, basada en el nico mtodo vlido, el objetivo de la Fisiologa, dado que era el
mejor para el anlisis cientfico de los fenmenos psquicos ms simples. Resulta indispensable, para
ofrecer explicaciones cientficas, que la ciencia que trata de la naturaleza y manifestaciones de los
actos psquicos estudie las relaciones de esos actos con los factores determinantes de los mismos y
con sus manifestaciones externas, el esquema Estmulo-Asociacin-Reaccin del reflejo (Sechenov,
1973, 1978).
Para lograrlo, propuso un programa psicolgico bien concreto: Es indispensable que la ciencia que
trata de la naturaleza y manifestaciones de los actos psquicos estudie las relaciones de esos actos con
los factores determinantes de los mismos y con sus manifestaciones externas (...) La Psicologa, por
lo tanto, perder sus universales y brillantes teoras; aparecern grandes huecos en su suministro de
datos cientficos; muchas explicaciones llegarn a un lacnico no sabemos (...) siempre, y sin ninguna
excepcin, ser un enigma indescifrable la esencia de los fenmenos psquicos patentes a la conciencia
(y de hecho, la esencia de los dems fenmenos de la naturaleza). Pero la psicologa ganar mucho, ya
que se basar en hechos cientficos verificables en lugar de basarse en sugerencias engaosas de la voz
de nuestra conciencia. Sus generalizaciones y conclusiones se limitarn a analogas reales, no estarn
sometidas a la influencia de las preferencias personales del investigador, que tantas veces llevaron a la
psicologa a un absurdo trascendentalismo, y as se convertirn en hiptesis cientficas objetivas (...)
Lo subjetivo, lo arbitrario y lo fantstico desaparecer para dar paso a un enfoque ms cercano o ms
remoto de la verdad. En una palabra, la psicologa se transformar en una ciencia positiva. Esto slo
puede hacerlo la fisiologa porque slo ella contiene la clave del anlisis cientfico de los fenmenos
psquicos (Sechenov, 1873/1973, 350-351).

La fisiologa, partiendo del principio de la induccin, comienza con un estudio detallado de


los aspectos ms simples de la vida psquica, sin apresurarse a llegar a la esfera de los ms altos
fenmenos psicolgicos. Su progreso, por consiguiente, perder rapidez, pero ganar en fiabilidad.
Como ciencia experimental, la fisiologa no elevar a la lnea de verdad incontrovertible nada que no

146 Historia de la Psicologa

se pueda confirmar mediante experimentos exactos; esto establece una amplia lnea divisoria entre
las hiptesis y el conocimiento positivo.
Quin debe investigar: El fisilogo experimental.
Qu debe investigar: (...) las relaciones de los actos psquicos con sus factores determinantes y con sus
manifestaciones externas. (Sechenov, 1873/1973, 350).
Cmo debe investigar: Mediante la observacin externa (natural y/o controlada). As, (...) en una
palabra, la Psicologa se transformar en una ciencia positiva. (Sechenov, 1873/1973, 351).
En quin debe investigar: En sujetos de toda la escala filogentica. Los fenmenos psquicos de los animales, y no los del hombre, deberan utilizarse como el material primario en el estudio de los fenmenos
psquicos (...) La Fisiologa empezar con un estudio detallado de los aspectos ms simples de la vida
psquica, y no se lanzar desde el principio a la esfera de los fenmenos psicolgicos superiores. De esa
forma su progreso podr perder en rapidez, pero ganar en veracidad (Sechenov, 1873/1973, 350).

No existen problemas, con este programa, para explicar la conducta involuntaria desde la fisiologa, los problemas surgan cuando se intentaba una explicacin tambin puramente fisiolgica de la
conducta voluntaria. Sechenov los obvi al reducirla tambin a conducta refleja, aunque fuera ms
compleja. Escriba: Como fisilogos, nos contentamos con que el cerebro es un rgano del espritu,
un mecanismo que, puesto en accin por una causa determinada, al fin y a la postre produce una
serie de fenmenos externos que traducen la actividad psquica (Sechenov, 1863/1978, 35). Aqu
encontraba la solucin.
Toda conducta finalmente es una accin (movimiento) que acontece como respuesta a una estimulacin (agente causal fsico) del medio externo o interno. Cuando dice toda actividad o toda conducta
quiere decir toda, incluye pues la actividad psquica humana que se expresa en actividad (muscular,
glandular) interna y/o externa. Reduce en ltima instancia lo psquico, lo mental, a movimiento y
lo vincula al cerebro, quien potencia o inhibe las conexiones tal y como haba estudiado en su tesis
doctoral; es decir, hace del movimiento el camino de acceso para el estudio de lo psicolgico. As,
puede explicar todo comportamiento segn el esquema del reflejo ya que, toda conducta es causa de
una estimulacin del medio y siempre acaba en una manifestacin muscular externa.
El elemento clave era la mediacin de mecanismos cerebrales. Recurra como mecanismo explicativo bsico de la conducta voluntaria a la inhibicin, ncleo de su programa de formacin experimental primero en Alemania en los laboratorios de los principales integrantes de la liga antivitalista,
y luego en el laboratorio parisino de Bernard. El postular una accin inhibitoria central abra las
puertas al tiempo de demora que permita asociar (proceso que explicaba mediante las leyes clsicas)
informaciones presentes aportadas desde las estructuras estimuladas, con las pasadas (memoria). Si
romper el esquema del reflejo introduca el necesario factor de complicacin para explicar la mayor
complejidad (y demora) de unos movimientos respecto de otros.
El fisilogo alemn E. Weber descubri la inhibicin de los reflejos all por 1845. Este fisilogo demostr que la excitacin del nervio vago de una rana (un nervio principal que une el cerebro con
diversos rganos internos) produca una inhibicin en la cadencia del corazn, en vez de producir una
intensificacin de su actividad.
Claude Bernard haba puesto en claro que todo organismo posee un medio interno, u orgnico, formado por la sangre y el plasma, en el que existen sus diversos tejidos y clulas. Ese medio interno, al
intercalarse entre el estmulo y la respuesta, poda introducir la variabilidad comportamental con slo
modificar, positiva o negativamente, la conexin energtica entre ambos factores.
Somos capaces de interrumpir a voluntad nuestros movimientos respiratorios en cualquiera de sus
fases incluso despus de la espiracin, cuando los msculos respiratorios estn relajados; el hombre
tambin puede contener gritos y cualquier otro movimiento originado por el dolor, el miedo, etc. Es de
destacar que en estos ltimos casos (...) el esfuerzo de voluntad encaminado a la supresin de los movimientos involuntarios apenas se traduce externamente por algn movimiento accesorio (Sechenov,
1863/1978, 48-49).

Inicios de la Psicologa en Rusia 147

Abog, en definitiva, por la existencia en el crtex cerebral de un mecanismo compuesto por


centros inhibidores y excitadores de los movimientos musculares, y mediador entre el estmulo y
la respuesta que, sin destruir el automatismo del reflejo, lo complicaba de tal modo que era capaz
de producir la gran variabilidad de conductas y manifestaciones exteriores que se pueden observar.
Ejemplo de ello sera el pensamiento, que sera una combinacin de reflejos desencadenados por los
estmulos, en los que el momento final, el motor, no aparece porque est inhibido, aunque conserva
en l la excitacin estimular y la asociacin, los dos primeros tercios de un reflejo.
Pero, en qu consistira la accin de estos mecanismos excitadores e inhibidores sobre la conducta
voluntaria e involuntaria? Como veremos, en general hace referencia a la ausencia de correspondencia
entre la intensidad del estmulo y la magnitud y amplitud de la respuesta.
Con respecto a la conducta involuntaria, aunque de forma general prevalece una correlacin
entre la intensidad del estmulo y la de la respuesta, pueden aparecer factores como la habituacin,
la fatiga, diferencias de umbral de excitabilidad, etc. que introducen modificaciones en la conexin
refleja. De este modo, los mecanismos excitadores e inhibidores reforzaran la parte final del reflejo
en relacin con su inicio.
Con respecto a la conducta voluntaria, la explicacin parece ms compleja ya que sus caractersticas
no parecen ajustarse a la explicacin refleja: aparente ausencia de excitacin, iniciada a libre voluntad
del sujeto (que puede inhibirla, intensificarla o hacerla durar lo que estime oportuno), consciente y
guiada por actitudes, valores motivos y emociones. Sechenov defiende que tambin en este tipo de
conducta siempre existe una estimulacin externa ms o menos inmediata, pero al intervenir los
centros de excitacin e inhibicin se incrementan los tiempos de latencia de las respuestas, de modo
que no es fcil saber cual ha sido el estmulo que las ha producido y, por tanto, parece que tales
movimientos no se deben a la presencia inmediata de un estmulo, parece que son voluntariamente
iniciados cuando es el estmulo el que los inicia; es decir, que no parecen reflejos aunque s lo sean
(Carpintero, 1996).
As, Sechenov consider el desarrollo humano como la lenta estabilizacin del control inhibidor
sobre la conducta reflexiva. Dicho control permite la accin contemplativa o la inaccin, y dota de
bastante resistencia ante la experiencia desagradable. Postulaba un mecanismo mediante el cual, la
experiencia anterior (memoria) poda influir, positiva o negativamente, en la experiencia presente
y en la conducta. Se haba realizado una nueva y extremadamente importante adicin a la teora de
los reflejos. Ahora se consideraban directamente relacionados, no slo con el estmulo presente, sino
con la suma total de anteriores influencias que haban dejado su impresin en el sistema nervioso
(Yaroshevski, 1968).
Gracias a este mecanismo explicativo de los centros excitadores e inhibidores cerebrales, la psicologa pudo dar una explicacin mecanicista, y no idealista, a todas las conductas humanas, ya que
todos los procesos mentales tienen una base fisiolgica cerebral que consiste en una actividad refleja,
innata o aprendida, que es activada por sucesos externos (Sukhodolsky, Tsytsarev y Kassinove, 1995).
En otras palabras, tanto la conducta abierta como la encubierta, los procesos mentales, son reflexivas
en el sentido que ambas se activan por estimulacin externa y resultan de procesos fisiolgicos del
cerebro. En este sentido, Sechenov pudo explicar la denominada volicin y la conducta intencionada
y todava conservar la objetividad, ya que hasta entonces, dada la supuesta independencia de la
estimulacin externa, eran explicados sobre la base de la intervencin de una facultad superior de la
mente humana, la voluntad.
En la definicin cientfica de organismo debe incluirse el medio (mejor los medios) en que aquel se
incluye y que influyen sobre l. Es decir, Sechenov argumenta que el organismo no puede existir sin
el medio (las condiciones de la existencia de aquel) ya que la causa de toda accin se halla fuera del

148 Historia de la Psicologa

individuo, la causa inicial de cualquier actividad humana est situada fuera del hombre (Sechenov,
1863/1978, 164). Con ello, no habra ideas innatas, ni acciones espontneas, ni actividad mental sin
un estmulo externo que los causase. Es decir, sin estmulos no existen emociones ni pensamiento.
Puesto que la sucesin de dos actos se considera como indicio de su relacin causal (...) se acepta
generalmente que el pensamiento es la causa de la accin. Incluso si la influencia externa, el estmulo
sensorial, pasa inadvertido lo cual ocurre muy a menudo se acepta que el pensamiento es la causa
inicial de la accin. Si a esto aadimos la acentuada naturaleza subjetiva del pensamiento, comprenderemos la fuerza de la voz de la propia conciencia cuando dice cosas como sta. Pero se trata de la mayor
de las falsedades: la causa inicial de cualquier accin siempre descansa sobre la estimulacin sensorial
externa, porque sin ella el pensamiento es inconcebible (Sechenov, 1863/1978, 142-143).

As, como conclusin general, podemos apuntar que Sechenov elabor un modelo en el que, al
abogar por la existencia de un centro de complicacin entre el estmulo y la respuesta muscular ltima,
otorga una importancia fundamental a la existencia de una variable del organismo intercalada en el
esquema del reflejo (E-O-R).
Su propuesta se resume en los siguientes principios bsicos:
1. Objetivismo: Las manifestaciones externas de la actividad cerebral, reducidas a movimiento
muscular como prototipo de comportamiento, traducen y abarcan por completo toda la vida
psquica de los organismos. La Psicologa ser, por tanto, una investigacin cientfica de las
leyes fisiolgicas que gobiernan dichas manifestaciones (Sechenov, 1863/1978). El mtodo
de la Psicologa debe ser cuanto menos emprico y preferiblemente experimental.
2. Evolucionismo: La vida orgnica y psquica del animal (incluido el humano) es fruto de la
evolucin orgnica, por ello es posible estudiar los organismos ms simples y generalizar
(equipotencialidad de los principios) los hallazgos y leyes a los organismos superiores.
3. Naturalismo monista: Frente al dualismo defiende una concepcin radicalmente monista del
animal (incluyendo al humano), considerado ste como materia fsica desprovista de cualquier
elemento psquico sui generis. La vida psquica es en su totalidad parte integral de la actividad
del cerebro; por tanto, toda ella debe ser categorizada como naturaleza y pertenece al dominio de las ciencias naturales. La nocin de una entidad inmaterial que controla los procesos
corpreos le pareca insostenible.
4. Equilibrio: Ningn organismo puede existir, ni sobrevivir, sin la adaptacin y el apoyo del
entorno. Las ideas surgen virtualmente del aprendizaje y slo mnimamente de la herencia.
Al igual que los dems sistemas materiales, el organismo tiene una tendencia bsica al equilibrio entre sus fuerzas y dinamismos internos, y de stos con las influencias externas que le
rodean.
5. Energetismo: Es la expresin orgnica del naturalismo. Las funciones fisiolgicas, y psquicas,
se interpretan como procesos de intercambio de energa entre el organismo y el ambiente a
travs del sistema nervioso. Considera el sistema nervioso como un sistema dinmico por el
cual circulan dos fuerzas contrarias: la excitacin y la inhibicin, similares a la electricidad
positiva y negativa. El sistema dispone de cantidad limitada de energa, que distribuye, de modo
que la empleada en una actividad es detrada de otras (p.e. cuando se activan dos reflejos, uno
despus de otro, el primero pierde fuerza).
6. Reduccionismo: La actividad mental no es sino un tipo de actividad fsica (resultado del juego
de fuerzas fsico-qumicas del mundo natural), explicable como aquella desde el punto de
vista de la Fisiologa del sistema nervioso. Lo psquico resulta de los procesos neurolgicos,
variaciones materiales en las vas nerviosas del cerebro, y musculares. En el cerebro existen,
adems de un centro de reflexin, mecanismos secundarios (al menos el de inhibicin y
el de intensificacin del reflejo) que son capaces de modificar el curso de los movimientos

Inicios de la Psicologa en Rusia 149

que dependen del arco central. Su accin se intercala entre el mundo estimular y las respuestas
individuales, lo que permite explicar, cientficamente, las peculiaridades de los actos psquicos
complejos, tales como las emociones o los pensamientos.
7. Reflexologa (mecanicismo, determinismo y ambientalismo): Todos los movimientos voluntarios son reflejos en el sentido estricto de la palabra, de manera que todos los actos de la vida
psquica (consciente e inconsciente) son inseparables de los procesos neurales. El movimiento
muscular, que traduce en ltimo trmino toda la actividad psquica cerebral, tiene el carcter
de un reflejo, sea ste medular o cerebral. En tanto que la parte integral de la actividad cerebral, la actividad psquica (consciente o inconsciente, voluntaria o involuntaria, sensacin
o emocin, razonamiento o arrebato de xtasis) cumple estrictamente los requisitos de un
movimiento reflejo. El monismo (materialista y energetista), y la afirmacin de que los actos
psquicos son tambin manifestaciones orgnicas (reduccionismo) de naturaleza refleja (tienden
al equilibrio), traen consigo una concepcin mecanicista (cuerpo = mquina), determinista
(pese a dar impresin de espontaneidad toda conducta tiene una causa) y ambientalista (las
conductas se inician fuera del organismo) de la actividad.
La falta de apoyo gubernamental, que, como veremos en el captulo dedicado a la Reflexologa
rusa, no llegara hasta la subida de Lenin al poder y la implantacin de un rgimen basado en el
materialismo dialctico, llev a que su teora psicolgica se creara y evolucionara, no en la calma de
los despachos o los laboratorios, sino en un duro e interminable enfrentamiento con los oponentes
del materialismo (Yaroshevski, 1968). Pese a su predicamento entre la intelligentzia rusa, su figura
y su obra nunca alcanz el protagonismo oficial, que muchos aos despus se le dara, siendo una
buena prueba de ello el que su obra no se tradujera hasta mediados de los aos 30 ya en nuestro siglo.
Actualmente se reconoce su mrito al abrir un nuevo campo de estudio fisiolgico de la actividad
nerviosa superior, as como su fundamental influencia en la siguiente generacin de fisilogos rusos,
encabezados por Bechterev y Pavlov.

CAPTULO

11

La Psicologa en Norteamrica.
Los inicios de la tradicin disciplinar.
Primera formulacin cannica
C. Civera
Universitat de Valncia

11.1. Nacimiento y desarrollo de una cultura


psicolgica

El clich estndar muestra que encontrar Psicologa en EE.UU.


antes de 1880 resulta tan difcil como descubrir una serpiente
en Irlanda (Cattell, 1898 1929), una afirmacin hoy difcil de
mantener, salvo que reduzcamos la Psicologa a pura experiL. Mayor
mentacin de laboratorio, o a las tecnologas producidas en ese
Universitat de Valncia
contexto. Ese obvio desprecio de las llamadas psicologas filosficas constituye una serie deficiencia. Pero fue, no obstante, una
A. Prez Garrido
postura influyente, construida conscientemente por las primeras
generaciones de psiclogos experimentalistas en vistas a apuntaUniversitat de Valncia
lar su nuevo dominio.
La ingenuidad de eso que puede llamarse el dogma cientfico
F. Tortosa
de la inmaculada concepcin se muestra en un explcito desprecio
Universitat de Valncia
a la historia. Ignorar, soslayar o minusvalorar el hecho de que la
psicologa experimental se desarroll y evolucion a partir de una
psicologa no experimental, de otros cuerpos de conocimientos, y
de ciertos desarrollos tcnicos, no hace sino dificultar la comprensin de los hechos.
(...) negar que hubo pensamiento psicolgico en Amrica antes de la dcada de 1880 es negar que lo
hubo en Europa antes de que W. Wundt fundara el laboratorio de Leipzig o antes de que F. Galton pusiera en marcha su laboratorio en Londres. En estos lugares haba largas historias de pensamiento psicolgico que actuaron como sustrato para el establecimiento de las distintaspsicologas experimentales
del siglo XX (...) Nada emerge de la nada. Antes de la aparicin de cursos, profesores y departamentos
en los colleges americanos etiquetados como psicolgicos, personas con otras titulaciones hablaban
sobre las mismas cosas, aunque siempre bajo diferentes rbricas y con diferentes objetivos que los
psiclogos del siglo XX. (Evans, 1984).

El trnsito de un mundo colonial a un pas moderno result de la confluencia de tres grandes


factores socioeconmicos: la inmigracin EE.UU. se convirti durante el siglo XIX en el nuevo hogar
de millones de europeos que huan de un continente en continua agitacin, la economa algodonera
del Sur del pas y la industrializada del Norte (fruto de una revolucin que se apoy en la energa
hidrulica y el vapor), y la mejora de las comunicaciones y los transportes.
La industria textil dominante en la primera mitad de siglo, cedi su primaca a la ferroviaria y la siderurgia en la segunda mitad, para ser el petrleo y la industria automovilstica los motores del desarrollo
a comienzos de siglo.

Las diferencias econmicas y culturales Norte-Sur acabaran en una sangrienta guerra de la que
saldra un pas mucho ms poderoso. El nuevo modelo econmico dominante favoreci la concentracin
151

152 Historia de la Psicologa

(topogrfica y econmica), y la diversificacin y creciente especializacin de los diversos tipos de


actividad econmica, y la consiguiente urbanizacin del pas, lo que, sin duda, unido a otros factores,
facilit la aparicin de profundos cambios en las formas de vida de las gentes. El pas que se estaba
acabando de convertir en los Estados Unidos de Amrica, de la mano de una excepcional capacidad de
crecimiento econmico, en slo 30 aos (1880-1914) pasara de ser un pas mayoritariamente agrario
a haberse convertido en el primer pas industrial del mundo. Ese dinamismo se debi, adems de a
factores como poblacin, agricultura, transportes y comunicaciones, nuevas formas de organizacin
econmica, social o poltica, urbanizacin, colonialismo econmico o recursos naturales, a la inagotable capacidad de innovacin tecnolgica, cuyas aplicaciones prcticas provocaron una revolucin
permanente que cambi de raz la vida personal y social, y la organizacin del trabajo. No en vano,
EE.UU. estuvo a la cabeza de la segunda revolucin industrial.
Casi 24 millones de personas emigraron a EE.UU. entre 1881 y 1920, en su mayora procedentes, a diferencia de las grandes migraciones previas, de pases de la Europa del Este (con un alto porcentaje de
judos) y del sur de Italia, Grecia y Turqua. La poblacin total del pas se multiplic por 3 entre 1850
y 1900, cuando lleg a los 76 millones de personas, y se haba multiplicado por 5 (110 millones) en
1920. Alemanes, italianos, rusos, polacos, irlandeses, escandinavos, ingleses, austracos, hngaros
definan los grandes grupos tnicos que haban llegado (Smith, 1985). Esta nueva inmigracin, frente
a lo sucedido previamente, fue fundamentalmente urbana. Se estableci preferentemente en ciudades
en expansin y en los grandes enclaves industriales (Blum, 1978).

Igual que poco antes en Europa el recurso a la Ciencia, y un creciente optimismo tecnolgico,
favorecera el surgimiento de nuevas comunidades de expertos, entre ellos los psiclogos.
Los primeros grandes magnates (Rockefeller, Carnegie, Ford, Morgan, los Vanderbilt) apostaron por
las ciencias emergentes, entre ellas la Psicologa, y contribuyeron econmicamente de forma decisiva
a su asentamiento y definicin.

11.2. Ideas psicolgicas durante el perodo colonial


Resulta habitual sealar varias etapas en el desarrollo de la Psicologa americana hasta adoptar la
forma de tradicin disciplinar (p.e. Evans, 1984; Weiten & Wight, 1992). Aunque fcilmente diferenciables, muestran una destacable continuidad de fondo. De hecho, en su reconstruccin del pensamiento psicolgico de cada una de estas etapas utilizando como fuente los libros de texto, Weiten y
Wight (1992) apuntaban que, desde sus mismos inicios, las ideas psicolgicas puestas de manifiesto
por los pensadores en suelo americano comparten una serie de caractersticas con las postuladas muchos aos despus por la llamada Escuela Funcionalista; lo que les permite concluir que, desde una
perspectiva amplia, la psicologa norteamericana present claros exponentes de funcionalismo; o,
desde una perspectiva ms restringida, que desde sus inicios fue siempre funcional.
En estos primeros aos, lgicamente dado su carcter de colonia generalmente inglesa, las ideas
psicolgicas dominantes son claramente deudoras de las dominantes en la metrpoli, en este caso el
Reino Unido.
Habitualmente se la identifica como Etapa de la Filosofa Moral y Mental (1640-1775). El punto
de partida elegido es el del establecimiento de un curriculum regular en el Harvard College, que posteriormente se convertira en la mayor universidad americana. El programa de estudios compuesto por
hebreo, arameo, griego, latn, metafsica, lgica, fsica, matemticas y astronoma, se complementaba
con tica y teologa. El profesor de filosofa enseaba Psicologa de oficio. Era en la mayora de las
ocasiones un sacerdote instruido, que enseaba, en el mejor de los casos, las ideas ms recientes que
se defendan en Inglaterra. A menudo ocupaba tambin los cargos de Presidente o Administrador de
la institucin. Harvard segua, obviamente, el modelo de las universidades britnicas.
Durante aquel perodo, en palabras de Roback (1952), la Psicologa existi a causa de la lgica y
la lgica existi a causa de Dios. La Psicologa se relacionaba con aspectos del alma, discutindose

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar... 153

sus cuestiones, de forma muy a-crtica, en tica, lgica, metafsica y teologa. En aquel entonces,
aprender psicologa era aprender la teologa del momento; es decir, la psicologa se combinaba con
el adoctrinamiento religioso. Las primeras universidades se modelaron a imagen y semejanza de las
britnicas con el objetivo de perpetuar creencias religiosas.
Siguiendo el ejemplo de Harvard, en 1692 se fundaba Yale; para, posteriormente, establecerse Princeton (1740), conocido como College of New Jersey; Pennsylvania (1746), Columbia (1754), conocida
como Kings College, y Brown (1754) en Providence.

El lenguaje comn que una Gran Bretaa con sus colonias americanas forj, durante siglos,
vnculos profundos tanto en la esfera econmica como en lo poltico y social, y, desde luego, en lo
intelectual e ideolgico.
(...) los poderes coloniales no slo explotaron sus colonias en trminos de mercancas y recursos, sino
que tambin alienaron a los pueblos coloniales de sus culturas y estructuras sociales tradicionales, introduciendo en aquellos pases la cultura, las tradiciones y los valores sociales occidentales, resultando
de ello cambios fundamentales y profundos en las estructuras sociales y en los correspondientes roles
psicolgicos (...) tal como se desarroll en las primeras dcadas de nuestro siglo en los pases en desarrollo, la psicologa no fue apenas otra cosa que una rplica de algunas aproximaciones occidentales;
tal psicologa no slo fracas en contribuir al desarrollo de estos pases sino que fracas igualmente en
contribuir a la innovacin cientfica de la Psicologa en general. (Petzold, 1984).

Para la psicologa esta relacin implicaba una confianza en el empirismo, especialmente en el


modelo de los procesos mentales propuesto por Locke, un planteamiento que jugara un papel significativo en el pensamiento cientfico y poltico del siglo XVIII, y que tuvo un profundo efecto en la
emergencia de la nacin americana (Brennan, 1991). En el mbito del pensamiento dio cuerpo a lo que
se ha dado en llamar Iluminismo Americano. A finales del XVIII, los nuevos inmigrantes comenzaron
a llevar a Amrica las ltimas novedades de la cultura y la filosofa europea, as como las reacciones
que estaban teniendo lugar respecto a Locke, Descartes y filsofos anteriores. Al tiempo, en nueva
Inglaterra, comenz a darse a conocer a Berkeley, Hume, Hartley y otros filsofos modernos. A
pesar de las guerras indias, y el incremento de la agitacin contra la metrpoli, aument el nmero
de libreras y centros de enseanza superior. Formalmente hablando, el perodo finaliza con la Guerra
de la Independencia (1775-1783) de las trece colonias contra Gran Bretaa.
En este perodo precientfico de la psicologa americana (...) [algn autor] manifestaba ya un inters
por la psicologa gentica y comparada, marcando una de las tendencias bsicas de la psicologa norteamericana autctona posterior (Misiak y Sexton, 1966).

11.3. Hacia la unificacin. Etapa de la Filosofa Intelectual


En sentido estricto se inicia con la firma del Tratado de Versalles (1783), por el que el Reino Unido
reconoca la independencia de Amrica, tras su derrota en la Guerra de la Independencia (17751783). Se inicia inmediatamente el perodo de formacin de los Estados Unidos de Amrica. Durante
los siguientes cien aos se ira produciendo una progresiva independizacin de la Psicologa respecto
de la teologa y la filosofa, a lo largo de un proceso complejo sometido a determinantes polticos,
econmicos, sociales y culturales en un vastsimo y conflictivo territorio que luchaba por convertirse en una autntica nacin.
El apoyo francs durante la guerra de la independencia aproxim a los americanos a las ideas psicolgicas francesas. Adems de la estimulacin a distancia, hubo influencias personales muy fuertes como
la del pionero en el estudio y tratamiento del retraso mental, Edouard Sguin, ayudante de Jean Itard
en Pars, quien exiliado a EE.UU. en 1848 contribuira decisivamente en su campo de especializacin,
donde siempre defendi el valor de los procedimientos psicofisiolgicos. Tambin, aunque posterior,
sera relevante la de Emile Cou quien, formado en la Escuela de la sugestionabilidad de Nancy, desarroll una terapia centrada en la nocin de auto-ayuda propiciada por la auto-sugestin, influyendo en
el empujn hacia los planteamientos psi (psicopatologa, psicodiagnstico, psicoterapia) en el campo
clnico y asistencial.

154 Historia de la Psicologa

La psicologa fue adquiriendo autonoma, si bien ideolgicamente todava se nutra de las islas
britnicas, en concreto ahora de la filosofa escocesa del sentido comn, dominante en los abundantes
ncleos presbiterianos. El movimiento se caracteriz por su reaccin contra dos argumentos centrales
del empirismo asociacionista principalmente humeano: nada puede conocerse con certeza y las
leyes morales y cientficas no son ms que hbitos mentales. La reaccin de los filsofos escoceses se
hizo sentir sobre todo mediante tres argumentos claves: (1) La informacin sensorial puede aceptarse
en su valor nominal (realismo sencillo de Reid). (2) La auto-observacin o introspeccin produce
informacin vlida. (3) La moralidad se basa en intuiciones auto-evidentes. Estas afirmaciones tuvieron
claras implicaciones para la teologa dominante, ya que los sentimientos personales pueden ofrecer
informacin vlida, la existencia y naturaleza de Dios ya no necesita probarse a nivel lgico. Sentaron
reglas para el mtodo de la introspeccin y para el anlisis de sus experiencias en forma, hasta este
momento, desconocida. Su eco se vio amplificado desde las zonas francfonas, donde las ideas del
eclctico Victor Cousin, patrn francs de esta filosofa, eran muy influyentes.
Princeton fue el cuartel general de un movimiento, que pronto se extendera a otros ncleos acadmicos. En Harvard fue Levi Hedge quien comenz a manifestar inters por la filosofa escocesa al utilizar
como textos, adems del Ensayo de Locke, la Filosofa de la Mente Humana de Stewart y las Conferencias sobre la Filosofa de la Mente Humana de Brown. Benjamin Rush, formado en Escocia, fue
la figura clave en la Facultad de Medicina del joven College de Philadelphia, donde ofreci la primera
psicologa mdica estadounidense.

As, desde la independencia hasta la Guerra de Secesin, los libros de Reid, Stewart y Brown fueron
los principales textos de Psicologa en los colleges americanos, ejerciendo un fuerte contrapunto ante
las peligrosas ideas procedentes de la Francia revolucionaria, entre ellas la hipnosis. Podra decirse
que los filsofos escoceses modelaron el anlisis americano de la mente, a la vez que estimularon a los
nuevos intelectuales autctonos a escribir sus propios y seguros libros de texto. Pronto, comenzaron a
aparecer libros de texto estadounidenses cuyos contenidos mostraban claros paralelismos con los de
los filsofos escoceses. Con todo, los interesados por la filosofa y la psicologa continuaban siendo
clrigos, lo que mantuvo que, generalizadamente, la relacin Teologa-Filosofa-Psicologa continuara
siendo una trinidad satisfactoria (Roback, 1952).
Al xito de la Psicologa de las facultades en entornos acadmicos, se uni la muy popular psicofisiologa de las facultades o frenologa. Tanto en sus ms serios inicios, de la mano del austriaco Spurzheim y el escocs Combe que pasaron sus ltimos aos de vida en Amrica, como en su populachera
continuacin con los hermanos Fowler, que abrieron consultas por todo el pas y llegaron a crear una
empresa para comercializar productos frenolgicos. Los excesos prcticos fueron minimizando los
contenidos cientficos, hacindole perder el predicamento que lleg a tener en entornos intelectuales,
pero convirtindose en una especie de mana nacional (Leahey, 1994). El movimiento se vio impulsado
adems por el magnetismo animal, asimilado a la frenologa en un frenomagnetismo, que comparti
con la frenologa el negocio de comercializar la consulta. Todo ello, junto al floreciente negocio del
espiritismo y las mediums del que son ejemplo tipo las actividades de las hermanas Fox en Hydesville
(New York) llev al Congreso a crear una comisin investigadora, pero convirti la investigacin
psquica en un fenmeno de masas, del que la naciente psicologa se aprovechara.

A los dominantes realismo escocs y empirismo ingls les saldra, desde mediados de siglo,
un firme competidor, el trascendentalismo alemn, un modo de pensamiento que provena de los
inmigrantes o hijos de inmigrantes alemanes, muchos de ellos influidos por las enseanzas de los
Kant, Fichte y Hegel, y tambin a travs de los discpulos y traducciones britnicas de aqullos. Su
ms destacado representante sera el inmigrante alemn Frederick Rauch.
El sistema universitario continuaba siendo rgido y cerrado, con una enseanza barata, rutinaria,
dogmtica y de carcter magistral, curricula nada abiertos a innovaciones y aplicaciones, bajos salarios y ausencia de facilidades para la investigacin (Berelson, 1960). En estas condiciones, no poda
haber movimientos innovadores de nuevas disciplinas: no haba puestos por los que mereciese la pena
competir, las instituciones eran demasiado pequeas para la especializacin, y la investigacin no era
funcin en absoluto de la comunidad acadmica (Hofstader y Metzger, 1955).

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar... 155

El perodo lo cierra la Guerra Civil (1861-1865) y el inicio de la reconstruccin del pas. Son los
aos, coincidiendo con unos aos muy conflictivos a nivel social y personal, en que la Psicologa
cristalizara como disciplina plena y autnoma.
La psicologa americana de los tres primeros cuartos del siglo XIX est configurada por la accin conjunta de la psicologa de las facultades, la frenologa, la filosofa moral y mental escocesa, la tradicin
emprico-asociacionista y el idealismo; y de ellas, quizs fueran la frenologa (a nivel popular) y la
escuela escocesa (a nivel universitario) las ms influyentes. Ambas tradiciones coincidan en sealar
que la mente puede describirse y explicarse en trminos de la accin de un cierto nmero de poderes o
facultades innatas, pero diferan en su metodologa y pretensiones.

11.4. Nace una potencia (1865-1900) y se define un modelo de Psicologa


Son los aos en que se produce la emancipacin total de la psicologa respecto de la religin y de
la filosofa a las que estuvo subordinada durante los siglos anteriores. Son los aos del cambio, la
psicologa pas, desde la tendencia filosfica y puramente analtica en la que estaba instalada, hasta
una posicin cientfico-natural, como disciplina emprica y objetiva, y como tal encontrara eco en
una sociedad que hara de estos valores un autntico culto (Toulmin y Leary, 1985).
Son aos de auto-definicin, en palabras de Fay (1939) es la era de los manuales americanos.
Entre los que marcan la transicin de la psicologa desde el domino de la filosofa y la teologa hasta
un dominio disciplinar separada destaca El Intelecto Humano (1868), publicado por Noah Porter. ste,
an definiendo la psicologa como ciencia que estudia el alma humana, afirmaba que debe incluir
aspectos de la fsica, de la fisiologa sensorial y de la matemtica, atender al desarrollo del intelecto
y del cuerpo, y utilizar el control en la observacin de sus manifestaciones. Enfatiza lo individual
pero tiene en cuenta las implicaciones sociales, pilares bsicos de la posterior psicologa. Si el libro
de Porter marca la transicin, la Psicologa de Dewey seala el inicio, ya que se trata de un genuino
producto psicolgico, donde se describen las caractersticas y argumentos en favor de esta nueva
ciencia plenamente autnoma, emprica... y aplicada.
La nueva Psicologa tuvo prestigio y despert inters al menos por siete razones: (1) Por el prestigio alcanzado en las universidades alemanas, importante referente cultural y cientfico, por esta
ciencia. (2) Por la existencia de un profesorado bien preparado, tanto en universidades extranjeras
(fundamentalmente alemanas) como en las propias, con nombres referentes de indudable impacto
social. (3) Por su xito y vitalidad como ciencia y disciplina. (4) Por la compatibilidad ideolgica de
la nueva Psicologa con la sociedad americana y la nueva situacin de los centros universitarios. (5)
Por el inters de las universidades y de los poderes pblicos y privados en apoyar econmicamente
esta nueva ciencia. (6) Por ser capaz de atraer recursos econmicos y personas influyentes a su causa.
(7) Por ser capaz de ofrecer una respuesta experta y eficaz a nuevos y viejos problemas de indudable
calado social y econmico.

La psicologa experimental alemana y el evolucionismo britnico constituyen los puntos de apoyo


para el cambio desde la vieja psicologa filosfica de las facultades del alma hasta la nueva psicologa
cientfica de las funciones de la mente. Se pas de un punto de vista intuitivo de la conciencia a un
punto de vista gentico, de un enfoque especulativo a un enfoque experimental, de la pura teora a las
aplicaciones prcticas. Los dos europeos con los que la psicologa americana tiene una mayor deuda
reconocida son Wundt y Galton: la Psicologa americana hered el aparato y el cuerpo de Wundt
pero su mente y su inspiracin provena de Galton (Boring, 1950). En todo caso, sera el modelo de
prctica investigadora galtoniano el que acabara imponindose, tanto por el propio desarrollo terico
interno de la Psicologa, como por los ambientes institucionales de los que dependan los psiclogos
para sus subvenciones (Danziger, 1983,1985).
El giro definitivo comenz en torno a 1875 (Hall creaba en 1876 la primera escuela de postgrado),
favorecido por al rpido desarrollo de las universidades y la modernizacin del sistema educativo
(p.e., regulacin de estudios de postgrado a la alemana) y un eficaz sistema de becas y ayudas econmicas, signo de la prosperidad econmica del pas, que llevaron a muchos aspirantes a psiclogo

156 Historia de la Psicologa

a laboratorios europeos, fundamentalmente alemanes. De ellos, pocos fueron los que, a su regreso
a EE.UU., se vieron inspirados por el espritu de la investigacin pura y con el propsito de obtener
puestos activos como cientficos de laboratorio. Pocos pretendieron ser etiquetados meramente como
experimentalistas, prefirieron estudiar no lo que la mente es sino lo que hace, por lo que no slo se
ubicaron en centros universitarios, sino tambin en contextos naturales y en la prctica privada.
Aquella propuesta y su mensaje entraron con buen pie en una sociedad convulsionada por el cambio
que la haba empujado hacia un nuevo orden urbano e industrial. Un pblico en ocasiones muy desorientado y/o con numerosos problemas se volva hacia los aquellos profesionales que podan mejorar
su situacin a travs de sus servicios especializados. El ltimo cuarto del siglo pasado contempl el
ascenso auto-consciente de toda una serie de nuevas comunidades de expertos que, como disciplinas
acadmicas y organizaciones profesionales, focalizaron sus esfuerzos en definir su papel y un perfil
profesional dentro de este nuevo modelo de sociedad que exiga servicios cada vez ms especializados
y eficaces. A su vez, el profundo cambio experimentado en la estructura y funcionamiento universitarios, propici tanto el desarrollo de las viejas profesiones como la medicina o el derecho, como
el surgimiento de otras nuevas, entre ellas la psicologa (Bledstein, 1976).
Todas las ciencias naturales buscan la prediccin y el control prctico, y en ninguna esto es tan evidente como en la psicologa actual. Vivimos rodeados de multitud de personas muy interesadas por el
control de los estados mentales que incesantemente recurren a la ciencia psicolgica para que les diga
cmo actuar. Lo que todo educador, todo director de hospital pide a la Psicologa son reglas prcticas.
Tales personas se preocupan muy poco, o nada, por las razones filosficas ltimas de los fenmenos
mentales, pero en cambio estn interesadsimas por mejorar las ideas, disposiciones y conductas de los
individuos particulares que tienen a su cargo (James, 1892, 149).

Veinticinco aos despus, en 1900, la psicologa haba emergido como disciplina (ciencia, profesin,
organizacin acadmica y profesional) con entidad propia. Haba ya 40 laboratorios de Psicologa;
10 revistas, muchas de ellas rganos de expresin de laboratorios, o incluyendo en sus pginas secciones especficas para laboratorios concretos; una saludable organizacin profesional, una plena
incorporacin de la psicologa en los curricula docentes universitarios y en los departamentos de las
facultades, y se haban otorgado ya 26 grados de doctor (Cattell, 1930; Miner, 1904; Garvey, 1929;
Harper, 1949; Campfield, 1973).
Fecha de nacimiento de psiclogos eminentes
en el continente europeo y americano
50
45
40

EE .UU.
Europa

35
30
25
20
15
10
5
0

1804 1810 1815 1820 1825 1830 1835 1840 1845 1850 1855 1860 1865 1870 1875 1880 1885 1890

Figura 11.1. Personas relevantes para la Psicologa por fecha de nacimiento


Fuente: Annin, Boring y Watson (1968)

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar... 157


De entre las ciencias naturales, ninguna ha aumentado a un ritmo tan rpido como el que ha marcado
el desarrollo de la psicologa en Estados Unidos (Krohn, 1894, 1140).

Hubo una violenta incorporacin de personas nacidas en EE.UU., o inmigrados muy jvenes, que
comenzaron a realizar aportaciones relevantes para la Psicologa. Una incorporacin tarda, comparativamente hablando con Europa, algo por la dems lgico en un pas con menos de cuatro siglos
de historia moderna. Cuatro de cada cinco norteamericanos relevantes para la Psicologa nacieron
entre 1864 y 1893, siendo la contribucin previa a la Psicologa en trminos de nombres propios y
aportaciones significativas insignificante.
En ese giro tuvo una importancia substancial la prcticamente nica propuesta filosfica surgida
originalmente en Norteamrica, nos referimos al pragmatismo. En la dcada de 1870, en el corazn de
nueva Inglaterra, Boston, un grupo de jvenes universitarios fundaba el Club Metafsico para discutir
sobre cuestiones filosficas, un Club que encuentra su lder en Charles Sanders Peirce. Sus races
y sus referentes son las filosofas dominantes: la tradicin emprico-asociacionista, el utilitarismo,
el evolucionismo, el trascendentalismo alemn, la filosofa realista escocesa y la psicologa de las
facultades. Plantearn, frente a propuestas teologizantes y creacionistas, un enfoque radicalmente
naturalista de la ciencia. La idea central es que el fundamento del conocimiento y de la accin es la
creencia, el ser humano acta siempre en base a unas creencias que tienen grados de certeza pero
que, como tales, guan nuestras conductas hacia la consecucin de metas. Esas creencias, como
construcciones, resultan de nuestras experiencias, siendo una especie de proceso de seleccin natural
social quien se encarga de mantenerlas o extinguirlas, de reforzarlas o debilitarlas. Como ocurre
con la vida, tambin con las ideas hay una especie de lucha por la supervivencia en la que las ms
fuertes, las mejor adaptadas a las condiciones imperantes, se seleccionan y, por tanto, sobreviven
y se transmiten, definiendo el Zeitgeist o clima de opinin dominante en cada poca. El criterio de
seleccin (podramos decir, pues, desde esta ptica, de verdad) es la utilidad, es verdadero lo que es
til, y como las condiciones cambian tambin lo hacen las verdades, con lo que afirman que no hay
verdades fijas e inmutables, sino creencias relacionadas con la experiencia, que se crean, mantienen
o extinguen segn sus grados de utilidad.
La nueva psicologa pretenda hacerse un lugar como ciencia emprica y disciplina acadmica,
buscaba definir y acotar un terreno propio de teorizacin, que, a la vez, fuera adecuadamente financiado y socialmente favorecido, y para ello se sirvi de muchos (y diferentes) medios y estrategias
(personales y disciplinares). La tctica que gui aquel proceso fue diseada en buena medida por los
tres grandes arquitectos del cambio: George Trumbull Ladd desde la Universidad de Yale, William
James desde la de Harvard y Granville Stanley Hall desde la de Clark.
Todos ellos compartieron un punto de vista funcional, y coincidieron en hacer del laboratorio y
la investigacin experimental el principal camino para marcar los lmites del nuevo dominio de la
Ciencia. Un camino que difcilmente podan seguir ellos mismos, ya que ninguno de ellos era un
autntico psiclogo experimental, ni por temperamento ni por formacin. Pero, a su sombra (Ladd
dej el laboratorio de Yale en manos de Scripture, Hall recurri en la de Clark a Sanford y James fich
al alemn Mnsterberg), se fueron incorporando a la universidad (posiciones en filosofa, educacin,
etc.) quienes ya haban pasado por laboratorios europeos y quienes se haban formado ya en el nuevo
talante en Amrica. Juntos iniciaron una nueva etapa para la psicologa, logrando el asentamiento y
despegue definitivo de la nueva disciplina y profesin.
Los laboratorios norteamericanos se dedicaban no slo a la investigacin sino tambin a la formacin,
a la celebracin de representaciones rituales de experimentos clsicos como recurso pedaggico; y, a
inculcar los valores cientficos entre los estudiantes noveles: (...) recordar al lector el carcter dual de
los laboratorios psicolgicos americanos. Los laboratorios alemanes son principalmente laboratorios
de investigacin (...) El estudiante obtiene su formacin al servir como sujeto experimental (...), y su
formacin vara conforme la investigacin en progreso as lo hace. Si desea repetir los experimentos
clsicos (...), debe hacerlo por su cuenta. En cambio, el laboratorio americano tiene que servir para

158 Historia de la Psicologa

ensear e investigar. Por tanto, cualquier trazado y equipamiento debe tener presente el curso de prcticas (Titchener, 1898, 313).

Adems de las estrategias intradisciplinares disearon las extradisciplinares: las alianzas estratgicas, el modelo de ciencia, los curricula, los programas y entornos experimentales, los mbitos de
intervencin, y la ordenacin y adscripcin de los nuevos practicantes.
Un aspecto estratgico central del proceso lo constituy, igual que ocurri en Europa (Alemania, Gran
Bretaa, Francia, Rusia), el aprovechamiento de la aceptacin pblica de los investigadores psquicos, si bien, al tiempo, utilizaron argumentos cientficos para desacreditarlos y poder ocupar su lugar
acadmico, su penetracin social y sus recursos (Leary, 1987). Jams hubieran podido conseguirlo de
haber existido una clara lnea fronteriza que marcara los lmites de ambas disciplinas; pero, como suele
acontecer en los inicios de cualquier nuevo dominio de la ciencia, ocurra justamente lo contrario. De
hecho, los defensores ms importantes de la nueva psicologa (Hall, Baldwin, Jastrow, Ladd, James y
otros) haban sido los encargados, pocos aos antes de la creacin de la APA (Asociacin Americana de
Psiclogos), de fundar la ASPR (Sociedad Americana para la Investigacin Psquica). Incluso la misma
terminologa fue a menudo utilizada ambiguamente en la literatura del momento, en la que se intercambiaba el significado de los trminos psquico y psicolgico sin precisin (Coon, 1992). Aprovechando
su tirn popular, se aliaran con ellos para obtener respaldo y acogida social, as como financiacin
econmica. Pero, inmediatamente, ocuparan su lugar acusndoles de falta de rigor cientfico.

11.5. Los precursores


Ladd desarroll la mayor parte de su labor cientfica en la Universidad de Yale (1881-1905), donde
fund un laboratorio psicolgico en 1892, y public sus obras de mayor impacto. Destaca por sus
Elementos de Psicologa fisiolgica (1887), que signific una restringida y algo tentativa presentacin de la perspectiva funcional que iba a identificar la psicologa americana (Mills, 1969). Jug un
cierto papel cannico, ya que el libro ofreca un autntico compendio del experimentalismo alemn,
y mostraba palmariamente que la nueva ciencia poda germinar en climas intelectuales e institucionales dispares.
Viniendo, como vena, de un profesor de filosofa de Yale () [Elements of Physiological Psychology]
dot a la joven ciencia de un cierto aire de respetabilidad (no puedo pensar en ninguna palabra ms adecuada), lo que sin duda fue una gran ventaja en su lucha por la supervivencia (Titchener, 1921, 600).

Para Ladd la tarea de la psicologa cientfica consiste en describir y explicar los fenmenos de la
conciencia, considerados como formas de un funcionamiento activo (Ladd, 1887, 1). La conciencia
es una totalidad nica y viva en desarrollo (Ladd, 1894, 6), conectada con el cuerpo, pero independiente de l. A la base de su sistema, reconoce un sujeto nico y activo, que determina su propio
curso de desarrollo. Defiende una interdependencia entre estructura y funcin, intenta describir y
explicar un contenido concreto por referencia a una funcin, y una funcin concreta como activa
por referencia a contenidos concretos. Asigna a la conciencia un valor clave para la supervivencia
del organismo. Ninguna ciencia de la vida de la mente es posible sin reconocer la presencia de un
propsito final: la adaptacin a travs de la resolucin de problemas. Considera la psicologa como
una disciplina emprica que tiene como mtodo fundamental la introspeccin. Defender el mtodo
introspectivo implicaba reconocer la conciencia, y as, de alguna manera, el alma de la que aquella
era manifestacin. Igual que Wundt habla de dos causalidades independientes, la fsica y la psquica,
y como aquel se decanta por una propuesta explicativa paralelista: las dos series de fenmenos son
completamente incomparables (Ladd, 1895, 344).
No obstante, pese a su revisin del experimentalismo centroeuropeo no manifest excesivo entusiasmo por la investigacin experimental en laboratorio, aunque s ayud a promover la psicologa
como disciplina (universitaria y profesionalmente) autnoma. Como tambin haran James y Hall
lleg a la psicologa en un intento por conciliar positivismo e idealismo; pero, a diferencia de ellos,
no fue ms all, defraudando muchas esperanzas.

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar... 159

G. S. Hall comparti con sus compaeros de generacin la necesidad de convertir la psicologa


en una ciencia independiente, apoyada en la investigacin de laboratorio y en los datos empricos.
Fue un organizador y un administrador, as como un entusiasta difusor de la nueva psicologa, pero
no un gran terico.
Hall fue la primera persona que dot de una base institucional a la psicologa en el nuevo sistema
universitario y fue tambin el primer psiclogo norteamericano que foment la idea de que su especialidad poda proporcionar importantes beneficios prcticos a la pedagoga y a la crianza de los nios.
(Boakes, 1989, 121).

En 1863, tras un ao en el Williston Seminary, Hall ingres en el Williams College donde entr
en contacto con el asociacionismo, la filosofa escocesa del sentido comn y el evolucionismo. En
1867, ingres en el Union Theological Semminary (New York); y dos aos despus viaj a Europa
asistiendo a cursos en distintas universidades. A su regreso, tras cuatro aos como Profesor de Religin
y Filosofa en Antioch College (Ohio), la lectura de la primera edicin de la Psicologa fisiolgica de
Wundt, motiv la decisin de trasladarse a Leipzig para estudiar la nueva Psicologa experimental.
Mientras tanto, realizaba su tesis, La Percepcin Muscular del Espacio, en el Departamento de
Filosofa de la Universidad de Harvard, donde obtuvo, en 1878, el primer grado de doctor conferido
en EE.UU. sobre un tema psicolgico (Bringmann, Bringmann y Early, 1992). En Leipzig, Hall fue el
primer estudiante estadounidense de Wundt. Al ao siguiente fue a estudiar a Berln al laboratorio de
Helmholtz. Regres en 1880, e inici una serie de conferencias sobre educacin en Harvard y la recin
fundada Universidad de Johns Hopkins, donde fund el primer laboratorio dedicado formalmente a
la investigacin psicolgica, convirtindose en Profesor de Psicologa y Pedagoga. Dirigi el primer
Centro de postgrado en Psicologa y fund la primera revista psicolgica abierta, en teora, a todos
los psiclogos y a una amplia variedad de temas, incluyendo las primeras traducciones al ingls de
los trabajos psicoanalticos de Freud y Jung.
El objeto de esta revista es publicar el trabajo psicolgico cientfico, diferente del que tiene un carcter especulativo (Hall, 1887,1). Entre sus potenciales lectores incluye profesores de psicologa
en instituciones de enseanza superior; bilogos y fisilogos, antroplogos que se interesan por las
manifestaciones primitivas de las leyes psicolgicas; mdicos que prestan especial atencin a las enfermedades mentales y nerviosas; todos los interesados en el gran progreso que recientemente ha hecho en
tantas direcciones por aplicar los mtodos ms exactos al estudio de los problemas de los sentimientos
humanos, la voluntad y el pensamiento (Hall, 1887, 3). La parte central de la nueva Revista era la de
Contribuciones originales de carcter cientfico, que recoga investigaciones experimentales sobre
las funciones de los sentidos y del cerebro, tiempo fisiolgico, leyes psicofsicas, imgenes y su asociacin, volicin () estudios inductivos sobre instintos en los animales, psicognesis en nios y los ms
amplios mbitos de la Psicologa mrbida y antropolgica, sin excluir el hipnotismo () la anatoma de
los rganos sensoriales y del sistema nervioso central, incluyendo los ms recientes mtodos tcnicos
y embriolgicos, estudios experimentales y comparados tanto de la estructura neurolgica como de la
funcin () [y todo ello sin ignorar] artculos de gran importancia en el campo de la lgica, la historia
de la filosofa, la tica prctica y la educacin () (Hall, 1887, 3-4). Reclama el cuo Psicologa
para una psicologa experimental de laboratorio a la alemana, aunque pronto se dara cuenta de que
era demasiado restringida, incluso para su propio programa de investigacin.

En 1888, se convirti en Presidente de la Universidad de Clark (Worcester, Massachussets), que


acababa de abrir sus puertas con cinco departamentos: fsica, matemticas, qumica, biologa y psicologa. All fundara varias revistas de psicologa, incluso alguna abierta a reas como la educacin,
o el mundo industrial. Organiz y fue primer presidente de la Asociacin Americana de Psiclogos
(1892); y form un considerable nmero de profesionales de la segunda generacin de psiclogos
americanos: concedi entre 1886 y 1929 un total de 81 doctorados.
Formalmente hablando, fue discpulo de James y Peirce en Harvard, donde sus maestros le introdujeron
en el pragmatismo y el funcionalismo. Tambin recibi un fuerte influjo del experimentalismo alemn

160 Historia de la Psicologa

y del evolucionismo naturalista de Spencer y Haeckel. Adems, fue uno de los grandes introductores
del Psicoanlisis (Hale, 1971; Burnham,1960; Tortosa, 1981).

Hall (1885) dividi la nueva Psicologa en tres mbitos: Comparada (instinto frente a hbitos),
Experimental (el campo ms central. Y reducido al uso de los mtodos ms exactos; Hall, 1885,
123) e Histrica o Gentica (una especie de historia natural de la mente) donde inclua el estudio
de los animales, los estadios del ciclo vital, los pueblos primitivos y las creencias populares (Hall,
1885, 130). En esta ltima, donde ms esfuerzos pondra, fue incluyendo el anlisis psicolgico de
la propia filosofa, junto con el de la ciencia, la religin, y otros productos intelectuales enraizados
en la historia y la personalidad (Ross, 1972, 164).
Lamentaba la ausencia de un conocimiento exacto de la vida mental de incluso los animales ms
comunes; hay muchas ancdotas, pero escasas observaciones fiables, y muy pocos experimentos, algo
que deba subsanarse en psicologa, ya que el mtodo comparado haba ampliado y enriquecido muchas otras ciencias cuando se haba aplicado (Hall, 1899, 141). Tena que proporcionar fundamentos
cientficos y finura metodolgica tanto para la psicologa experimental, como para la histrica, de la
que la Psicologa gentica era parte central.

Plantea una psicologa gentica, funcional y dinmica, una ms de las ciencias naturales, que
deba ofrecer una descripcin de la vida mental tan esmerada como sea posible, teniendo en cuenta
aquellos factores de la vida psquica, consciente o inconsciente, animal o humana, normal o patolgica,
embrionaria o natural, que sean demostrables y ciertos y que puedan ser aceptados por cualquier
inteligencia imparcial que los conozca enteramente (...) Bajo esta definicin de psicologa no est
excluida la experiencia consciente o inconsciente, religiosa, social, gentica o individual, que pueda
ser estudiada con las bases slidas de los datos empricos y desde sus ms estrechos aliados para el
futuro como son las ciencias inductivas y, fundamentalmente, la biologa, la fisiologa y la antropologa. La naturaleza del alma no nos interesa ms de lo que pueda interesar a la fsica la naturaleza
ltima de la materia y el movimiento. Semejantes discusiones pertenecen a la filosofa. (Hall, 1906,
en Smith 1906). Define un modelo de psicologa afn al de las ciencias naturales, un modelo que le
permitira deslindar y delimitar, frente a la filosofa a cuya sombra haba crecido, un campo propio
para la nueva psicologa, como disciplina acadmica y profesin (Hawkins, 1960).
Defiendo el punto de vista contrario, que
esta historia de la embriologa (ontogenia)
debe completarse por una segunda, igualmente vlida, y estrechamente conectada rama del
pensamiento la historia de la raza (filogenia).
Ambas ramas de la ciencia evolucionista, se
encuentran, en mi opinin, en la ms ntima
conexin causal; esta proviene de la accin
reciproca de las leyes de la herencia y la adaptacin () la ontognesis es una breve y rpida recapitulacin de la filognesis, determinada
por las funciones fisiolgicas de la herencia
(generacin) y la adaptacin (conservacin).
(Haeckel, 1866).

Hall vio en la evolucin un gran principio


organizador que permita conciliar la aparicin filogentica de las especies con el
desarrollo ontogentico de un individuo
simple y aislado. En la propuesta terica
de Hall la teora evolucionista de la recapitulacin asume que cada nio, desde
que se le concibe hasta su madurez, recapitula, muy rpidamente al principio, y
ms lentamente despus, cada uno de los
estadios de desarrollo por los que ha ido
pasando la raza humana desde el comienzo en los animales ms inferiores (Hall,
1923, 380).

Su sistema terico, y ms concretamente su planteamiento del desarrollo mental, tuvo como teln
de fondo el evolucionismo neo-lamarkiano que defenda la herencia de las caractersticas adquiridas, y
la teora de la recapitulacin que sostena que el desarrollo de la mente humana engloba un despliegue
a travs de distintos estadios desde el prisma de la adaptacin: Tan pronto como tuve conocimiento
de ello durante mi juventud me hipnotiz la palabra evolucin que fue msica para mis odos y un
manjar como ningn otro para mi boca (Hall, 1923, 357).

La Psicologa en Norteamrica. Los inicios de la tradicin disciplinar... 161

En esquema, su teora gentica, afirma que el contenido de la mente de los nios es producto no
simplemente de lo que observaba a su alrededor (aprendizaje adaptativo), sino tambin de los impulsos
heredados (naturaleza original) que desarrollan en l la misma secuencia que se haba desarrollado en la
historia de la raza (Grinder, 1967, 206). No slo la mente se convierte en el producto de la experiencia
histrica de las especies, sino que llega a convertirse en un campo histrico en miniatura, con sus
estratos condicionados por, y dotados de sentido en relacin a la poca de cambio de desarrollo.
La teora de la recapitulacin y su corolario, la teora de la degeneracin, eran imperfectas sistematizaciones de su creencia central de que la psique humana era un compuesto de la experiencia evolutiva
de la raza que se iba desplegando en estadios concretos vase teora sinttica del desarrollo.
La teora de la recapitulacin, que asuma el desarrollo paralelo entre especies, legitimaba la utilidad
ltima de la Psicologa comparada. En adicin a la observacin naturalista, la psicologa animal permita establecer comparaciones entre la conducta instintiva de los animales y su actividad responsiva
cuando se modificaban deliberadamente aspectos de su entorno. Esto potenciaba el segundo rasgo fundamental del estudio del nio: la determinacin de lo que es innato y lo que es adquirido (ODonnell,
1985, 164-165).

Este enfoque gentico le llev a intentar estudiar empricamente el ciclo vital, la niez primero,
utilizando cuestionarios, la adolescencia despus y, finalmente, la senectud. El conocimiento objetivo del contenido de las mentes de los nios permitira (siempre presente la dimensin aplicada)
desarrollar estrategias y recursos educativos adecuados a la secuencia evolutiva natural del desarrollo
mental de los seres humanos. Un aspecto no menos importante sera determinar qu aspectos del
repertorio conductual de esas mismas personas podra cambiarse actuando sobre el entorno. Para lo
primero se desarroll la tcnica de los cuestionarios, para lo segundo tcnicas antropomtricas. En
este marco, los estudios controlados sobre el comportamiento de los animales parecan promisorios
para la Psicologa gentica, complementando, si no proporcionando alternativas, a las dos vas metodolgicas mencionadas.
La Psicologa comparada capt rpidamente la atencin de los investigadores en Clark. En 1898 Willard S. Small comenz la investigacin experimental sobre Los Procesos Mentales de la Rata y public
en 1901 los primeros estudios animales en los que se empleaba formalmente la tcnica del laberinto. En
1899 Linus W. Kline publicaba sus Sugerencias para un Curso de Laboratorio en Psicologa Comparada. Un ao despus Andrew J. Kinnamon comenzaba una serie de experimentos sobre discriminacin
e inteligencia en monos. En la primera dcada del siglo XX, James P. Porter y Herbert Burnham Davis
realizaran estudios en aprendizaje animal. Simultneamente, estudiantes como Edgard J. Swift, Louise Ellison y Charles E. Brown comenzaran a aplicar resultados obtenidos en estudios sobre comportamiento animal al aprendizaje infantil y a la cognicin de los adultos (ODonnell, 1985, 165).

Su planteamiento del ciclo evolutivo, especialmente sus ideas sobre los primeros estadios del
desarrollo, le llevaron hacia el mundo de la Psicologa de la educacin. Tom partido frente (Hall,
1900, 1903, 1904, 1905, 1907, 1908, 1909, 1911) a quienes defendan la coeducacin, la mayora en
un sistema escolar predominantemente mixto (Woody, 1929), y defendi la necesidad de plantear
propuestas educativas separadas segn los sexos, especialmente durante la adolescencia. El lugar de
la mujer en la teora de Hall, como en las teoras de muchos otros funcionalistas, fue el de madre de la
especie (Dile, 1986, 870). En todo caso, su nfasis en la necesidad de adaptar los contenidos didcticos
y los entornos educativos a las pautas de desarrollo (destrezas y competencias, intereses, tendencias,
maduracin), determinadas al menos parcialmente mediante la utilizacin del procedimiento de
cuestionarios, con el fin facilitar el proceso educativo, tuvo importantes repercusiones prcticas.
Su propuesta lleg a extenderse a todo el ciclo vital (Hall, 1904, 1923). Un aspecto central dentro de
esas pautas o estadios evolutivos era, sin duda, el estudio de los trastornos psicopatolgicos entendidos
como fenmenos degenerativos. La importancia de las respuestas y los patrones emocionales en el
proceso de convertirse en persona, que haba puesto de manifiesto el estudio de las mentes de los
nios mediante cuestionarios, muy especialmente en las edades tempranas, el inters por el origen
psicolgico de los trastornos de la personalidad y el papel de los contenidos inconscientes (Hall, 1897,

162 Historia de la Psicologa

1898, 1899, 1900) acabaron aproximndole a los planteamientos psicoanalticos (Ansbacher, 1971;
Ross, 1972; Rosenzweig, 1992), muy especialmente a los de Freud.
El contacto directo tuvo lugar con motivo de la conmemoracin del vigsimo aniversario de la
fundacin de la Universidad de Clark. Tras un interesante contacto epistolar, que continu hasta el ao
anterior a su muerte (Rosenzweig, 1992, 339-383), logr que se trasladaran a Clark (1909) Sigmund
Freud, quien recibira un grado honorario en Psicologa, y C. G. Jung que lo obtuvo en educacin. En
aquella reunin el psicoanlisis se present a algunos de los ms eminentes psiclogos norteamericanos
del momento. Asistieron no slo psiclogos sino tambin eminentes psiquiatras, desde entonces la
influencia de los puntos de vista freudianos en este pas, donde antes eran poco conocidos, creci
rpidamente, as que en cierto sentido este nico y significativo movimiento cultural debe la mayor
parte de su conocimiento pblico inicial a esta reunin. (Hall, 1923, 333).
Freud centr sus conferencias en el origen y el desarrollo del Psicoanlisis. Tras comentar la contribucin de Josef Breuer, mdico e investigador viens con el que Freud haba colaborado, seal que
haba superado su explicacin del origen de la histeria y del tratamiento catrtico mediante hipnosis.
Aspectos centrales de su propuesta fueron la teora de la represin, el procedimiento de libre asociacin
y la interpretacin de los sueos como mtodos para buscar los complejos (contenidos reprimidos).
Destac tambin el papel de fenmenos que definan una autntica psicopatologa de la vida cotidiana,
para centrarse en las etapas del desarrollo psicosexual y el papel de la lbido, finalizando con su propuesta explicativa de la gnesis y tratamiento de las neurosis.

Refirindose a Freud en su comentario de los eventos del Aniversario escriba Hall (Hall, 1909,
284-285): Ha desarrollado lo que ahora puede ser considerado prcticamente como un nuevo sistema
de psicologa, su conferencia le pareci a muchas de las personas que trabajan en este campo [la
Psicologa], uno de los cuales es precisamente quien suscribe [Hall], la mejor de las ofrecidas en los
actos. Sus ideas comienzan a ser discutidas en Alemania como la propuesta psicolgica del futuro, una
situacin similar a la que vivi en su momento la msica de Wagner. Destacaba la no aceptacin de la
conciencia como el rgano de la mente, el planteamiento dominante (de lo que pona como ejemplo a
Wundt y James). Tambin el papel de la sexualidad infantil en el proceso de convertirse en persona
normal (o no). Resalta el papel atribuido al ambiente, muchas veces represor, el mtodo de dejar hablar
y la asociacin libre, la interpretacin de los sueos, as como otros aspectos que permitiran llegar
a conocer mejor el yo sumergido, como las acciones automticas, los lapsus y errores del lenguaje,
los actos fallidos..., un conjunto de manifestaciones que exigen de la interpretacin del terapeuta en
un proceso sometido a reglas.
En Europa me pareca sentirme bajo los efectos de una anatema, y en cambio, en Amrica me vi acogido como un igual por aquellos a quienes yo consideraba y respetaba ms. Cuando suba a la ctedra
de la Universidad de Worcester para pronunciar mis conferencias sobre Psicoanlisis cre asistir a la
realizacin de una inverosmil fantasa optativa.
El Psicoanlisis no era ya, pues, un ente de razn, sino una valiosa realidad. (Freud, 1925/1974, tomo
VII, 2787).

Otro hecho institucionalizador trascendental, fue la fundacin, en 1892, de la American


Psychological Association, hoy el Colegio Profesional ms numeroso e influyente del mundo. El 27
de diciembre de 1892, tras una reunin organizativa previa ese mismo ao (8 de julio en la Universidad
de Clark), Hall iniciaba, en la Universidad de Pennsylvania, la primera reunin formal de la American
Psychological Association. Hall fue el primer presidente. El enfrentamiento abierto con William James
y otras personas prximas (Cattell, Baldwin) respecto a la poltica editorial del American Journal of
Psychology y las ideas de Hall, tambin se dio en el nuevo proyecto. Un enfrentamiento que acab
arrinconando a Hall, quien no conseguira siquiera que se eligiera su revista para publicar las actas de
las reuniones. Baldwin y Cattell iniciaran la Psychological Review Co. que acabara siendo adquirida
por la American Psychological Association y constituyendo el ncleo duro de su actividad editorial.
James sucedera a Hall en la Presidencia ya en la Convencin de 1893. El enfrentamiento acab con
el triunfo claro de William James, autntico icono de la Psicologa norteamericana.

CAPTULO

12

El despegue de la Psicologa en EE.UU.


C. Civera
Universitat de Valncia

12.1. La formulacin cannica de


William James

La biografa de James es compleja y est ntimamente relacionada con el desarrollo de la Psicologa americana, a nivel organizacional y terico. Recibi formacin intelectual tanto en
L.Mayor
Europa (Suiza, Alemania, Francia, Inglaterra) como en EE.UU.
En 1861 abandon los estudios de arte para ingresar en Qumica
Universitat de Valncia
y luego en Medicina, lo que marc el inicio del estudio de la
interaccin cuerpo-mente y de la posicin antirreduccionista que
A. Prez-Garrido
mantendra durante el resto de su vida. Cuatro aos ms tarde
particip en una expedicin al Amazonas que organiz Agassiz,
Universitat de Valncia
afamado bilogo, gelogo y paleontlogo, fundador del Museo
de Zoologa Comparada de la Universidad de Harvard, cuya deF. Tortosa
fensa de las especies fijas, inmutables y separadas (fixismo) le
Universitat de Valncia
haba convertido en principal oponente de Darwin. En diciembre
James abandon la expedicin convencido de que sus intereses
eran ms especulativos.
Durante 1867 y 1868 visit los laboratorios de Fechner, Helmholtz, Wundt y Du Bois-Reymond,
orientndose hacia la Fisiologa, e incluso hacia la psiquiatra (p.e. Donnelly, 1992). El ao siguiente,
obtuvo el ttulo de Medicina, aunque nunca ejercera. Sufri una fuerte depresin debida, para muchos,
a la impresin ocasionada por las implicaciones del determinismo reduccionista de la materialista
Fisiologa alemana, y de algunas posturas evolucionistas (Thorne y Henley, 1997): si la filosofa
materialista era correcta y se la autoaplicaba, cualquier cosa que le sucediera estara predeterminada
y por tanto escapara a su control. La aceptacin de la teora de la evolucin de Darwin exacerbaba
todava ms el problema ya que los conceptos de variacin, seleccin natural, y supervivencia del
ms fuerte excluan la libertad y la posibilidad de eleccin. En 1870, James anota en su diario que la
lectura de un ensayo sobre la libertad publicado por Renouvier, en el que defenda que el simple hecho
de mantener un pensamiento en lugar de otro es obra de la eleccin y decisin personal, le indujo a
tratar de reconciliar los modelos deterministas de conducta con el concepto de libre voluntad (Myers,
1986). Posteriormente, anunci que seguira el punto de vista de Renouvier, siendo esta decisin un
acto de libre voluntad.
En 1872 comenz a dar clases como Instructor de Fisiologa y Anatoma en Harvard, interrumpidas
por un nuevo viaje a Europa (lo que repetir en otras ocasiones). Un ao despus, iniciaba un curso
sobre las relaciones entre Fisiologa y Psicologa, que le llevara, en 1875, a crear un pequeo laboratorio
de demostraciones no formalmente diseado y utilizado para la investigacin. Ira modificando su
perfil docente, primero como Profesor de Filosofa (1885), luego de Psicologa (1889), y en los ltimos
aos de su vida, de nuevo de Filosofa.
Son los aos de mayor intensidad de las guerras indias (1860-1887). Por ejemplo, en junio de 1876, tuvo
lugar la batalla de Little Big Horn, en la que el teniente general Custer y buena parte de su Sptimo
163

164 Historia de la Psicologa

de Caballera fueron aniquilados por los sioux de Toro Sentado y Caballo Loco. Diez aos despus se
renda el jefe apache Jernimo, y, en 1887, el Congreso aprobaba una Ley que autorizaba la creacin
de reservas para las distintas tribus. A finales de 1890, el propio Toro Sentado y ms de 300 indios
fueron masacrados por la caballera estadounidense en la localidad de Wounded Knee, cuando los
escoltaban a una reserva. Son los aos de las aventuras de Bfalo Bill. En 1881 Pat Garret asesina al celebre pistolero Billy el Nio, y un aos despus Bob Ford haca lo mismo con el forajido Jesse James.

En 1890, public los dos volmenes de sus Principios de Psicologa, y, en 1892, los abreviaba como
Psicologa: Un Curso ms breve. Tuvieron tanto xito que se utilizaron como textos universitarios,
tambin en universidades europeas, convirtindose en la primera gran sistematizacin de la psicologa
americana. Pese a su postura en favor del laboratorio, ni su temperamento ni sus inclinaciones le
dirigan hacia la investigacin. En 1892 eligi a Mnsterberg, doctor de Wundt, por entonces director
del laboratorio de Friburgo, para dirigir del laboratorio de Harvard.
Los Papas psicolgicos del viejo y nuevo mundo mantuvieron un abierto y duro enfrentamiento. En los
Principios existe una consciente crtica y contraposicin a la aproximacin psicolgica de Wundt, quien, a
su vez, dijo de los Principios de James, que su literatura era bella, pero no era Psicologa (Blumenthal, 1970).

Durante aquella trascendental dcada, James, con un planteamiento eclctico, comenz a interesarse por temas de la relacin mente-cuerpo: fenmenos psquicos, curaciones mentales, posibilidad de
vida despus de la muerte, telepata, clarividencia, escritura automtica y los efectos de las experiencias
religiosas sobre la conciencia humana.

12.1.1. Concepcin de la Psicologa


Define la Psicologa como una ciencia natural, ms especficamente una ciencia biolgica. Estudia
los procesos mentales considerados como actividades funcionales con valor supervivencial. La conciencia es una estructura biolgicamente relevante, adecuada para facilitar la adaptacin de seres
complejos a entornos complicados. La vida mental es, ante todo, teleolgica, o sea, que nuestros
diversos modos de sentir y pensar han llegado a ser lo que son a causa de su utilidad para modelar
nuestras reacciones sobre el mundo exterior (...) El fin primero y fundamental de la vida psquica es,
pues, una accin de conservacin del individuo (James, 1892, 13-14). Esta conservacin a travs de
la adaptacin al entorno es la funcin vital de una supuesta conciencia que gua el organismo hacia
objetivos concretos, selecciona el curso de accin ms apropiado para satisfacer las necesidades.
Los hechos mentales no pueden ser adecuadamente estudiados si se los asla del medio fsico
del que toman conocimiento (...) Condicin
inmediata de un estado de conciencia es cierta
actividad en los hemisferios cerebrales (...) son
seguidos de una actividad corporal de alguna
especie (James, 1892, 13-14). Anticipa desde
las primeras pginas su teora ideo motriz: Todos los estados mentales (prescindiendo de su
carcter en cuanto a utilidad) son seguidos de
una actividad corporal de alguna especie. Ocasionan cambios invisibles en la respiracin, la
circulacin, el tono muscular general, la actividad glandular o visceral, aun cuando no produzcan movimientos visibles en los msculos de la
vida voluntaria. As, no slo ciertos estados de
conciencia (como las voliciones, por ejemplo),
sino todo estado de conciencia a ttulo de tal,
sea puro pensamiento o sentimiento, produce
consecuencias motoras (James, 1892, 14).

Abocado al perenne problema de la relacin


mente-cuerpo, establece que los estados de
la conciencia (mente) y los procesos cerebrales (cuerpo) son objetos en el mundo natural
(fsico), asumiendo una correspondencia entre el sucederse de los estados de conciencia
y el de los procesos cerebrales, que discurren indudablemente juntos. Su hiptesis era
que mente y cuerpo no son dos subsistemas
diferentes en interaccin, sino que experiencia mental y experiencia fsica son diferentes
aspectos de la misma (y nica) experiencia,
siendo la distincin slo un artefacto intelectual utilizado para describir cmo generamos
los fenmenos. De hecho, en sus Ensayos sobre el Empirismo Radical (James, 1912) aparece
ya un decantamiento claro hacia un monismo
de la experiencia pura, externalizado respecto de una conciencia que consideraba como
un mero postulado (James, 1904, 1905).

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 165

Parte de la definicin de Psicologa como la ciencia de la vida mental a un tiempo de sus fenmenos y de sus condiciones (James, 1890, 5). Es una concepcin actuarial, dinmica, relacional,
puesto que el trmino fenmenos indica que la vida mental (objeto natural) es experiencia, y que
su viabilidad (condiciones) depende de la existencia de un cuerpo organizado (otro objeto natural),
y el cuerpo organizado de un sistema nervioso central con un cerebro.
Ampla el objeto de la Psicologa al conjunto de la actividad adaptativa. Estudia los procesos
aferentes y las condiciones orgnicas antecedentes, los procesos eferentes o consecuencias motoras,
y los procesos centrales (estados mentales) que relacionan y otorgan sentido a los otros dos. Se trata
de un esquema E-O-R. El organismo es una mquina que convierte estmulos en reacciones mediante
la accin de la reflexin (inteleccin), la parte central de las operaciones de la mquina.
Esa vida mental o corriente de pensamiento puede estudiarse por introspeccin (mtodo bsico),
o a travs de sus manifestaciones (observacin, experimento, mtodo comparado). Junto a las dificultades propias de cada procedimiento, seala dos dificultades generales, una derivada del uso del
lenguaje, ya que las palabras se crearon para resolver necesidades propias de la interaccin humana
y no para transmitir a los dems los hechos de conciencia propios; y la otra, la falacia del psiclogo
que hace referencia a la tendencia a interpretar lo que se observa; el observador debe limitarse a
describir los fenmenos de conciencia sin ningn tipo de elaboracin personal.
Ofrece un planteamiento acorde con su filosofa pragmatista, que, si bien plasm literariamente
despus de sus principales contribuciones psicolgicas (James, 1897, 1907, 1912), control su pensamiento desde su perodo formativo. El valor de las ideas no est en s mismas (no hay verdades fijas y
definitivas, absolutas), sino en sus consecuencias prcticas (individuales y/o grupales). La utilidad es
el criterio bsico de su Psicologa; de ah, que su pragmatismo enfatizase los resultados, asimilando
verdad a utilidad (James, 1907, 133). Verbaliz con ropaje cientfico ideas del pueblo americano
(Misiak y Sexton, 1966).
Divisiones anatmicas
Fibras que aportan corrientes
nerviosas

Correspondencia funcional
Sensacin

Procesos conscientes
Sensacin

rganos de conmutacin central Reflexin

Cerebracin o inteleccin

Fibras que conducen corrientes


Movimiento
nerviosas hacia afuera

Tendencia a la accin

Figura 12.1. Estudio del Sistema Nervioso y procesos conscientes fundamentales

Fuente: adaptado de James, 1892, 16-17

En ese pragmatismo crey encontrar una solucin el conflicto entre el punto de vista personal y subjetivo
(que aplic a su creencia sobre la libre voluntad) y el punto de vista transpersonal y objetivo cientfico (el determinismo reduccionista). Mientras utilizaba el mtodo cientfico era necesario asumir que la
conducta humana estaba determinada, pero cuando trataba cuestiones de tipo metafsico, que aparecan
tras las cuestiones cientficas, las aproximaciones subjetivas se revelaban como las ms tiles.

Aunque James no es un (psico)tecnlogo, su concepcin abra de par en par la puerta a la aplicabilidad de los conocimientos psicolgicos, puesto que el criterio de verdad ltimo de su psicologa,
entendida como una ciencia natural, no poda ser otro que su potencialidad de prediccin y control.

12.1.2. Principales dimensiones de su propuesta psicolgica


Se opone al analismo estructuralista. La conciencia, pues, no aparece ante s misma como cortada
en trozos. No la describen adecuadamente las palabras cadena y tren, tal y como parece a primera
vista. No es nada articulado, sino una corriente que fluye. La metfora ms apropiada es considerar

166 Historia de la Psicologa

la conciencia como un ro, como un torrente. As, pues, en lo sucesivo, cuando de ella nos ocupemos, la denominaremos la corriente del pensamiento, de la conciencia o de la vida subjetiva.
(James, 1890, 239).
Una idea existente permanentemente (...) que hace su aparicin ante las candilejas de la conciencia a
intervalos peridicos, es una entidad tan mitolgica como la Sota de Espadas (James, 1890, 190).

El primer hecho para nosotros, como psiclogos, es, sin duda, que el pensamiento, del tipo
que sea, fluye (James, 1890, 224). Ese flujo, que nunca se detiene mientras vivimos, es personal
(ms que social), est cambiando continuamente (no es esttico), es sensiblemente continuo (no
presenta rupturas, salvo en el caso de patologas o distorsiones), siempre parece ocuparse de objetos
independientes de l mismo, se interesa en una parte de estos objetos y excluye a otros, y en todo
momento acepta o rechaza, en una palabra escoge y lo hace por intermedio de la atencin tanto en el
mundo cognitivo, como en el afectivo, esttico o tico (James, 1890, 225). Tomando como criterio el
inters, la mente selecciona estmulos relevantes para llegar a objetivos racionales, de supervivencia
en la mayora de los casos.
El carcter inmediatamente personal de la conciencia, le permite abordar el problema del yo (la
personalidad) sin abstracciones. La autoconciencia muestra el yo total como una estructura dual:
(...) como conocido y como conocedor, como objeto y como sujeto (James, 1892, 167), al primer
aspecto lo llama el mi o yo emprico, al segundo el yo o ego puro, ambos son aspectos distintos
de una realidad nica.
El yo emprico consta de una jerarqua de aspectos. El mi material incluye todo aquello que
un yo puede considerar como propio (cuerpo, familia, hogar, propiedades); el mi social, el reconocimiento que obtiene de sus prjimos, es en realidad mltiple, un hombre tiene tantos yo
sociales cuantos individuos le reconocen y conservan mentalmente una imagen de l; por ltimo, el
mi espiritual, es el conjunto de funciones y disposiciones psquicas tomadas globalmente, que se
define en el sentido de actividad. Unos niveles que estructura jerrquicamente, segn su valor para
la supervivencia individual, situando el yo corporal (...) en el fondo, el espiritual en lo alto, y, entre
ellos, los yo materiales extracorpreos y los varios yo sociales (James, 1892, 167-179).
El yo puro, el pensador, no es una instancia separada del yo emprico, forma una unidad con l, es
lo consciente en un momento dado, cuando el m aparece slo como una de las cosas de las que aqul
es consciente (James, 1892, 184). Todos los estados de conciencia poseen una identidad funcional, un
sentido de pertenencia, es un pensamiento, a cada momento diferente del anterior, pero apropiativo
de este ltimo, es el ncleo de identidad que unifica las operaciones de la mente, permaneciendo
constante a pesar de la transitoriedad de la corriente de conciencia (James, 1892, 190-192).
Centra la Psicologa en el estudio del yo emprico para la Psicologa es superflua la hiptesis de tal
principio sustancial de unidad (James, 1982, 190), relegando el tema del yo puro en el campo de la
filosofa: debe haber un conocedor correlativo a todo esto conocido; pero el problema de quin es ese
conocedor se convertira en problema metafsico (James, 1982, 200).

La corriente de pensamiento mueve todo el organismo. James defiende la naturaleza motriz de


la conciencia, entendiendo el cerebro como rgano de conmutacin central entre las vas aferentes y
eferentes: El primer punto de partida es (...) que la conciencia es impulsiva por propia naturaleza
(James, 1892, 388), una teora sobre la que los psiclogos americanos construyeron durante treinta
aos (Leahey, 1994, 129). El pensamiento de un acto lleva automticamente a su ejecucin, de modo
que las ideas producen siempre, a menos que alguna inhibicin por parte de otras ideas est presente,
cambios corporales, incluyendo respuestas motoras y glandulares abiertas o encubiertas. As, las
sensaciones cinestsicas producidas por esos movimientos desempean un papel crucial, lo que le
hace mantener una visin periferalista del sistema nervioso. Esa accin ideomotora es la ms original
y fundante manifestacin de la voluntad.

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 167


(...) siempre que el movimiento sigue inmediatamente y sin vacilacin a la nocin que de l se tiene en
la mente, estamos en presencia de la accin ideomotora (James, 1890, 972). James recibi esta teora
por intermedio del fisilogo britnico Carpenter, de la misma forma que haba hecho suya la ley de la
difusin de Bain.

Trat de explicar el mecanicismo del que depende el pensamiento desde la Fisiologa cerebral,
recurriendo a la asociacin por contigidad como ley soberana: (...) cuando dos procesos cerebrales
elementales han actuado conjuntamente o en sucesin inmediata, al reaparecer uno tiende a propagar
su excitacin al otro (James, 1902, 238). Toda la organizacin nerviosa, considerada fisiolgicamente,
no es sino un mecanismo que convierte estmulos en reacciones: El movimiento es el efecto inmediato natural del proceso de sensacin, por poco relacionado que con l pueda hallarse la cualidad de
la sensacin. As es en la accin refleja, en la expresin emocional y en la vida voluntaria. (James,
1892, 389).
Partir, para explicar los comportamientos, de los automatismos fisiolgicamente determinados. Existen formas de conducta inicialmente involuntarias, congnitas, que permiten una primera
adaptacin rgida y estereotipada de los organismos al medio. Pero muchos de esos movimientos
involuntarios son transitorios, pueden, lo veremos, verse modificados como consecuencia del proceso
de formacin de hbitos (aprendizaje).
El ser humano es el animal que mayor nmero y diversidad de instintos posee, en parte por su
complejidad orgnica y en parte por la complejidad de su entorno. Las acciones que denominamos
instintivas corresponden al tipo general reflejo: son evocadas por determinados estmulos sensoriales
que actan sobre el cuerpo del animal o a distancia en su ambiente (James, 1892, 358). Dependen de
conexiones sensomotoras heredadas, las producen estmulos especficos y se traducen en movimientos
inconscientes (automticos), pero normalmente biolgicamente adaptativos: se define generalmente
como la facultad de actuar en un modo determinado, y con un fin determinado, sin conocer el fin en el
momento de actuar, y sin educacin previa al respecto (James 1892, 358). En estrecha conexin, sita
las emociones, a las que convierte en sensaciones de una actividad corporal, con una causa fisiolgica.
Frente al punto de vista del sentido comn que seala que la percepcin mental de un hecho excita la
afeccin mental (emocin), y esta causa la expresin corporal teora central de la emocin, James
sostiene que los (...) cambios corporales siguen directamente a la percepcin del hecho excitante,
siendo la emocin la sensacin que aparece al ocurrir dichos cambios teora perifrica. Un estado
mental no es causa de otro, hay que interponer entre ellos las manifestaciones corporales, ya que sin
ellas habra (...) un mero estado cognitivo desprovisto de calor emocional (James, 1892).
Nuestra manera natural de pensar sobre esas emociones estndar es que la percepcin mental de algn
hecho provoca la disposicin mental llamada emocin y que este ltimo estado mental da lugar a la
expresin corporal. Mi teora, por el contrario, es que los cambios corporales siguen directamente a la
percepcin del hecho desencadenante y que nuestro sentimiento de esos mismos cambios cuando se
producen es la emocin (James, 1890, 449).
Para el sentido comn, cuando perdemos nuestra fortuna nos sentimos abatidos y lloramos; si tropezamos con un oso, temblamos y echamos a correr; si un rival nos insulta, nos encolerizamos y lo golpeamos. La hiptesis que defendemos considera incorrecto este orden; sostiene que uno de los estados
de nimo no es inmediatamente inducido por el otro, sino que entre los dos se interponen los cambios
corporales, y que la tesis ms racional es la de decir que estamos tristes porque lloramos, irritados
porque reimos, medrosos porque temblamos, y no, en orden inverso (...) Sin los estados corporales
consecutivos a la percepcin, esta ltima sera mero estado cognoscitivo, plida, incolora, desprovista
de calor emocional (James, 1892, 344).

La teora tena importantes implicaciones prcticas en contextos reales. Habra la posibilidad de


controlar la emocin a travs del control de los cambios fisiolgicos, utilizando respuestas antagnicas
como la relajacin.
Tras descubrir que los cambios corporales, que James supona que retroalimentaban al cerebro y de este
modo daban calidad emocional a la experiencia, podan ser completamente eliminados sin perturbar las

168 Historia de la Psicologa

emociones de un organismo (lo que invalidaba la hiptesis de James), Cannon (1915/1929, 1927) propuso un mecanismo cerebral para explicar la expresin y experiencia emocionales. Su teora consideraba
al tlamo como productor de emociones y a la corteza como inhibidora de las mismas

Sobre las ejecuciones primarias se superponen los movimientos voluntarios, de carcter secundario,
que se llevan a cabo con previsin de lo que han de ser y de sus posibles consecuencias. El primer
requisito de la vida voluntaria es la previa existencia de un surtido de ideas [presentes o remotas] de
los varios movimientos fijos en la memoria por experiencia de su ejecucin involuntaria (James,
1892, 380). La opcin elegida depende de la convergencia de factores reforzadores e inhibidores, que
actan como motivos o razones de cuya interaccin resulta la accin voluntaria.
El placer y el dolor como fuente de accin. Dan pbulo a nuestra accin los objetos y los pensamientos
de los objetos; mas los placeres y los dolores aportados a la accin modifican su curso y la regulan;
ulteriormente, los pensamientos de placeres y dolores adquieren por s mismos poder impulsivo e
inhibitorio (James, 1892, 403).

Los movimientos automticos, facilitados por tendencias de accin congnitas, conducen, a travs
de la repeticin, hasta los hbitos, modelos de conducta aprendidos, que llegan a constituir una segunda
naturaleza: (...) un hbito adquirido es, desde el punto de vista fisiolgico, nada ms que una nueva
va de descarga que se forma en el cerebro (James, 1892, 130). El sistema nervioso puede modificarse
como consecuencia de la repeticin de experiencias. Tienen efectos prcticos indudables: En primer
trmino el hbito simplifica los movimientos, hacindolos a la par ms acertados y disminuyendo
la fatiga (...) En segundo trmino, el hbito disminuye la atencin consciente con que deben ser
ejecutados nuestros actos (James, 1892, 133-134), quizs por ello constituye la base de los procesos
cognitivos superiores. Por todo ello, considera que tiene importantes repercusiones sociales, (...) el
hbito es, entonces, el gran motor de la sociedad, su agente conservador ms activo (...) Cuantos ms
detalles de la vida diaria puedan ser entregados a la custodia del automatismo sin esfuerzo, tanta
ms libertad tendrn para su labor especfica nuestras ms altas capacidades intelectuales (James,
1892, 138-139).
Cmo se relacionan hbitos, ideas y voluntad libre? Mediante la accin ideomotora de la conciencia
a la que hemos hecho referencia: las ideas acerca de distintas posibilidades conductuales, derivadas
de la experiencia previa, constituyen un prerrequisito necesario para la conducta voluntaria. A partir
de las ideas de varias acciones posibles, la voluntad, a travs de la atencin selecciona una de entre
todas las ideas de accin e inhibe las restantes. Accin voluntaria y esfuerzo mental son inseparables,
pues (...) el esfuerzo de la atencin es el fenmeno esencial de la voluntad (James, 1902, 408).
El hombre posee una mayor variedad de
impulsos que cualquier animal inferior ()
debido a su memoria, a su poder de reflexin
y de inferencia, el hombre, una vez que ha
producido y experimentado sus resultados,
siente cada uno de ellos en conexin con una
previsin de tales resultados. As, pues, un
impulso ejecutado podr decirse que acta,
al menos en parte, en razn de sus resultados. Evidentemente, todo acto instintivo en un
animal con memoria dejar de ser ciego una vez
que ha sido repetido, y debe acompaarse de
previsin de su fin, en cuanto tal fin puede
caer bajo conocimiento del animal (James,
1892, 361-362).

El hbito es () su agente conservador


[de la sociedad] ms activo. l nos mantiene dentro de los linderos de la disciplina
(...) Para ello habremos de convertir en automticas y habituales, tan pronto como sea
posible, cuantas acciones tiles podamos,
evitando que se desenvuelvan de modo
que lleguen a sernos desventajosas, como
nos guardaramos de una plaga. Cuantos
ms detalles de la vida diaria puedan ser
entregados a la custodia del automatismo
sin esfuerzo, tanta ms libertad tendrn
para su labor especfica nuestras ms altas
capacidades intelectuales (James, 1892.
138-139).

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 169

An reconociendo la fragilidad y provisionalidad de la nueva Psicologa, lo cierto es que, prcticamente sin ningn fundamento experimental, ofreci un programa de Psicologa cientfica que cautiv,
durante dcadas, las mentes de los psiclogos norteamericanos. Su propuesta de reducir la conciencia
a un postulado, sus crticas al elementalismo, su interpretacin de la vida psquica en trminos del
esquema E-O-R, su propuesta de mente y su teora de los instintos, sus explicaciones periferalistas,
su interpretacin motriz de los fenmenos mediadores, la teora del yo, su reduccin neurofisiolgica,
su teora del hbito y la asociacin, la relevancia otorgada a los efectos sobre las acciones, su planteamiento, en definitiva, de la Psicologa como una ciencia natural y prctica ejercieron una influencia
decisiva, no tanto en discpulos concretos, como en la masa de psiclogos que con su trabajo diario
ayudaron a convertir la Psicologa en una disciplina de gran influencia social.

12.2. Comienza a definirse una perspectiva funcionalista


La nueva Psicologa se vio impulsada por el afn progresista que persegua la consecucin de un orden
social y poltico apropiado a las nuevas condiciones del pas. Pese a ello, la conversin de la Psicologa
en disciplina acadmica y profesin fue compleja y controvertida. Ciertamente, encontrar una concepcin bsica de la Psicologa que permitiese esquivar las consideraciones filosficas que daaban la
reputacin cientfica de la Psicologa, que permitiesen justificar la Psicologa experimental como una
ciencia distinta de la Fisiologa tanto en su propsito, como en su mtodo, y que, simultneamente,
permitiese al experimentalismo legitimar toda una serie de objetivos educacionales, teraputicos e
industriales, no pareca tarea fcil (ODonnell, 1985, 9). Pero, lo bien cierto es que el logro de esa
autonoma resultaba esencial para que la nueva comunidad disciplinar pudiese sobrevivir institucional, acadmica y profesionalmente en un ambiente hostil por parte de otras profesiones ms antiguas
educadores, psiquiatras y filsofos, y ya aposentadas en la estructura acadmica y profesional.
A finales del siglo XIX haban surgido en respuesta a aquellas demandas dos grandes ofertas de
ciencia psicolgica, que ofrecan concepciones diferentes del propsito y mbito de la Psicologa: el
estructuralismo (psiclogos del contenido) y el funcionalismo (psiclogos del acto o de la funcin).
Dos orientaciones que entablaran uno de los ms duros combates ocurridos en el campo de las
ideas psicolgicas, clave para la propia definicin de los psiclogos como comunidad disciplinar. El
enfrentamiento haba visto su primer acto en Europa (Wundt frente a Brentano), pero sera en EE.UU.
donde tendra su desenlace. Si bien los antagonistas recibieron nombre muy pronto (James, 1890, cap.
9), sera Titchener quien, a finales de la dcada de 1890, acuara, durante su debate con Baldwin
y la Escuela de Chicago (Dewey, Mead, Angell, Moore), los trminos Psicologa Estructural y
Psicologa Funcional.

12.2.1. Prembulo de una polmica


Poco despus de llegar a EE.UU. para dirigir el laboratorio de Psicologa de la Universidad de
Cornell (New York), el britnico Titchener, doctorado con Wundt, y el norteamericano Baldwin
discutieron abiertamente, cada uno desde datos experimentales propios, sobre los tipos psicolgicos
en los tiempos de reaccin. Una discusin cientfica que podra haber sido una ms de las muchas
que los cientficos mantienen entre s, pero que, en el fondo, reflejaba una diferencia fundamental
entre dos formas diferentes de afrontar la problemtica psicolgica, la alemana y la anglfona.
Titchener deca: debemos estudiar lo general de la mente humana, aunque esto tenga que realizarse
con observadores muy bien entrenados; este era el punto de vista germano. Lo que Baldwin decia era
que queremos conocer todos los tipos de mente, incluso si alguna no est entrenada para el trabajo
de laboratorio. Se trata de un enfrentamiento similar al que ms tarde tendra lugar entre la Psicologa cientfica pura de lo general de la mente humana, normal, adulta (Titchener) y la Psicologa
funcional, la Psicologa de las diferencias individuales, los tests mentales, la Psicologa aplicada, y
finalmente el conductismo (Boring, 1927, 496).

170 Historia de la Psicologa

No era balad el enfrentamiento. Latan en l cuestiones metodolgicas relevantes, tanto respecto a


la interpretacin de los datos obtenidos en los experimentos de tiempo de reaccin, como en lo referente
a la idoneidad de los sujetos experimentales. Ambas cuestiones de importantes implicaciones para
una propuesta general de teora psicolgica. Baldwin utiliz personas sin entrenamiento especfico
para el experimento, y reconoca (e integraba en su teora) el valor explicativo de las diferencias
individuales en los patrones de respuesta. Titchener destac la necesidad de entrenamiento especfico
que anulara esas diferencias, para que el experimento tuviera fiabilidad y validez, e interpret los
datos desde un esquema explicativo nomottico (formulacin de leyes generales) de los contenidos
de la experiencia (Krantz, 1969).

12.2.2. La Psicologa de Baldwin


La Psicologa de Baldwin es ciencia de hechos o ciencia natural anloga a la Fisiologa pero no
reductible a ella: una es ciencia subjetiva y la otra es ciencia objetiva, y la diferencia es estrictamente experimental (Baldwin, 1893, 13). La Psicologa es ciencia de los fenmenos de conciencia,
cuidando de incluir la conciencia dondequiera y en cualquiera etapa que se encuentre () Por fenmenos de conciencia entendemos los hechos verificados en ella; todo lo que pertenece a nuestro
espritu: sensaciones, impulsos, actos de la voluntad, procesos razonadores, etc. (Baldwin, 1893, 9).
Huye de planteamientos materialistas de tipo reduccionista. Hechos mentales y orgnicos mantienen
una distincin radical en varias dimensiones. I. Relacin con el movimiento () II. Relacin con
la medida: los hechos mentales, a diferencia de los hechos fsicos, no pueden medirse directamente
() III. Los estados mentales se distinguen de los fsicos en los medios por que se conocen () IV.
La caracterstica ms esencial de los estados mentales es su naturaleza subjetiva () V. El mtodo de
actividad mental es completamente distinto del de las fuerzas fsicas (Baldwin, 1893, 10-13).
Como ciencia natural, su mtodo es el cientfico, con las tres fases tpicas: observacin, experimento y deduccin. En el caso de la Psicologa adopta la singularidad de tener que aplicarse sobre las
dos fuentes de datos psicolgicos: interna y externa (Baldwin, 1893, 25). As habra una observacin
externa y otra interna, un experimento interno y otro externo, y en todos los casos deducciones. Desde
este posicionamiento plantea un enfoque evolucionista de carcter bio-social y funcional, tanto por
su nfasis sobre el proceso individual de adaptacin a un entorno fundamentalmente cultural, como
por su decidida oposicin a las psicologas del contenido.
La Psicologa es funcional basndose en las funciones mentales ms que en las facultades mentales;
y encuentra que esta funcin es gentica ms bien que intuitiva las funciones crecen, en lugar de
aparecer ya hechas (). El anlisis de una seccin transversal de la conciencia es, o bien descriptivo
y por tanto estril para obtener resultados nuevos, o es hipottico y por ello posiblemente mitolgico.
Este es el defecto esencial y el dilema de la Psicologa estructural (Baldwin, 1904).

Parte de un punto de vista gentico del desarrollo mental, que apoya en un mtodo longitudinal y
una teora dialctica del crecimiento personal, que enfatiza la necesidad de comprender a la persona
tomando en consideracin la interdependencia entre factores biolgicos y sociales. La funcin vital
del pensamiento es favorecer la adaptacin mediante la resolucin de problemas. El pensamiento
aparece en el proceso evolutivo como un medio nuevo de adaptacin, de acomodacin a lo nuevo, un
instrumento selectivo que permite alcanzar lo que es til para sobrevivir.
La Psicologa de Baldwin desemboca en una epistemologa gentica. Intent explicar el desarrollo
natural de la mente humana segn estadios progresivos de interacciones cognitivas entre sujeto y
objetos. Cada nuevo estadio, o trmino de un proceso gentico, emerge del anterior, pero no puede
explicarse a partir de su mero anlisis, es un nuevo modo de presencia e interpretacin de la realidad
y, por tanto, irreversible. La imitacin es, junto al proceso de ensayo y error, el fundamento del desarrollo motor, mental y social, as como un proceso clave en el esfuerzo individual de acomodarse
al entorno.

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 171


Ofrece un modelo secuencial de los diferentes modos de organizar la experiencia humana (Baldwin,
1895): (1) El estado prelgico del conocimiento, tambin llamado de lgica funcional, en el que la
accin no es fruto de la reflexin sino un movimiento frente a una estimulacin. (2) El estado lgico,
en el que se organizan las experiencias concretas en un mundo abstracto de conceptos e ideas generales, posibilitado por la aparicin de la actividad discursiva; primara la lgica experimental, ya que la
adaptacin se produce a travs de una experimentacin contnua. (3) El estado hiperlgico, en el que
a travs de la intuicin esttica se logra la sntesis de las diversas funciones.

Tambin el desarrollo personal pasa a travs de una serie de estadios, en los que interaccionan
factores biolgicos y sociales (Baldwin, 1897). La persona se construye progresivamente dentro del
grupo social, y toma conciencia de su propio yo a travs de su relacin dialctica con los dems (Petras,
1969; Mueller, 1974; Peir, 1977). En el primer estadio, la adaptacin es bsicamente sensorio-motriz,
aprende a distinguir entre objetos animados e inanimados. En el proyectivo aparece la autoconciencia
mediante la imitacin, y se inicia la volicin. Finalmente, en el estadio eyectivo, el nio atribuye a
los dems las mismas caractersticas que se atribuye a s mismo.
Pese a la importancia global de su propuesta, y a su singular papel como institucionalizador, es un
autor poco reconocido. Las causas hay que buscarlas, como en el caso posterior de Watson u otros, en
circunstancia ajenas a la ciencia. En la puritana Norteamrica de 1908, con slo 46 aos y una larga
vida universitaria por delante, un escndalo sexual le llev a la dimisin de todas sus responsabilidades
acadmicas en la Universidad de Johns Hopkins. Abandon EE.UU. e inicialmente dividi su tiempo
entre Pars y Ciudad de Mxico, para instalarse definitivamente, desde 1912 hasta su muerte en Pars.
Slo ocasionalmente regres, pero nunca volvi a la vida acadmica norteamericana. Su planteamiento
influy notablemente en Piaget.

12.2.3. John Dewey


John Dewey public, desde la misma ptica, un provocativo artculo, en este caso de carcter no
experimental, titulado El concepto de arco reflejo en Psicologa, en el que planteaba el carcter
unitario y teleolgico del circuito sensoriomotriz, frente a la tradicional distincin entre aspectos
sensoriales, centrales, y motrices, o entre estmulo y respuesta. El arco reflejo es una funcin, un sistema global y flexible de adaptacin en el que estn integrados diversos elementos, que se distinguen
entre s en trminos de las diferentes funciones que desempean en el proceso total. La distincin
no es por lo que son, sino por lo que hacen. En forma anloga, defiende que la actividad psicolgica
era un proceso continuo, indivisible en partes o elementos, que pierde su significado si se la intenta
reducir a componentes estticos.
El antiguo dualismo entre sensacin e idea se repite en la actualidad en el dualismo estmulo-respuesta. En lugar de interpretar el carcter de la sensacin, idea y accin a partir de su lugar y funcin
dentro del circuito sensoriomotriz, seguimos con la tendencia a interpretarlos en funcin de nuestras
ideas preconcebidas y apriorsticas sobre las rgidas distinciones (con existencias psquicas distintas)
entre sensaciones, pensamientos y actos. Son cosas distintas el estmulo sensorial, la actividad central
que representa a la idea, y la descarga motora, representativa del acto. En consecuencia, el arco reflejo
no es una unidad orgnica global, sino un conjunto de partes desmembradas, una conjuncin mecnica
de procesos inconexos. Es necesario que el principio que sustenta la idea del arco reflejo como unidad
psquica fundamental vuelva a entrar en accin y determine los valores de sus factores constitutivos.
Ms en concreto, lo que se precisa es que consideremos al estmulo sensorial, conexiones centrales y
respuestas motoras, no como entidades completas y distintas en s mismas, sino como divisiones de
trabajo, factores de funcionamiento integrados dentro de la totalidad concreta singular, ahora llamada
arco reflejo (Dewey, 1896, 357).

El objeto de la Psicologa es el estudio de organismos que funcionan integradamente en un entorno.


Esa adaptacin no implica pasividad, sino superacin activa de situaciones problema, y en ese proceso el
pensamiento (instrumentalismo) juega un papel clave. Ese ajuste individual de los organismos, entendidos
como unidades dinmicas, al medio debe ser el tema central de la Psicologa. Ese medio iba a ir adquiriendo creciente protagonismo en la Psicologa norteamericana, hasta la llegada del conductismo.

172 Historia de la Psicologa

12.3. Americanizacin de las propuestas europeas de medida mental


Las propuestas galtonianas fueron llevadas a EE.UU. por otro eugenista convencido, James McKeen
Cattell. La base de su pensamiento cientfico la configuran un empirismo y un positivismo radicales
que le empujaron hacia el dato y la cuantificacin, y su propia perspectiva experimentalista y utilitaria (Sokal, 1981, 1982, 1984, 1987).
Estuvo tres aos en Leipzig (1883-1886) con Wundt, trabajando en cronometra mental, midiendo
tiempos de reaccin en diferentes condiciones psicofsicas (en especial tomando en consideracin la
influencia de la atencin, la prctica y la fatiga), y tambin se interes por el Tiempo de los procesos
mentales simples (...) el Tiempo de Asociacin (...) la legibilidad de las letras, palabras y frases (Sokal,
1980, 214), mediciones relevantes en su posterior programa de investigacin. Tras su perodo alemn
se traslad a Cambridge a estudiar medicina, all recibi un fuerte influjo de Galton. Encontr un
programa que le permita conjugar su inters por la medida de las diferencias individuales con su
formacin en Leipzig.
Galton le proporcion una meta cientfica la medida de las diferencias psicolgicas entre las personas para cuya consecucin hizo uso de los procedimientos experimentales que haba desarrollado en
Leipzig (...) Desde 1889 (...) hasta el fin del siglo, Cattell se dedic a ampliar el programa antropomtrico
de Galton a lo que l mismo llam tests mentales (Sokal, 1987, 27-29).

En la Universidad de Columbia desarroll un ambicioso programa antropomtrico de medida de


diferencias individuales que, a lo largo de diez aos, sirvi de punto de referencia al movimiento de
los tests. Propuso tests para medir dimensiones como la capacidad sensorial, tiempos de reaccin,
precisin en la discriminacin, velocidad de movimientos, memoria, etc. (Cattell, 1890).
La Psicologa no puede alcanzar la certeza y exactitud de las ciencias fsicas si no se funda en el experimento y en la medida. Se podra dar un paso en esta direccin aplicando una serie de tests y medidas
mentales a un gran nmero de individuos. Los resultados seran de gran valor cientfico al descubrir la
constancia e interdependencia de los procesos mentales, y sus cambios en las distintas circunstancias.
Adems, estos tests resultaran interesantes para las personas que los hiciesen y probablemente tiles
en lo que respecta a la educacin, modo de vida o deteccin de la enfermedad. Su valor cientfico y
prctico aumentara grandemente si se adoptara un sistema uniforme, de forma que determinados
hechos en distintos tiempos y lugares pudieran compararse y cambiarse. (Cattell, 1890, 373).

Pero Cattell no fue el nico en intentar ofrecer una respuesta a una sociedad necesitada de orden.
Durante la ltima dcada del siglo XIX, gran nmero de investigadores (Hall, Sanford, Boas, Wolfe,
Witmer, Jastrow, Scripture) siguieron con entusiasmo la causa de los tests mentales. El naciente
campo de aplicacin se centr en el uso de tests psicofsicos, utilizados para fines especficos (sobre
todo selecciones de personal para ciertas profesiones), y de tests psicomtricos que llegaran a sustituir
a los tests antropomtricos.
En la Exposicin Universal de Chicago (1893) hubo, con apoyo formal de la APA, un Laboratorio
Antropomtrico, donde se evalu mediante tests a miles de personas. No menos impacto tuvo el
programa de investigacin que dirigi Cattell en la Universidad de Columbia, donde evalu durante
cuatro aos a todos los estudiantes que se incorporaban con una batera de tests propia (Cattell y Farrand, 1896). Esta cima coincidi con las primeras crticas serias y evaluaciones comparativas (Sharp,
1898; Wissler, 1901), que llevaron al agotamiento de este prometedor movimiento. No obstante, las
posibilidades prcticas que encerraban los tests como instrumento evaluador (y clasificador) no
pasaron desapercibidas, ni a los cientficos ni a la administracin, ni al mundo empresarial

El atractivo de los tests era tan fuerte, que los cientficos americanos volvieron de nuevo los ojos a
Europa, ahora hacia Francia. El test de Binet lleg a Amrica de la mano de otro eugenista, Goddard,
director del Laboratorio del Centro de Formacin para Dbiles Mentales en Vineland (New Jersey).
Buscaba una alternativa diagnstica y clasificatoria (grados de retraso mental) ms eficaz que las
utilizadas por los mdicos, y la encontr en el test de Binet, traduciendo al ingls la escala original
y su revisin (Goddard, 1908, 1910). Buena prueba de su xito fue que, en 1910, (...) la Asociacin

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 173

Americana para el Estudio de la Deficiencia Mental adopt los tests de inteligencia como su principal
criterio para el diagnstico de la debilidad mental (Zenderland, 1987, 46). Que los mdicos aceptasen
la fiabilidad de los tests para el diagnstico y clasificacin de los nios retrasados, tuvo una importancia enorme para la Psicologa. Adems, el propio Goddard se encarg de llegar al campo educativo,
formando a profesores de educacin especial en la administracin e interpretacin del test.
El test de Binet, en manos de este eugenista militante, se utiliz tambin para controlar el incesante flujo migratorio (unos 10.000 diarios). Goddard mostr, en inmigrantes, la utilidad del test
para detectar tambin la debilidad mental en adultos. En 1912, el gobierno le propuso desplazarse a
la isla de Ellis (Bass, 1990), puerto de llegada de los inmigrantes frente a Nueva York, para examinar
el control de acceso que all se realizaba. Aplic a grupos de personas seleccionados el test de Binet
(sin ningn control cientfico dada las caractersticas de la poblacin) y mostr lo que pretenda demostrar, que muchos obtenan puntuaciones muy bajas. Utilizando el mtodo psicolgico de examen,
el porcentaje de inmigrantes que podra ser rechazado por sus debilidades podra ser muy superior
al actual (Goddard, 1913, 107).
As Goddard dot al gobierno una solucin para controlar, cientficamente?, la cuestin de la
inmigracin. En su Intelligence Classification of Immigrants of Different Nationalities (1917) conclua que la mayora de los inmigrantes era mentalmente deficientes. Desde entonces, hubo muchas
restricciones (Williams, en 1914, cifraba el crecimiento del nmero de rechazos en un 350% para
1913 respecto de los cinco aos anteriores, y en un 570% para 1914), incluso se aprobaron cuotas,
lo que llev de vuelta a Europa a muchsimas personas, en un proceso que acab en el Immigration
Restriction Act, que, aprobada en 1924, permaneci activa hasta 1965 (Snyderman y Herrnstein).
Nuestro estudio de las puntuaciones en los tests del ejercito de los individuos nacidos en el extranjero
ha conducido a travs de cada paso a la conclusin de que la inteligencia media de nuestros inmigrantes
est declinando. Se ha encontrado que este deterioro del nivel intelectual de los inmigrantes se debe a
dos causas. La inmigracin de las razas alpina y mediterrnea se ha incrementado hasta tal punto en los
ltimos treinta o cuarenta aos que estos linajes constituyen ahora el 70 el 75% de la inmigracin total. Los representantes de las razas alpina y mediterrnea en nuestra inmigracin son intelectualmente
inferiores a los representantes de la raza nrdica que anteriormente constituan alrededor del 50% de
nuestra inmigracin (Brigham, 1923, 197)
Ya comentamos el mal uso, totalmente contrario a lo que su autor deseaba, de la Escala de Binet en
las manos (instrumentalmente politizadas) de los Eugenistas!!! (Samelson, 1975)
En 1921 el Congreso Norteamericano decret ya restricciones a la inmigracin. Estas se hicieron ms
estrictas en 1924 y todava ms en 1929. En general eran muy discriminatorias, favorecan claramente
a inmigrantes ingleses, irlandeses, escandinavos y alemanes, es decir a gente de pases anglosajones y
nrdicos. Por el contrario se reservaban cuotas pequeas para los europeos orientales y meridionales,
y se prohibi la entrada a los asiticos. Y en ese proceso encontraron una coartada excelente en el uso
(cientfico? O poltico?) del test de Binet.

Sostuvo la heredabilidad de la debilidad mental, defendiendo el uso de medidas eugensicas. Su


objetivo ltimo, impedir la reproduccin de los dbiles mentales para evitar la degeneracin del pueblo
y la sociedad norteamericana. Escribi un sensacionalista libro (La familia Kallikak, un estudio sobre
la herencia de la debilidad mental, 1912), autntico best-seller, donde, a partir, presuntamente, de los
supuestos mendelianos analizaba, sin control cientfico alguno y desde fuertes prejuicios (Fancher,
1987; Gould, 1981), una genealoga familiar (un experimento natural, Goddard, 1912, 68). Este, y
otros libros similares, pretendan mover la opinin pblica para presionar a favor de la promulgacin
de leyes eugensicas (esterilizacin, internamiento), y, desde luego, tuvieron mucho xito.
El nombre Kallikak es un pseudnimo a partir de las voces griegas kalos y kakos, que significan buena
y mala respectivamente. Identificaba dos lneas familiares que arrancaban de un hroe de la guerra de
la independencia, la primera fruto de un matrimonio con una virtuosa mujer cuquera produjo ciudadanos sobresalientes sin signos de debilidad mental, la segunda, nacida de una relacin ilcita dio lugar
a criminales dbiles mentales, discapacitados de diverso signo e incluso delincuentes.

174 Historia de la Psicologa

Se acua en un artculo la nocin de test mental.

Mckeen Cattell, 1890

Toma forma en EE.UU. el movimiento para el estudio de los nios.


Aparece la revista Pedagogical Seminary.

Stanley-Hall, 1891
Stanley-Hall, 1891

Se constituye la Asociacin de Psiclogos Americanos (APA).

Stanley-Hall, 1892

Funciona un Pabelln Psicolgico en la Exposicin Universal de Chicago.

Director Jastrow, 1893

Se conforma el Comit de Tests dentro de la APA.

Mckeen Cattell, 1895

Primera Clnica Psicolgica del mundo en la Universidad de Pensilvania.


Aparece el Journal of Psycho-Asthenics (educacin y tratamiento debilidad mental).
Estudio sobre el valor de la atencin en detalles de anuncios (Psicologa publicidad).

Witmer, 1896
Rogers, 1896
Gale, 1896/1900

Primer libro sobre Psicologa de la Publicidad, desde el poder de la sugestin.

Dill Scott, 1903/1908

Se publica Disociacin de una personalidad (personalidad mltiple).

Prince, 1905

Aparece el Journal of Abnormal Psychology.

Mnsterberg y otros, 1906

Psychological Clinic (estudio y tratamiento retraso mental y otras desviaciones).

Witmer, 1907

Centro de Orientacin Vocacional de Boston.


Primer libro sobre Psicologa del Testimonio.
Se introduce el Test de Binet-Simon en EE.UU.

Parsons, 1908
Mnsterberg, 1908
Goddard, 1908

Pstumamente se publica el primer libro sistemtico sobre Orientacin Vocacional.

Parsons, 1909

La profesin mdica reconoce explcitamente el valor diagnstico de los tests.


Journal of Educational Psychology y Educational Psychology Monographs.

Asociacin Americana
para Estudio Deficiencia
Mental, 1910
Whipple y otros, 1910

Primer estudio para la prevencin de accidentes en conductores profesionales.


Psicologa y vida econmica, Psicologa de la actividad industrial.
Revisin del Test de Binet.

Mnsterberg, 1911-12
Mnsterberg, 1912
Terman y Childs, 1912

Aplicacin de tests para el control de la inmigracin en la Isla de Ellis.


Creacin primera residencia interna psicolgica en el Boston Psychopathic Hospital.

Goddard, 1913
Supervisor Yerkes, 1913

En alemn Fundamentos de Psicotecnia, traducido al ingls como Psicologa: General y Aplicada. Mnsterberg, 1914
Revisin en Stanford de los tests de Binet-Simon, conocida como Stanford/Binet.
Se crea la Divisin de Psicologa Aplicada del Instituto Tecnolgico Carnegie.
Ctedra de Psicologa Aplicada vinculada a la Divisin del Carnegie
Journal of Delinquency.

Terman, 1916
Bingham, 1916
Dill Scott, 1916

Journal of Applied Psychology.


Se crea el Comit para los tests del Ejrcito.
Se crea el Comit para Clasificacin de Personal Militar.

Stanley-Hall, 1917
Yerkes, 1917
Dill Scott, 1917

Figura 12.2. Algunos hitos en la definicin de la Psicotecnia y la Psicoterapia en EE.UU.


Formulada en trminos crudos nuestra tesis consiste en afirmar que el principal factor determinante
de la conducta humana es un proceso mental unitario que llamamos inteligencia; que ese proceso
est condicionado por un mecanismo nervioso innato; que el grado de eficacia de dicho mecanismo
nervioso, y el consiguiente grado intelectual o mental que alcanza cada individuo, dependen del tipo
de cromosomas que aportan las clulas germinales; que, salvo los accidentes graves que pueden destruir parte de dicho mecanismo, las influencias posteriores inciden en muy pequea medida sobre la
inteligencia (Goddard, 1920, 1).
Casi 70.000 personas (indigentes, delincuentes, dbiles mentales) fueron esterilizados en los 33 estados de la Unin en los que se aprobaron programas de esterilizacin, que en algunos casos llegaron

El despegue de la Psicologa en EE.UU. 175


hasta la dcada de 1960 (Karier, 1976; Nelson, 1980; Lpez y Lukn, 1989; Degler, 1991; Scarr, 1993).
Recientemente algunos gobernadores han expresado su profundo malestar y arrepentimiento por estas
prcticas (Zitner, 2003).

Pese a la importancia que Goddard tuvo para la consolidacin del movimiento de los tests mentales,
no llev a cabo reformas substanciales en la Escala de Binet, ni realiz aportaciones relevantes a la
tecnologa de los tests. sta sera justamente la labor que realizara el psiclogo de la Universidad
de Stanford (California), Lewis Terman. ste, en 1912, realiz una primera revisin del test de Binet
(Terman y Childs, 1912) para, en 1916, presentar una versin que desde entonces se conoce como
Stanford-Binet (Terman, 1916). Actu como un autntico ejemplar en el desarrollo de la medida de
la inteligencia. Cambi parte de los tems de Binet y utiliz las ms modernas tcnicas estadsticas
para su estandarizacin. La seleccin de los tems nuevos se hizo de tal modo que la edad mental y
la edad cronolgica promedio coincidieran en un grupo de personas no seleccionadas. Se unific la
escala para que el Cociente Intelectual (CI) del sujeto medio fuese de 100 en cada edad cronolgica. Se
nivel la variacin entre los individuos introduciendo una desviacin tpica de 15 puntos en cada edad
cronolgica (normalizacin estadstica). As, prepar los tests mentales para su uso a gran escala.
[el uso de tests] es ahora tan generalmente aceptado que resulta duro para nosotros reconocer cun
novedoso y revolucionario fue hace tan slo una docena de aos (Terman, 1916, 258).

El determinismo biolgico subyace tambin a las propuestas de Terman. La inteligencia es


una capacidad unitaria para el razonamiento abstracto y el aprendizaje, es un rasgo heredable
y medible. Identificado con los ideales de la Fundacin para la Mejora Humana, consider que
la capacidad para medir la inteligencia general converta a los tests en una tcnica necesaria para
llevar a la prctica diferentes tecnologas sociales. Estos tests permitan evaluar la aptitud general
heredada, lo que posibilitaba realizar predicciones, y optimizar el proceso educativo. Pero, adems, permita diagnosticar los diferentes niveles de subdotacin mental, e incluso detectar a los
nios superdotados. En definitiva, el dominante funcionalismo estaba empujando con fuerza las
aplicaciones en muchas direcciones.

12.4. La Psicologa americana en el cambio de siglo


La Psicologa norteamericana se orient hacia una concepcin ms funcional que estructural de la
conciencia. Se apoya en el evolucionismo biolgico y filosfico, centrndose en el estudio de los
procesos mentales y su utilidad o propsito en el esfuerzo de los organismos vivos por adaptarse a
un entorno complejo, ambiguo y cambiante. Ms que un sistema prescriptivo bien organizado, ese
funcionalismo fue una direccin, un punto de vista, una actitud. Por ello difcilmente puede hablarse
de una nica psicologa funcional. Prcticamente todas las universidades norteamericanas, salvo
Cornell (sede del estructuralista Titchener), fueron funcionales en su orientacin, as como la propia
Psicologa americana en su conjunto: Harvard con James, Princeton con Baldwin, Clark con Hall,
Yale con Ladd, Columbia con Cattell y Woodworth, Chicago con Dewey, Angell y Carr
Entre quienes escriben [sobre Psicologa] en este pas, por ejemplo, Titchener se ha ocupado de manera casi exclusiva de estudiar la conciencia como tal; Stanley Hall se ha ocupado de la conducta;
y James de ambas () Globalmente considerado, el trabajo psicolgico realizado durante el ltimo
cuarto del siglo XIX se centr en el estudio de la conciencia pasando por alto la vida total del intelecto
y el carcter. La tendencia dominante se orient hacia un imprudente, o ms bien intolerante, intento
por convertir la ciencia de la naturaleza humana en un sinnimo de ciencia de hechos revelados por
introspeccin () Lleg a afirmarse que los mtodos experimentales no se utilizaban para ayudar a
quienes experimentaban a conocer lo que el sujeto hace, sino para ayudar a que el sujeto supiese lo que
experimentaba. (Thorndike, 1898, 3).

En torno al cambio de siglo, el anlisis de la literatura psicolgica mostraba que aproximadamente una cuarta parte de los sujetos experimentales eran nios o adolescentes; una cuarta parte
de los artculos experimentales se ocupaban de la aplicacin de los principios psicolgicos a temas

176 Historia de la Psicologa

prcticos; y otra cuarta parte de las investigaciones publicadas eran fisiolgicas en su origen. Los
patrocinadores del experimentalismo que definan la psicologa como el anlisis introspectivo de la
mente adulta normal tenan motivos para alarmarse. Menos de la mitad de los experimentos utilizaban
sujetos humanos adultos. Tan slo una cuarta parte de los experimentos publicados se ocupaban de
los procesos mentales superiores, y menos de la mitad utilizaban anlisis introspectivos (Buchner,
1903; Bruner y Allport, 1940).
La restriccin de los estudios del intelecto humano y del carcter a estudios sobre los estados de
conciencia tuvo sin duda influencia sobre los estudios cientficos de la Psicologa animal () Desde el
mismo momento en que se elev la introspeccin a la categora de mtodo principal de la Psicologa,
cualquier psiclogo tendera a no esperar demasiado de meros estudios, desde fuera, de criaturas que
eran incapaces de informar acerca de sus experiencias subjetivas al modo habitual. En la literatura de
aquellos aos aparecen muchos comentarios sobre la extrema dificultad de estudiar la Psicologa de los
animales y los nios. Pero esa dificultad existe tan slo en el caso de su conciencia. Su conducta, por
su naturaleza y causalidad ms simple, resulta mucho ms fcil de estudiar en ellos que en los seres
humanos adultos. (Thorndike, 1898, 3-4).

El anlisis de lo publicado en las primera dcada del siglo XX (Carpintero y cols., 1979, 1980)
y en los manuales (Davis y Gould, 1929) reafirma esta imagen, si bien con cambios de inters en el
caso del condicionamiento, los tests mentales y la investigacin con animales. En todo caso, es claro
que la literatura psicolgica americana mostraba una fuerte insatisfaccin con la Psicologa de la
experiencia tradicional, especulativa, esttica y excesivamente circunspecta, y que se abra a nuevos
(y aplicados) intereses y objetivos, e incorporaba explcitamente en su seno, cada vez ms, la conducta
abierta de los organismos.
los mtodos no introspectivos de la Psicologa animal, el vocabulario objetivo, y la focalizacin de la
atencin sobre el comportamiento como un sustituto biolgico de la conciencia es un ejemplo evidente
de las todava no formadas pero crecientes tendencias dentro de la Psicologa humana de inicios del
siglo XX (ODonnell, 1985, 181).

CAPTULO

13

La respuesta (psico)tecnolgica.
Psicotecnia y Psicologa clnica
A. Ayuso
Universitat de Valncia

13.1. Introduccin

Una Europa convulsionada por mil y un problemas de ndole bien


distinta, como el desordenado y espectacular crecimiento industrial, la rpida mecanizacin de la industria, la organizacin (y
radicalizacin) de los movimientos obreros, el colonialismo, la
C. Civera
acumulacin de capitales, la explosin demogrfica, las migraUniversitat de Valncia
ciones hacia las ciudades (urbanizacin) y la emigracin hacia
nuevas tierras, o la instauracin en algunos pases de una enseanza obligatoria generalizada, vio modificadas substancialmente
A. Prez-Garrido
las condiciones de vida de numerosas personas y la estructura de
Universitat de Valncia
numerosas instituciones sociales. En aquel caldo de cultivo, la
Psicologa acab constituyndose como disciplina, es decir, como
F. Tortosa
organizacin institucional que identificaba una comunidad y
prctica profesional (psicotecnia) de expertos. Y acab de cuajar,
Universitat de Valncia
como otras disciplinas y profesiones, al mostrar que poda ofrecer
respuestas, instrumentos y explicaciones plausibles y utilizables
por una sociedad necesitada de ayuda. Viejas y nuevas disciplinas cientficas, muchas de ellas muy
jvenes (como la propia Psicologa), tuvieron que generar respuestas originales y procedimientos
tcnicos para intentar resolver unos problemas que antes apenas (o nada) haban tenido que afrontar.
Eran tiempos de grandes cambios sociales, econmicos y culturales (...) Tratndose de un fenmeno
tan global y complejo, es lgico suponer que estuviese determinado por numerosos y diversos factores
(...) Desde nuestra perspectiva nos interesa destacar uno, que fue, adems, crucial: el tecnolgico (...)
el uso sistemtico del conocimiento cientfico con objetivos aplicados a la industria (...) desde entonces, el desarrollo y el futuro de las investigaciones tecnolgicas seran dependientes de la actividad
cientficamente innovadora de mltiples profesionales formados en los principios y mtodos de las
ciencias (...) Es en este perodo de cambio y euforia tecnolgicos cuando tuvo lugar la fundacin y el
establecimiento intelectual e institucional de la Psicologa experimental (...) (Caparrs, 1984, 323324) ... y de la psicotecnia.

En EE.UU. este desarrollo guarda relacin con un movimiento social mucho ms amplio, el
progresismo (Karier, 1976; Akin, 1977). Se trataba de un movimiento sociopoltico que, aunque de
difcil catalogacin, parece tener una de sus bases ms slidas en las emergentes clases profesionales
(Pickens, 1968). Haba una fe ciega en el poder experto, presuntamente neutral desde un punto de
vista ideolgico, pero capaz de resolver problemas con rapidez y eficacia.
Un dogma central del movimiento progresista en el cambio de siglo fue el reconocimiento del poder
de las ciencias sociales para redefinir y reformar la sociedad () Los reformistas americanos planteaban anlisis empricos para fundamentar acciones encaminadas a liberar la sociedad de sus enfermedades, que iban desde la corrupcin poltica a la prostitucin, desde el expolio del medio ambiente
hasta el trabajo infantil () Eficiencia y direccin cientfica, como la practicada en la industria, deban
trasladarse a las instituciones sociales (Cronbach, 1975, 8).
177

178 Historia de la Psicologa

La Psicologa afront el problema desde su nivel de implantacin y desarrollo. Recurri, inicialmente, a la Psicologa experimental sensorial y la reactimetra; y, tanto en un caso como en el otro,
a unas matemticas que permitan trabajar con los resultados obtenidos mediante la utilizacin de
instrumentos de medida de diversos aspectos psicofsicos, y la identificacin (mediante la medicin)
de diferentes factores personales. Pero adems de favorecer el uso de procedimientos experimentales
en entornos artificiales, la magia y del nmero, tan propia del momento, favoreci de forma indudable el xito de los tests en los entornos naturales. Los tests eran pruebas objetivas que permitan
clasificar a lo largo de escalas a las personas respecto de dimensiones psicolgicas y psicofsicas. As,
inicialmente, y durante una buena parte del siglo, la psicotecnia utiliz de manera preferente tests e
instrumentos que exploraban (y medan) funciones sensoriales y motrices, y que a travs de aquellas
pretendan mostrar el estado de funciones psquicas superiores.
Durante aos muchas de las dimensiones tecnolgicas de la Psicologa giraran en torno a los tests
y las pruebas psicofsicas, y ello en contextos tan diferentes como el patolgico, escolar/educativo,
laboral, jurdico/legal... Si bien, en los contextos patolgicos pronto, derivando de las reas de la
Fisiologa, la psiquiatra y la hipnosis, irrumpira con fuerza el Psicoanlisis.
La Psicologa ofreci, para afrontar las cuestiones referentes a ese factor humano, procedimientos
que permitan determinar (y en su caso medir) las aptitudes/disposiciones naturales de cada persona, ya fueran stas fsicas, manuales, tcnicas o intelectuales, y orientar respecto de la ocupacin
ms adecuada a aqullas, o seleccionar al ms apto (o menos propenso a cometer errores) para una
concreta. Ofreci tambin instrumentos para evaluar y clasificar a lo largo de escalas los niveles de
normalidad respecto a diversas dimensiones (inteligencia, personalidad...). As, las diferencias individuales en cuanto a capacidades y disposiciones (inteligencia, control de la emotividad...), ciertos
aspectos psicofisiolgicos (p.e. fatiga, dolor, funcionamiento muscular, reaccin nerviosa, control de
la emotividad...), y el aprendizaje de los trabajos y sus modalidades, fueron pronto temas de inters en
laboratorios ya creados, y en otros de nuevo cuo.

Sin apenas haberse desarrollado y consolidado una Psicologa terica o experimental, en muchos
pases se demandaba aplicacin de aquellos conocimientos algo que plante un, en ocasiones, agrio
debate entre psicologa terica y aplicada (p.e. Middleton y Edwards, 1985; Leys y Evans, 1990;
Tortosa, 1998).
Las propuestas de aplicacin de los emergentes conocimientos psicolgicos se agruparon bajo lo
que en Europa se llam Psicotecnia, Psicotcnica o Tecnopsicologa, y en EE.UU. Psicologa
Aplicada. La respuesta se vehculiz a travs de servicios ms o menos especializados como: clnicas,
oficinas, consultas privadas o consultoras, e institutos.
Leahey matiza que el significado del trmino Psicologa clnica es muy diferente antes y despus de la
II Guerra Mundial. Antes se entenda bsicamente como pasar tests a poblaciones tan diversas como
nios (normales y retrasados), trabajadores (especializados o no), estudiantes de secundaria y universitarios, pacientes con trastornos, soldados, inmigrantes... Y remacha, en cualquier caso, los psiclogos
clnicos raramente realizaban investigacin y frecuentemente eran empleados por instancias no universitarias, trabajando por cuenta ajena o propia (Leahey, 2005).

Con independencia del nombre, lo cierto es que el fenmeno de implantacin de la psicotecnia fue
universal.Se ubicaban en su esfera problemas de Trabajo, Medicina, Poltica, Derecho, Criminologa,
Lenguaje, Arte, Economa, Etnologa, Moral y Religin, Zoologa, Pedagoga, Sociologa e incluso
Filosofa y Teora de los valores (Erismann, 1925; Erismann y Moers, 1930).
Las races filosficas de la Psicotcnia son diferentes en Amrica y en Europa, aunque existen algunos
paralelismos que llevan a acentuar la importancia de conocer... y valorar las diferencias individuales
en distintos contextos. En EE.UU. result clave el influjo del pragmatismo y del funcionalismo, ambos movimientos intelectuales muy ligados al evolucionismo. En ellos, el concepto de utilidad ha
ocupado un lugar central a la hora de explicar la accin. En Europa tambin ha habido una influencia
funcionalista, sostenida por el evolucionismo, pero ha venido modulada por una fuerza diferente, la
ejercida por el pensamiento de Kant, muy vivo en Alemania y en algunos otros lugares del Continente
(...) La filosofa de Kant implica una idea del hombre como ser activo y no meramente reactivo; su

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 179


razn no es puro instrumento de conocimiento, sino, sobretodo, una facultad prctica, apta para dominar el mundo, dominarse a s mismo, proponer fines y proporcionar al sujeto una norma indubitable de
conducta (Carpintero, 1999, 30-31). Se trata de personas abiertas al mundo.

13.2. Nacimiento formal de la Psicotecnia. Hugo Mnsterberg


A principios del siglo XX, la Psicologa, a pesar de la labor institucionalizadora de Wundt y otros,
an no haba llegado a convertirse en una titulacin universitaria autnoma, ni lo hara en muchos
lugares durante dcadas, mantenindose como una parte de los estudios de Filosofa o de Educacin,
y sus docentes como profesores de Departamentos de aquellas especialidades. Los estudiantes que
realizaban un trabajo de investigacin experimental en el laboratorio psicolgico obtenan habitualmente el grado de doctor en Filosofa. Lo mismo ocurra en lo relativo al perfil profesional, la (normalmente) especializacin de postgrado en Psicologa no abra ante los egresados ninguna actividad
laboral/profesional especfica. Podan seguir la carrera universitaria, convertirse en profesores de
instituto o aceptar ocupaciones inespecficas.
Durante el convulso cambio de siglo, psiclogos y psiclogas de la generacin posterior a Wundt
realizaron importantes esfuerzos por definirse, y definir la nueva especialidad, en diferentes mbitos.
Un aspecto en el que destaca la seminal obra de Hugo Mnsterberg. Nacido en Danzig (Alemania) se
convirti en uno de los primeros doctores (1885) de Wundt en Leipzig, grado que complement con
el de doctor en Medicina (Heidelberg). Fichado desde la universidad de Friburgo, donde comenz
su carrera docente y fund un laboratorio psicolgico, por James para la Universidad de Harvard,
pas all de psiclogo experimental puro a pblico defensor de una Psicologa aplicada (Spillmann
y Spillmann, 1993).
Tampoco debe olvidarse la labor de un discpulo de Ebbinghaus, William Stern, quien al arrancar el
siglo (1900, 1911) declaraba que las diferencias individuales, y su medida, eran problemas centrales de
la Psicologa. Fue tambin un institucionalizador: fund revistas (Contribuciones a la Psicologa del
Testimonio, 1903, transformada luego en Revista de Psicologa Aplicada), con Lippman estableci el
Instituto de Psicologa Aplicada de Berln, escribi libros de referencia, e invent, como vimos, el pronto
tan famoso cociente intelectual (edad mental/edad cronolgica). Para el nio normal este valor es igual a
100 (Stern, 1938, 310) para medir una inteligencia que defina como una adaptabilidad general mental
a nuevos problemas y condiciones de vida (Stern, 1943, 3). Ambos eran kantianos y personalistas.

Delimit un mbito de intervencin amplio, cuando seal que las diversas profesiones exigen
cualidades psicofsicas diferentes e incluso clases y grados distintos de una misma cualidad. Adems,
design a quienes deban actuar profesionalmente en aquel nuevo mbito, econmica y socialmente
tan relevante: Corresponde a los psiclogos, mediante los mtodos que ellos emplean, determinar
las cualidades que exige una profesin dada y luego investigar si el individuo que quiere abrazar esa
profesin posee verdaderamente dichas cualidades (Mnsterberg, 1914, 11). La propuesta tena implicaciones econmicas, pero tambin morales y de salud, prometa eficacia en el desempeo diestro
y mayor seguridad al ejecutar los trabajos quienes estaban mejor dotados.
Si la Psicologa experimental ha de entrar en una poca
de servicio prctico, ello no debe ser utilizando los resultados obtenidos previamente para objetivos que no fueron
tenidos en cuenta durante los experimentos. Es necesario
ajustar la investigacin a autnticos problemas prcticos
y as, por ejemplo, cuando se trata de la educacin, plantear experimentos psicolgicos directamente a partir de
problemas educativos. Slo entonces la Psicologa Aplicada
se convertir en una ciencia experimental independiente,
relacionada con la Psicologa experimental lo mismo que la
ingeniera lo est con la fsica (Mnsterberg, 1908, 8-9).

La Psicotecnia es la ciencia de la
aplicacin prctica de la Psicologa al servicio de los problemas de
la cultura () Se trata, pues, de
problemas puramente prcticos,
y como las ciencias consagradas a
estos problemas son llamadas tcnicas, la Psicologa que est al servicio
de la prctica se llama Psicotecnia
(Mnsterberg, 1914, 14).

180 Historia de la Psicologa

Elabor procedimientos de seleccin para conductores de tranva y para telefonistas, actu como
psiclogo forense ante los tribunales, como psiclogo publicitario, incluso como terapeuta de sugestin.
En 1910/1911, como profesor visitante en la Universidad de Berln, difundi al gran pblico sus ideas,
publicando sus lecciones como Psicologa y vida econmica (1912), ideas que triunfaron fuera de la
Psicologa. Tambin tuvo xito la americana Psicologa y Eficacia Industrial (1913). Poco despus
public Fundamentos de Psicotecnia (1914), traducido al ingls como Psicologa: General y Aplicada
(1914) (Hale, 1980).
Objetivo de la Psicologa econmica o industrial: determinar en primer trmino, la caracterstica
de aquellos individuos por cuyas cualidades mentales hayan de ser ms aptos para la obra que deben
ejecutar; en segundo trmino, estudiaremos aquellas condiciones que garanticen el ms completo y
satisfactorio resultado del trabajo de cada individuo; y, finalmente, el mejor modo posible de disponer
las influencias que contribuyen ventajosamente en el estado mental a beneficio del inters econmico;
en suma, intentaremos determinar las condiciones en que es dable hallar el hombre, el trabajo y el
rendimiento mejor posible (Mnsterberg, 1914, 19).

Orient el estudio no hacia la estructura psicofsica de la persona considerada en s misma, sino


a aquella tal como se da en el desempeo del trabajo, una concepcin al tiempo reactiva y proactiva.
El ser humano est gobernado, por un lado, por causas eficientes pero, por otro, por causas finales.
Por ello, por su intrnseca propositividad, no debe olvidarse que las facultades (funciones) mentales,
psicofsicas y fsicas de una persona en concreto forman parte de una personalidad global que las
integra a todas y las dota de sentido. Su objetivo profesional fue establecer, sobre bases cientficas,
las aptitudes (perfiles) que deba reunir un trabajador especializado para el desempeo de su tarea,
desde el punto de vista de la evitacin de riesgos y la eficiencia. La seleccin (positiva) se convirti en
profesional (no personal), centrada en la eleccin de los ms idneos. Intent desarrollar instrumentos
de evaluacin aptitudinal especficos para cada profesin. Inclua tambin pruebas ms holistas, de
personalidad. Defina el perfil profesional o profesiograma desde la observacin directa de la tarea
y encuestas a especialistas sustentaban la seleccin.
Gracias a los adelantos de la Psicotecnia, poseemos ya procedimientos para verificar las aptitudes
generales y especiales en su aspecto cualitativo y cuantitativo, as como para determinar el tipo de
personalidad de los individuos. En el primer caso se trata de tests psicomtricos, y en el segundo, de
los tests de personalidad (Fingermann, 1954, 68).

13.3. La Psicotecnia en el mundo del trabajo


La Psicotecnia tuvo como teln de fondo poltico el liberalismo, el maquinismo y el capitalismo. El
avance tecnolgico y el uso sistemtico del conocimiento cientfico en la industria, transformaron
el trabajo y su organizacin, pero tambin la propia sociedad en todas sus estructuras e instituciones. Surgi, entre otras cosas, lo que desde entonces se conoce como el problema social. El desplazamiento del hombre a mero productor de energa favoreci la aparicin de un proletariado crecientemente ms numeroso, organizado y violento. Patronos y obreros se enfrentarn en una lucha
de clases, cada vez ms violenta. Problemtica social aparte, algo indudable es que la presin por
aumentar la produccin de forma rpida y econmica, hizo que la especializacin y capacitacin
de los trabajadores para adaptarlos a los puestos de trabajo, junto a la prevencin de accidentes
(en muchos casos la preocupacin por la seguridad slo responda a intereses econmicos) fueran
cobrando importancia. Todo ello facilit el recurso a la Ciencia.
Hubo propuestas de ingenieros sobre direccin o gerencia cientfica (...) que buscaban obtener el
mayor rendimiento posible (...) del trabajo industrial (Mallart, 1942, 11), centrndose bien en el operario (racionalizacin del trabajo sobre bases cientficas), bien en la propia organizacin (aplicacin
de principios generales de la administracin con bases cientficas). La primera, representada por Taylor, Gantt, Gilbreth o Ford pretenda mejorar la eficacia actuando sobre los operarios, dentro de un
esquema que iba de abajo hacia arriba (de la ejecucin hacia la direccin) y de las partes hacia el todo

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 181


(de los operarios hacia la organizacin). La segunda, de origen francs, centrada en la teora de la
administracin, parte de los trabajos pioneros de Fayol (seguido por tericos como Money, Urwick o
Gulick), buscaba mejorar la eficiencia de las empresas a partir de la actuacin sobre la estructura y
dinmica organizacional; definiendo, pues, un enfoque inverso al anterior: de arriba hacia abajo (de
la direccin hacia la ejecucin) y del todo hacia sus partes (de la organizacin hacia departamentos y
operarios). La primera (taylorismo) propici ms la accin de los nuevos psicotcnicos, que la segunda
(fayolismo) (Peir, 1995).

En un primer momento, la organizacin econmica recurri bsicamente a la Medicina, en especial a


la Fisiologa, para resolver sus problemas de economa de la energa del trabajador, pero progresivamente
fue recurriendo a la Psicologa, en busca de soluciones integradoras y, adems, encontrndolas.
Engloban, o camuflan?, la finalidad econmica en un objetivo moral. El primer director del Instituto
de Rehabilitacin de Invlidos del Trabajo de Madrid, el ingeniero Csar de Madariaga, hablaba de
un supuesto principio psicotcnico, segn el cual el ser humano no tena exclusivamente un valor
instrumental; el trabajo deba ser para el hombre y no a la inversa. Por eso, resultaba relevante no slo
la seleccin, sino tambin la formacin, impuesta por el incesante progreso de la industria y la necesidad de un acomodamiento continuo. Esboza ya el papel de la Psicologa en la ergonoma (la hoy
ergonoma cognitiva), al sealar que la tcnica de la construccin de mquinas debe partir de estudios
psicofisiolgicos (en Serra y Tortosa, 2003).

La psicotecnia ofreci procedimientos para determinar el trabajo ms adecuado a las aptitudes de


cada persona, ya fueran stas fsicas, manuales, tcnicas o intelectuales, al tiempo que desarrollaba
estrategias para mejorar la adaptacin de las personas al puesto de trabajo. Coincidi en el tiempo
con el desarrollo de la psicologa diferencial, movimiento que haca de los tests herramientas bsicas
para medir procesos y destrezas. Debido a esa accin tcnica y crecientemente profesionalizada fue
apareciendo lentamente en diversos pases, entre ellos Espaa (Peir, 1990), el rol del psiclogo,
incorporado a la dinmica social desde la orientacin y la seleccin profesional. En muchos pases la
psicotecnia fue la que propici una posterior psicologa de carcter general-experimental.
Aquella psicotecnia mostraba dos grandes dimensiones. Una psicotecnia subjetiva o del sujeto,
que se ocupa bsicamente del ser humano como elemento subjetivo del conjunto, y se esfuerza por
adaptarlo racionalmente a las exigencias de la realidad (...) se traduce en la prctica, por ejemplo,
en los exmenes de aptitud o en los mtodos de formacin profesional. Estudia la problemtica
de la adaptacin del ser humano a los instrumentos, ambientes y labores que definen una actividad
profesional concreta. O procede a la inversa, y trata de adaptar las cosas, el ambiente, lo material, a la
naturaleza psicolgica del hombre, acomodndolos a las caractersticas relativamente invariables de
nuestra naturaleza. Se estudian tiempos y movimientos, la fatiga y los medios para evitarla, del ritmo,
la iluminacin, las posturas, la higiene y la seguridad, etc. En este caso hablamos de Psicotecnia del
objeto (por ejemplo, la adaptacin de herramientas, mquinas, luz, medios de propaganda, etc. a las
disposiciones psicofsicas del hombre) (Giesse, 1933, 16). Fue la psicotecnia subjetiva la dominante
durante aquellos primeros aos.
Len Walter, director de la seccin de Psicotecnia del Instituto de Ciencias de la Educacin de Ginebra
enfatizaba tambin que la adaptacin del obrero a su trabajo comprende la seleccin de personal y la
formacin profesional. Tanto una como otra se apoyan, por una parte, en el conocimiento cientfico de
las personas y de su psiquismo, y por otra, en el conocimiento de los elementos especficos del trabajo
profesional desde el punto de vista psicolgico. Estas bases, se obtienen mediante el anlisis psicofisiolgico de los oficios, mediante la elaboracin de procesos de examen que permitan describir las
aptitudes humanas definitorias de cada profesin, y la posterior verificacin cientfica de los resultados
de la seleccin, relacionndolos con el rendimiento industrial (En Serra y Tortosa, 2003).

Pronto iran perfilndose unas reas de especializacin (p.e. Profesiologa, Ergologa) que, junto
a otras, ayudaran a definir una compleja Ciencia del Trabajo (Chleusebairgue, 1934). Para muchos
historiadores, lo que por aquel entonces abarcaba la psicotecnia se corresponde de manera bastante
puntual (salvando las distancias) con el mbito de estudio y aplicacin de la hoy llamada psicologa
del trabajo y de las organizaciones (Huertas y Padilla, 1997).

182 Historia de la Psicologa

En aquel contexto, se adaptaron y utilizaron bsicamente pruebas de inteligencia, pero pronto


comenzaron a disear tests y cuestionarios aptitudinales, que permitieran ofrecer una valoracin
orientadora de la profesin ms adecuada para aquellas aptitudes. Estos trabajos de orientacin fueron
pioneros y ayudaron a generar la necesidad de distinguir adecuadamente entre las aptitudes idneas
para el desempeo de cada una de las profesiones, dimensin que sera bautizada como Profesiografa,
y definida como el conjunto de estudios dirigidos al establecimiento de los profesiogramas, y ms
generalmente de las monografas profesionales.
El ncleo es el profesiograma, definido como un esquema grfico que sita, sobre una escala graduada, los niveles de las diversas exigencias de una actividad profesional determinada, siendo la profesiologa el estudio cientfico de los oficios y las profesiones, con miras a la seleccin y orientacin
profesionales. (Pieron, 1951, 355).

En definitiva, s hubo una respuesta, clara y contundente, de la emergente Psicologa, donde la


haba, o una importacin (y uso ms o menos sistemtico) donde no la haba, ante una demanda social
de prevencin/intervencin en mbitos econmico social y polticamente estratgicos.
Durante las primeras dcadas del siglo XX, tanto en los pases europeos como en EE.UU., fueron
apareciendo Oficinas e Institutos de Psicotecnia. En estos centros se desarroll una labor centrada
en la orientacin y seleccin profesional. El inicial protagonismo alemn no puede hacer olvidar el
carcter marcadamente internacional del fenmeno. Se dio en Alemania, en Francia, en Holanda, en
Blgica, en Italia, en Suiza, en Gran Bretaa, en Checoslovaquia, en Polonia, en Rusia, en Espaa...
tambin en EE.UU., Iberoamrica Fue universal
Aquellos pioneros iniciaran una tradicin de investigacin e intervencin que no ha cesado de ampliarse. Muy pronto los Organismos Pblicos y Oficiales comenzaron a regular la orientacin, seleccin y
formacin de los profesionales implicados en actividades que respondan a objetivos sociales. Paulatinamente fueron cobrando forma, y fuerza creciente, las aplicaciones al mundo laboral (organizacin
cientfica y racionalizacin del trabajo, formacin), jurdico (recuerdo de testigos, jurados, peritaje),
escolar (orientacin escolar/vocacional, formacin), circulacin y transporte (prevencin de accidentes
y rehabilitacin de accidentados).

La psicotecnia sigui los senderos abiertos por la emergente psicologa experimental: medicin
mediante tests de factores personales (enfoque diferencial), evaluacin (psicofsica y reactimetra)
sensorial y perceptivo-motriz, abundando planteamientos tipolgicos. Pese a ello, result habitual
contraponer psicologa terica y aplicada, sin considerarlas aspectos complementarios de una misma
prctica cientfico-tecnolgica como es hoy el caso.

13.4. Psicotecnia en el mundo escolar


Para efectuar los primeros exmenes de aptitud en los entornos educativos se recurri, tambin, a la
medicin, mediante pruebas estandarizadas (tests), de ciertos factores personales: corporales primero (enfoque diferencial-antropomtrico) y psicolgicos despus (enfoque diferencial psicomtrico).
Se trataba de factores presuntamente predictores del xito en los estudios, y que adems ayudaban
a orientar sobre la futura eleccin de oficios o estudios superiores. Unos tests que se apoyaban en la
lgica de los procedimientos de medida utilizados por la psicologa experimental sensorial (enfoque
diferencial-psicofsico).
Cuando puedas medir aquello de lo que hablas y expresarlo mediante nmeros, entonces puedes
pensar que sabes algo acerca de ello, pero si no eres capaz de medirlo, si no lo puedes expresar con
nmeros, tu conocimiento ser pobre e insatisfactorio; puede que ests en el camino del conocimiento,
pero tus pensamientos apenas habrn avanzado hacia el nivel de lo cientfico. (William Thomson,
Lord Kelvin).

Si el instrumental tomado prestado de otras ciencias y adaptado (p.e.fisiologa, fsica, astronoma)


fue demarcador en los entornos artificiales de los laboratorios, los tests (pruebas estandarizadas) fueron

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 183

las pruebas demarcatorias de la nueva Psicologa en muchos entornos naturales. Los espacios educacionales y formativos, los mbitos industriales, e incluso muy pronto las reas de la (psico)patologa y
la Psicologa clnica, no psicoanalticas, los veran proliferar. Por eso, hoy, para muchos, la psicotecnia
tiene que ver fundamentalmente con la aplicacin de tests mentales.
El procedimiento empleado para asignar los grados de dificultad a los tems de los tests de aptitudes
posea la misma lgica que el utilizado para el clculo de umbrales sensoriales, de hecho era una definicin operacional para calcular umbrales en un contexto social concreto (Carroll, 1982).

Los intentos reformadores de numerosos pases coincidieron en considerar la educacin como un


mecanismo bsico para lograr la necesaria transformacin social. Por ello apoyaron cuanto pudiera
ayudar a optimizar el proceso de enseanza, y la posterior orientacin y/o insercin socio-laboral.
Muchos de esos intentos recurrieron a tests como instrumentos clasificatorios y predictores. Dos
prestigiosas profesiones (mdicos y educadores) aceptaron pronto los tests como instrumento tiles
y fiables para el diagnstico y la orientacin, y ello a pesar del generalizado fracaso de los primeros
intentos de practicar una antropometra mental (Sokal, 1982).
Hubo dos grandes programas de investigacin (y aplicacin) especficos en la Psicologa diferencial
de las aptitudes, muy centrados en la medida de la inteligencia (Lujn, 1996) que, an partiendo del
trasfondo comn de la Psicologa experimental sensorial, pueden contraponerse fcilmente en cuanto
a su concepcin y al instrumental de medida: a) El programa que arranca de Galton, un programa
cientfico-tecnolgico hereditarista que parta del determinismo biolgico de la inteligencia. b) El
programa que inicia Binet, un programa cientfico-tecnolgico ambientalista que parta del indeterminismo biolgico de la inteligencia. Ambos propiciaron el desarrollo de tests para favorecer el
conocimiento de la clasificacin y distribucin de los talentos humanos, incluso utilizaron para ello
los mismos instrumentos de medida, si bien con finalidades distintas.
Refirindose a EE.UU. escriba Sokal (1987, 12): Muchos reformadores vieron en la educacin un
proceso de clasificacin, normalizacin y americanizacin, as en torno al 1900 muchos estados haban aprobado leyes de escolarizacin obligatoria. Entre otros efectos, esas leyes atrajeron la atencin
pblica hacia los nios mentalmente discapacitados.

El xito de los tests de inteligencia vino propiciado, en gran medida, por un intento reformador
desde arriba hacia abajo. Veamos dos ejemplos que, an manteniendo un trasfondo terico, metodolgico e ideolgico bien diferente, compartieron la forma del intento.
En EE.UU., instancias oficiales y asociaciones profesionales (p.e. Asociacin Nacional de
Educacin, Sociedad Nacional para el Estudio de la Educacin, Direccin Nacional de Investigacin,
Departamento Nacional de Educacin, Asociacin Americana para el Estudio del Dbil Mental),
universidades, departamentos, centros de enseanza, psiclogos y maestros se preocuparon por el
tema. La situacin en muchas aulas era muy problemtica. Un muy numeroso, variado y complejo
contingente multirracial de estudiantes, en muchos casos desarraigados y con dificultades de lenguaje (emigrantes e inmigrantes), en familias problemticas y con escasas expectativas laborales,
deba ser clasificado, formado y orientado para poder ser socialmente eficaz y til. El test pareca un
procedimiento eficaz y cientfico (emprico, objetivo, fiable, vlido y estandarizado) para cumplir
ese objetivo, por lo dems acorde con toda una tradicin cientfica autctona, y con ciertos prejuicios
culturales muy arraigados.
El (...) movimiento de los tests ampli dramticamente el papel de los centros escolares hasta convertirlos en autnticas agencias de seleccin (Chapman, 1988, 173). Tambin relevante fue su uso en
contextos institucionales con nios de diferentes niveles de discapacidad intelectual.

En Francia, para afrontar la problemtica creada por los nios con necesidades especiales dentro del
sistema escolar, y encontrar respuestas dentro del movimiento de renovacin psicopedaggica que propiciaban ciertas instituciones y asociaciones, el Ministerio de Instruccin Pblica cre una Comisin
de la que form parte el psiclogo francs Alfred Binet, con el objetivo de analizar la situacin y

184 Historia de la Psicologa

proponer medidas. En 1904 la Comisin decidi someter a una exploracin mdico-psico-pedaggica


a los nios con retraso escolar. Binet entendi que este examen deba permitir establecer, sobre bases
cientficas, las diferencias orgnicas, psicofsicas y mentales existentes entre nios que seguan con
normalidad el ciclo escolar y quienes se retrasaban; adems el procedimiento debera permitir la
agrupacin por niveles de forma que se posibilitara una accin educativa compensatoria. El test pronto
pasara a EE.UU., donde la Asociacin Americana para el Estudio del Dbil Mental lo aceptara, como
vimos, como instrumento bsico para el diagnstico de la debilidad mental (Zenderland, 1987).
A finales de 1899 se cre la Sociedad Libre para el Estudio Psicolgico del Nio, con F. Buisson como
primer presidente. La Sociedad pronto tuvo un Bulletin. Tanto en la Sociedad como en la revista el
protagonismo de los nuevos psiclogos, entre ellos Binet, fue relevante, as como su papel frente a la
Administracin y la sociedad francesa en defensa de la renovacin psicopedaggica y la atencin a
la diversidad. Poco despus de la muerte de Binet, la Sociedad cambi su nombre por el de Sociedad
Alfred Binet (1917), bautizando su laboratorio como Laboratorio Alfred Binet (Avanzini, 1969).

El movimiento de los tests se inscribe en otro ms amplio que hizo del empirismo un culto, y
de la cuantificacin un medio de control social que poda permitir introducir orden en una sociedad
alterada en su estructura, y en sus formas de relacin. Los exmenes de aptitud en tareas de seleccin
profesional, y los tests de inteligencia en instituciones educativas y sanitarias, cumplan objetivos
similares. Bien midiendo umbrales o tiempos de reaccin, bien distribuyendo en funcin de puntuaciones estandarizadas, permitan clasificar numerosos aspirantes a... casi cualquier cosa. Los tests
cumplan objetivos y satisfacan necesidades, y al tiempo reforzaban la situacin de los psiclogos;
unos nuevos profesionales que, como expertos, resolvan demandas sociales.
Hubo pues tres grandes razones de fondo para la aparicin y consolidacin del movimiento de los tests
mentales: (1) La expansin y modificacin del sistema educativo pblico (y privado) propici la aplicacin de criterios progresistas (racionalidad, ciencia y eficacia social), a la transformacin del sistema
instruccional y de las propias instituciones, para afrontar la nueva situacin creada por los grandes
desplazamientos poblacionales, la industrializacin y la concentracin urbana. (2) La influencia del
pensamiento evolucionista sobre las ciencias sociales y del comportamiento en sus dos interpretaciones bsicas: El Darwinismo Social que defendi una perspectiva biolgicamente determinista
(...) [y] el Darwinismo reformado que acentuaba el papel de las fuerzas sociales para moldear la
sociedad (Minton, 1987, 106). Unos y otros utilizaron los resultados de los tests para proponer tecnologas o ingenieras sociales intervensionistas, de las que hubo dos propuestas bsicas: la eugenesia
y la optimizacin de recursos humanos. (3)Tambin en las ciencias de la vida hubo un predominio de
planteamientos reduccionistas, a los que subyaca un determinismo biolgico de base lamarkiana (p.e.
fisiognoma, craneometra, frenologa, diagnstico y tratamiento hospitalario de alienados), que enfatizaban las bases fsicas y orgnicas de la mente y la cultura.Todo ello consonante con la creencia generalmente compartida por la gran mayora de anglosajones blancos sobre la existencia de una jerarqua
social en la que los estratos estaban formados por grupos tnicos biolgicamente definidos (Horsman,
1981). Muchos consideraban que las diferencias biolgicas eran responsables de todas las otras (p.e., en
inteligencia, en nivel educativo, en actividad laboral, en salud mental, en nivel socioeconmico).

Los tests prometan convertirse en instrumentos adecuados para medir (directa o indirectamente)
las diferencias individuales. Ofrecan puntuaciones estandarizadas que permitan clasificar y distribuir
a los individuos segn el grado en que posean esta o aquella aptitud natural. Adems, esas puntuaciones podan correlacionarse con otras (p.e. rendimiento acadmico, xito profesional y social).

13.5. De la Hipnosis al Psicoanlisis. Nace la Psicoterapia


Tras aos de desprestigio para el magnetismo en la medicina cientfico natural decimonnica de
orientacin anatomo-patolgica, la hipnosis y quienes la practicaban comenzaron a recibir, durante
el ltimo cuarto del siglo XIX, coincidiendo con el arranque de la psicologa en los entornos acadmicos, atencin por parte de la medicina oficial.
Un ejemplo modlico del prejuicio de los psiclogos universitarios (experimentales) respecto del uso
de la hipnosis como instrumento para la investigacin de los fenmenos psquicos, lo encontramos en

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 185


Wundt, quin, an aceptando su valor teraputico frente a las enfermedades nerviosas funcionales,
nunca acept ni su valor para la investigacin bsica, ni sus aplicaciones pedaggico-morales: Si,
por todo lo expuesto, no puedo conceder al hipnotismo el valor extraordinario que sus admiradores le
reconocen en Psicologa, creo, en cambio, que lo posee en otro terreno, aludo a la medicina prctica
(...) Todo el que haya ledo la descripcin detallada y de un objetivismo razonado, del director actual
de la escuela de Nancy, Bernheim, a la que se refieren los resultados obtenidos por Forel en Zurich,
y por Wetterstrand en Estocolmo, no podr sustraerse a la idea de que se trata aqu, en realidad, de la
adquisicin de un mtodo teraputico de extraordinaria importancia (...) La teraputica sugestiva (...)
est limitada, en una parte esencial, a las perturbaciones funcionales; pero sto no le quita nada de su
valor y deja suficiente campo a su aplicacin, cuando se piensa cuntas existencias estn atormentadas
por enfermedades graves de las funciones nerviosas (...) Cuanto mayor valor reconozco a la teraputica
sugestiva y ms deseo que se extienda para bien de la humanidad doliente, tanto ms temo que el celo
excesivo de los aficionados a la hipnotizacin y de los que admiran de lejos la hipnosis, entorpezcan
su extensin a los diferentes crculos de la medicina; porque estos hombres creen haber encontrado en
la sugestin, no solamente un remedio contra todas las enfermedades morales que padecemos, sino
tambin la palanca del progreso de la civilizacin destinada a levantar a la humanidad a un estado de
perfeccin hasta entonces desconocido. (Wundt, 1892, 96-97).

El cambio se inici (p.e., Tortosa, Gonzlez y Miguel, 1993, 1999; Prez, Gonzlez y Miguel,
1999; Gonzlez, 2000) en las Islas britnicas, donde el braidismo o hipnotismo (desde Elliotson a
Braid, pasando por Laycock, Carpenter o Esdaile) alcanz un fuerte protagonismo dentro de una
psicofisiologa y una medicina claramente orientadas hacia la mentalidad fisio-patolgica. Las concepciones patolgicas de la medicina britnica no haban estado tan alejadas de la fisiologa normal
y mrbida como las mantenidas en la Europa continental; all, lo funcional desplaz pronto a lo
morfolgico (Hearnshaw, 1964, 1989; Danziger, 1982). La incorporacin y asimilacin de las ideas
britnicas constituye (...) el antecedente psicofisiolgico en que se apoya la etapa psicoteraputica
que encabezan Charcot y Bernheim (Lpez-Piero y Morales, 1970, 167).
Lo que tendr una importancia mucho mayor es que se constituya, dentro del conjunto de mtodos
curativos utilizados conscientemente por los mdicos ms preparados, una rama especial del arte, que
consista en la aplicacin al tratamiento de las enfermedades de los conocimientos que actualmente
poseemos acerca del influjo que la inteligencia, y todava ms la imaginacin, pueda ejercer sobre las
funciones del cuerpo humano (...) La innovacin consistir realmente en dar a esta medicacin peculiar
una consagracin cientfica basada en el conocimiento preciso de la Fisiologa del sistema nervioso,
en apartarla del dominio de empricos y charlatanes, para situarla en un lugar legtimo y oficialmente
reconocido dentro de la prctica mdica. El doctor Hack Tuke propone llamar psicoterapia a esta rama
del arte. Si es formulada con precisin y aplicada de manera metdica y consciente, ser uno de los
recursos ms eficaces del arsenal mdico (Foville, 1886, XVII-XVIII).

Durante la segunda mitad del siglo XIX hubo un agrio debate entre defensores de un modelo
organognico de las enfermedades mentales (la histeria como prototipo), que consideraba la hipnosis
como un estado alterado de consciencia, y otro psicognico, en trminos actuales cognitivo-comportamental o sociocognitivo, que argumentaba que no es necesario recurrir al concepto de estado
alterado para explicar el comportamiento hipntico. Ambas concepciones habran generado estrategias
de investigacin, teraputicas y resultados diferentes. El triunfo de los planteamientos psi (psicopatologa, psico-diagnstico y psico-terapia) fue el principal producto de aquella controversia terica
y metodolgica que ahora s ya en el campo de la naciente psiquiatra y Psicologa, haban mantenido
los representantes de las Escuelas de la Salptrire y de Nancy.
Hemos consignado que los fenmenos determinados en el estado hipntico y en el de vigilia, no son
debidos a un fluido magntico, a una emanacin cualquiera que vaya de un organismo a otro, sino que
todo procede de la sugestin, es decir, de la influencia provocada por una idea sugerida y aceptada
por el cerebro (...) Los que niegan los fenmenos psquicos del hipnotismo o no los admiten ms que
en temperamentos nerviosos enfermos, han reflexionado alguna vez en lo que pasa en el sueo normal, en que el cerebro mejor equilibrado desvara, en que las facultades se disocian, y las ideas ms
raras, las concepciones ms fantsticas se imponen? La pobre razn humana ha volado, el talento ms

186 Historia de la Psicologa

orgulloso se deja alucinar y se convierte, durante este sueo, es decir, durante el tercio de la existencia,
en el juguete de los delirios que evoca la imaginacin. (...) As el sueo favorece la produccin de los
fenmenos sugestivos, suprimiendo o debilitando la influencia moderadora, pero no es indispensable
para su produccin; el mismo es ya, lo repito, un fenmeno de sugestin (...) He procurado demostrar
que el hipnotismo no crea en realidad un nuevo estado; nada pasa en el sueo provocado que no pueda
producirse rudimentariamente en muchos; y en grado casi igual, en algunos estando despierto (...) la
sugestin, es decir, la penetracin de la idea del fenmeno en el cerebro por la palabra, el gesto, la
vista, o la imitacin, me ha parecido ser la llave de todos los hechos hipnticos que he observado. Los
pretendidos fenmenos fisiolgicos o fsicos, me han parecido ser, en gran parte, sino en su totalidad,
fenmenos psquicos. (...) Los fenmenos sugestivos tienen su analoga en la vida normal y patolgica;
la naturaleza los produce espontneamente. Las parlisis, las contracturas, la anestesia, las ilusiones
sensoriales y las alucinaciones, se realizan en el sonambulismo natural, en el histerismo, en la enajenacin mental, en el alcoholismo y en otras intoxicaciones; tambin se realizan en todos nosotros en el
sueo normal; dormidos naturalmente, somos todos sugestionables y alucinables por nuestras propias
impresiones o por las de otro (...) reproducimos por un medio artificial lo susceptible de producirse espontneamente. Lejos de considerar estos hechos como maravillosos, me he esforzado en relacionarlos
con los anlogos que se observan en el estado fisiolgicos; he invocado el automatismo de la vida habitual, los actos reflejos e instintivos, la credibilidad, la imitacin, la influencia de la idea sobre el acto;
me he elevado de la sugestin en el estado normal a la sugestin en el estado de hipnosis. (Bernheim,
1886, 130, 150, 183, 189-160).

La psico-gnesis y la psico-terapia ocuparon el lugar de la rgano-gnesis y la rgano-terapia o


somatoterapia. Esto qued pronto pblicamente reconocido, relegndose las tesis de Charcot al bal
de los recuerdos en la historia de la psicopatologa (Barrows, 1990).
En el marco del II Congreso Internacional de Psicologa Cientfica, el Presidente deca en su Discurso
inaugural: En el tema del hipnotismo Francia es nuestra maestra, como Alemania lo es en experimentos sobre las sensaciones de los seres humanos normales; nos alegra tener una tan amplia representacin de los hipnotistas franceses, especialmente de los de la escuela de Nancy. Porque, sin desear en lo
ms mnimo despreciar el valor del estudio realizado en la Salptrire del hipnotismo en su aplicacin
a los pacientes histero-epilpticos, la ms amplia perspectiva en la que la escuela de Nancy ha trabajado
es la que han seguido principalmente los investigadores en Inglaterra y creo que generalizadamente
en Europa. Es su planteamiento el que pensamos que se ha confirmado. (Sidgwick, 1892/1974, 8).

El organicismo haba fracasado en su intento por explicar la histeria desde sus supuestos, equiparndola a las enfermedades neurolgicas, adscribindole un cuadro clnico regular y tpico y una
patogenia lesional expresada en unos signos somticos objetivos (sntomas). Ese fracaso abra la
puerta a una nueva concepcin de la neurosis, prxima a explicaciones puramente psicopatolgicas,
y a un nuevo enfoque clnico, la psicoterapia. Resultaba necesaria una revisin completa de las teoras
relativas a las neurosis y su tratamiento, tarea que dara lugar a una serie de tentativas en las que
tendran su origen inmediato la mayor parte de los planteamientos actuales. Se haba abierto una
puerta por la que irrumpira con gran fuerza el Psicoanlisis.

13.6. Psicologa, Psicotecnia y Psicoterapia en vsperas de la I Gran Guerra


La Psicologa en vsperas de la I Guerra gozaba de buena salud disciplinar en muchos pases. Estudios
de postgrado y doctores, presencia en departamentos universitarios de diferentes titulaciones, ctedras y otras posiciones de influencia acadmica ocupadas por psiclogos, creciente nmero de publicaciones y revistas propias cada vez ms especializadas. Asociaciones nacionales e internacionales,
laboratorios, editoriales y empresas que comercializaban productos para entornos psicolgicos, congresos y reuniones nacionales e internacionales, creciente reconocimiento de los diferentes poderes
(pblicos y privados)
En su vertiente ms profesional iban apareciendo los primeros campos de actuacin. Por un lado,
la psicotecnia del trabajo para afrontar los problemas derivados de la aparicin de la gran empresa
(racionalizacin y optimizacin, seleccin y formacin, higiene y prevencin de accidentes, rehabilitacin de accidentados) y de la competencia en la lucha por el control del mercado, fenmeno que

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 187

llev al uso institucionalizado de la publicidad, donde, el cambio desde procedimientos informativos


y racionales hacia otros apoyados en la emocin y la sugestin, llev al estudio de los mecanismos
necesarios para producir un buen impacto publicitario y favorecer conductas de consumo. Por otro,
la psicotecnia escolar/educativa que, propiciada por un creciente inters por el mundo del nio y la
escolarizacin infantil generalizada en muchos pases, favoreci todo un conjunto de planteamientos
pedaggicos, y el desarrollo y uso de tests para clasificar y orientar de los escolares, un fenmeno
favorecido en pases de acogida (especialmente EE.UU.) por la problemtica asociada a las masivas
inmigraciones. Finalmente, la generalizada conflictividad en todos los rdenes tambin plante demandas de intervencin en el mbito de las enfermedades mentales y los trastornos de la conducta, donde
la hipnosis y las psicoterapias psicodinmicas comenzaron a florecer frente a la psiquiatra clsica.
Laboratorio Antropomtrico en la Exposicin Internacional de Londres.

Galton, 1884

Investigacin sobre las asociaciones en enfermos mentales.

Krapelin, 1895

En LAnne Psychologique se publica un artculo sobre la psicologa individual que


ofrece una nueva concepcin de la inteligencia y de la posibilidad de medirla.

Binet y Henri, 1896

Aparece un test de completar frases para medir la inteligencia.

Ebbinghaus, 1897

Artculo seminal sobre las diferencias individuales y su medida.


El libro La Interpretacin de los Sueos inicia formalmente el Psicoanlisis.

Stern, 1900
Freud, 1900

La curva del trabajo, que representa el curso temporal del rendimiento, se utiliza
en Psicotecnia.
Comienza el estudio experimental de la memoria de testigos.

Kraepelin, 1902
Stern, 1902

Aparece la Revista Contribuciones a la Psicologa del Testimonio.

Stern, 1903

Journal de Psychologie Normale et Pathologique.

Janet, 1904

Primera Escala Mtrica de la Inteligencia, revisiones en 1908 y 1911.


Rivista di Psicologia Applicata.

Binet y Simon, 1905


Ferrari, 1905

Instituto de Psicologa Aplicada e Investigacin Psicolgica Colectiva, de carcter


privado, en Berln.

Stern y Lipmann, 1906

En el marco de la aplicacin de la Psicologa en la escuela y en la educacin. se adapta al


alemn el mtodo de Binet para medir la inteligencia.

Meumann, 1907

Se introduce el Test de Binet-Simon en EE.UU., donde se asumir como instrumento


diagnstico por asociaciones mdicas.
Comienza a publicarse la Revista de Psicologa Aplicada.

Goddard, 1908
Stern y Lipmann, 1908

Centro de Orientacin Vocacional de Bruselas.


Se propone la frmula del Cociente Intelectual.
Mnsterberg publica Psychologie und Wirtschaftsleben (1912).

Cristhiaens, 1912
Stern, 1912

Se funda la revista Progresos de la Psicologa y de sus Aplicaciones.

Marbe, 1913

Secretariado de Aprendizaje del Museo Social de Barcelona.


En alemn Fundamentos de Psicotecnia, traducido al ingls como Psicologa: General y
Aplicada.

Ruz-Castell, 1914
Mnsterberg, 1914

Fundacin de la Sociedad de Psicologa Econmica.


Estudios sobre fatiga y factor humano en la industria.
Instituto de Psicotecnia Industrial de la Escuela Tcnica Superior de BerlnMoede y Schlesinger, 1918
Charlottenburg.
Claparde y Bovet, 1918
Gabinete Psicotcnico del Instituto de Ciencias de la Educacin J. J. Rousseau de Ginebra.
Ruz-Castell, 1918
Instituto de Orientacin Profesional de Barcelona.

Figura 13.1. Algunos hitos en la definicin de la Psicotecnia y la Psicoterapia en Europa

188 Historia de la Psicologa

Aunque los psiclogos norteamericanos jugaron un importante papel en el desarrollo de los tests mentales, el prstamo cultural en este caso fue tan obvio que no se puede pasar por alto su significacin
(Young, 1924, 2). El papel de ciertas propuestas realizadas en Europa para el desarrollo del movimiento
mtrico en EE.UU. es indudable. Alemania con su Psicologa sensorial experimental, el Reino Unido
con su propuesta de medida de las diferencias individuales, y Francia con la creacin de escalas de
medida de la inteligencia, constituyen las races bsicas del movimiento de los tests mentales.

Para hacer frente a estas demandas, los psicotcnicos, como comunidad de expertos, desarrollaron
una base instrumental y metodolgica, que se apoyaba en la medida de las capacidades mentales y
la metodologa psicomtrico-diferencial de enfoque funcionalista, y las pruebas psico-reactivas y
de destrezas de orientacin ms psicofisiolgica. Perifricas, respecto del ncleo duro de la nueva
disciplina, las ms holistas aproximaciones psicoteraputicas a trastornos, ahora s ya llamados
psicopatolgicos, evaluados mediante procedimientos de diagnstico psicolgico.
Cuando se examina la prctica diagnstica de aquellos primeros laboratorios y centros de aplicacin, puede constarse la existencia de tres modalidades bsicas en su instrumentacin (Van Strien,
1997, 1998):
1. El uso, con propsitos diferenciales, de aparatos de un laboratorio clsico, diseados originalmente
para la medida de funciones psicolgicas generales. Esta categora incluye una gran variedad de
aparatos psicotcnicos a veces muy ingenuos, construidos especialmente para representar diferentes
aspectos de la tarea, o la propia tarea. Incluye dos subcategoras.
1.1. Aparatos que pretenden medir justamente una dimensin psicolgica que se supone relevante
para la tarea.
1.2. Tests de trabajo en miniatura (anlogos), que consisten en instrumentos que simulan la situacin de la tarea. En ocasiones se la llama aproximacin sinttica, en contraste con la
aproximacin analtica de la subcategora anterior, donde las exigencias del trabajo, como en
la tpica situacin de laboratorio, son reducidas a funciones elementales.
2. Tests de ejecucin simple y tests de lpiz y papel, categora dominante. De nuevo se puede distinguir dos subcategoras.
2.1. Tests de administracin individual.
2.2. Tests de administracin colectiva.
3. Pruebas de personalidad en sentido amplio. No slo las escalas tpicas, tests proyectivos y tests de
expresin, sino tambin el uso observacional/cualitativo de aparatos o tests que originalmente se
haban desarrollado para evaluar la estructura de las capacidades mentales.

Mientras, en el campo de la salud mental, se haba abierto la puerta a una nueva concepcin
de la histeria y las neurosis, cada vez ms prxima a explicaciones psicognicas e intervenciones
psicoteraputicas. El fracaso de la perspectiva anatomoclnica en su intento por explicar la histeria,
equiparndola a las enfermedades neurolgicas, haca necesaria una revisin completa de las teoras
y teraputicas relativas a las enfermedades mentales y su tratamiento. Esa tarea dara lugar a una serie
de tentativas en las que tendran su origen inmediato la mayor parte de los planteamientos actuales.
Se abra la puerta al desarrollo de la psicoterapia.
La situacin de la Psicologa Aplicada, al menos en el continente europeo, en vsperas a la I Gran
Guerra se puede describir as: una minora de profesores, que imparta enseanzas psicolgicas, se
ocupaba, ms bien ocasionalmente, de aplicar sus conocimientos psicolgicos a entornos diversos.
Muchos de esos profesores se mostraban reservados y escpticos, y el cada vez ms anciano profesor
Wundt adverta que haba que ser muy cauteloso en cuanto a la aplicabilidad de los conocimientos
psicolgicos. Hubo grupos minoritarios que, an proviniendo de la universidad, defendieron la aplicabilidad de los conocimientos psicolgicos, e intentaron compaginar, y relacionar, la investigacin
bsica y la aplicada.
No exista en Europa formacin reglada en Psicotecnia para estudiantes interesados. Fuera de
la universidad tampoco exista ninguna ocupacin clara (todava la demanda era difusa y las viejas

La respuesta (psico)tecnolgica. Psicotecnia y Psicologa clnica 189

profesiones competan en ofrecer respuestas) para los nuevos psiclogos. Slo en algunos Centros
existan referentes y, muchas veces, ofrecidos por personas de formacin diversa, que slo coincidan
en utilizar tests e instrumentos de medida psicolgica. En EE.UU., la situacin era algo mejor, pero
tampoco para echar cohetes. Haba ya profesionales en el sector privado que aplicaban conocimientos
psicolgicos, y una Sociedad Profesional que defenda el rol del psiclogo en diferentes entornos.
Los ltimos aos dan testimonio de un inters sin precedentes en la extensin de la aplicacin de la Psicologa a diversas reas de la actividad humana. Los profesores y los administradores de entidades educativas fueron los primeros en darse cuenta de que los descubrimientos de los psiclogos podan resultar
de gran valor para la resolucin de problemas prcticos (...) En la ltima dcada, nos encontramos con la
creciente evidencia de que el conocimiento de la Psicologa resulta til en la prctica de la medicina, de
la justicia o de cualquiera de las otra reas de la ciencia (...) En cualquier caso, el esfuerzo ms original
en el uso de los mtodos y de los resultados de la investigacin psicolgica se ha producido en el mbito
de la industria. (Prlogo primer nmero Journal of Applied Psychology, 1917).

La I Guerra, tan negativa y mortfera, sera decisiva para propiciar desarrollos cientficos y disciplinares prcticamente en todas las ramas de las ciencias y, desde luego, en las de la salud y el
comportamiento. Los pases beligerantes, cada uno por s solo, trat de aplicar los conocimientos
psicolgicos a objetivos tan diversos como la seleccin de aviadores, la de conductores de tanques y
maquinistas, o al trabajo industrial (con la creacin, p.e., de un Instituto para el estudio de la fatiga
en Inglaterra), o al Ejrcito en su conjunto (seleccin y clasificacin de personal).
Un ejemplo claro del reconocimiento del xito de la seleccin de especialistas por parte de estos psiclogos no-mdicos, se pone de manifiesto en el hecho de que el Ministerio de Guerra organiz en
Berln, en 1918, un curso psicolgico (impartido por los Moede, Stumpf, Wirth, Lipmann, Wertheimer,
von Hornbostel) al que fueron obligados a asistir dos mdicos militares de cada uno de los ejrcitos
(Gundlach, 1998).

El paso decisivo no consisti tanto en la aplicacin de mtodos psicolgicos, pues ya lo estaban


haciendo mdicos o ingenieros, sino en que se consigui que psiclogos sin formacin mdica se
dedicaran a la seleccin de personal frente a la oposicin de los mdicos militares. Por primera vez,
los psiclogos realizaron sistemticamente un trabajo en un mbito laboral para el que posean los
conocimientos especializados necesarios gracias a su formacin universitaria.
La I Guerra Mundial marc un gran contrapunto disciplinar. Los pases beligerantes fueron resolviendo sus problemas, bsicamente de seleccin (general y especializada), formacin especializada y
rehabilitacin (psicoterapia) al margen de otros muchos problemas especficos, recurriendo a especialistas diversos, entre ellos los psiclogos. Un fruto de ese trabajo tecnolgico, y del propio desarrollo
de una importante investigacin bsica, fue el espectacular desembarco de la Psicologa en numerosos
contextos de la vida econmica y social, lo que la iba a situar, como sealara Cattell, en el mapa de
los conocimientos disciplinares y profesionales reconocidos y admitidos (Samelson, 1979).

La I Guerra Mundial y sus terribles consecuencias supusieron, en la intrahistoria, una excelente


oportunidad para que nuevas disciplinas cientficas, entre ellas la Psicologa, mostrasen sus posibilidades de contribuir a la gestin cientfica de las sociedades y ello tanto en Europa (Wilpest, 1990) como
en EE.UU. (Campfield, 1973). Tras la Guerra, la Psicotecnia (Psicologa Aplicada) iba a encontrar
(y consolidar) un amplsimo mercado en todo el mundo, convirtindose en uno de los motores que
empujaron con ms fuerza el proceso de definicin disciplinar, tanto acadmica como profesional.
Estoy en ocasiones tentado de pensar que, antes de que pase mucho tiempo, se podr llegar a descubrir
que aquellos que estn aplicando la psicologa a la industria, la medicina, la organizacin y el entrenamiento de las fuerzas armadas de una nacin, o las actividades judiciales, pueden haber hecho ms que
todos los dems en el progreso de la psicologa como ciencia (Bartlett, 1936, 50).

CAPTULO

14

La Psicologa se constituye
como disciplina
14.1. Introduccin
C. Civera
Universitat de Valncia

Los textos fundacionales (aquellos escritos por los Wundt, Ribot,


Stumpf, Sechenov, Spencer, Galton...) datan de las dcadas de
1870 y 1880. El I Congreso Internacional de Psicologa tuvo lugar
en Pars en 1889. Veinte aos despus, en vsperas de la I Guerra
A. Prez-Garrido
Mundial, casi todos los pases desarrollados tenan ya laboratorios psicolgicos, curricula universitarios (si bien bsicamente
Universitat de Valncia
de postgrado) y doctores, revistas, asociaciones (nacionales e internacionales), congresos y reuniones peridicas, instrumentos
F. Tortosa
propios... El nfasis en la introspeccin y los idealismos haban
Universitat de Valncia
dejado paso a un nuevo substrato formado por la psicologa experimental y la psicometra. La psicologa acadmica se haba integrado plenamente en el frente del movimiento cientfico general,
que se apoyaba en el anlisis cuantitativo de datos, el positivismo y el empirismo.
La problemtica social, laboral, y, sobre todo, individual y grupal, con el cuestionamiento de
prcticamente todas las estructuras e instituciones sociales y familiares, el desarraigo y la falta de
conocimientos y estrategias para resolver los nuevos problemas, plantearon una problemtica, en buena
medida nueva, que exiga respuestas cientficamente fundamentadas. No siempre hubo respuestas
adecuadas en las pocas disciplinas y profesiones bien definidas y socialmente aceptadas existentes.
Al no haber suficiente capacidad de respuesta, se produjo un generalizado proceso de hibridacin
de roles, mediante el cual personas formadas en determinadas tradiciones cientficas, comenzaron
a utilizar creativa e innovadoramente sus propios (o tomados de otros mbitos) instrumentos para
resolver cuestiones y demandas para las que crean tener cierta formacin. Esta hibridacin facilit
la aparicin (en algunos casos transitoria) de nuevas sub-especialidades, y de nuevos perfiles profesionales, entre ellos el de los psiclogos.
Esto ocurri en unos continentes s y en otros no, e incluso en stos en pases concretos. La razn de
fondo es sencilla, slo las necesidades de la burguesa, urbana, belicosa, nacionalista e industrializada
sociedad occidental brind la oportunidad y las condiciones, para que, durante el ltimo tercio del
siglo XIX, coincidiendo con el inicio de una segunda revolucin industrial, cristalizaran ciertas prcticas epistmicas que devinieron en la Psicologa como disciplina autnoma. Algo despus ocurrira un
proceso similar en EE.UU. As, pese a los ritmos y tiempos de institucionalizacin distintos en cada
espacio geo-poltico-lingstico, la Psicologa apareci como disciplina autnoma en Europa y EE.UU.
casi al unsono. Su nacimiento, en Europa, lo hemos asociado, ceremonialmente, a la formulacin del
sistema de Wilhelm Wundt y la fundacin del laboratorio de Leipzig (1879). En EE.UU. el nombre
mgico es William James y el laboratorio el de la Universidad de Harvard (1876).
191

192 Historia de la Psicologa

En el III Congreso Internacional de Psicologa (Munich, 1896), Wundt recibi el calificativo de Papa
del Viejo Mundo y James el de Papa del Nuevo Mundo, como forma de identificar las tradiciones
europea y norteamericana de entender y practicar Psicologa (vase Danziger, 1980).

Sin duda, en la segunda mitad del siglo XIX se haba creado una atmsfera en la que el estudio
cientfico de la mente humana pareca consecuencia inevitable (Dobson y Bruce, 1972). No obstante,
el apoyo de los poderes econmicos fue desigual; las demandas sociales sobre las nuevas comunidades
de expertos variaban; los pensadores proclives a las ideas psicolgicas no siempre ocupaban puestos
docentes en las universidades, o se hallaban en posiciones de poder; el nivel de desarrollo de las
ciencias de la vida segua ritmos muy dispares; el grado de rigidez y hermetismo de la organizacin
universitaria actuaba como freno o acelerador; la alternancia del conservadurismo y del progresismo
ideolgico o poltico era otro factor determinante... Adems, las turbulencias polticas y las continuas
conflagraciones del ochocientos condicionaron mucho la posibilidad de una temprana y generalizada
institucionalizacin de la Psicologa.
En general, podran sealarse seis rasgos bsicos que caracterizan el nacimiento, primero, y desarrollo,
despus, de la Psicologa como disciplina: (1) Aparecieron propuestas de Psicologa como disciplina
emprica con la definicin de su objeto y mtodo. (2) Se incorpor una propuesta curricular, primero de
post-grado y, paulatinamente, de grado, vinculado a la creacin de figuras docentes. (3) Se defini un
claro entorno para la investigacin: institutos y laboratorios experimentales, con problemas e instrumental especficos. (4) Se ofreci una vertiente profesional, la Psicotecnia o Psicologa Aplicada, que
dio respuesta a una creciente demanda social de servicios psicolgicos. (5) Se crearon Asociaciones,
nacionales y supranacionales, que reunan a un colectivo poco cohesionado y con problemas comunes.
(6) Hubo revistas y se publicaron libros y materiales especficos.

14.2. Principales modelos de ciencia psicolgica


Los primeros pasos hacia una Psicologa autnoma los dieron filsofos, bilogos, cientficos, fisilogos, etc. que asumieron para su estudio de la naturaleza humana el modelo de la Naturwissenschaft
(Ciencia Natural) inspirado en la fsica newtoniana, en detrimento del de las Ciencias del Espritu
(Geisteswissenschaft) que defendan un mtodo historicista. Las nomotticas ciencias naturales, con
su carcter legaliforme y explicativo, que empleaban el mtodo experimental y la cuantificacin, y
que buscaban explicaciones causales, derrotaron a las ideogrficas ciencias del espritu, que describan acontecimientos singulares, nicos, irrepetibles e irreductibles, sin vacos ontolgicos que
llenar con hiptesis explicativas.
Lo que (Danziger, 1979, 1980, 1985, 1987, 1988, 1994) haban negociado (agriamente por cierto) los
nuevos psiclogos, entre otras cosas, eran las reglas epistemolgicas que les autorizaran como miembros privilegiados de una comunidad cientfica con seas propias de identidad.

Los nuevos psiclogos, en su intento por asentar slidamente su propuesta disciplinar, optaron sensatamente por seguir las huellas de las ciencias naturales. Triunf un modelo de Psicologa explicativa
y naturalista sobre otro comprensivo y humanista, frente donde se alineaban opciones escolsticas,
comprensivas, fenomenolgicas... en definitiva lo que llamamos psicologas empricas.
Esta emergente Psicologa se vertebr en torno a tres grandes modelos. Uno experimental, apoyado en
la neurofisiologa sensorial y la medida psicofsica (germnico); otro descriptivo y emprico apoyado
en la cuantificacin de pruebas antropomtricas primero y psicomtricas despus, o en el estudio
comparativo del comportamiento animal (anglosajn); un tercero, descriptivo y emprico tambin pero
apoyado en lo (psico y neuro)patolgico y en una psicoterapia hipntica (francs). Es un continuo que
tiene en un extremo el estudio clnico de caso nico (ideogrfico) al menos hasta el desarrollo de los
tests, mientras en el otro se ubica el enfoque experimental nomottico (leyes generales empricamente
probadas), situndose entre ambos el enfoque comparativo (nico que cambia de sujeto, partiendo de la
observacin y/o experimentacin con animales).

Las tradiciones general/experimental, diferencial/correlacional y (psico)dinmica mrbida estaban


servidas. Las dos primeras coincidan en utilizar la matemtica como una parte esencial y por mantener

La Psicologa se constituye como disciplina 193

abierta su puerta a la aplicacin, bien a travs de la antropometra y la psicotecnia sensorial analtica


(primera psicotecnia), bien mediante una psicotecnia de funciones mentales complejas. Las pruebas
senso-motoras y psico-reactivas en laboratorio y los tests seran las dos grandes instrumentalidades
de los modelos acadmicos, que cobrarn forma definitiva durante los aos de la I Guerra Mundial.
El modelo mrbido (pronto centrado en torno al Psicoanlisis), que hara de la hipnosis y la asociacin
libre las instrumentalidades bsicas del encuadre psicoteraputico, fue perifrico respecto del ncleo
disciplinar universitario, y ello tanto en Europa como en EE.UU.
Con pocas excepciones relativamente, los psiclogos de mi pas han dejado las investigaciones de
la psicofsica para los alemanes, y el estudio de la Psicologa comparada a los ingleses. Ellos se han
dedicado con exclusividad al estudio de la Psicologa patolgica, es decir, a la Psicologa afectada por
la enfermedad. (Binet, 1889, 12-13).

14.3. El laboratorio canon de la nueva Psicologa


Un hecho clave para el subsiguiente desarrollo disciplinar de la Psicologa, y su progresiva singularizacin dentro del marco de los estudios universitarios, fue la extendida introduccin del llamado
discurso fisiolgico, o discurso psicolgico natural, desde mediados del siglo XIX, y la institucionalizacin de la formacin de laboratorio y la investigacin bsica, siguiendo el modelo establecido en
las Ciencias Naturales, a finales del siglo XVIII. La transicin desde una psicologa emprica a otra
experimental no fue ni completa ni generalizada, porque no era nada fcil de lograr; incluso despus
de su instauracin cannica (Hatfield, 1990, 1997).
Puede destacarse una serie de rasgos comunes de la nueva Psicologa (Ash, 2002). (1) La dependencia
de la objetividad instrumental que se haba empleado para establecer un estatus cientfico en otras
disciplinas. Los primeros psiclogos reconstituyeron el objetivo sobre el que centraban su esfuerzo
investigador (convirtiendo las capacidades mentales y morales en funciones biolgicas/biofsicas) para
adecuarse, y as adquirir respetabilidad cientfica, a la cultura de la precisin tan tpica de las cannicas
Fsica y Fisiologa del siglo XIX, y de la industrializada atmsfera que rode el proceso con su
culto a la mecanizacin. La mente consciente y sus (ahora) funciones acabaron siendo consideradas
como un mecanismo que funcionaba o dejaba de funcionar de forma normalmente cuantificable. (2)
El empleo de analogas fisiolgicas, frecuentemente basadas en la Fsica Mecnica. (3) Una vaguedad
intencional concerniente a la relacin entre mente y cuerpo, que dejaba la solucin del enigma a otras
disciplinas. (4) El frecuente uso del concepto, o al menos del rubro, experimental, un trmino que,
pese a su magia social, llevaba a ciertas confusiones dado que investigadores de orientacin muy diferente, como espiritualistas e investigadores psquicos, tambin lo utilizaban. Probablemente por ello,
para quienes formularon las primeras propuestas fue un tema comn el establecer distinciones.

La naciente Psicologa, como comunidad disciplinar de expertos diferenciada, al menos en los


rigurosos marcos universitarios, se concret (o auto-restringi) a un rango no muy amplio de temas,
justo los que podan ser tratados por los mtodos naturales y los instrumentos disponibles. Un campo
que ira amplindose de manera progresiva, en buena medida de la mano de desarrollos instrumentales
y tcnicos. Su inters fundamental fue demostrar que los fenmenos psquicos o mentales eran susceptibles de ser controlados y medidos de forma sistemtica. Se distanci as, incluso agresivamente,
de la psicologa filosfica de carcter especulativo-reflexivo, o meramente emprica, en sus mltiples
propuestas (Capshew, 1992). Quiso obtener datos contrastados para fundamentar sus teoras, un
objetivo que la condujo al trabajo en el laboratorio. En este espacio encontr la forma apropiada de
obtener medidas controladas experimentalmente, de recolectar datos vlidos y fiables. All comenz
su lucha por obtener el mximo dominio sobre los factores subjetivos: En alguna manera el establecimiento del laboratorio representaba la corroboracin oficial de la separacin de la Psicologa de la
Filosofa (Caparrs, 1976, 93).
La Psicologa estableci un mayor rigor en el anlisis y pudo plantearse ir variando de forma sistemtica las condiciones experimentales, as como repetir sus observaciones, lo que le poda permitir llegar
a generalizar algunos de sus resultados e imprimir a su labor un nivel similar al de otras ciencias. Con

194 Historia de la Psicologa

este nuevo sistema de trabajo estaba dando los pasos que la conduciran a una definitiva separacin de
la metafsica, y cimentaran su proceso de institucionalizacin. La aparicin del laboratorio es un ndice
de ese nuevo modo de bsqueda cientfica, aquella que se basa en la observacin y manipulacin de la
naturaleza por medio de instrumentos especializados, medios que requieren no slo de un conocimiento
conceptual para construirlos, sino tambin de destrezas manuales para utilizarlos (Hannaway, 1986).

El desarrollo del instrumental psicolgico para esos laboratorios fue, en realidad, una adaptacin del material utilizado en laboratorios de ciencias naturales, como la fisiologa (p.e., aparatos
estimuladores como el estereoscopio, o de registro de variables corporales, como el quimgrafo), y
la fsica (p.e., aparatos de medida del tiempo), que contaban con dispositivos refinados susceptibles
de aplicacin a los problemas psicolgicos. Esta adaptacin fue uno de los factores que facilitaron el
cambio de orientacin de la Psicologa hacia una ciencia experimental.
40

Cronologa de aparicin de los laboratorios de Psicologa en Europa (1876-1904)

35

Europa

30
25
20
15
10
5
1875

60

1877

1879

1881

1883

1885

1887

1889

1891

1893

1895

1897

1899

1901

1903

Cronologa de aparicin de los laboratorios de Psicologa en EE.UU. (1876-1904)

55
50

EE.UU.

45
40
35
30
25
20
15
10
5
1875

1877

1879

1881

1883

1885

1887

1889

1891

1893

1895

1897

Figura 14.1. Cronologa de aparicin de los laboratorios de


Psicologa en Europa y EE.UU.

1899

1901

1903

La Psicologa se constituye como disciplina 195


Para bien o para mal, el laboratorio configur los primeros pasos institucionales de nuestra disciplina,
ayud a propagarla a lo largo de las Universidades de todo el mundo y fue un factor clave en la gnesis
de una identidad disciplinar que acabara aproximando la Psicologa al mbito de las ciencias de la
naturaleza. (Ruz, Snchez y de la Casa, 2002, 292).

Buena prueba de esto fue el acelerado crecimiento del nmero de laboratorios, tanto en Europa
como en EE.UU., y su habitual vinculacin con Universidades, Instituciones (de investigacin o
servicios) vinculadas a (o reconocidas por) la Administracin, Hospitales e incluso Capital privado.
La primera dotacin de estos laboratorios de Psicologa difcilmente se distinguira de lo que
por entonces se poda encontrar en los de fisiologa y fsica (p.e., Sokal, Davis y Merzbach, 1976;
Quiones, Garca-Sevilla y Pedraja, 1989; Parot, 1989; Garca-Sevilla, Pedraja y Quiones, 1998). La
diferencia entre aquellos laboratorios y los de psicologa se centraba, no en los instrumentos, sino en
la utilizacin que se haca de ellos, un uso condicionado por los problemas que el cientfico (psiclogo
o fisilogo) abordaba. A nadie se le escapa el crucial papel de los instrumentos cuando abren alguna
posibilidad tecnolgica que antes no exista (p.e., la medida del tiempo en milisegundos mediante
el cronoscopio); pero, stos intervienen adems, de una forma ms sutil, determinando los posibles
temas a investigar, o incluso los resultados posibles a obtener en la investigacin.
Ser instrumento psicolgico todo aquel dispositivo que detecta, registra o mide variables especficamente psicolgicas, desde una simple respuesta refleja hasta conductas complejas tales como actitudes, intereses o valores. O lo que es lo mismo, es cualquier herramienta mediante la que el psiclogo
observa y/o cuantifica esa parte de la realidad que le incumbe explicar, con unas ciertas garantas de
fiabilidad y validez (Garca-Sevilla, Pedraja y Quiones, 1998). Se defiende una consideracin amplia
del trmino, sin importar si el aparato proviene de otra disciplina (p.e., un dinammetro), o es peculiar
de la Psicologa (p.e., un laberinto); sin considerar tampoco si requiere una tecnologa sofisticada o si
se compone slo de lpiz y papel. Obviamente, un mismo aparato puede desempear varias funciones
(p.e. un electrodo puede ser un medio para estimular la actividad corporal, o para registrarla), dependiendo de su lugar en el diseo experimental.

Se pueden reducir a cuatro las funciones que un aparato desempea, funciones que se pueden
relacionar con el clsico esquema Estmulo-Organismo-Respuesta:
1. Aparatos para presentar estmulos. Desde su inicio, uno de los objetivos de la Psicologa
experimental fue presentar al sujeto determinados estmulos, fueran stos estmulos fsicos
simples (p.e. luz, sonido) o complejos (p.e. palabras, situaciones, etc.). Sus caractersticas
determinaban el objeto de estudio (sensacin y percepcin, imgenes mentales, memoria,
sentimientos, etc.). Ello dio lugar a la adaptacin o creacin de una serie de aparatos que
permitiesen presentar aspectos del estmulo. Donde mayor sofisticacin instrumental hubo
fue en el estudio de las distintas modalidades sensoriales y el clculo de umbrales, ya que se
precisaban aparatos capaces de crear una estimulacin muy precisa, adaptada a la modalidad
sensorial implicada. La mayora de ellos provinieron de los laboratorios de fisiologa. Entre los
ms utilizados el estesimetro para el hallazgo de los puntos de presin en la piel; la balanza
a presin para calcular los umbrales tctiles; el olfatmetro o el gustmetro, para los sentidos
qumicos; etc. En el estudio de la audicin se empleaban aparatos como la jaula de sonido y el
diapasn. A nivel visual el giroscopio de colores o la ventana de Hering. Otro grupo de aparatos permita presentar material estimular ms complejo (letras, nmeros, slabas sin sentido,
palabras, objetos, etc.), la mayora de las veces durante un perodo de tiempo controlado. Por
ejemplo, el tarjetero de Ach o el aparato de Mller (primer representante del aparato luego
conocido como tambor de memoria). En el campo de la percepcin visual los instrumentos
ms utilizados y conocidos fueron el estereoscopio, el estroboscopio y el taquistoscopio.
2. Aparatos para medir la velocidad de la respuesta. Toda accin necesita tiempo para su
ejecucin, y ese tiempo es susceptible de medida. La velocidad es una medida til en dos
aspectos: como ndice de realizacin o logro, puesto que cuanto mejor y ms perfectamente

196 Historia de la Psicologa

se ha dominado la tarea mayor es la rapidez con que puede llevarse a cabo, y tambin como
un ndice de la complejidad del proceso interno implicado en el cumplimiento del resultado,
ya que cuanto ms complicado sea el proceso ms tiempo necesitar para su ejecucin. De
todas las variables relacionadas con la velocidad de respuesta, la ms conocida es el Tiempo
de Reaccin (TR), que se define como el intervalo temporal que transcurre desde que aparece
un estmulo hasta que el sujeto inicia su respuesta. En los primeros laboratorios psicolgicos,
los experimentos de TR sirvieron para estudiar los procesos mediadores entre el estmulo y
la respuesta, y para determinar las condiciones (intensidad de la estimulacin, situaciones de
fatiga, presencia de distractores, influencia de drogas, etc.) que podan alterar el tiempo de
retardo de sta. La medida del TR se posibilit gracias a varios aparatos: el crongrafo, el
reloj de parada y dentro de sus diversas variantes el cronoscopio.
3. Aparatos para registrar la respuesta. Se orientan al estudio de las funciones cerebrales y
su relacin con la conducta, y al estudio de las variables corporales que acompaan los procesos psicolgicos. Result fundamental el descubrimiento y utilizacin de los electrodos.
En ocasiones el electrodo puede ir acompaado de un aparato esterotxico (implantacin
en reas cerebrales determinadas). Tiene un uso metodolgico como estimulador, uso que
ha mejorado con los aos (tcnica de estimulacin con microelectrodos que p