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Prsentation du premier chapitre de Trouble Dans le Genre

Introduction

Trouble Dans le genre est publi pour la premire fois en 1990 aux Etats-Unis. Il fait
alors irruption au sein du mouvement fministe amricain. Si par celui-ci lon peut entendre la
contestation des rapports de domination entre les hommes et les femmes et des ingalits
consquentes, il nempche que le foisonnement dnoncs thoriques et de formes
dorganisation qui le caractrisent imposent un regard plus attentif son htrognit. Parmi
les diffrences qui vont opposer les divers courants, il semblerait que la plus dterminante soit
la manire dont on caractrise une femme. Est-ce une donne biologique ? Est-ce une
interprtation sociale de ce corps qui, selon sa dfinition juridique, donnera naissance au mot
genre ? Quels rapports cette identit entretient-elle avec le masculin ? Cette problmatique
nest pas des moindres, puisquelle en conditionne deux autres : A qui le fminisme est-il
destin et donc par qui doit-il tre port ? Aussi, quelles perspectives dmancipation doit-il
prendre en charge ? De nouveau, de nombreuses questions se dploient partir de ces deux
dernires : les prostitues, les femmes noir-amricaines ou latino-amricaines sont-elles des
femmes susceptibles davoir les mmes revendications que les femmes blanches ? Et que dire
sur la ncessit de tenir compte des autres diffrences sociales, culturelles et politiques ? Puis,
quelles peuvent tre ces revendications ? Doivent-elles exiger la simple galit ? La libration
du dsir ? La possibilit dassumer une identit et une exprience proprement fminines ?
Etc.
Avec la parution de son ouvrage, Judith Butler intervient dans cette discussion souvent
conflictuelle. Dans la prface quil lui consacre loccasion de sa publication en France, Eric
Fassin situe plus prcisment la recherche de Butler dans un dbat qui oppose les prosexe , partisans dune libration des assignations de genre par une nouvelle sexualit, et
celles qui pointent au contraire la violence faite aux femmes travers limaginaire et les
pratiques sexuelles les plus courantes. Or, Judith Butler refusera cette alternative dont elle
renvoie dos dos les deux termes. Les pro-sexe, en ayant pour mot dordre linvention dune

sexualit sans genre, ne tiennent pas compte de la situation de laquelle ils partent. En exaltant
la lesbiannit linstar de Monique Wittig que nous retrouverons dans le texte, celles-ci
prtendent se dfaire des contraintes de la distribution binaire des genres sans en interroger les
conditions de production de manire satisfaisante, comme si cette distribution avait un dehors.
A linverse, celles qui accusent la violence luvre dans la sexualit pour en faire un
principe dexplication des identits genres postulent un continuum parfaitement oprant
entre la sexualit, le sexe, le genre et le dsir. Elles perdent ainsi de vue tous les moments o
cette continuit ne parvient pas sinstaller. Par consquent, sa production leur chappe autant
quaux premires.
Le trouble dans le genre relve de lhypothse que ce dernier est sans cesse fragilis
par les erreurs de combinaison qui se produisent entre tous les lments quil doit articuler
pour rester intelligible : la sexualit, le dsir, lidentit, le corps biologique, etc. Ainsi se
trompe-t-on dennemi lorsque nous hypostasions un pouvoir qui oprerait depuis le haut pour
nous enfermer dans ses cruelles catgories. Le pouvoir, apprendrons-nous, ne produit jamais
un tat de fait continu et lintelligibilit assure ; il nest que la rptition des normes
loccasion de toutes les interactions qui parfois parviennent se stabiliser pour produire des
institutions comme lidentit, le genre et le sujet.
Ce dernier est particulirement important. Comment en est-on venu croire quil
prcde les rapports de pouvoir ? Pourquoi apparat-il comme la cause premire de tout et,
surtout, quels sont effets de cette position quil arrive occuper dans nos perceptions et notre
pense ? Deux personnages conceptuels vont saffronter. La lesbienne de Wittig incarnera ce
sujet qui prtend avoir triomph de la loi. Sous les traits du pervers polymorphe la sexualit
dsorganise, il la prcde. Lorsquil sobstine renouer avec ces dsirs originels, il laffronte
et peut alors imaginer une victoire. Lautre personnage, celui que Butler reprendra Kafka
la suite de Derrida, sarrte Devant la Loi. Dans la nouvelle du premier, un homme se
prsente devant la porte de la loi. Il y rencontre un gardien qui veut lui en interdire laccs. De
toute faon le prvient-il, () de salle en salle, il y a des gardiens de plus en plus puissants.
La vue du troisime est dj insupportable, mme pour moi . La loi tient sa puissance du
mythe, nous ne savons pas exactement de quels moyens elle dispose pour interdire, mais peu
importe ; nous les savons efficaces. Cet homme va donc attendre sur un tabouret qui tait l,
pour lui. Il tait attendu. Pendant son attente, le gardien lui fait frquemment subir de petits

interrogatoires, lui pose toutes sortes de questions sur son pays et sur bien dautres choses,
mais ce sont des questions poses avec indiffrence, comme le font les gens importants () .
Il faut se dvoiler, se dire et ainsi devenir intelligible aux yeux de la loi. Le sujet se produit en
lattendant. Dailleurs, elle ninterviendra pas autrement quen se faisant attendre. Sur le point
de mourir, le paysan appelle le gardien et lui demande comment il se fait que personne dautre
que lui ne soit venu demander laccs. La rponse est troublante : Personne dautre navait
le droit dentrer par ici, car cette porte ttait destine, toi seul. Maintenant je pars et je vais
la fermer . Cette porte lui tait destine. La loi convoque et individualise : elle subjectivise.
Elle interpelle ses sujets qui se reconnaissent alors comme tels. Mais cette porte, il na jamais
pu la franchir. Au bord de la mort, le scandale devient vident : la loi ne le prcdait pas et
elle ne lui survivra pas. Le gardien se retire ; la loi naura exist que pendant la longue attente
au cours de laquelle on se prpare vivre sous son rgime. A linverse, le sujet naura t
sujet que pour elle. Ainsi naquit et mourut le sujet de droit ; Devant la Loi.
Ce personnage au sort tragique soulve une question majeure : comment lillusion
dun sujet qui prcde la loi est-elle produite ? La nouvelle de Kafka dstabilise en
saffranchissant compltement du rcit classique. Ce paysan, nous ne le rencontrons quune
fois quil sest dcid faire face la Loi. Nous ne devinons ses traits que lorsque celle-ci,
par lintermdiaire du dispositif majeur de lchange avec le gardien, commence linterroger
sur des lments biographiques comme son pays pour quil les fasse siens ; pour quil
raconte cette histoire, quil en relie les lments et quil devienne ainsi intelligible ses yeux
bien sr, mais aux ntres galement. Il ny a pas davant. A vrai dire, il ny pas non plus de
pendant. Nous ne voyons jamais la Loi. Il ny a que la puissance du gardien, et il la tient
moins de sa force de coercition que de sa facult produire un sujet qui pourra ensuite se
prsenter devant la Loi. Mais l encore, cela narrive finalement jamais. La production du
sujet ne cessera qu sa mort. La subjectivation ne prend gure fin une fois son travail
achev ; les sujets ne sont quune srie sans fin de subjectivation et dsubjectivation. Ainsi le
fminisme aura-t-il t tent dopposer un sexe la loi. Mais au fond, quel est ce sexe qui ne
cesse de se raconter pour se librer ? Que trouvera-t-on derrire le rcit quil fait de luimme ? Dailleurs, dans quels domaines de lexistence vient-il scrire exactement ?
Comment le fait-il ? L seront les problmatiques de Judith Butler. Il nest pas question
dassigner un rle fministe au sujet femme, mais de mettre en doute les conditions de

possibilit de ce dernier. Ce sexe qui se tient devant la porte de la Loi, linstar du paysan,
souffre de labsurdit de son attente et tolre difficilement de rpter sans cesse son rcit une
oreille qui aura toujours besoin de le rentendre. Voil ce qui lui cote dtre lui et cest de ce
constat que Judith Butler partira pour imaginer un fminisme sans sujet et, par consquent,
une action fministe sans agent.

Chapitre 1 : Sujet de sexe/genre/dsir

Arrtons-nous en tout premier lieu sur le titre du chapitre. Il nous indique les trois
tentatives dlaboration dun sujet capable de fonder le fminisme. Dabord, la femme
semblait pouvoir se dfinir par son sexe anatomique. Puis, est venue linvention du terme de
genre qui, dans un premier temps, a dsign la codification socio-culturelle de ce corps.
Ce qui faisait une femme tait alors moins son corps que la place qui tait assigne celui-ci
dans le champ social et dans les reprsentations. Dans un second temps, la mme expression a
t porte un plus grand niveau de complexit. Cette fois-ci, il sagissait dadmettre que le
sexe tait toujours dj du genre. Ainsi, cest le genre qui prcde le sexe et non plus
linverse. Pour cause, la ncessit de trancher entre la proposition ce corps est fminin et
la proposition ce corps est masculin ne saurait faire sens qu'une fois cette rpartition
binaire socialement admise.
Judith Butler intervient ce moment prcis de la discussion. Elle devra encore faire
face une nouvelle tentative de trouver un irrductible fminin. Ne pouvant plus s'agir du
corps ni mme d'un genre qui se rvle inhabitable, d'autres thories se reporteront sur le dsir
qui, dans ses spcificits fminines, serait le grand absent du langage et de la reprsentation
phallogocentriques. Il dessinerait une zone que le fminisme aurait librer. Faute de disposer
d'un sujet, le mouvement conserve nanmoins une instance agissante. A vrai dire, plus que
Butler ne rpond cette nouvelle proposition, elle y voit la rsurgence d'une mtaphysique de
la substance il y aurait un substratum auquel on pourrait attribuer les actes, les penses, les
affects, etc. , laquelle le fminisme porte des coups successifs sans jamais s'en affranchir.
La reprise de ce travail est donc l'un des objets de ce livre et en loccurrence de son premier

chapitre. S'il faut parvenir penser un fminisme sans sujet femme , il faut galement
renoncer l'ide d'un agent derrire chaque action. Ainsi en arrivons-nous la dmonstration
de l'auteur.
a. Les femmes en tant que sujet du fminisme.

Voulant se situer par rapport l'histoire toujours en cours d'un fminisme qui se
cherche un sujet, Butler revient ses fondements. Quand il s'agissait de lutter contre
l'invisibilit laquelle acculait le fait d'tre une femme, il fallait rinvestir cette catgorie. Elle
semblait contenir la ralit de cette existence et rpondait ainsi la ncessit d'en faire une
identit capable de reprsenter toutes celles qui, tenues la reproduction et l'entretien de la
vie dans l'intimit et la discrtion du foyer, voulaient faire merger leurs problmatiques sur la
place publique. Il fallait dire la vrit sur ce qu'tait tre une femme. Et pour cause, il
semblait important de le faire puisque le vcu des femmes tait mal, voire pas du tout
reprsent dans la culture dominante (Butler). Il est inutile de s'attarder plus longtemps sur
les dbuts du fminisme dont ces prmisses vont faire l'objet d'une critique relativement
unanime. Du moins, Butler ne sera pas la premire s'en prendre la naturalisation de la
femme.
A vrai dire, la critique vient d'une angoisse croissante lie la difficult d'assumer et
donc d'affirmer la fminit. On ralise qu'tre une femme ne va pas de soi et que les normes
qui informent ce sujet le rendent la fois instable, car jamais achev, et invivable car toujours
soumis de nouveaux doutes : () l'on s'interroge sur la viabilit du sujet comme candidat
la reprsentation ou mme la libration (...) . Le sujet existentiel femme va tre
pens comme une construction sociale et non plus comme un donn naturel. La proposition
thorique par laquelle se trouvera formul ce dplacement est le fruit dune rencontre entre le
fminisme amricain et les travaux de Foucault : () les systmes juridiques du pouvoir
produisent le sujet qu'ils viennent ensuite reprsenter (Foucault). Une fois qu'tre femme
ne renvoie plus une nature fminine, encore faut-il comprendre que la reprsentation est en
fait une production. Tous les mcanismes rgulateurs produisent le sujet en mme temps qu'ils
le soumettent. Sauf crditer l'hypothse de l'tat de nature d'une validit anthropologique, il

faut admettre que le sujet ne prcde pas la loi. S'amorce ici la recherche des processus de
naturalisation. Comment la loi laisse-t-elle imaginer un sujet qui la prcde ?
Quelques lments de cette problmatique continueront subsister. La femme
n'tant plus ce nom que la nature exige de donner un corps, on cherchera nanmoins dans
cette catgorie sociale la possibilit de reprsenter toutes celles qui s'y inscrivent. Seulement,
nous en revenons prcisment l'impossibilit de s'y inscrire pleinement. Lorsque Butler
introduit l'ouvrage de Denise Riley, il faut mesurer l'importance du titre dans sa propre
dmarche : Am I that name ? . Ici est jet le doute non seulement sur la naturalisation du
fminin, mais galement sur sa construction sociale. Les mcanismes de pouvoir, quels que
soit l'endroit o on les situe pour l'instant, parviennent-ils produire un sujet qui fonctionne
parfaitement selon les normes que l'on se reprsente travers des idaux rgulateurs ? Nous
avons l un premier germe de sa critique.
Si la femme ne peut plus tre le sujet naturel du fminisme, si le fminin comme
production sociale nest pas capable de reprsenter sans exclure toutes celles pour qui il
n'opre pas, reste nanmoins deux tentatives problmatiques de sauver un fondement
substantiel du fminisme.
On trouve la premire du ct d'une dfinition universalisante de la domination
masculine. Si elle revt partout les mmes formes, une fois celles-ci pures de leur
spcificits culturelles locales, alors ce sera la confrontation la commune adversit qui
redonnera un sens et des possibilits daction la catgorie femme. Seulement, il s'agit
encore une fois d'un combat exclusif qui ne pourra jamais porter sur les mcanismes de
domination non-occidentaux. Dans la mesure o ceux-ci ne font pas l'objet d'une rflexion
plus approfondie, on les rduit au mieux des exemples du patriarcat plantaire, au pire des
exceptions barbares et pr-civilisationnelles : Ce genre de thorisation fministe fut
svrement juge comme une tentative de colonisation et d'appropriation de cultures non
occidentales, non seulement parce qu'on y dfendait des ides minemment occidentales
d'oppression, mais qu'on tendait aussi y construire un Tiers-Monde ou encore un
Orient o l'oppression de genre tait, en guise d'explication, habilement convertie en un
symptme de barbarie primitive, non-occidentale . De nouveau la prtention de reprsenter
exclue de nombreux candidats.

Enfin, Butler tient galement citer brivement lhypothse selon laquelle on peut
dduire le fminin de la distribution binaire des rles et des reprsentations qui structure le
langage dominant. Celui-ci aurait le mrite de fournir une rgion appropriable. Seulement,
cela revient ne pas tenir compte de la quasi-impossibilit ontologique de s'identifier une
femme cause de linstabilit de cette catgorie dont nous avons dj commenc parler.
Ne s'agissant pas de fuir la reprsentation dans la mesure o un hors-champ du
pouvoir est inenvisageable celui-ci, nous le verrons plus tard est en fait lensemble des
dynamiques et des rapports sociaux travers lesquels se produisent et se reproduisent les
normes qui rendent lexistence possible , il s'agit de prendre connaissance des mcanismes
luvre dans l'ide mme de reprsentation pour agir en son sein et avec elle. Cette premire
partie se conclue donc en annonant l'objet de la suivante, mais galement du reste du
livre : Retracer les processus politiques qui produisent et dissimulent les conditions de
possibilit et d'mergence du sujet de droit du fminisme, telle est la tche critique d'une
nouvelle gnalogie fministe de la catgorie femme .

b. L'ordre obligatoire du sexe/genre/dsir

Nous en revenons ici aux fondements noncs en introduction de chapitre. Dans la


mesure o ils participent largement la comprhension de la discussion au sein de laquelle
Trouble dans le Genre prend tout son sens, il convient de revenir dessus un peu plus en
dtails.
L'apparition du concept de genre annonce le refus de la biologie comme destin .
Autrement dit, un homme ou une femme n'est pas reconnu en tant que tel par le simple fait de
son anatomie mais par l'interprtation culturelle qui en est faite. A ce stade de la
problmatique, le terme de sexe est conserv et on parlera

alors du genre comme

interprtation plurielle du sexe . Le continuum logique entre sexe et genre est dj


considrablement fragilis, et l'unit du sujet avec lui. En effet, comment penser le sujet
comme allant de soi si, selon sa situation dans le corps social, il peut tre aussi bien travers
par du fminin que du masculin ?

Si l'on souhaite tirer toutes les conclusions de ce premier postulat, doit s'en suivre une
mise en question du rgime binaire fminin/masculin. Cette dualit perd sa charge exclusive
partir du moment o elle est prive de son ancrage naturel dans les corps. Si un sexe
n'implique pas en soi un genre, alors il faut tre capable de penser plusieurs combinaisons
possibles qui ne sont pas assignables au fminin ou au masculin. Cette nouvelle tape prsente
une brche importante dans la construction du genre. Dans la mesure o elle repose galement
sur la reprsentation binaire des tres, souligner limperfection de cette dernire revient
vacuer la prsomption d'htrosexualit dont il tait question dans l'introduction de
l'ouvrage. Le genre, s'il produit la ralit, ne fonctionne pas pour autant proprement parler.
La ralit n'est jamais pleinement forme conformment aux reprsentations que le genre
produit sur lui-mme.
C'est avec ces lments en main que le fminisme a pu dire que la diffrence tablie
plus tt entre le sexe et le genre relevait d'une reconduction du discours genr. En effet, si l'on
admet que les corps ne sont pas en soi porteur de sens et que par consquent les processus
sociaux offrent d'autres possibilits de signification que la stricte rpartition homme/femme,
alors il apparat vident que le sexe n'est jamais donn pour tre ensuite interprt, auquel
cas nous ne rencontrerions pas autant d'exceptions. En ralit, il se passe exactement l'inverse.
Le genre informe le regard de celui ou celle qui est amen sexuer tel ou tel corps. La
signification culturelle est toujours dj-l et se fait la complice insparable de toute
perception.
Par une dialectique tonnement parfaite, on en revient l'indistinction pr-fministe
entre sexe et genre, mais cette fois-ci transpose sur les plans politiques, sociaux et culturels
partir desquels les processus du genre oprent : En consquence, le sexe n'est pas la nature
ce que le genre est la culture ; le genre c'est aussi l'ensemble des moyens discursifs culturels
par quoi la nature sexue ou le sexe naturel est produit et tabli dans un domaine prdiscursif,
qui prcde la culture, telle une surface politique neutre sur laquelle intervient la culture aprs
coup .
N'admettant plus en-soi la naturalit du sujet femme, ni mme son inluctabilit
sociale, nous restons donc cependant confronts la problmatique de la naturalisation.
Comment la fiction d'un sujet prcdant le genre, la loi et les systmes juridiques se trouve-t-

elle constamment rimplique dans le discours occidental et en loccurrence dans le discours


fministe lui-mme ?

c. Le genre : les ruines circulaires du dbat actuel

La priorit tant dsormais de traquer toutes les irruptions d'un sujet non encore genr
dans le discours fministe et d'en interroger les effets, cette introduit la question aportique
qui aura trop longtemps focalis le dbat fministe : Avoir ou tre un genre ? . Avoir un
genre implique immdiatement le sujet grammatical et la distance qu'il prendra avec ce genre.
Puisqu'il l'a, il pourrait tout aussi bien ne pas l'avoir. Dans l'autre cas, la parfaite galit du
je et du genre tablie par le recours au verbe tre implique un dterminisme dans lequel le
corps se trouverait pris, lui assignant ds lors un destin culturel . Toutefois, pargn par
cette capture, reste le je , ce corps qui ne cesse de dire qu'il est sans jamais avouer
comment. Et pour cause, nous le verrons, cet aveu risquerait fort de le priver de l'essence que
lui garantit ce verbe.
Butler nous emmne d'abord du ct de l'avoir-un-genre en suivant l'exemple
inaugural de Simone de Beauvoir. A priori, son nonc le plus connu peut sembler tout fait
tranger ce dbat : On ne nat pas femme, on le devient . Autrement dit, la tche du
fminisme revient interroger toutes les contraintes sociales qui produisent du fminin et
l'accolent un tre pour devenir son seul mode de signification possible. Sauf que, si l'on
poursuit le raisonnement de Beauvoir, tous les gestes subversifs qui refusent ces contraintes
trouvent leur foyer dans un cogito qui, ayant accept l'asservissement un genre, pourrait tout
aussi bien le refuser pour se retourner contre lui. Le pouvoir vient donc contraindre une
instance de dcision qui, potentiellement prserve de lui, est susceptible de se choisir un
autre sort. En cela, l'avoir-un-genre est l'entre la plus vidente de la mtaphysique de la
substance dans le fminisme. A dfaut d'une femme que l'on puisse admettre comme un
donn naturel, on se reporte sur le cogito. Seulement, ne s'arrtant pas cette critique, Butler
relve un lment dont elle se servira ultrieurement. Dans ce schma, le corps a le mrite

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d'tre pens comme une situation. N'tant plus un donn avec lequel on doit composer, il
devient le lieu d'investissement du pouvoir, mais galement de contre-investissement du
cogito.
Nanmoins, pour que cette dernire remarque puisse trouver une perspective hors de la
mtaphysique de la substance, Butler va proposer une sortie du dbat philosophique classique
entre libre-arbitre et dterminisme. Car il ne fait aucun doute selon elle que le fminisme ne
s'en n'est pas encore extrait. Le genre se prsente soit comme un destin culturel, soit comme
un choix fait sous la contrainte ou contre elle. Dans les deux cas, le seul support possible de
ces deux schmas est le sujet de l'humanisme, la personne qui prcde au moins
fictivement toute ralit sociale. D'un ct, son corps est peru comme l'instrument d'une
volont qui vient lui donner un sens , de l'autre il est le vhicule sur lequel sont inscrites
des significations culturelles .
Alors, au lieu de ce vieil affrontement strile pour le mouvement fministe, Butler
avance une autre question : Comment un corps vient-il exister par la marque du genre et non
pas comme un donn en attente de signification ?
En rintroduisant Beauvoir dans cette nouvelle discussion, notre lecture de Trouble
Dans le genre nous invite ouvrir une parenthse pour tenir compte de l'introduction dans
laquelle Butler explique que cet ouvrage est une critique interne au fminisme. Si celui-ci
reste ses yeux tributaire de la mtaphysique de la substance, il en contient nanmoins des
lments de critique puissants auxquels il convient de redonner toute leur importance,
commencer par le geste de Beauvoir.
Si l'on devient femme selon cette dernire, c'est toujours en recevant la marque de la
diffrence biologique et sociale. Les hommes ne deviennent pas hommes car le masculin est
le sujet universel et seule la femme est marque par le genre. Elle est relgue au biologique
et l'immanence. Tenue l'cart de la pense totalisante mise par des sujets capables de
s'abstraire de leurs conditions naturelles, elle est condamne tre l'autre. Ici s'ouvre une
premire brche dans la matire ternelle et atopique de la substance. Mme si Beauvoir
attend du fminisme qu'il soit le mouvement de reconqute de la transcendance et de
l'universel dont les femmes ont t exclues, il devient nanmoins possible sa suite de penser

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la production d'un sujet par les mcanismes du genre. Le je pense donc je suis femme en est
pour l'instant la meilleure preuve.
C'est avec Irigaray que Butler radicalisera la porte de ce premier geste. A vrai dire, il
s'agit presque d'un renversement. Le genre n'est plus le sort rserv aux femmes. En ralit, la
femme est ce sexe qui n'en n'est pas un . Autrement dit, l o Beauvoir voit une dialectique
du masculin et de l'autre dans laquelle le fminisme aurait se positionner, Irigaray dcrit un
mcanisme masculin de projection de son altrit. Il a besoin de signifier son manque, tout ce
qu'il ne peut pas tre, en le traduisant comme l'autre. Le masculin est donc parfaitement
hgmonique dans le langage en ce qu'il occupe absolument toutes les possibilits de
dsigner. Une femme n'est jamais que les besoins et les dsirs qu'il projette sur ce mot.
L'exprience ou le dsir fminins ne trouveront dans cette conomie de la signification aucune
manire d'tre reprsents. Les femmes ne sont pas l'autre, ce ngatif que le masculin ne cesse
de produire et de coloniser pour s'quilibrer dans une dialectique fictive, mais elles sont
simplement exclues : le sexe fminin constitue ce qu'il est impossible de contenir et de
dsigner . Par cette attaque, c'est la substance dans son ensemble qui est atteinte puisqu'il
s'avre qu'elle ne peut tre produite qu'en excluant et donc en chouant dans sa prtention
reprsenter : Le sexe qui n'en n'est pas un fournit ainsi un point de dpart pour entreprendre
une critique de la reprsentation hgmonique occidentale et de la mtaphysique de la
substance qui structure l'ide mme de sujet . Un premier jalon est donc pos pour renoncer
l'humanisme dans la mesure o il n'est nulle personne qui prcde son genre ou ses autres
marquages sociaux.
Plus radicalement encore, le langage masculin ne permet pas plus de rendre compte du
rapport avec le fminin : le rapport entre le masculin et le fminin ne peut pas tre
reprsent dans une conomie de la signification o le masculin forme le cercle ferm du
signifiant et du signifi . En signifiant, en dsignant un signifi, le masculin produit ce
dernier en l'investissant de ses attentes. C'est prcisment cette opration que Butler va
appeler le phallogocentrisme, c'est--dire le projet de faire disparatre le fminin et de
prendre sa place .
On en revient donc la situation initiale du fminisme : le fminin est le grand absent
du discours dominant. L est la circularit du dbat actuel. Toutefois, et c'est en anticipant la

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remarque de Butler qu'il est permis de le dire, la circularit opre galement ailleurs. En effet,
Irigaray continue de prsupposer une rgion du fminin non-encore dcrite, aux coordonnes
inconnues et de toute faon incommunicables. L o le ventriloque masculin a t surpris
donner sa voix au fminin sur la scne qu'il se rserve jalousement, une autre voix tue
jusqu'alors semble bnficier du mystre des coulisses.

d. Thoriser le binaire, l'unitaire, et l'au-del.

Butler dispose prsent de deux grilles d'analyse pour penser les effets de la
construction du genre. D'un ct, nous avons celle de la dialectique manque du
masculin/fminin suggre par Beauvoir, et de l'autre le phallogocentrisme dIrigaray. Pour
cette dernire, comme nous l'avons vu, la raison occidentale est le terrain du seul masculin, y
compris lorsque celui-ci assigne au fminin les dsirs qu'il ne peut satisfaire seul depuis
l'identit qu'il s'est forg. La rencontre ncessaire avec l'altrit produit donc cette dernire par
projection des attentes du masculin.
Si Butler semble chaque fois s'arrter ce nouveau pas franchi par Irigaray, il convient
nanmoins de resituer Trouble dans le Genre dans sa perspective pratique et politique. Alors,
la dimension internationale de la lutte fministe doit tre prise en compte et aucune thorie
s'attaquant son seul contexte local ne saurait en tre l'picentre. Ainsi, mieux vaut ne pas
prter une omniprsence au phallogocentrisme, ce qui rduirait alors de toutes les autres
formes de domination des traductions culturelles de ce dernier. S'affranchir de l'unitaire
revient oprer ce dcentrement. Aussi, les constructions de genre ne sont jamais extractibles
des relations de classe ou de race par exemple.
Pour autant, cela n'invite pas Butler renoncer un horizon internationaliste. Si elle
n'admet pas a priori l'universalit des thses partir desquelles elle va tenter de comprendre le
phallogocentrisme occidental, c'est pour ouvrir la possibilit d'un dialogue qui ne reconduise
pas des schmas post-coloniaux, o les paradigmes civilisationnels occidentaux s'imposent
comme seule grille d'intelligibilit. Il s'agit d'entamer une discussion interclasse / race /
culture / etc. Mais l encore, la notion de dialogue ncessite d'tre interrog. En menant une

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recherche sur ce qui se dissimule derrire cette pratique a priori vidente, nous pourrions en
effet y retrouver la mtaphysique de la substance qui, sous les traits du libralisme politique,
implique deux sujets abstraits des rapports de pouvoir dans lesquels ils se situent pour
entamer une discussion libre mene depuis deux positions strictement symtriques.
Aprs la mise en cause de la distribution binaire et universelle du masculin et du
fminin, la volont d'un fminisme unitaire pourrait constituer un nouvel obstacle. Comme
pour toute vellit d'unit politique, elle risque de s'obtenir par des exclusions et des
dominations non-avoues. La suggestion apparemment purement militante de Butler dsigne
en fait un nouveau cap thorique : Si l'on ne supposait pas l'unit et qu'on ne se la donnait
pas pour but, des units provisoires pourraient merger dans le cadre d'actions concrtes dont
les objectifs seraient autres que dfinir l'identit . Ainsi, la mise l'cart de la question de
l'unit impose une nouvelle problmatique dont le paragraphe suivant aura traiter :
Comment penser une action sans sujet et, avant cela, comment s'est impos le schma qui
exige un agent derrire chaque acte pour le rendre intelligible ? On ne peut faire l'conomie de
cette question lorsqu'il s'agit d'affranchir le fminisme de la contrainte de se fonder sur un
sujet fminin.

e. Identit, sexe et mtaphysique de la substance

S'agissant d'abord de rompre avec l'ide d'une personne qui prcde ses diffrents
marqueurs sociaux et donc d'un agent derrire l'action, Butler en vient la question suivante :
Une identit est-elle acheve, stable et dfinitive ? Autrement dit, est-elle rellement cet agent
partir duquel chaque acte fera sens ? Dans quelle mesure l'identit est-elle un idal
normatif plutt qu'un fait descriptif de l'exprience ? .
Si la question se pose, c'est que Butler souponne une fragilit derrire l'hypothse qui
laisse imaginer des cratures du pouvoir ; des sujets identifiables sans reste la volont de
leur crateur. En effet, nous dit-elle, l'identit tant fixe par des concepts stabilisants tels le
sexe, le genre et la sexualit, l'ide mme de personne est mise en question par l'mergence
culturelle d'tres marqus par le genre de faon discontinue ou incohrente, des tres qui

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apparaissent bien comme des personnes, mais qui ne parviennent pas se conformer aux
normes de l'intelligibilit culturelle, des normes marques par le genre et qui dfinissent ce
qu'est une personne . Les relations de pouvoir travers lesquelles le sujet se produit sont
donc questionner partir de ces moments o elles cessent de produire des situations
intelligibles par les critres dominants.
S'ensuit donc la ncessit de dfinir ce qu'est une identit intelligible en terme de
genre. Cette structure si fragile repose en ralit sur la continuit entre le sexe, le genre, la
pratique sexuelle et le dsir. Autrement dit, du sexe doit pouvoir se dduire la conduite
sexuelle et sociale. Or, il est vident que la connexion parfaite entre ces quatre lments ne va
pas de soi : Des matrices concurrentes et subversives viennent troubler l'ordre du genre .
C'est une premire occasion de situer le trouble dans le genre . Celui-ci intervient l o les
mcanismes de pouvoir se montrent incohrents, imparfaits, faillibles. Nous disposons de
trois analyses diffrentes pour rendre compte de tous les dispositifs qui sont censs assurer ce
continuum.
Selon Foucault dans le premier tome de L'Histoire de la sexualit, le sexe est
l'ensemble des pratiques rgulatrices diffuses de la sexualit. Ce sont elles qui distribuent des
rles et des reprsentations sexues. Selon Irigaray, il n'y a qu'un seul sexe, le masculin, qui
s'labore en produisant de l'autre. Il s'agit d'une opration similaire celle que Agamben dcrit
pour expliquer la nature de l'exception. Il s'agit d'exclure-inclure le fminin. Il est exclu en
tant qu'il est dsign comme l'autre et inclu dans la mesure o en ayant t dsign, il a en
ralit t produit pour donner un sens complmentaire au premier terme, le masculin. Enfin,
pour Wittig, le sexe est l'inverse toujours fminin dans la mesure o le masculin renvoie
l'universel et n'est donc pas assign une conduite sexue. Au-del des divergences
manifestes, Butler mobilise ces trois thses pour ce qu'elles rvlent en commun : il n'est
gure de substance, naturelle ou socialement produite derrire le sexe . Celui-ci n'est qu'un
ensemble d'oprations toujours en cours et susceptibles de se dtourner de leur horizon
rgulateur chaque fois qu'elles sont reconduites. La binarit masculin/fminin cense
rpartir les tres et organiser leurs interactions recouvre en ralit des moments et des espaces
qui lui chappent. C'est de cette fragilit et de ce qu'elle dit sur le fonctionnement jamais
parfaitement stabilis du pouvoir qu'il faut partir.

15

Seulement, cette tentative se heurte une fois de plus la mtaphysique de la substance


chez Monique Wittig. Cette fministe franaise, co-fondatrice du Mouvement de Libration
des Femmes (MLF), propose d'riger la lesbienne en sujet dmancipation, fragilisant la
binarit homme/femme par lintroduction dun troisime terme. On dcouvrirait alors une
personne et un dsir jusque l recouverts par l'htrosexualit obligatoire. Le pouvoir est
postul comme une structure parfaitement articule qui vient organiser tous les lments du
vivant. Alors, la suggestion de Monique Wittig ressemble un appel la dsertion de cette
structure et dont la lesbienne serait le sujet. Seulement, en lieu et place de cette analyse, l'essai
de Butler vise comprendre le pouvoir dans sa dimension productive et diffuse. Les rapports
de pouvoir se dissimulent dans toutes les interactions travers lesquelles les normes sont
reconduites. Il faut cesser de penser le pouvoir comme une structure et une totalit pour
comprendre que rien ne prcde les rapports de pouvoir ; ils produisent l'existant de part en
part. Mais l encore, il faut se garder d'imaginer une stratgie globale de domination. Mme si
le pouvoir parvient s'instituer dans certaines rgions du champ social pour stabiliser des
situations qui deviennent alors gouvernables, il n'est pas le fait d'une dcision originelle dont
il viendrait assurer la prennit dans un second temps. Tous les vnements intimes ou publics
qui font le quotidien d'une population redessinent sans cesse la carte des rapports de force et
inventent de nouvelles zones d'ingouvernabilit. Ces zones ne sont pas situer dans un
dehors ; le dedans les contient virtuellement dans chacune des oprations travers lesquelles
il se reproduit fragilement et partiellement. Elles se prsentent comme des trous dans l'espace
d'une hgmonie impossible. L'htrosexualit, en tant que matrice d'intelligibilit dominante,
s'inscrit dans ce fonctionnement. En mme temps qu'elle est reproduite dans les relations
affectives ou sociales par les tres sexus, elle risque chaque fois d'tre dploye dans une
situation qui lui fait perdre son sens et o elle ne trouve plus le sujet cens l'incarner ou
alors seulement sous une forme parodique qui en bouleverse les effets. Il n'y a pas de sujet
face au pouvoir, mais des r-agencements constants des dynamiques de subjectivation. Les
normes, mmes soutenues par les institutions, ne peuvent tre diffuses que dans des relations
qui les rptent et, de ce fait, les remettent en jeu. Dans ce jeu, le sujet ne se laisse jamais
saisir comme un tat. Plutt qu'il n'est, il ne cesse de devenir. Or, Monique Wittig ne permet
pas de penser cette fragilit dans la mesure o elle donne l'impression d'affronter une totalit
binaire et acheve depuis un troisime genre qui chappe son conomie : le sujet

16

lesbienne . Ici encore, nous retrouvons la mtaphysique de la substance, mais par un biais
qui nous permet d'aller plus loin.
La recherche toujours due d'un sujet du fminisme s'enracine dans une lubie
mtaphysique occidentale : chaque acte doit tre attribu un agent. Au sein du fminisme
que l'on peut pourtant crditer de fournir les armes capables de destituer le sujet, la naturalit
de ce dernier est maintenue sous la contrainte d'une grammaire et d'une mtaphysique qui ne
sauraient laisser un verbe agir sans oprateur. Ici, Butler cite Michel Haar, un philosophe qui
ractualise la critique de Nietzsche pour l'appliquer tous les domaines qui reposent sur des
catgories drives du sujet grammatical : le moi, la personne, etc. Au centre de cette analyse,
le paragraphe 13 de la premire dissertation de La Gnalogie de la morale : De mme, en
effet que le peuple spare la foudre de son clat pour considrer l'clair comme une action
particulire, manifestation d'un sujet qui s'appelle la foudre, de mme la morale populaire
spare aussi la force des effets de la force, comme si, derrire l'homme fort, il y avait un
substratum neutre qui serait libre de manifester la force ou non. Mais il n'y a pas de
substratum de ce genre, il n'y a point d'tre derrire l'acte, l'effet et le devenir ; l'acteur n'a t
ajout qu' l'acte, l'acte est tout. Le peuple ddouble en somme l'action : il tient le mme
phnomne pour une cause et ensuite pour l'effet de cette cause . Autrement dit, une action
ne saurait se dduire d'un sujet qui aurait pu ne pas la commettre. Il n'est qu'un effet de cette
action et non la cause. Pour comprendre cette gnalogie de la mtaphysique du sujet, il parat
important de suivre Nietzsche dans sa critique de la grammaire : () une pense vient
quand elle veut et non quand je veux, en telle sorte que c'est falsifier les faits que de dire que
le sujet je est la dtermination du verbe pense (). Enfin, c'est dj trop dire que
d'affirmer que quelque chose pense, ce quelque chose contient dj une interprtation du
processus lui-mme (aphorisme 17 de la premire partie de Par Del le bien et le mal). A
vrai dire, ce passage que nous nous permettons d'intgrer l'expos de Butler a le mrite de
retracer le parcours que nous avons effectu jusqu'ici. Si le je fminin a fait l'objet d'une
dconstruction qui lui interdit dsormais d'tre le point de dpart de toute pense, reste ne
plus dpendre de l'hypothse d'un quelque chose qui pense. Cela annonce la possibilit
thorique d'un fminisme sans sujet d'une part, et la possibilit militante de pratiques sans
agent d'autre part.

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Le fait que l'auteur reprenne la lecture de Monique Wittig aprs cette nouvelle
prcision indique un choix mthodologique inspir par la mtaphysique de la rptition qui
viendra dtrner peu peu celle de la substance dans son livre. De la mme manire que ce
que l'on appelle tort LE pouvoir n'est que la rptition non rptitive de rapports de pouvoir
susceptible de les faire voluer vers de nouvelles configurations, Butler semble construire un
fminisme partir de la rptition non-rptitive de ses propres noncs. Rappelons encore
une fois que l'avertissement qu'elle adresse au lecteur dans son introduction lorsqu'elle dit
vouloir faire une critique interne au fminisme au lieu de s'en dmarquer n'est pas anodin. Il
est hors de question pour elle de proposer une philosophie hors-champ ; il s'agit plutt de
reconduire ce qui est dj l vers de nouvelles perspectives qui n'auraient jamais t
imaginables sans tout ce qui les prcde.
Dans ce mouvement, Monique Wittig est remobilise pour assner un nouveau coup
la mtaphysique de la substance. Si l'on vient de s'apercevoir qu'elle prserve la personne,
l'image du fminisme tout entier, elle ouvre pourtant la possibilit d'vacuer compltement ce
postulat : Wittig met une autre forme de critique en montrant que les personnes ne peuvent
pas tre signifies dans le langage indpendamment de la marque du genre . Le langage
rpartit les tres selon les critres du genre. Ainsi, les sujets grammaticaux qu'il fait agir et
interagir sont rendus possibles par la mobilisation de catgories qui s'imposent comme des
vidences partir desquelles tout le reste peut tre pens ; ce corps de concepts qui vont de
soi sans lesquels les philosophes croient qu'ils ne peuvent pas raisonner et qui pour eux sont
des a priori, car ils existent avant toute pense, tout ordre social dans la nature . En somme,
de la mme manire que Kant postule l'espace et le temps comme des formes a priori de la
raison, il faudrait y ajouter le genre pour saisir la dimension phallogocentrique de celle-ci.
Puis, en faisant porter cette critique wittigienne sur le verbe tre, Butler la rapproche
tonnamment de celle de Nietzsche qu'elle aura utilise contre elle juste avant : Revendiquer
comme si cela ne posait aucun problme d'tre une femme ou d'tre htrosexuel serait un
symptme de cette mtaphysique de la substance pour le genre .
Saisir quel point cette dualit est au cur de l'usage du verbe tre , o tre-femme
prend une signification exclusive qui implique de ne pas tre un homme, conduit dsormais
interroger tous les cas o cela ne fonctionne pas. Le dcalage qui s'opre alors entre le recours
aux significations normes et une ralit qui leur chappe laisse voir tous les mcanismes qui

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ne peuvent plus se rfugier derrire l'vidence. Butler se penche ce titre sur la prface de
Foucault l'autobiographie de l'hermaphrodite Herculine Barbin. Dans ce texte qu'il aura
ironiquement appel Le Vrai sexe, Foucault dcrit une distribution binaire du dsir qui se
heurte une situation qui la condamne l'absurde. Herculine Barbin n'est ni une femme qui
en dsire d'autres, ni un homme qui dsire les femmes, ni une femme qui jouit des hommes
selon le dsir fminin. Il/elle est tout cela la fois et prive ces catgories de la dimension
exclusive partir de laquelle elles peuvent organiser lexistant : Herculine n'est pas une
identit mais l'impossibilit sexuelle d'une identit . Ce cas limite dvoile la production des
sexes travers la rgulation de la sexualit. Ce ne sont pas les sexes qui expliquent la
sexualit ; ce sont tous les dispositifs visant stabiliser les pratiques sexuelles qui assignent
les corps un sexe. Encore une fois, l'action produit l'agent et non pas l'inverse. Herculine
Barbin marque l'chec toujours possible de ce schma et dessine des lignes de fuite. Aprs
avoir rappel la structure exclusive de l'identification un sexe, voici ce que Foucault dit de
Alexina (allias de Herculine) : Alexina, me semble-t-il, ne voulait ni l'un ni l'autre. Elle
n'tait pas traverse de ce formidable dsir de rejoindre l'autre sexe que connaissent certains
qui se sentent trahis par leur anatomie ou emprisonns dans une injuste identit. Elle se
plaisait, je crois, dans ce monde d'un seul sexe o taient toutes ses motions et tous ses
amours (la premire priode de sa vie pendant laquelle elle tait juridiquement une femme),
tre autre sans avoir jamais tre de l'autre sexe. Ni femme aimant les femmes ni homme
cach parmi les femmes. Alexina tait le sujet sans identit d'un grand dsir pour les femmes ;
et, pour ces mmes femmes, elle tait un point d'attirance de leur fminit et pour leur
fminit, sans que rien les force sortir de leur monde entirement fminin (Foucault, Le
Vrai sexe, Les Dits et crits Tome II). Le schma dcrit ici est exactement celui que Butler
cherche mettre jour dans sa propre thorie de la subversion : non pas la conqute de
l'Autre, mais la possibilit d'une rptition subversive du mme qui parvient le travestir en
autre. Ainsi se termine le commentaire de cette prface de Foucault : Herculine dploie et
redistribue les termes d'un systme binaire, mais cette mme redistribution dstabilise ces
termes, les fait prolifrer et sortir de la binarit proprement dite (Butler). L'identit n'est
alors plus qu'une fiction rgulatrice et non pas un tat install dans un temps continu.
Encore un lger pas en avant nous loigne dfinitivement de la mtaphysique de la
substance. La rgulation des pratiques sexuelles est aussi une rgulation des attributs. La

19

substance laquelle on a l'habitude de les attribuer n'est que la fiction qui nat de cette
rgulation. La substance corps n'est pas secondairement et entre-autres une femme
s'adonnant telles ou telles autres pratiques sexuelles. Au lieu de cela, l'htrosexualit ne
cesse de reproduire du masculin et du fminin partir desquels les corps deviennent
intelligibles et fictivement figs dans une reprsentation : Si ces substances ne sont rien
d'autre que des cohrences cres de manire contingente par la rgulation des attributs, il
semblerait bien que l'ontologie des substances soit elle-mme un effet non seulement fabriqu
mais essentiellement superflu . C'est dans cet artifice que le fminisme enfonce son coin ;
non pour rvler de l'authentique, mais pour jouer une autre scne en disposant autrement le
dcor et en bouleversant le jeu des acteurs ainsi que la distribution linaire de leurs rles.

f. Langage, pouvoir et stratgies de dstabilisation

Ici, Butler doit en finir avec l'hypothse d'un agent derrire l'acte pour pouvoir
imaginer un fminisme sans sujet. Il s'agit de se passer de l'agent sans pour autant renoncer
la transformation des rapports de domination dans la socit .
De nouveau, un retour aux thories qui la prcdent s'impose. Il s'agit de les faire
rediscuter entre elles partir de nouvelles perspectives pour dgager dautres possibilits.
Wittig, nous rappelle-t-elle, permet de penser les processus de naturalisation de la personne
partir de son concept de formation imaginaire qui englobe toute les perceptions que nous
croyons spontanes. Autrement dit, le rapport soi pourrait galement tre expliqu l'aide de
ce concept. Seulement, c'est en fait l'hritage marxiste de cette formule qui l'empche de
franchir ce pas. L'illusion d'une personne est maintenue travers la thorie de la rification.
L'alination capitaliste chez Marx et en quelque sorte capitalo-phallique chez Wittig, explique
que le sujet figure comme une chose parmi les autres cause de la division du travail qui
gnre des rapports sociaux au cours desquels les tres sont produits comme des
marchandises. Jusqu'ici, il est toujours possible de rendre compte des processus de
subjectivation partir de l'organisation capitaliste du monde et de sa mtaphysique.
Seulement, la perspective d'mancipation marxiste fait appel au retour du sujet lorsqu'il aura

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pris conscience de sa condition et de son rle historique. Ainsi l'idologie cesse d'oprer et la
conscience inverse du rel o l'exploitation tait perue comme l'intrt des exploits se
trouve corrige. Evidemment, cela se ralise dans des conditions historiques alatoires et au
cours de luttes qui ne sont en rien de simples effets des contradictions du capital,
contrairement ce que laissent entendre les critiques les plus superficielles du marxisme, mais
notre problme n'est pas l. Ce schma s'appuie sur la r-mergence d'un sujet qui aurait t
alin, dpossd de lui-mme, mais qui aurait secrtement attendu son heure. Ici nous le
trouvons sous les traits du dsir fminin : Si le dsir pouvait se librer, il n'aurait rien voir
avec le marquage prliminaire par les sexes . Cette conclusion porte la trace du glissement
de marxisme vers le freudo-marxisme. Dans ce dernier courant, la structure de l'oppression se
retrouve au sein mme du sujet. Les relations entre la conscience et l'inconscient s'apparentent
celles qui rgissent les rapports entre classes sociales. Ainsi les pulsions ne demandent qu'
tre libres. En mme temps que l'agent est mis sur le compte d'une production
htrosexuelle du monde, on ne cesse de nourrir l'espoir qu'il qui s'affranchisse de sa nature
fictive pour raliser un nouveau monde.
Butler lui oppose de nouveau la critique dIrigaray en la prcisant. Elle empruntera
Lacan le concept de spcularisation pour rendre compte de la manire dont le masculin
s'identifie en produisant du fminin. Il construit un autre son image, et face auquel il peut se
constituer en sujet. Il n'y a donc pas de dsir librer dans le cadre de cette conomie de la
signification. La binarit est fausse ; l'un de ses termes est compltement fantasm. L o
Wittig voyait la possibilit de faire un usage non misogyne du langage en tant qu'il est un
autre ordre de matrialit tout comme les moyens de production dans la thorie
marxiste, il peut tre rappropri pour produire d'autres effets Irigaray prconise un autre
langage. Or, c'est ici Wittig que revient le dernier mot dans la mesure o elle voit ici le
renforcement de la binarit et d'une vision mythique du fminin. Le dualisme que l'on
accusait depuis le dbut chez Wittig est en fait aussi prsent chez Irigaray. La premire, la
suite de Beauvoir, imagine en quelque sorte un tre divis en deux tandis que la seconde
refuse cette ontologie pour se positionner du ct de ce qui n'est pas, le lieu recouvert par la
domination masculine. L est la dimension mythique et le renforcement de la binarit, dans
cette mystrieuse zone fminine jamais confronte directement au masculin. Or, il n'y a pas
d'criture fminine (Wittig).

21

La discussion doit reprendre suite une nouvelle suggestion de Wittig. Il faudrait


inventer une sexualit post-gnitale . Celle-ci, en effet, reprend son compte le concept
deleuzien de dterritorialisation. Considrant que le champ social se structure en oprant des
territorialisations, en assignant des lieux des fonctions et inversement, la sexualit subit ce
mme sort. L'conomie des plaisirs est centre autour de la stimulation des organes gnitaux.
Or, de la mme manire qu'un btiment ou n'importe quel autre type de lieu peut se trouver
dtourn de ses fonctions lors d'une initiative politique collective ou d'une performance
artistique, les autres parties du corps peuvent tre libres de leur dimension purement
fonctionnelle pour se faire zones rognes. Le dsir est dterritorialis. Seulement, cette
dterritorialisation apparat comme l'initiative du nouveau sujet lesbienne qui lui seul peut
raliser cette dsorganisation de la gestion masculine de la sexualit. Aussi, la sexualit
gnitale est admise comme la sexualit normale et ce titre spontane ; mme si la
spontanit est moins le fait d'une propension naturelle que d'une conduite sociale assure.
Cela se voit la critique des Trois Essais sur la thorie sexuelle de Freud qu'elle admet en se
contentant de la renverser. Alors que ce dernier envisage la sexualit perverse polymorphe
comme un tat initial, Wittig l'appelle de ses vux pour construire un stade post-gnital. Dans
un cas comme dans l'autre, la sexualit htrosexuelle est maintenue comme l'vidence ; qu'il
faille la protger ou au contraire la combattre. Cest lexemple le plus vident que nus ayons
crois de ce que Butler appelle la prsomption dhtrosexualit . Les mcanismes de
reproduction de cette sexualit et les fragilits qu'ils prsentent, les incohrences auxquels ils
se condamnent, etc. ne sont donc pas penss. Il est ds lors question d'un ailleurs sans mme
interroger les zones d'ombre qui se dessinent dj.
Contre cela, la thorie dIrigaray fait du fminin l'absence irreprsentable venant
d'un dni masculin . Or, ce dni vient produire l'inconscient. Il s'agit pour Butler de l'investir
comme lieu de la sexualit refoule et qui, ce titre, r-merge dans le discours du sujet
comme cela mme qui l'empche jamais d'tre parfaitement cohrent . Grce cette
initiative, il semblerait que le fminisme puisse se doter d'un quartier gnral dont l'accs n'est
pas rserv au sujet autoris. Si l'inconscient est dj admis comme un lieu fictif par Freud
lui-mme, il n'en n'est pas moins vrai qu'il peut tre pens comme le revers de la construction
du sujet et de son identit sexue. Tous les checs qui jalonnent cette reproduction permanente
et qui en fragilisent le rcit sont tus par le langage en mme temps qu'ils ne cessent de le

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travailler. L'inconscient rvle tout ce qui ne fonctionne pas et reconduit le dysfonctionnement


en tant prsent dans la parole et la conduite du sujet. On comprend alors mieux le rle de La
Vie psychique du pouvoir, l'ouvrage qu'elle publiera sept ans plus tard. Par ce texte, elle tente
d'affranchir la psychanalyse du mythe de l'intriorit pour penser la rgulation psychique
conjointement la rgulation sociale, de telle sorte que l'on comprenne enfin leur
fonctionnement solidaire.
Ce biais permet de confirmer une intuition qui opre depuis le dbut dans le
texte : () les productions se dtournent de leurs buts premiers et portent en elles, malgr
elles, des possibilits de sujets qui ne font pas que dpasser les limites culturelles, mais
ouvrent aussi de fait, les frontires de ce qui est culturellement intelligible .
Butler aura construit une ontologie de l'accident qui ne peut tre pleinement stabilise
et ordonne par un processus dinstitutionnalisation, dans la mesure o celui-ci n'intervient
pas depuis un monde non-soumis la corruption de la matire, mais participe au contraire
pleinement du disparate des choses. Dans cette vision de l'tre, on ne saurait dsigner un
dedans organis par un systme, puis son dehors depuis lequel on pourrait lui livrer bataille.
On peut en revanche observer que les formes de domination ne peuvent jamais devenir un
tat. Mme si elles se cristallisent dans des sujets, des institutions ou des lieux, elles ne
peuvent que feindre leur naturalit et leur continuit en tentant de reproduire sans cesse les
conditions qui leur assurent tant bien que mal la position qu'elles veulent conserver. Or, ces
rptitions ne sauraient tromper un regard attentif tout ce qui dysfonctionne pour ouvrir de
nouvelles possibilits. Ainsi selon Butler est-il dplac de critiquer () la rptition de la
matrice htrosexuelle dans les cultures sexuelles la fois gaies, lesbiennes et htrosexuelles
(... sans se rendre compte, d'une part que la rptition est une figure impose l o il n'y a
pas de continu on ne peut compter sur une norme homosexuelle parallle la droite ligne
htrosexuelle, et qui pourrait ne jamais la croiser dans sa trajectoire infinie, mais seulement
sur l'irruption de diffrences dans la rptition du fini , et d'autre part que la rptition
parodique de l'original () rvle que l'original n'est rien d'autre qu'une parodie de l'ide de
nature et d'original . Lhtrosexualit homosexuelle reproduit un modle en lui donnant des
proportions monstrueuses, rvlant ainsi l'intenable cahier des charges htrosexuel, dont la
prcision des consignes condamne l'chec toute tentative de s'y soumettre strictement.

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Enfin le genre peut recevoir une dfinition satisfaisante : Le genre, c'est la stylisation
rpte des corps, une srie d'actes rpts l'intrieur d'un cadre rgulateur des plus rigides,
des actes qui se figent avec le temps de telle sorte qu'ils finissent par produire l'apparence de
la substance, un genre naturel de l'tre .

Conclusion

En tant quelle est lhypothse centrale du travail de Judith Butler, nous pouvons nous
arrter sur cette dfinition pour conclure notre prsentation du premier chapitre. Le genre,
plus quune identit, est une rptition susceptible dintroduire de la diffrence. Tout le travail
du fminisme est de porter une attention ces irruptions de la diffrence, de lui offrir un
langage et des perspectives. Aussi, lennemi est tout dsign : lillusion de la substance. Tout
ce qui se prsente comme une identit, un tat ou de la continuit est une srie de victoires
rptes de la norme qui aura russi recouvrir tous les espaces et les moments quelle ne
parvient pas rendre intelligible et gouverner. Laction politique doit viser ces zones
dombre bien plus quun aprs prometteur ou un ct confortable. Dans cette lutte, il ny a
plus de sujet la conqute dun autre avenir ; ce sont plutt des devenirs (devenir-femme,
devenir-homosexuel, devenir lesbienne, etc.) qui rptent parodiquement le social en
provoquant des alliances contre-nature car, nous enseigne Butler la suite notamment de
Nietzsche, Marx et Foucault, les mcanismes de domination et dexclusion ne le deviennent
qu condition dtre naturaliss et en produisant dautres rapports soi, aux tres et aux
choses.
Il convient de replacer cette nouvelle configuration dun fminisme sans sujet dans son
contexte historico-politique global. En Europe, notamment en France, en Allemagne et en
Italie, les annes 70 ont vu la fin de lhgmonie des partis communistes dans lorganisation
des luttes politiques. De nouvelles gnrations ne parviennent pas intgrer le march du
travail et mme, pour une grande part, ny tiennent pas. Dautres modes dorganisation et
dautres aspirations apparaissent. Le sujet ouvrier et toutes les instances visant le
reprsenter perdent leur effectivit et rvlent ce personnage dont beaucoup commencent se

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dtourner ; vrai dire, il les excluait de fait : le franais blanc, pre de famille, participant
leffort de production pour mener son pays vers le socialisme. Ses luttes se faisaient dans ce
cadre, elles se situaient toutes lintrieur du rapport de force capital/travail. Toutes les autres
taient au mieux considres comme priphriques et directement dpendantes de la lutte des
classes, au pire qualifies de petite-bourgeoises et accuses de dtourner la classe ouvrire
de sa marche historique vers le communisme. Linvention dune politique sans sujet devenait
indispensable. Il semblerait que sa formulation thorique la plus acheve se soit trouve du
ct de loprasme en Italie (de litalien operaio : ouvrier). Issu dun renouveau du
marxisme, ce courant interroge les conditions de production non seulement de la marchandise,
mais galement de louvrier. Il sort de lusine pour devenir louvrier social. Ainsi, tous les
gestes quotidiens produisent de la plus-value, ce qui signifie galement que les rapports
sociaux capitalistes produisent lensemble de lexistant. La grve sort galement de lusine,
elle peut viser tous les secteurs de la vie. Elle pointe dsormais la possibilit de dmissionner
de lintenable posture de sujet .
Or, il semblerait que cette srie de bouleversements ait form la matrice de tous les
mouvements sociaux qui les suivront. La chute du mur, et avec lui le coup de grce port au
communisme dans sa version stalinienne, auront acclr la ncessit dun retour critique
tout ce qui, dans ce bloc apparent du mouvement ouvrier, na jamais russi faire surface et
qui tait pourtant bien l. Cette nouvelle proccupation historiographique, dans sa rencontre
avec la gnalogie foucaldienne, se retrouve dans lapproche que Butler fait du fminisme. En
mme temps quelle sefforce de faire une critique de la mtaphysique de la substance
omniprsente, elle se montre galement trs attentive tout ce qui, dans les mmes textes,
offraient pourtant la possibilit de sen affranchir. Sa tche principale, nous semble-t-il, aura
t de ractualiser ces possibilits thoriques dans un contexte historique diffrent. Quant aux
pratiques politiques quelles peuvent impliquer, linstar de tous ces mouvements que lon
tente vainement de rassembler dans la catgorie italienne dsormais vieillissante dautonomie,
les oppositions thiques quelles mettent en jeu ne sont pas rductibles des divergences
thoriques. Il faut ds lors viter de faire de Judith Butler la refondatrice dun fminisme
unitaire parce que sans sujet, mais galement de lui prter cette intention. Son texte ne fait pas
que rvler les mcanismes de production du genre partir desquels le fminisme peut se
doter dun nouvel horizon, il est galement fait daffirmations politiques qui tranchent,

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comme lattachement se maintenir dans la sphre de la reprsentation et donc de la politique


classique. La prsidence de lInternational Gay and Lesbian Human Rights Commission entre
1994 et 1997 peut tre comprise dans ce sens. Ailleurs, avec une analyse du pouvoir trs
proche et inspire des mmes auteurs, toute une partie des hritiers de lautonomie, y compris
dans sa frange fministe, aura au contraire choisit de la dserter en soulignant son dlitement
croissant et les renoncements quil faut accepter pour tre reprsentable nous pouvons
en effet nous tonner quelle qualifie dimpossible la sortie de la reprsentation dans un texte
qui dmontre avec brio limpossibilit concrte de la reprsentation.