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Alimentos Funcionales

El trmino Alimentos Funcionales se refiere a un alimento, que adems de


proporcionar nutrientes, proporciona igualmente un efecto benfico sobre la salud. El
trmino se puede aplicar como tal a los, a los alimentos fortificados, enriquecidos o
mejorados, y a los suplementos que tienen el potencial de mejorar el bienestar fsico y
mental y reducir el riesgo de enfermedades.
Los ingredientes responsables de este efecto benfico pueden estar presentes de
forma natural en el alimento o haber sido adicionados durante el procesamiento. Los
niveles de nutrientes en los alimentos se pueden incrementar por encima de sus
niveles naturales y as, dar lugar producto enriquecido. Los productos fortificados
contienen nutrientes o ingredientes que no estaban presentes en el alimento original.
Los alimentos funcionales pueden agruparse en varias categoras, ver la siguiente
tabla:
Trminos utilizados para Definir Alimentos Funcionales

Trmino

Definicin

Alimento Funcional

Un alimento normal con un ingrediente adicional que aporta un


beneficio para la salud que va ms all de satisfacer los
requerimientos nutricionales tradicionales. Algunos ejemplos
son los alimentos fortificados con vitaminas o calcio.

Foods for specifiedTraduccin al ingls de una clasificacin Japonesa de


health use (FOSHU).Alimentos Funcionales. El gobierno Japons define FOSHU
Alimentos para Usocomo alimentos de los cuales se espera que tengan ciertos
Especifico en la Salud. beneficios para la salud, y que han sido autorizados a llevar
una etiqueta en la que se declara que la persona que los
consuma para un uso especfico en salud puede esperar
obtener dicho resultado a travs de su consumo. La
clasificacin o lista no tiene validez fuera de Japn.
Nutracetico

Un alimento funcional especial del cual se afirma que posee


beneficios mdicos y/o beneficios para la salud que incluyen
prevencin o tratamiento de enfermedades.

Alimentos relacionadosAlimentos no digeridos que llegan al colon, usualmente en


con el colon
forma de carbohidratos no digeribles, y que aportan nutrientes
para la microflora intestinal.
Prebitico

Un ingrediente que mejora las condiciones del intestino grueso


de forma benfica para el portador.

Probitico

Cultivo de uno o varios micro-organismos que afectan al

portador de manera benfica.


Alimento
mdicos

con

finesUna clasificacin especial de alimentos segn las regulaciones


Estadounidenses. Deben ser usados, para una enfermedad,
bajo supervisin mdica, tener caractersticas nutricionales
bien definidas, estar basados en principios cientficos
reconocidos, y haber sido sometidos a evaluacin mdica. Los
alimentos con fines mdicos no son vendidos a consumidores
normales.

Click aqu para un vistazo general de los ingredientes de los alimentos funcionales.
El Mercado de los alimentos funcionales est creciendo rpidamente alrededor del
mundo. Japn produce y consume cerca de la mitad de este Mercado, pero los
Estados Unidos posee la mayor tasa de crecimiento. El mercado de productos lcteos
naturales con probiticos, tales como yoghurts y leches fermentadas, est creciendo
rpidamente en Europa. Hay muchas razones para que estos alimentos estn
empezando a ser atractivos para los consumidores:

Los consumidores desean prevenir en lugar de curar las enfermedades.


Los costes mdicos se incrementan cada vez ms.
Los consumidores son ms conscientes del vnculo que existe entre nutricin y salud.
La poblacin en pases industrializados esta envejeciendo.
Los consumidores desean contrarrestar el incremento notable en los riesgos
medioambientales de polucin, microbios y sustancias qumicas en el aire, agua y
alimentos.
Hay una creciente evidencia cientfica de la eficacia de estos productos.

Los pases Europeos no tienen una definicin legal de alimentos funcionales, y la


mayora de los pases Europeos tampoco permite afirmaciones para los alimentos, con
relacin a la salud. Los principios gua parecen ser que todas las etiquetas en los
alimentos no deben ser confusas. Para asegurar que este principio sea respetado, las
Naciones Unidas FAO/WHO Codex Alimentarus, el Council of Europe y las agencias
reguladoras nacionales estn redactando cdigos que permitan hacer solo
afirmaciones que sean bien fundamentadas y justificables. Solo dos tipos de frases o
afirmaciones estn permitidas en etiquetas de alimentos o suplementos para dieta:

Afirmaciones con respeto a la estructura y funcin que describan efectos en el normal


funcionamiento del cuerpo.
Afirmaciones con respecto a la reduccin del riesgo de una enfermedad (salud), que
den a entender que existe una relacin entre los componentes en la dieta y una
enfermedad o una condicin saludable.

Ms en :

Probiticos

Prebiticos

Referencias y consulta:
1.
2.
3.
4.
5.

http://europe.ilsi.org/file/ILSIFuncFoods.pdf
Background on Functional Foods : ific.org/relatives/17180.PDF
Functional Foods : www.dietandbody.com by Tanya Zilberter
www.eufic.com
Mary Ellen Sanders, Overview of functional foods: emphasis on probiotic bacteria, Dairy
and Food Culture Technologies 8 (1998), 341-347
6. Louise A. Berner and Joseph A. O'Donnell, Functional foods and health claims
legislation: applications to dairy products, Dairy and Food Culture Technologies 8
(1998), 355-362

Ejemplos de ingredientes para alimentos funcionales


Tipo/Componentes

Fuente

Beneficios
potenciales*

atribuidos

Alpha-caroteno

zanahorias

neutraliza radicales libres


producen daos a las clulas

Beta-caroteno

frutas, vegetales

neutraliza radicales libres

Lutena

vegetales verdes

contribuye a la conservacin de una


visin saludable

Licopeno

productos derivados delpuede reducir el riesgo de cncer de


tomate
prstata

Zeaxantina

huevos, ctricos, maz

Carotenoides
que

contribuye a la conservacin de una


visin saludable

Hidrolizado de Colgeno
Hidrolizado
Colgeno

degelatina

puede mejorar algunos sntomas de


artritis sea

Fibra Dietaria
Fibra Insoluble

salvado de trigo

reduce el riesgo de cncer de mama


y/o colon

Beta glucan**

avena

reduce el riesgo de enfermedades


cardiovasculares

Fibra Soluble**

psyllium

reduce el riesgo de enfermedades


cardiovasculares

Cereales integrales**

cereales

reduce el riesgo de enfermedades


cardiovasculares

cidos Grasos
cidos grasos Omega-atn, pescado,
3- DHA/EPA
marinos

aceitesreduce el riesgo de enfermedades


cardiovasculares** y mejora las
funciones mentales y visuales

cido
Linoleicoqueso, productos crnicos mejora la composicin del cuerpo,
conjugado (CLA)
disminuye el riesgo de ciertos tipos
de cncer
Flavonoides
Antocianidinas

frutas

reduce el riesgo de ciertos tipos de


cncer

Catequinas

reduce el riesgo de ciertos tipos de


cncer

Flavanonas

ctricos

reduce el riesgo de ciertos tipos de


cncer

Flavonas

frutas/vegetales

reduce el riesgo de ciertos tipos de


cncer

Glucosinolatos, Indoles, Isotiocinatos


Sulforafano

vegetales del grupo de lasreduce el riesgo de ciertos tipos de


crucferas
cncer

Fenoles
cido Cafeico, cidofrutas, vegetales, ctricos reduce el riesgo de enfermedades
ferlico
degenerativas, enfermedades del
corazn, enfermedades de los ojos
Esteroles vegetales
Estanol ester**

maz, soja, trigo

disminuye los niveles de colesterol


en la sangre

Prebiticos/Probiticos
Fructo-oligosacaridos Alcachofa
Jerusaln,mejora la salud gastrointestinal
(FOS)
chalotas, cebolla en polvo

yoghurt, productos lcteos mejora la salud gastrointestinal,


reduce la diarrea de origen
bacterial**

Lactobacillus

Saponinas
Saponinas

granos de soya, alimentosdisminuye el colesterol LDL; contiene


de soja y alimentos queenzimas anti-cncer
contienen protena de
soya

Protena de Soya
Protena de Soya**

granos de soja y alimentos25 g/da reducen el riesgo


de soya
enfermedades en el corazn

de

Fitoestrgenos
Isoflavonas
-granos de soja y alimentosreduce
los
Daidzeina, Genisteina de soya
menopausia
Lignanos

sntomas

de

la

linaza, centeno, vegetales protege contra enfermedades del


corazn y algunos tipos de cncer,
disminuye
el
colesterol
LDL,
colesterol total y triglicridos

Sulfides/Tioles
Dialil sulfide

Alil metil
ditioltiones

cebollas, ajos, aceitunas,disminuye


el
colesterol
LDL,
puerros, cebolletas
mantiene la salud del sistema
inmunolgico
trisulfide,vegetales del grupo de lasdisminuye
el
colesterol
LDL,
crucferas
mantiene la salud del sistema
inmunolgico

Taninos
Proantocianidinas

productos de arndanos,mejora la salud del tracto urinario,


cocoa, chocolate
reduce el riesgo de enfermedades
cardiovasculares

* Muchos de los componentes mencionados no han sido evaluados en estudios a largo


plazo en humanos. Las afirmaciones son a menudo basadas en investigaciones de
laboratorio y pueden no ser vlidas para todos los grupos dentro de una poblacin.
** La FDA aprob la afirmacin establecida para el componente (en Estados Unidos) o
la evidencia cientfica vlida para la mayora de los grupos dentro de una poblacin.

http://www.food-info.net/es/ff/table.htm