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FEROMONAS

Las feromonas se definieron por primera vez como sustancias secretadas al


exterior por un organismo y que son detectadas por un segundo individuo de la
misma especie, en el cual inducen una reaccin especfica. Estos mismos autores
apuntaron que las feromonas servan para la comunicacin entre individuos, de
esta manera el trmino feromona se usa a menudo como sinnimo de
comunicacin qumica inter- e intraespecfica.
Ya en el ao 1956, Tavolga demostr que sustancias procedentes de peces
sexualmente maduros podan modificar el comportamiento en individuos del sexo
opuesto, sugiriendo que este efecto comportamental estaba mediado por el olfato.
Desde entonces, numerosos estudios han mostrado que peces maduros son
atrados hacia el agua que contiene sustancias olorosas originadas por el sexo
opuesto de la misma especie.
En la actualidad est ampliamente aceptado que las feromonas desempean un
papel clave en la reproduccin de los peces. En muchas especies se ha
demostrado que las feromonas provocan cambios en la tasa de desarrollo
gonadal, inducen la ovulacin y la espermiacin, sincronizan la conducta de
cortejo y otros cambios comportamentales asociados al desove. As mismo, se ha
sugerido que actan como mediadores en las interacciones parentales. Por tanto,
el estudio del sistema feromonal constituye en la actualidad un elemento clave
para lograr un conocimiento completo de la regulacin endocrina y ambiental de la
reproduccin en los peces.
TIPOS Y NATURALEZA QUMICA DE LAS FEROMONAS
Las feromonas sexuales se clasificaron por Wilson y Bossert en 1963 en funcin
de la respuesta que suscitaban en el organismo que captaba la seal olfatoria. As
pues, las feromonas primarias, modificadoras o "primer" inducen e inician en el
animal receptor una cadena de alteraciones fisiolgicas a largo plazo e
irreversibles. De forma complementaria, las feromonas inductoras o "releaser"
provocan cambios inmediatos en la conducta del animal receptor.

Numerosos estudios realizados en los ltimos aos han demostrado que la


mayora de las feromonas sexuales identificadas en los peces son de naturaleza
esteroide. La informacin bsica requerida para comprender las funciones de
cualquier feromona hormonal incluye varios aspectos, desde el estudio de las
rutas biosintticas y las posibles vas de liberacin hasta el anlisis de la
sensibilidad y especificidad de la deteccin olfatoria, as como los mecanismos de
respuesta.
Las feromonas liberadas por las hembras desempean un papel importante en la
atraccin de los machos. Existen dos tipos de feromonas reproductivas: las
endocrinas y de comportamiento. Las feromonas endocrinas actan sobre los
centros hipotalmicos productores de hormona estimuladora de los gonadotropos
(GnRH).
Los peces liberan neurohormonas de la pars nervosa hipofisiaria como respuesta
a la conducta de apareamiento, aun cuando este comportamiento es variable de
acuerdo con las especies individuales, estn implicadas en la conducta de
apareamiento y su liberacin puede desencadenarse por contactos sociales.
El sistema feromonal describe la produccin, liberacin y deteccin olfatoria de
feromonas hormonales, as como las respuestas fisiolgicas y comportamentales
que stas desencadenan.
Las hembras ovulan en primavera como respuesta a un aumento de la GtH-II
desencadenado por razones variadas, como por ejemplo, el incremento de
temperatura ambiental, el crecimiento de un sustrato adecuado de vegetacin
acutica y/o la liberacin de feromonas al agua. Teniendo en cuenta la dificultad
para la comunicacin visual en el momento de la oviposicin, que se realiza en
aguas turbias y al amanecer, una comunicacin feromonal entre sexos opuestos
resulta esencial para la sincronizacin de la actividad reproductora. Las hembras
ovulatorias liberan una mezcla de 17,20R-P libre y sulfatado y AD, cuya proporcin
vara a lo largo del ciclo reproductor. El conjugado sulfatado de la 17,20(3-P
estimula la concentracin plasmtica de GtH-II, mientras que la AD inhibe la
conducta de cortejo evitando de esta manera interacciones reproductivas cuando

la hembra no se muestra receptiva, y conservando la potencialidad reproductora


para el momento en que la puesta tenga lugar.
La 17,20(3-P liberada por las hembras a travs de las branquias durante el ciclo
induce un aumento del volumen del esperma en los machos. Este esteroide se
asocia a un receptor de membrana del epitelio olfatorio desencadenando una
secuencia de eventos que incluye un aumento de la actividad aferente neural en el
tracto olfatorio medial y una reduccin de la tasa de recambio de DA hipofisaria, lo
que induce un rpido aumento en los niveles plasmticos de GtH-Il que en ltimo
trmino provoca el aumento en el volumen del esperma. Adems, estimula la
conducta sexual, aumentando la competitividad entre los machos. La feromona
postovulatoria liberada por las hembras inmediatamente tras la ovulacin,
compuesta de una mezcla de prostaglandinas, prostaglandin Fza (PGF2a) y 15keto PGFZa, estimula la concentracin plasmtica de GtH-II y el volumen
espermtico, y atrae a los machos hacia las hembras.
Las feromonas secretadas aseguran la sobrevivencia y al mismo tiempo la
persistencia de su especie.

Bibliografa
1. Lagler, K.F., Bardach, J.E., Miller R.R., y Passino D.R. 1984. Ictiologa. AGT
editor. 1a. Edic. 489 pp.
2. Kinne O. 1972. Marine Ecology Vol. I Enviromental factors. Part 3. Edit.
WileyInterscience, Great Britain. 1774 pp.