You are on page 1of 8

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016

Leccin N 0: Introduccin a la materia

1. Preliminares

Bienvenidos a Introduccin al Pensamiento Cientfico!


Como sealamos en el programa, el curso se organiza a partir de lecciones. Incluso la
introduccin a la materia ha sido desplegada en una leccin e incluye algunos
ejercicios. Hemos pretendido con ello introducirlos a esta modalidad de trabajo.

2. El lugar de la ciencia en nuestras vidas

La ciencia atraviesa mltiples aspectos de nuestras vidas. Cuestiones tan bsicas y


cotidianas como los modos de comunicarnos, transportarnos, alimentarnos, son el
resultado de mltiples y complejos desarrollos cientficos y tecnolgicos. Imagine un
mundo sin mensajes de texto, ni telfonos mviles, ni internet, ni computadoras en los
hogares, ese no es otro que el mundo de las argentinas y argentinos hace tan solo
treinta aos.
Ms an, el modo en que enseamos y aprendemos est signado por la ciencia. No
slo respecto del qu se ensea, sino tambin, y fundamentalmente, del cmo. Este
curso es prueba de ello. El curso no adopta la forma tradicional de un docente
impartiendo lecciones ante una audiencia presente en un aula. Sin embargo, reproduce
esa dinmica de modo virtual. Los contenidos y ejercicios son accesibles a travs de un
campus virtual, los estudiantes interactan con otros y con el equipo docente, resuelven
ejercicios, obtienen devoluciones, participan en foros y discuten. Nada de esto sera
posible sin las ciencias de la computacin. Nuevamente, hasta no hace tanto tiempo, los
estudios e investigaciones se llevaban adelante nicamente en aulas y se apoyaban
fundamentalmente en los libros que las bibliotecas podan ofrecer. Hoy parece que el
nico lmite para el acceso de informacin es la inevitable limitacin del tiempo
disponible.
Si bien la ciencia ocupa un lugar importante en nuestras vidas, no dedicamos tiempo a
reflexionar sobre ella. Usamos computadoras, nos subimos a micros, incluso a aviones,
y no nos preguntamos qu ocurre con nuestra tecnologa cuando la desechamos, ni
inquirimos en la legitimidad o no de la teora que subyace al diseo y construccin de
nuestros medios de transporte. No solemos tener la necesidad de reflexionar sobre
estas cuestiones y, por otra parte, no solemos disponer del tiempo y las herramientas

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016


necesarias. Este curso procura ofrecer ambas cosas.
Nuestro proyecto es entonces reflexionar sobre la ciencia. Esto invita inmediatamente a
dos inquietudes, una por el objeto y otra por la metodologa: qu es precisamente
aquello sobre lo que vamos a discutir? y qu tipo de reflexin vamos a llevar adelante?
Ninguna de las dos preguntas es de fcil respuesta. Y ninguna de estas dos cuestiones
puede ser establecida en la introduccin a la materia. En lo que sigue solo pretendemos
dar algunas pistas en relacin con ambas preguntas.

Ejercicio 1
Lo invitamos a reflexionar e intentar responder a la pregunta: qu es la
ciencia? y a formular sus ideas en un prrafo.

3. Qu es aquello sobre lo cual vamos a reflexionar?

Comencemos con la primera pregunta qu es precisamente aquello sobre lo que


vamos a discutir? Dijimos que nuestro objeto de estudio, aquello sobre lo que vamos a
reflexionar, es la ciencia o el conocimiento cientfico. Pero entonces qu es la ciencia?
Esta pregunta es una de las tantas que discutiremos y problematizaremos en este
curso. De modo que no podemos formular aqu una respuesta taxativa. Aqu
simplemente daremos algunos indicios de la complejidad de la pregunta y de las
posibles soluciones. Lo que ha de quedar claro es que, de acuerdo a la respuesta que
se ofrezca, a cul criterio se privilegie, el conjunto de aquellas actividades que tengan el
ttulo cientficas variar.
En algn sentido, todos tenemos alguna idea sobre aquello que la ciencia es.
Podramos aventurarnos a afirmar que la ciencia es aquel esfuerzo destinado a
comprender y explicar el mundo en que vivimos, comprendernos a nosotros mismos y a
los otros. El problema con esta aproximacin es que, como podr imaginar, esto no es
una prerrogativa de la ciencia. Hay muchos intentos de comprender el mundo que no
estaramos dispuestos a llamar cientficos. Por ejemplo, las distintas religiones han
procurado esto y difcilmente las incluiramos hoy? en aquello que es ciencia.
Podramos dar un paso ms, la ciencia surge como un esfuerzo por comprender el
mundo en que vivimos, por explicarlo, pero tambin por predecir y anticiparnos a los
acontecimientos. Sin embargo, esta respuesta tiene tambin dificultades. Por un lado,
no es claro que cuando se trata de ciencias que conciernen a la conducta humana sea
factible llevar adelante predicciones. Por otro lado, el tarot aspira efectivamente a

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016


adivinar que nos depara el futuro y es al menos discutible que cuente con estatus
cientfico.
Pero entonces qu tipo de actividad intelectual cuenta como ciencia? y,
consecuentemente, qu diferencia a la ciencia de otras maneras de investigar el
mundo? qu diferencia a la ciencia de la religin? Durante algn tiempo las
esperanzas estuvieron depositadas en la idea de un mtodo propio y distintivo de las
disciplinas cientficas que permitira distinguirlas de otro tipo de actividades. Sin
embargo, la empresa no era para nada sencilla. Hay un nico mtodo aplicable a las
distintitas disciplinas cientficas? Suele hacerse una distincin, que dista de ser no
problemtica, entre ciencias formales (aritmtica, geometra, lgica matemtica, etc.) y
ciencias fcticas, orientadas al estudio de hechos. Y entre estas ltimas, se distingue
entre: naturales (qumica, fsica, biologa, etc.) y sociales (economa, sociologa,
antropologa, etc.). Pero Se procede de modo anlogo en fsica, biologa, qumica,
matemtica, sociologa, economa, por slo mencionar algunas?
Tal vez podramos decir que excluyendo el caso de las ciencias formales las
ciencias fcticas cuentan con cierta metodologa comn, los cientficos no solo registran
datos sino que formulan hiptesis y construyen teoras para dar cuenta de los
fenmenos. Y no se trata meramente de postular teoras, esas teoras son testeadas
mediante experimentos y observaciones. Efectivamente la experimentacin marc un
punto de quiebre en el desarrollo de la ciencia y tuvo un rol central para que sta
decantara en el modo en que se practica en la actualidad. Sin embargo, como suele
remarcarse, la experimentacin no es moneda corriente en las ciencias sociales o
humanas, ni tampoco en la astronoma, las cuales hoy son disciplinas de innegable
importe cientfico. Por otra parte, desde fines del siglo XIX, no hay demasiado consenso
en que exista efectivamente tal metodologa comn.
Se ha propuesto tambin que para entender aquello que distingue a la ciencia de otras
disciplinas, es necesario hacer hincapi en que se trata de una actividad humana
especfica. La ciencia se estructura socialmente de un modo particular, cuenta con
dispositivos para la reproduccin y circulacin de los conocimientos que genera, con
mecanismos de reconocimiento de mritos y distribucin de honores y cargos. Es una
actividad cooperativa con una dinmica propia. Nuevamente, tampoco es fcil delinear
esa estructura y dinmica, para diferenciarla as de otras actividades humanas.
En conclusin, no es fcil especificar qu es la ciencia y qu la distingue de otros
esfuerzos similares por entender el mundo. Como ya hemos sealado, esta es una de
las cuestiones que problematizaremos en el curso. Tal como veremos al adentrarnos en
la tercera sesin, no hay una nica respuesta, ni tampoco consenso respecto de cul de
las alternativas es la ms adecuada.

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016

Ejercicio 2
Determine la verdad o falsedad del siguiente enunciado:
Existe un criterio consensuado para distinguir aquellas disciplinas cientficas de las que
no lo son

4. Qu tipo de reflexin llevaremos adelante?

Nos habamos planteado dos interrogantes: qu es precisamente aquello sobre lo que


vamos a discutir? y qu tipo de reflexin vamos a llevar adelante? Vimos que la
primera pregunta no tena una respuesta sencilla. Sabemos que vamos a discutir sobre
la ciencia. Pero, como vimos, no disponemos de criterios claros para delimitar aquello
que cuenta como ciencia. Aunque s tenemos al menos algunos indicios. Vamos a
pensar sobre disciplinas como la matemtica, la fsica, la qumica, la biologa, la
economa, etc.
Es momento de atender a la segunda pregunta qu tipo de abordaje vamos a llevar
adelante? Hemos dicho que vamos a reflexionar sobre la ciencia, pero esa reflexin
puede ser de muy diferente ndole. El tipo de abordaje y reflexin que proponemos aqu
es de naturaleza filosfica. En efecto, la ciencia puede ser pensada desde diferentes
perspectivas: histrica, sociolgica, psicolgica; la filosfica es una de ellas. Perspectiva
diferente de las anteriores, aunque, desde ya, puede nutrirse de sus aportes.
La filosofa de la ciencia es aquella rama de la filosofa que se encarga de reflexionar
sobre la ciencia. Este ser nuestro modo de abordar la ciencia, a partir de la mirada, los
problemas, las herramientas que provee la filosofa de la ciencia. Podramos inquirir
entonces qu es la filosofa de la ciencia? Pero como suele ocurrir con las preguntas
de este tipo, y como ocurri en la seccin anterior con la pregunta anloga respecto de
la ciencia, no hay una salida fcil. Nuevamente nos vemos enfrentados a una dificultad
similar. As como no existe consenso respecto de qu es la ciencia, tampoco lo hay a la
hora de especificar qu es la filosofa de la ciencia. Como veremos, la pregunta sobre
qu es y cmo ha de proceder la filosofa de la ciencia tambin ser problematizada
ms adelante en el curso. Sin embargo, aunque no podamos ofrecer una respuesta
definitiva, nuevamente podemos dar algunos indicios.
Nos ocuparemos de preguntas que han rondado la agenda de la filosofa de la ciencia.
Por ejemplo Cul es la naturaleza de la ciencia? Cmo lleg a ser lo que es hoy?
Existe un criterio de demarcacin que permita distinguir la actividad cientfica de otras
maneras de investigar el mundo? Es posible identificar un mtodo? Qu son las
hiptesis y teoras cientficas? Qu quiere decir explicar cientficamente algo? Cmo
se testean las hiptesis? Es posible justificar los enunciados cientficos? Qu relacin
hay entre las teoras cientficas y el mundo? Podemos fiarnos de las teoras
Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016


cientficas? Por qu? Cmo y en qu medida depende el cambio cientfico de
factores contextuales? Hay progreso en ciencia? Hay un lmite para aquello que
podemos conocer? Cul es el lugar que la ciencia ocupa y ha de ocupar en nuestra
sociedad? Son responsables los cientficos de aquello que ocurre a partir de que se
proponen teoras? Ha mejorado la ciencia nuestras vidas o las ha empeorado?
Procuraremos problematizar y analizar crticamente estas cuestiones. Esto quiere decir
que no formularemos respuestas nicas. Por el contrario, pondremos de relieve las
mltiples facetas de cada problema y ofreceremos lneas de respuesta alternativas para
cada uno de ellos; intentando identificar y explicitar aquellos supuestos que subyacen a
las diferentes respuestas que han ofrecido las sucesivas corrientes filosficas, como as
tambin las consecuencias que de ellas se derivan. Buscamos sensibilizar la mirada,
para detectar dificultades all donde a primera vista no las haba, para reconocer en
ellas improntas propias de una poca, de una cultura y, por qu no, de un gnero.
En el curso presentaremos y discutiremos una variedad de temas de la filosofa de la
ciencia. Asimismo, desplegaremos mltiples herramientas tendientes a favorecer la
capacidad de identificar problemas, conocer soluciones alternativas, evaluar esas
soluciones y tomar posicin. Estos esfuerzos tienen como horizonte la formacin de
futuros profesionales solventes y crticos, como as tambin de ciudadanos activos,
responsables y conocedores de los alcances y peligros que conlleva el desarrollo
cientfico-tecnolgico.
Una ltima aclaracin resulta pertinente. Vamos a problematizar la o las ciencias.
Quienes han llegado hasta aqu, han recibido una gran cantidad de informacin sobre
sta. Sin embargo, los cursos escolares suelen concentrarse en sus productos, en sus
resultados, ocultando el proceso normalmente largo y arduo en que las teoras se
desarrollan. Esta mirada simplificadora, que tal vez pueda ser til para ciertos
propsitos, esconde aquellos aspectos que pretendemos problematizar. Por esa razn,
parte de nuestra tarea consistir en presentar algunos hitos que resultaron centrales en
el desarrollo de la ciencia y en la concepcin que tenemos de ella y del mundo.
Asimismo, presentaremos algunos casos contemporneos tendientes a echar luz sobre
la prctica cientfica.

Ejercicio 3
Complete la siguiente oracin seleccionando la opcin que considere adecuada:
"La perspectiva que privilegiaremos a la hora de reflexionar sobre la ciencia es la de
la..."
a.
b.
c.
d.

Psicologa de la ciencia
Sociologa de la ciencia
Filosofa de la ciencia
Historia de la ciencia

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016

5. Por dnde comenzar?


El curso se organiza en cinco sesiones. En cada una de ellas se despliegan conceptos y
herramientas cuyo conocimiento y manejo se requiere para abordar las siguientes
sesiones.
La primera sesin se desarrolla a lo largo de cuatro semanas, esto es, en cuatro
lecciones semanales y tiene como tema los argumentos y la argumentacin. En esta
primera sesin presentaremos algunas herramientas que provee otro sector de la
filosofa: la lgica. Ahora bien por qu estudiar argumentos si de lo que se trata es de
reflexionar sobre la ciencia? por qu comenzar por lgica si nuestro horizonte es la
filosofa de la ciencia? Hay varias razones.
En primer lugar, porque, tal como sealamos, pretendemos analizar crticamente la
ciencia. Nuestro propsito no se reduce a que puedan reproducir diferentes teoras
filosficas sobre la naturaleza de la ciencia. Esperamos que puedan comprender en
profundidad los problemas que las motivan, los supuestos que estas conllevan y las
diversas consecuencias que de ellas se desprenden. Como anticipamos, los
alentaremos a evaluar las razones que se ofrecen, sopesarlas y tomar posicin.
Esperamos que puedan aplicar los conceptos aprendidos para el anlisis de casos
concretos. Ahora bien, adquirir y perfeccionar habilidades argumentativas es condicin
necesaria para el desarrollo del tipo de abordaje que proponemos.
Hay una segunda razn, que ya no tiene que ver con el modo en que abordaremos el
anlisis de la ciencia, sino con sta ltima. Consideremos lo siguiente: usted no ha visto
a nadie escribir este texto, pero cree que alguien es la autora o el autor del mismo por
qu cree tal cosa? Del mismo modo, si sale a la calle y comienza a correr, sentir el
viento en su cara, su corazn palpitar ms fuerte y creer que est en movimiento.
Ahora bien, seguramente tambin crea que la tierra est en movimiento por qu creer
tal cosa? de qu tipo de evidencia dispone? Del mismo modo, solemos creer en la
existencia de dinosaurios en algn pasado lejano, en la existencia de estrellas lejanas y
de sustancias demasiado pequeas para ser percibidas en qu fundamos tales
creencias? La respuesta es que, tanto en nuestra vida diaria como en ciencias, las
inferencias, los razonamientos, los argumentos (que aqu tomaremos como sinnimos
por cuestiones de simplicidad) cumplen un rol importante. Nos permiten transitar de
cierta informacin a otra, de ciertas creencias a otras. As, aunque no veamos a los
dinosaurios, s hay registros fsiles. Y aunque no veamos ciertas estrellas, s vemos sus
efectos. Transitamos desde lo que conocemos de modo directo a lo que no. Veremos
que hay transiciones ms o menos riesgosas. En la primera sesin nos ocuparemos de
diferenciar unas transiciones de las otras.
Por otra parte, actividad cientfica es tambin una actividad lingstica. Las ideas que
proponen los cientficos se plasman en teoras. Esas teoras no son meras colecciones
de enunciados, sino que estn estructuradas inferencialmente. De modo que
comprender el modo que se organizan las teoras cientficas, supone estar familiarizado
con distintos modos en que se pueden presentar tales inferencias.

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016


Por ltimo, como veremos en la tercera sesin, una importante corriente en filosofa de
la ciencia centra su atencin en los aspectos lgicos de las teoras cientficas y
presupone una serie de conceptos propios de la lgica. Llegados a este punto,
pretendemos que se encuentren familiarizados con estos conceptos.
Nuestro punto de partida es entonces la lgica. Ms especficamente, algunas nociones
y recomendaciones que la lgica tiene para ofrecernos, para facilitar y posibilitar el
recorrido en el que nos embarcaremos.

6. Cmo contina el recorrido?


En las siguientes sesiones nos adentraremos en algunos problemas propios de la
filosofa de las ciencias. En la segunda sesin estudiaremos el caso de la geometra.
Researemos los momentos cruciales de su desarrollo histrico, desde sus orgenes
hasta nuestros das. Su tratamiento nos dar ocasin de discutir una conviccin
profundamente arraigada: la certeza de la ciencia.
El estudio de la historia de la geometra nos servir para ilustrar un tipo de metodologa
que suele asociarse a las disciplinas formales pero que, en realidad, las exceden. Se
trata de los sistemas axiomticos. Veremos entonces qu quera decir que la geometra
fuera presentada axiomticamente en el siglo III a.C. y qu quiere decir eso hoy.
Estudiaremos los componentes de los sistemas axiomticos y sus propiedades.
En la tercera sesin nos adentremos en algunas cuestiones ligadas con las llamadas
ciencias fcticas. Son muchas las preguntas que surgen al pensar disciplinas que
construyen teoras para entender y explicar el mundo, y predecir lo que ocurrir. Este
ser el momento de familiarizarnos con una serie de distinciones tendientes a
comprender cmo se estructuran las teoras cientficas. Tambin el de presentar
nociones centrales como la de hiptesis y estudiar cmo es que pueden ser estas
testeadas. Estudiaremos el proceso de contrastacin de hiptesis y sus posibles
resultados. Y lo ejemplificaremos a partir de una respuesta reciente ofrecida desde las
neurociencias a la pregunta por qu somos inteligentes los seres humanos?
Ahora bien qu peso otorgar a la contrastacin en el destino de las teoras? cmo
interpretar sus resultados? Han de ser abandonadas aquellas hiptesis que no tengan
un buen desempeo? Por el contrario, que el resultado de la contratacin resulte
favorable quiere decir que la hiptesis es verdadera? Veremos que existen mltiples
respuestas posibles a estas interrogantes.
En trminos generales, presentaremos dos aproximaciones alternativas a la filosofa de
la ciencia. La primera ya fue mencionada, se trata de aquella perspectiva que se centra
en los aspectos lgicos y metodolgicos. Apunta a identificar la estructura de las teoras
-las relaciones lgicas entre sus enunciados- y a especificar cmo se vinculan esas
teora con la evidencia. La segunda, toma como punto de partida la crtica a la anterior,

Natalia M. Buacar

UBA XXI - IPC 1er Cuatrimestre de 2016


sealando que el nfasis en los aspectos lgicos y metodolgicos desatiende el
contexto histrico en que se desarrolla la actividad cientfica y la prctica efectiva de los
cientficos. El resultado de ello cristaliza, segn esta posicin, en una imagen
distorsionada de la naturaleza de la ciencia y su devenir. De acuerdo con este enfoque,
la ciencia ha de ser estudiada en tanto fenmeno social, cultural, que ocurre en un
determinado lugar y en un determinado contexto. Ese contexto no slo determina
valores que rigen la prctica cientfica, tambin determina la suerte y el contenido de las
teoras cientficas. Ms an, se pone en cuestin el empleo de la nocin de teora
como unidad de anlisis. Tal como veremos, cada una de estas dos corrientes incluye,
a su vez, propuestas diferentes.
Muchos de los conceptos propios de la lgica presentados en la primera sesin sern
recuperados para presentar aquello que, siguiendo cierta prctica usual, hemos llamado
corriente clsica. Para poder comprender la propuesta crtica, ser necesario
adentrarnos en algunos ejemplos histricos. Hemos elegido dos que han resultado
decisivos tanto para nuestro modo de entender la ciencia, como para nuestro modo de
ver el mundo en que vivimos y a nosotros mismos. En primer lugar tematizaremos la
revolucin operada en el mbito de la biologa a partir de la publicacin de El origen de
las especies por parte de Charles Darwin. En segundo lugar, recorreremos el camino de
la astronoma desde el modelo geocntrico al actualmente aceptado modelo
heliocntrico; tratando de poner de relieve los mltiples aspectos que intervinieron en
estos procesos y las consecuencias que de ellos se derivaron para nuestra
cosmovisin. Debemos aclarar que la presentacin no se organiza cronolgicamente.
Al intentar caracterizar la ciencia result recurrente la idea de que all se pretende
entender y explicar. Ahora bien qu quiere decir explicar en ciencia? Este ser el tema
de nuestra cuarta sesin. Tal como veremos, no resulta sencillo aunar las distintas
disciplinas cientficas bajo un mismo modelo de explicacin. En particular, las ciencias
humanas parecen revelar particularidades a la hora de intentar explicar los fenmenos
sociales, particularidades que incluso han conducido a poner en cuestin la pertinencia
de las explicaciones en este mbito. Estudiaremos aqu algunos de los desafos que se
imponen a los intentos de dar cuenta la conducta humana.
Finalmente, en la ltima sesin cambiaremos un tanto la mirada. Si bien seguiremos en
el marco de la filosofa, trataremos de poner de relieve la dimensin tico-poltica de la
ciencia y de discutirla. Lo haremos a travs de la discusin de un caso concreto: los
desechos tecnolgicos. Nos proponemos entonces reflexionar y discutir sobre el
impacto que tienen la ciencia y la tecnologa sobre el medio ambiente. Delinearemos
distintos modos de concebir la ciencia y veremos cmo vara la atribucin de
responsabilidades en cada uno de ellos. Sabemos que la ciencia y tecnologa impactan
sobre nuestras vidas. Ahora bien la mejoran? cul es el precio que hemos de pagar
por nuestro incansable esfuerzo por comprender el mundo? vale la pena? Esperamos
que, luego del recorrido por la materia, puedan formularse acabadamente este y otros
interrogantes.
Dra. Natalia M. Buacar
(Profesora titular de IPC)

Natalia M. Buacar