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BOUVAR Y LA BATALLA DE ARAGUA DE BARCELONA

Escribe: S. T. FORZAN-DAGGER

"La de fensa de Aragua fue uno


de los hechos ms sangr ientos de
aQue11a guerra espantosa; ue una

pelea hotTible, salvaje. Cuerpos enleros perecieron; se puede decir que


toda la inf anterla muri. Aquel bata ll n de jvenes distinguidos de
Caracas que mandaba Pedro Sals
lc.sapareci, desde s u jefe, ntcgl'o.
lol ti~ r e encaramado era el bravo
ll:mero Ca r vajal. All se esforzaban
por descollar todos los restos de los
ejrcitos de Vencwela, los de oriente l' occidente, los que mandaban
Marino y lloHvar, los restos de las
pasadas hazaas, los hombres acostumbrados a desarinr la muerte se
t?>mpearon ;-thi, en el postrer rincn libre de su pauia, con el afttn
rle la ltima esperanza. Alli estaban los homlHes de ms valor, los
jefes afamados. Ribas, Bermdez.
Cedeo. etc . All muri la Repblica por segunda vez a man os de los
ten ibl<'S noves )' Mornles" . G<mcral
./oni de la T~ i>dda<l Moru .

Acerca de la batalla de Aragua


de Barcelona, los his torigrafos discrepan en relacin a las causas de
la derrota que sufrieran las fuerzas republicanas comandadas por
Bolivar y el general oriental Jos
Francisco Bermdez, el 18 de agosto de 1814, en la Villa de Aragua
de Barcelona, a manos del sanguinario espa iiol Francisco Toms
Morales; y tambin en el nmero
de soldados que intervinieron.

Empezaremos diciendo que muchos historiadores sostienen apasionadamente que el Libertador


perdi esta importante accin debido a la terquedad del general
Bermdez, quien -segn don Vicente Lecuna en su obra "Crnica
Razonada de las Guerras de Bolvar, tomo I, pginas 304 y 305"ha ba concebido el plan de esperar al enemigo dentro de la plaza
y al ef ecto construa con actividad
parapetos y trincheras en las calles
alrededor de la parte central de la
Villa. E l Libertador lleg a Barcelona el 13 o 14, y desde luego que
no aprob el proyecto de Bermdez
por el peligro de quedar prisioneros de un enemigo superior en nmero". Ms adelante escribe: "El
Libertador quera hacer la defensa
situa ndo la artillera y tropas suficientes en estos boquetes o claros
abiertos en el bosque y mantener
las restantes en reserva. As solo
podra entrar en accin una parte
de las fuerzas contrarias; ventaja
incalculable, de la cual se poda
esperar la victoria, al anular de este modo la superioridad numrica
del enemigo y si este en vez de
atacar buscaba un paso distante,
los patriotas levantaran el campo
para maniobrar en teneno abier-

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tn, sep:n la!; circun:-:lnnc1as. La


pn$icin adem:.s, tena la ventaja
pam los patriotas de poder llevar
rpidamente sus rc;;<>rva; a l punt(l
de mayo r peli:rro, mientras las del
<'nemigo debe ra n nc.:o rrer espa cios
ms l'Xtensos y pasar el ro pa rn
o:>ntrar en lucha. J' ( tn -tontinafltnn!idez t rrctllllfll fc llt' neg n
srg11ir es t e plan, iusistio r11 el Sll!fll, hzo ret irar lns frii/)US de Orien,,, Slf~tndas ,., ""'' rlt los p<tSO!I dr
IIITbn y S I' CIICI' IT 1'11 e{ r eC11 f l)

forti/tccrdf> . Idea nhsurdu y peligros si ma, porque no hnhic1.do posibiltdad de SOC'OITO CXtt'ri<ll", Y CetcndoJos el enemigo l'll la plaza con
t ropas muy superiores en nmer<t
a In:; suyas, una ''ez agotadas las
municiones bast:11He escas as, tendran que l'enduse s1 no podan
ab rise paso espada en mano. Este jefe, como gene ral rhl Estado de
Oriente, era indepr ndiente de Bolhar y podra procede r !'egn s u
leal s a bt>r y entender".

Esta tesis del m;.xinw apologista del Libertador, pur los e;;tudios
que hemos hecho, carPl'C de suficientes docu mentos que acrediten
!' ll veracidad. Ma;, tal aseveracin
no puede ajustar!'lc a la realidad
histrica cua ndo existen instrunwntos emanados di' personas que
presenciaron y tomaron parte en
la batalla, conw el riel general de
di vi sin J os de la Trinida d Moitn , f!uien e ra s ubteniente cua ndo
ln rlicip en esta $:\ll{rl'e:'ta jo rnada. E ste general relata en su s
interesautes memona:; los pormenores del combate y escr ibe acerca
de esto lo siguiente: "Con las prim~:ras noticias que tuvo el Gene ra l
Bcr mdez de la venida del ej rcito
e nemigo lo avis a l Libertador y a l
General Mario. E l Libertador que
estaba en Barcelona estuvo en el
cua ttel general muy pronto, pero
el Gral. ~1 ario se qued en Cu-

man. A los trt's das 1le haber llcKado el Libertador el enemigo se


puso a la vista. Las opiniones solne el nwdo como dehamos recibi rlo esta ban dividirlas. La situacin
ele la Villa ele A rag ua nos proporciona ba escoger el campo q ue m~
nos conviniese pnra <>1 combate,
pues el cnemigu qut nos buscaba lo
aceptara en cualtuier pa rte. E l
pueblo est rodeado de bosques en
L11das direcciones y n poca distanc-ia de l hay llanums descampada!'
cubie r tas de pas to donde no se entuentra un solo r hol. Temeroso rl
Lib e>tadM ele la Ct!bttlleria en e ni[JCI q>ll' el! tanl >~.~ elll"lll'll fros haba
combatido co>1 decisin. I'I'SOi ui
1 RfU .-aria dentro dr la wblacu
WIIII' IIc/0

1'1!

C(ld(l

blll'UCalle

IOIU

i<zcr tle bat(l/lu. 1::1 da del combale, a las ci nco de la maiiana, rompieron el fuego los t>ncmigos sobre
nuestras avanzadn ~ que vinieron en
retirada; a la" nueve el combate
era general, por t ndos lados disputbamos las calles pul~ada tras
pulgada, peniiendn y retorna ndo a
nuestros ptu:stos, de modv que a
las dos de la larde ! u ~ cargas de
infa ntera y caballe ra ;;e da ban
sobre montones eJe cad ,e res;
nut'stra caballera. tl t la que eJesconfibamos, hatta pi'Odigios de
valor sembrando t>l terror por dondequiera que car~a :;e y mucho ms
si estaba a su cabrzu el 'Tigre encara mado", j efe de cahallera de
un valo r ex t raonlina ri CI. A las t re>:
de la ta rde tcnamo-; sobre las calles ochocientos muertos y en la
Igles ia como mil heridos; el enemigo estaba bastante destrozado
pero su mayor nme ro le permita
eforzar s us ataques, que cada vez
eran ms esforzados y nu me1osns".
Ms a dela nte d ice: .. A las cua t ro
de la ta rde muri6 ''Tigre encaramado", el desaliento entr en todas partes y Jos euemigos penetraron en nuestro ltimo baluarte, en

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la plaza. El Gral. Bermdez que


permaneci hasta el ltimo momento tom la calle de salida a la cabeza de la caballera que nos quedaba, arrojamos un escuadrn con
ba nderas negras y calaveras que
nos cerraba la reti r ada y salimos
a la llanura tomando el camino de
Urica por Areo a Matu rn. Los
enemigos nos persiguieron un poco de tiempo pero luego se regresaron".
Como se ve, este pasaje del general Morn constituye la esencia
fundamental de donde parte la verdad referente a las causas que provoca ron la derrota de los patriotas. E l Libertador, por lo que hemos ledo, prefiri esperar al enemigo dentro de la poblacin y no
fuera , como sostienen fanticamente algunos historiadores del presente siglo que, po1 extremismos
excesivos, pugnan por tergiversar
la vetdad de los hechos histricos
de nuestra magna epopeya libertadora. Adems, con respecto a la
de rrota, podramos afirmar que la
superioridad numrica y la disciplina militar del ejrcito realista
fueron Jos factores que vencieron
a las t ropas republicanas, las cuales, en verdad, no estaban en condiciones para presentar batalla. As
vemos que "da y noche -apunta
el general Morn- trabajbamos
para disciplinar nuestros soldados,
y cuando tenamos ape nas t res mil
quinientos hombres, se aproxim el
enemigo con un ejrcito de seis mil,
el que dando la vuelta por los llanos, para no exponerse y sufrir por
el mal camino que hici mos nosotros en nuestra retirada, se demor mayor tiempo. Mand Boves
a la cabeza de l a s u segundo Morales, oriundo de las islas Canarias, que era an ms malo que
Boves, pero tenido por sus mismos
soldados como cobarde".

La carta del Libertador al Excelentsimo seor Presidente del Congreso de la Nueva Granada, encargado del Supremo Poder Ejecutivo de la Unin, de Cartagena,
a 20 de septiembre de 1814, es importantsima en revelaciones, en
ella relata las causas fundamentales que hicieron sucumbir las fuerzas libertadoras en la clebre Villa de Aragua de Barcelona. E n
uno de sus prrafos dice: "Nuestros dos ejrcitos se incorporaron
en la Villa de Aragua, donde no se
perdon diligencia alguna por aumentarlo, y ponerlo en aptitud de
emprender la recuperacin de Caracas. La actividad y rapidez extraordinaria con que el enemigo vol sobre nosotros, a tiempo que el
ejrcito no estaba an en disposicin de res istirlo por su inferioridad, por su indisciplina, y lo que
es ms, por la absoluta escasez de
pertrechos, frustr todas nuestras
esper anzas, y el 17 de agosto fue
testigo de la accin ms sangrienta, que decidida contra las armas
republicanas, decidi tambin la
suerte de la Repblica". Es decir,
pues, que todo esto el Li bertado1 y
sus oficiales lo saban. Pero fuerzas mayores a sus deseos, como era
el honor y el deber patritico, los
oblig a vender cara sus vidas con
el objeto de salvar la reputacin
de las fuerzas libertadoras. Prueba de esto es que, cuando termin
la sangrienta jornada, Bolvar dijo
enfticamente : " T odo se perdi
menos el honor''.
Ahora bien, referente al nmero
de soldados que combati en dicha
accin, es cosa que no se conoce a
ciencia cierta . Segn Montenegro,
J. D. Daz, Torrente, Baralt, Austria, etc., las tropas realistas sumaban 8.000. El general Morn les
calcul 6.000. Consideramos justo
este nmero. Refer ente a la canti-

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dad de soldados del lj\atito pat riul:l. unos )'O!<tilaaen ci fa m; e xageradas cO iliiJ 1' 1 g-ene ral i\lonngas, Torrente, t'h'. q ue supo ntan 4.000 y
ti.OOO tes pet li\':tntettll'. 1-:1 Libert a d llr, conhl se :-:abe. nutntlil junto tnrt
l general lh nnt.ltz 2.:.!00 hombr rs
dr las fu er za s que podl'ian llam>~r
se reguhtl'e:<. ~eg n nrtkulo p u bl il'tlllv en In "Gaceta d<' Cnr tagena" .
E n n nlacl. l'sta Pt'd i'a ::;er la cnn1idarl exarta. T oda s la~ clems, acn$o no pasn11 ele pu r as t-xage ra cinrtes.
Sob r <' los rc:;ultados de esta batalla lo,; historiad ,. re <; co nsideran
qu<' fue. con exce pci6n del a salto
t.! e la Ca ;;a I='uerte de Ea r eelona, In
ms sangrienta de las a ccio nes que
se libraron en los dtlatados llanos
venezolanos, pues muri er on ms ele
5.000 hombres entrc ci viles y m ilitares. C u enta el g eneral Morn que
en " A ragua muri eron 800 es tud ian-

tc.>s; quedaron 1111 mil y latttul> htrid us qtll' hizo df'J:IIIat Moral ts y
otros tanlus ('1\tlit vl rc::, d< siJ i o pa-

trinta!\ e n las callc:s: se d egollaron muj cn~" y nittn)' dentro de )o!=;


templ os 11 rl <'Crlw llo de Mora/,;; se
llltl/16 ,., :illll!/ l'f' 1111111(11/11 .. .

P or tanto, la prdida d e cslc


eomhnll significaba pa:-a los l'tpuhlknnos el cle!'n~ t re ms grande
pnra la e xiste n(;a dC' la !'egttncla
rcpl1blita . Dcnln, del cjrci to libe rtad or cu ndi In dt" :< nwra li7.acic>n,
y ert In oficialidad p:ll ri .. t:t e l principio de auto r idad Sl' hundi en los
pa.orosvs ahi sm<~s del perso nalis mo y de.> la des un in. Nadie ohe(lcda. t odo e r a ana1qub. F.sll' fue,
pu e;;, el resu ltadu d e la hata lla de
Ar;tgua de Ba1cclona, la ciudad
lb ncra que, por mala ra cha d e su
dts tino, se co1wi J'ti l:!ll la tu m ha
de lu:; ejr cit os libertador es de
a< uella poca.

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