You are on page 1of 422

CHARLES S.

PEIRCE

OBRA
LGICO-SEMITICA
Edicin de
A

S e r c o v ic h

rm ando

Versin castellana de
R
y M

am n

a u r ic io

lcalde

relooker

taurus

M aqueta de cubierta:
A L C O R T ' A / M A R Q U N EZ

El p r o fe so r R a m n A l c a l d e tr a d u jo lo s c a p tu lo s 2 y 3 del
lib ro 11, y la s e c c i n 3 d el c a p tu lo 6 d e l lib ro IV d e lo s
C o lle c te d P a p e r s , m ien tra s q u e el p r o fe s o r M a u r ic io P r e l o o k e r tr a d u jo el r e s to d el m a ter ia l.

1987,

ltea

, T

a u r u s,

lfaguara

, S. A .

TAURUS EDICIONES
Prncipe de Vergara, 81, 1. - 28006 MADRID
ISBN: 84-306-6004-6
Depsito Legal: M. 1.435-1987
PRINTED IN SPAIN

INTRODUCCIN

La palabra o signo que el hombre usa es el hombre


m ism o.
C h. S. P

e ir c e

El pensamiento semitico de Peirce, organizado a lo largo de


casi treinta aos, se desarrolla en una sucesin compleja de rela
ciones conceptuales subtendida por puntos de apoyo categoriales
que permiten la exfoliacin necesaria, en este caso, para recorrer
una significativa parte de su territorio lgico; tomemos entonces
el diamante y el escoplo y demos el primer golpe: nos encontra
mos, de pronto, ante una exigencia del propio Peirce respecto d
nuestro instrumento, pues l mismo fue particularmente cuida
doso en cuanto a la determinacin del sentido en que deban ser
interpretadas sus palabras. Su trabajo La Etica de la Termino
loga, publicado en 1903, es suficientemente claro en este pun
to: ... estas razones incluiran, en primer lugar, la consideracin
de que los smbolos son la urdimbre y la trama de toda investiga
cin y de todo pensamiento, y que la vida del pensamiento y de
la ciencia es la vida inherente a los smbolos; por tanto, no es
acertado afirmar slo que el lenguaje es importante para el buen
pensamiento, porque es parte de su misma esencia (2.220)'.
Ahora bien, si el lenguaje es constitutivo del pensamiento, c1
Las cifras entre parntesis remiten al nmero de pargrafo correspondiente
a la con fusa y parcial edicin de los trabajos filosficos y lgicos de Peirce, reali
zada por el Departam ento de F ilosofa de la Universidad de Harvard en 1931,
reeditada hasta h oy sin m odificaciones y la nica conocida en lengua inglesa has
ta estos m om en tos, en que com ienzan a difundirse los tres primeros volm enes
de la am biciosa Peirce Edition Proyect, de la Universidad de Indiana, dirigida
por el profesor Christian J. W . Kloesel con la colaboracin del profesor M ax H .
Fish.

mo representarnos esta vida simblica y su funcionamiento?


Creemos llegar aqu al corazn mismo de toda su problemtica,
al lugar que sirve de apoyo a su edificio lgico: el concepto de re
presentacin. Peirce responde ahora a nuestra pregunta transfor
mando nuestra nocin de representacin en un concepto cientfi
co: ...d eb o comenzar el examen de la representacin definin
dola con un poco ms de exactitud. En primer lugar, en cuanto a
mi terminologa, limito la palabra representacin a la operacin
de un signo o a su relacin con el objeto para el intrprete de la
representacin. Al sujetor concreto que representa lo llamo un
signo o un representamen (1.540). Peirce transforma as una
nocin cotidiana o una categora filosfica en un concepto lgico
sustituyendo una visin didica por una concepcin tridica de la
representacin. Y el tridente que utiliza para despejar viejos tr
minos filosficos como la fantasa (intelectual o sensible) en
Aristteles, la impresin de los estoicos, la repraesentatio o
el phantasma de los escolsticos, la imaginacin de Descar
tes, la aprehensin sensible de Spinoza, la correspondencia
de Leibniz, la aprehensin general de Kant hasta llegar por
propia gravitacin a la Vorstellung sustancialista que W olff in
trodujo en la lengua filosfica alemana, se muestra como su ob
jeto terico por excelencia. En sus propios trminos la lgica o
semitica ... es simplemente la ciencia de lo que debe ser la re
presentacin verdadera.... ... Es, en suma, la filosofa de la re
presentacin (1.539).
Peirce define as a la lgica, en sentido amplio, como una se
mitica general que trata no slo de la verdad, ... sino tambin
de las condiciones generales de los signos en tanto tales (lo que
Duns Escoto llam grammatica speculativa), de las leyes de evo
lucin del pensamiento, lo cual como coincide con el estudio de
las condiciones necesarias de la transmisin del significado por
medio de signos..., me contento con denominarla lgica objetiva
porque transmite la idea correcta de que es como la lgica de Hegel (1.444). Pero el objeto de investigacin de su lgica objeti
va (que tambin denomina rhetorica speculativa) y el de la
grammatica speculativa es, en esencia, el mismo el sujeto en
tanto signo, dado que para Peirce los pensamientos son sig
nos, la mente es un signo y, en definitiva, el hombre mismo es un
signo: ... no existe ningn elemento de la conciencia del hombre
que no tenga algo que le corresponda en la palabra; y la razn es
obvia. Es que la palabra o signo que el hombre usa es el hombre
mismo. Porque el hecho de que todo pensamiento es un signo,

ju n to con el hecho de que la vida es una corriente de pensamien


to, prueba que el hom bre es un signo... 2.
En otros contextos Peirce denomina gramtica pura a la
grammaica speculativa (asignndole el cometido de determ inar
qu es lo que debe ser cierto del signo o del representamen para
que pueda encarnar algn significado), llama lgica propiam ente
dicha (o bien lgica exacta) a la ciencia de lo que es cuasi-necesariamente verdadero de los representmenes para que puedan ser
vlidos para algn objeto, o sea, verdaderos, y distingue una ter
cera rama de estudio semitico, la retrica pura, que debe deter
minar las leyes mediante las cuales un signo da nacimiento a otro
signo y un pensamiento a otro pensamiento. La consecuencia
ms relevante de esta propuesta es la unificacin semitica de las
condiciones de verdad de los signos respecto de sus objetos y las
condiciones de engendramiento de los mismos. Su triedro con
ceptual dice de la coextensividad existente entre una semntica
extensional y una semntica intensional, si las entendemos, res
pectivamente, como una teora de la referencia y una teora de la
significacin. Peirce posterga esta oposicin, propuesta en el do
minio semitico por algunos investigadores actuales3. Recorde
mos que para Emile Benveniste la referencia es parte integrante
de. la enunciacin4. Para Peirce, la referencia es inconcebible
sin la operacin tridica de la representacin.
La estrecha correlacin existente entre las tres ramas de la se
mitica de Peirce y la comunidad de su problemtica deriva de
que las mismas son consecuencia del hecho de que cada signo o
representamen st simultneamente relacionado con tres instan
cias: su Interpretante, su ground o Fundamento y su Objeto:
... un signo tiene, como tal, tres referencias: en primer lugar es
un signo para algn pensamiento que lo interpreta; en segundo
lugar, es un signo de algn Objeto al que equivale en ese pensa
miento; en tercer lugar, es un signo en cierto aspecto o carcter,
que lo conecta con su O bjeto5.
Esta triple relacin del signo como sujeto de toda representa
cin deja de lado la distincin entre lo tautolgico y lo heterolgico, punto en que Peirce retoma a Spinoza; dicho en otros tr
2 Som e C onsequences o f Four Incapacities, Journal o f Speculative P hiloso p h y, 1868.
3 C f. Um berto E c o , T ratado de S em itica General, Ed. Lum en, 1977.
4 Em ile B e n v e n i s t e , E l aparato fo r m a l de la enunciacin, Ed. Siglo Vein
tiun o, 1973.
5 Id . (2). La cursiva es nuestra.

minos, todo sujeto de representacin es tauto-heterolgico: es lo


que es y dice de lo que no es. La remisin a los otros signos, a
los pensamientos y a los objetos queda subsumida a la ternaria
relacin representacional, que deriva del concepto inicial de ope
racin de un signo o triple asignacin necesaria de cualquier representamen.
Si tomamos la definicin de la lgica como ... ciencia gene
ral de la relacin de los smbolos con sus objetos6, retomada
por nuestro autor en distintos contextos, la gramtica pura (rela
jacin de un signo con su!; interpretantes) se vera subordinada a
la lgica objetiva (el signo en relacin con su objeto). De todas
maneras, el predominio de la gramtica, la lgica o la rethorica
es siempre relativo y su relacin de interdependencia genuino, es
decir, necesariamente tridica, frente a las relaciones denomina
das por Peirce degeneradas (aquellas en que es posible aislar dia
das).

En su carta a Lady Viola Welby, del 14 de diciembre de 1908,


Peirce aclara lo que entiende por objeto: ... uso el termo obje
to en el sentido en que objectum se hizo por primera vez sustan
tivo en el siglo xm ; y cuando uso la palabra sin agregar d e
qu estoy hablando del objeto, entiendo cualquier cosa que se
presenta ante el pensamiento en cualquiera de los sentidos usua
les... ...n o hago ningn contraste entre Sujeto y Objeto, y
mucho menos hablo de subjetivo y objetivo en las diversas va
riedades de sentidos alemanes que, a mi entender, hicieron proliferar malas filosofas, sino que uso sujeto como correlativo
de predicado y hablo slo de los sujetos de esos signos que
tienen una parte que, por separado, indica cul es el objeto del
signo. Pero entonces, a qu alude el signo, qu nombra, cul
es su suppositum ?, ... sin duda, la cosa externa, cuando se pien
sa en una cosa externa real. Pero, aun as, como el pensamiento
est determinado por un pensamiento anterior del mismo objeto,
se refiere solamente a la cosa por denotar este pensamiento pre
vio7.
Queda aqu en claro la ntima relacin en que entra para
Peirce la referencia a los objetos empricos uno de los mlti
ples casos de denotacin , con el proceso de remisin perma6 Id. (2).
7 La cursiva es nuestra.

nenie de unos signos a otros. Es ms, no sera, a su juicio, posi


ble la relacin didica entre un signo y su objeto sin la inclusin
de una terceridad como mediacin, lo que se desprende de una
de sus definiciones del signo: Un Signo es un Prim ero que est
en tal relacin tridica genuina con un Segundo, llamado Obje
to, como para ser capaz de determinar a un Tercero, llam ado su
Interpretante, a asumir con su Objeto la misma relacin tridica
en la que l est con el mismo Objeto (2.274). Respecto de los
objetos, Peirce aclara, en numerosos pasajes de su obra, que
pueden ser perceptibles, slo imaginables, o an inimaginables
en un cierto sentido. Adems, la condicin de que un Signo deba
ser distinto de su Objeto es arbitraria segn su parecer, al menos
en el caso de un signo que es parte de otro signo: ... nada impi
de a un actor que desempea un papel en un drama histrico
usar como utilera teatral la mismsima reliquia que se supone
que solamente est representada... ... si el mapa de una isla se
deposita en el suelo de la misma, debe haber, en circunstancias
ordinarias, una posicin o punto, est ste marcado en el mapa o
no lo est, que represente exactamente ese mismo punto del ma
p a.... En diferentes momentos de su extenssima produccin
Peirce retoma el punto de diferentes maneras, demostrando su
profundo inters por este difcil camino de la Teora de la Enun
ciacin y de la deixis en general: ... Si un Signo es distinto de su
Objeto, debe existir, sea en el pensamiento o en la expresin, al
guna explicacin, algn argumento, algn otro contexto, que
muestre cmo sobre la base de qu sistema o por qu razo
nes el Signo representa al Objeto o al conjunto de Objetos a
que se refiere (2.230). Es esta la bsqueda que lleva al lgico a
producir su concepto de Interpretante Dinmico, pensamientosigno u hombre-signo. Slo este sujeto-significante completa una
explicativa trada genuina y permite un enfoque no dicotmico
del tipo significado-significante, tan caro a la tradicin estoi
ca, a los binarismos, los funcionalismos semiticos y cualquier
tipo de positivismo larvado existente en el seno de los esquemas
de figurabilidad ms ingenuos. El rechazo saussuriano. de la
referencia (verdadera Verleungung epistemolgica) se defini
histricamente en tanto desestimacin de la Ley como Terceri
dad, en el nacimiento mismo de la ciencia lingstica. La lucha
de Lacan contra la Lingstica sin sujeto fue, en parte, un efecto
necesario del estatuto de simple onmica que Saussure otorg
al problema de la denotacin. La triadomana de Peirce es co
rrelativa del advenimiento de un nuevo paradigma (Kuhn),

que nace en la semitica como una episteme anacrnica, silencia


da durante casi un siglo en los manuscritos de la Universidad de
H arvard. El derrum be de toda una filosofa de la representa
cin y la elucidacin de la Vorstellung freudiana por Lacan son
temas anticipados por la semitica de Peirce.
Pero son sus conceptos ms analticos los que nos permitirn
avanzar en la comprensin de la crisis de las teoras representacionales. Un lugar privilegiado es l que ocupa su concepcin de
Ground de un signo. Para Peirce el signo est en lugar de su
Objeto, pero no en todos los aspectos, sino con respecto a una
suerte de idea, llamada fundam ento del signo o del representa
men. Aclara que debe entenderse a esta idea en un sentido prxi
mo al del habla cotidiana o como una abstraccin pura, dado
que no se puede entender un acuerdo entre dos cosas salvo en al
gn aspecto8. Esta abstraccin pura, que constituye una cuali
dad o caracterstica, es el fundamento. La referencia a un ser no
puede prescindir del fundamento, aunque el ser pueda prescindir
de l. El concepto se encuentra ya en su ms conocida definicin
de signo: Un signo es algo que, para alguien, se refiere a otra
cosa en algn aspecto o carcter9.
Al mentar, llamamos a la cosa a estar dentro de una pala
bra; fundam os la cosa, dice Heidegger. El lugar de esa funda
cin es el fundamento de Peirce, all donde se constituye lo sim
blico subjetivo en ese vector que es el signo, matriz, por eso
mismo, del pensamiento, y engendrador de la cosa en tanto lla
mada a constituirme y a constituirse en un mismo movimiento.
Cratilo, hechado por la puerta de Saussure, vuelve a entrar por
la ventana de Peirce acompaado por todos sus parientes. Die
sache, la cosa en tanto producto de la accin de la Ley del len
guaje, admite en la lengua alemana una aproximacin ms extre
cha al concepto de Peirce de fundamento. El grund es as el ver
dadero arquetipo de das ding. La Sachevorstellung de Freud
es leda por Lacan en el contexto de una reflexin sobre el funda
mento del signo.
El aspecto o carcter a que alude Peirce en su definicin
ms corriente de signo no constituy motivo de tratamiento te
rico, probablemente porque es el lugar que, por excelencia, exige
una triple articulacin, una compleja estructura de nudo que re
^ Sobre este punto, vase Karl R. P o p p e r , Lu L gico de la investigacin
cientfica, A pndice X , M adrid, Ed. T ecnos, 1967. .
9 Carta a Lady W elby, del 23 de diciem bre de 1908. La cursiva es nuestra.

siste a los esquemas de figurabilidad ms familiares. Pero la rela


cin del signo con sus denotata entr rpidamente en la lin
gstica de las estructuras con el nombre de funcin referencial, mediante una rpida identificacin de los medios de que la
lengua dispone para ello: las descripciones definidas, los nom
bres propios, los adjetivos o pronombres demostrativos, los ad
jetivos determinativos, ciertas categoras verbales (shifters), y, en
general, los dicticos o trminos anafricos o catafricos. Tam
poco la relacin del signo con el alguien encontr escollo in
cluyndose rpidamente en las investigaciones iniciadas por los
filsofos del lenguaje de la escuela de Oxford. Pero el cmulo de
errores tenaces contenidos en la propuesta binarista no dio lugar
a un pensamiento ternario y, por tanto, la ltima parte de la de
finicin de Peirce fue o bien eliminada o bien sorteada mediante
frmulas de corte empirista del tipo de el signo no puede dar
cuenta de todos los aspectos de la cosa denotada o los signos
son abstracciones y, en consecuencia, reducciones de sus deno
tata. A estas frmulas extractivas de la denotacin se opone en
Peirce una forma productiva: el signo no rescata aspectos del
objeto (segn el esquema de red conceptual tan caro al idealis
mo epistemolgico), sino que, para Peirce, a partir de sus rela
ciones con su Interpretante Dinmico (o sea, con el sujeto
concebido como signo), produce su Objeto Inmediato defini
do como ...e l Objeto tal como es representado por el signo
mismo y cuyo Ser es, entonces, dependiente de su representacin
en aqul (4.530).
Existen, en consecuencia, indudables semejanzas entre el
Fundamento y el Objeto Inmediato de un signo: am bos
constituyen transformaciones semiticas que se operan en su in
terior mismo determinando su capacidad referencial. Pero la l
gica de Peirce exige tener en cuenta las diferencias; mientras que
el Fundamento es una cualidad o abstraccin y, como tal, perte
nece al registro de la Primeridad, o sea, de aquello que es como
es, sin referencia a ninguna otra cosa, el segundo es un ndice y
corresponde al registro de la Segundidad, es decir, de todo lo que
es tal como es respecto de una segunda cosa, por el hecho de que
los ndices mantienen con sus objetos una relacin de hecho:
una fotografa es un ndice, pues tuvo que haber existido entre la
placa y el objeto, necesariamente, una contigidad espacio-tem
poral. As, los Objetos Inmediatos son la sustancia del Indice
de la cosa contenida en el signo a travs de aqul: es el puro sig
nificante en su sustancia dotada de una forma diferencial res-

p e c i o d e o t r a s f o r m a s p o s i b le s , e s l a c o s a e n t a n t o TRANS
MATERIAL IZAD a EN LA SUSTANCIA SGNICA DOTADA DE UNA FOR
MA Y YA AUTONOMIZADA DE AQULLA; ES SU FUNDACIN SIMB
LICA, QUE HACE ESCRITURA ADVINIENDO SUBJETIVIDAD AL INTE
GRARSE AL REGISTRO DE LA LEY (TERCERIDAD).

ste es el Objeto Inmediato, la transformacin semitica


del mundo, la materia del signo, la razn por la cual ... en las
Letras de rosa est la Rosa / Y Todo el Nilo en la Palabra Nilo l0. Sin tener en cuenta las Categoras Cenopitagricas de
Peirce resulta habitual la confusin entre Fundamento y Ob
jeto Inmediato de un signo". Ahora bien, la distinicn entre el
Fundamento y el Objeto Inmediato de un signo, dara lugar
a pensar errneamente que es el ndice el que en realidad otorga
al signo su capacidad referencial, al definirse el mismo por su re
lacin existencial con un objeto. De esta forma, el problema re
ferencial atinente a las realidades de hecho quedara resuelto en
Peirce en forma didica (relacin entre el signo y el Objeto Di
nmico exterior a travs del poder indicial del Objeto Inme
diato). Pero la representacin no se basa para Peirce en una co
nexin de hecho: ... A esta conexin fsica, real, de un Signo con
su Objeto, le doy el nombre de aplicacin demostrativa pura del
Signo. Ahora bien, la funcin representativa de un Signo no est
en su cualidad material ni en su aplicacin demostrativa pura;
porque se trata de algo que el Signo es, no en s mismo ni en una
relacin real con su Objeto, sino que es para un pensamiento, en
tanto que los dos caracteres que acabamos de definir pertenecen
al Signo independientemente de que se dirija a cualquier pensa
m iento12. La denotacin no se explica sino a partir de una
doble relacin: con el objeto y con los interpretantes (pensamien
tos signos). Este es, por otra parte, el fundamento de la distin
cin entre signos y representmenes: ... Un Signo es un Representamen con un Interpretante mental (2.274). El representamen es as una mera posibilidad de ser signo (en este aspecto una
Primeridad), un ente necesario a la economa terica de la Se
mitica de Peirce; el equivalente a un enunciado sin enunciacin,
a un sujeto sin estructura.
En ber Sinn und Bedeutung, Frege propone llamar im
genes a los signos con sentido, pero sin referencia. Esta simple
10 Jorge Luis B o r g e s , El G olem , O bras com pletas, Ed. Emec.
11 C f. Um berto E c o , P eirce a n d C o n tem p o ra ry Sem antics, vs. 15, M iln,
V. Bom piani, 1976.
12 Id. (2).

nota a pie de pgina permite inferir la profunda diferencia exis


tente entre su concepcin de la representacin y la de Peirce en
relacin con el problema de la denotacin. Para Peirce la refe
rencia es un atributo de cualquier signo, aun de los iconos, defi
nidos como signos que poseen el carcter que los torna represen
tativos aun cuando sus objetos no tuvieran existencia. Respecto
al estatuto que Peirce otorga a lo denotado, son particularmente
claros ciertos pasajes de su obra: ...n o hay ninguna cosa que
sea en s misma en el sentido de no estar relacionada con la men
te, aunque las cosas que son relativas a la mente, sin duda son,
aparte de la relacinl3.
El realismo de Peirce se dialectiza permanentemente con una
concepcin relacional que le impide concebir signos sin referen
cia, aunque sta sea interna a los mismos y se d necesariamente
en conexin con algn interpretante. Los Objetos Inmediatos (o
referentes internos) de un signo se albergan en l independiente
mente de su estatuto ntico. Esto hace que la distincin entre el
universo de los objetos de la realidad y el de los dos de la fic
cin (o de la imaginacin, la fantasa o la alucinacin, segn la
terminologa adoptada), carezca de importancia para Peirce:
Lo real no es aquello en que se nos ocurre pensar, sino lo que
no es afectado por lo que pensemos de ello M. Este hecho ubica
lo real de Peirce, por entero, en el campo de la Primeridad, coextensivo al dominio de la pulsin en la teora psicoanaltica. Lo
imposible es lo que no puede ser soportado tomado a su car
go por ningn discurso; la relacin entre la representacin en
su form a tridica y lo real como efecto de articulacin entre la
Segundidady la Terceridad es necesariamente extrnseca.
Hemos visto que los ndices no adquieren su capacidad deno
tativa por la simple conexin fctica con sus objetos, y que los
iconos denotan aunque carezcan de Objeto Dinmico. Llegamos
as al mundo de los smbolos. Estos son signos que ... no pue
den denotar ninguna cosa particular, sino slo una clase de co
sas. En s mismos son tambin una clase y no algo particular
(2.301). Pero, cmo se explica la denotacin de una clase a par
tir de otra clase y no de un sujeto individual de representacin?
O en otros trminos: de dnde proviene la capacidad referencial
del smbolo para Peirce? Esto se aclara si indagamos en sus ideas
13 id . (2).
14 Critical review o f Berkeleys idealism , N o rth A m erican R eview , vol. 93,
octubre de 1871.

acerca de la realidad de lo general. Se declara en este punto con


secuente con el pensamiento kantiano: ...e l objeto inmediato
del pensamiento en un juicio verdadero es la realidad. Por tanto,
el realista creer en la objetividad de todas las concepciones ne
cesarias, del tiempo, del espacio, de la relacin, de la causa y de
las dems cosas similares.... Una cosa, en general, es tan real
como en concreto15. De all que aunque los smbolos sean gene
ralidades y aludan a lo general poseen capacidad denotativa:
smbolos y clases son, para Peirce, reales. Su antinominalismo le
permite pensar en el poder referencial del smbolo.
Consecuente con esta postura, Peirce ubica a los smbolos en
el registro de la Terceridad, o sea, en el orden de lo legal, lo ge
neral y lo abstracto. Adems, define el particular tipo de proce
samiento semitico que otorga al smbolo su capacidad referen
cial: Un smbolo es un signo naturalmente apto para declarar
que el conjunto de objetos denotado por un conjunto cualquiera
de ndices que pueda estar en cierta manera ligado a l es repre
sentado por un icono asociado a l (2.295). De forma tal, que el
smbolo denota en la exacta medida en que se asocia a ndices e
iconos, es decir, a hechos empricos y a cualidades, o si se quiere
a elementos de Segundidad y de Primeridad.
Habiendo analizado la segunda de las tricotomas de los sig
nos propuestas por Peirce Iconos, Indices y Smbolos en re
lacin con la problemtica referencial subyacente, pasaremos a
la tercera, que se establece en funcin de la relacin que los sig
nos mantienen con sus interpretantes y no ya con sus Objetos.
Conforme a esta clasificacin los signos pueden ser simples o
sustitutivos (Remas), dobles o informacionales (cuasiproposiciones o Decisignos), y triples o racionalmente persuasi
vos (Argumentos).
Peirce acuerda una especial atencin al problema de las pro
posiciones o Decisignios dentro de esta trada: ... el problema
es bastante difcil cuando intentamos analizar la naturaleza del
Decisigno (Dicent Sign) en general, es decir, la clase de signo que
transmite informacin, en contraste con un signo (tal como un
icono) del que no puede derivarse informacin (2.309). Para
Peirce, el Decisigno puede ser verdadero o falso, pero no propor
ciona razones directas de su condicin. Es un signo que, para
su interpretante, es un signo de existencia real (2.250). Debe re
ferirse a algo que tenga un ser real independientemente de su re
15 Carta a Lady W elby, del 14 de m arzo de 1909.

presentacin. Pero esta referencia no debe m ostrarse como racio


nal, por ser un signo de segundidad.
Como la nica clase de signo cuyo Objeto es necesariamente
existente es el Indice genuino, un Decisigno debe representarse
como un Indice genuino. A partir de esto, Peirce se pregunta qu
tipo de signo debe ser un signo que se presenta como un Indice
de su O bjeto, llegando a la conclusin de que ... el Interpretan
te del Decisigno representa una identidad del Decisigno con un
Indice genuino del Objeto real del Decisigno (2.310).
Pero como el interpretante de un signo no puede representar
ningn otro objeto que el del signo que le corresponde, la rela
cin de hecho, en el caso de que el Decisigno tenga algn objeto
emprico, debe ser un Objeto del Decisigno. Peirce denomina
O bjeto Primario a ste y Objeto Secundario al anterior.
El Decisigno, al ser el relatum de la relacin existencial que es
su Objeto Secundario, est por este motivo doblemente inscrip
to: es simultneamente parte del Objeto y parte del Interpretante
del Decisigno. En suma, para comprender al Decisigno hay que
considerarlo compuesto de dos partes.
Es imposible que un Smbolo tenga como objeto a su Inter
pretante, pero en el caso de los Iconos esto es posible; en conse
cuencia, el constituyente del Decisigno que se representa en el In
terpretante como una parte del Objeto, debe ser representado
por un Icono. Un Decisigno, entonces, contiene dos dimensio
nes: la icnica y la indicial. Un Decisigno, finalmente, debe po
seer los siguientes caracteres: a) contener dos partes, llamadas,
respectivamente, Sujeto (la que es o representa un Indice) y Pre
dicado (la que es o representa un Icono), y b) representar a esas
dos partes conectadas entre s.
Para Peirce estas son las caractersticas de todo signo que
transmite informacin, y todas las proposiciones son signos informacionales. ...E l interpretante (la representacin mental o
pensamiento) de una proposicin la representa como un Indice
genuino de un Objeto Real, independiente de la representacin.
Pues un Indice implica la existencia de su Objeto. La definicin
(del Decisigno) agrega que este objeto es un hecho real o Segun
didad (2.315).
Toda proposicin o bien es un sinsentido o tiene por objeto
una Segundidad Real. Para Peirce las proposiciones explicativas
no pueden poseer sentido y carecer de referencia, y aun las pri
meras son necesariamente verdaderas: Todo tringulo de cuatro
lados es de color azul oscuro, es una proposicin perfectamente

verdadera, porque es imposible que la experiencia entre en con


flicto con ella (2.315).
AI igual que los Decisignos, toda proposicin tiene un Sujeto
y un Predicado, siendo el primero un Indice del Objeto Primario
y el segundo un Icono del Decisigno. Peirce concluye que todas
las proposiciones se conform an a la definicin del Decisigno:
Una proposicin es, en suma, un Decisigno que es un Smbolo
(2.320). Pero agrega que un Indice tambin puede ser un Decisig
no, ejemplificando esto con la fotografa: La simple impresin
no transm ite, en s misfna, ninguna inform acin. Pero el hecho,
que es visualmente una seccin de rayos proyectados desde un
objeto conocido de otro modo, lo hace un Decisigno. Todo Deci
signo... es una determinacin posterior de un signo ya conocido
del mismo objeto (2.320).
Peirce presta, adems, especial atencin al problema referencial implcito en la sintaxis de una proposicin, considerndola
como un Indice de los elementos del hecho representado que co
rresponden al Sujeto y al Predicado. Todo signo informacional
implica (se refiere a) un hecho que es su sintaxis.
En tanto que la distincin entre Trminos (Remas), Proposi
ciones y Argumentos constituy para Peirce, en 1867, una subdi
visin del campo de los smbolos, el anlisis de la referencia en
las proposiciones o Decisignos es aplicable tambin a ellos.
*

Las categoras de Primeridad, Segundidad y Terceridad fue


ron denominadas por Peirce de distintas maneras a lo largo de
sus desarrollos. Inicialmente correspondieron, respectivamente, a
Cualidad, Relacin y Representacin; luego a Cualidad, Reac
cin y Mediacin. Aislando los ltimos trminos de cada trada,
encontramos una afinidad entre la Terceridad, la Mediacin y la
Representacin: la Terceridad implica la idea de representacin
en tanto mediacin. Esto es aplicable a todo Smbolo y, en con
secuencia, a toda proposicin. Pero los smbolos y las proposi
ciones adquieren su capacidad referencial a partir de su dimen
sin indicial y, como lo hemos visto, no es la conexin fsica e
inmediata del Indice con el Objeto Dinmico lo que cuenta, sino
que la funcin representativa de un signo es algo atinente a su re
lacin con otros signos (sus Interpretantes Inmediatos).
La relacin real con un Objeto a partir de un Indice interno a
un Smbolo es slo una mediacin de la funcin referencial del

signo. En otros trminos, lo que Peirce denomin aplicacin


dem ostrativa pura de un signo es un eslabn de la cadena que
conduce a la referencia, la cual exige, en todos los casos, la remi
sin de unos signos a otros.
Se comprende as que la idea de Terceridad est asociada a la
de mediacin en relacin con la funcin referencial del smbolo;
ms an, la mediacin alude, en rigor, a un conjunto de me
diaciones necesarias para que un signo adquiera plenamente su
capacidad representacional.
Esto deriva del exhaustivo anlisis que Peirce realiza respecto
de los smbolos. En su trabajo Phaneroscopy, de 1906, distin
gue tres clases de smbolos, en tanto Terceridades: En la lgica
de los smbolos reconozco tres divisiones: la Stechetica, a la que
antes llam Gramtica Especulativa; la Crtica, a la que antes lla
m Lgica; y la Methodutica, a la que antes llam Retrica Es
peculativa (4.9); ...u n Smbolo puede tener un Icono o un
Indice incorporado a l, es decir, la ley activa de que se precisa
su interpretacin para recordar una imagen, o una fotografa
compuesta de muchas imgenes de experiencias pasadas, como lo
hacen los sustantivos comunes y los verbos; o puede exigir su in
terpretacin para referirse a las circunstancias circundantes rea
les de la ocasin de su corporizacin, como las palabras eso, ese,
yo , cual, aqu, ahora, ms all, etc. O bien puede ser un Smbolo
puro, ni icnico ni indicativo, como las palabras y, o, de, etcte
ra (4.447).
Un aspecto de suma importancia para comprender la referen
cia de los signos a sus objetos es que, para Peirce, aqullos estn
determinados por dichos objetos: ...to d o signo est determina
do por su Objeto. Cuando llamo al signo Smbolo, aludo a la
certeza ms o menos aproximada de que se interpretar que de
nota al objeto, a consecuencia de un hbito... (4.531). La deter
minacin del signo p o r su objeto es la condicin de que alguien
interprete que un smbolo denota al mismo. El objeto determina
r el signo y ste al interpretante, de tal modo que el interpre
tante entre en relacin con el Objeto correspondiendo a su pro
pia relacin con el Objeto (8.332).
Hasta aqu, en el anlisis de la problemtica referencial, he
mos tenido en cuenta exclusivamente los Interpretantes Dinmi
cos, sin cuya inclusin no es posible comprender la forma en que
para Peirce los smbolos denotan a sus objetos: si los smbolos
denotan algo, es porque lo hacen para alguien que as lo inter

preta. De este modo hemos tratado el problema referencial ais


lndolo del problema de la significacin, que exige tener en cuen
ta sus Interpretantes Inmediatos (otros signos que se relacionen
parafrsticamente con el signo en cuestin, que equivalgan a l o
lo desarrollen). ste es el tema ms estudiado hasta hoy por los
lingistas, que, como R. Jakobson, intentaron relacionar los
conceptos de Saussure con los de Peirce. El proceso de remisin
de unos signos a otros, su infinita semiosis, constituye el prin
cipal mecanismo estructural del lenguaje y el correlato ms cer
cano al concepto de vlor en Saussure. En efecto, Peirce abor
da p r o c e s u a lm e n te el mismo problema que Saussure trata de ma
nera sincrnica. En un caso el s ig n ific a d o de un signo no es otra
cosa que el conjunto de signos que permitan desarrollarlo y explicitarlo; en el otro, el v a lo r de un significante o de un significa
do depende de sus relaciones sistemticas con otros significantes
o significados.
La relacin entre el problema de la significacin y el proble
ma referencial no es directa en Peirce y exige una mediacin te
rica: la comprensin de las relaciones existentes entre sus Inter
pretantes Dinmicos y sus Interpretantes Inmediatos. Esto es as,
dado que en distintos pasajes de su obra, nuestro autor hace ex
plcito el hecho de que el componente indicial de un signo, que
permite que ste se conecte con algn Objeto Dinmico, es ajeno
a la significacin: Un s ig n ific a d o es las asociaciones de una pa
labra con imgenes, su poder provocador de sueos. Un Indice
no tiene nada que ver con significados... (4.56).
El Interpretante Inmediato de un signo es independiente de
toda experiencia subjetiva y corresponde al s e n tid o que el mismo
adquiere por la sola relacin existente entre l y otros signos; el
Interpretante Dinmico refiere al intrprete y sus pensamientossignos: Mi Interpretante Inmediato est implcito en el hecho de
que cada Signo debe tener su interpretabilidad peculiar antes de
obtener un intrprete. Mi Interpretante Dinmico es aquel que es
experimentado en cada acto de interpretacin, y en cada uno de
stos es diferente de cualquier o tr o ... 16. Para Peirce, ningn re
presentamen puede f u n c io n a r r e a lm e n te si no determina e fe c tiv a
m e n te a un Interpretante. De esta manera, existe una serie de de
terminaciones sucesivas: el Objeto determina al representamen y
ste, a su vez, al Interpretante. El Interpretante Dinmico, por
su parte, conectado ntimamente con el proceso referencial, su
16 Id ; 15.

bordina lgicamente al Interpretante Inmediato en la medida en


que ste proporciona al signo una interpretabilidad independien
te de su relacin con un intrprete, y los tres trminos que Peirce
privilegia en sus diversas definiciones del signo son el alguien,
el signo y el objeto.
De esta manera vemos nuevamente que su semntica deriva
de la problem tica referencial o, en otros trminos, que su Inter
pretante Inm ediato est determinado semiticamente p o r su In
terpretante Dinmico (el sujeto signo).
Diversos aspectos de la teora lingstica de la Enunciacin
fueron tratados por Peirce, quien, con sus Smbolos-Indices, an
ticip el tratamiento de la deixis, en particular lo que posterior
mente fue concebido por Jakobson con el nombre de shifter.
Investig asimismo los nombres propios, los pronombres demos
trativos y, en general, las palabras cuyo sentido depende de fac
tores que varan de una enunciacin a otra. Sus permanentes alu
siones al aspecto indcial del lenguaje lo ubican como pionero de
los estudios acerca de la enunciacin. Concibi siempre estos
problemas en ntima relacin con los de la referencia, dada la in
terseccin existente entre ellos a partir del anlisis de los Indices:
1) una proposicin no puede denotar si no posee una dimensin
indicial, y 2) una proposicin no puede no denotar, porque todo
signo posee un componente indicial.
Aunque para Peirce el componente indicial de un signo es in
dependiente de la significacin, constituye un elemento indisociable del Smbolo; sta es otra de las formas en que se conecta su
teora semntica con su teora de la referencia: el proceso que
determina que unos smbolos refieran a otros, otorgndoles su
sentido. Referencia, semntica y enunciacin son as aspectos
parciales del campo unitario e integrado de la semiosis, es decir,
del complejo interjuego existente entre los protagonistas de la re
lacin tridica: un sujeto, un signo y un objeto. Peirce define en
distintos contextos a l Semitica como una teora de la semio
sis posible, y la semiosis no es sino la puesta en juego de una
compleja relacin tridica: la relacin de representacin.
La propuesta semntica de Peirce se fundamenta en el hecho
de que un signo obtiene su significado por su necesaria referencia
a otros signos: El objeto de la representacin (o signo) no pue
de ser otra cosa que una representacin de la que la primera re
presentacin es el Interpretante. Pero puede concebirse que una
serie infinita de representaciones, representando cada una a la
que est detrs de ella, tenga un objeto absoluto en su lmite. El

significado de una representacin no puede ser ms que una re


presentacin. De hecho, no es ms que la representacin misma,
concebida como despojada de vestimenta irrelevante. Pero nunca
puede eliminarse por completo esta vestimenta; slo se la cambia
por algo ms difano. De m odo que hay aqu una regresin infi
nita (1.339). En consecuencia, otra de las vas de acceso al pro
blema de la denotacin en Peirce es la referencia inter-sgnica,
comprendiendo como tal a la relacin que se establece entre las
Cualidades Materiales el significante) de un signo y su Interpre
tante Inmediato (su significado).
Como queda de manifiesto, el tratamiento del problema de la
representacin en Peirce implica un recorrido arduo a travs de
casi todos sus conceptos y categoras, desde las ms abstractas,
simples y accesibles hasta las ms concretas y complejas. Para
esto, todo su aparato conceptual tiene que ser desmontado pro
gresivamente. Pero este desmontaje deja al descubierto, final
mente, la estructura que soporta casi todos sus desarrollos, la co
lumna vertebral de su teora lgico-semitica. Errneamente se
ha atribuido a Peirce una inquietud exclusivamente tipolgica,
hecho debido a que sus desarrollos ms difundidos fueron los re
ferentes a las distintas clasificaciones de los signos. Pero segn lo
hemos intentado esbozar, algunas de ellas, la que los concibe en
funcin de sus relaciones con sus Objetos Dinmicos Iconos,
Indices y Smbolos y la que los relaciona con sus interpretantes
Rema, Decisigno y Argumento exigen la puesta en juego de
multiplicidad de conceptos que van desde sus categoras cenopitagricas hasta el problema de las relaciones tridicas pasando
por todo el andamiaje de su Lgica Exacta.
En la semiologa de Saussure el problema referencial qued
explcitamente descartado desde los comienzos de su desarrollo:
la inconducencia de una lingstica del habla para el maestro ginebrino haca imposible investigar las relaciones entre los signos
y sus referentes, dado que los signos slo adquieren valor refe
rencial en el proceso efectivo de la produccin discursiva; en el
terreno de la lengua no hay referencia posible. En otros trmi
nos, la denotacin est ligada a los signos token y no a los sig
nos type.
Por el contrario, en los desarrollos de Peirce, la problemtica
referencial aparece desde sus primeras definiciones de la semiti
ca. Pero paradjicamente, fueron los sucesores de Saussure, con
fundidos por el aporte de Peirce, quienes propusieron como ta
rea imprescindible la constitucin de una semiologa de segunda

generacin, anticipando una semitica discursiva que supere ia


semiologa de la lengua 11 j
'
Como suele ocurrir, los fantasmas expulsados por la puerta
vuelven a entrar por la ventana acompaados por todos sus pa
rientes; en las ms actuales teoras del discurso, el problema de la
referencia comienza a exigir un tratam iento sistemtico, cuyas
bases se encuentran en la reconocida y desconocida obra de Peir
ce, un verdadero Leibniz estadounidense, segn las palabras
de Rom n Jakobson.
A rm ando S er c o v ic h

M arzo de 1986

17 Em ile B e n v e n i s t e , Sem iologa de la lengua, Problem as de lingistica ge


neral, Ed. Siglo Veintiuno, 1973.

REFERENCIAS

Charles Sanders S. (1931-1935 y 1957-1958): Collected


Papers, Cambridge, Harvard University Press; (1958): Selected Writings, Dover Publications Inc., Nueva York, ed. Phi
lip P. Wiener; (1977): Semiotic and Significs: The correspondence between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby,
Indiana University Press, Bloomington y Londres, ed. Char
les S. Hardwick.
B e n v e n i s t e , E. (1969): Smiologie de la langue, Semitica, I ,
1-1, 2, La Haya, Mouton & Co. [Ed. castellana: Semiologa
de la lengua, Problemas de lingstica general, Ed. Si
glo XXI, 1973.]
F r e g e , G. (1982): ber Sinn und Bedeutung, Zeitschrift f r
Philosophie und Philosophische Kritik, 100.
G o u d g e , T. A. (1969): The Thought o f Ch. S. Peirce, Dover
Pub., Nueva York.
J a k o b s o n , R. (1965): En busca de la esencia del lenguaje,
Digenes, 51, Ed. Sudamericana, Buenos Aires; (1963):
Essais de linguistique gnrale, Pars, Les Editions de Minuit.
Pars.
P e c h e u x , M. (1975): Mises au point et perspectives propos
de Panalyse automatique du discours, Langages, 37, DidierLarousse, Pars.
S a u s s u r e , F. de (1916): Cours de linguistique gnrale, Pars,
Payot.
W y k o f f , W . (1970): Semiosis and infinite regressus, Semiti
ca, II, 1, La Haya, Mouton & Co.
P

e ir c e ,

ADVERTENCIA

Los trabajos de Charles Sanders Peirce incluidos en esta com


pilacin constituyen, entre los ya compilados en ingls, su contri
bucin ms importante a la teora semitica, y fueron selecciona
dos expresamente para perm itir al lector de habla castellana el
contacto directo con las categoras filosficas y los conceptos
lgico-semi ticos, que constituyen el fundamento ms slido de
la actual teora de la significacin.
Para la traduccin del material fueron elegidas las siguientes
obras:
1.
2.

3.

Charles Sanders Peirce: Selected Writings, ed. D over


Publications, Inc., Nueva York, 1958.
Semiotic and Significs: The Correspondence between
Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby, ed. Charles
S. Hardwick, asistido p o r James Cook, Indiana University Press, 1977.
Collected Papers of Charles Sanders Peirce, ed. The
Belknap Press o f Harvard University Press, Cambridge,
Massachusetts, 1965.

D e la prim era obra citada se seleccionaron los captulos


Questions Concernng Certain Facultes Claimed fo r Man,
Some Consequences o f Four Incapacities, Critical Review o f
B erkeleys Idealism y fragm entos de The Architecture o f
Theories y Science and Inmortality, todos aparecidos ori
ginalmente entre los aos 1868 y 1887 en la publicaciones Jour
nal o f Speculative Philosophy, North American Revue y The
Monist.
D e la segunda obra se seleccionaron diez cartas enviadas p o r

Peirce a Lady Welby entre los aos 1904 y 1911, cuya claridad
expositiva arroja luz sobre gran parte de su produccin semitica
anterior, contempornea y posterior a las mismas.
De la ltima obra citada se seleccionaron captulos corres
pondientes a los primeros cuatro libros, extrayndose de los mis
mos pargrafos de los numerados del 1.24 al 1.578, del 2.84 al
2.778, del 3.63 al 3.641 y del 4.3 al 4.663. En todos los casos, la
cifra anterior al punto indica el nmero de libro correspondiente
a esta ltima obra.
El total de la traduccin fu e confiada a los profesores Ramn
Alcalde y Mauricio Prelooker. El prim ero tradujo los captulos
Divisin de las Relaciones Tridicas, El Icono, ndice y Sm
bolo y Grafos y Signos, correspondientes a los pargrafos
2.233 al 2.3 0 7 y 4.533 al 4.551 de los Collected Papers of Ch. S.
Peirce. El profesor Mauricio Prelooker tradujo el resto del ma
terial.
El criterio que determin el orden expositivo de esta versin
fu e el de acercar en prim er lugar al lector a las categoras filos
ficas y epistemolgicas ms generales de Peirce respecto a los sig
nos, presentar luego a travs de parte de su nutrida correspon
dencia con Victoria Lady Welby una sntesis introductoria a sus
desarrollos ms especficos y, finalmente, conectarlo con la formalizacin y metodologa ms acabadamente lgico-semitica a
travs de los pargrafos tomados de los Collected Papers.
Deseo expresar mi agradecimiento al profesor doctor
Frangois Peraldi, de la Universidad de Montreal, p o r su colabo
racin espontnea con un prlogo tan creativo como esclarecedor, y a los profesores doctores Christian J. W. Kloesel y Max
H. Fish, de la Universidad de Indiana, p o r su decidido apoyo a
esta edicin.
A

rm ando

S e r c o v ic h

PRLOGO

La obra de Charles Sanders Peirce, escrita entre 1857y 1914,


representara, publicada en su totalidad, alrededor de ciento cua
tro volmenes de quinientas pginas cada uno. Hoy, setenta
aos despus de su muerte, cuando est a punto de iniciarse la
publicacin cronolgica de una parte consiguiente de esta colosal
obra, el lector de Peirce apenas tiene acceso a ms de una veinte
na de escritos, publicados casi todos en una edicin temtica no
cronolgica: los Collected Papers. Los editores de los Collected
Papers, yuxtaponiendo fragmentos que tratan sobre un mismo
tema, pero separados a veces p o r ms de cuarenta aos de dife
rencia, ms que a suscitar estudios peircianos han contribuido
sobre todo a fundar y propagar la imagen de un pensamiento os
curo y contradictorio, en cierto m odo equivalente, aunque p o r
diferentes razones, a la imagen de Lacan en el campo del psicoa
nlisis. Esta comparacin no es gratuita, aunque slo sea porque
estos dos grandes pensadores tienen en comn el haber plantea
do, con setenta y cinco aos de diferencia, la cuestin de la ver
dad del sujeto en su relacin con el (los) lenguaje(s) y con la p a
labra, y haber llevado al hombre, como sujeto que desea, a su
verdadero lugar dentro del entramado del lenguaje, su lugar de
parletre, deca Lacan; su lugar de signo, escriba Peirce.
Hace ya algunos aos la Asociacin Internacional de Semiti
ca decidi subsumir bajo el nico trmino de semitica las actuales
investigaciones sobre el signo y los innumerables sistemas de sig
nos verbales o no verbales en el seno de los cuales el hombre in
tenta descubrir su sitio. Decisin completamente sorprendente y,
adems, inaceptable en la medida que pretende unificar dos
grandes ejes del pensamiento de los lenguajes que no se pueden
mezclar y son absolutamente irreductibles. Les llamaremos, para

simplificar, el de la semiologa o semiolingstica, postulada por


Saussure, y el de la semitica fundada p o r Peirce, en la misma
poca y sin saber nada uno del otro.
Es bien conocido el inmenso impulso y la diversificacin ele
esta privilegiada rama de la semiologa saussuriana que es la lin
gstica, cuyo desarrollo ha sido tal que ha servido de modelo a
los estudios semiolgicos, tardamente desarrollados en la co
rriente de los aos sesenta y setenta. Pero produce extraeza que
la obra de Peirce haya estado, durante el mismo perodo, sumida
en la oscuridad a pesa? de los reiterados esfuerzos, no desprovis
tos de ambigedad, de Romn Jakobson, uno de los faros de a
lingstica, p o r aportar algunas luces.
Quiz convendra reconocer en este extrao destino la seal
de un efecto Peirce, un efecto de terror, causado sobre los
diversos especialistas en lenguaje. Este efecto ilustra bien una
anotacin del gran lingista francs mile Benveniste al comien
zo de su artculo Semiologa de la lengua. Esta anotacin es
tanto ms interesante en cuanto que, a pesar de la habitual reser
va del sabio, Benveniste no ha podido disimular la fasnicacin,
ni tampoco el horror, que le haba inspirado la obra de Peirce.
Sin duda, se podra argumentar, como lo hizo Umberto Eco, que
Benveniste, que tena unos conocimientos admirables sobre el in
menso campo de las grandes corrientes de la lingstica y la filo
loga, conoca escasamente los trabajos de Peirce y slo pareca
haber ledo los reunidos en los Selected Writings. De cualquier
manera, aqu no nos interesan los conocimientos que Benveniste
pudiera tener de la obra de Peirce, sino el efecto causado p o r un
prim er contacto, un prim er encuentro entre el pensamiento semiolingstico de Benveniste y el pensamiento semitico de
Peirce.
Esencialmente, Benveniste reprocha a Peirce haber abordado
la cuestin del lenguaje exclusivamente p o r el sesgo del signo y
sus variedades, ms que p o r el del sistema, la lengua, como lo
hizo Saussure; pero escuchemos a Benveniste:
D esde que P eirce y Saussure, d o s gen ios an titticos, concibieron, m s o m e
n os al m ism o tiem p o y en com p leta ignorancia el uno d e l otro, Ia p o sib ilid a d de
una ciencia d e lo s sign os y trabajaron p a ra instaurarla, surgi un gran p ro b le m a
que to d a va no ha sid o resuelto, y a qu e no ha sid o p la n tea d o claram ente en la
confusin qu e reina en ese terreno: cul es e l lugar d e la lengua entre os siste
m a s d e signos?

Peirce, recogiendo bajo la form a semotic, la denominacin


er][j.icmxr] que John Locke aplicaba a una ciencia de los signos y

de las significaciones, a partir de /a lgica concebida como cien


cia del lenguaje, dedic toda su vida a la elaboracin de ese con
cepto. Un enorme montn de notas testimonia su obstinado es
fuerzo para analizar, dentro del cuadro semitico, las nociones
lgicas, matemticas, fsicas, y tambin psicolgicas y religiosas.
Esta reflexin, continuada a travs de una vida entera, se dot
de un aparato cada vez ms complejo de definiciones encamina
das a encuadrar la totalidad de lo real, lo concebido y lo vivido
dentro de los diferentes rdenes de signos. Para construir este
lgebra universal de las relaciones, Peirce plante una triple
definicin de los signos, como I c o n o s , n d i c e s y S m b o l o s ,
que es ms o menos todo lo que queda actualmente de la inmen
sa arquitectura lgica que sustenta.
Peirce no hace ninguna formulacin precisa ni especfica en
lo que concierne a la lengua. Para l, la lengua est en todos los
sitios y en ninguna parte. N o se interes jam s p o r el funciona
miento de la lengua, aunque le prestara atencin. En su opinin,
la lengua se restringe a las palabras y stas son signos, pero no
denotan ser de una categora distinta o de una especie constante.
La mayora de las palabras pertenecen a los smbolos, algunas
son ndices, p o r ejemplo: los pronombres demostrativos, y en
virtud de ello, sern clasificados con los correspondientes gestos;
p o r ejemplo, el gesto de apuntar. Peirce, p o r consiguiente, no
tom a en cuenta el hecho de que tal gesto es universalmente com
prendido, mientras que el demostrativo form a parte de un siste
ma particular de signos orales: la lengua, y de un sistema par
ticular de lengua: el idioma. Adems, la misma palabra puede
aparece en diferentes variedades de signos: como Q u a l i s i g n ,
com o S i n s i g n o como L e g i s i g n . N o se ve, pues, cul sera la
unidad operatoria de semejantes distinciones ni en qu ayudaran
al lingista a construir la semiologa de la lengua-sistema.
L a dificultad que impide cualquier aplicacin particular de
los conceptos peircianos, a excepcin de la conocida triparticin,
pero que mantiene un cuadro demasiado general es que, en defi
nitiva, el signo est planteado como la base del universo entero,
y que funciona a la vez como principio de definicin para cada
elemento y como principio de explicacin para todo conjunto
abstracto o concreto. El hombre enterq es un signo, su emocin
es un signo. Pero, finalmente, si esos signos lo son unos de
otros, de qu podran ser signos que no sea un signo? Encon
traremos el punto fijo donde amarrar la relacin de signo?
E l edificio semitico que Peirce construy no puede incluirse

l mismo en su definicin. Para que la nocin de signo no se


anule dentro de esta multiplicacin hasta el infinito es preciso
que alguna parte del universo admita una d i f e r e n c i a entre el
signo y el significado. Es preciso, por consiguiente, que todo sig
no sea tomado y comprendido dentro de un sistema de signos.
A h est la condicin de la s i g n i f i c a c i n . De donde resulta,
contradiciendo a Peirce, no todos los signos pueden funcionar
idnticamente ni depender de un nico sistema. Ser necesario
constituir varios sistemas de signos y establecer entre ellos una
relacin de diferenciad y analogas.
Es en este punto donde Saussure se muestra de una vez por
todas, tanto en la metodologa como en la prctica, como com
pletamente opuesto a Peirce.
Aunque tengamos nuestras reservas ante la completa argu
mentacin de Benveniste, no podem os, sin embargo, dejar de es
tar de acuerdo con su conclusin y, en virtud de ello, rehusamos
con l a considerar los trabajos basados en el pensamiento de
Saussure y los de Peirce bajo la misma y nica rbrica de semi
tica. A l contrario, nos propondram os distinguir claramente la
semitica peirciana de la semiolingstica nacida de Saussure.
Nuestra reserva se basa sobre todo en el hecho de que, aun
que sean antitticas, epistemolgicamente heterogneas entre s,
entremezcladas, a pesar de pertenecer a paradigmas diferentes
(Kuhn), Benveniste observa, describe y evala el discurso de
Peirce desde el punto de vista del discurso de Saussure, respecto
al cual mantiene una relacin de filiacin mediatizada p o r Antoine Meillet.
Epistemolgicamente hablando, la posicin crtica de Benve
niste incluso si hacemos caso omiso del conocimiento superfi
cial que deja traslucir no es aceptable en la medida en que los
fundam entos categoriales del pensamiento de Peirce son comple
tamente heterogneos a los del pensamiento de Saussure y, gene
ralizando ms, a los del pensamiento lingstico.
Se podra concebir y aceptar una crtica de la teora general
de la relatividad a partir de una posicin terica estrictamente
newtoniana y euclidiana? Rotundamente no, ya que la teora de
la relatividad, aunque no resulte de un corte epistemolgico, ha
implicado sin embargo una revisin radical y profunda de la fsi
ca newtoniana y de la comprensin euclidiana del espacio. Ha
necesitado otros postulados de base, otras categoras fundamen
tales sobre las que apoyarse para nuevas conceptualizaciones del
universo fsico, nuevos m todos de estudio. Todo lo ms, la fsi

ca newtoniana y su espacio enclidiano son considerados como un


caso particular en el seno de la fsica relativista.
L as cosas se complican un poco ms cuando se quiere abor
dar simultneamente a Peirce y a Saussure y se cree poder situar
los como hace Benveniste dentro de un mismo campo episte
molgico que permitira compararlos porque han reflexionado
sobre el objeto de su pensamiento, el lenguaje, al mismo tiempo
y ese objeto parece ser el mismo. Como si la contemporaneidad
histrica implicase necesariamente la com unidad epistemolgica
y com o si el objeto de una ciencia existiera fuera del discurso de
esta ciencia.
Se da p o r comprobado que si Saussure a pesar de su p ro
funda soledad terica era un hombre de su tiempo, incluso si
debi revolucionar las ciencias del lenguaje fundando la lings
tica, Peirce no lo era. Benveniste lo demuestra, sin querer, y des
de un cierto punto de vista su argumentacin a ese respecto es
correcta. Peirce no era un lingista, la lengua no le interesaba y
no constituye ninguno de sus conceptos; ni un estructuralista, el
sistema en el sentido sausurriano, es decir, un sistema de diferen
cias opositivas, no le interesaba tampoco, o al menos no le daba
un lugar preferente.
Pero, se puede pretender, apelando a ello, que su trabajo se
ra intil? Eso es harina de otro costal.
R etom em os el ejemplo de la fsica y de la geometra. Cuando
Lobatchevski, y despus Riemann, inventaron en la prim era mi
tad del siglo x i x unas nuevas teoras que subvertan el quin
to postulado de Euclides (admitiendo que p o r un punto exterior
a una lnea recta pasaban varias lneas paralelas a esa recta
[Lobatchevski] o ninguna [Riemann]), esas geometras coherentes
parecan entonces no servir para nada y no ser otra cosa que
monstruos lgicos. Sin embargo, medio siglo ms tarde, iban a
encontrar su aplicacin y su verificacin en toda la nueva fsica
relativista.
A nuestro parecer, ocurre lo mismo con la semitica de Peir
ce. La oscuridad en la que tanto tiempo estuvo (y todava est)
sumida no nos parece atribuible a su incoherencia estructural,
tam poco a la edicin tan lamentable de sus obras que se nos ha
ofrecido hasta ahora, sino a su radical anacronismo. Naci casi
con un siglo de anticipacin. La oscuridad se debe al desfase en
el tiempo. Esta obra no deba ni poda emerger de la sombra, ver
la luz en la form a que fuese, antes de que se hubiera atravesa
do la era estructuralista, de haber ido ms all de los lmites de la

lingstica saussuriana y post-saussuriana, por medio de un sal


to, de un corte epistemolgico, de un cambio de paradigma.
Para comprender m ejor lo que aqu se cuestiona es preciso
hacer referencia a cierto contexto:
Para Saussure, la lingstica (ciencia de la lengua) no era ms
que una rama de la semiologa (ciencia de los sistemas de signos)
que deba pertenecer a la psicologa social y, an ms, a la psico
loga. Esas psicologas a las que Saussure se remita eran, p o r su
puesto, las psicologas instrumentalistas y utilitarias de su tiem
po. Basadas en las cohcepciones atomsticas de la qumica y de la
fsica de entonces, como la psicologa estructural de Wundt, o
sobre el predominio de la form a sobre los elementos constituyen
tes, como en el caso de los psiclogos gestaltistas, todas esas p si
cologas consideraban la mente del hombre y sus funciones como
instrumentos al servicio del hombre, antes de llegar a ver, con las
psicologas del comportamiento, al hombre mismo como instru
mento al servicio de la produccin de bienes. Un instrumento
adaptable al sistema que le utiliza.
En ese contexto, el lenguaje del hombre no tiene, para el
hombre, ms que un valor instrumental que, p o r esencial que
sea, slo se concibe en funcin de su utilidad social y hasta cultu
ral. Saussure ha insistido mucho sobre este punto y precisamen
te, en nombre de esa utilidad instrumental social, Benveniste
suma todo, rechaza, recusa la concepcin semitica de Peirce.
H izo falta la llegada del psicoanlisis freudiano y su formalizacin rigurosa con Lacan, para que tuviera lugar un salto por
encima del psicologismo y el hombre y sus lenguajes dejasen de
ser considerados como herramientas modeladas (por quin?) al
servicio de una sociedad tecnocrtica y tecnicista, para aparecer,
al fin, com o un sujeto que desea, modelado p o r el lenguaje y la
palabra. Freud ha descrito el advenimiento del sujeto humano y
su estructuracin en y p o r el lenguaje y la palabra en un texto
central: la denegacin. Lacan ha tomado las bases y desarrollado
las implicaciones a lo largo de toda su obra, que es, ante todo,
una lectura de Freud.
Dentro del contexto del pensamiento radicalmente nuevo del
hombre en relacin con el lenguaje y la palabra que propone ac
tualmente el psicoanlisis, no son los lingistas saussurianos (ni
incluso chomskianos) y estructuralistas quienes ofrecen a los psi
coanalistas una teora del lenguaje congruente con su teora del
psiquism o y del inconsciente, sino el mismo Peirce. En efecto,
Peirce haba visto muy claramente que, como sujeto y en rela

cin con un mundo estructurado p or su lenguaje, el hombre no


es ms que un signo y, como tal, est implicado en el continuo
m ovimiento de traslacin de los signos que Peirce denomin semiosis ms de lo que puede controlar. Est claro que la palabra
signo no tiene el mismo sentido para Peirce que para Saussure
y los lingistas. En su definicin, incluye los locutores como lu
gar de funcionamiento y de pasaje de! signo. Los locutores (y los
alocutores, p o r supuesto) constituyen el espacio topolgico del
signo; son lugares. Para Peirce los signos no son, como para
Saussure, monedas con dos caras de estructuras binarias conser
vadas en el tesoro de la lengua en el fon do ms profundo de no
se sabe qu lugar. Toda la lingstica estructural, e incluso
chomskiana, est dominada p o r un pensamiento binario que
opera sobre un lenguaje, siempre mantenido a distancia p o r di
cotomas y pares opositivos: lengua/palabra, significante/signi
ficado, paradigma /sintagma, sustancia/forma, individual/so
cial, estructura de superficie/estructura profunda, etc.
E l signo, en el caso de Peirce, est ms prxim o al signifi
cante lacaniano en tanto que, en el lenguaje, es el que marca al
sujeto atenazndolo, que al significante saussuriano que perm a
nece al servicio de su utilizador como la pequea moneda del
sentido. Juzgumoslo releyendo una de las innumerables defini
ciones de signo propuestas p o r Peirce en 1897:
Un signo o Representam en es algo que tiene lugar p a ra alguien de algo bajo
alguna relacin o en virtu d de algo. Se dirige a alguien; es decir, crea en Ia m ente
de esa p erso n a un sign o equivalente, o qu izs un sign o m s desarrollado. A ese
sign o que crea y o le llam o el Interpretante d el p rim e r signo. E se signo ocu pa el
tugar d e algo: d e su O bjeto. O cupa el lugar de ese O b jeto no b a jo cualquier rela
cin, sin o p o r referencia a una clase de idea que he llam ado alguna vez el Funda
m ento d e l Representam en. E s preciso com pren der a q u Idea en una especie de
se n tid o p la t n ico , corriente en el lenguaje de to d o s lo s das; quiero decir en el
se n tid o en qu e lo decim o s cuando un hom bre capta la idea de o tro h om bre; o lo
decim o s cuando un h o m b re se acuerda de lo que p en saba hace m ucho tiem po,
cu an do se acuerda d e la m ism a idea; y en el que lo decim os cuando un h om bre
con tin a p en sa n d o alguna cosa, aunque no sea m s que una dcim a d e segundo,
en la m ed id a en que el pen sam ien to contina siendo coherente du ran te ese lapso
d e tiem p o ; es decir, que tiene un con ten ido sem ejante, que tiene a m ism a idea y
que esa idea no est cam bian do a cada instante (C .P . 2.228).

Mientras que para los lingistas y los semilogos, segn Saus


sure, el signo es otra cosa distinta: es una entidad psquica de
dos caras que une no una cosa y un nombre, sino un concepto y
una imagen acsticas, que Saussure ha bautizado, respectiva

mente, para lo m ejor y para lo peor: el significado v e! signifi


ca ti te.
Hay que hacer notar lo mucho que el significado, o idea,
consustancial al signo en el caso de Saussure (y claramente dis
tintivo del valor), aparece en Peirce como un efecto del paso del
Representarnen al Interpretante con referencia a un tercer trmi
no (el Objeto). Un efecto de paso de! significante, dira Lacan,
tan magistralmente ilustrado en su imponderabilidad p o r el ju e
go de la palabra mental. A la inmovilidad de una lingstica, y
tambin de las psicologas, estructural, esttica, estadstica y sin
crnica, la semitica y el psicoanlisis oponen el paso de los sig
nificados (la semiosis) y los procesos de estructuracin de los su
jeto s desgarrados entre su deseo y el perpetuo flu jo de la palabra
y del lenguaje que les separa de l.
Peirce tambin Lacan muchas veces sustituye el dualismo
congelado del pensamiento lingstico p o r un pensamiento fu n
damentalmente ternario. Peirce y Lacan han sustituido el dualis
mo de las categoras estructurales fundamentales p o r tres catego
ras fundamentales indisociables sobre las que han construido su
pensamiento del sujeto que desea en su relacin con el lenguaje:
Primeidad, Secundidad y Terceidad en Peirce; Real, Imaginario
y Simblico en Lacan.
La P rim eid a d escribi P eirce a L a d y W elby es el m o d o de ser de lo que
es ta l y com o es, p o sitiva m en te y sin referencia a cualquier otra cosa.
L a S ecu n didad es el m o d o de ser de lo que es tal y com o es en relacin a un
segundo, p e r o sin consideracin de un tercero sea quien sea.
L a T erceidad es el m o d o de ser de lo que es tal y com o es, relacionando rec
p ro c a m en te un segun do y un tercero (C .P 8.328).

Si, al contrario de la posicin de Benveniste, se quisiera estu


diar la lingstica saussuriana desde el punto de vista de las cate
goras cenopitagricas de Peirce, su conceptualizacin binaria
del signo y de las estructuras de la lengua la situara entera den
tro del registro de la Secundidad, lugar de los signos degenera
dos, dado que el signo en su funcin simblica, autntica, es
fundamen taimen te ternaria
a ... siendo a relacin tridica que existe entre un Representarnen, su O b jeto y el
pen sa m ien to In terpretan te, ella m ism a signo, considerada com o con stitu yen do el
m o d o d e ser d e un sign o (C .P . 8.332).

Tal punto de vista no puede ser considerado como antittico


al de Benveniste sobre Peirce, ya que aqu la lingstica se con

vierte en el estudio de un caso particular de signo: del signo bina


rio, dual, degenerado de a Secundidad. Se puede captar la p ro
fu n d a heterogeneidad de ambos punios de vista cuando se pasa
de un paradigma (Saussure) hacia otro (Peirce) y hay un corte
epistemolgico; es decir, cuando ese paso marca adems un punio de no i'Qtonio.
Es tentador, aunque no sea nuestro propsito aqu, mostrar
hasta qu punto las categoras fundamentales de la semitica
vuelven a mezclarse, entran en resonancia con las del psicoan
lisis extradas del texto freudiano p o r Lacan: lo Real, lo Ima
ginario y o Simblico. Lo Real es lo imposible, deca La
can, lo irrepresentable, lo no simbolizado, el lugar de la Cosa
das Ding evocado p o r Freud en su Esbozo para una Psico
loga Cientfica. Es una potencialidad independiente de cual
quier referencia, sea la que sea. La suposicin de ella es pura
mente lgica, pero necesaria. Lo Imaginario es esa categora
constituida p o r el sujeto en su relacin especular con el otro ar
caico, es el registro de la relacin de espejo rescatada p o r Lacan
y retomada p o r muchos psicoanalistas, como Winnicott. Es el re
gistro dual de la relacin madre-hijo cuando emerge de la sim
biosis, de la fusin original en lo indiferenciado. Es lo que se
constituye en la relacin con el otro sin la mediacin de un ter
cero. Es el lugar de la fuerza, de la relacin de posesin. En
cuanto a lo Simblico, es el registro de la ley (tanto en Lacan co
mo en Peirce), el efecto del tab del incesto, la apertura de la re
lacin dual a terceros provocada p o r la mirada de la madre des
viada del hijo hacia el objeto de su deseo. Es el lugar de la circu
lacin de los significantes que deben interrelacionarse para cada
uno de los tres trminos de la trada edpica, los otros dos. Es el
nico lugar donde el sujeto puede intentar referir no tanto lo que
dominara, como su lugar de sujeto dentro del movimiento infi
nito de traslacin de los signos (Peirce), de los significantes (La
can).
.
Lacan y Peirce han sustituido el para qu puede servir de
Benveniste, de los lingistas y de los psiclogos, p o r el cmo
circula eso mismo que slo se pone en movimiento p o r el deseo
del Otro.
Estamos, p o r consiguiente, confrontados con el psicoanlisis
y la semitica a un pensamiento fundamentalmente ternario, una
lgica te na> a de las relaciones irreductible a cualquier complejo
de combinaciones duales, sea el que sea. Un pensamiento que no
lograra llegar, p o r tanto, a travs de un proceso de com-

plejificacin del pensamiento dualista, sino por medio de un sal


to. un cambio brutal e irreversible de paradigma.
El lector de Peirce est invitado a un salto as. No tiene otra
eleccin que dejarse llevar o abandonarse a l. Pero que sepa de
una vez p o r todas que encontrar pocos textos que den mayor
testimonio del trabajo de un pensamiento ms exigente, ms in
transigente, lo mismo en su rigor lgico como en su repulsa de la
objetivacin y del distanciamiento del hombre y su lenguaje, del
lector y su lectura, qye ste.
Fran?ois P e r a l d i
Profesor Agregado,
D epartam ento de Lingistica,
Universidad de M ontreal.
Psicoanalista.

SELECTED WRITINGS
(SW)

CUESTIONES RELATIVAS A CIERTAS


FACULTADES ATRIBUIDAS AL HOMBR

C u e s t i n 1.
Establecer si p o r la simple contemplacin de
una cognicin, en form a independiente de cualquier conocimien
to previo y sin razonar a partir de signos, estamos en condiciones
de juzgar correctamente si esa cognicin ha sido determinada p o r
otra anterior o si se refiere de un m odo inmediato a su objeto.

En todo este trabajo el trmino intuicin significar una cog


nicin no determinada por una cognicin anterior del mismo ob
jeto y, en consecuencia, determinada de este modo por algo exte
rior a la conciencia1. Permtame el lector pedirle que observe lo
siguiente. En este caso la intuicin ser casi idntica a una pre
misa que no es en s misma una conclusin; con la nica dife
rencia de que las premisas y las conclusiones son juicios, en tanto
que una intuicin, tal como lo establece su definicin, puede ser
cualquier tipo de cognicin. Pero del mismo modo que una con
clusin, buena o mala, es determinada en la mente de quien razo
1
L a .Palabra intuitus aparece por primera vez com o trmino tcnico en el
M o n o lo g iu m de San A nselm o. Este quera distinguir entre nuestro conocim iento
de D ios y nuestro conocim iento de las cosas finitas (y en el otro m undo, tambin
e ios), y pensando en el dicho de San P ablo, Vidennts m ine p e r specu lum
aenigm ate: tu n e a u te m fa c ie a d fa c ie m (vemos ahora por especulacin en enigm a
pero antes, cara a cara), design el primer conocim iento com o especulacin y el
segundo com o intuicin. Este uso de especulacin no se con solid , porque esa
palabra ya tenia otro significado exacto y am pliam ente diferente. En la Edad M e
dia la expresin cognicin intuitiva tena dos sentidos principales: el primero
en op osicion a la cognicin abstracta, significaba el conocim iento del presente
com o presente, y este es su significado en A nselm o, pero, en segundo lugar, c o
m o no se permita que una cognicin anterior determinara una cognicin intuiti
va, se term ino por usarlo com o lo opuesto de la cognicin discursiva (vase E s c o
t o , In sen ten t, hb. 2, dist. 3, qu. 9) y ste es aproxim adam ente el sentido en que
lo em pleo. Tam bin es el sentido aproxim ado que tiene en Kant, quedando
expresada la primera distincin por su sensorial y no sensorial... En R eid,
de H a m i l t o n , p. 759, se puede encontrar una enumeracin de seis significados
de la intuicin.

na por su premisa, as tambin las cogniciones, no juicios, pue


den ser determinadas por cogniciones anteriores; y una cognicin
no determinada de esta manera y, en consecuencia, determinada
directamente por e! objeto trascendental, debe ser designada co
mo una intuicin.
No hay pruebas de que poseemos tal facultad, excepto que
parecemos sentir que la tenemos. Pero el valor de ese testimonio
depende por entero de que se suponga que poseemos la facultad
de distinguir en este sentir si resulta de la educacin, de antiguas
asociaciones, etc., o si es una cognicin intuitiva; en otras pala
bras, si depende de dar por presupuesto justamente lo que afir
mamos. Es infalible este sentir? Y es infalible este juicio al res
pecto, y as sucesivamente, ad infinituml Suponiendo que un
hombre pudiera realmente abroquelarse en tal fe sera, desde lue
go, impenetrable a la verdad, a prueba de pruebas.
Pero comparemos la teora con los hechos histricos. La fa
cultad de distinguir de manera intuitiva las intuiciones de otras
cogniciones no impidi que los hombres debatieran en forma
muy acalorada qu cogniciones son intuitivas. En la Edad Media
se consideraba la razn y la autoridad externa como dos fuentes
coordinadas del conocimiento, al igual que lo son actualmente la
razn y la autoridad de la intuicin; slo que no se haba encon
trado an el feliz recurso de considerar las enunciaciones de una
autoridad como indemostrables en lo esencial. No se consideraba
a todas las autoridades como infalibles, como tampoco todas las
razones; pero cuando Berengarius afirm que el carcter autori
zado de cualquier autoridad debe basarse en la razn, se rechaz
la proposicin como obstinada, impa y absurda. De este modo,
los hombres de aquella poca consideraron la credibilidad de la
autoridad simplemente como una premisa definitiva, como una
cognicin no determinada por una cognicin anterior del mismo
objeto o, en nuestros trminos, como una intuicin. Resulta ex
trao que pensaran de este modo, teniendo en cuenta que, tal
como lo supone la teora que actualmente examinamos, por el
mero hecho de contemplar la credibilidad de la autoridad, tal co
mo un fakir contempla a su Dios, podran haber advertido que
no se trataba de una premisa definitiva! Ahora bien, qu ocu
rrira si nuestra autoridad interna encontrara el mismo destino
que la autoridad externa, en la historia de las opiniones? Puede
considerarse como algo absolutamente verdadero aquello de lo
cual ya dudan muchos hombres sensatos, bien informados y re
flexivos?2.
2
La caracterstica ms notable del razonam iento m edieval, en trm inos ge
nerales, es el recurso perpetuo a la autoridad... A b e l a r d o (O uvrages, pg. 179)
considera que vale la pena citar a B oecio, cuando dice que el espacio tiene tres di

Todo abogado sabe cun difcil Ies resulta a los testigos dis
tinguir entre lo que han visto y lo que han inferido, io cual se
nota especialmente en el caso de una persona que describa la ac
tuacin de una mdium espiritista o de un ilusionista confeso. La
dificultad resulta tan grande que el propio ilusionista se asombra
a menudo ante la discrepancia entre los hechos reales y la de
claracin de un testigo inteligente que no haya entendido el tru
co. Una parte del muy complicado truco de los anillos chinos
consiste en tomar dos anillos enteros eslabonados, hablar de los
mismos como si estuvieran separados dndolo por sentado, di
gmoslo as , luego fingir que se los est uniendo y entregarlos
inmediatamente al espectador para que pueda verificar que son
enterizos. La habilidad, en este caso, consiste en despertar al co
mienzo la fuerte sospecha de que uno de los anillos est roto. Vi
a McAlister hacerlo con tanto xito que una persona sentada
muy cerca, y que se esforzaba con todas sus facultades en descu
brir la ilusin, habra estado dispuesta a jurar que haba visto
juntarse los anillos y tal vez, si el ilusionista no hubiese practica
do abiertamente su truco, habra considerado que dudar de eso
equivala a dudar de su propia veracidad. Lo cual parece demos
trar sin duda alguna que no siempre resulta fcil distinguir entre
una premisa y una conclusin, que no tenemos la facultad infa
lible de hacerlo y que, en realidad, nuestra nica seguridad en los
casos difciles reside en algunos signos a partir de los cuales po
demos inferir que se debe haber visto o inferido un hecho deter
minado. Al tratar de relatar un sueo, cualquier persona de ca
rcter preciso debe haber sentido a menudo que era vano tratar
de desenmaraar las interpretaciones y las tramas concientizadas
en estado de vigilia de las imgenes fragmentarias del propio
sueo.
La referencia a los sueos sugiere otro argumento. Un sueo,
en lo relativo a su propio contenido, es exactamente igual a una
experiencia real. Se lo confunde con esta ltima. Sin embargo,
todo el mundo cree que los sueos son determinados, de acuerdo
con las leyes de la asociacin de ideas, etc., por cogniciones ante
riores. Si se afirma que la facultad de reconocer intuitivamente
las intuiciones est adormecida, replico que se trata de una mera
suposicin sin ningn otro fundamento. Por lo dems, aun cuan
do despertamos, descubrimos que el sueo difiere de la realidad
slo por ciertas marcas, por su oscuridad y su carcter fragmenm ensiones y cuando afirm a que un individuo no puede estar en dos lugares a la
v e z ... La autoridad es la corte final de ap elacin ... Sin duda alguna, en el si
glo xii se cuestion a veces a las autoridades reconocidas; sus m utuas contradic
ciones lo perm itan, y se consideraba la autoridad de los filsofos com o inferior a
la de los telogos. N o obstante, resultara im posible encontrar un pasaje en que
se niegue directamente la autoridad de Aristteles sobre cualquier cuestin lgica.

Lario. No es infrecuente que un sueo sea tan vivido que se con


funde su recuerdo con el de un acontecimiento real.
Hasta donde sabemos, un nio tiene todas las facultades per
ceptivas de un hombre. Pero pregntenle un poco cmo sabe lo
que hace. En muchos casos, les dir que nunca aprendi su len
gua materna: la supo siempre o la supo no bien tuvo uso de ra
zn. En consecuencia, se pone de manifiesto que no posee la
facultad de distinguir, por medio de una simple contemplacin,
entre una intuicin y una cognicin determinada por otros.
No puede haber dudas de que antes de la publicacin del
libro de Berkeley sobre la visin (An Essay Towards a New
Theory o f Vision, 1709) se crea generalmente que exista una in
tuicin inmediata de la tercera dimensin del espacio, aunque en
la actualidad casi todos admiten que se conoce por inferencia.
Habamos estado contemplando el objeto desde la misma crea
cin del hombre, pero este descubrimiento no se hizo hasta que
comenzamos a razonar al respecto.
Ha odo hablar el lector del punto ciego de la retina? Tome
un nmero de esta revista, d vuelta la tapa para dejar a la vista
el papel blanco, extindala en forma oblicua sobre la mesa ante
la cual debe sentarse y ponga dos monedas sobre la misma, una
cerca del borde izquierdo y la otra a la derecha. Coloque su
mano izquierda sobre el ojo izquierdo y con el ojo derecho mire
fijam ente la moneda situada a la izquierda. A continuacin,
mueva con la mano derecha la moneda situada a la derecha (que
ahora se ve con claridad) hacia la mano izquierda. Cuando llegue
a un lugar cercano al medio de la pgina, desaparecer: no puede
verla sin mover el ojo. Acrquela a la otra moneda o llvela ms
lejos, y reaparecer; pero en ese lugar determinado no se puede
verla. En consecuencia, es evidente que existe un punto ciego
situado casi en medio de la retina, como lo confirma la anato
ma. Se desprende que el espacio que vemos en forma inmediata
(cuando est cerrado un ojo) no es, tal como lo imaginbamos,
un valo continuo, sino un anillo, cuyo llenado debe ser obra del
intelecto. Acaso se podra desear un ejemplo ms notable de la
imposibilidad de distinguir los resultados intelectuales de los da
tos de la intuicin por medio de la simple contemplacin?
Un hombre puede distinguir diferentes tramas de tejido pal
pndolo, pero no inmediatamente, pues le es necesario recorrer
la tela con los dedos, lo cual demuestra que se ve obligado a
comparar las sensaciones de un instante con las de otro.
La altura de un tono musical depende de la rapidez con que
se suceden las vibraciones que alcanzan el odo. Cada una de es
tas vibraciones produce un impulso en el odo. Si un nico im
pulso de este tipo llega al odo sabemos experimentalmente que
se le percibe. Por consiguiente, hay buenos motivos para creer

que se percibe cada uno de ios impulsos que forman un tono.


Tam poco hay ninguna razn para creer lo contrario. En conse
cuencia, es la nica suposicin admisible. Por ende, la altura de
un tono musical depende de la rapidez con la cual ciertas im pre
siones se transm iten en formas sucesivas a la mente. Tales im pre
siones deben existir con anterioridad a cualquier tono; por ende,
las cogniciones anteriores determinan la sensacin de altura. Sin
em bargo, no lo habram os descubierto nunca por la simple con
templacin de esa sensacin.
Se puede recomendar un argumento similar en relacin con la
percepcin de dos dimensiones del espacio, que parece una intui
cin inmediata. Pero si quisiramos ver inmediatamente una su
perficie extensa, nuestras retinas deberan desplegarse en una su
perficie igualmente extensa. Por el contrario, la retina consiste
en innumerables agujas que apuntan hacia la luz y cuyas distan
cias entre s son decididamente mayores que el mnimum visibile.
Supongamos que cada uno de estos puntos nerviosos transmite la
sensacin de una pequea superficie de color. Aun as, lo que ve
mos inmediatamente debe ser, aun en tal caso, no una superficie
continua, sino una coleccin de puntos. Quin podra descu
brirlo por la mera intuicin? Todas las analogas del sistema ner
vioso se oponen a la suposicin de que la excitacin de un nico
nervio pueda producir una idea tan complicada como la del espa
cio, por ms pequeo que ste sea. Si la excitacin de ninguno de
estos puntos nerviosos no puede transmitir inmediatamente la
impresin del espacio, la excitacin de todos tampoco puede ha
cerlo. Pues la excitacin de cada uno de los puntos produce una
cierta impresin (de acuerdo con las analogas del sistema ner
vioso) y, en consecuencia, la suma de tales impresiones resulta
una condicin necesaria de cualquier percepcin producida por
la excitacin de todos los puntos; en otros trminos, una percep
cin producida por la excitacin de todos estos puntos queda de
terminada por las impresiones mentales originadas por la excita
cin de cada uno. Esta argumentacin se ve confirmada por el
hecho que no es posible explicar plenamente la existencia de la
percepcin del espacio por la accin de las facultades de existen
cia conocida, sin suponer que es una impresin inmediata. Con
este fin debemos tener presentes los hechos siguientes de la fisiopsicologa: 1) La excitacin de un nervio no nos informa por s
misma dnde est situada su extremidad. Si se desplazan ciertos
nervios mediante una operacin quirrgica, las sensaciones pro
venientes de esos nervios no nos informan del desplazamiento.
2) Una nica sensacin no nos informa acerca de cuntos nervios
o puntos nerviosos estn excitados. 3) Podemos distinguir entre
las impresiones producidas por las excitaciones de diferentes
puntos nerviosos. 4) Las diferencias entre las impresiones produ-

ciclas por diferentes excitaciones de puntos nerviosos similares re


sultan similares. Supongamos que hay una imagen momentnea
en la retina. Segn el n. 2, no se podr distinguir la impresin
producida de este modo de la que producira la excitacin de un
nico nervio imaginable. No se puede concebir que la excitacin
momentnea de un nico nervio proporcione la sensacin del es
pacio. Por consiguiente, la excitacin momentnea de todos los
puntos nerviosos de la retina no puede producir inmediata o me
diatamente la sensacin de espacio. El mismo argumento es vli
do para cualquier imagen inmvil en la retina. Pero supongamos
que la imagen se mueve en la retina. En tal caso, la excitacin
particular que en un instante dado afecta un punto nervioso afec
tar otro en un instante posterior. Esos puntos transmitirn im
presiones muy similares teniendo en cuenta 4), a pesar de lo cual
se puede distinguirlas, a causa de 3). Por ende, estn presentes las
condiciones para reconocer una relacin entre tales impresiones.
No obstante, como existe un gran nmero de puntos nerviosos
afectados por un nmero muy grande de excitaciones sucesivas,
las relaciones entre las impresiones resultantes sern complicadas
en grado casi inconcebible. Ahora bien, hay una ley mental bien
conocida que afirma que cuando se presentan fenmenos de una
complejidad extrema que, no obstante, quedaran reducidos a un
orden o a una simplicidad mediada por la aplicacin de cierta
concepcin, tarde o temprano surge esa concepcin para aplicar
la a tales fenmenos. En el caso que estamos considerando, la
concepcin de la extensin reducira los fenmenos a la unidad
y, en consecuencia, quedara plenamente explicada su gnesis.
Slo falta explicar el motivo por el cual no se aprehenden con
mayor claridad las cogniciones anteriores que lo determinan.
Para tal explicacin me remito a un trabajo acerca de una nueva
lista de categoras, seccin 5 3, agregando tan slo que del mismo
modo que podemos reconocer a nuestros amigos por ciertos ras
gos, aunque no podamos decir cules son esos rasgos y aunque
no tengamos conciencia alguna de cualquier proceso racional, as
tambin, en cualquier caso en que el raciocinio nos resulte fcil y
natural, por ms complejas que sean las premisas, se hunden en
la insignificancia y el olvido en proporcin al carcter satisfacto
rio de la teora basada en las mismas. Esta teora del espacio se
ve confirmada por la circunstancia de que los hechos relaciona
dos con el tiempo requieren de una manera imperiosa una teora
exactamente similar. Como es obvio, resulta imposible percibir
en forma inmediata el decurso del tiempo, pues, en tal caso,
debe haber un elemento de esta percepcin en cada instante.
Pero en un instante dado no existe duracin y, por ende, no hay
3 P roceedin gs o f the A m erican A c a d em y, 14 de m ayo de 1867.

una percepcin inm ediata de la duracin. En consecuencia, nin


guna de estas percepciones elementales constituye una percepcin
inm ediata de la duracin y, por consiguiente, tampoco lo es la
suma de todas. Por otra parte, las impresiones de cualquier ins
tante son muy complicadas, al contener todas las imgenes (o los
elementos de las imgenes) de los sentidos y la memoria, comple
jidad que se puede reducir a una simplicidad m ediata por medio
de la concepcin del tiem po4.
4
Esta teora del espacio y el tiempo no entra en conflicto con la de Kant
tanto com o parece. En realidad, son las soluciones de diferentes cuestiones. Es
verdad que Kant convierte el espacio y el tiempo en intuiciones, o, ms bien, en
formas de la intuicin, pero para su teora le resulta esencial que la intuicin sig
nifique algo ms que una representacin individual. La aprehensin del espa
cio y el tiem po, segn l, es el resultado de un pro c eso mental: la Synthesis der
A ppreh en sion in d er A nschauung (vase K ritik d. reinen Vernunft, ed. 1781,
pginas 98 y ss.). Mi teora constituye sim plem ente una resea de tal sntesis.
El ncleo de la Esttica Trascendental de Kant est contenido en dos princi
pios. Prim ero, que en la experiencia no se dan proposiciones universales innece
sarias. Segundo, que las condiciones de la experiencia, en general, determ inan los
hechos universales y necesarios. Se entiende por proposicin necesaria sim ple
m ente una proposicin que afirma algo de to d o lo que pertenece a una esfera, no
necesariam ente una proposicin en que creen todos los hom bres. Por proposicin
necesaria se entiende una proposicin que afirma qu hace, no sim plem ente con
respecto a la condicin real de las cosas, sino de toda situacin posible; no se en
tiende que la proposicin es de carcter tal que no podam os dejar de creer en la
m ism a. En el primer principio de Kant no se puede usar la experiencia com o un
producto del entedim iento objetivo, sino que se la debe considerar com o las pri
meras im presiones de los sentidos, junto con la conciencia, y la im aginacin debe
form arla en im genes, jun to con todo aquello que all se puede deducir lgica
m ente. En este sentido, cabe admitir que las proposiciones universales y necesa
rias no se dan en la experiencia. Pero en ese caso tam poco se da en la m ism a nin
guna conclusin inductiva que se podra extraer de la experiencia. De hecho, la
funcin peculiar de la induccin consiste en producir proposiciones universales y
necesarias. Kant seala, efectivam ente, que la universalidad y la necesidad de las
inducciones cientficas son tan slo los anlogos de la universalidad y la necesi
dad filosficas, lo cual es cierto en la m edida en que nunca es adm isible aceptar
la conclusin cientfica sin cierto inconveniente indefinido. Per esto se debe al
insuficiente nmero de instancias, y siempre que podam os contar con un nmero
de instancias tan grande com o deseam os, a d infinitum , se puede inferir una pro
posicin verdaderam ente universal y necesaria. En cuanto al segundo principio
de K ant, que afirm a que la verdad de las proposiciones universales y necesarias
depende de las condiciones de la experiencia general, no es ni ms ni m enos que
el principio de Induccin. Voy a una feria y extraigo doce paquetes del bolso.
Despus de abrirlos, com pruebo que cada uno contiene una pelota roja. He aqu
un hecho universal. En consecuencia, depende de la condicin de la experiencia.
Cul es la condicin de la experiencia? Es tan slo que las pelotas son el con te
nido de paquetes extrados de ese bolso, es decir, lo nico que determ in la expe
riencia fue el hecho de extraerlos del bolso. D e acuerdo con el principio de Kant,
infiero entonces que lo que se extrae del bolso contendr una pelota roja. Esto es
induccin. A plique la induccin, no a cualquier experiencia lim itada, sino a toda
experiencia hum ana y tendr la filosofa kantiana, en la m edida en que est
correctam ente desarrollada.
Pero los sucesores de Kant no se conform aron con su doctrina. T am poco te
nan la obligacin de hacerlo. Pues existe este tercer principio: Las proposi-

Tenemos, en consecuencia, una variedad de hechos, que se


pueden explicar iodos con suma facilidad suponiendo que care
cemos de la facultad intuitiva de distinguir las cogniciones in
tuitivas de las mediatas, Alguna hiptesis arbitraria podra expli
car de otro m odo cualquiera de esos hechos; (pero) sta es la ni
ca teora que logra que se apoyen entre s. Adems, ningn hecho
requiere suponer la existencia de la facultad en cuestin. Quien
quiera que haya estudiado la naturaleza de la prueba advertir,
por consiguiente, que hay muy fuertes razones para no creer en
la existencia de tal facultad. Dichas razones se volvern an ms
fuertes cuando se h afan determ inado de una m anera ms com
pleta las consecuencias de su rechazo, en este trabajo y en otro
que le seguir.

C u e s t i n 2.

Establecer si poseem os una autoconciencia in

tuitiva.
La autoconciencia, tal como se utiliza aqu el trmino, debe
distinguirse tanto de la conciencia en general como del sentido
interno y de la apercepcin pura. Cualquier cognicin es una
conciencia del objeto, tal como se representa; por autoconciencia
entendemos un conocimiento de nosotros mismos. No una mera
sensacin de las condiciones subjetivas de la conciencia, sino de
nuestros s mismos personales. La apercepcin pura es la autoafirmacin del ego; la autoconciencia a la cual nos referimos
aqu es el reconocimiento de mi propio s mismo privado. S que
y o (no meramente el yo) existo. La cuestin consiste en saber de
qu manera lo s: por una facultad intuitiva especial, o lo deter
minan cogniciones anteriores?
Ahora bien, no es de por s evidente que tengamos tal facul
tad intuitiva, pues se acaba de mostrar que carecemos de la fa
cultad intuitiva de distinguir una intuicin de una cognicin de
terminada por otros. Por consiguiente, se debe determinar la
existencia o no existencia de esta facultad por medio de prue
bas, y se trata de establecer si es posible explicar la autoconcien
cia por la accin de facultades conocidas, en condiciones cuya
existencia se conoce, o si resulta necesario suponer para esta cog
nicin una causa desconocida y, en este ltimo caso, si una fa

etones absolutam ente universales deben ser analticas. En efecto, todo lo que es
absolutam ente universal est desprovisto de todo contenido o determ inacin,
pues toda determ inacin se hace por negacin. Por consiguiente, el problem a no
consiste en establecer cm o pueden ser sintticas las proposiciones universales,
sino cm o el pensam iento, por s s lo , puede desarrollar proposiciones universa
les que parecen ser sintticas a partir de lo puramente indeterminado.

cuitad intuitiva de autoeonciencia constituye la causa ms proba


ble que se pueda suponer.
En primer trm ino, debe observarse que no se puede dar
cuenta de ninguna autoeonciencia conocida en los nios muy pe
queos. K an 5 seal que el uso tardo de la palabra muy comn
yo en los nios indica en ellos una autoeonciencia im perfecta y
que, por consiguiente, en la medida en que es admisible extraer
alguna conclusin con respecto al estado mental de quienes son
an ms jvenes, debe negarse la existencia en ellos de cualquier
autoeonciencia.
Por otra parte, los nios manifiestan mucho antes facultades
pensantes. En realidad, es casi imposible fijar un perodo en que
los nios no manifiestan ya una decidida actividad intelectual en
las orientaciones en que el pensamiento resulta indispensable
para su bienestar. Es evidente que muy pronto dominan la com
plicada trigonometra de la visin y los delicados ajustes del mo
vimiento coordinado. No hay motivos para cuestionar un grado
similar de pensamiento en relacin con ellos mismos.
Se puede siempre observar que un nio muy pequeo mira su
propio cuerpo con gran atencin. Hay toda clase de razones para
ello, pues desde el punto de vista del nio este cuerpo es la cosa
ms importante del universo. Slo lo que este cuerpo toca tiene
una sensacin presente y real; slo lo que enfrenta tiene un color
real; slo lo que est sobre su lengua tiene un sabor real.
Nadie duda de que cuando un nio oye un sonido no piensa
en s mismo como oyente, sino que piensa en la campana u otros
objetos que suenan. Qu pasa cuando desea mover una mesa?
Piensa en su propio deseo o slo piensa en la mesa como algo
que puede ser movido? Est ms all de toda duda que piensa en
esto ltimo; afirmar que piensa en lo primero debe continuar
siendo una suposicin arbitraria y sin bases hasta que se demues
tre la existencia de una autoeonciencia intuitiva. No hay ninguna
buena razn para pensar que ignora su propia situacin peculiar
en menor medida que el colrico adulto que niega su clera.
No obstante, el nio debe descubrir pronto por la observa
cin que las cosas que estn en condiciones de ser modificadas de
este modo son susceptibles de experimentar realmente tal cam
bio, despus de un contacto con ese cuerpo particularmente im
portante llamado Willy o Johnny. Tal consideracin vuelve este
cuerpo an ms importante y central, pues establece una cone
xin entre la aptitud que tiene una cosa de modificarse y una ten
dencia existente en este cuerpo de tocarlo antes de que se modi
fique.
El nio aprende a comprender el lenguaje, es decir, se es
5 W erke, vii (2), 11.

tablece en su mente una conexin entre ciertos sonidos y ciertos


actos. Ha advertido con anterioridad la conexin entre esos soni
dos y los movimientos de los labios de cuerpos de algn modo si
milares al cuerpo central, y ha intentado realizar el experimento
de poner su mano sobre esos labios, comprobando que en ese
caso el sonido se amortigua. De este modo vincula ese lenguaje
con cuerpos en cierto modo similares al cuerpo central. Mediante
esfuerzos tan carentes de energa que tal vez debera llamrselos
ms bien instintivos que vacilantes, aprende a producir esos soni
dos. As comienza a conversar.
Debe ser en esta poca cuando comienza a descubrir que
aquello que dice esa gente a su alrededor representa la mejor
prueba del hecho. Tanto ms que ese testimonio constituye una
marca del hecho an ms firme que los propios hechos o, ms
bien, que aquello que se debe considerar como las propias apa
riencias. (Dicho sea de paso, observo que esto es as durante toda
la vida; un testimonio convencer a un hombre de que est loco.)
Un nio oye decir que la estufa est caliente. Pero no lo est,
dice l, y en efecto ese cuerpo central no lo est tocando, y slo
lo que eso toca es caliente o fro. Pero el nio lo toca, y encuen
tra confirmado el testimonio de una manera impresionante. As
toma conciencia de su ignorancia y es necesario suponer un .s
mismo al cual pueda ser inherente esta ignorancia. De este modo,
el testimonio constituye la primera alborada de la autocon
ciencia.
Pero adems, aunque el testimonio slo confirma o mera
mente complementa, por lo comn, las apariencias, existe una
cierta notable clase de apariencias que el testimonio contradice
continuamente. Son aquellos predicados de los cuales nosotros
sabemos que son emocionales, pero que l mismo distingue por
su conexin con los movimientos de esa persona central (que la
mesa quiere moverse, etc.). Por lo general, los otros niegan esos
juicios. Adems, l tiene razn en pensar que tambin otros for
mulan esos juicios que son totalmente negados por todos los de
ms. De este modo agrega a la concepcin de la apariencia como
la materializacin del hecho la concepcin de la misma como al
go privado y vlido tan slo para un cuerpo. En resumen, apa
rece el error, y slo se puede explicar suponiendo un s mismo
que es falible.
La ignorancia y el error son lo nico que distingue nuestro s
mismo propio del ego absoluto de la apercepcin pura.
Ahora se puede resumir la teora que, con fines de claridad,
hemos enunciado en una forma especfica, de la siguiente mane
ra: a la edad en que sabemos que los nios tienen autoconcien
cia, sabemos que han tomado conciencia de la ignorancia y el
error, y sabemos que a esa edad poseen facultades de compren

sin suficientes para permitirles inferir de la ignorancia y e! error


su propia existencia. Hallamos as que las facultades conocidas,
actuando en condiciones cuya existencia es conocida, deberan
elevarse a la autoconciencia. El nico defecto esencial en esta ex
posicin del tema es que si bien sabemos que los nios ejercitan
tanto entendimiento como el que aqu suponemos, no sabemos
que lo ejercitan exactamente de este modo. No obstante, los he
chos confirman infinitamente ms la suposicin de que lo ejerci
tan que la suposicin de que existe una facultad totalmente pecu
liar de la mente.
El nico argumento que vale la pena citar acerca de la exis
tencia de una autoconciencia intuitiva es el siguiente: estamos
ms seguros de nuestra propia existencia que de cualquier otro
hecho; una premisa no puede determinar que una conclusin es
ms cierta que la misma premisa; por ende, nuestra existencia no
puede haber sido inferida de ningn otro hecho. Se debe admitir
la primera premisa, pero la segunda se basa en una teora refuta
da de la lgica. Una conclusin no puede ser ms vlida que al
gunos de los hechos que la sustentan, pero puede ser con facili
dad ms vlida que cualquiera de esos hechos. Por ejemplo, su
pongamos que una docena de testigos presta declaracin acerca
de un acontecimiento. En ese momento mi creencia en ese acon
tecimiento se basa en la creencia que en trminos generales se
debe creer a cada uno de esos hombres, que se encuentran bajo
juramento. No obstante, el hecho acerca del cual se atestigua se
da por ms cierto que suponer que se debe creer, en trminos ge
nerales, a cualquiera de esos hombres. De la misma manera, para
la mente desarrollada del hombre, su propia existencia se ve apo
yada por cualquier otro hecho y, en consecuencia, es incompara
blemente ms cierta que cualquiera de esos hechos. Pero no se
puede decir que sea ms cierta que la circunstancia de que hay
otro hecho, pues no se puede percibir ninguna duda en ninguno
de los dos casos.
Debemos concluir entonces que no es necesario suponer una
autoconciencia intuitiva, pues la autoconciencia puede ser fcil
mente el resultado de una inferencia.
C u e s t i n 3.
Establecer si poseem os la facultad intuitiva dedistinguir entre los elementos subjetivos de diferentes tipos de cog
niciones.

Toda cognicin implica algo representado, es decir, aquello


de lo cual somos conscientes, y alguna accin o pasin del s mis
mo mediante la cual queda representado. Designaremos el prime
ro como el elemento objetivo y el ltimo como el elemento subje

tivo de la cognicin. La propia cognicin es una intuicin de su


elemento objetivo que puede ser llam ada tambin, en consecuen
cia, el objeto inmediato. No necesariamente el elemento subjeti
vo es conocido en form a inm ediata, pero es posible que tal intui
cin del elemento subjetivo de una cognicin de su carcter, ya
sea soar, imaginar, concebir, creer, etc., acompae cada cogni
cin. Se trata de establecer si es as.
A primera vista parecera haber un conjunto abrumador de
pruebas de la existencia de tal facultad. La diferencia entre ver
un color e imaginarlo es inmensa. Hay una vasta diferencia entre
el sueo ms vivido y*la realidad. Y si no tuviramos la facultad
intuitiva de distinguir entre lo que creemos y lo que tan slo con
cebimos parecera que nunca podramos distinguirlos de ningn
modo; pues si lo hiciramos por el razonamiento se planteara la
cuestin de establecer si el propio argumento fue credo o conce
bido, y debe darse a esto una respuesta antes de que la conclu
sin tenga fuerza alguna. Y de este modo habra un regressus ad
infinitum. Adems, si no sabemos que creemos, entonces, tenien
do en cuenta la naturaleza del caso, no creemos.
Pero advirtase que no conocemos en forma intuitiva la exis
tencia de esta facultad, pues se trata de una facultad intuitiva, y
no podemos saber intuitivamente que una cognicin es intuitiva.
Por consiguiente, se trata de establecer si resulta necesario supo
ner la existencia de tal facultad o si se pueden explicar los hechos
sin esta suposicin.
En primer lugar, la diferencia entre lo que se imagina o suea
y lo que se experimenta realmente no constituye un argumento
en favor de la existencia de tal facultad. Pues no se cuestiona que
hay distinciones en aquello que tiene presente la mente, sino que
se trata de saber si en forma independiente de cualquiera de tales
distinciones en los objetos inmediatos de la conciencia poseemos
alguna facultad inmediata de distinguir modos diferentes de con
ciencia. Ahora bien, el mismo hecho de la inmensa diferencia
existente entre los objetos inmediatos de los sentidos y la imagi
nacin explica en grado suficiente el hecho que distingamos tales
facultades, y en lugar de constituir un argumento en favor de la
existencia de una facultad intuitiva de distinguir los elementos
subjetivos de la conciencia, representa una poderosa rplica a
cualquier argumento de este tipo, en lo relativo a la distincin
entre sensacin e imaginacin.
Pasando ahora a la distincin entre creencia y concepcin,
nos encontramos con la afirmacin de que el conocimiento de la
creencia resulta esencial para su existencia. Ahora bien, en la
mayor parte de los casos podemos distinguir de modo incuestio
nable una creencia de una concepcin por medio de un senti
miento particular de conviccin, y es simplemente una cuestin

ce palabras definir la creencia como el juicio que es acompaado


por este sentimiento o como el juicio en virtud del cual acta un
hombre. Podemos designar en forma adecuada la primera como
una creencia sensorial y la segunda como una creencia activa. Se
admitir seguramente sin ninguna exposicin de hechos que nin
guna de las dos involucra necesariamente la otra. Si se toma la
creencia en el sentido sensorial, la facultad intuitiva de reorgani
zarla equivaldr simplemente a la capacidad para la sensacin
que acompaa el juicio. Esta sensacin, como cualquier otra, es
un objeto de conciencia y, en consecuencia, la capacidad de dete
nerla implica un reconocimiento intuitivo de los elementos subje
tivos de la conciencia. Si se toma la creencia en el sentido activo,
se puede descubrirla por la observacin de hechos exteriores y
por la inferencia a partir de la sensacin de conviccin que suele
acompaarla.
De esta manera desaparecen los argumentos en favor de esta
facultad peculiar de la conciencia y nuevamente la presuncin se
vuelve contra tal hiptesis. Adems, como se debe admitir que
los objetos inmediatos de dos facultades cualesquiera deben ser
diferentes, los hechos no tornan necesaria en ningn grado una
suposicin de este tipo.

C u e s t i n 4 . E s ta b le c e r s i te n e m o s a lg u n a f a c u l ta d d e in tr o s
p e c c i n o s i to d o n u e stro c o n o c im ie n to d e l m u n d o in te rn o p r o
v ie n e d e la o b s e r v a c i n d e h e c h o s e x te r n o s.

No pretendemos aqu dar por sentada la realidad del mundo


exterior. Ocurre tan slo que hay un cierto conjunto de hechos
que se consideran por lo comn como externos, en tanto que se
consideran otros como internos. Se trata de establecer si se cono
cen estos ltimos de otro modo que por una inferencia a partir
de los primeros. Por introspeccin entiendo una percepcin di
recta del mundo interno, pero no en forma necesaria una percep
cin del mismo como interna. Tampoco me propongo limitar el
significado de la palabra a la intuicin, sino extenderlo a cual
quier conocimiento del mundo interno no proveniente de la ob
servacin externa.
Existe un sentido en que toda percepcin posee un objeto in
terno, a saber, que toda sensacin est en parte determinada por
condiciones internas. Por ejemplo, la sensacin de rojo es como
es a causa de la constitucin de la mente, y en este sentido es una
sensacin de algo interno. Por ende, podemos obtener un cono
cimiento de la mente a partir de un examen de esta sensacin, pe
ro tal conocimiento constituira, de hecho, una inferencia a par
tir de lo que es rojo como un predicado de algo externo. Por otra

parte, existen otros sentimientos por ejemplo, las emociones


que de ningn modo parecen surgir en primer trmino como pre
dicados, y parece poder referirse tan slo a la mente. Parecera
entonces que por medio de los.mismos se puede obtener un cono
cimiento; de la mente que no es inferido de ninguna caracterstica
de las cosas exteriores. Hay que ver si as es en realidad.
Si bien la introspeccin no es necesariamente intuitiva, no es
de por s evidente que poseemos esta facultad, pues carecemos de
la facultad intuitiva de distinguir diferentes modos subjetivos de
conciencia. Se debe conocer la facultad, si existe, por la circuns
tancia de que no es pSsible explicar los hechos sin la misma.
Con referencia al citado argumento de las emociones, se debe
admitir que si un hombre est encolerizado, su colera no implica,
en general, un carcter determinado y constante en su objeto.
Pero, por otra parte, es difcil cuestionar la existencia de algn
carcter relativo en la cosa exterior que lo encoleriza, y una pe
quea reflexin servir para mostrar que su clera consiste en
que se dice a s mismo: Esto es vil, abominable, etc., y que es
ms bien una seal de que la razn vuelve a afirmar: Estoy en
colerizado. Del mismo modo, cualquier emocin es una predi
cacin relativa a un objeto, y la principal diferencia entre ste y
un juicio intelectual objetivo consiste en que mientras el ltimo
es relativo a la naturaleza humana o a la mente en general, el pri
mero es relativo a las circunstancias y disposicin determinados
de un hombre determinado en un determinado momento. Lo que
aqu se dice de las emociones en general es vlido en particular
para el sentido de la belleza y el sentido moral. Bueno y malo
son sentimientos que surgen en primer trmino como predicados
y, por consiguiente, son o bien predicados del no-yo o son deter
minados por condiciones anteriores (al no haber una facultad in
tuitiva de distinguir los elementos subjetivos de la conciencia).
Resta solamente entonces preguntar si es necesario suponer
una determinada facultad de introspeccin para dar cuenta del
sentido de la voluntad. Ahora bien, la volicin, en tanto distinta
del deseo, es tan slo la facultad de concentrar la atencin, de
abstraer. Por ende, el conocimiento de la facultad de abstraer
puede inferirse de objetos abstractos, del mismo modo que el co
nocimiento de la facultad de ver se infiere de objetos de color.
En consecuencia, se pone de manifiesto que no hay motivos
para suponer una facultad de introspeccin y, por ende, la nica
forma de investigar una cuestin psicolgica es por inferencia a
partir de hechos externos.

Se traa de una cuestin familiar, pero hasta ahora no existe


m ejor argum ento afirmativo que decir que el pensamiento debe
ser anterior a todo signo. Esto supone la imposibilidad de una
serie infinita. Pero Aquiles, en realidad, alcanzar la tortuga.
Cmo ocurre es una cuestin que no necesita ser contestada en
este m om ento, en tanto sea cierto que ocurre.
Si buscamos la luz que dan los hechos externos, los nicos ca
sos de pensamiento que podemos encontrar son los del pensa
miento en los signos. Est claro que los hechos externos 1.0 pue
den poner en evidencia ningn otro pensamiento. Pero hemos
visto que slo se puede conocer de algn modo el pensamiento a
travs de los hechos externos. Por consiguiente, el nico pensa
miento que puede ser conocido es el pensamiento en signos. Pero
un pensamiento que no pueda ser conocido no existe. Todo pen
samiento, por lo tanto, debe estar necesariamente en signos.
Un hombre se dice a s mismo: Aristteles es un hombre;
p o r lo tanto, es falible. No ha pensado entonces lo que no se
dijo a s mismo: que todos los hombres son falibles? La respues
ta es que lo ha hecho, por haberlo dicho en por lo tanto. De
acuerdo con esto, nuestra pregunta no se vincula con el hecho,
sino que es un mero preguntarse por la claridad del pensamiento.
A partir de la proposicin de que todo pensamiento es un sig
no, se desprende que todo pensamiento debe dirigirse hacia al
gn otro, debe determinar algn otro, pues tal es la esencia de un
signo. Despus de todo, es tan slo otra forma del axioma fami
liar que en la intuicin, es decir, en el presente inmediato, no hay
pensamiento, o bien que todo aquello sobre lo cual se refleja tie
ne pasado. Hinc loquor inde est*. Pues inferir que puesto que
existe un pensamiento debe haber habido un pensamiento tiene
su anlogo en inferir de cualquier tiempo pasado la existencia de
una serie infinita de tiempos. En consecuencia, afirmar que el
pensamiento no puede ocurrir en un instante, sino que requiere
cierto tiempo, es tan slo otra forma de decir que todo pensa
miento debe ser interpretado en otro, o que todo pensamiento se
da en signos.
C u e s t i n 6 .
Establecer si un signo puede tener algn senti
do, si p o r su definicin es el signo de algo absolutamente incog
noscible.

Parecera que puede tenerlo y que las proposiciones univer


sales e hipotticas son ejemplos. As, la proposicin universal:
* En tanto hablo, l es. (N. de A . S.).

todos los rumiantes son de pezuas hendidas habla de una in


finitud posible de animales, y cualquiera que sea la cantidad de
rumiantes que se haya examinado debe quedai la posibilidad de
que haya otros que no han sido examinados. En el caso de una
proposicin hipottica, es an ms manifiesta la misma conside
racin, pues tal proposicin no habla tan slo de la situacin
real, sino de toda situacin posible, todas las cuales son no cog
noscibles, tanto ms que puede a lo sumo existir una sola.
Por otra parte, obtenemos todas nuestras concepciones por
medio de abstracciones y combinaciones de cogniciones que se
dan en primer lugar en los juicios de experiencia. En consecuen
cia, no se puede concebir lo absolutamente incognoscible, pues
en la experiencia no ocurre nada por el estilo. Pe o el significado
de un trmino es la concepcin que transmite. Por ende, un tr
mino no puede tener tal significado.
Si se dijera que lo incognoscible es un concepto compuesto
por el concepto no y cognoscible, se podra replicar que no es un
trmino sincategoremtico y no un concepto por s mismo.
Si pienso blanco no ir tan lejos como Berkeley ni dir que
pienso en una persona que ve, sino que afirmar que lo que pien
so tiene la naturaleza de una cognicin, y lo mismo dir de cual
quier otra cosa que se pueda experimentar. En consecuencia, el
concepto ms elevado que se puede alcanzar mediante abstrac
ciones a partir de juicios de experiencia y, por consiguiente, el
concepto ms elevado que se puede alcanzar es el concepto de
algo que tiene la naturaleza de una cognicin. Por ende, no, o
bien aquello que es otro que, si se trata de un concepto, es un
concepto de lo cognoscible. En consecuencia, no cognoscible, si
se trata de un concepto, es un concepto de la forma A, no A,
y es, por lo menos, contradictorio en s mismo. De este modo,
slo se pueden concebir la ignorancia y el error como correlati
vos de un conocimiento y una verdad reales, siendo estos ltimos
de naturaleza cognoscitiva. Frente a toda cognicin hay una rea
lidad desconocida, pero cognoscible; pero frente a toda cogni
cin posible slo existe lo contradictorio en s mismo. En resu
men, la cognoscibilidad (en su ms amplio sentido) y el ser no
son tan slo lo mismo desde un punto de vista metafsico, sino
que representan trminos sinnimos.
Frente al argumento extrado de las proposiciones universales
e hipotticas, la respuesta es que si bien no se puede conocer su
verdad con absoluta certeza, probablemente se pueda conocerla
por induccin.

C u e s t i n 7. Establecer si existe alguna cognicin no deter


minada p o r una cognicin anterior.

Parecera que la hay o que la hubo; pues como poseemos


cogniciones, todas determinadas por otras anteriores, y stas
por cogniciones an anteriores, debe haber habido una primera
en esta serie, o bien nuestro estado de cognicin en cualquier
momento est completamente determinado, de acuerdo con las
leyes lgicas, por nuestro estado en cualquier momento anterior.
Pero hay muchos hechos que atestiguan contra la ltima suposi
cin y, en consecuencia, en favor de las cogniciones intuitivas.
Por otra parte, cmo es imposible saber intuitivamente que
una cognicin dada no es determinada por otra anterior, la nica
forma en que se puede saberlo es por una inferencia hipottica
sobre la base de hechos observados. Pero aducir la cognicin me
diante la cual se ha determinado una cognicin dada equivale a
explicar las determinaciones de esa cognicin. Y representa la
nica forma de explicarlas. Pues algo que est por entero fuera
de la conciencia de la cual se puede suponer que lo determina
slo es susceptible de ser conocido y aducido en la conviccin de
terminada en cuestin. Por tal motivo, suponer que una cogni
cin es determinada nicamente por algo en absoluto externo
equivale a suponer que sus determinaciones son incapaces de una
explicacin. Ahora bien, se trata de una hiptesis que no se justi
fica en ninguna circunstancia, tanto ms que la nica justifica
cin posible de una hiptesis es que explica los hechos, y afirmar
que son explicados y suponerlos al mismo tiempo inexplicables es
contradictorio en s mismo.
Si se objetara que el carcter peculiar de rojo no est determi
nado por ninguna cognicin anterior, contestara que ese carc
ter no es un carcter de rojo como cognicin, pero si hubiera un
hombre para quien parecieran rojas las cosas que a m me pare
cen azules y viceversa, los ojos de ese hombre le ensearan los
mismos hechos que ensearan si l fuera como yo.
Adems, no conocemos ninguna facultad mediante la cual se
podra conocer una intuicin. Pues como la cognicin est co
menzando y, en consecuencia, se encuentra en una situacin de
cambio, slo en el primer instante sera una intuicin. Y, por
consiguiente, su aprehensin debe verificarse instantneamente y
debe ser un acontecimiento que no ocupe ningn tiempo6. Por lo
dems, todas las facultades cognoscitivas que conocemos son re
lativas y, en consecuencia, sus productos son relaciones. Pero la
cognicin de una relacin es determinada por cogniciones ante
6
N o obstante, este argum ento slo abarca una parte de la cuestin. N o llega
a m ostrar que no existe ninguna cognicin indeterminada, salvo por otra igual.

riores. Por consiguiente, no se puede conocer ninguna cognicin


1 1 0 determ inada por una cognicin anterior. Entonces no existe,
en primer trmino, porque es absolutam ente incognoscible y, en
segundo trm ino, porque una cognicin slo existe en la medida
en que es conocida.
La respuesta al argumento de que debe existir una primera
cognicin es como sigue: remontndonos de las conclusiones a
las premisas o de determinadas cogniciones a aquellas que las de
terminan, llegamos por ltimo, en todos los casos, a un punto
ms all del cual la conciencia de la cognicin determinada es ms
viva que en la cognicin que la determina. Tenemos una concien
cia menos viva en la cognicin que determina nuestra cognicin
de la tercera dimensin que en la ltima cognicin; una conciencia
menos viva en la cognicin que determina nuestra cognicin de
una superficie continua (sin un punto ciego) que en esta ltima
cognicin y una cognicin menos viva de las impresiones que de
terminan la sensacin de tono que de esa propia sensacin. En
realidad, cuando nos acercamos en medida suficiente a lo exter
no tal es la regla universal. Supongamos ahora que cualquier l
nea horizontal representa una cognicin, y que la longitud de la
lnea sirve para medir (por decirlo as) la vivacidad de la concien
cia en esa cognicin. Sobre la base de este principio, un punto, al
no tener longitud, representar un objeto totalmente fuera de la
conciencia. Supongamos que una lnea horizontal por debajo de
otra representa una cognicin que determina la cognicin repre
sentada por esa otra y que tiene el mismo objeto que la ltima.
Supongamos que la distancia finita entre ambas lneas representa
que se trata de dos cogniciones diferentes. Con esta ayuda para
la reflexin, veamos si debe haber una primera [cognicin].
Supongamos que un tringulo invertido V se sumerge gradual
mente en el agua. En cualquier fecha o instante la superficie del
agua traza una lnea horizontal a travs de ese tringulo. Esta l
nea representa una cognicin. En un momento subsiguiente se
forma una lnea de seccin, arriba de la primera. Representa otra
cognicin del mismo objeto determinada por la primera, y con
una conciencia ms viva. El vrtice del tringulo representa el
objeto externo a la mente que determina ambas cogniciones. El
estado del tringulo antes de alcanzar el agua representa un esta
do de cognicin que no contiene nada, lo cual determina estas
cogniciones subsiguientes. En consecuencia, afirmar que al haber
un estado de cognicin, por el cual no son determinadas todas
las cogniciones subsiguientes de cierto objeto, debe haber subsi
guientemente alguna cognicin de ese objeto no determinada por
cogniciones anteriores del mismo objeto, equivale a decir que
cuando se sumerge ese tringulo en el agua debe haber una lnea
particular formada por la superficie del agua, por debajo de la

cual no se haba trazado una lnea superficial de ese modo. Pero


trace la lnea horizontal donde quiera: se pueden asignar tantas
lneas horizontales como usted lo desee a distancias finitas por
debajo de la misma y por debajo de otra ms. Pues cualquiera de
tales secciones se encuentra a cierta distancia por encima del vr
tice, pues de otro modo no sera una lnea. Sea a esta distancia.
Entonces habr secciones similares a las distancias l/2 a , l/4 a ,
l/8ci, l/1 6 a , sobre el vrtice, y as sucesivamente hasta donde us
ted quiera. En consecuencia, no es verdad que debe haber una
primera cognicin. Explique las dificultades lgicas de esta para
doja (son idnticas a las de la paradoja de Aquiles) en cualquier
forma que pueda. Estar satisfecho con el resultado en la medida
en que aplique plenamente sus principios al caso particular de
cogniciones que se determinan una a otra. Niegue el movimiento,
si parece apropiado hacerlo; slo entonces niegue el proceso de
determinacin de una cognicin por otra. Diga que los instantes
y las lneas son ficciones; adems, diga slo que los estados de
cognicin y los juicios son ficciones. El punto sobre el cual se in
siste aqu no es esta o aquella solucin lgica de la dificultad,
sino tan slo que la cognicin surge por un proceso de iniciacin,
como sucede con cualquier otro cambio.
En un trabajo subsiguiente seguir las consecuencias de estos
principios, en relacin con las cuestiones de la realidad, la indivi
dualidad y la validez de las leyes de la lgica.

_ ALGUNAS CONSECUENCIAS
DE LAS CUATRO IN CA PA CID A D ES 7

Descartes es el padre de la filosofa moderna, y se puede


compendiar de la siguiente manera el espritu del cartesianismo,
aqullo que lo distingue fundamentalmente del escolasticismo al
cual desplaz:
1. Ensea que la filosofa debe comenzar con la duda uni
versal, en tanto que el escolasticismo nunca haba cuestionado
los elementos fundamentales.
2. Ensea que la prueba decisiva de la certeza debe hallarse
en la conciencia individual, en tanto que el escolasticismo se ha
ba basado en el testimonio de los sabios y de la Iglesia Catlica.
3. Se reemplaza la argumentacin multiforme de la Edad
Media por una nica serie de inferencias, a menudo dependientes
de premisas no evidentes.
4. El escolasticismo tuvo sus misterios de la fe, pero intent
explicar todas las cosas creadas. En cambio, hay muchos hechos
que el cartesianismo no slo no explica, sino que los vuelve abso
lutamente inexplicables, a menos que se pueda considerar una
explicacin afirmar que Dios los hace as.
En algunos de estos aspectos, o en todos, la mayora de los
filsofos modernos han sido, en realidad, cartesianos. Ahora,
sin querer volver al escolasticismo, me parece que la ciencia mo
derna y la lgica moderna nos exigen pararnos sobre una plata
forma muy distinta de sta.
1.
No podemos comenzar con la duda completa. Debemos
comenzar con todos los prejuicios que tenemos realmente cuan
do iniciamos el estudio de la filosofa. Tales prejuicios no pue
den ser disipados por una mxima, pues son cosas que no se nos
ocurre que puedan ser cuestionadas. Por ende, este escepticismo
inicial ser un simple autoengao, y no una duda verdadera, y
7 Journal o f S pecu lative P h ilosoph y, vol. 2, pp. 140-157 (1868).

nadie que siga el m todo cartesiano se sentir jam s satisfecho


hasta recuperar formalmente todas aquellas creencias que ha
abandonado de una m anera formal. Por consiguiente, resultara
un procedimiento preliminar tan intil como ir al Polo Norte
para llegar a Constatinopla descendiendo regularmente por un
m eridiano. Es verdad que en el curso de sus estudios una persona
puede hallar motivos para dudar de lo que comenz creyendo;
pero en tal caso duda porque tiene una razn positiva para h a
cerlo, y no a causa de la mxima cartesiana. No pretendam os du
dar en el terreno de la filosofa de aquello que no ofrece dudas
en nuestros corazones.
2. Aparece el mismo formalismo en el criterio cartesiano,
que se podra expresar de este modo: Cualquier cosa de la que
estoy claramente convencido es verdadera. Si yo estuviera real
mente convencido debera haberlo logrado con el razonamiento,
sin requerir prueba alguna de certeza. Pero convertir de este
modo a individuos aislados en jueces absolutos de la verdad es
sumamente pernicioso. El resultado es que todos los metafsicos
concordarn en que la metafsica ha alcanzado un nivel de certe
za muy superior al de las ciencias fsicas... con la nica salvedad
de que no pueden ponerse de acuerdo en otra cosa. En las cien
cias en que los hombres llegan a un acuerdo, cuando se ha esbo
zado una teora se considera que est a prueba hasta que se al
canza este acuerdo. Despus de alcanzarlo, la cuestin de certeza
se vuelve ociosa, pues no queda nadie que lo ponga en duda. En
forma individual no podemos esperar razonablemente alcanzar
la filosofa ltima que perseguimos; por consiguiente, slo pode
mos buscarla para la comunidad de los filsofos. Por lo tanto, si
mentes disciplinadas y honestas examinan cuidadosamente una
teora y se niegan a aceptarla, esta circunstancia debera generar
dudas en la mente del propio autor de la teora.
3. La filosofa debera imitar en sus mtodos las ciencias
que tienen xito, hasta el punto de avanzar slo a partir de pre
misas tangibles que puedan ser sometidas a una cuidadosa inda
gacin, y de confiar ms bien en la multitud y la variedad de sus
argumentos que en el carcter concluyente de cualquiera. Su ra
zonamiento no debera formar una cadena que no es ms fuerte
que su eslabn ms dbil, sino un cable cuyas fibras pueden ser
muy delgadas, a condicin de ser suficientemente numerosas e
ntimamente conectadas.
4. Toda filosofa no idealista supone algn elemento ltimo
absolutamente inexplicable, no analizable; en sntesis, algo que
resulta de la mediacin que no es susceptible de mediacin. Aho
ra bien, slo se puede saber mediante un razonamiento con sig
nos que algo es inexplicable en este sentido. Pero la nica justifi
cacin de una inferencia a partir de signos es que la conclusin

explica el hecho. Suponer que el hecho es absolutamente inexpli


cable no es explicarlo y, por ende, esta suposicin no es nunca
admisible.
En el ltimo nm ero de esta revista se encontrar una parte
titulada Cuestiones concernientes a ciertas facultades atribuidas
al hom bre (trabajo nm. 1), que ha sido escrito en este espritu
de oposicin al cartesianismo. Esa crtica de ciertas facultades
dio por resultado cuatro negaciones, que por razones de conve
niencia podemos repetir aqu:
1. No tenemos facultad de introspeccin, sino que todo el
conocimiento del m undo interno deriva por un razonam iento hi
pottico de nuestro conocimiento de los hechos externos.
2. No tenemos ninguna facultad de intuicin, sino quetoda
cognicin es determinada lgicamente por cogniciones ante
riores.
3. No tenemos ninguna facultad de pensar sin signos.
4. No tenemos ninguna concepcin de lo absolutamente in
cognoscible.
No se pueden considerar como ciertas estas proposiciones y,
para someterlas a una nueva prueba, se propone ahora inda
garlas hasta llegar a sus consecuencias. Podemos en primer lugar
considerar slo la primera; luego, indagar las consecuencias de la
primera y la segunda; luego, ver que ms resultar de dar por su
puesta igualmente la tercera y, finalmente, agregar la cuarta a
nuestras premisas hipotticas.
Al aceptar la primera proposicin, debemos dejar de lado to
dos los prejuicios derivados de una filosofa que basa nuestro co
nocimiento del mundo exterior en nuestra autoconciencia. No
podemos admitir ninguna afirmacin acerca de lo que pasa en
nuestro fuero interno, salvo como una hiptesis necesaria para
explicar lo que ocurre en lo que llamamos comnmente el mundo
externo. Adems, una vez supuesta sobre tales fundamentos una
facultad o modo de accin de la mente, no podemos adoptar,
desde luego, ninguna otra hiptesis con el fin de explicar cual
quier hecho que pueda explicar nuestra primera suposicin, sino
que debemos llevar esta ltima lo ms lejos posible. En otras pa
labras, en la medida en que podamos hacerlo sin hiptesis adi
cionales, debemos reducir todos los tipos de accin mental a un
nico tipo general.
La clase de modificaciones de conciencia con la cual debemos
iniciar nuestra investigacin debe ser una cuya existencia sea in
dudable y cuyas leyes sean las mejor conocidas y, en consecuen
cia (dado que este conocimiento proviene del exterior), aquella
que sigue ms de cerca los hechos externos; es decir, debe ser al
gn tipo de cognicin. Aqu podemos admitir hipotticamente la
segunda proposicin del trabajo anterior, segn la cual no existe

una cognicin absolutamente primera de cualquier objeto, sino


que la cognicin surge mediante un proceso continuo. Por ende,
debemos comenzar con un proceso de cognicin y con aquel p ro
ceso cuyas leyes sean mejor entendidas y siguen ms de cerca los
hechos externos. No es ms que el proceso de la inferencia vli
da, que slo va de su premisa A a su conclusin B si, de hecho,
una proposicin como B es siempre o habitualmente correcta
cuando una proposicin como A lo es. Por consiguiente, es una
consecuencia de los dos primeros principios cuyos resultados de
bemos investigar, que debemos en la medida de lo posible y sin
otra suposicin que aceptar que la mente razona reducir toda
accin mental a la frm ula del razonamiento vlido.
Pero, recorre en realidad la mente el proceso silogstico? Re
sulta verdaderamente muy dudoso que una conclusin como
algo existente en la mente en forma independiente, al igual que
una imagen desplace de pronto dos premisas existentes en la
mente de un modo similar. Pero una constante experiencia de
muestra que si se induce a un hombre a creer en las premisas, en
el sentido de que actuar basndose en stas y dir que son ver
daderas, en condiciones favorables estar igualmente dispuesto a
actuar a partir de la conclusin y a afirmar que es verdadera. En
consecuencia, ocurre en el organismo algo equivalente al proceso
silogstico.
Una inferencia vlida es completa o incompleta. Una inferen
cia incompleta es aquella cuya validez depende de algn dato de
la realidad no contenido en las premisas. Este hecho implcito
puede haber sido enunciado como una premisa y su relacin con
la conclusin es la misma, tanto si se enuncia de una manera ex
plcita como en caso contrario, pues por lo menos virtualmente
se da por sentado, de tal modo que todo argumento vlido in
completo es virtualmente completo. Los argumentos completos
se dividen en simples y complejos. Un argumento complejo es
aquel que a partir de tres o ms premisas llega a una conclusin
que podra haber sido lograda mediante pasos sucesivos en razo
namientos, cada uno de los cuales es simple. De este modo, una
inferencia compleja desemboca por ltimo en lo mismo que una
sucesin de inferencias simples.
Un argumento completo, simple y vlido, es decir, un silogis
mo, es apodctico o probable. Un silogismo apodctico o deducti
vo es aquel cuya validez depende en forma incondicional de la
relacin del hecho inferido con los hechos afirmados en las pre
misas. Un silogismo cuya validez no dependiera meramente de
sus premisas, sino de la existencia de algn otro conocimiento se
ra imposible, pues o bien este otro conocimiento sera afirmado,
en cuyo, caso formara parte de las premisas, o sera supuesto im
plcitamente, en cuyo caso la inferencia sera incompleta. Pero

' un silogismo cuya validez depende en parte de la no existencia de


algn otro conocimiento es un silogismo probable.
Algunos ejemplos lo aclararn. Los dos argumentos siguien
tes son apodicticos o deductivos:
1. Ninguna serie de das, de los cuales el primero y el ltimo
son das diferentes de la semana, excede en uno un mltiplo de
siete das; ahora bien, el primer da y el ltimo de cualquier ao
bisiesto son das diferentes de la semana y, por consiguiente, nin
gn ao bisiesto contiene un nmero de das mayor que un ml
tiplo de siete.
2. Entre las vocalel no hay letras dobles; pero una de las le
tras dobles (w) est compuesta por dos vocales; por ende, una
letra compuesta por dos vocales no es necesariamente una vocal.
En ambos casos resulta evidente que en la medida en que las
premisas sean verdaderas, cualesquiera que sean los otros he
chos, las conclusiones sern verdaderas. Por otra parte, su
pongan que razonamos de la manera siguiente: Cierto hombre
contrajo el clera asitico. Se encontraba en estado de colapso,
lvido, del todo fro y sin pulso perceptible. Se lo sangr abun
dantemente. En el transcurso del tratamiento emergi del colap
so y a la maana siguiente estaba suficientemente bien como
para caminar. Por consiguiente, la sangra tiende a curar el cle
ra. Se trata de una adecuada inferencia probable, a condicin
de que las premisas representen nuestro conocimiento total del
asunto. Pero si supiramos, por ejemplo, que las recuperaciones
del clera suelen ser sbitas y que el mdico que haba comunica
do este caso conoca un centenar de otros ensayos del remedio
sin comunicar resultados, la inferencia perdera toda su validez.
La ausencia de conocimiento, que es esencial para la validez
de cualquier argumento probable, se relaciona con alguna cues
tin determinada por el propio argumento. Esta cuestin, al
igual que cualquier otra, consiste en establecer si ciertos objetos
presentan ciertas caractersticas. Por ende, la ausencia de conoci
miento se refiere a establecer si adems de los objetos que segn
las premisas poseen ciertas caractersticas, cualquier otro objeto
las posee; o bien a establecer si adems de las caractersticas que,
de acuerdo con las premisas, corresponden a ciertos objetos,
cualquier otra caracterstica no necesariamente involucrada en
los mismos corresponde a los mismos objetos. En el primer caso,
el razonamiento se desarrolla como si todos los objetos que pre
sentan ciertas caractersticas fueran conocidas, lo cual es una in
duccin; en el ltimo caso, la inferencia se desarrolla como si
todas las caractersticas que se requieren para determinar cierto
objeto o clase fueran conocidas, lo cual constituye una hiptesis.
Es posible aclarar ms esta distincin mediante ejemplos.
Supongamos que contamos el nmero de apariciones de las di-

1'erentes letras en cierto bro en ingls, que podramos llamar A.


Desde luego, toda letra nueva que agreguemos a nuestra cuenta
modificar el nmero relativo de apariciones de las diferentes
letras; pero a medida que avancemos en nuestro conteo, este
cambio se har cada vez menor. Supongamos que comprobamos
que, a medida que aumentamos el nmero de letras contadas, el
nmero relativo de las ees se acerca a casi i 1,25 por 100 del to
tal, el de las tes al 8,5 por 100, el de las aes al 8 por 100, el de las
eses al 7,5 por 100, etc. Supongamos que repetimos las mismas
observaciones con una media docena de otros textos en ingls
(que podemos designar como B, C, D, E, G) con un resultado si
milar. En tal caso podemos inferir que en todo texto ingls de
alguna extensin las diferentes letras aparecen aproximadamente
con esas frecuencias relativas.
Ahora bien, la validez de este argumento depende de que no
conozcamos la proporcin de letras en cualquier texto ingls,
fuera A, B , C , D , E , F y G . Pues si la conociramos con respecto
a H y no fuera aproximadamente la misma que en los otros,
nuestra conclusin se vera destruida en forma inmediata; si fue
ra la misma, la inferencia legtima se hara a partir de A, B, C,
D, E, G y H, y no tan slo a partir de las siete primeras. En con
secuencia, se trata de una induccin.
Supongamos a continuacin que nos presentan un fragmento
de escritura en clave, sin la clave. Supongan que encontramos
que contiene algo menos de 26 letras, una de las cuales aparece
aproximadamente en un 11 por 100 de todos los casos, otra en
un 8,5 porlOO, otra en un 8 por 100 y otra en un 7,5 por 100. Su
pongamos que cuando sustituimos a las mismas e, t, a y s, res
pectivamente, estamos en condiciones de ver que se pueden reem
plazar las distintas letras en cada uno de los otros casos, de tal
modo que el texto tenga sentido ingls, a condicin, no obstante,
que admitamos que la ortografa es incorrecta en algunos casos.
Si el texto tiene alguna extensin, podemos inferir con una gran
dosis de probabilidad que el significado de la clave es ste.
La validez de este argumento depende de que no haya ningu
na otra letra conocida del texto en clave que pueda tener cierto
peso en el asunto; pues si existiera por ejemplo, si supiramos
si existe o no cualquier otra solucin debe admitirse que ten
dra su efecto, respaldando o debilitando la conclusin. Se trata
entonces de una hiptesis.
Todo razonamiento vlido es deductivo, inductivo o hipot
tico, o bien combina dos o ms de tales caractersticas. La de
duccin est bastante bien tratada en la mayor parte de los libros
de texto; pero ser necesario decir algunas palabras acerca de la
induccin y la hiptesis con el fin de volver ms inteligible lo que
sigue.

Se puede definir la induccin como un argumento basado en


el supuesto de que todos los miembros de una clase o agregado
presentan todas las caractersticas, que son comunes a todos los
miembros de los cuales se sabe que se refieren a las mismas, ten
gan o no tales caractersticas; o bien, en otras palabras, que su
pone ser verdadero para toda la coleccin lo que es verdadero
para un cierto nmero de casos tomados de la misma al azar. Se
podra denominarlo un argumento estadstico. A la larga, debe
brindar, por lo general, conclusiones bastante correctas a partir
de premisas verdaderas. Si tenemos una bolsa de porotos, algu
nos negros y otros blncos, contando las proporciones de los dos
colores en varios puados diferentes, podemos aproximarnos
ms o menos a las proporciones relativas de toda la bolsa, pues
un nmero suficiente de puados incluira todos los porotos de
la bolsa. La caracterstica y la clave centrales de la induccin
consiste en que al tomar la conclusin, alcanzada de este modo
con la premisa mayor de un silogismo, y la proposicin que afir
ma que tales y tales objetos estn extrados de la clase en cues
tin como la premisa menor, la otra premisa de la induccin se
seguir de ellas deductivamente. As, en el ejemplo anterior con
cluimos que todos los libros en ingls tienen alrededor de un
11,25 por 100 de letras e. Partiendo de esta afirmacin como
premisa mayor, junto con la proposicin de que A, B, C, D, E,
F y G son libros en ingls, se sigue deductivamente que A, B, C,
D, E, F y G tienen alrededor de un 11,25 por 100 de letras e. De
conformidad con esto, Aristteles defini la induccin como la
inferencia de la premisa mayor de un silogismo a partir de su
premisa menor y de la conclusin. La funcin de una induccin
consiste en sustituir a una serie de muchos sujetos un nico suje
to que abarca a los mismos y un nmero indefinido de otros su
jetos. De este modo, representa una especie de reduccin de la
multiplicidad a la unidad.
Se puede definir la hiptesis como un argumento basado en el
supuesto de que un carcter, del cual se sabe que implica necesa
riamente cierto nmero de otros caracteres, puede ser probable
mente predicado respecto de cualquier objeto con todos sus ca
racteres que segn se sabe implica el carcter en cuestin. Del
mismo modo que se puede considerar la induccin como la infe
rencia de la premisa mayor de un silogismo, es posible considerar
la hiptesis como la inferencia de la premisa menor a partir de
las otras dos proposiciones. As, el ejemplo arriba sealado con
siste en dos de tales inferencias de las premisas menores de los si
logismos siguientes:
1.
Todo escrito ingls de cierta extensin, en el cual tales y
tales caracteres denotan e, t, a y s, presenta alrededor de un

11,25 por 100 del primer tipo de marca, 8,5 del segundo, 8 dei
tercero y 7,5 del cuarto.
Este escrito secreto es un texto ingls de alguna extensin, en
el cual tales y tales caracteres denotan e, t, a y s, respectiva
mente:
Este escrito secreto tiene alrededor del 11,25 por 100 de
sus caracteres del primer tipo, 8,5 del segundo, 8 del tercero y
7,5 del cuarto.
2.
Un pasaje escrito con tal alfabeto tiene sentido cuando
tales y tales letras sustituyen individualmente a tales y tales ca
racteres.
Este texto secreto est escrito con tal alfabeto.
Este texto secreto tiene sentido cuando se realizan tales y
tales sustituciones.
La funcin de la hiptesis consiste en sustituir a una gran se
rie de predicados, que no forman unidad en s mismos, un nico
predicado (o pequeo nmero) que los involucra todos, junto
(tal vez) con un nmero indefinido de otros predicados. Consti
tuye tambin, en consecuencia, una reduccin de la multiplicidad
a la unidad8. Todo silogismo deductivo puede tomar la forma
Si A, entonces B;
Pero A:
B
Y como la premisa menor en esta forma aparece como antece
dente o razn de una proposicin hipottica, se puede decir que
8
Diversas personas versadas en lgica objetaron que aqu he aplicado el tr
m ino h ip tesis de un m odo totalm ente incorrecto, y que lo que designo de este
m odo es un argum ento por analoga. Es suficiente contestar que el ejem plo de la
clave fue dado por D e s c a r t e s com o una ilustracin adecuada de la hiptesis
(Rule 10, O euvres Choisies, Pars, 1865, p. 334), por L e i b n i z (N o u v . E ss., lib. 4,
ch. 12, 13, ed. Erdm ann, p. 383b ) y (tal com o aprend por D . S te w a r t,
W orks, vol. 3, pp. 305 y ss.) por G ravesante, Boscovich, Hartley y G. L. Le
Sage. Se ha usado el trm ino hiptesis en los siguientes sentidos: 1) Para el tema
o proposicin que form a la materia del discurso. 2) Para un supuesto. Aristteles
divide las tesis o proposiciones adoptadas sin ninguna razn en definiciones e hi
ptesis. Estas ltim as son proposiciones que afirman la existencia de algo. A s, el
gem etra dice: Supongam os que hay un tringulo. 3) Para una condicin en
un sentido general. Se dice que buscam os cosas distintas que la felicidad ex hyp o th se o s, condicionalm ente. La mejor repblica es la idealmente perfecta, la se
gunda la m ejor en la Tierra, la tercera la m ejor ex h ypoth seos, en las circunstan
cias dadas. La libertad es la h iptesis o la condicin de la dem ocracia. 4) Para el
antecedente de una proposicin hipottica. 5) Para una pregunta retrica que su
p one ciertos hechos. 6) En la Sinopsis de Psellus, para la referencia de un sujeto
a las cosas que denota. 7) M uy com nm ente en las pocas m odernas, para la
conclusin de un argum ento que va de la consecuencia y el consecuente al antece
dente. Tal es mi uso del trm ino. 8) Para una conclusin de este tipo cuando es
dem asiado dbil para ser una teora admitida en el cuerpo de una cien cia... [Peir
ce cita a algunas autoridades para fundamentar el sptim o uso.]

la inferencia hipottica es un razonamiento que va del conse


cuente al antecedente.
El argumento por analoga, que un escritor popular de lgica
(John Stuart Mili) llama razonamiento de particulares a particu
lares. deriva su validez de la combinacin de los caracteres de la
induccin y la hiptesis, pudiendo descomponerse cualquiera de
las dos en una deduccin o una induccin, o en una deduccin y
una hiptesis.
Pero si bien de este modo la inferencia resulta de tres especies
esencialmente diferentes, pertenece tambin a un gnero. Hemos
visto que no se pued derivar en forma legtima una conclusin
que no se haya alcanzado por sucesiones de argumentos con dos
premisas cada uno, y que no impliquen un hecho no afirmado.
Cada una de estas dos premisas es una proposicin que afir
ma que ciertos objetos presentan ciertos caracteres. Cada trmi
no de esa proposicin est en lugar de ciertos objetos o ciertos
caracteres. Se puede considerar la conclusin como una proposi
cin que reemplaza a cualquiera de las dos premisas, estando
justificada la sustitucin por el hecho afirmado en la otra premi
sa. En consecuencia, la conclusin es derivada de cualquiera de
las premisas, sustituyendo con un nuevo sujeto el sujeto de la
premisa o con un nuevo predicado el de las premisa, o bien reali
zando ambas sustituciones. Ahora bien, la sustitucin de un tr
mino por otro slo se puede justificar en la medida en que el
trmino sustituido representa nicamente lo que est representa
do en el trmino reemplazado. Por consiguiente, si la conclusin
se denota por la frmula
S es P;
y esta conclusin se deriva, por un cambio de sujeto, de una pre
misa que se puede expresar sobre esta base por la frmula
M es P,
entonces la otra premisa debe afirmar cualquier cosa que est re
presentada por S est representada por M, o que
Todo S es un M;
en tanto que, si la conclusin S es P se deriva de cualquiera de
las premisas por un cambio de predicado, tal premisa se puede
escribir en la forma
S es M,

y la otra premisa debe afirmar que cualquier carcter implicado


en P est implicado en M, es decir,
Cualquier cosa que es M es P.
En consecuencia, en cualquiera de los dos casos el silogismo debe
ser capaz de expresarse en la forma
S es M;

M es P:
S es P.

Por ltimo, si la conclusin difiere de cualquiera de sus pre


misas, tanto en el sujeto como en el predicado, se puede alterar
la forma de enunciar la conclusin y la premisa, de tal modo que
tengan un trmino comn. Se puede hacerlo siempre, pues si P es
la premisa y C la conclusin, se puede enunciarlos de este modo:
La situacin representada en P es real, y
La situacin representada en C es real.
En este caso, la otra premisa debe afirmar virtualmente de aK
guna manera que toda situacin representada por C es la situa
cin representada por P.
Por consiguiente, todo razonamiento vlido tiene una forma
general, y al tratar de reducir toda accin mental a las frmulas
de inferencia vlida, tratamos de reducirla a un nico tipo.
Un obstculo evidente para reducir toda accin mental al tipo
de interferencias vlidas lo constituye la existencia del razona
miento falaz. Todo argumento implica la verdad de un principio
general de procedimiento inferencial (ya sea que implique algn
dato de la realidad con respecto al tema del argumento o simple
mente una mxima relacionada con un sistema de signos), de
acuerdo con el cual constituye un argumento vlido. Si este prin
cipio es falso, el argumento es una falacia; pero ni un argumento
vlido basado en premisas falsas, ni una induccin o una hipte
sis sumamente dbiles pero no del todo ilegtimas, por ms que
se haya sobrestimado su fuerza, por ms falsa que sea su con
clusin, constituye una falacia.
Ahora bien, las palabras, tomadas precisamente por lo que
representan, si tienen la forma de un argumento, implican por
tal motivo cualquier hecho que pueda ser necesario para que el
argumento sea concluyente; de tal manera que para el lgico for
mal, que slo se ocupa del significado de las palabras de acuerdo
con los principios adecuados de la interpretacin y no con la in
tencin del orador, tal como se conjetura sobre la base de otras
indicaciones, las nicas falacias deberan ser aquellas que son

simplemente absurdas y contradictorias, sea porque sus conclu


siones son absolutamente inconsistentes con sus premisas, sea
porque vinculan proposiciones por una especie de conjuncin ila
tiva por medio de la cual no pueden estar vinculadas de una ma
nera vlida en ninguna circunstancia.
Pero para el psiclogo un argumento slo es vlido si las pre
misas de las cuales se deriva la conclusin mental fueran sufi
cientes en caso de ser verdaderas para justificarlo, sea por s
mismas, sea con la ayuda de otras proposiciones tenidas an
teriormente por verdaderas. Pero es fcil mostrar que todas las
inferencias hechas pcfr el hombre, que no son vlidas en este sen
tido, pertenecen a cuatro clases, a saber: 1) aquellas cuyas premi
sas son falsas; 2) aquellas que tienen alguna pequea fuerza,
aunque slo pequea; 3) aquellas que provienen de confundir
una proposicin con otra, y 4) aquellas que resultan de la
aprehensin indistinta, la aplicacin errnea o la falsedad de una
regla de inferencia. Pues si un hombre cometiera una falacia no
perteneciente a ninguna de estas clases, a partir de premisas ver
daderas concebidas con perfecta precisin, sin ser desviado por
ningn prejuicio u otro juicio que sirviera como regla de inferen
cia, extraera una conclusin que no tendra realmente la menor
relevancia. Si sucediera algo as, un examen y una atencin de
carcter calmo podran ser de escasa utilidad para pensar, pues
la cautela slo sirve para asegurar que tomamos en cuenta todos
los hechos y para hacer claros aquellos que tomamos en cuenta.
Ni la frialdad puede ser algo ms que permitirnos ser cautos y
tambin impedir que nos veamos afectados por una pasin al in
ferir que es verdadero aquello que deseamos que lo sea o aquello
que tememos que sea verdadero, o tambin seguir alguna regla
de inferencia errnea. Pero la experiencia muestra que el examen
calmo y cuidadoso de las mismas premisas concebidas claramen
te (incluyendo los prejuicios) asegurar que todos los hombres
pronuncien el mismo juicio. Ahora bien, si una falacia pertenece
a la primera de estas cuatro clases y sus premisas son falsas, se
debe presumir que el avance de la mente desde estas premisas
hasta la conclusin es correcto o bien falla en una de las otras
tres formas; lo que no se puede suponer es que la mera falsedad
de las premisas pueda afectar el proceder de la razn cuando esa
falsedad no es conocida por la razn. Si la falacia pertenece a la
segunda clase y tiene alguna fuerza, por ms pequea que sea, es
un legtimo argumento probable y pertenece al tipo de inferencia
vlida. Si es de la tercera clase y resulta de confundir una pro
posicin con otra, esta confusin debe ser causada por una se
mejanza entre ambas proposiciones; es decir, la persona que ra
zona, al ver que una proposicin tiene algunos de los caracteres
correspondientes a la otra, concluye que presenta todos los ca

racteres esenciales de la otra y es equivalente a sta. Ahora bien,


sta es una inferencia hipottica, que aunque pueda ser dbil y
aunque su conclusin resulte falsa, pertenece al tipo de las infe
rencias vlidas y, en consecuencia, como el noclus de la falacia
reside en esta confusin, el proceder de la mente en estas falacias
de tercera clase encuadra en la frmula de la inferencia vlida. Si
la falacia pertenece a la cuarta clase, proviene de aplicar errnea
mente o aprehender mal una regla de inferencia y, por tal m oti
vo, constituye una falacia de confusin, o resulta de adoptar una
regla de inferencia errnea. En este ltimo caso dicha regla es to
m ada en realidad como una premisa y, por lo tanto, la conclu
sin falsa se debe tan slo a la falsedad de una premisa. Por con
siguiente, en toda falacia posible para la mente del hom bre el
avance de la mente guarda conform idad con la frm ula de la in
ferencia vlida.
El tercer principio, cuyas consecuencias debemos deducir, es
que siempre que pensamos, tenemos presente en la conciencia al
gn sentimiento, imagen, concepcin u otra representacin que
sirve como un signo. Pero de nuestra propia existencia (probada
por la aparicin de la ignorancia y el error) se sigue que todo lo
que est presente para nosotros constituye una manifestacin fe
nomnica para nosotros mismos. Esto no impide que sea un
fenmeno de algo que existir sin nosotros, as como un arco iris
es a la vez una manifestacin del sol y de la lluvia. Entonces,
cuando pensamos, nosotros mismos, tales como somos en ese
momento, aparecemos como un signo. Ahora bien, un signo, co
mo tal, tiene tres referencias: primero, es un signo hacia algn
pensamiento que lo interpreta; segundo, es un signo para algn
objeto al cual es equivalente en ese pensamiento; tercero, es un
signo, en algn sentido o cualidad, que nos pone en conexin
con su objeto. Preguntemos qu son los tres correlatos a los cua
les se refiere un pensamiento-signo.
1.
Cuando pensamos, a qu pensamiento se dirige ese pen
samiento-signo que es nosotros mismos? Puede ocurrir, por me
dio de la expresin exterior, que tal vez alcance slo despus de
un considerable desarrollo interno que se dirija al pensamiento
de otra persona. Pero sea que esto ocurra o no, siempre es inter
pretado por un subsiguiente pensamiento propio. Si despus de
cualquier pensamiento la corriente de las ideas fluye libremente,
sigue la ley de la asociacin mental. En ese caso, todo pensa
miento anterior sugiere algo al pensmiento que lo sigue, es de
cir, es el signo de algo para este ltimo. Es verdad que nuestra
serie de pensamientos puede ser interrumpida. Pero debemos re
cordar que, adems del elemento principal del pensamiento en
todo momento, hay un centenar de cosas en nuestra mente, a las
cuales se concede tan slo una pequea fraccin de atencin o

conciencia. En consecuencia, del hecho que un nuevo componen


te del pensamiento logra la primaca no se sigue que la serie de
pensamientos que desplaza queda desintegrada por completo.
Por el contrario, de nuestro segundo principio, que afirma que
no hay intuicin o cognicin no determinada por cogniciones an
teriores, se sigue que la irrupcin de una nueva experiencia no es
nunca un asunto instantneo, sino un evento que requiere tiempo
y est destinado a pasar mediante un proceso continuo. Por con
siguiente, su prominencia en la conciencia debe ser probablemen
te la consumacin de un proceso creciente y, en tal circunstancia,
no hay causa suficiefite de que cese de una manera repentina e
instantnea el pensamiento que ocupaba el lugar principal inme
diatamente antes. Pero si una serie de pensamientos cesa al de
caer gradualmente, sigue en forma libre su propia ley de aso
ciacin mientras dura, y no hay ningn instante en el cual haya
un pensamiento perteneciente a esta serie, subsiguiente al cual no
haya un pensamiento que lo interprete o lo repita. Por ende, no
tiene excepcin la ley de que todo pensamiento-signo se traduce
o interpreta en otro subsiguiente, a menos que todo pensamiento
llegue a un fin repentino con la muerte.
2. La cuestin siguiente es: qu representa el pensamientosigno qu nombra cul es su suppositum l Sin duda, la cosa
externa, cuando se piensa en una cosa externa real. Pero aun as,
como el pensamiento es determinado por un pensamiento ante
rior del mismo objeto, slo se refiere a la cosa por el hecho de
denotar este pensamiento anterior. Por ejemplo, supongamos
que se piensa en Toussaint, en primer trmino, como un negro,
pero no claramente como un hombre. Si se agrega despus esta
clara distincin, es por el pensamiento de que un negro es un
hombre; es decir, el pensamiento subsiguiente, hombre, se refiere
a la cosa externa al ser predicado respecto de ese pensamiento
anterior, negro, que se tuvo de esa cosa. Si luego pensamos en
Toussaint como un general, pensamos que este negro, este hom
bre, era un general. Y as sucede en todos los casos en que el
pensamiento subsiguiente denota lo que se pens en el pensa
miento anterior.
3. El pensamiento-signo representa su objeto en el aspecto
que es pensado, es decir, este aspecto es el objeto inmediato de la
conciencia en el pensamiento o, en otras palabras, es el pensa
miento mismo o por lo menos aquello que se considera el pen
samiento en el pensamiento subsiguiente para el cual es un signo.
Debemos examinar ahora otras dos propiedades de los signos
que son de gran importancia en la teora de la cognicin. Como
un signo no es idntico con la cosa significada, sino que difiere
de esta ltima en algunos aspectos, debe tener en s algunos ca
racteres que pertenecen al mismo, sin guardar ninguna relacin

con su funcin representativa. Los llamo las cualidades materia


les del signo. Como ejemplos de estas cualidades, tomen Sa pa
labra hombre: consiste en seis letras; en un cuadro, consiste en
que es chato y sin relieve. En segundo lugar, un signo debe poder
ser conectado (no en la razn, sino realmente) con otro signo del
mismo objeto o con el propio objeto. Las palabras careceran en
absoluto de valor a menos que se pudiera conectarlas en senten
cias mediante una cpula real que une signos de la misma cosa.
La utilidad de algunos signos una veleta, una etiqueta, etc.
consiste por entero en que estn realmente conectados con las co
sas mismas que significan. En el caso de un cuadro, tal conexin
no resulta evidente, pero existe en la facultad de asociacin que
conecta el cuadro con el signo mental que lo designa. Esta cone
xin fsica, real, de un signo con su objeto, en forma inmediata
o por su conexin con otro signo, la llamo la aplicacin dem os
trativa pura del signo. Ahora bien, la funcin representativa de
un signo no reside ni en su cualidad material ni en su aplicacin
demostrativa pura, pues se trata de algo que es el signo, no en s
mismo o en una relacin real con su objeto, sino que es en rela
cin con un pensamiento, en tanto que ambos caracteres que
acabamos de definir pertenecen al signo independientemente de
que se dirija hacia cualquier pensamiento. No obstante, si tomo
todas las cosas que tienen ciertas cualidades y las conecto fsica
mente con otra serie de cosas, una a una, se vuelven aptas para
ser signos. Si no se las considera como tales, no son en realidad
signos, pero lo son, en el mismo sentido, por ejemplo, en que se
puede decir que una flor no vista es roja, siendo ste tambin un
trmino relativo a una propiedad mental.
Consideremos un estado de la mente que es una concepcin.
Es una concepcin en virtud de tener un significado, una com
prensin lgica, y si es aplicable a cualquier objeto, lo es por
que ese objeto tiene los caracteres contenidos en la comprensin
de esa concepcin. Ahora bien, se suele decir que la compren
sin lgica de un pensamiento consiste en los pensamientos con
tenidos en el mismo; pero los pensamientos son eventos, actos de
la mente. Dos pensamientos son dos eventos separados en el
tiempo, y uno de ellos no puede estar contenido literalmente en
el otro. Se puede decir que todos los pensamientos exactamente
similares son considerados como uno solo, y decir que un pensa
miento contiene otro significa que contiene uno exactamente si
milar a ese otro. Pero, de qu manera pueden ser similares dos
pensamientos? Slo se pueden considerar similares dos objetos si
se los compara y se los rene en la mente. Los pensamientos ca
recen de existencia, salvo en la mente; slo en la medida en que
se los considera, existen. Por ende, dos pensamientos no pueden
ser similares a menos que se los rena en la mente. Pero, en

cuanto a su existencia, dos pensamientos estn separados por un


intervalo. Estamos demasiado propensos a imaginar que pode
mos estructurar un pensamiento similar a un pensamiento pasa
do, hacindolo concordar con este ltimo, como si este pen
samiento pasado an estuviera presente para nosotros. Pero es
evidente que el conocimiento de que un pensamiento es similar a
otro, o que de cualquier modo es verdaderamente representativo
de este ltimo, no se puede derivar de la percepcin inmediata,
sino que debe ser una hiptesis (incuestionablemente justificable
por completo por hechos) y que, en consecuencia, la formacin
de tal pensamiento representativo debe depender de una fuerza
efectiva real por detrs de la conciencia y no meramente de una
comparacin mental. Por consiguiente, cuando decimos que un
pensamiento est contenido en otro, lo que queremos decir es
que normalmente nos representamos el uno en el otro, esto es,
que observamos un tipo particular de juicio9, del cual el sujeto
significa un concepto y el predicado el otro.
Entonces, ningn pensamiento en s mismo, ningn senti
miento en s mismo, contiene ningn otro, sino que es absoluta
mente simple y no analizable, y afirmar que est compuesto por
otros pensamientos y sentimientos equivale a decir que un movi
miento a lo largo de una lnea recta est compuesto por los dos
movimientos de los cuales es la resultante; en otras palabras, es
una metfora, o una ficcin, paralela a la verdad. Todo pensa
miento, por ms artificial y complejo que sea, constituye, en la
medida en que est inmediatamente presente, una mera sensa
cin sin partes y, en consecuencia, en s mismo, sin similitud con
cualquier otro, pero incomparable con cualquier otro y absoluta
mente sui generis10. Cualquier cosa totalmente incomparable con
cualquier otra es totalmente inexplicable, porque la explicacin
consiste en someter cosas a leyes generales o clases naturales. Por
ende, todo pensamiento, en la medida en que es un sentimiento
de una especie peculiar, es simplemente un hecho ltimo, inexpli
cable. Pero eso no entra en conflicto con mi postulado en el sen
tido que se debera permitir que ese hecho permanezca inexplica
ble; pues, por una parte no podemos pensar nunca: Esto est
presente para m, pues antes de que tengamos el tiempo de ha
cer tal reflexin, la sensacin constituye un pasado y, por otra
9
Es un juicio relativo a un m nim o de inform acin, para cuya teora vase
mi trabajo sobre C om prehensin y Extensin [Proceedings o f th e A m erican A cadem y o f A r ts a n d Sciences, vol. 7 (13 de noviem bre de 1867, pp. 416-432].
i O bsrvese que digo en s. N o llego hasta el punto de negar que mi sensa
cin de rojo de hoy es igual que mi sensacin de rojo de ayer. Slo digo que la si
militud puede con sistir nicam ente en la fuerza fisiolgica, que est detrs de la
conciencia, lo cual me lleva a decir que reconozco esta sensacin com o la m ism a
que la anterior; en consecuencia, no consiste en una com unidad de sensacin.

parte, una vez que pas, nunca podemos volver a evocar la cali
dad del pensamiento como era en y p o r s mismo, o saber cmo
era en s mismo o incluso descubrir la existencia de esta cualidad,
salvo por un corolario de una teora general de nosotros mismos,
y en tal caso no en su idiosincrasia, sino slo como algo presen
te. Pero, como algo presente, los sentimientos son todos pareci
dos y no requieren una explicacin, pues contienen nicamente
aquello que es universal. De tal modo, no se deja sin explicar
nada que se pueda predicar verdaderamente de los sentimientos,
sino tan slo algo que no podamos conocer reflexivamente. De
modo que no caemos en la contradiccin de hacer inmediato lo
Mediato. Por ltimo, ningn pensamiento real presente (que es
un mero sentimiento) tiene significado alguno, valor intelectual
alguno; pues esta circunstancia no reside en lo que se piensa real
mente, sino en aquello con lo que puede conectarse este pensa
miento en la representacin por medio de pensamientos subsi
guientes; de tal modo que el significado de un pensamiento es
algo por completo virtual. Se puede objetar que si ningn pensa
miento tiene algn significado, todo pensamiento carece de signi
ficado. Pero se trata de una falacia similar a decir que si en nin
guno de los espacios sucesivos que ocupa un cuerpo hay espacio
para el movimiento, no hay espacio para el movimiento en todo
el conjunto. En ningn instante existe en mi estado mental una
cognicin o representacin, pero existe en la relacin de mis esta
dos mentales en instantes diferentes11. En resumen, lo Inmediato
(y, en consecuencia, lo Inexplicable, lo No intelectual) fluye en
una corriente continua a travs de nuestras vidas; es la suma to
tal de la conciencia, cuya mediacin, que es su continuidad, se
da en virtud de una fuerza efectiva real que est por detrs de la
conciencia.
En consecuencia, hay tres elementos del pensamiento: prime
ro, la funcin representativa que lo convierte en una representa
cin; segundo, la aplicacin denotativa pura, o conexin real,
que pone un pensamiento en relacin con otro, y tercero, la cua
lidad material, o cmo se la siente, que da al pensamiento su
cualidad.
Es muy evidente que una sensacin no es necesariamente una
intuicin o la primera impresin de los sentidos, en el caso del
sentido de la belleza; y se ha mostrado (arriba) en el caso del so
nido. Cuando la sensacin de lo bello es determinada por cogni
ciones anteriores, se da siempre como un predicado, es decir,
pensamos que algo es bello. Siempre que una sensacin surge de
11
D e conform idad con esto, del mismo m odo que decim os que un cuerpo
est en m ovim iento y no que el m ovim iento est en el cuerpo, deberam os decir
que estam os en el pensam iento y no que los pensam ientos estn en nosotros.

este modo como consecuencia de otras, ia induccin muestra que


esas otras son ms o menos complicadas. De este modo, la sensa
cin de un tipo determinado ele sonido surge como consecuencia
de que las impresiones sobre los diversos nervios del odo se
combinan de una manera particular y se suceden con cierta ra
pidez. Una sensacin de color depende de impresiones en el ojo
que se suceden una a otra de una manera regular y con cierta ra
pidez. La sensacin de la belleza surge sobre la base de una mul
tiplicidad de otras impresiones. Se comprobar que esto es vlido
en todos los casos. En segundo trmino, todas estas sensaciones
son simples en s mismas o ms que las sensaciones que las origi
nan. De conformidad con ello, una sensacin es un predicado
simple tomado en lugar de un predicado complejo; en otras pala
bras, cumple la funcin de una hiptesis. Pero el principio gene
ral de que todo ello que corresponde a tal y tal sensacin tiene tal
y tal complicada serie de predicados no es un principio determi
nado por la razn (como lo hemos visto), sino que es de natura
leza arbitraria. Por ende, la clase de inferencias hipotticas, a la
cual se parece el surgimiento de una sensacin, es la de razonar
yendo de la definicin a lo definido, en la cual la premisa mayor
es de naturaleza arbitraria. Slo en este modo de razonamiento
dicha premisa es determinada por las convenciones del lenguaje y
expresa la ocasin en que se debe usar una palabra; y en la for
macin de una sensacin es determinada por la constitucin de
nuestra naturaleza y expresa las ocasiones en que surge la sensa
cin o un signo mental natural. De este modo la sensacin, en la
medida en que representa algo, est determinada, de acuerdo con
una ley lgica, por cogniciones anteriores; esto es, tales cogni
ciones determinan que habr una sensacin. Pero en la medida
en que la sensacin constituye un mero sentimiento de una clase
particular, slo es determinada por una facultad inexplicable,
oculta; y hasta tanto es as no constituye una representacin,
sino tan slo la cualidad material de una representacin. Pues
del mismo modo que al razonar de la definicin a lo definido, al
lgico le resulta indiferente de qu manera sonar la palabra de
finida o cuntas letras contendr, as en el caso de esta palabra
constitucional no es una ley interna la que determina cmo se
sentir en s misma. Una sensacin, por consiguiente, en calidad
de sensacin, es tan slo la cualidad material de un signo mental.
Pero no hay sensacin que no sea tambin una representa
cin, un predicado de algo determinado lgicamente por las sen
saciones que la preceden. Pues si hay sensaciones que no son pre
dicados, son las emociones. Ahora bien, cada emocin tiene un
sujeto. Si un hombre est encolerizado, se est diciendo a s mis
mo que esto o aquello es vil y ultrajante. Si est alegre, est di
ciendo: Esto es delicioso. Si est perplejo, dice: Esto es extra

o. En resumen, siempre que un hombre siente, piensa en algo.


Aun aquellas pasiones que no tienen objeto definido como la
melancola slo llegan a la conciencia coloreando los objetos
del pensam iento. Aquello que nos hace considerar las emociones
ms como afecciones del yo que otras cogniciones es que las he
mos hallado ms dependientes que otras cogniciones de nuestra
situacin accidental en el momento; pero eso slo quiere decir
que son cogniciones demasiado estrechas para ser tiles. Las
emociones, como lo mostrar una pequea observacin, surgen
cuando circunstancias complejas e inconcebibles llaman podero
samente nuestra atencin. El temor surge cuando no podemos
predecir nuestro destino; la alegra, en el caso de ciertas sensacio
nes indescriptibles y peculiarmente complejas. Si hay algunas in
dicaciones de que puede ocurrir algo de mucho inters para m y
que yo haba previsto, y si despus de ponderar las probabilida
des e inventar salvaguardas y forzarme para obtener ms infor
macin, me encuentro incapaz de llegar a cualquier conclusin
fija con respecto al futuro, en lugar de esa inferencia hipottica
intelectual que busco, surge el sentimiento de ansiedad. Cuando
ocurre algo de lo cual no puedo dar cuenta me siento perplejo.
Cuando me esfuerzo por realizar en m mismo lo que nunca pue
do hacer, un placer en el futuro, espero. No te comprendo es
la frase de un hombre encolerizado. Lo indescriptible, lo inefable,
lo incomprensible, excita comnmente la emocin, pero nada es
tan fro como una explicacin cientfica. En consecuencia, una
emocin es siempre un predicado simple que una operacin de la
mente sustituye a un predicado altamente complicado. Ahora
bien, si tenemos en cuenta que un predicado muy complejo re
quiere una explicacin por medio de una hiptesis, que esa hip
tesis debe ser un predicado ms simple que sustituye al complejo
y que cuando tenemos una emocin apenas es posible una hip
tesis, hablando en trminos estrictos, la analoga de los papeles
desempeados por la emocin y la hiptesis resulta muy notable.
Existe en verdad una diferencia entre una emocin y una hip
tesis intelectual: en el caso de la ltima, tenemos motivos para
decir que cualquier cosa que se pueda aplicar al predicado hipo
ttico simple, con respecto a eso el predicado complejo es verda
dero, en tanto que en el caso de una emocin, es una proposicin
para la cual no se puede dar ninguna razn, sino que la determina
meramente nuestra constitucin emocional. Pero esto correspon
de justamente a la diferencia entre la hiptesis y el razonamiento
que va de la definicin a lo definido y, en consecuencia, resulta
ra evidente que la emocin es tan slo sensacin. No obstante,
parece haber una diferencia entre la emocin y la sensacin, que
yo enunciara de la manera siguiente:
Hay algn motivo para pensar que, en correspondencia con

todo sentimiento que se da en nosotros, se produce algn movi


miento en nuestros cuerpos. Se puede comparar esta propiedad
del pensamiento-signo, dado que carece de dependencia racional
respecto del significado del signo, con lo que he llamado la cuali
dad material del signo; pero difiere de este ltimo en la medida
en que no es esencialmente necesario que sea sentida para que
haya algn pensamiento-signo. En el caso de una sensacin, la
multiplicidad de impresiones que la preceden y la siguen no son
todas del mismo tipo, y el movimiento corporal que le corres
ponde proviene de cualquier ganglio largo o del cerebro, y proba
blemente por tal razrf la sensacin no produce gran conmocin
en el organismo corporal; y la propia sensacin no es un pensa
miento que ejerza una influencia muy fuerte sobre la corriente de
pensamiento, salvo en virtud de la informacin que puede brin
dar. En cambio, una emocin aparece mucho ms tarde en el
desarrollo del pensamiento quiero decir, ms alejada del pri
mer comienzo de la cognicin de su objeto y los pensamientos
que la determinan tienen ya movimientos correspondientes a los
mismos en el cerebro, o en el ganglio principal. En consecuencia,
produce grandes movimientos en el cuerpo y, en forma indepen
diente de su valor representativo, afecta con fuerza la corriente
de pensamiento. Los movimientos animales a los cuales aludo
son, en primer lugar y en forma obvia, sonrojarse, recular, mirar
fijamente, sonrer, fruncir el ceo, enfurruarse, rer, llorar, so
llozar, menearse, vacilar, temblar, quedar petrificado, suspirar,
resollar, encogerse de hombros, gemir, afligirse, trepidar, tener
palpitaciones, etc. Tal vez se puedan agregar, en segundo lugar,
otras acciones ms complicadas, que surgen, no obstante, de un
impulso directo y no deliberadamente.
Lo que distingue las sensaciones propiamente dichas y las
emociones de la sensacin de un pensamiento es que en el caso
de las dos primeras la cualidad material predomina, pues el pen
samiento carece de relacin racional con los pensamientos que lo
determinan, como ocurre en el ltimo caso, disminuyendo la aten
cin que se da a la mera sensacin (de un pensamiento). Al decir
que no hay relacin racional con los pensamientos determinantes,
quiero expresar que en el contenido del pensamiento no hay nada
que explique el motivo por el cual debera surgir slo cuando
surgen estos pensamientos determinantes. Si tal relacin racional
existe, si el pensamiento se limita esencialmente en su aplicacin
a esos objetos, el pensamiento abarca un pensamiento distinto
de s mismo; entonces, en otras palabras, constituye un pensa
miento complejo. Por consiguiente, un pensamiento incomplejo
puede no ser ms que una sensacin o una emocin, al no tener un
carcter racional. Es muy distinto de la doctrina comn, segn la
cual las concepciones ms elevadas y ms metafsicas son absolu

tamente simples. Se me preguntar cmo se debe analizar una


concepcin de un ser o si puedo definir en algn momento uno,
dos y tres sin un diallelon. Ahora bien, admitir en seguida que
ninguna de estas concepciones puede ser separada en dos ms
elevadas, y en ese sentido, por consiguiente, admito plenamente
que ciertas nociones muy metafsicas y eminentemente intelectua
les son absolutamente simples. Pero si bien no se pueden definir
estos conceptos por el gnero y la diferencia, hay otra forma en
que es posible definirlos. Toda determinacin se efecta por ne
gacin. Slo podemos reconocer en primer trmino cualquier ca
rcter comparando un objeto que lo posee con otro que no lo
posee. Por consiguiente, una concepcin que fuera absolutamen
te universal en todo sentido sera irreconocible e imposible. No
obtenemos la concepcin del Ser en el sentido que implica la
cpula, observando que todas las cosas en que podemos pensar
tienen algo en comn, pues no hay tal cosa para observar. La
obtenemos reflexionando acerca de los signos palabras o pen
samientos ; observamos que se pueden atribuir diferentes predi
cados al mismo sujeto y que cada uno de los mismos hace aplica
ble alguna concepcin al sujeto; luego imaginamos que un sujeto
tiene algo verdadero meramente porque le es atribuido un predi
cado (cualquiera que sea), y es eso lo que llamamos Ser. En con
secuencia, la concepcin del ser es una concepcin acerca de un
signo: un pensamiento o una palabra; y al no ser aplicable a todo
signo no es bsicamente universal, si bien lo es en su aplicacin
mediata a las cosas. Por lo tanto, se puede definir el Ser; por
ejemplo, se puede definir como aquello que es comn a los ob
jetos incluidos en cualquier clase, y a los objetos no incluidos en
la misma clase. Pero no es nada nuevo decir que las concepcio
nes metafsicas son fundamentalmente y en su base pensamientos
acerca de palabras o pensamientos acerca de pensamientos; es la
doctrina tanto de Aristteles (cuyas categoras son partes del dis
curso) como de Kant (cuyas categoras son los caracteres de dife
rentes tipos de proposiciones).
Se pueden considerar la sensacin y la facultad de abstrac
cin o atencin, en cierto sentido, como los nicos componentes
de todo pensamiento. Despus de examinar la primera, intente
mos ahora un cierto anlisis de la ltima. Mediante la fuerza de
la atencin se destaca uno de los elementos objetivos de la con
ciencia. Por consiguiente, este nfasis no es en s mismo un obje
to de la conciencia inmediata, y en este sentido difiere por entero
de una sensacin. En consecuencia, dado que el nfasis, no obs
tante, consiste en un cierto efecto sobre la conciencia y, por tal
motivo, slo puede existir en la medida que afecta nuestro cono
cimiento, y dado que no se puede suponer que un acto determine
aquello que lo precede en el tiempo, este acto slo puede consis

tir en la capacidad que tiene 1a. cognicin enfatizada para produ


cir un efecto sobre la memoria o influir de otra manera sobre el
pensamiento subsiguiente. En primer lugar, afecta fuertemente la
memoria, pues un pensamiento es recordado durante un plazo
tanto ms prolongado cuanto mayor es la atencin que se le
prest originariamente. En segundo trmino, cuanto mayor es
la atencin, tanto ms ntima es la conexin y tanto ms exac
ta la secuencia lgica del pensamiento. En tercer trmino, me
diante la atencin se puede recuperar un pensamiento que haba
sido olvidado. Teniendo en cuenta estos hechos, inferimos que la
atencin es la facultad mediante la cual se conecta y se relaciona
el pensamiento en un instante dado con el pensamiento en otro
instante; o bien, para aplicar la concepcin del pensamiento co
mo un signo, es la aplicacin demostrativa pura de un pensa
miento-signo.
La atencin se suscita cuando se presenta e! mismo fenmeno
repetidamente en diferentes ocasiones, o el mismo predicado en
diferentes sujetos. Observamos que A tiene un cierto carcter,
que B tiene el mismo, que C tiene el mismo, lo cual excita nues
tra atencin, de tal modo que decimos: stos presentan tal
carcter. En consecuencia, la atencin es un acto de induccin,
pero es una induccin que no acrecienta nuestro conocimiento,
porque nuestro stos, abarca tan slo los casos experimenta
dos. En resumen, es un argumento por enumeracin.
La atencin produce efectos sobre el sistema nervioso. Estos
efectos son hbitos o asociaciones nerviosas. Surge un hbito
cuando, al haber tenido la sensacin de ejecutar cierto acto m en
diversas ocasiones a, b, c, llegamos a ejecutarlo ante cualquier
circunstancia en que se presente el evento general l, del cual a, b
y c son casos especiales. Es decir, por la cognicin de que
Todo caso de a, b o c es un caso de m,
queda determinada la cognicin de que
Todo caso de / es un caso de m.
En consecuencia, la formacin de un hbito es induccin y,
por ende, est conectada necesariamente con la atencin o la
abstraccin. Las acciones voluntarias resultan de las sensaciones
producidas por hbitos, del mismo modo que las acciones instin
tivas resultan de nuestra naturaleza original.
Hemos visto que toda modificacin de la conciencia la
Atencin, la Sensacin y la Comprensin es una inferencia.
Pero se puede objetar que la inferencia slo se refiere a trminos
generales y que, en consecuencia, no se puede inferir una imagen
o una representacin absolutamente singular.
Singular e individual son trminos equvocos. Singular
puede significar aquello que slo puede ponerse en un lugar en
un momento dado. En este sentido, no se opone a lo general. El

sol es singular en este sentido, pero, tal como se explica en cual


quier buen tratado de lgica, constituye un trmino general. Pue
do tener una concepcin muy general de Hermolaus Barbarus,
pero aun as slo lo concibo capaz de estar en un solo lugar en
un momento dado. Cuando se dice que una imagen es singular,
se quiere dar a entender que est absolutamente determinada en
todos los aspectos. Todo carcter posible, o el negativo clel mis
mo, debe ser copia fiel de tal imagen. En las palabras del ms
eminente expositor de la doctrina (Berkeley), la imagen de un
hombre debe ser de un blanco, un negro o un mulato; de un
hombre derecho o uno encorvado; de uno alto o bajo o de me
diana estatura. Debe ser la de un hombre con la boca abierta o
la boca cerrada, cuyo cabello es exactamente de tal y tal color, y
cuya figura tiene exactamente tales y tales proporciones. Ningu
na afirmacin de Locke ha sido tan vilipendiada por todos los
amigos de las imgenes como su negacin de que la idea de un
tringulo debe ser la de un tringulo obtusngulo, rectngulo o
acutngulo. De hecho, la imagen de un tringulo debe ser la de
uno cuyos ngulos tengan cierto nmero de grados, minutos y
segundos.
Siendo as, es evidente que nadie tiene una verdadera imagen
del camino a su oficina o de cualquier otra cosa real. En reali
dad, carece de toda imagen del mismo, a menos que pueda no
slo reconocerlo, sino tambin imaginarlo (verdadera o falsa
mente) en todos sus infinitos detalles. Como tal es la situacin,
se vuelve muy dudoso que tengamos algo parecido a una imagen
en nuestra imaginacin. Por favor, lector, mire un libro de un
rojo brillante o cualquier otro objeto de brillante color, y luego
cierre los ojos y diga si ve ese color, brillante o tenuemente; si
hay all, en realidad, algo parecido a la visin. Hume y los dems
seguidores de Berkeley sostienen que no existe ninguna diferencia
entre la visin y el recuerdo del libro rojo, salvo en sus diferen
tes grados de fuerza y vivacidad. Los colores que emplea la
memoria dice Hume son tenues y borrosos en comparacin
con aquellos con que se visten nuestras percepciones originarias.
Si sta fuera una enunciacin correcta de la diferencia, debera
mos recordar el libro como menos rojo de lo que es, en tanto
que, en realidad, recordamos el color con precisin muy grande
durante algunos instantes (srvase verificar este punto, lector)
aunque no vemos nada parecido al mismo. No nos llevamos ab
solutamente nada del color, excepto la conciencia de que podra
m os reconocerlo. Como una mayor prueba, pedir al lector que
ensaye un pequeo experimento. Que evoque, si puede, la ima
gen de un caballo no de uno que haya visto alguna vez, sino de
un caballo imaginario y antes de seguir leyendo, que fije por la
contemplacin la imagen en su memoria... [s7c]. El lector ha he-

cho lo que se le ha pedido? Pues afirmo que no representa juego


limpio seguir leyendo sin hacerlo. Ahora bien, el lector puede de
cir en general de qu color era ese caballo, si era gris, bayo o
negro. Pero es probable que no pueda decir con precisin de qu
matiz era. No puede afirmarlo con tanta exactitud como pudo
hacerlo inmediatamente despus de haber visto ese caballo. Pero
veamos: si haba en su mente una imagen que no tena el color
general en mayor medida que el matiz particular, se ha desvane
cido este ltimo en forma tan instantnea de su memoria, mien
tras que an permanece presente el primero? Se puede replicar
que olvidamos siempfe los detalles antes que los caracteres ms
generales, pero estimo que esta respuesta es insuficiente, como lo
revela la extrema desproporcin entre el lapso en que se recuerda
el matiz exacto de algo que se ha mirado, en comparacin con
ese instantneo olvido del matiz exacto de la cosa imaginada y la
vivacidad slo levemente superior del recuerdo de la cosa vista,
en comparacin con la memoria de la cosa imaginada.
Sospecho que los nominalistas confunden pensar un tringulo
sin pensar que es equiltero, issceles o escaleno con pensar un
tringulo sin pensar si es equiltero, issceles o escaleno.
Resulta importante recordar que carecemos de la facultad in
tuitiva de distinguir entre un modo subjetivo de cognicin y otro,
y, por ende, con frecuencia pensamos que algo nos es presentado
como un cuadro, en tanto que en realidad es construido por el
entendimiento a partir de leves datos. Tal es el caso con los sue
os, como lo muestra la frecuente imposibilidad de brindar un
relato inteligible de uno sin agregar algo que sentimos que no es
taba en el sueo mismo. Muchos sueos, que la memoria des
pierta convierte en relatos detallados y coherentes, probablemen
te deben haber sido, en realidad, meras mezcolanzas de esas per
cepciones de la capacidad de reconocer esto y aquello a la que
acabo de aludir.
Llegar hasta decir que no tenemos imgenes, aun en la per
cepcin real. Ser suficiente probarlo en el caso de la visin,
pues si no se ve imagen alguna cuando miramos un objeto, no se
puede afirmar que el odo, el tacto y los otros sentidos son supe
riores a la vista en este aspecto. Es absolutamente cierto que la
imagen no est pintada en los nervios de la retina si, tal como
nos lo sealan los fisilogos, estos nervios son agujas puntiformes que apuntan hacia la luz y a distancias considerablemente
mayores que el mnimum visibile. El hecho que no seamos capa
ces de percibir que hay un gran punto ciego cerca del medio de la
retina demuestra lo mismo. En consecuencia, si tenemos una
imagen ante nosotros cuando vemos, es la que construye la men
te a sugerencia de sensaciones anteriores. Suponiendo que estas
sensaciones son signos, razonando a partir de los mismos el en

tendimiento podra obtener todo el conocimiento de las cosas ex


teriores que extraemos de la visin, en ianto que las sensaciones
son del todo inadecuadas para formar una imagen o una repre
sentacin absolutamente determinadas. Si tenemos tal imagen o
cuadro, debe verse en nuestra mente una representacin de una
superficie que slo es parte de toda superficie que vemos, y debe
mos ver que cada parte, por ms pequea que sea, presenta tal y
tal color. Si miramos desde cierta distancia una superficie salpi
cada de manchas, parecera que no viramos si est manchada o
no; pero si tenemos una imagen ante nosotros, debe aparecemos
como manchada o no manchada. Tambin en este caso el ojo,
por la educacin, llega a distinguir minsculas diferencias de co
lor, pero si slo vemos imgenes absolutamente determinadas de
bemos no menos antes de que nuestros ojos estn entrenados
que despus ver cada color con tal y tal tonalidad particular.
Por consiguiente, suponer que cuando vemos tenemos una ima
gen ante nosotros no slo es una hiptesis que no explica nada
en absoluto, sino que en realidad crea dificultades que requieren
nuevas hiptesis para explicarlas.
Una de estas dificultades proviene del hecho que los detalles
se distinguen con menor facilidad y se olvidan antes que las cir
cunstancias generales. Segn esta teora, los rasgos generales
existen en los detalles: de hecho, los detalles son toda la imagen.
En consecuencia, parece muy extrao que aquello que slo existe
en forma secundaria en la imagen cause ms impresin que la
imagen misma. Es verdad que en una vieja pintura no es fcil
distinguir los detalles, pero es porque sabemos que el oscureci
miento es el resultado del tiempo y no forma parte de la propia
pintura. No hay dificultades en distinguir los detalles de la pintu
ra tal como se presenta en la actualidad; la nica dificultad con
siste en adivinar cmo era. Pero si tenemos una imagen en la re
tina, all estn los ms insignificantes detalles en igual medida e
incluso an ms que su contorno general y su significado. No
obstante, resulta en extremo difcil reconocer aquello que debe
ser visto realmente, en tanto que resulta muy obvio aquello que
meramente se abstrae de lo que se ve.
Pero el argumento concluyente contra la afirmacin de que
tenemos imgenes o representaciones absolutamente determina
das en la percepcin reside en que en tal caso tenemos en cada
una de estas representaciones los materiales para una dosis infi
nita de cognicin consciente, de lo cual, sin embargo, nunca nos
enteramos. Ahora bien, no tiene sentido afirmar que en nuestra
mente tenemos algo que nunca ejerce el ms mnimo efecto sobre
aquello que tenemos conciencia de conocer. Lo ms que se puede
decir es que cuando vemos, quedamos en condiciones de lograr
una dosis enorme y tal vez indefinidamente grande de conoci

miento de las cualidades visibles de los objetos. Adems, sobre


la base de que todo sentido es un mecanismo de abstraccin,
resulta evidente que las percepciones no estn absolutamente
determinadas ni son singulares. La visin, por s misma, slo
nos informa acerca de colores y formas. Nadie puede pretender
que las imgenes de la visin estn determinadas en relacin
con el tacto. Por consiguiente, son tan generales que no son ni
dulces ni no dulces, ni amargas ni no amargas, ni sabrosas ni in
spidas.
La cuestin siguiente consiste en establecer si tenemos alguna
concepcin general, a! margen de los juicios. En la percepcin,
en que sabemos que algo existe, est claro que hay un juicio de
que la cosa existe, dado que en ningn caso un nuevo concepto
general de una cosa constituye una cognicin de la misma como
algo existente. No obstante, se acostumbraba decir que podemos
hacer surgir cualquier concepto sin efectuar nign juicio, pero
parece que en tal caso lo nico que hacemos es suponer de mane
ra arbitraria que realizamos una experiencia. Para concebir el
nmero 7, en otras palabras, supongo que realizo arbitrariamen
te la hiptesis o el juicio, que hay ciertos puntos ante mis ojos, y
juzgo que los mismos son siete. Me parece la concepcin ms
simple y racional del tema, y puedo agregar que es la que han
adoptado los mejores lgicos. Si tal es el caso, lo que lleva el
nombre de asociacin de imgenes es en realidad una asociacin
de juicios. Se dice que la asociacin de ideas se efecta de acuer
do con tres principios: de semejanza, contigidad y causalidad.
Pero sera igualmente correcto afirmar que los signos denotan lo
que denotan sobre la base de los tres principios de semejanza,
contigidad y causalidad. No puede haber dudas de que cual
quier cosa es un signo de cualquier otra asociada con la primera
por semejanza, por contigidad o por causalidad; tampoco pue
de haber duda alguna de que todo signo evoca la cosa significa
da. En consecuencia, la asociacin de ideas consiste en que un
juicio ocasiona otro juicio, del cual es el signo. Ahora bien, esto
no es nada ms ni nada menos que la inferencia.
Todo aquello que atraiga nuestro ms mnimo inters crea en
nosotros su propia emocin particular, por ms leve que sea.
Esta emocin es un signo y un predicado de la cosa. Ahora bien,
cuando se nos presenta una cosa que se parece a esta cosa, surge
una emocin similar; por ende, inferimos inmediatamente que la
ltima es igual a la primera. A un lgico formal de la vieja es
cuela le cabra decir que en la lgica no puede entrar en la con
clusin ningn trmino que no est contenido en las premisas y
que, por consiguiente, la sugerencia de algo nuevo debe ser esen
cialmente diferente de la inferencia. Pero respondo que esa regla
de la lgica slo es vlida para los argumentos a los cuales se 11a

Elias era un hombre;


Era mortal.
Y este raciocinio es tan vlido como el silogismo completo, si
bien lo es tan slo porque la premisa mayor del ltimo resulta
verdadera. Si pasar del juicio Elias era un hombre al juicio
Elias era mortal sin decirse en realidad a s mismo que Toflos
los hombres son mortales no constituyera una inferencia, el tr
mino inferencia sera usado en un sentido tan restringido que
las inferencias apenas se presentaran fuera de un libro de lgica.
Lo que aqu se dice de la asociacin por semejanza es vlido
para toda asociacin. Toda asociacin se efecta por medio de
signos. Todo tiene sus cualidades subjetivas o emocionales, que
se atribuyen absoluta o relativamente o por una imputacin con
vencional a algo que es signo. Y por tal motivo razonamos:
El signo es tal y tal;
.'. El signo es esa cosa.
Esta conclusin, empero, recibe una modificacin, debida a
otras consideraciones, de tal modo que se transforma en:
El signo es casi (es representativo de) esa cosa.
Ahora pasaremos a examinar el ltimo de los cuatro princi
pios cuyas consecuencias debamos investigar; a saber, que lo ab
solutamente incognoscible es absolutamente inconcebible. En su
mayora las personas ms competentes deben haber estado con
vencidas desde hace mucho tiempo que sobre la base de los prin
cipios cartesianos no se pueden conocer nunca, en lo ms mni
mo, las realidades mismas de las cosas. De ah la irrupcin en to
das las direcciones del idealismo, que es esencialmente anticarte
siano, ya sea entre los empiristas (Berkeley, Hume) como entre
los nologos (Hegel, Fichte). El principio ahora en discusin es
directamente idealista, pues como el significado de una palabra
es la concepcin que conlleva, lo absolutamente incognoscible
carece de significado, porque no lleva adherida ninguna concep
cin. Por consiguiente, es una palabra carente de sentido y, por
lo tanto, cualquier cosa que se quiera dar a entender con un tr
mino como lo real es cognoscible en cierto grado, y por eso
mismo posee la naturaleza de una cognicin, en el sentido objeti
vo de ese trmino.
Estamos en posesin en todo momento de cierta informa
cin, o sea, de cogniciones que se han derivado lgicamente por

induccin e hiptesis de cogniciones anteriores que son menos


generales, menos ntidas y de las cuales poseemos una conciencia
menos vivida. Estas ltimas, a su vez, se han derivado de otras
an menos generales, menos ntidas y menos vividas, y as sucesi
vamente hasta la primera ideal'% que es del todo singular y que
est por completo fuera de la conciencia. Esta primera ideal es la
cosa en s particular. No existe como tal. Es decir, no hay ningu
na cosa que sea en s en el sentido de no estar relacionada con la
mente, aunque las cosas relacionadas con la mente existen indu
dablemente, al margen de esa relacin. Las cogniciones que lle
gan hasta nosotros de dicho modo mediante esta serie infinita de
inducciones e hiptesis (que aunque infinita a parte ante logice
es, no obstante, un proceso continuo que no carece de un co
mienzo en el tiempo) son de dos clases, las verdaderas y las fal
sas, o cogniciones cuyos objetos son reales y aquellas cuyos obje
tos son irreales. Y qu entendemos por real? Es una concepcin
que debemos haber tenido en primer trmino cuando descubri
mos que exista un irreal, una ilusin, es decir, cuando por pri
mera vez nos corregimos. Ahora bien, slo la distincin a la cual
este hecho alude lgicamente era entre un ens relativo a determi
naciones internas privadas, a las negociaciones que corresponden
a la idiosincrasia, y un ens tal como permanecera a la larga. Por
consiguiente, lo real es aquello en que resultara finalmente la in
formacin y el razonamiento, tarde o tremprano y que, por
ende, es independiente de los caprichos personales mos y vues
tros. As, el origen mismo de la concepcin de la realidad mues
tra que esta concepcin implica esencialmente la nocin de una
c o m u n id a d , sin lmites definidos y capaz de un aumento defini
do del conocimiento. Y de este modo esas dos series de cogni
ciones la real y la irreal consisten en aquellas que la comuni
dad continuar siempre reafirmando, en un tiempo suficiente
mente futuro, y en aquellas que en las mismas condiciones sern
siempre negadas de ahora en ms. Ahora bien, una proposicin
cuya falsedad no se pueda descubrir nunca y cuyo error, en con
secuencia, sea absolutamente incognoscible, sobre la base de
nuestro principio no contiene absolutamente ningn error. Por
consiguiente, aquello que es pensado en tales cogniciones es lo
real, tal como realmente es. Por ende, nada impide que conozca
mos las cosas exteriores tales como realmente son, y lo ms pro
bable es que, en efecto, las conozcamos en innumerables casos,
si bien no podemos estar nunca absolutamente seguros de cono
cerlas en algn caso especial.
Pero se sigue que como ninguna de nuestras cogniciones est
absolutamente determinada, los generales deben poseer una exis12 Para m , ideal significa el lmite que lo posible no puede alcanzar.

(enca real. Ahora bien, se suele enunciar este realismo escols


tico como una creencia en las ficciones metafsicas. Pero, de
hecho, un realista es simplemente alguien que no conoce ms
realidad recndita que aquella que est representada en una ver
dadera representacin. Por consiguiente, corno la palabra hom
bre es verdadera con respecto a algo, aquello que quiere decir
hombre es real. El nominalista debe admitir que hombre es
verdaderamente aplicable a algo, pero cree que por debajo de
esto hay una cosa en s, una realidad incognoscible. Suya es la
ficcin metafsica. Los nominalistas modernos son eri su mayora
hombres superficiales, quienes no saben, como lo saban 7os ms
cabales Roscellinus y Ockham, que una realidad que ca'ece de
representacin es una realidad que no tiene relacin ni cualidad.
El gran argumento en favor del nominalismo es que no existe
ningn hombre a menos que exista algn hombre particular. No
obstante, eso no afecta el realismo de Escoto, pues si bien no
existe un hombre de quien se puede negar toda ulterior determi
nacin, aun as existe un hombre, hecha abstraccin de toda de
terminacin ulterior. Hay una diferencia real entre el hombre,
prescindiendo de cules puedan ser las otras determinaciones, y
el hombre con esta o aquella serie particular de determinaciones,
aunque indudablemente tal diferencia slo es relativa a la mente
y no in re. Tal es la posicin de Escoto. La gran objecin de
Ockham consiste en que no puede haber una distincin real que
no sea in re, en la cosa en s, pero se trata de una peticin de
principio, pues slo se basa en la nocin de que la realidad es
algo independiente de la relacin representativa.
Siendo sta la naturaleza de la realidad, en general, en qu
consiste la realidad de la mente? Hemos visto que el contenido
de la conciencia, toda la manifestacin fenomnica de la mente,
es un signo que proviene de la inferencia. Por lo tanto, segn
nuestro principio de que lo absolutamente incognoscible no exis
te, de tal modo que la manifestacin fenomnica de una sustan
cia es la sustancia, debemos concluir que la mente es un signo
que se desarrolla de acuerdo con las leyes de la inferencia. Qu
distingue a un hombre de una palabra? Hay una distincin, sin
duda alguna. Las cualidades materiales, las fuerzas que constitu
yen la pura aplicacin denotativa y el sentido del signo humano
son todos sumamente complicados en comparacin con los de la
palabra. Pero tales diferencias slo son relativas. Qu otra hay?
Se puede decir que el hombre es consciente, en tanto que una pa
labra no lo es. Pero la conciencia es un trmino muy vago. Pue
de referirse a esa emocin que acompaa la reflexin de que
tenemos una vida animal. Se trata de una conciencia que se en
cuentra oscurecida cuando la vida animal se encuentra en deca
dencia, durante la vejez o el sueo, pero que no est oscurecida

cuando declina la vida espiritual; que es tanto ms viva cuanto


mejor animal es un hombre, pero que 110 resulta as cuanto me
jor hombre es. No atribuimos esta sensacin a las palabras, pues
tenemos motivos para creer que depende de poseer un cuerpo
animal. Pero al ser esta conciencia una mera sensacin, slo
constituye una parte de la cualida material del hombre-signo.
Adems, a veces se usa la conciencia para significar el yo pien
so, es decir, la unidad en el pensamiento; pero la unidad es tan
slo la coherencia o su reconocimiento. La coherencia corres
ponde a todo signo, en la medida en que es un signo; por consituiente, todo signo, dado que significa primordialmente que es
un signo, significa su propia coherencia. El hombre-signo ad
quiere informacin y termina por significar ms de lo que signifi
caba antes. Pero lo mismo ocurre con las palabras. Acaso la
electricidad significa ahora ms que en la poca de Franlclin? El
hombre hace la palabra, y la palabra nada significa que el hom
bre no le haya hecho significar, y eso slo para un hombre deter
minado. Pero como el hombre puede pensar slo por medio de
palabras u otros smbolos externos, stos podran volverse y de
cir: No significas nada que no te hayamos enseado y, en ese
caso, slo en la medida en que formules alguna palabra como el
intrprete de tu pensamiento. De hecho, por lo tanto, los hom
bres y las palabras se educan recprocamente; todo aumento de
la informacin de un hombre implica y es implicado por un
correspondiente aumento de la informacin de una palabra.
Para no fatigar al lector extendiendo demasiado este parale
lismo, resulta suficiente decir que no existe elemento ninguno de
la conciencia del hombre que no tenga algo correspondiente a la
misma en la palabra, y la razn es obvia. Es que la palabra o el
signo que usa el hombre es el hombre mismo. Pues, del mismo
modo que todo pensamiento es un signo, tomado en forma con
junta con el hecho que la vida es una serie de pensamientos,
prueba que el hombre es un signo, as el hecho que todo pensa
miento es un signo exterior prueba que ese hombre es un signo
exterior. En otras palabras, el hombre y el signo exterior son
idnticos, en el mismo sentido en que las palabras homo y hom
bre pueden ser idnticas. Por consiguiente, mi lenguaje es la
suma total de m mismo, pues el hombre es el pensamiento.
Es difcil para el hombre comprenderlo, pues persiste en iden
tificarse con su voluntad, su poder sobre el organismo animal, la
fuerza bruta. Ahora bien, el organismo es tan slo un instrumen
to del pensamiento. Pero la identidad de un hombre consiste en
la coherencia de lo que hace y lo que piensa, y la coherencia es el
carcter intelectual de una cosa, es decir, es el hecho que expresa
algo.
Por ltimo, como lo que es realmente algo es lo que final

mente puede llegar a conocerse qu es en el estado ideal de infor


macin completa, de tal modo que la realidad depende de la de
cisin definitiva de la comunidad, as el pensamiento es lo que es
slo en virtud de referirse a un pensamiento futuro, que es pen
sado en su valor como idntico con el mismo, si bien ms des
arrollado. De esta manera la existencia del pensamiento depende
ahora de lo que habr de aqu en adelante, por lo cual slo posee
una existencia potencial, dependiente del pensamiento futuro de
la comunidad.
El hombre individual, al manifestarse su existencia separada
slo por ignorancia y error, en la medida que no es nada al mar
gen de su prjimo y de lo que l y ellos deben ser, es tan slo una
negacin. Este es el hombre,
. .. el hombre orgulloso,
Por dems ignorante de lo que ms est seguro,
Su esencia cristalina13.

>3 [Cf. el ensayo de P e i r c e , M ans Glassy E ssence, The M o n ist (octubre


de 1892), que intent dar una teora molecular del protoplasm a y una solucin al
problem a m ente-cuerpo. N ota del editor.]

[La siguiente revisin de la edicin por Fraser de las obras de


Berkeley es la ms importante afirmacin filosfica inicial del
propio realismo de Peirce, como una posicin altamente
prctica y de sentido comn, que lo llev a sus formulaciones
pragmticas acerca de la verdad y la realidad. Se sigue el idealis
mo de Berkeley hasta sus antecedentes medievales en el nomina
lismo de Guillermo de Ockham, que haba reducido las verdades
generales y las realidades a signos o pensamientos; Berkeley re
dujo el mundo material a sensaciones o ideas, y las leyes de la
naturaleza a sucesiones uniformes de ideas. La continuidad his
trica en la filosofa britnica, desde los nominalistas del si
glo x iv hasta Bacon, Hobbes, Locke, Berkeley y Hume, es re
presentativa del desarrollo mental y la preferencia cultural de la
nacin britnica por las realidades concretas, prcticas (en el sen
tido de inmediatamente tangibles). El punto principal de la crti
ca de Peirce a Berkeley se orienta hacia la suposicin subjetivista
de que las ideas slo existen en la mente. Peirce, siguiendo al fi
lsofo medieval Duns Escoto, quien situ ideas universales en
cosas individuales, alega que las ideas generales son signos a la
vez mentales (en la medida en que requieren un consenso de las
mentes) y objetivos (en la medida en que se refieren a realidades
independientes de las opiniones del hombre). El realista no debe
considerar en la mente y fuera de la mente como modos in
compatibles de existencia, pues la mente no es un recipiente con
un interior y un exterior. Pero cualesquiera que sean las ideas
que la comunidad de las mentes (en el futuro, as como en el pre
sente) se vea obligada a aceptar y convenir, despus de una ob
servacin y una reflexin continuadas, las mismas constituirn
la verdad. Y la realidad consistir en los objetos, las cuali14 De N o rth A m erican R eview , vol. 93 (octubre de 1871), pp. 449-472.

clades o los eventos hacia los cuales las ideas verdaderas dirigen
las mentes de los hombres.]
The W o rks o f GEO RG E BERKELEY, D. D ., fo rm e r lv B ishop o f C loyn e:
inchiding m a u y o f liis Vriiings h ilh e n o iinpublished. W ith P r e i a c e s , A n n o l a io n s , ltis Life a n d L e ite r s , a n d a n A c c o u n t o f his P h i l o s o p h v . By A l e x a n d e r
C a m p b e l l F r a s e r , tv. A . , Prol'essor o f L og ic a n d ve th aphysic s in i h e Universitv o f E d i n b u r g h . In F o u r V o l u m e s . O x f o r d : A l Ihe C l a r e n d o n Pr es s. Svo. 1871.

... A primera vista, las primeras teoras metafsicas de Berke


ley tienen un aire de paradoja y ligereza muy impropio de un
obispo. Berkeley niega la existencia de la materia, nuestra capa
cidad para ver la distancia y la posibilidad de formar la ms sim
ple concepcin general, en tanto que admite la existencia de las
ideas platnicas, y toda su argumentacin tiene una habilidad
que cualquier lector admite, pero que a pocos convence. Sus dis
cpulos parecen pensar que el momento actual es favorable para
lograr que su filosofa obtenga una audiencia ms paciente de la
que ha tenido hasta ahora. Es verdad que en estos das somos es
cpticos y no dados a la metafsica, pero as ocurra tambin
dicen ellos con la generacin a la cual se diriga Berkeley y
para la cual haba elegido su estilo; al tiempo que se espera que
el espritu de calma y de minuciosa investigacin que ahora, por
una vez, est casi de moda, salvar la teora de las perversas in
terpretaciones errneas que antes la acosaron, y conducir a un
examen imparcial de los argumentos que, en las mentes de sus
partidarios, pusieron la verdad de la misma ms all de toda
duda. Pero, por sobre todo, se anticipa que el tratamiento berkeliano de la cuestin de la validez del conocimiento humano y del
proceso inductivo de la ciencia, que se estudia tanto en la actuali
dad, es de tal ndole que dirige la atencin de los cientficos hacia
el sistema idealista. A nosotros estas esperanzas nos parecen va
nas. La verdad es que ahora las mentes, de las cuales emana el
espritu de la poca, no tienen inters en los nicos problemas
que la metafsica haya intentado resolver. Ahora se advierte que
el reconocimiento abstracto de Dios, la Libertad y la Inmortali
dad, al margen de aquellas otras creencias religiosas (que tal vez
no puedan basarse en fundamentos metafsicos) que son las ni
cas que pueden animarlo, carece de toda consecuencia prctica.
El mundo ha terminado por pensar de estas criaturas de la meta
fsica lo mismo que Aristteles pensaba de las ideas platnicas:
teretismata gar esti, kai ei estin, ouden pros ton logon [pues las
Ideas son extravagantes y si lo son, la razn nos las necesita]. Es
verdad que la cuestin de los fundamentos de la validez de la in
duccin ha despertado inters y puede continuar despertndolo
(si bien ahora el argumento se ha vuelto demasiado difcil para la

comprensin popular); pero cualquier inters que haya tenido se


ha debido a una esperanza de que su solucin brindara las bases
para mximas seguras y tiles relativas a la lgica de la induc
cin, una esperanza que quedara destruida no bien se mostrara
que la cuestin era de carcter puramente metafsico. Tal es la
opinin prevalenciente entre las mentes avanzadas. Puede no ser
justa, pero existe. Y su existencia constituye un escollo eficaz (si
no hubiera otros) a la aceptacin general del sistema de Berkeley.
Los pocos que en la actualidad se dedican a la metafsica no per
tenecen a ese atrevido orden de las mentes, que se deleitan en
sostener una posicin tan desguarnecida de los prejuicios del sen
tido comn, como lo fue la del bondadoso obispo.
No obstante, como un tema de historia, la filosofa siempre
debe ser interesante. Es la mejor representante del desarrollo
mental de cada poca. Lo es incluso de la nuestra, si pensamos
en lo que es realmente nuestra filosofa. La historia metafsica es
una de las ramas principales de la historia, y debera ser expuesta
junto con la historia de la sociedad, el gobierno y la guerra, pues
en sus relaciones con stos encontramos el significado de los
eventos para la mente humana. La historia de la filosofa en las
Islas Britnicas es un tema que posee mayor unidad y coherencia
de la que se le ha reconocido habitualmente. En Inglaterra la in
fluencia de Descartes no fue nunca tan grande como de las con
cepciones tradicionales, y all podemos descubrir una conti
nuidad entre el pensamiento moderno y el medieval que falta en
la historia de Francia y an ms, si fuera posible, en la de Ale
mania.
Desde pocas muy remotas la principal caracterstica intelec
tual de los ingleses ha consistido en el deseo de efectuarlo todo
por los medios ms sencillos y directos, sin artificios innecesa
rios. Por ejemplo, en la guerra confan ms que cualquier otro
pueblo de Europa en la pura temeridad y ms bien desprecian la
ciencia militar. Las principales peculiaridades de su sistema jur
dico surgen del hecho que todo perjuicio fue rectificado cuando
se volvi intolerable, sin tomarse ninguna medida de carcter
completo. Todos los aos se ejercen presiones para que se
apruebe la ley que legaliza el matrimonio con la hermana de una
esposa fallecida, porque pone remedio a un incoveniente que se
siente realmente, pero nadie ha propuesto una ley para legalizar
el matrimonio con el hermano de un esposo fallecido. En la filo
sofa esta tendencia nacional se manifiesta como una fuerte pre
ferencia por las teoras ms simples y como una resistencia a
cualquier complicacin de la teora, mientras exista la ms mni
ma posibilidad de poder explicar los hechos en la forma ms sim
ple. Y, en consecuencia, los filsofos britnicos han deseado
siempre extirpar de la filosofa todas las concepciones que fuera

imposible tornar perfectamente definidas y fcilmente inteli


gibles, y han dem ostrado fuertes tendencias nominalistas desde
la poca de Eduardo I o aun antes. Berkeley es un admirable
ejemplo de carcter nacional, as como de esa extraa unin del
nominalismo con el platonismo, que ha aparecido repetidas veces
en la historia y que ha constituido un escollo muy grande para
los historiadores de la filosofa.
La metafsica medieval est tan olvidada y posee una cone
xin histrica tan ntima con la filosofa inglesa moderna y tanta
relacin con la verdad de la doctrina de Berkeley, que tal vez se
nos puedan perdonar algunas pginas acerca de la naturaleza de
la famosa controversia de los universales. En primer lugar, esta
blezcamos algunas fechas. Fue hacia fines del siglo xi que co
menz a alcanzar extraordinarias proporciones la disputa entre el
nominalismo y el realismo, que antes haba existido de una ma
nera vaga. Durante el siglo x ii fue el tema de mayor inters para
los lgicos, cuando Guillermo de Champeaux, Abelardo, Juan
de Salisbury, Gilbert de la Porre y muchos otros defendieron
otras tantas opiniones diferentes. Pero no hubo conexin histri
ca entre esta controversia y las del escolasticismo propiamente
dicho, el escolasticismo de Santo Toms de Aquino, Escoto y
Ockham. Pues hacia fines del siglo xii se produjo en Europa una
gran revolucin del pensamiento. Requiere nuevas investiga
ciones histricas establecer cules fueron las influencias que la
provocaron. Sin duda fue debida en parte a las Cruzadas. Pero
en esa poca hubo un gran despertar de la inteligencia. Es verdad
que requiere cierto examen distinguir este movimiento particular
de un despertar general que haba comenzado un siglo antes y
que haba estado fortalecindose desde entonces. Pero en ese
momento se produjo un impulso acelerado. El comercio estaba
adquiriendo renovada importancia y estaba inventando algunas
de sus principales modalidades y defensas. El derecho, que hasta
entonces haba sido totalmente brbaro, comenz a ser una pro
fesin. En Europa se adopt el derecho civil y se asimil el dere
cho cannico; el derecho comn adquiri determinadas formas.
La Iglesia, bajo Inocencio III, asumi las sublimes funciones de
un moderador entre los reyes. Y se establecieron las rdenes de
frailes mendicantes, dos de las cuales hicieron tanto por el des
arrollo de la filosofa escolstica.
El arte sinti el espritu de una nueva poca, y apenas se po
dra hablar de un cambio mayor del que se produce entre la ar
quitectura altamente adornada y las bvedas redondas del si
glo x ii y la arquitectura gtica, comparativamente simple, del
siglo x iii. En verdad, si alguien desea saber cmo es un comenta
rio escolstico y cul es su tono mental, slo necesita contemplar
una catedral gtica. La primera cualidad de cualquiera de las dos

es una devocin religiosa verdaderamente heroica. Se siente que


los hombres que realizaron esas obras crean realmente en la reli
gin, as como nosotros no creemos en nada. No podemos enten
der con facilidad cmo puede Santo Toms de Aquino especular
tanto sobre la naturaleza de los ngeles y sobre la posibilidad de
que diez mil ngeles puedan bailar en a punta de una aguja.
Pero era simplemente porque los consideraba reales. Si son rea
les, por qu no son ms interesantes que las asombrosas varie
dades de insectos que estudian los naturalistas, o por qu las r
bitas de ias estrellas dobles deberan atraer una mayor atencin
que las inteligencias espirituales? Se dir que no tenemos ningn
medio de conocer algo acerca de ellos. Pero es lo mismo que cen
surar a los escolsticos por remitir las cuestiones a la autoridad
de la Biblia y de la Iglesia. Si crean realmente en su religin, tal
como crean, qu otra cosa mejor podan hacer? Y si encontra
ban en esas autoridades un testimonio acerca de los ngeles, c
mo podan evitar admitirlo? En realidad, las objeciones de esta
clase slo ponen de manifiesto, con claridad an mayor, hasta
qu punto sas fueron las pocas de la fe. Y si el espritu no era
del todo admirable, es tan slo porque la misma fe tiene sus fa
llas como para servir de fundamento al carcter intelectual. Los
hombres de esa poca crean plenamente, y pensaban por cierto
que, en aras de su dedicacin absoluta a su gran tarea de cons
truir o de escribir, bien vala la pena renunciar a todas las ale
gras de la vida. Pensemos en el espritu en que debe haber traba
jado Duns Escoto, que antes de los treinta y cuatro aos escribi
sus trece volmenes in fo lio en un estilo tan condensado como
las partes ms condensadas de Aristteles. Nada resulta ms no
table, en cualquiera de los grandes productos intelectuales de
esa poca, que la completa ausencia de engreimiento por parte
del artista o del filsofo. Nunca concibi que pudiera agregarse a
su obra sagrada y catlica algo de valor, confirindole un dejo
de individualidad. Su obra no se propone dar forma a sus ideas,
sino a la verdad universal; nada hay en ella, por minsculo que
sea, para lo cual no tenga a mano su autoridad, y cualquier ori
ginalidad que emerja es de esa misma naturaleza innata, que sa
tura tanto a un hombre que l mismo no puede percibirlo. El in
dividuo siente su propia carencia de valor en comparacin con su
tarea, y no se atreve a introducir su vanidad en la realizacin de
la misma. No existe entonces ningn trabajo maquinal, ninguna
repeticin impensada de la cosa. Se trabaja cada parte para s
misma, como un problema separado, por ms anlogo que pue
da ser, en general, con otra parte. Y por ms pequeo y oculto
que sea un detalle, ha sido estudiado de una manera concienzu
da, como si estuviera destinado a los ojos de Dios. Junto con
este carcter se detesta la anttesis o la deliberada contraposicin

de una cosa con otra, as como un agrupamiento demasiado geo


mtrico: una aversin a tomar posiciones que es un rasgo tan
moral como los otros. Por ltimo, no hay nada en lo Que se p a
rezcan ms la filosofa escolstica y la arquitectura gtica que en
el sentido gradualm ente creciente de inmensidad, que se graba en
la mente del estudiante a medida que aprende a apreciar las di
mensiones y el costo reales de cada uno.
Es gran lstima que los siglos xin, xiv y xv se confundan,
bajo el nombre de la Edad Media con otros, que en todo sentido
son tan dismiles como el Renacimiento de los tiempos moder
nos. En la historia de la lgica, la ruptura entre el siglo xn y el
siglo x i i i es tan grande que en este ltimo slo se cita alguna vez
un autor del anterior. Si se atribuye esta circunstancia a la mayor
familiaridad con las obras de Aristteles, preguntaramos: a qu
se debe atribuir este estudio ms profundo, dado que se sabe
ahora que el conocimiento de esas obras no se import de los
rabes? El siglo x i i i fue realista, pero la cuestin relativa a los
universales no fue tan debatida como varias otras. Hasta fines
del siglo el escolasticismo era algo vago, inmaduro e inconsciente
de su propio poder. Su mayor gloria estuvo en la primera mitad
del siglo xiv. En ese momento Duns E scoto15, un britnico (pues
se discute si fue escocs, irlands o ingls), enunci por primera
vez de una manera coherente la posicin realista, y la desarroll
con gran amplitud, aplicndola a todas las diferentes cuestiones
que dependan de la misma. Su teora de las formalidades fue
la ms sutil que jams se haya esbozado, salvo tal vez la lgica
de Hegel, y Escoto slo estaba separado del nominalismo por
una fraccin de milmetro. Por consiguiente, no resulta sorpren
dente que pronto la posicin nominalista fuera adoptada por va
rios escritores, en especial el famoso Guillermo de Ockham, que
alcanz la supremaca en este bando, en virtud de la forma mi
nuciosa y magistral en que trat la teora y la combin con un
agregado que en esa poca era bastante reciente, pero que ahora
ha sido olvidado a la doctrina de los trminos lgicos. Se puede
decir que con Ockham, que muri en 1347, culmin el escolasti
cismo. Despus de l la filosofa escolstica revel una tendencia
a separarse del elemento religioso, el nico que poda dignificar
la, y se hundi primero en una extravagancia y un formalismo
extremos, y luego encontr el merecido desprecio de todos los
hombres; del mismo modo que la arquitectura gtica tuvo un
destino muy similar, aproximadamente en la misma poca, y en
gran medida por las mismas razones.
Las explicaciones actuales de la controversia entre realistas y
nominalistas son igualmente falsas e ininteligibles. Se dice que
15 M uri en 1308.

provienen en ltimo anlisis del Diccionario de Bayle; en todo


caso, no se basan en un estudio de los autores. Pocos, muy po
cos, durante los ltimos cien aos dice Hallam, con razn
han interrum pido el reposo de las inmensas obras de los escols
ticos. No obstante, es perfectam ente posible enunciar e! asunto
de tal m odo que nadie deje de entender cul es la cuestin y c
mo pueden existir dos opiniones al respecto.
Son reales los universales? Slo debemos detenernos y con
siderar por un momento qu se entenda por la palabra real, y
todo el asunto se vuelve pronto evidente. Los objetos se dividen-,
por un lado, en ficcioiies, sueos, etc., y, por el otro, en realida
des. Los primeros son aquellos que slo existen en la medida en
que usted, yo o algn hombre los imagina; los ltimos son aque
llos que tienen una existencia independiente de su mente, la ma
o la de cualquier persona. Lo real no es cualquier cosa en que se
nos ocurra pensar, sino que no es afectado por lo que podamos
pensar del mismo. Por consiguiente, se trata de establecer si
hombre, caballo y otros nombres de clases naturales correspon
den a cualquier cosa que todos los hombres o todos los caballos
tienen realmente en comn, en forma independiente de nuestro
pensamiento, o si esas clases estn constituidas simplemente por
una similitud, del mismo modo que nuestras mentes son afecta
das por objetos individuales que en s mismos no guardan se
mejanza o relacin alguna. Ahora bien, se vuelve evidente que es
sta una cuestin real que diferentes mentes contestarn, natu
ralmente en formas opuestas, cuando pensemos que existen dos
puntos de vista ampliamente separados, a partir de los cuales se
pueda considerar la realidad, tal como acabamos de definirla.
Dnde habr de encontrarse lo real, la cosa independiente de la
forma en que la pensemos? Debe haber tal cosa, pues encon
tramos restringidas nuestras opiniones; por consiguiente, hay al
go que influye en nuestros pensamientos y no es creado por s
tos. Es verdad que inmediatamente ante nosotros nada tenemos
sino pensamientos. Pero esos pensamientos han sido causados
por sensaciones que, a su vez, son constreidas por algo exterior
a la mente. Esta cosa que est fuera de la mente, que influye en
forma directa en la sensacin y a travs de sta en el pensamien
to, por el hecho de estar fuera de la mente es independiente de la
forma en que pensamos y, en resumen, es lo real. Es sta una vi
sin de la realidad de carcter muy familiar. Y desde este punto
de vista resulta evidente que se debe dar la solucin nominalista
al problema de los universales. Pues si bien desde esta posicin
se puede admitir como cierto empleando una afirmacin tos
ca que un hombre es igual a otro, siendo el sentido exacto que
las realidades exteriores a la mente producen sensaciones que
pueden ser involucradas en una nica concepcin, de ningn

modo se puede adm itir que dos hombres reaies tienen realmente
algo en comn, pues decir que ambos son hombres, es tan slo
afirmar que el trmino mental nico o pensamiento-signo hom
bre representa, de una m anera indiferente, cualquiera de los ob
jetos sensibles causados por las dos realidades exteriores; de tal
modo que ni siquiera las dos sensaciones tienen en s algo en co
mn, y mucho menos se debe inferir que las realidades exteriores
lo poseen. Esta concepcin de la realidad es tan familiar que re
sulta innecesario detenerse en la misma; pero la otra concepcin,
la realista, si bien menos familiar, es an ms natural y obvia.
Toda opinin y pensamiento humano contiene un elemento arbi
trario, accidental, que depende de las limitaciones en cuanto a
circunstancias, poder e inclinacin del individuo; en resumen, un
elemento de error. Pero en el largo plazo la opinin humana
tiende universalmente a una forma definida, que es la verdad. Si
cualquier ser humano dispone de informacin suficiente y efec
ta una reflexin suficiente sobre cualquier cuestin, como re
sultado llegar a cierta conclusin definida, la misma a la cual
arribara cualquier otra mente en condiciones suficientemente fa
vorables. Supongamos dos hombres, uno sordo, el otro ciego. El
uno escucha que un hombre declara que se propone matar a
otro, escucha el ruido de la pistola y oye gritar a la vctima;
el otro ve cmo se realiza el asesinato. Sus sensaciones se ven
afectadas en el grado ms alto por sus peculiaridades indivi
duales. La primera informacin que les brindarn sus sensa
ciones, sus primeras inferencias, sern casi similares, pero aun
as diferentes; uno tendr, por ejemplo, la idea de un hombre
que grita, el otro la de un hombre con un aspecto amenazador;
pero sus conclusiones finales, el pensamiento ms alejado de los
sentidos, ser idntico y estar libre de la unilateralidad de sus
idiosincrasias. En consecuencia, existe para cada pregunta una
respuesta verdadera, una conclusin final hacia la cual se inclina
constantemente la opinin de todo hombre. ste puede alejarse
por un tiempo de esa conclusin, pero concdasele ms experien
cia y tiempo para considerarla, y finalmente se le acercar. El
individuo puede no llegar a vivir lo suficiente para alcanzar la
verdad; existe un residuo de error en las opiniones de todo indi
viduo. No importa: queda en pie que existe una opinin definida
hacia la cual tiende la mente del hombre, en su conjunto y en el
largo plazo. Sobre muchas cuestiones se ha alcanzado ya el
acuerdo final, y se alcanzar sobre todas si se concede el plazo
suficiente. La voluntad arbitraria u otras peculiaridades indivi
duales de un nmero suficientemente grande de mentes puede de
morar indefinidamente el acuerdo general en cuanto a esa opi
nin, pero no puede afectar el carcter de esa opinin cuando se
logre el acuerdo. En consecuencia, esta opinin final es indepen

diente, no dei pensamiento en general, por cierto, sino de todo lo


que es arbitrario e individual en el pensamiento; es de! todo inde
pendiente de la forma en que pensamos -usted, yo o cualquier
hombre.
Por consiguiente, todo lo que en la opinin final se piensa
que existe es real, y nada ms. Cul es el p o d e r de las cosas ex
teriores para afectar los sentidos? Decir que la gente duerme des
pus de tomar opio porque tiene un poder soporfico, es acaso
decir algo ms que afirmar que la gente duerme despus de to
mar opio porque duerme despus de tomar opio? Afirmar la
existencia de un poder o una potencia, es acaso afirmar la exis
tencia de algo real? O decir que una cosa tiene una existencia po
tencial, es acaso decir que tiene una existencia real? En otras
palabras, es la existencia actual de un poder algo ms que una
regularidad en los eventos futuros, relativa a cierta cosa conside
rada como un elemento, que se debe tener en cuenta de antema
no, en la concepcin de esa cosa? En caso contrario, afirmar que
hay cosas externas, que slo pueden ser conocidas en virtud de
ejercer un poder sobre nuestros sentidos, no difiere de afirmar
que hay una tendencia general en la historia del pensamiento hu
mano que la conduce a un nico acuerdo general, a un nico
consenso catlico. Y cualquier verdad ms perfecta que esta con
clusin predestinada, cualquier realidad ms absoluta que se
piensa en la misma es una ficcin de la metafsica. Es obvio que
esta forma de pensar armoniza con una creencia en una Iglesia
infalible, y era mucho ms natural en la Edad Media que en los
tiempos protestantes o positivistas.
Esta teora de la realidad es instantneamente fatal para la
idea de una cosa en s, una cosa que existe independientemente
de toda relacin con la concepcin mental de la misma. No obs
tante, no nos prohibira sino ms bien nos alentara a considerar
las apariencias de los sentidos como signos tan slo de las reali
dades. Solamente que las realidades que presentan no seran la
causa incognoscible de la sensacin, sino noumena, o concep
ciones inteligibles, que constituyen los ltimos productos de la
accin mental que la sensacin pone en movimiento. El tema de
la sensacin es del todo accidental; en la prctica, se trata de la
misma informacin, que es capaz de comunicacin a travs de
sentidos diferentes. Y el consenso catlico, que constituye la
verdad, no se limita de ningn modo a los hombres en esta vida
terrenal o a la raza humana, sino que se extiende a toda la comu
nin de las mentes a la cual pertenecemos, probablemente inclu
yendo algunas cuyos sentidos son muy diferentes de los nuestros,
de tal modo que en ese consenso no puede entrar ninguna predi
cacin de una cualidad sensible, salvo como una admisin que de
ese modo se ven afectadas ciertas clases de sentidos. Adems,

esta teora es altamente favorable a una creencia en las realidades


exteriores. Sin duda alguna, negar que haya cualquier realidad
absolutamente incognoscible en s, de tal modo que no pueda ser
incorporada a la mente. Pero observando que lo externo sig
nifica simplemente aquello que es independiente de todo fenme
no inmediato presente, es decir, de la forma en que podemos
pensar o sentir, del mismo modo que lo real significa aquello
que es independiente de la forma en que podemos pensar o sentir
sobre ello, se debe admitir que hay muchos objetos de la verda
dera ciencia que son externos, porque hay muchos objetos del
pensamiento que si son independientes del pensamiento por
medio del cual son pensados (es decir, si son reales) resultan
indiscutiblemente independientes de todos los otros pensamien
tos y sentimientos.
Est claro que esta visin de la realidad es inevitablemente
realista, porque las concepciones generales entran en todos los
juicios y, en consecuencia, en las verdaderas opiniones. Por lo
tanto, en lo general una cosa es tan real como lo es en lo concre
to. Es perfectamente verdadero que todas las cosas blancas tie
nen en s blancura, pues eso slo equivale a decir, con otras pa
labras, que todas las cosas blancas son blancas; pero como es
verdad que las cosas reales poseen la blancura, la blancura es
real. Es un real que slo existe en virtud de un acto de pensa
miento que lo conoce, pero ese pensamiento no es un pensamien
to arbitrario o accidental, dependiente de cualquier idiosincrasia,
sino un pensamiento que se mantendr en la opinin final.
Esta teora implica un fenomenalismo. Pero es el fenomena
lismo de Kant y no el de Hume. En realidad, lo que Kant llam
copernicano es precisamente el pasaje de la visin nominalista a
la visin realista de la realidad. La esencia de su filosofa consis
ti en considerar el objeto real como determinado por la mente.
No era otra cosa que considerar toda concepcin e intuicin que
entra necesariamente en la experiencia de un objeto, y que no es
transitoria y accidental como poseedora de una validez objetiva.
En resumen, significaba considerar la realidad como el producto
normal de la accin mental, y no como su causa incognoscible.
Por ende, esta teora realista constituye una posicin alta
mente prctica y de sentido comn. Donde quiera que prevalece
el acuerdo universal, no ser el realista quien perturbar la creen
cia general por medio de dudas ociosas y ficticias. Pues, de
acuerdo con l, lo que constituye la realidad es un consenso
o confesin comn. Lo que quiere, en consecuencia, es que se
pongan a descansar las cuestiones. Y se puede producir, as sea a
palos, una creencia general que sea perfectamente estable e in
amovible; hablar de cualquier error en tal creencia es totalmente
absurdo. El realista sostendr que los objetos mismos que estn

inmediatamente presentes en nuestras mentes en la experiencia


existen en realidad, exactamente como son experimentados fuera
de la mente; es decir, sostendr una doctrina de la percepcin in
mediata. Por consiguiente, no separar la existencia fuera de la
mente y en la mente como dos modos del todo imposibles de po
ner en proporcin. Cuando una cosa se encuentra en una rela
cin tal con la mente individual que esa mente la conoce, est en
la mente; y el hecho de estar de este modo en la mente no dismi
nuir en lo ms mnimo su existencia exterior. Pues el hombre no
piensa en la mente como un receptculo de tal naturaleza que si
una cosa est en la Aiente deja de estar fuera de la misma. Dir
que establecer una verdadera distincin entre la verdadera con
cepcin de una cosa y la cosa misma equivale tan slo a consi
derar una y la misma cosa desde dos diferentes puntos de vista;
pues el objeto inmediato del pensamiento en un verdadero juicio
es la realidad. En consecuencia, el realista creer en la objetivi
dad de todas las concepciones necesarias: espacio, tiempo, rela
cin, causa y similares...
Debemos decir unas palabras sobre la teora de la visin de
Berkeley. Fue sin duda una extraordinaria muestra de razona
miento, y pudo haber servido como base a la ciencia moderna.
Histricamente no tuvo esa suerte, pues la ciencia moderna ha
sido creada principalmente en Alemania, donde Berkeley es poco
conocido y, en gran parte, mal entendido. Podemos decir con
justicia que Berkeley ense a los ingleses algunos de los princi
pios ms esenciales de esa hiptesis de la vista que ahora est co
menzando a prevalecer, ms de un siglo antes de que fueran co
nocidos para el resto del mundo. Eso es mucho, pero lo que
reivindican algunos de sus partidarios resulta asombroso. Un
escritor afirma que la teora de Berkeley ha sido aceptada por los
lderes de todas las escuelas de pensamiento! El profesor Fraser
admite que no ha atrado ninguna atencin en Alemania, pero
estima que la mente alemana es demasiado a priori para gustar
del razonamiento de Berkeley. Pero Helmholtz, quien trat ms
que nadie de que la teora empirista ganara terreno, dice: Nues
tro conocimiento de los fenmenos de la visin no es tan comple
to como para permitir una nica teora y excluir cualquier otra.
Me parece que la eleccin que hacen diferentes savants entre di
ferentes teoras de la visin, se ha visto regida hasta ahora ms
por sus inclinaciones metafsicas que por cualquier poder restric
tivo que tuvieran los hechos. No obstante, las mejores autori
dades prefieren la hiptesis empirista, cuya proposicin funda
mental, al igual que la de Berkeley, es que las sensaciones que
tenemos en la visin son signos de las relaciones de las cosas,
cuya interpretacin se debe descubrir por va inductiva. En la
enumeracin de los signos y sus usos, Berkeley revela una capaci

dad considerable para ese tipo de investigacin, aunque desde


luego no existe una muy estrecha semejanza entre sus explicacio
nes del tema y las explicaciones modernas. No hay fisilogo m o
derno que no piense que Berkeley exager enormemente el papel
que desempea el sentido muscular en la visin.
La teora de Berkeley de la visin fue un paso importante en
el desarrollo de la psicologa asociacionista. Consideraba que to
das nuestras concepciones del cuerpo^ y el espacio eran simple
mente reproducciones en la imaginacin de sensaciones del tacto
(incluyendo el sentido muscular). Si as fuera, resultara un caso
muy sorprendente de qumica mental, o sea, de una sensacin
que se siente y, sin embargo, est tan mezclada con otras que no
podemos reconocerla por un acto de simple atencin. Sin duda
esta teora ejerci influencia en la elaboracin del sistema de
Hartley.
. . .
, u fl
El fenomenalismo de Hume y el asociaciomsmo de Hartley
fueron formulados casi contemporneamente alrededor de 1750.
Contienen las posiciones fundamentales del actual positivismo
ingls. Desde 1750 hasta 1830 ochenta aos no se agreg
nada de particular importancia a la doctrina nominalista. Al co
mienzo de este perodo, Hume estaba atenuando su radicalismo
anterior, y apareci la teora de los sentimientos morales de
Smith. Luego lleg el materialismo de Priestley, pero no haba
nuevo en eso, y justamente al fin del perodo, las Conferencias
sobre la mente humana de Brown. El gran cuerpo de la filosofa
de esos ochenta aos es el de la escuela escocesa del sentido co
mn. Se trata de una dbil especie de reaccin realista, para lo
cual no hay explicacin adecuada en el campo de la historia de la
filosofa. Sera interesante investigar si en la historia de la so
ciedad hay algo que pudiera explicarla. En 1829 apareci el A n
lisis de la mente humana de James Mili, de nuevo un libro nomi
nalista realmente importante. Fue seguido por la Lgica de
Stuart Mili, en 1843. Desde entonces la escuela no produjo nada
de primera importancia, y ahora es muy probable que pierda su
carcter distintivo durante un cierto tiempo, fundindose en un
empirismo de un tipo menos metafsico y ms operativo. Ya en
Stuart Mili el nominalismo es menos agudo que en los escritores
clsicos, aunque resulta del todo inconfundible.
De este modo, advertimos cun grande es la parte de las ideas
metafsicas actuales que nos han llegado por herencia desde po
cas muy anteriores, siendo Berkeley uno de los antepasados inte
lectuales cuyos esfuerzos hicieron tanto como el que ms para
realzar el valor del legado. En la actualidad la filosofa realista
del siglo pasado ha perdido toda su popularidad, salvo entre las
mentes ms conservadoras. Y la ciencia, as como la filosofa, es
nominalista. La doctrina de la correlacin de las fuerzas, los des-

cubrimientos de Helmholtz y las hiptesis de Liebig y Darwin se


caracterizan todos por explicar fenmenos familiares, aparente
mente de una clase particular, extendiendo el funcionamiento de
principios mecnicos simples, lo cual corresponde al nomina
lismo. O bien, si 110 se puede detectar el carcter nominalista de
estas mismas doctrinas, por lo menos se admitir que llevan con
sigo las hijas del nominalismo: el sensacionalismo, el fenomena
lismo, el individualismo y el materialismo. Pocos creern que esa
ciencia fsica est vinculada necesariamente con doctrinas de una
tendencia moral degradante. Pero si sostenemos que estas doctri
nas no ejercen tal efecto sobre una mente que las comprenda
realmente, estamos aceptando esta creencia no sobre la bas de
la experiencia que ms bien se le opone , sino basndonos en
nuestra fe general en que es bueno creer y malo rechazar aquello
que es verdaderamente verdadero. Por otra parte, es admisible
suponer que la ciencia carece de afinidad esencial con las opinio
nes filosficas, con las cuales parece estar cada vez ms asocia
da. No se puede sostener que la historia excluya esta suposicin,
y la ciencia, tal como existe, es sin duda alguna mucho menos
nonimalista de lo que los nominalistas piensan que debera ser.
Whewell la representa en igual medida que Mili. No obstante,
est terminando por ser una imposibilidad la existencia de un
hombre que penetre en el pensamiento cientfico de esta poca y
no tenga tendencias materialistas. Hasta tanto haya una disputa
entre nominalismo y realismo, hasta tanto la posicin que sos
tengamos al respecto no sea determinada por ninguna prueba in
discutible, sino que sea ms o menos un asunto de inclinacin,
un hombre, al llegar gradualmente a sentir la profunda hostili
dad de las dos tendencias, terminar, si no es menos que un
hombre, por comprometerse con una u otra, y no podr obede
cer a ambas, del mismo modo que no puede servir a Dios y a
Mamn. Si quedan neutralizados los dos impulsos en l, resulta
r simplemente que se queda sin ningn gran motivo intelectual.
No hay motivos, por cierto, para suponer que por su propia na
turaleza la cuestin lgica no sea susceptible de solucin. Pero el
camino que nos hace salir de la dificultad recorre los laberintos
ms espinosos de una ciencia tan seca como la matemtica. Aho
ra hay demanda por la matemtica: ayuda a construir puentes y
a manejar mquinas, y, en consecuencia, estudiarla de una ma
nera rigurosa se ha convertido en la ocupacin de algunos. Pero
tener una filosofa es un lujo; su nica utilidad consiste en hacer
nos sentir cmodos y tranquilos. Es un estudio para las horas de
ocio y queremos que nos la provean en forma elegante, agra
dable, interesante. La ley de la seleccin natural, que es el anlo
go exacto en otro dominio de la ley de la oferta y la demanda,
tiene su efecto ms inmediato en la promocin de las otras facul

tades del entendimiento, pues los hombres dotados de poder


mental tienen xito en la lucha por la vida; pero no se requiere la
facultad de filosofar, salvo en forma literaria y, en consecuencia,
se puede esperar que una cuestin difcil llegue a una solucin
hasta que adopte alguna forma prctica. Si alguien tuviera la
suerte de hallar la solucin, ningn otro se tomara la molestia
de entenderla. Pero aunque la cuestin del realismo y el nomina
lismo hunde sus races en los tecnicismos de la lgica, sus ramas
llegan hasta nuestra vida. La cuestin de saber si el genus homo
tiene alguna existencia, salvo como individuos, equivale a saber
si existe algo de alguna mayor dignidad, validez e importancia
que la felicidad individual, las aspiraciones individuales y la vida
individual. Establecer si los hombres tienen realmente algo en co
mn, de tal modo que se deba considerar la comunidad como un
fin en s mismo y, en tal caso, cul es el valor relativo de los dos
factores, constituye la cuestin prctica ms fundamental en re
lacin con toda institucin pblica, en cuya constitucin tenga
mos el poder de influir.

LA ARQUITECTURA DE LAS TEORAS

Entre los numerosos principios de la lgica que se aplican en


la filosofa, aqu slo puedo mencionar uno. Tres concepciones
aparecen perpetuamente en todo punto de toda teora de la lgi
ca, y en los sistemas ms acabados se presentan en conexin el
uno con el otro. Son concepciones tan amplias y, en consecuen
cia, tan indefinidas, que resultan difciles de captar y se las puede
pasar fcilmente por alto. Las denomino las concepciones de Pri
mero, Segundo, Tercero. Primero es la concepcin de ser o exis
tir independientemente de cualquier otra cosa. Segundo es la
concepcin de ser relativa la concepcin de reaccin con al
guna otra cosa. Tercero es la concepcin de mediacin, por me
dio de la cual entran en relacin un primero y un segundo. Para
ilustrar estas ideas, mostrar de qu manera se introducen en las
que hemos examinado. El origen de las cosas, considerado no
como lo que conduce a algo, sino en s mismo, contiene la idea
de Primero, el fin de las cosas la de Segundo, el proceso que me
dia entre las mismas la de Tercero. Una filosofa que destaca la
idea del Uno es por lo general una filosofa dualista, en la cual la
concepcin de Segundo recibe una exagerada atencin; pues este
Uno (aunque implicando, desde luego, la idea de Primero) es
siempre el otro de una multiplicidad que no es una. La idea de lo
Mltiple, como la variedad es arbitrariedad y la arbitrariedad re
pudia toda Segundidad, tiene como principal componente la con
cepcin de Primero. En la psicologa el Sentimiento es Primero;
el Sentido de reaccin, Segundo; la Concepcin General, Tercero,
o mediacin. En biologa, la idea de la variacin arbitraria es
Primero, la herencia es Segundo, el proceso por el cual los carac
teres accidentales se fijan es Tercero. El Azar es Primero, el De
recho es Segundo, la tendencia a adquirir hbitos es Tercero. La
Mente es Primero, la Materia es Segundo, la Evolucin es Ter
cero.
Tales son los materiales con los cuales debera construirse

fundamentalmente una teora filosfica para representar el esta


do del conocimiento al cual nos ha llevado el siglo XIX. in en
trar en otras importantes cuestiones de arquitectura filosfica,
podemos prever con facilidad qu clase de metafsica se podra
construir "de una manera apropiada a partir de esas concep
ciones. Al igual que alguna de las especulaciones ms antiguas y
de algunas de las ms recientes, sera una filosofa cosmognica:
supondra que en el comienzo infinitamente remoto hubo un
caos de sentimiento despersonalizado que, al no tener conexin y
regularidad, no tendra propiamente existencia. Este sentimiento,
jugueteando aqu y all en la arbitrariedad pura, habia dado
origen al germen de una tendencia generalizadora. Sus otras va
riaciones seran evanescentes, pero esta circunstancia tendra una
creciente virtud. As, se iniciara la tendencia al hbito y a partir
de sta evolucionaran, con los dems principios de la evolucin,
todas las regularidades del universo. No obstante, en todo mo
mento sobrevive un elemento de puro azar, y continuar exis
tiendo hasta que el mundo se vuelva un sistema absolutamente
perfecto, racional y simtrico, en el cual la mente, por ltimo,
cristalizar en el futuro infinitamente distante.
He elaborado esta idea en forma detallada. Da cuenta de los
rasgos principales del universo tal como lo conocemos: los carac
teres de tiempo, espacio, materia, fuerza, gravitacin, electrici
dad, etc. Predice muchas ms cosas, que slo nuevas observa
ciones pueden poner a prueba. Ojal que algn futuro estudioso
examine de nuevo el terreno, y disponga del tiempo necesario
para brindar sus resultados al mundo.

CIENCIA E INMORTALIDAD

De los tres universos de experiencia familiares a todos nos


otros, el primero comprende todas las simples ideas, esas nadas
etreas a las cuales la mente del poeta, del matemtico puro o de
otro podra dar un lugar local y un nombre en el interior de esa
mente. Su propia nada etrea, el hecho que su Ser consiste en la
mera capacidad de lograr que se las piense, no en el hecho de que
alguien las piense Realmente, salvo su Regularidad. El segundo
Universo es el de la Realidad Bruta de las cosas y los hechos. Es
toy seguro de que su Ser consiste en reacciones contra fuerzas
brutas, a pesar de objeciones que son temibles hasta que se las
examina de cerca y correctamente. El tercer Universo comprende
todo aquello cuyo ser consiste en un poder activo de establecer
conexiones entre diferentes objetos, en especial entre objetos de
Universos diferentes. Tal es todo lo que es esencialmente un Sig
no, no el mero cuerpo del Signo, que no es esencialmente tal, sino,
por asi decirlo, el Alma del Signo que tiene su Ser, su poder de
servir como intermediaria entre su Objeto y una Mente. Tal es
tambin una conciencia viviente, y tal es la vida, el poder de cre
cimiento, de una planta. Tal es una constitucin viviente, un pe
ridico diario, una gran fortuna, un movimiento social.
Un Argumento es cualquier proceso de pensamiento que
tiende razonablemente a producir una creencia definida. Una
Argumentacin es un Argumento que se desarrolla sobre la
base de premisas formuladas de una manera definida.
Si Dios existiera Realmente y fuera benigno, entonces, en vis
ta de la verdad generalmente admitida de que la religin, si se
pudiera probarla, seria un bien que superara todos los dems,
deberamos esperar, naturalmente, que existiera algn Argumen
to para Su Realidad que fuera obvio para todas las mentes, tanto
altas como bajas, que deberan luchar con fuerza para descubrir
la verdad del asunto; y, adems, este Argumento debera presen
tar su conclusin no como una proposicin de la teologa metaf

sica, sino en una forma directamente aplicable ai manejo de la


vida y lleno de alimentos para el ms elevado crecimiento del
hombre. Aquello a lo cual me referir como el A.D. el Argu
mento Descuidado me parece lo mejor para cumplir esta con
dicin, y no me sorprendera que la mayora de aqullos, cuyas
propias reflexiones han recogido el fruto de la creencia en Dios,
bendigan el esplendor del A.D. por esa riqueza. Su persuasin
no es menos que extraordinaria, al mismo tiempo que no es des
conocido para nadie. No obstante, ante todos aquellos telogos
(en el marco de mi pequea rea de lecturas) que con loable asi
duidad renen todas las razones valederas que pueden encontrar
o fraguar para probar la primera proposicin de la teologa, po
cos mencionan sta, y lo hacen de una manera muy breve. Pro
bablemente comparten esas nociones corrientes de lgica que no
reconocen ningn otro Argumento que las Argumentaciones.
La deduccin tiene dos partes. Pues su primer paso debe rea
lizarse por medio del anlisis lgico para explicar la hiptesis,
esto es, volverla tan perfectamente ntida como sea posible. Este
proceso, al igual que la Retroduccin (o Abduccin) es el Argu
mento que no es la Argumentacin. Pero, a diferencia de la Re
troduccin, no puede ser incorrecto por falta de experiencia, sino
que en tanto procede correctamente debe llegar a una conclusin
verdadera. La Explicacin es seguida por la Demostracin o Ar
gumentacin Deductiva. La mejor forma de aprender su procedi
miento es a partir del Libro I de los Elementos de Euclides, una
obra maestra que, en materia de penetracin real, es muy supe
rior a los Analticos de Aristteles; y sus numerosas falacias lo
vuelven tanto ms instructivos para un estudiante atento. Re
quiere invariablemente algo parecido a un diagrama, es decir,
un Icono o Signo que representa su Objeto al parecrsele.
Tambin necesita habitualmente ndices o Signos que repre
sentan sus Objetos al estar realmente conectados con stos. Pero
est compuesto principalmente por Smbolos o Signos que re
presentan sus Objetos esencialmente porque se los interpretar
de esta manera.

CARTAS A VICTORIA LADY WhLBY


(Semioiics and sign ifies)

P.O. Milford Pa.


Oct. 12, 1904
Mi estimada Lady Welby:
No ha pasado un solo da, desde que recib su ltima carta,
que no haya lamentado las circunstancias que me impidieron es
cribirle ese mismo da la carta que me propona escribirle, no sin
prometerme que lo hara pronto. Pero vivir en el campo de este
lado del Atlntico, a menos de ser multimillonario, va acompa
ado de grandes fricciones. Aunque en los ltimos aos se estila
ms, an no es algo habitual, y en este pas se espera que uno sea
como cualquier otro. Me atrevo a decir que usted no podra ima
ginar qu clase de servidora domstica es una muchacha nor
teamericana. Adems, me ha puesto furioso un contrato muy
desconsiderado que suscrib para tener preparadas algunas defi
niciones destinadas a un suplemento del Diccionario Century en
un cierto plazo. Desde luego, podra haber garabateado unas
lneas para explicarme, pero me deca siempre a m mismo que
en unos pocos das tendra tiempo para escribir tal como lo de
seaba, hasta que ahora la idea de lo que deseaba escribir se ha
vuelto difusa. No obstante, espero que usted haya tenido la sufi
ciente fe para saber que slo una imposibilidad poda haber im
pedido que le escribiera, pues se puede contar con algo ms de
esa clase de fe por parte de alguien que vive en el campo que de
un citadin.
En primer trmino, deseaba expresarle mi sorpresa al hallar
que a usted le repugna bastante la designacin de racionalista,
y que haya dicho que como mujer era conservadora por natura
leza. Desde luego, el ama de casa suele ser el ministro de asuntos
exteriores (salvo los de dinero y los legales) y, como diplomtica
cabal, es cuidadosa y conservadora. Pero cuando una mujer
adopta una idea, mi experiencia es que lo hace con un entusias

mo tan singular que la distingue. Algunas de mis mejores amista


des han sido con mujeres muy radicales. No s si no pienso que
su recomendacin de considerar seriamente el cambio de base del
sistema de numeracin no es un tanto radical.
Pero quera escribirle sobre los signos, que en su opinin y la
ma son temas que tanto nos interesan; tal vez ms a m que a us
ted, pues en mi caso el ms elevado grado de realidad slo se al
canza por medio de signos, es decir, mediante ideas tales como la
Verdad, la Certeza y el resto. Suena paradjico, pero cuando le
haya desarrollado la totalidad de mi teora de los signos, lo pare
cer menos. Creo que hoy le explicar los lincamientos de mi cla
sificacin de los signos.
Usted sabe que yo, particularmente, apruebo inventar nuevas
palabras para nuevas ideas. No s si el estudio que llamo Ideoscopa 16 puede ser considerado como una nueva idea, pero la
palabra Fenomenologa se emplea en un sentido diferente La
Ideoscopa consiste en la descripcin y la clasificacin de las
ideas que corresponden a la experiencia ordinaria o que surgen
naturalmente en relacin con la vida ordinaria, sin tener en cuen
ta su validez o invalidez o su psicologa17. Al efectuar este estu
dio llegu hace mucho (en 1867), despus de slo tres o cuatro
aos de anlisis, a encuadrar todas las ideas en tres clases: Pri
meridad, Segundidad y Terceridad18. Esta nocin es tan desagra
dable para m como para los dems, y durante aos intent des
dearla y refutarla, pero hace tiempo que me ha conquistado por
completo. Por ms desagradable que sea atribuir tal significado
a los nmeros y a una trada, sobre todo, resulta tan verdadera
como desagradable. Las ideas de Primeridad, Segundidad y Ter
ceridad son bastante simples. Dando al ser el ms amplio sen
tido posible, con el fin de incluir tanto las ideas como las cosas, e
ideas que imaginamos tener, as como ideas que realmente tene
mos, yo definira la Primeridad, la Segundidad y la Terceridad
de este modo:
Primeridad es el modo de ser de aquello que es tal como es,
positivamente y sin referencia a ninguna otra cosa.
Segundidad es el modo de ser de aquello que es tal como es,
con respecto a una segunda cosa, pero con exclusin de toda ter
cera cosa.

16 En otros pasajes Peirce la llama fen om en ologa. N o se debe confundir


con Ideoscopa. Vase C ollected P apers, 1.183-1.202. Para la cronologa de los
nombres en m ateria de fenom enologa, vase Herbert S p i e g e l b e r g , HusserPs
and Peirces Phenom enologies: Coincidence or Interaction, P h ilosoph y and
P henom en ological R esearch, vol. 17 (1956), pgs. 164-185.
17 Vase C o llected P apers, 1.284.
18 Vase C o llected P apers, 1.545-1.567.

Terceridad es el modo de ser de aquello que es tal como es, al


relacionar una segunda cosa y una tercera entre s.
Designo estas tres ideas como las categoras cenopitagricas19.
Las cualidades tpicas de la Primeridad son cualidades del
sentir, es decir, meras apariencias. El escarlata de sus libreas rea
les, la propia cualidad, independientemente de que sea percibida
o recordada, es un ejemplo, mediante el cual no quiero decir que
usted debe imaginar que no lo percibe o lo recuerda, sino que de
be dejar de lado aquello que se pueda vincular con el mismo en
la percepcin o el recuerdo, pero que no pertenece a la cualidad.
Por ejemplo, cuando usted lo recuerda, se dice que su idea es bo
rrosa, y cuando est ante sus ojos, que es vivida. Pero ni la ate
nuacin ni la vivacidad corresponden a su idea de la cualidad.
Podran corresponder, sin duda alguna, y si se las considerara
simplemente como un sentir; pero cuando usted piensa en la vi
vacidad no la considera desde ese punto de vista. La piensa como
un grado de perturbacin de su conciencia. La cualidad de rojo
no es pensada como perteneciente a usted o como vinculada a li
breas. Es simplemente una posibilidad peculiar positiva, al mar
gen de cualquier otra cosa. Si pregunta a un mineralogista qu es
la dureza, dir que es aquello que se predica de un cuerpo que no
se puede rayar con un cuchillo. Pero una persona simple pensar
en la dureza como en una posibilidad positiva simple, cuya reali
zacin hace que un cuerpo sea el pedernal. Esa idea de la dureza
es una idea de Primeridad. La impresin total no analizada que
produce cualquier multiplicidad no pensada como un hecho real,
sino simplemente como una cualidad, como una simple posibili
dad positiva de aparicin, es una idea de Primeridad. Advierta la
naivet de la Primeridad. Las categoras cenopitagricas son sin
duda alguna otra tentativa de caracterizar aquello que Hegel in
tent caracterizar como sus tres estadios del pensamiento. Co
rresponden a las tres categoras de cada una de las cuatro tradas
de la tabla de Kant. Pero el hecho que estas diferentes tentativas
fueran independientes entre s (no se advirti la semejanza de es
tas categoras con los estadios de Hegel durante muchos aos
despus de que la lista haba estado en estudio, a causa de mi
antipata por Hegel) slo demuestra que hay realmente tres ele
mentos de este tipo. La idea del instante presente, la cual, sea
que exista o no, es pensada naturalmente como un punto del
tiempo en que no se puede producir ningn pensamiento o sepa
rar ningn detalle, es una idea de Primeridad.

19
1.353.

Para un anlisis am plio de estas categoras, vase C ollected Papers, 1.141-

El tipo de una idea de Segundidad es la experiencia del es


fuerzo, prescindiendo de la idea de una intencionalidad. Se po
dra decir que tal experiencia no existe, que hay siempre una
intencionalidad hasta tanto se conozca el esfuerzo. Se puede du
darlo, pues en un esfuerzo sostenido perdemos pronto de vista la
intencin. No obstante, me abstengo de entrar en la psicologa,
que nada tiene que ver con la ideoscopa. La existencia de la pa
labra esfuerzo es prueba suficiente de que la gente piensa que ob
tiene tal idea, y eso es suficiente. No puede existir la experiencia
del esfuerzo sin la experiencia de la resistencia. El esfuerzo slo
es esfuerzo en virtud de que algo se le opone, y no ingresa nin
gn tercer elemento. Observe que hablo de la experiencia, no del
sentir, del esfuerzo. Imagine estar sentada sola, de noche, en la
barquilla de un globo aerosttico, disfrutando serenamente de la
absoluta calma y la quietud. De repente estalla sobre usted el pe
netrante chillido de una sirena de vapor, que contina durante
un buen rato. La impresin de calma era una idea de Primeridad, una cualidad del sentir. El silbato penetrante no le permite
pensar o hacer otra cbsa que soportarlo. Esto tambin es absolu
tamente simple: otra Primeridad. Pero la ruptura del silencio por
el ruido fue una experiencia. En su inercia, la persona se identifi
ca con el anterior estado de sentir, y el nuevo sentir que llega a
pesar de ella es el no-yo. Tiene una conciencia bilateral de un yo
y un no-yo. Esa conciencia de la accin de un nuevo sentir, que
destruye el sentir antiguo, es lo que llamo una experiencia. Por lo
general, la experiencia es aquello que el curso de la vida me ha
obligado a pensar. La Segundidad es genuina o degenerada. Hay
muchos grados de genuinidad. En trminos generales, la Segun
didad genuina consiste en que una cosa acta sobre otra: la ac
cin bruta. Digo bruta porque en la medida en que aparece la
idea de cualquier ley o razn, se presenta la Terceridad. Cuando
una piedra cae al suelo, no acta la ley de la gravitacin para ha
cerla caer. La ley de la gravitacin es el juez en el estrado, que
podr enunciar la ley hasta el da del juicio, pero a menos que el
brazo fuerte de la ley, el alcalde brutal, ponga en prctica la ley,
sta viene a ser nada. Es verdad que el juez puede designar una
alcalde si hace falta, pero debe tener uno. El hecho de que la pie
dra caiga realmente es asunto exclusivo de la piedra y la tierra en
el momento dado. Es un caso de reaccin. Tambin lo es la exis
tencia, que es el modo de ser de aquello que reacciona con otras
cosas. Pero tambin hay una accin sin reaccin. Tal es la accin
de lo anterior sobre lo subsiguiente. Resulta difcil establecer si la
idea de una determinacin unilateral es una idea pura de Segun
didad o si implica una Terceridad. Actualmente me parece co
rrecta la primera opinin. Supongo que cuando Kant hizo del
Tiempo slo una forma del sentido interno estaba bajo la in-

fluencia de algunas consideraciones como las que siguen. La re


lacin entre lo anterior y lo subsiguiente consiste en que e ser
anterior es determ inado y fijo para el subsiguiente y ste es inde
term inado para el anterior. Pero la indeterminacin slo corres
ponde a las ideas; lo existente est determinado en todo sentido y
justam ente en esto consiste la ley de la causacin. De conform i
dad con esto, la relacin del tiempo slo se refiere a las ideas.
Tambin se podra alegar que, segn la ley de la conservacin de
la energa, en el universo fsico no hay nada que corresponda a
nuestra idea de que lo anterior determina lo subsiguiente en cual
quier form a en que lo subsiguiente no determine lo anterior.
Pues segn esa ley todo lo que sucede en el universo fsico con
siste en el intercambio de una determinada cantidad de fuerza
viva

por un determinado desplazamiento. Ahora bien,

siendo positivo el cuadrado de una cantidad negativa, se sigue


que si en cualquier instante se invirtieran todas las velocidades
todo seguira igual, y slo el tiempo retrocedera, por decirlo as.
Todo lo que ocurri ocurrira de nuevo en sentido contrario. Me
parecen fuertes argumentos para probar que la causacin tempo
ral (algo muy distinto de la accin dinmica fsica) es una accin
sobre ideas y no sobre existentes. Pero como nuestra idea del pa
sado es justamente la idea de aquello que est absolutamente de
terminado, fijado, fa it accompli y muerto, en contraposicin con
el futuro que es vivo, plstico y determinable, me parece que la
idea de la accin unilateral, en la medida en que se refiere al ser
de lo determinado, es una pura idea de Segundidad, y pienso que
grandes errores de la metafsica se deben al hecho de considerar
el futuro como algo que habr sido pasado. No puedo admitir
que sea factible expresar la idea del futuro en las ideas Segundas
del pasado. Decir que un tipo dado de evento no ocurrir nunca,
equivale a negar que hay alguna fecha en que ese suceso pertene
cer al pasado; pero no es equivalente a ninguna afirmacin
acerca de un pasado relativo cualquier fecha especificable. Cuan
do pasamos de la idea de un evento a decir que no ocurri nunca
o que ocurrir en una interminable repeticin, o introducimos de
cualquier manera la idea de una repeticin interminable, dir que
la idea est mellonizada ([jaXojv, a punto de ser, hacer o sufrir).
Cuando concibo un hecho como actuante pero no susceptible de
una accin, dir que es paralelitoso (jiape^XoGs, pasado) y de
signar el modo de ser que consiste en tal accin como paralelitosino (-ino = evai, ser). Considero la primera como una idea de
Terceridad, la ltima como una idea de Segundidad. Considero
la idea de cualquier relacin didica que no implique ningn ter
cero como una idea de Segundidad y no llamara completamente
degenerada a ninguna de estas relaciones didicas, salvo la rela

cin de identidad. He clasificado las relaciones didicas de mu


chas maneras distintas, pero las ms importantes son, primero,
con respecto a la naturaleza en s y, segundo, en relacin con la
naturaleza de su primero20. El Segundo o R elato21 es, en s, o
bien un Referato si se trata intrnsecamente de una posibilidad,
como una cualidad, o bien es un Rerrelato si es por su propia na
turaleza un Existente. Con respecto a su primero, el Segundo es
divisible en relacin con el primero dinmico o con el primero in
mediato. En relacin con su primero dinmico, un Segundo
queda determinado ep virtud de su propia naturaleza intrnseca o
en virtud de una relacin real con ese segundo (una accin). Su
segundo inmediato es una Cualidad o un Existente.
Llego ahora a la Terceridad. Despus de haber examinado el
tema durante cuarenta aos desde todos los puntos de vista que
pude descubrir, para m es tan evidente que la Segundidad es ina
decuada para abarcar todo lo que est en nuestras mentes que
apenas s como empezar a persuadir a cualquier persona que ya
no est convencida de ello. No obstante, veo a muchos grandes
pensadores que intentan construir un sistema sin poner en el mis
mo ninguna Terceridad. Entre ellos se encuentran algunos de mis
mejores amigos, que reconocen estar endeudados conmigo en
cuanto a ciertas ideas, pero que nunca aprendieron la leccin
principal. Muy bien. Es altamente apropiado investigar la-Secundidad hasta sus mismos cimientos. Slo as se puede poner de
manifiesto el carcter indispensable e irreductible de la Terceri
dad, aunque para quien tenga aptitud mental para captarlo resul
ta suficiente decir que no puede resultar ninguna ramificacin de
una lnea por el hecho de poner una lnea al fin de otra22. Mi
amigo Schrder se enamor de mi lgebra de las relaciones didi
cas. Las pocas pginas que le dediqu en mi Nota B en los Estu
dios de lgica por miembros de la Universidad John Hopkins
tenan una extensin proporcional a su importancia23. Su libro24
es profundo, pero su profundidad slo pone ms claramente de
manifiesto que la Segundidad nunca puede abarcar la Terceri20 Vase C o llected P apers, 3.571-3.608.
21 R elato, en el m anuscrito, est subrayado con lpiz; por ende, tal vez por
Lady W elby.
22 Vass C o llected Papers, 1.346-1.349.
23 Joh n s H o p k in s Stu dies in L ogic, com pil. C. S. Peirce, Little, Brown
and C o ., B oston, 1883. La N ota B est en las pp. 187-203. Reimpreso com o
C o llected P apers, 3.571-3.608.
24 Ernst S c h r d e r , Vorlesungen ber d ie A lg eb ra d er L ogik, B. G. Teubner,
Leipzig, 1890. Para los com entarios de esta obra por Peirce, vase The N ation,
53 (13 de agosto de 1891), 129; 62 (23 de abril de 1896), 330-332, y The M on ist:
The Regenerated L ogic, vol. 7 (1896), pp. 19-40; The Logic o f Relatives, vo
lumen 7 (1897), pp. 161-217. Los com entarios de The M o n ist estn reimpresos en
C ollected P apers, 3.425-3.552.

dad. (Se cuida de evitar decir alguna vez que puede hacerlo, pero
va tan lejos que afirma que la Segundidad es la ms importante.
As es, considerando que no se puede entender la Terceridad sin
la Segundidad. Pero en cuanto a sus aplicaciones, es tan inferior
a la Terceridad que en ese sentido se encuentra en un mundo del
todo diferente.) Aun en la forma ms degenerada de Terceridad
y la Terceridad tiene dos grados de degeneracin se puede
descubrir algo que no es una simple Segundidad. Si usted consi
dera cualquier relacin tridica ordinaria, encontrar siempre en
la misma un elemento mental. La accin bruta es Secundidad, y
cualquier aspecto mental implica la Terceridad. Por ejemplo,
analice la relacin involucrada en A da B a C. Qu es dar?
No consiste en que A aleje a B de l y en que despus C recoja
a B. No es necesario que ocurra ninguna transferencia material.
Consiste en que A convierte a C en el poseedor, de acuerdo con
la Ley. Debe haber algn tipo de ley antes de que pueda haber
algn tipo de don, as sea la ley del ms fuerte. Pero suponga
mos ahora que el don consisti meramente en que A deja de lado
a B, que luego recoge C. Sera sa una forma degenerada de Ter
ceridad, en que la Terceridad es agregada exteriormente. Cuan
do A abandona a B, no hay Terceridad. Cuando C recoge a B,
tampoco. Pero si usted dice que estos dos actos constituyen una
nica operacin, en virtud de la identidad del B, trasciende el
mero hecho bruto, e introduce un elemento mental. En relacin
con mi lgebra de las relaciones didicas, en su libro25, que es su
perficial hasta el punto de producirme nuseas, Russell hace al
gunos tontos comentarios acerca de mi adicin relativa, etc.,
que resultan simples disparates26. Dice, o Whitehead dice, que
rara vez se presenta la necesidad de ello. La necesidad no se pre
senta nunca si usted introduce el mismo modo de conexin en
otra forma. Forma parte de un sistema que no introduce ese mo
do de conexin en ninguna otra forma. En ese sistema, resulta
indispensable. Pero dejemos que Russell y Whitehead encuentren
su propia salvacin. La crtica que hago de esa lgebra de las
relaciones didicas, de la cual no estoy en modo alguno enamo
rado, aunque pienso que es algo lindo, es que emplea las mismas
relaciones tridicas que no reconoce. Pues toda combinacin de
relativos para formar un nuevo relativo es una relacin tridica
irreductible a relaciones diticas. Su carcter inadecuado se reve2s Bertrand R u s s e l l , The P rincipies o f M athem atics. Vase Apndice A .

26
El pasaje al cual se hace referencia, de la p. 24 del libro de Russell, es el si
guiente: Peirce y Schrder han com prendido la gran im portancia del tem a, pero
lam entablem ente sus m todos, al basarse no en P ean o, sino en la anterior Lgica
Sim blica, que deriva (con m odificaciones) de B oole, son tan engorrosos y
difciles que prcticamente la mayor parte de las aplicaciones que deberan hacer
se no resultan factibles.

la de otras maneras, pero esta forma est en conflicto con s mis


ma si se la considera como yo nunca la consider suficiente
para expresar todas tas relaciones. Mi lgebra universal de las re
laciones, con los ndices subyacentes y S y II, es susceptible de
ampliarse para abarcarlo todo; y as, aun mejor, si bien no llega
a la perfeccin ideal, es el sistema de los grafos existenciales. No
me he dedicado en medida suficiente al estudio de las formas de
generadas de la Terceridad, aunque creo advertir que presenta
dos grados distintos de degeneracin. En su forma genuina, la
Terceridad es la relacin triclica existente entre un signo, su ob
jeto y el pensamiento interpretante, que es en s mismo un signo,
considerada dicha relacin tridica como el modo de ser de un
signo. Un signo media entre el signo interpretante y su objeto.
Tomando el signo en su sentido ms amplio, su interpretante no
es necesariamente un signo. Desde luego, todo concepto es un
signo. Ockham, Hobbes y Leibniz ya lo dijeron suficientemente.
Pero podemos tomar un signo en un sentido tan amplio que su
interpretante no sea un pensamiento, sino una accin o una ex
periencia, o podemos incluso ampliar de tal modo el significado
de un signo que su interpretante sea una mera cualidad del sen
tir . Un Tercero es algo que pone a un Primero en relacin con un
Segundo. Un signo es una especie de Tercero. De qu manera lo
caracterizamos? Diremos que un Signo coloca un Segundo, su
Objeto, en una relacin cognoscitiva con un Tercero? Que un
signo coloca un Segundo en la misma relacin con un Primero en
que ese mismo signo est con dicho Primero? Si insistimos en la
conciencia, debemos establecer lo que significa para nosotros
la conciencia de un objeto. Diremos qu significa un Sentir?
Diremos qu significa asociacin o Hbito? Se trata de distin
ciones psicolgicas que tengo sumo inters en evitar. Cul es la
diferencia esencial entre un signo que se comunica a una mente y
uno que no se comunica de este modo? Si la cuestin consistiera
simplemente en establecer qu entendemos efectivamente por sig
no, se podra resolverla pronto. Pero no se trata de eso. Estamos
en la situacin del zologo que quiere saber cul debera ser el
significado de pez, para hacer de los peces una de las grandes
clases de los vertebrados. Me parece que la funcin esencial de
un signo consiste en volver eficientes las relaciones ineficientes:
no ponerlas en accin, sino establecer un hbito o una regla ge
neral segn los cuales actuarn cuando llegue la ocasin. Segn
la doctrina fsica no ocurre nunca nada, salvo las continuas velo
cidades rectilneas, con las aceleraciones que acompaan diferen
tes posiciones relativas de las partculas. Todas las dems rela
ciones, de las cuales conocemos tantas, son ineficientes. En cier
ta forma el conocimiento las vuelve eficientes, y un signo es algo
mediante cuyo conocimiento conocemos algo ms. Con la excep

cin del conocimiento, en el instante presente, de los contenidos


de conciencia en ese instante conocimiento cuya existencia est
sujeta a dudas todo nuestro pensamiento y conocimiento se da
por signos. Por consiguiente, un signo es un objeto que, por una
parte, est en relacin con su objeto y, por la otra, con un inter
pretante, de tal modo que pone el interpretante en una relacin
con el objeto que corresponde a su propia relacin con dicho ob
jeto. P odra decir similar a su propia, pues una corresponden
cia consiste en una similitud, pero tal vez la correspondencia sea
ms estrecha.
Ahora estoy preparado para dar mi divisin de los sign os no
bien haya sealado que un signo tiene dos objetos: el obje:o tal
como es representado y su objeto en s mismo. Tiene adeois tres
interpretantes: su interpretante tal como es representado o tal
como se propone que sea entendido, su interpretante tal como se
produce y su interpretante en s mismo. Ahora bien, se pueden
dividir los signos conforme a su propia naturaleza material, a sus
relaciones con sus objetos y a sus relaciones con sus interpre
tantes 27.
Tal como es en s mismo, un signo tiene la naturaleza de una
apariencia, en cuyo caso lo llamo un cualisigno; o bien es un ob
jeto o evento individual, y entonces lo denomino un sinsigno
(siendo la slaba sin la primera slaba [s/c] de semel, simul, singu
lar, etc.); o bien tiene la naturaleza de un tipo general, en cuyo
caso lo designo como un lesisigno2S. Como usamos el trmino
palabra en la mayor parte de los casos, siendo que el es una
palabra y un es una segunda palabra, una palabra es
un lesisigno. Pero cuando decimos que una pgina de un libro
tiene 250 palabras, de las cuales 20 son el, la palabra es
un sinsigno. A un sinsigno que incluye de esta manera un legisigno lo denomino rplica del legisigno29. La diferenia entre un legisigno y un cualisigno, ninguno de los cuales es una cosa indivi
dual, consiste en que un legisigno posee una identidad definida,
si bien suele admitir una gran diversidad de apariencias. De este
modo, &, y, y el sonido son todos una palabra. En cambio el
cualisigno no tiene identidad ninguna. Es la mera cualidad de
una apariencia, y no es exactamente el mismo de un caso a un se
gundo. En lugar de identidad, posee una gran similitud, y puede
diferir mucho sin que se lo considere como un cualisigno comple
tamente distinto.
En cuanto a sus relaciones con sus objetos dinmicos, divido
27
28
29
veces

Vase Apndice B.
Vase C o llected P apers, 2.243-2.246.
El trm ino habitual de Peirce es sinsigno. En lugar de rplica usa a
seal.

los signos en Iconos, ndices y Smbolos (divisin que propuse


en 1867)30. Defino un Icono como un signo determinado por su
objeto dinmico en virtud de su propia naturaleza interna. De tal
naturaleza es todo cuaiisigno, como una visin, o como el senti
miento suscitado por un trozo de msica que se considera repre
sentativo de lo que se propuso el compositor. As puede ser un
sinsigno, como un diagrama individual, por ejemplo, una curva
de distribucin de errores. Defino un ndice como un signo de
terminado por su objeto dinmico en virtud de estar en una rela
cin real con ste. Tal es un Nombre Propio (un lesisigno); tal es
la aparicin de un snoma de una enfermedad (el propio sn
toma es un legisigno, un tipo general de un carcter definido; la
aparicin en un caso particular es un sinsigno). Defino un Sm
bolo como un signo determinado por su objeto dinmico slo en
el sentido de que as se lo interpretar. De este modo, depende de
una convencin, un hbito o una disposicin natural de su inter
pretante, o del campo de su interpretante (aquello de lo cual el
interpretante es una determinacin). Todo smbolo es necesaria
mente un legisigno, pues resulta inexacto denominar smbolo una
rplica de un legisigno.
En cuanto a su objeto inmediato, un signo puede ser un signo
de una cualidad, de un existente o de una ley31.
En cuanto a su relacin con su interpretante significado, un
signo es un Rema, un Dicente o un Argumento32, lo cual corres
ponde a la antigua divisin entre Trmino, Proposicin y Ar
gumento, modificada de tal modo que sea aplicable a los signos
en forma general. Un trmino es simplemente un nombre corres
pondiente a una clase o nombre propio. No considero un nom
bre comn como una parte esencialmente necesaria del habla. En
realidad, slo se ha desarrollado como una parte separada del
habla en las lenguas arias y el vasco, posiblemente en alguna len
gua marginal. En las lenguas semitas asume generalmente una
forma verbal y habitualmente tambin lo es, en sustancia. Hasta
dnde puedo verificarlo, as ocurre en la mayor parte de las len
guas. En mi lgebra universal de la lgica no hay nombre co
mn. Un rema es todo signo que no es verdadero ni falso, como
casi toda palabra considerada por separado, salvo s y no,
que son casi privativas de las lenguas modernas. Una proposicin
tal como utilizo este trmino- es un smbolo dicente. Un di
cente no es una aseveracin, sino un signo capaz de ser asevera
do. En mi opinin actual (que puede aclararse ms en el futuro)
30 Vase C o llected P apers, 2.247 y ss., y 1.558.
31 En su carta fechada el 23 de diciembre de 1908, Peirce proporciona una
tricotom a p a ra el objeto inm ediato. Vase tam bin Apndice C.
32 Vase C o llected Papers, 2.250-2.254.

el acto de a aseveracin no es un acto puro de significacin. Es


una manifestacin del hecho que uno se somete a las sanciones
que recaen sobre un mentiroso si la proposicin aseverada no es
verdadera. El acto de juzgar es el autorreconocimiento de una
creencia, y una creencia consiste en aceptar deliberadamente una
proposicin como base de conducta. Pero estimo que esta posi
cin puede estar sujeta a duda. Se traca simplemente de esta
blecer qu posicin da la visin ms clara de la naturaleza de la
posicin. Admitiendo, entonces, que un Dicente no asevera, sos
tengo en forma natural que no es necesario presentar o requerir
realmente un Argumento. Por lo tanto, defino un argumento co
mo un signo que es representado su interpretante significado no
como un Signo del interpretante (la conclusin) [pues significara
requerirlo o presentarlo], sino como si fuera un Signo del inter
pretante o tal vez como si fuera un Signo del estado del universo
al cual se refiere, en el cual se dan por supuestas las premisas.
Defino un dicente como un signo representado en su interpretan
te significado como si estuviera en una Relacin Real con su Ob
jeto. (O como si fuera tal, en caso de ser aseverado.) Se define
una rema como un signo que es representado en su interpretante
significado como si fuera un carcter o una marca (o como si
fuera as).
De acuerdo con mi pensamiento actual, un signo puede ape
lar a su interpretante dinmico de tres maneras:
Primero, un argumento slo puede ser propuesto a su inter
pretante como algo cuya razonabilidad ser reconocida.
Segundo, un argumento o dicente puede ser requerido [im
puesto] al interpretante por un acto de insistencia.
Tercero, un argumento o un dicente puede ser y un rema
slo puede ser presentado al intepretante para su contem
placin 33.
Por ltimo, su relacin con su interpretante inmediato, divi
do los signos en tres clases, de la manera siguiente:
Primero, aquellos que son interpretables en pensamientos u
otros signos del mismo tipo en series infinitas.
Segundo, aquellos que son interpretables en experiencias
reales.
Tercero, aquellos que son interpretables en cualidades de sen
saciones o apariencias34.
Ahora si usted considera en conjunto (como yo) que esto
contiene mucha verdad valiosa, me agradara que lo incluyera en
33 Peirce proporciona nombres para los tems de esta tricotom a en su carta
fechada el 23 de diciembre de 1908.
34 Peirce m odifica esta tricotom a en su carta del 23 de diciembre de 1908. El
orden de estas dos tricotom as no es habitual en Peirce. Si se intercambiaran
tercero y prim ero se restaurara el orden de enumeracin habitual en Peirce.

la prxima edicin de su libro, despus de editarlo y, desde lue


go, de eliminar alusiones personales de tipo desagradable, en es
pecial si van acompaadas p o r una o ms crticas severas (fuego
graneado o de otro tipo), pues no tengo la menor duda de que
hay algn error en estas ltimas...
C. S. Peirce
P.S. En conjunto, dira que hay diez clases principales de
signos: 1) Cualisignos. 2) Sinsignos cnicos. 3) Legisignos iconnicos. 4) Vestigios o Sinsignos Indexicales Remticos. 5) N om
bres propios o Lesisjgnos Indexicales Remticos. 6) Smbolos
Remticos. 7) Sinsignos dicentes (como un retrato con un epgra
fe). 8) Legisignos Indexicales Dicente. 9) Proposiciones o Smbo
los dicentes. 10) Argumentos35.

Dic. 2, 1904
Mi estimada Lady Welby:
Me encuentro peligrosamente fatigado por el exceso de traba
jo. Un hombre de sesenta y cinco aos no debera trabajar du
rante dos noches y tres das consecutivos como lo he hecho yo;
pero el trabajo era apremiante. Digo esto para demostrar por
qu slo puedo acusar recibo de su gran paquete cuanto ms
grande mejor , que en este momento me vino a las manos. Slo
dir que la idea del seor Rusell de que existe una cuartidad, etc.,
es natural; pero yo apruebo absolutamente que todos los siste
mas de ms de tres elementos son reducibles a componentes de
ternas; y l ver que es as en la reflexin. El punto es que las ter
nas evidentemente no pueden ser tan reducidas desde que la real
relacin de un todo a dos partes es una relacin tridica.
35
Aunque en el curso de su carta Peirce provee concepciones para diez trico
tom as y, por ende, sesenta y seis clases de signos, slo enumera aqu las diez cla
ses de signos que derivan de tres de sus divisiones tricotm icas: 1) un signo consi
derado en s m ism o; 2) la conexin entre un sign o y su ob jeto dinam oide, y 3) un
signo com o una representacin de un interpretante final o significante. Vase
Apndice B.

En principio, como dicen los diplomticos, he decidido


aceptar un pequeo consulado, que me ha sido ofrecido en
Ceyln, y vender esLe lugar. Muchas razones me urgen a esto, y
por una de ellas, tan pequea como la paga de un cnsul, io ne
cesito. Me agradara mucho tocar Inglaterra en rni camino y lle
var conmigo el recuerdo de haber pasado una o dos horas con
usted, as como tambin ver a aquellos hombres de Oxford de ios
nuevos movimientos. Gran parte de mi trabajo no ser jam s
publicado. Si puedo, antes de morir, dejar accesible algo de lo
que otros podran tener dificultades en descubrir, sentir que se
me puede excusar de otras cosas. Mi aversin a publicar algo no
se ha debido a querer interesarme en otros, sino al pensamiento
de que, despus de todo, una filosofa slo puede ser transm itida
de boca en boca donde existe la posibilidad de la objecin y el
debate, y que imprimir no es publicar, a menos de que el tema
sea relativamente frvolo.
Muy atentamente,
C. S. Peirce
Milford, Pa.
Dic. 16, 1904
Mi estimada Lady Welby:
Primeramente debo explicar por qu dej pasar algunos das
sin contestar a su atento cable. En primer lugar, demor tres das
en llegar porque el operador de telgrafos de Mildford tiene r
denes de enviar los telegramas por correo a menos que sean muy
urgentes. Ahora mi correspondencia es trada por un vecino, el
ms cercano, que se encuentra a ms de una milla de distancia, y
no todos los das la busco. Un da despus de la llegada del
cable, ocurri que vi a mi esposa sentada en mi estudio calentan
do sus pies con el radiador de vapor, a pesar de que haba un
fuego en el hogar. Entonces cuando la llamaron fuera del cuarto
por unos minutos, yo sal rpidamente de la casa para conseguir
un tronco de madera para el fuego (aqu an quemamos grandes
troncos), sabiendo que ella protestara si me viera hacer eso. En
mi apuro, resbal en el piso encerado. Ahora poseo una nerviosa
peculiaridad de estos ltimos aos: que cuando me caigo, me
pongo rgido y no puedo sacar una mano o hacer nada. De ma
nera que me ca, me golpe la frente y me cort sobre el ojo, y
tuve una ligera contusin de cerebro. Esta es la primera carta
que escribo de mi puo y letra desde entonces. No haba pasado
mucho tiempo desde que tropec con un cao de vapor en el s
tano oscuro y me lastim el hombro de la mano con que escribo,
as que de ninguna manera me he recobrado an de aquello.

Ciertamente, Lady Welby, debemos aceptar su atenta hospi


talidad de seora; y es un inmenso placer aceptarla lo sera
an cuando no la pudiera aceptar . Pero de ninguna manera es
cosa fcil vender este lugar y debo hacerlo; porque no podra
preocuparme de l. Tambin siento mucho tener que hacerlo;
porque la casa es una obra de arte decorada por mi mujer. Nos
otros la planeamos juntos. Yo fui mi propio constructor, contra
tando los trabajadores directamente y comprando los materiales
que no poda procurarme fcilmente. Mi esposa es una verda
dera artista en decoracin. Cada cosa es exquisitamente suave sin
la menor sugestin de?ambicin. La casa es enteramente diferen
te de las otras y se respira un espritu de honda paz. Siento per
derla. Pero encontrarme alejado y preocupado por ella sera mu
cho peor. De manera que, a pesar de poner un precio realmente
bajo innecesariamente quizs , uno no puede vender un lugar
tan fuera del mundo social, tan fuera del mundo que teme estar
solo, en un da o una semana. Adems, no he recibido la citacin
an. Soy amigo de Roosevelt de muchos aos. Mi hermano es
Secretario Asistente de Asuntos Exteriores (de Estado como lo
llamamos nosotros), y tiene todos los asuntos conectados con los
cnsules a su cargo especial. Todas las designaciones son hechas
por el Presidente, generalmente ante la recomendacin de mi
hermano, y deben ser confirmadas por el Senado, ltimo paso
que de ninguna manera constituye una mera cuestin de forma.
Uno de los senadores ms poderosos, Cabot Lodge de Massachusetts, es primo mo y su esposa es una prima ma especialmen
te ntima, y en el Senado la cortesa es una gran consideracin.
Aparte de todo eso, yo tengo demandas personales de alguna
recompensa o reconocimiento. Por lo tanto, no creo que haya al
guna dificultad en conseguir el consulado pequeo el cual
quedar vacante; pero es imposible estar seguro, debido a que
tengo enemigos muy poderosos. Sera una ventaja inmensa para
todos mis proyectos verlos a usted y a los pensadores de Oxford.
Espero que pueda ser posible. El ensayo de su seora sobre el
Tiempo ha sido probablemente enviado a m porque yo mencio
n haber trabajado en este tema. Pero los sentidos de su trabajo
y el mo son tan diferentes como podran serlo. Aunque usted no
menciona explcitamente si la dependencia del Tiempo en el Es
pacio, por la cual usted lucha, es una dependencia lgica, meta
fsica, epistemolgica, psicolgica o etnolgica-antropolgica, si
bien de la consideracin que usted hace de los usos de la palabra,
yo infiero que sta es principalmente de la ltima clase. Se me
ocurre a m que el mtodo para designar relaciones temporales
por medio de sus analogas con relaciones espaciales data del co
mienzo del discurso. Porque el lenguaje puede haber tenido poco
desarrollo cuando an no se haba determinado cmo uno expre

sara las relaciones temporales. Yo, por lo tanto, imagino que el


mtodo apareci entre dos personas que se encontraron e inten
taron comunicarse en parte con palabras y en parte con seas.
Esas personas estaran juntas con un entorno espacial comn, el
cual era visible, y en el cual las partes espaciales podan ser pun
tualizadas con gestos. Por lo tanto, sera particularmente cil
formar una terminologa de relaciones espaciales. Por otra paite,
probablemente ellos no tendran una gran variedad de recuerdos
comunes, y los pocos que tenan no podan ser indicados por me
dio de gestos, sin sus analogas a las relaciones espaciales. En
consecuencia, si usted no asume una dependencia del Tiempo en
el Espacio a ser independientemente probada en contrario, me
parece a m que, sin embargo, las circunstancias conduciran in
faliblemente a aquellas dos personas a la expresin de relaciones
temporales a travs de su analoga con las relaciones espaciales, y
no veo nada en esas circunstancias que prueben una dependencia
del Tiempo en el Espacio, excepto en el caso de la expresin en la
palabra. Hay muchas ms cosas sugestivas en el ensayo, pero de
alguna maneera mi mente es incapaz de percibirlas claramente.
Sin ninguna duda, esto es mi culpa. Porque debo decirle que mis
estudios filosficos tienen un estrecho m arg en excepto en la
lectura . Criado en una atmsfera de matemticas y de las ms
severas ramas de la fsica, todos mis estudios, excepto algunas
investigaciones dependientes, han sido dirigidos a probar puntos
que yo pensaba podan ponerse ms all de toda duda inteligen
te. He estudiado filosofa solamente hasta donde es una ciencia
exacta, no de acuerdo a las nociones infantiles de pruebas de los
metafsicos, sino de acuerdo a la lgica de la ciencia. En conse
cuencia, me ha parecido a m que la primera cosa que deba ha
cerse era definir precisamente las relaciones del tiempo como el
sentido comn las asume, antes de entrar en las cuestiones de si o
hasta dnde o en que sentido estas concepciones son vlidas, y
menos an en cualquier cuestin psicolgica y menos an en la
tentativa de hacer una historia de las concepciones.
El primer trabajo humilde para definir las relaciones tempo
ral y espacial no ha sido jams hecho correctamente. Porque yo
puedo refutar absolutamente las nociones de los matemticos
sobre el tema. No necesito decir que al principio de la investiga
cin me he preguntado a m mismo por medio de qu pruebas yo
debera saber que mis definiciones, cuando las tuve, eran correc
tas, ni tampoco que me suministr varias pruebas independien
tes. Una de ellas es la siguiente. Existe una de las principales ra
mas de la geometra, Tpicos, que se ocupa de las propiedades
del Espacio en s mismo; digamos, con el orden de conexin de
sus partes. Esto ha sido vagamente estudiado, y no se conoce
mtodo regular alguno de tratarlo. Pero si obtengo las definicio-

nes correctas de las relaciones temporales, requerir muy poco


para proveerme de definiciones de las relaciones espaciales, y si
esto es hecho correctamente echar una fuerte luz sobre los Tpi
cos, mientras que si no se hace correctamente, no har nada pol
los Tpicos. Comenc primeramente por trazar la doctrina de los
Tpicos cuando mi definicin de continuidad era imperfecta; en
consecuencia con muy poco progreso. No obstante, solucion los
comienzos de un sistema. Luego me encontr con un gran docu
mento de J. B. Listing (dicho sea de paso, no de John Baptist,
sino Johann Benedict) en el Gttingen Abhandlungen. Esto me
corrigi en varios puiftos, mientras que mis estudios previos co
rrigieran el propio documento. No he visto ese documento por
muchos aos y ahora estoy completamente incapacitado para de
cir qu me pertenece a m y qu a Listing, como podra serlo de
una tercera persona, aunque yo s que ciertas cosas pertenecen a
Listing y otras a m. Yo s de los cuatros nmeros de Listing y
algunas enunciaciones del teorema-census con un esquema

+ N

+ N

+ N

+ N

+ N

+ N

y que todas las definiciones exactas y la doctrina total de singula


ridades me pertenecen, amn del descubrimiento de que hay va
rios teoremas census diferentes junto con otras relaciones entre
los nmeros de Listing. Yo presumo que usted no sabe nada de
esto. Pero es un tema fascinante y muy fcil cuando uno ya sabe
cmo tratarlo, aunque inescrutable hasta que uno sabe cmo, y
yo debo tratar de dibujar un esquema de l para su teora. Cuan
do lo vea, sin embargo, puedo aclararlo en un tris. No puedo po
ner eso en esta carta, pero le dedicar algunos minutos.

Desde que he estado enfermo con mis accidentes, me ha ocu


rrido una generalizacin que me parece a la vez nueva, sorpresi
vamente amplia, obvia y til. La pioposicin es que cuando It^
acumulacin de cualquier cantidad se encuentra en proceso de
aum ento, las acciones que reduciran esa acumulacin se facili
tan, mientras que las acciones que agregaran a esa acumulacin
se detienen.
Perm ita a un hom bre enriquecerse y l ms probablem ente se
dedicar a operaciones que involucran gastos de dinero que si se
emprobeciera, y estara menos activo en opei aciones paia ganar
dinero inmediato.
Dle calor a una aglomeracin de sustancias y las reacciones
entre ellas que involucran el uso de calor se facilitarn, mientras
que las reacciones que no lo usan sern retardadas.
Aumente la presin sobre la aglomeracin y las acciones que
involucran contraccin (y consecuente accin de presin) se faci
litarn, mientras que las acciones que involucran expansin y
consecuente aumento de presin se detendrn.
Usted entender que el principio slo significa decir en cul
de los dos sentidos opuestos tendr lugar un cambio. Digamos,
siempre ocurrir de manera de retardar la condicin cambiante.
El hombre que se enriquece ser conducido a operaciones que re
tarden su enriquecimiento antes que a operaciones que le repor
ten entrada inmediata de dinero.
Si algn cambio induce a una corriente elctrica, la direccin
de la corriente ser tal que retarde dicho cambio.
La creciente produccin de un bien causar un cambio tal en
su precio que desalentar su produccin.
Quizs, la generalizacin ya ha sido hecha, pero nunca la en
contr. Podra ser llamada la ley econmica.
La seora Peirce quera agregar algo a esta carta. Pero el es
cribir le ocasiona tanto dolor no meramente mientras lo hace,
sino por mucho tiempo despus, que no permitir que lo haga.
Ella es una de esas personas cuya energa excede largamente
sus fuerzas y se encuentra realmente en una condicin muy pre
caria, la reflexin de lo cual amarga mi vida.
Atentamente,
C. S. Peirce

Milford, Pa.
Abril 16, 1905
Mi estimada Lady Welby:
A principios de febrero tuve un colapso nervioso que me pos
tr. Despus de ms de dos meses completos, me encuentro para
trabajar medio da, pero todos mis compromisos han sido pos
tergados; un gran establecimiento de imprenta resulta inconve
niente, y yo me encuentro en una anhelante condicin de esfuer
zo que produce pocos frutos. Aparte de eso, el res dom i comien
za a tornarse incmodo. Mi esposa tambin fue a Cambridge a
visitar a la seora Wm. James y fue sacudida por el viento este
de Boston. Esa es una de las pocas casas donde el corazn no pe
netra (como la hace en la casa Peirce, entre nosotros). Cuando
ella lleg hasta Nueva York llova torrencialmente (todo este
tiempo, el clima fue veraniego aqu en Pike County), se pesc
otro resfriado encima del anterior, y ha sido confinada en su
cuarto por dos semanas. Yo estoy en mi estudio luchando por
hacer algo de trabajo, ella est sola. Sin duda usted recibi una
copia marcada del M onist con mi artculo. Un grupo de filsofos
desde Eastport Maine hasta San Diego (California) me tiene bajo
fuego en estos momentos. Hoy me voy a Washington por una
reunin en la Academia Nacional de Ciencias, en donde no tengo
nada que presentar debido a las circunstancias mencionadas. Mi
prximo artculo del M onist tendr algo que decir acerca del Sig
nificado y algo estimulante, especialmente opinable, que pudiera
estimular a usted y que podra ser de ayuda para m.
Mi querida Lady Welby, la tengo constantemente en mi men
te, hasta donde se puede decir que an me queda mente. Pero us
ted ve como es esto.
Atentamente suy o ,
C. S. Peirce
Milford, Pa.
May 14, 1905
Mi estimada Lady Welby:
No permitir que ningnvapor se vaya sinantesescribirle a
usted, que a consecuencia deinformacin quehemos recibido
durante los ltimos das, hemos abandonado bastante todas las
esperanzas de vender el lugar este ao y, por lo tanto, no podre
mos aprovechar la hospitalidad de su Seora.
Hay partes que estn comprando opciones, por ejemplo,
arreglar para vender bienes races que cubren todo el valle. Estn

I
t

enterrando caeras a una gran profundidad, hay mucho m iste


rio, y a menos que recibamos una tentadora oferta positiva, me
jor esperaremos el desarrollo de los acontecimientos antes de se
pararnos de la nica realmente buena residencia del valle.
Recib una carta del seor Schiiler, y en seguida le contest
tan amigablemente como pude movido en parte porque l es
un amigo suyo , pero igualmente no deba ni realmente poda
contestarle de otra forma. Garrison me envi para revisar Idea
lismo personal y qued muy sorprendido, por supuesto, por
Axiomas como Postulados. Pero Garrison nunca me enva na
da para revisar sin decir: No sea pesado, y no discuta la filoso
fa. Sus lectores no lo aceptarn y l mismo lo detesta. As que
mi observacin fue leve y casi risuea. Despus de escrita, refle
xion que los rasgos de ingenio agudos son, por lo general, exce
sivamente sensibles para la menor broma y le remit mi observa
cin separadamente a dos de los amigos ms cercanos de Schiiler
en este pas. Ambos me aseguraron de que estaba correcta y se la
envi a Garrison. Pero consideraciones posteriores me hicieron
sentir que no todo estaba bien y que no era una observacin co
rrecta, y le escrib a Garrison para que me la devolviera. Pero l
me contest que lo que yo deca no tena sentido, que el artculo
estaba bien, que la forma que yo quera como sustituto no sera
aceptable y para cerrar la discusin lo imprimi. (Todo esto se
dice de memoria. Muy probablemente puede haber algunas leves
inexactitudes; pero es lo correcto hasta lo que yo puedo recor
dar.) He odo despus que Schiiler habia protestado, y su Huma
nismo fue enviado a James al que nadie ms que un hombre eno
jado podra darle veracidad. En mi documento de abril, qued
determinado que lo que l haba dicho no era verdad, mencio
nndolo a l. Tambin tena una sentencia en la cual aquellos
que conocan su cmica Mente estaran de acuerdo conmigo.
Y ambos llegaron a decir, creo yo, que l introduce sus pasiones
personales en la filosofa en una forma muy especial. En otro
pasaje yo aludo a l por el nombre como a alguien a quien una
escuela de filosofa podra estar orgulloso de tener, o algo con
ese sentido. Haba otra observacin que aluda a algo que yo ha
ba ledo, pero no tena ms que un vago recuerdo de eso. Po
siblemente, debe haber sido de l.
De cualquier manera, su carta, que reciba ayer por la maa
na, contena una tentativa por poner por sobre Baldwin y James
la responsabilidad de lo que haba dicho acerca de m sin men
cionar directamente su objeto. Yo cortsmente le demostr que
era imposible que Baldwin pudiera haber dicho algo ms de lo
que mi artculo impreso podra justificar. Con respecto a James,
debo admitir que en su deseo de extraer su significado, l es a ve
ces inconscientemente parcial; pero por ser Schiiler un gran ami

go de James, me aventur a decirle que yo haba protestado con


James acerca de algn informe, que ayer no recordaba con exac
titud. Pero ahora lo recuerdo: era en la primera y segunda pgi
na de su artculo Humanismo y Verdad, en Mincl, nm. 52,
donde l transmite la idea de que yo no insisto en que la verdad
de cualquier informe consiste en lo que emana de la proposicin
(pero note lo ilgico de James. El habla de esto como una doctri
na ms amplia que la suya). Yo estoy enteramente con Schiller
en ese punto y as se lo expres a James. El pareci sorprenderse
de que yo me preocupara por una tan leve malinterpretacin,
otra prueba de su inhabilidad para comprender mi pensamiento.
Pens que era lo correcto informarle a usted, Lady Welby, como
se encuentra el asunto en mi mente. Espero que Schiller lo deje
descansar. Yo lo har as. No tengo ninguna duda de que es un
hombre adorable como lo es James; y de los dos, quizs Schiller
sea ms fuerte en filosofa. Pero no tengo una gran admiracin
por el calibre filosfico de los pluralistas.
Tengo una pila terrible de cartas por contestar y trabajo ur
gente que hacer, y mejor ser cerrar esta carta tan poco intere
sante.
Atentamente,
C. S. Peirce
Milford, Pa.
Oct. 21, 1906
Mi estimada Lady Welby:
No s cuntos meses atrs sucedi que mientras escriba la
pgina veintipico de una carta para usted acerca de su poema y
acerca de Significados, fui llamado por algo relativo a la salud
de mi esposa, la cual no mejora, y la ma est en consecuencia
mucho ms debilitada. No s lo que ha pensado usted de m, o si
usted se ha dignado a pensar algo respecto de estas circunstan
cias. Yo slo s lo que se ha hecho de m para sentir severamente
mis propias limitaciones. No puedo reconciliar todas mis tareas.
Le envo un artculo mo del Monist. Tuve la mala fortuna de
ofender al gerente de la imprenta de Carus al permitirle ver a Carus, o al contarle algo acerca de una observacin ma con respec
to a los correctores en general. Eso fue agravado por mi deseo de
que mis numerosos capitales sean permitidos figurar como capi
tales. As que usted ver qu leccin me han hecho aprender.
Tambin me aventuro a enviarle una fotografa tomada por
el hijo de un granjero, de la seora Peirce perdn, mi es
posa , y ma. Yo tengo esa eterna imagen de predicacin, por

lo cual, segn la encuentro en casi todas mis fotografas, conclu


yo debe ser un rasgo mo, aunque nadie puede detestarla ms
que yo.
Mucho me agradara saber algo de usted, de su salud, y si va
mos a tener algo ms de usted acerca de Significados. Yo tendr
muchas cosas que decir sobre el tema y sobre la estructura total
de los signos, cuando pueda apaciguar a ese gerente y est alenta
do a escribirlo. Supongo que no debe haber peridico en Inglate
rra abierto para m. Creo que Carus piensa que ese sera el cami
no ms simple para arreglar el entredicho. Tambin incluir una
copia de una muy poco importante nota ma que la Nation se
neg a imprimir (acerca de Carveth Read).
Aqu estamos en medio de polticas inenarrables. Un ami
go mo, Alfred Stickney, ha escrito un pequeo libro en un buen
estilo oral. Pero a m me parece extrao que cualquier hombre
con sentido pueda pensar acerca de un elemento que puede curar
nuestra condicin de salud pblica. Lo fatal para nosotros, as
como para mucha gente, es la terrible lgret de la general en re
lacin con los asuntos pblicos.
Yo tengo un remedio para eso. Es comenzar un cierto movi
miento que tendra en s mismo un poder de crecimiento natural
e inevitable. Pero no me queda ms espacio en la hoja, ni tiempo
para contarle en qu consiste. Adems, por qu se preocupara
usted por esto?
Nos hemos estado acercando a una encantadora gente inglesa
en Milford. El es un hombre de mi edad o mayor, nacido en
Lancashire, aparentemente cerca del Usk o uno de esos arroyos,
y ella es galesa con mezcla francesa y han vivido en Virginia por
mucho tiempo: tienen ese encantador sabor virginiano. Tambin
haba una vieja y encantadora hermana de l que vive en Ja
maica donde ella ha fundado una especie de institucin para ma
rineros, y es encantadoramente simple y pasada de moda.
Muy atentamente,
C. S. Peirce
Milford, Pa.
Diciembre 14, 1908
Mi estimada Lady Welby:
Usted pregunta si cuando afirmo que la religin est proba
da, quiero decir experimentada o probada lgicamente.
Contesto que al ser la cuestin de la verdad de la religin una
cuestin de lo que es verdadero, de lo que sera verdadero bajo
una hiptesis arbitraria, como las de la matemtica pura, la ni-

ca prueba lgica posible es el experimento. Por ejemplo, si se


tratara de establecer si el diamante Koh-i-Noor, al ser arrojado
en el vaco, describir una parbola con un eje vertical, no es
ninguna prueba decir que el Koh-i-Noor es un cuerpo con peso y
que todos los cuerpos con peso se mueven de este modo en el va
co; sino que toda la cuestin consiste en establecer si tiene peso
o no, es decir, el mismo peso a todas las alturas y en todos los
instantes, y esto slo se puede saber por medio del experimento,
y el experimento suficiente consiste en echar una ojeada a la
cosa. Pues ya se sabe, en realidad, que todo, salvo una imagen o
ilusin ptica que es Visible, tiene peso. Pues si se requiriera,
para probar una proposicin experimental dada, una mezcla de
experimento y razonamiento matemtico, este ltimo no contara
en absoluto en la caracterizacin de la prueba, pues se sabe bien
que el razonamiento matemtico constituye un ingrediente nece
sario de todo experimento. No obstante, objeto con vehemencia
que se haga de la demostracin matemtica la nica prueba l
gica. Por el contrario, sostengo que la experimentacin es la
nica prueba lgica de cualquier cuestin relativa de los objetos
Reales. La demostracin matemtica muestra slo que una hip
tesis arbitraria implica otra36, y tal razonamiento slo se puede
referir a algo real, pues al ponerse de manifiesto por el experi
mento que una hiptesis arbitraria se cumple aproximadamente,
presumimos que sus consecuencias matemticas se cumplirn
aproximadamente. Pero esto no se prueba hasta que no se expe
rimente.
Me pregunta usted si, cuando dije que la mente se caracteriza
por su poder activo de establecer relaciones entre objetos, ex
tendera tambin esta afirmacin al establecimiento de relaciones
entre ideas y actos. Como respuesta, debo explicar que, segn mi
nota sobre la tica de la Terminologa37, que debo haberle en
viado (pero ahora le enviar otra copia), uso el trmino objeto
en el sentido en que la palabra obiectum se convirti en un
sustantivo a principios del siglo xiii; y cuando uso la palabra sin
agregar de al hablar del objeto, entiendo todo lo que se pre
senta ante el pensamiento o la mente en cualquier sentido habi
tual. Stout y Baldwin utilizan el trmino en el mismo sentido,
aunque no se basan en el mismo principio. Agregar, ya que es
toy en esto, que no establezco ninguna contraposicin entre Su
jeto y Objeto*, y mucho menos hablar acerca de lo subjetivo y
objetivo en cualquiera de las variedades de sentidos alemanes,
36 Vase C o llected P apers, 4.233.
37 Vase C o llected P apers, 2.219-2.226.
*
Y Burgersdicius, quien es una excelente autoridad en tales puntos, dice
(Inst. Log. I, X IX , 11): O biectum et Subiectum in disciplinis fere sine discrimi
ne usurpantur, etc. Esta n ota fue agregada por Peirce.

que estimo han conducido a un m ontn de mala filosofa, sino


que uso sujeto como el correlativo de predicado, y slo
hablo de ios sujetos de los signos que tienen una parte que in
dica por separado cul es el objeto del signo. Un sujeto de ta!
signo es ese tipo de objeto del signo que est indicado por sepa
rado de este modo, o lo sera si se enunciara el signo con ms
detalle38. [Ai decir enunciado entiendo: form ulado en el
habla, sobre el papel o de otro modo.] Desde luego, su pregunta
ya est contestada; por lo menos lo est en cuanto a las ideas; no
me resulta claro qu entiende usted al hablar de establecer rela
ciones entre actos, como algo distinto de las ideas de los actos.
Pero dir algo ms acerca de los sujetos, pues pienso que el estu
dio de la Significa implica una buena dosis de fino anlisis lgi
co, es decir, definicin. Ahora bien, lo que debo decir acerca de
los sujetos es particularmente pertinente a la doctrina del anlisis
lgico. Podra definir el sujeto de una proposicin simblica
pura, esto es, una proposicin que no implica ningn diagrama,
sino tan slo signos convencionales, por ejemplo, palabras, co
mo aquello con lo cual se requiere alguna familiaridad colateral
para la interpretacin (la comprensin) de la proposicin. As, la
afirmacin Can mat a Abel no puede ser entendida total
mente por una persona que no tenga otro conocimiento de Can
y Abel que el que la propia proposicin le da. Desde luego, Abel
es un sujeto tanto como Can. Pero adems, la afirmacin no
puede ser entendida por una persona que no tenga un conoci
miento colateral del acto de matar. Por consiguiente, Can, Abel
y la relacin de matar son los sujetos de esta proposicin. Por
supuesto, sera necesario un Icono para explicar cul era la rela
cin de Can, Abel, en la medida en que esta relacin fuera ima
ginable o susceptible de ser convertida en imgenes. Se requerira
un ndice para dar el conocimiento necesario de cualquier cosa
particular. Se requerira un signo general para transmitir la idea
de causar la muerte en general de acuerdo con el funcionamiento
de una ley general; es decir, un Smbolo. Pues los smbolos se
basan en hbitos, que son, desde luego, generales, o bien en con
venciones o acuerdos, que son igualmente generales39. Aqu pue
do observar que la compulsin bruta difiere de la necesitacin
racional fundada en la ley, en el sentido de que se puede tener
una idea de la misma un sentido de la misma en el caso sin
gular, totalmente al margen de cualquier ley. Me gusta comparar
una ley de la naturaleza que, insisto, es una realidad y no, como

38 Vase C o llected Papers, 2.328-2.331.


39 Para el detallado anlisis de Peirce de los Iconos, los Indices y los Sm bo
los, vase C o llected P apers, 2.274-2.308.

trata de demostrarlo Karl Pearson'40, una criatura de nuestra


mente, un ens rationis, con una disposicin legislativa, en el sen
tido de cjue no ejerce compulsin de por s, sino tan slo porque
el pueblo la obedecer. El juez que dicta sentencia a un criminal
aplica los cdigos a un caso individual, pero su sentencia no ejer
ce ms fuerza per se que el derecho general. Pero lo que la sen
tencia efecta es llevar su ejecucin al dominio del alcalde, cuyos
msculos brutos, o los del funcionario judicial o verdugo bajo
sus rdenes, ejercen la compulsin real. En consecuencia, el Ico
no representa la clase de cosas que puede aparecer y que a veces
aparece. El ndice apifnta hacia el propio evento o la cosa que
encontramos, y entiendo por Ocurrencia una nica cosa o un es
tado de cosas de tal naturaleza; y finalmente, el Smbolo repre
senta aquello que se puede observar en ciertas condiciones gene
rales y es esencialmente general. Cuando hemos analizado una
proposicin de modo de poner en el sujeto todo lo que se pueda
eliminar del predicado, todo lo que le queda por representar al
predicado es la forma de conexin entre los diferentes sujetos,
tales como se expresan en la form a proposicional. Quedar me
jor explicado lo que entiendo por todo lo que se pueda eliminar
del predicado dando un ejemplo de algo no tan fcil de elimi
nar. Pero antes tomemos algo que se pueda eliminar. Can ma
ta a Abel. Aqu el predicado aparece como __m ata__ . Pero
podemos eliminar el matar del predicado y hacer que el ltimo
tome la fuerza __est en la relacin__ a __ . Supongamos que
intentamos eliminar ms del predicado y poner este ltimo en la
forma __ejerce la funcin de relato de la relacin___a __ y
luego poner la funcin de relato a la relacin en otro sujeto de
jando como predicado __ejerce en relacin a ___a __ . Pero
este ejerce expresa ejerce la funcin. An ms, expresa
ejerce la funcin relato, de tal modo que encontramos que si
bien podemos ponerlo en un sujeto separado, contina igual
mente en el predicado. Para decirlo de otro modo, afirmar que
A est en la relacin R con B equivale a decir que A est en
cierta relacin con R. Separmoslo as: A est en la relacin R 1
(donde R 1 es la relacin de un relato de cuya relacin es el relato)
a R a B. Pero aqu se dice que A est en cierta relacin con la
relacin R 1. Por eso podemos expresar el mismo hecho diciendo:
A est en la relacin R 1 a la relacin R 1 a la relacin R a B, y
as sucesivamente, ad infinitum. Un predicado que se puede ana
lizar de este modo descomponiendo en partes todas homogneas
con el todo, lo llamo predicado continuo. En el anlisis lgico es
muy importante, porque es obvio que un predicado continuo no

40 K a r l

P e a r s o n (1857-1936), m a t e m t i c o y b i l o g o , a u t o r d e The G ram m ar

o f Science (1892).

puede ser un compuesto, salvo de predicados continuos, y de este


m odo, cuando hayamos llevado el anlisis hasta el punto de de
jar slo un predicado continuo, lo hemos llevado hasta sus ele
mentos ltimos. No deseara extender esta carta con ejemplos f
ciles de aducir de la gran utilidad de esta regla41. Paso al punto
siguiente de su carta.
Por creencia entiendo simplemente tener por verdadero un
genuino, real, prctico tener por verdadero ya se trate de lo
que se crea que es la teora atmica, o el hecho de que hoy es lu
nes, o el hecho de que esta tinta es bastante negra, o lo que usted
desee. Usted dice bien que la Creencia puede ser errnea. No
obstante, casi lo ms cierto de cualquier cosa es, por ejemplo,
que este papel es blanco o blancuzco, o parece serlo. Sin embar
go, es fcil mostrar que esta creencia puede ser errnea. En efec
to, el juicio no se puede relacionar nunca con la apariencia en el
instante del juicio, pues el sujeto de cualquier juicio debe haber
sido conocido por conocimiento colateral. No puede haber juicio
del propio juicio. Las viejas Insolubilia, tales como esta propo
sicin es falsa, son ejemplos. Si fuera falsa, pues es todo lo que
afirma, debera ser verdadera; y si fuera verdadera, dado que lo
niega, debera ser falsa42. Una creencia que no pudiera ser falsa
sera una creencia infalible, y la Infalibilidad es un Atributo de la
Divinidad. El fruto del rbol del conocimiento, que segn Satn
dijo a Adn y Eva deba hacerlos iguales a Dios, era precisamen
te la doctrina de que existe algn tipo de creencia Infalible. As
debe ser, pues despus de que esto se volviera an ms blasfemo,
al afirmar que el tipo de creencia que deba ser Infalible era la
creencia en Dios, el ms absolutamente inescrutable de todos los
temas, se convirti en el medio de corromper la cristiandad hasta
que la religin del Amor se confundi con el Odium theologicum.
Milford, Pa.
Dic. 23, 1908
Mi estimada Lady Welby:
Todo mi tiempo y toda mi energa, durante la pasada sema
na, han sido absorbidos por lo que nosotros, los yanquis (esto
es, la estirpe de los que llegaron a Massachusetts antes de 1645
olvid la fecha exacta), llamamos quehaceres domsticos.
Pienso que en el ingls corriente este concepto est perdido.
Comprende las arduas tareas cotidianas en una casa, cuando sta
41 Vase C o llected P apers, 4.438.
42 En C o llected Papers, 3.346, se da un tratam iento diferente de las in
solubilia.

es particularmente rudimentaria: hachar madera, sacar agua del


pozo, y cosas por el estilo.
Vuelvo ahora a manifestar mi aborrecimiento por la doctrina
segn la cual una proposicin cualquiera es infaliblemente verda
dera43. A menos que la verdad sea reconocida como pblica
como aquella de la que cualquier persona podra convencerse
si llevara su indagacin, su sincera bsqueda de creencias, inamo
vibles lo suficientemente lejos, no habr nada capaz de impe
dir que cada uno de nosotros adopte creencias completamente
ftiles de su propia cpsecha que no sern credas por los dems.
Cada uno de nosotros podr instaurarse en carcter de pequeo
profeta, esto es, como un pequeo chiflado, una vctima semilcida de su propia estrechez mental.
Pero, si la Verdad fuera algo pblico, querra decir que cual
quier persona, indistintamente, a condicin de seguir buceando
lo suficiente, y por prejuiciosa que pueda ser su actitud en un
principio, llegar, al final, a aceptarla como punto de partida de
su conducta; y esto es vlido para cualquier ser racional. En
efecto: la Verdad tiene esa naturaleza compulsiva que tan bien
expres Pope: La eternidad de Dios le pertenece.
Podra usted decir, sin embargo, que estoy planteando esta
mismsima proposicin como verdad infalible. Nada de eso: es
una simple definicin. No estoy diciendo que es infaliblemente
cierto que haya creencia alguna a la que cualquier persona pueda
llegar mediante indagaciones suficientemente avanzadas. Slo di
go que lo que llamo Verdad debe definirse nicamente como lo
hice. Es imposible que yo pueda saber infaliblemente que alguna
Verdad existe efectivamente.
Dice usted que existe una cierta Fe, cuyo objeto es absolu
tamente cierto. Tendra usted la bondad de decirme qu en
tiende por cierto? Significa acaso algo ms que su determina
cin personal de adherir obstinadamente a esa proposicin, ruat
caelum l44. Esto me recuerda una ancdota que me cont un ne
gro sureo en 1859: Usted vio, amito, que el general Washing
ton y el general Jackson eran amigos (cuando en realidad eran
irreconciliables oponentes y Jackson no pudo llegar a ser una fi
gura de la poltica nacional hasta que Washington se hubo reti
rado). Bueno, un da el general Washington le dijo al general
Jackson: General, qu altura piensa usted que tiene aquel
caballo que yo montaba? No s, general, dijo el general
Jackson. Qu altura tiene, general Washington? Bueno,
dijo el general Washington, tiene unos diecisis pies. Pies,
43 Para un enunciado del falibilism o de Peirce, vase C ollected Papers, 1.14175.
44 Aunque el cielo se desplom ara. En latn en el original (N. del T.).

general Washington? Usted querr decir nanos, general!


Dije pies, general Jackson?, dijo el general W ashington.
Quiere usted decir que yo dije que mi caballo tena diecisis
pies de altura? Claro que lo dijo, general W ashington. Muy
bien, general Jackson, si yo dije pies, entonces mantengo que es
verdad. Es su fe sublime ms sublime que aqulla? En
qu medida?
Ahora le dir cul es el significado que yo le asigno a la pala
bra fe, por mi parte. La palabra que est en el Antiguo Testamen
to es pistis, que significa, en su sentido ms propio, confianza: es
decir, creer en algo sin tener conocimiento alguno o proximidad
al conocimiento sobre el tema a creer, pero teniendo, como dicen
los catlicos, creencia implcita, es decir, creencia en ello, deri
vada de la propia creencia de que quien as atestigua no lo hara
de no ser ello cierto. Por lo tanto, los ltimos autores que escri
bieron en griego clsico, como Platn e Iscrates, y los tempra
nos escritores en griego comn, tales como Aristteles, utilizan el
concepto para expresar cualquier creencia mediata, cualquier
creencia basada en otra creencia. Esto es, dichos escritores apli
can pistis a una creencia segura. Tambin lo aplican a la seguri
dad de cualquier creencia. Pero la palabra inglesa faith45 no se
podra usar de idntico modo, sin violar a las normas de uso ha
bitual, para lo cual no hay, por cierto, necesidad alguna. Pienso
que lo que se necesita que la palabra exprese, y lo que podra li
mitarse a expresar sin hacer demasiada violencia a las normas de
uso es: aquella creencia que no es reconocida p o r quien cree; o,
mejor, sin que el creyente reconozca qu es aquello a lo cual con
forma su conducta (dado que no podemos llamar en propiedad
creencia aquello a lo cual est dispuesto a ajustar su conducta).
Por ejemplo, si yo desconozco el significado que Liddell & Scott
asignan a pistis, pero estoy convencido de que todo lo que digan
realmente es as, tengo f e en que es as.
Si una persona dice: Oh, no podra creer que esta vida es
nuestra nica vida, porque si lo creyera sera tan desdichado que
me suicidara al instante, puedo decir que esa persona tiene Fe
en que las cosas no son intolerablemente malas para cualquier in
dividuo, o, al menos, en que no lo son para l. Todo hombre de
ciencia que realmente lo sea, es decir, que pertenezca al grupo
social cuyos miembros sacrifican todos los motivos comunes de
la vida a su deseo de hacer concordar todas sus creencias relati
vas a determinado tema con juicios de percepcin convalidados y
con un razonamiento vlido; vale decir, todo hombre que real
mente cree que el Universo est gobernado por la razn y, en
consecuencia, que est gobernado por Dios pero que no reco45 Fe (N. d e l T.).

noce explcitamente que cree en Dios, tiene, en realidad, Fe en


Dios, de acuerdo con el sentido que asigno yo a la palabra Fe.
Por ejemplo, he conocido a un hombre de ciencia que dedic sus
ltimos aos a lecturas teolgicas, con 1a. esperanza de poder lle
gar a creer en Dios, pero que nunca pudo alcanzar el mnimo
grado de conciencia de tener una creencia de esa naturaleza. Pro
sigui, sin embargo, la investigacin con toda pasin a travs de
los mismos medios errneos o insuficientes para alcanzar ese de
seo supremo. A mi modo de ver fue un luminoso ejemplo de Fe
en Dios. As lo pienso, porque creer en el razonar sobre los fen
menos equivale a credr que stos estn gobernados por la razn,
esto es, por Dios. A mi criterio, se trata de una creencia muy ele
vada y saludable. Frecuentemente nos vemos en situaciones en
las cuales estamos obligados a dar por sentada una proposi
cin o a obrar segn ella, a pesar de que la reconocemos como
extremadamente dudosa. Pero, si queremos conducirnos con una
fuerte coherencia, debemos eliminar las dudas sobre la materia.
Hay amplia diferencia entre esto ltimo y cualquier pretensin
de que la proposicin sea verdadera. Pretenderlo es henchirse
con la vanidad del conocimiento perfecto: no da lugar alguno a
la Fe. No hay absolutamente ninguna seguridad de que dos por
dos son cuatro. Es cierto que, desde el punto de vista humano,
ninguna concepcin de Dios puede estar absolutamente libre de
error. Una vez hice un cuidadoso estudio de los tres slidos vol
menes del doctor Schaff sobre Los Credos de la Humanidad. No
encontr en ninguno de ellos una sola palabra sobre el principio
del amor, pese a que ste parece ser el elemento capital de la fe
cristiana. Para averiguar, en la medida de mis posibilidades, la
razn de tan extraa omisin, hice un estudio de las circunstan
cias que determinaron la formulacin de cada Smbolo, y llegu
a establecer con la posible excepcin de lo que equivocada
mente llamamos El Credo de los Apstoles, sobre cuyo origen
no tenemos informacin cierta, pero que no constituye excepcin
con respecto a la informacin que yo buscaba, y que, ciertamen
te, no respira el mismo espritu que otros documentos tan tem
pranos, como el Didach que cada smbolo brotaba del odium
theologicum46 y del deseo de lograr la excomunin de determina
da persona y, adems, que sta fuese condenada. La Teologa
nace del descontento con la Fe religiosa, lo que implica una falta
de dicha Fe, y del deseo de reemplazarla por la anatoma y la fi
siologa cientfica de Dios, lo cual, si se considera adecuadamen
te, es blasfemo y antirreligioso. Y, adems, est en el ms abier
to desacuerdo con el espritu del Hijo de Mara.
Su pedido para que yo no use una frase como fantasa atrac46 Odio teolgico. En latin en el original (N. d el T.).

ti va (y pienso que puede sentir lo mismo sobre la frase un Dios


estrictamente hipottico) parecera dem ostrar que he fracasado
completamente en mi intento de transmitir mi propio sentido del
valor del Argumento Descartado, acerca de que no conduce a
ninguna teologa, pero s, y solamente, a lo que yo denomino
una Fe puram ente religiosa, la que habr echado races muy p ro
fundas en el sujeto que la posee antes de que ste intente pensar
en ello como en una creencia. Escribir esto es algo parecido a te
ner que explicar un chiste.
En lo que concierne a la palabra juego, el primer libro de
filosofa que le (con excepcin de la Lgica de Whately, que de
vor a los doce o trece aos), fueron las Aesthetische Briefe47 de
Schiller, donde ste tiene tanto que decir sobre el Spiel-TriebAS\ y
me caus tal impresin, que hasta el hoy domina toda mi nocin
de juego...
Sea dicho al pasar, cuando habl de credos, deb haber men
cionado... que yo digo el credo en la Iglesia junto con los dems.
Al hacerlo slo quiero significar, como supongo lo hace la mayo
ra y as lo espero , mi deseo y mi voluntad de dejar de lado,
de todo corazn, aquello que pueda separarme de mis hermanos
cristianos. Pues la base misma de mi crtica a los credos es que
cada uno de ellos ha sido creado para producir tal separacin,
contraria a las ideas de Aquel que dijo: Quien no est contra mi
est conmigo. Recuerdo ahora, al pasar, que he estado leyendo
con gran detenimiento el libro de W. B. Smith, Der Vochristliche
Jess49 que, no me cabe duda, es, a grandes rasgos, correcto: y
pienso que la cristiandad probablemente fue un desarrollo ms
elevado del budismo, modificado por la creencia juda en un dios
viviente.
Puesto que soy un pragmatista convencido en materia de se
mitica, es natural que nada me parezca tan ingenuo como el ra
cionalismo, y que crea que el destino en poltica no puede darse
con mayor plenitud que en el liberalismo ingls. El pueblo debe
ra ser esclavizado; slo los esclavizadores deberan practicar las
virtudes que son indispensables para mantener su rgimen. Ingla
terra descubrir demasiado tarde que ha socavado las bases de la
cultura. La lengua ms perfecta que se ha hablado es el griego
clsico, y es obvio que la gente no hubiera podido hablarlo a me
nos de contar con gran cantidad de esclavos inteligentes. En lo
que concierne a nosotros, los americanos, que en un principio tu
vimos tanto sentido poltico, siempre hemos demostrado predis
posicin a mantener la aristocracia que hemos tenido; y hemos
47 C artas so b re esttica. En alemn en el original (N. d e l T.).
48 Pulsin de juego. En alemn en el original (N. d el T.).
49 E l Jess precristian o. En alemn en el original (N. d el T.).

experimentado constantemente, y sufrido con extrema agudeza


los efectos ruinosos del sufragio universal y del gobierno ejercido
con debilidad. Aqu estn hoy las organizaciones laborales, en
cuyas manos estamos dejando el gobierno, que reclaman el de
recho de procesar y de matar a quien les plazca. Las estamos
convirtiendo en la clase dominante; e Inglaterra va en camino de
hacer la misma cosa. Sera una revolucin saludable; porque
cuando la clase baja insista en esclavizar a la clase alta, tal como
lo est haciendo ahora (y sa es, sin duda su intencin) y la clase
alta tenga tan poca virilidad como para permitirlo, sa ser, sin
duda, una revolucin jbor la gracia de Dios; y espero que cuando
obtengan el poder no tengan la debilidad de dejarlo escurrir de
entre sus manos. Desde luego, esto ser semejante a un retorno a
la Noche de la Historia, que desembocar en la creacin de una
nueva civilizacin, y esta vez es de esperar que la clase dominan
te use el sentido comn para mantener su gobierno. Cuando los
racionalistas formularon sus conceptos creyeron satisfacer deter
minados sentimientos: estaban bajo el influjo de la ilusin hedonista; ya se darn cuenta de que conjuraron una revolucin del
tipo ms degradante posible.
Los editores de la Enciclopedia Britnica han manifestado su
firme determinacin de mantener el nivel de eminencia de la
obra, al elegir recopiladores que le han pedido a usted un com
pendio de la ciencia exacta de la Significa.
En un informe del 14 de mayo de 1867 (Actas de la Academia
Americana de A rtes y Ciencias, Boston VII, p. 295), he definido
la Lgica como l doctrina de las condiciones formales de verdad
de los smbolos; es decir, de la referencia de los smbolos a sus
objetos. Ms tarde, cuando llegu a reconocer que la ciencia con
siste en indagar, no en producir doctrina (dado que la clave
del significado de las palabras es su historia antes que su etimo
loga, en especial tratndose de una palabra saturada con la idea
de progreso, como lo es la palabra ciencia), y cuando, en conse
cuencia, reconoc que, para que las lneas de delimitacin entre
las que llamamos ciencias fueran reales, frente al rpido creci
miento de las ciencias y a la imposibilidad de dar lugar a descu
brimientos futuros, tales lneas de delimitacin slo pueden re
presentar las separaciones entre los diferentes grupos humanos
que consagran sus vidas al avance de distintos tipos de estudios,
entonces vi que, durante largo tiempo, aquellos que se dediquen
al descubrimiento de la verdad sobre las referencias de los smbo
los a sus objetos estarn obligados a investigar tambin la refe
rencia a sus interpretantes, adems de otros aspectos de los sm
bolos; y no solamente de los smbolos, sino de toda clase de sig
nos ."Entonces, por el momento, quien haga investigaciones sobre
la referencia de los smbolos a sus objetos se ver obligado a rea-

lizar estudios originales en todas las ramas de ia teora general de


los signos. P or ello, el ttulo del libro de lgica que estoy escri
biendo debera ser, con toda propiedad, La Lgica, considera
da como Semitica; pero estoy impedido de haceilo porque
puedo predecir que todo el m undo creer que eso es una traduc
cin de Logik. ais Semeiok dargestellt50 lo que chocara con mi
desacuerdo (muy cercano al despiecio) con respecto a la lgica
alemana.
La Significa. sera, segn su nombre parece expresarlo, la
parte de la Semitica que investiga la relacin de los signos con
sus Interpretantes (para lo cual, en la medida en que se limitaba
a los smbolos, propuse en 1867 el nombre de Retrica Univer
sal), dado que, estoy seguro que usted reconoce que ningn uso
de la lengua est mejor establecido entre los estudiantes de se
mitica que la distincin a la que se refiri John of Salisbury, el
elegante escritor y preciso pensador del siglo xn , en estos trmi
nos: Quod fere in omnium ore celebre est, aliud scilicet esse
quod appellatiua significant, et aliud esse quod nominant. Nominatur singularia, sed universalia significantur51 (Metalogicus,
libro II, captulo XX, edicin de 1620, p. 111). Pero, suponiendo
que sea ese el significado que usted le otorga, me parece muy di
fcil, en el estado actual del tema, avanzar mucho en una investi
gacin verdaderamente cientfica de significaciones en general, a
menos de dedicar una parte muy grande del trabajo a otras cues
tiones de la semitica.
Se ve con claridad que es indispensable cojnenzar con un am
plio y exacto anlisis de la naturaleza del Signo. Defino al Signo
como algo que es determinado en su calidad de tal por otra cosa,
llamada su Objeto, de modo tal que determina un efecto sobre
una persona, efecto que llamo su Interpretante; vale decir que
este ltimo es determinado por el Signo en forma mediata. Mi
insercin del giro sobre una persona es una forma de dadiva
para el Cancerbero, porque he perdido las esperanzas de que se
entienda mi concepcin ms amplia de la cuestin. Reconozco
tres Universos, que se distingue por tres Modalidades del Ser.
Uno de estos Universos abarca cualquier cosa que tenga su
Ser slo en s misma, con la salvedad de que cualquier cosa per
teneciente a este Universo debe estar presente en alguna concien
cia o debe tener la capacidad de estarlo en la totalidad de su Ser.
En consecuencia, un miembro de este Universo no necesita estar
so L a L g ica co m o encuadre de la Sem itica. En alem n en el original
(N . d e l T.).
si En latn en el original: L o que por lo com n es dicho por tod os, o bien es
una cosa m anifiesta significada por los nombres com unes, o bien otra a la que
nom bran. Las cosas singulares son nom bradas, pero las universales son significa
das (N . d el T.).

sujeto a ley alguna, ni siquiera al principio de contradiccin. Lla


mo a los objetos de este Universo Ideas o Posibles, aunque la lti
ma denominacin no implica capacidad de convertirse en reales.
Por el contrario, como regla general, si no como regla universal,
una Idea no tiene capacidad de perfecta concrecin, en razn de
su vaguedad esencial, si no existieran otras razones; puesto que
aquello que no est sujeto al principio de contradiccin es esen
cialmente vago. Por ejemplo, las figuras geomtricas pertenecen a
este Universo; pero, dado que cada una de tales figuras implica
lneas que slo se supone que existen como lmites en el lugar en
que tres cuerpos se encuentran, o que son el lugar comn a los
tres cuerpos, y dado que los lmites de un slido o de un lquido
son meramente los lugares donde sus respectivas fuerzas de cohe
sin no son ni demasiado pequeas ni demasiado grandes, lo
cual es esencialmente vago, resulta evidente entonces que la idea
de figura geomtrica es esencialmente vaga o indefinida. Ms
an: supongamos que los tres cuerpos que se encuentran en una
lnea son: madera, agua y aire; entonces, el espacio completo que
incluya a esta lnea es, en cada punto, o madera, o agua, o aire;
pero ni madera y agua, ni madera y aire, ni agua y aire pueden
ocupar el mismo espacio conjuntamente. En consecuencia, el
principio de contradiccin, si fuera posible, estara violentado en
la idea de un lugar en que pudieran existir simultnea y conjun
tamente madera, agua y aire. Hay antimonias similares que afec
tan a todas las Ideas. Slo podemos razonar sobre las ideas en
aspectos que no sean afectados por las antinomias; y a menudo
debemos adoptar supuestos arbitrarios que, despus de un cuida
doso examen, resultan ser absurdos. Estas verdades estn en la
doctrina de Hegel, aunque ste frecuentemente caiga en error al
aplicar ese principio. Otro de los Universos es inicialmente el de
los Objetos, cuyo Ser consiste en sus reacciones en Bruto y, se
gundo, el de los Hechos (reacciones, eventos, cualidades, etc.)
atingentes a dichos Objetos; todos esos Hechos, en ltimo anli
sis, consisten en las reacciones de los Objetos. Llamo Cosas a los
Objetos o, con menos ambigedad, Existentes, y a los hechos re
lacionados con ellos, Hechos. Cada miembro de este Universo
es, o bien un Objeto Singular, sujeto tanto al Principio de Con
tradiccin como al de Tercero Excluido, o bien lo que pueda ex
presarse mediante una proposicin que tenga un sujeto singular.
El tercero de los Universos est compuesto por la co-existencia de cualquier cosa que sea por su naturaleza necesitante, esto
es, un Hbito, una ley, o algo susceptible de ser expresado en
una proposicin universal. Especialmente, los continua son de
esta naturaleza. Llamar a los objetos de este Universo Necesi
tantes; queda incluido todo aquello a que podemos acceder me
diante el razonamiento lgicamente vlido. Advierto que la pre

gunta que usted formula en la primera pgina de su carta, con


respecto a si determinada proposicin es exhaustivamente so
metida a prueba y pasa ese examen o ensayo, o si, en cambio,
es verificada lgicamente, parece indicar que corre usted algn
peligro de sumarse a las filas de aquellos desequilibrados que in
sisten en llamar lgico al razonamiento que puede conducir de
premisas verdaderas a conclusiones falsas, y as se colocan ellos
mismos fuera de los lmites de la cordura; gentes que, por ejem
plo, sostienen que el razonamiento de Aquiles (y la tortuga) es
lgico, a pesar de que no pueden form ularlo mediante ningn
silogismo vlido ni mediante ninguna otra de las formas recono
cidas por pensadores cuerdos. Conozco a un caballero que tena
suficiente inteligencia para ser un jugador de ajedrez de primer
nivel, pero que insista en que era lgico el siguiente razona
miento:
O est lloviendo, o no est lloviendo;
Ahora est lloviendo;
En consencuencia, ahora no est lloviendo.
Este razonamiento es del mismo nivel que decir que la despre
ciable caza de Aquiles es Lgica. La verdad es que una infe
rencia es lgica si, y slo si, est gobernada por un hbito que,
a la larga, ha de conducir a la verdad. Confo en que usted estar
de acuerdo con esto. Entonces, tambin confo en que no es su
intencin aprobar nociones de la lgica que pudieran estar en
conflicto con las que he expresado. Forma parte de nuestros de
beres el duro rechazo de principios inmorales, y la lgica es slo
una aplicacin de la moral. No lo cree usted as?
Un Signo puede, en s mismo, tener un Modo de Ser po
sible; por ejemplo, un hexgono inscripto en una cnica o cir
cunscripto a ella. El hxagono inscripto es un Signo en virtud de
que la colinearidad de las intersecciones de lados opuestos de
muestra que la curva es una cnica; pero si el hexgono es cir
cunscripto, entonces es un Signo en virtud de la co-puntualidad
de sus tres dimetros (los que unen vrtices opuestos). El Modo
de Ser del Signo puede ser Realidad, como por ejemplo el artcu
lo el o cualquier otra palabra del diccionario. Para un Signo
posible no he encontrado denominacin mejor que Tono, pero
estoy considerando cambiarla por Marca. Podra usted suge
rir alguna otra denominacin que fuera realmente buena? A un
signo Real lo denomino Seal; a un Signo Necesitante, Tipo.
Es habitual y correcto distinguir entre dos Objetos de un Sig
no: el Mediato, exterior al Signo, y el Inmediato, interior a dicho
Signo. El Interpretante de un Signo es todo lo que el Signo trans
mite: para poder ponerse al corriente de su objeto es necesaria

la experiencia colateral. Ei Objeto mediato es el Objeto exterior


al Signo; lo llamo el Objeto Dinamoide. El Signo debe indicarlo
mediante algn indicio; y este indicio, o su sustancia, es el Obje
to Inmediato. Cada uno de estos dos Objetos puede ser capaz de
cualquiera de las tres Modalidades, aunque en el caso del Objeto
inmediato esto no es literalmente verdadero. De acuerdo con ello
el Objetivo Dinamoide puede ser un Posible, cuando denomino
al Signo un Abstractivo, como por ejemplo en la palabra Belle
za; y ser igualmente un Abstractivo si hablo de lo Bello, dado
que es la referencia ltima, y no la forma gramatical, lo que hace
que un signo sea un Abstractivo. Cuando el Objeto Dinamoide
es un Acaecimiento (cosa Existente, o hecho Real, pasado o fu
turo), llamo al Signo un Concretivo; cualquier barmetro es un
ejemplo; y tambin lo es una narracin escrita de cualquier serie
de acontecimientos; no he encontrado hasta hoy mejor designa
cin que un Colectivo, que no es tan mala como suena hasta que
uno estudia la cosa; pero para alguien que, como yo, piensa en
un sistema de smbolos diferente de las palabras, es tan embara
zosa y a menudo produce tantas perplejidades la traduccin del
pensamiento en palabras! Si el Objeto Inmediato es un Posi
ble, es decir, si se indica el Objeto Dinamoide (siempre ms o
menos imprecisamente) por medio de sus cualidades, etctera,
entonces llamo al Signo un Descriptivo; si el Inmediato es un
Acaecimiento, entonces denomino al Signo un Designativo; y si
el Objeto Inmediato es un Necesitante, denomino al Signo un
Copulante; dado que, en ese caso, el Objeto debe ser identifica
do por el Intrprete de tal forma que el Signo pueda representar
una necesidad. La denominacin que propongo es, por cierto,
provisoria.
Es evidente que un Posible no puede determinar sino a otro
Posible; igualmente evidente es que un Necesitante no puede ser
determinado sino por otro Necesitante. Se desprende por tanto
de la Definicin de Signo que, dado que el Objeto Dinamoide
determina al Objeto Inmediato, el cual determina al Signo mis
mo; el cual determina al Interpretante Destinatario; el cual deter
mina al Interpretante Efectivo; el cual determina el Interpretante
Explcito; las seis tricotomas, en lugar de determinar 729 clases
de signos, como sera el caso si fueran independientes, solamente
producen 28 clases; y si, como es mi firme opinin (que casi es
toy en condiciones de probar), hay otras cuatro tricotomas de
signos del mismo orden de importancia, en lugar de tener 59.049
clases, slo tendremos 66. Las cuatro tricotomas adicionales
son, sin lugar a dudas, primero:
Iconos (o Simulacros, o sea, los homoimata de Aristteles)
tomados de Platn, quien, a su vez, me parece que los ha toma
do de la escuela matemtica de la lgica, dado que su ms tem

prana aparicin se da en e! Fecho, que coincide con ei comienzo


de la decisiva influencia que esa escuela tuvo sobre Platn. Lutoslowski afirma correctamente que el Fedro es posterior a la Re
pblica, pero la fecha que da, 379 a.C., es unos ocho aos dema
siado temprana: Smbolos e ndices.
Y, luego, tres que se refieren a los Interpretantes. Una de
ellas, estoy seguro que es sta: Sugestivos, Imperativos, Indicati
vos, en la cual los Imperativos incluyen a los Interrogativos. De
las dos restantes, creo que una debe ser de Signos que aseguren
sus interpretaciones a travs de: Instinto, Experiencia y Forma.
La restante, entiendo que es la que, en mi exposicin en el
M onist de los Grafos Existenciales, he llamado: Semas, Femas y
Dlomas.
No me cabe duda que usted, con su estudio de toda la vida
sobre la Significa, debe tener muchas cosas muy importantes
que ensearme sobre los tres Interpretantes, cuyo estudio espec
fico he diluido a travs de toda la materia de la Semitica; lo que
he logrado ganar con certeza en el estudio de la Significa est
relacionado de manera predominante con la Crtica de los Argu
mentos, tema en el cual puedo pensar que no residen sus princi
pales conocimientos, a juzgar por la pregunta que me formula en
la primera pgina de su carta. Sin embargo, he debido sonrerme
cuando usted dice que yo estoy amablemente interesado en su
labor, como si se tratara de una divergencia o de una desvia
cin- de mi habitual lnea de trabajo. Debe usted saber que,
desde el da en que, a los doce o trece aos, encontr en la ha
bitacin de mi hermano mayor un ejemplar de la Lgica de
Whately y le pregunt qu era la lgica, y, al tener una respuesta
simple, me ech al suelo y me hund en el texto, nunca ms pude,
desde ese da, abocarme al estudio de nada ya fuera matem
ticas, tica, metafsica, gravitacin, termodinmica, ptica, qu
mica, anatoma comparada, astronoma, psicologa, fontica,
economa, historia de la ciencia, juegos de naipes, hombres y
mujeres, vino, metrologa, salvo como un estudio de semiti
ca; y con qu poca frecuencia he podido interesarme con verda
dera simpata en los trabajos de otros hombres de ciencia (y c
mo han sido muchos ms escasos an los hallazgos de alguien
que comprendiera mis propios estudios), no creo necesario deta
llarlo; pero soy, por suerte, hombre de naturaleza ardientemente
cordial, esto es, por suerte para mi desarrollo cientfico, en cir
cunstancias desalentadoras.
Deseara que estudiara usted mis Grafos Existenciales, por
que creo que dan una maravillosa apertura a la verdadera natu
raleza y mtodo del anlisis lgico, es decir, de la definicin;
aunque no resulta nada fcil decir cmo ocurre eso, hasta tanto
haya yo escrito mi exposicin sobre ese arte.

En estos momentos estoy intentando desesperadamente de


que quede escrito, antes de mi muerte, un libro sobre Lgica que
pueda atraer algunas mentes capaces a travs de las cuales pueda
yo hacer algn bien, para que, despus de todo, pueda alguna
vez or esas maravillosas palabras, que sern muchsimo mejores
que cualquier Cielo que pueda imaginarse. A menos que haya
buen trabajo para hacer trabajo til, no puedo concebir que
sea deseable otra vida.
Le deseo de todo corazn un ao muy prspero! No olvide
su promesa implcita acerca de las pruebas del artculo de la En
ciclopedia Britnica. Mi querida esposa est perdiendo terreno
lenta pero constantemente; y es muy dolorosa para m su disposi
cin a seguir brindndose, pese a todo.
Muy cordialmente,
C. S. Peirce
Milford, Pa.
Mar. 14, 1909
Pensar que todava a mediados de marzo no he concluido
una carta comenzada en enero, una carta a mi querida Lady
Welby! Pero an, he permitido que todo este tiempo su mara
villosa carta no tuviera una sola palabra de respuesta o al menos
un acuse de recibo. La causa es que he estado ocupado ininte
rrumpidamente con una cosa tras otra, siempre prometindome
a m mismo que, como mucho en un par de das, continuara es
cribiendo. Pero, qu ha pensado usted de m? Va a poder real
mente perdonarme? Si supiera todo lo que me he visto obligado
a descuidar, he tenido un exceso de trabajo, cayndome de sueo
por las noches mientras mi pluma araaba el papel, saltando
cada maana al sonido del despertador!
Escrib algo ms sobre su artculo en la Enciclopedia Britni
ca; pero como, en momentos perdidos, he pensado mucho ms
acerca de l desde mis ltimas palabras al respecto, prefiero reto
mar con ese tema. Le propongo que lo tratemos con la ms fra
actitud crtica, porque la merece. Debo confesar que no me di
cuenta, hasta no haber ledo su trabajo, en qu medida es funda
mental su tricotoma de Sentido, Significado y Significacin. No
es de esperar que conceptos de tanta importancia queden defini
dos perfectamente antes de un largo tiempo.
Al pasar, encuentro en mi portafolio parte de una carta, o tal
vez la carta completa, fechada el 28 de diciembre. Creo habrsela
enviado. As lo espero, porque pareca, segn advert al echarle
un vistazo, que se refera a mis indagaciones sobre las tres clases

de Interpretantes. Me doy cuenta ahora que mi divisin casi


coincide con la suya; y, en verdad, debera coincidir exactamen
te, si una y otra fueran correctas. No tengo la menor conciencia
ma en form a casi igual a la actual; en verdad, no creo que haya
habido tal influencia, aunque, por supuesto, podra haberla ha
bido sin que yo lo hubiera notado: al leer su libro, mi mente pue
de haber absorbido sus ideas [...]
[...] Veamos en qu medida estamos de acuerdo. La mayor
discrepancia parece star en mi Interpretante Dinmico, en com
paracin con su Significado. Si a este ltimo lo he comprendi
do bien consistira en el efecto en la mente del Intrprete que el
emisor del signo se propone producir (en forma verbal o por es
crito). Mi Interpretante Dinmico consiste en el efecto directo
realmente producido por un Signo en su Intrprete. A mi modo
de ver, coinciden en el hecho de ser los efectos del Signo sobre la
mente de un individuo, o sobre las mentes de varios individuos
reales, por accin independiente sobre cada uno de ellos. Mi In
terpretante Final sera, desde mi punto de vista, exactamente lo
mismo que su Significacin; vale decir, el efecto que el Signo
producira sobre cualquier mente sobre la cual las circunstancias
permitiran que pudiera ejercer su efecto pleno. Mi Interpretante
Inmediato es, en mi opinin, un concepto que est cerca, o que
coincide, con el suyo de Sentido, ya que creo que el primero es
el efecto total, sin analizar, que se calcula que el Signo ha de
producir, o que se espera naturalmente que produzca; y me he
acostumbrado a identificar esto ltimo con el efecto que el signo
produce en primera instancia o puede producir en una mente, sin
detenerme a reflexionar en esta identificacin. No tengo conoci
miento de que haya tratado usted de definir alguna vez su con
cepto de Sentido; pero intuyo que sera el primer efecto que
un signo tendra sobre una mente apta para aprehenderlo. En
mrito a que dice usted que se trata de un elemento Sensorial, y
no Volitivo, he de suponer que se trata de una impresin. En
tonces, en mi opinin sera lo mismo que mi Interpretante Inme
diato. Usted ha seleccionado palabras del habla verncula para
expresar los diferentes conceptos, mientras que yo he tratado de
no hacerlo de modo expreso y de elaborar trminos ad hoc, que
sean adecuados a los propsitos de la Ciencia. Podra describir
mi Interpretacin Inmediata como la parte del efecto del Signo
que basta para que una persona pueda decir si el Signo es o no es
aplicable a algo que esa persona conozca suficientemente.
Mi Interpretante, con sus tres clases, es, segn creo, algo
esencialmente atingente a cualquier cosa que acte como un Sig
no. Es bien cierto que los Signos naturales, as como los snto
mas, carecen de emisor y, por lo tanto, no tienen Significado, si
ha de entenderse al Significado como la intencin del emisor. No

me permito hablar aqu de las intenciones de Dios Todopodero


so, dado que cualquiera de sus intenciones se efectiva. La inten
sin, segn creo, si bien puede haber error en ello, es un interva
lo de tiempo que transcurre entre el deseo y el proceso de arbitrar
los medios para que ese deseo se cumpla. Pero, a mi juicio, el
Deseo slo puede pertenecer a una criatura finita.
Sus ideas sobre Sentido, Significado y Significacin, en mi
opinin, provienen de la extraordinaria sensibilidad de su per
cepcin, que yo jams podra igualar; en cambio, mis tres grados
de Interpretantes fueroi) obtenidos razonando, a partir de la de
finicin de Signo, qu tipo de cosa debera ser relevante y, luego,
buscndola. Mi Interpretante Inmediato est implcito en el
hecho de que cada Signo debe tener su Interpretabilidad peculiar
antes de obtener un Intrprete. Mi Interpretante Dinmico es aquel
que es experimentado en cada acto de interpretacin, y en cada
uno de stos es diferente de cualquier otro; y el Interpretante Fi
nal es el nico resultado Interpretativo al que cada Intrprete es
t destinado a llegar si el Signo es suficientemente considerado.
El Interpretante Inmediato es una abstraccin: consiste en una
Posibilidad. El Interpretante Dinmico es un evento singular y
real. El Interpretante Final es aquel hacia el cual tiende lo real.
Ha pasado bastante tiempo desde que le sus pequeos ensa
yos. Si puedo recordar algo en ellos, deben haberme impresiona
do como muy buenos o bien como expuestos a una cierta crtica.
Cuando en uno de los ensayos usted habla del Hombre como
convirtiendo la fuerza vegetal y Bruta en vigor intelectual y espi
ritual, esa palabra convirtiendo me parece involucrar una pro
funda verdad. Luego haba un trozo fechado en el Da de Difun
to s52, que me gust del mismo modo; es decir, porque expresa
pensamientos que tambin a m me son familiares, pero pro
bablemente no a Tom, Dick y Harry. Considero la Lgica como
la tica del Intelecto, esto es, en el sentido en que la Etica es la
ciencia del mtodo de hacer que el Autocontrol no obtenga nues
tras satisfacciones. Si yo tuviera un hijo, le inculcara esta visin
de la moralidad y lo obligara a ver que slo hay una cosa que
eleve un animal individual sobre otro, el autodominio, y le ense
ara que la Voluntad es Libre slo en el sentido de que, em
pleando las herramientas apropiadas, puede comportarse en la
forma en que realmente desea hacerlo. En cuanto a lo que uno
debera desear, le mostrara que es lo que desear si lo examina
en medida suficiente y eso consistir en hacer que su vida sea
hermosa, admirable. Ahora bien, la Ciencia de lo Admirable es
52
Peirce se refiere seguramente al ensayo de Lady W elby The Com m union
o f Saints, escrito el Da de los Santos D ifun tos, 1 de noviembre de 1907. Vase
Apndice E.

la verdadera Esttica. De este m odo, la Libertad de la Voluntad,


tal como es, resulta un asunto unilateral, es la Libertad de vol
verse Bello, xod xayaO53: no hay libertad para ser o hacer
cualquier otra cosa. Tampoco hay libertad alguna para actuar
correctamente si se ha descuidado la disciplina apropiada. Por
medio de estas enseanzas, mostrndole que un buen perro m e
rece ms respeto que un hombre imprevisor, que no se ha prepa
rado de antem ano para enfrentar el da de la tentacin, espero
inducirlo a someterse de buen grado a una disciplina bastante se
vera.
Una observacin que aprob especialmente fue que el len
guaje es tan slo la forma extrema de la expresin. Tambin:
La propia vida puede ser considerada [yo habra dicho debera
ser reconocida] como Expresin.
Pero su mtodo para llegar a los significados exactos de las
palabras es muy diferente del mo. Estara muy reconocido si me
explicara cul es su mtodo, y las razones que tiene para adop
tarlo; y si me permite pedirle algo ms, me gustara saber dado
que su artculo de la Britannica contiene mucho menos acerca de
la fisiologa de los signos que sobre los esfuerzos que deberan
hacerse para mejorar nuestro lenguaje cul es su mtodo para
asegurarse a s misma y a otros que se debera cambiar cualquier
hbito determinado de lenguaje, y que ser provechoso cualquier
tipo dado de esfuerzo, es decir, que tendr ventajas mayores que
cualquier otra forma de gastar su misma energa. En este senti
do, le enviar, si puedo encontrar uno, una copia de un estudio
que hice muchos aos atrs acerca de la economa de la inves
tigacin.
Pregunto estas cosas porque, si usted ha examinado bien sus
mtodos estudio que, segn acabo de tratar de mostrarle, se
ocupa de aquello en que consiste la moral obtendr ciertamen
te algunas aplicaciones buenas y prcticas para mis propias acti
vidades de lo que usted me diga y, en todo caso, es probable que
no sea del todo intil para usted formular en beneficio de otro
aquello sobre lo cual tan a menudo reflexion para s misma;
pues por lo general se logra algn nuevo apergu al dar a las pro
pias meditaciones personales una forma apta para la comuni
cacin.
Su tricotoma de Sentido, Significado, Significacin es una
prenda positiva del valor de lo que me pregunto a m mismo.
De todos modos, para probar mi disposicin a retribuir el be
neficio, explicar mis propios mtodos.
Mi padre fue reconocido universalmente como el matemtico
ms fuerte, con mucho, del pas, un hombre de gran intelecto y
53 Bello y bueno. En griego en el original (N. d e l T.).

fuerza de carcter. Todos los principales cientficos, en especial


astrnomos y fsicos, frecuentaban nuestro hogar, de modo que
fui educado en una atmsfera cientfica. Pero mi padre era un
hombre abierto, y por eso intimamos tambin con literatos. El
escultor William Story, Longfellow, James Lowel, Charles Nor
ton, Wendell Holmes y ocasionalmente Emerson estn entre las
figuras de mis primeros recuerdos. Entre ellos recuerdo el ita
liano Gallenga, conocido con el nombre de Mariotte. Tambin
conocimos muy bien a los Quincy, pero no a los Adams. El pa
dre de mi madre hab^ sido senador en Washington. Pero como
sus dbiles pulmones lo obligaron a retirarse, fund una escuela
de Derecho y por eso sola yo ver a algunos de los polticos ms
eminentes, como Webster. Baeroft haba sido un amigo muy n
timo de la familia de mi madre, y en su vejez fue aqu un gran
amigo de mi esposa. Sola verlo en ocasiones, y Lothrop Motley
fue uno de nuestros amigos. Mi padre senta un fuerte desprecio
por ciertos hombres que consideraba impostores, entre los cuales
estaba Charles Sumner, quien por su vanidad era, debo decirlo,
una de las ms absurdas figuras que jams conoc. Entre los ju
ristas recuerdo a Rufus Choate, el juez Story, etc. Otra figura de
mi niez fue la amiga de Emerson, Margaret Fuller (condesa
dOssoli). Fui guiado con una rienda demasiado suelta, salvo en
el sentido de que me obligaron a pensar dura y continuamente.
A veces mi padre me haca sentar toda la noche jugando al doble
dummy hasta el amanecer sin relajar mi atencin.
Estudi qumica, y no bien obtuve mi grado A .B ., despus de
un ao de trabajo en la Inspeccin de Costas, estudi durante los
primeros seis meses con Agassiz para aprender lo que poda de
sus mtodos, y despus entr al laboratorio. Tuve un laboratorio
propio durante muchos aos y present informes de todos los re
sultados de alguna importancia que se obtuvieron, de tal modo
que al cabo de dos o tres aos fui el primero en obtener en Har
vard un ttulo en qumica summa cum laude.
Pero ya haba descubierto que mi nica dote poco habitual
era la que tena por el anlisis lgico. Comenc con la filosofa
alemana despus de haber ledo apenas algo de la gran escuela
inglesa y no mucho de escritores franceses como Maine de Biran,
Jouffroy, Cousin, etc. Durante varios aos estudi la K ritik der
reinen Vernunft y llegu a conocerla casi palabra por palabra,
en ambas ediciones. An ahora, creo que hay pocos que la cono
cen mejor. Despus me dedique durante algunos aos principal
mente a los escolsticos y a continuacin a Locke, Hume, Berkel e y , Gay, Hartley, Reid, Hamilton, etc. Ya haba ledo la parte
ms legible de Cudworth y todo Hobbes. Gradualmente fui ad
quiriendo puntos de vista independientes.
Durante esa poca la inexactitud de los alemanes y su lgica

vacilante rae disgustaban realmente. Slo Kant y Leibniz me pa


recieron grandes. Cada vez admiraba ms el pensamiento brit
nico. Su nica falla, grande y terrible, de la cual me haban resca
tado mis rigurosos estudios de los escolsticos o ms bien, fue
porque sospech que tenan razn al respecto que emprend su
estudio y hall que no iban suficientemente lejos para satisfacer
me era su extremo Nominalismo. Sin duda alguna, todos los
filsofos modernos fueron nominalistas, incluso Hegel. Pero yo
estaba del todo convencido que estaban absolutamente equivoca
dos. La ciencia moderna, en especial la fsica, est y debe estar (a
pesar de todo lo que diga el brillante lorens cuyo nombre se me
escapa) esencialmente del lado del realismo escolstico. La reli
gin lo est, pero no se puede admitir esto como prueba. Me de
diqu a descubrir cmo era que toda la filosofa moderna haba
tolerado esos espantosos disparates. No me llev mucho tiempo
resolver el problema. Suceda que todos los humanistas no
fueron ms que littrateurs, con la falta total de poder de ra
ciocinio que yo haba advertido en los literatos que haba conoci
do personalmente. Qu tontos! Al nivel intelectual de los cata
dores de vinos de Burdeos. [Dicho sea de paso, yo mismo estuve
durante seis meses bajo la tutela del sommelier de Voisin en Pa
rs, antes de que vendiera sus grandes caves, para estudiar los vi
nos tintos del Medoc, y llegu a ser todo un experto.] Ahora los
partidarios de Escoto tienen una supremaca casi indiscutida en
casi todas las universidades, despus de haberla ganado por su
superioridad en materia de Lgica. Por ese motivo aparecan co
mo los vejestorios que deban combatir los Humanistas. Estos
ltimos los llamaban Dunces, segn su maestro Duns Escoto.
Pero para la primera generacin del Renacimiento un Dunce
estaba lejos de significar o sugerir una persona estpida. Este
ttulo significaba ms bien un nombre tan experto en discutir
desde el lado incorrecto, que llegaba a ser un terror para el
humanista puro sobre el cual pudiese caer. Por tal motivo, dado
que los grandes adversarios de los Escotistas eran los Ockhamistas o terministas, que pertenecan a la clase de los nominales, a
quienes los humanistas llamaban nominalistas, los propios hu
manistas se aliaron con los nominalistas para expulsar a los Es
cotistas de las universidades, y al no importarles un rbano la
disputa entre los dos tipos de lgicos adoptaron la confesin no
minalista a cambio del favor de ese partido; y de este modo, co
mo desde ese da hasta hoy casi nadie ha examinado el real signi
ficado o los mritos de la controversia y era muy fcil y obvio
decir que los Generales son meras palabras, lo cual, por lo de
ms, es perfectamente correcto en cierto sentido aunque no era el
punto en discusin, se sigue que todos han admitido que el N o
minalismo era la doctrina correcta, as como en Inglaterra toda

persona de alguna importancia que yo conoc en mi poca asinti


pblicamente a todas las monstruosidades del credo atansico, y.
as como todos los que se graduaron en Oxford durante no s
cuntos siglos juraron odiar y detestar a un Simn (o yo olvido
el nombre) aunque njpgn escritor ingls a quien haya consulta
do supiera a ciencia cierta quin era el tal Simn a quien haba
jurado dedicarse a abatir. Se supona que era alguien que haba
vivido durante el reinado del rey Juan, pero nadie saba qu
haba dicho o hecho alguna vez que fuera errneo.
Es muy fcil probar en dos plumazos que el Realismo tiene
razn y que el Nominlismo se equivoca. Los realistas son aque
llos que dicen que algunos generales, que son susceptibles de ser
predicados respecto de muchos sujetos, son Reales. Los nomina
listas dijeron en varias formas que ningn general era Real. Aho
ra bien, la palabra real en latn realis no era una palabra
antigua. Haba sido inventada durante la controversia para signi
ficar aquello que no es una ficcin, como lo es, desde luego,
cualquier palabra de una lengua particular o, para expresar el
significado preciso en trminos inteligibles, lo Real es tal que
cualquier cosa que sea que es verdadera respecto del mismo no lo
es porque algn pensamiento de una persona individual o de un
grupo individual de personas atribuye su predicado a su sujeto,
sino que es verdadera sea lo que fuere lo que cualquier persona o
grupo de personas pueda pensar acerca de la misma. As, un
sueo, al significar que es soado, no es real, porque, por ejem
plo, si fuera verdadero que el sueo se refera a los sueos de
una gallina, es porque la accin de la mente del soador lo haca
verdadero. Pero el hecho que una persona dada soadora en los
huevos de una gallina, si es verdadero lo es tanto si recuerda ha
berlo soado o piensa haberlo soado como en caso contrario.
En verdad, depende de la accin de su mente, pero no depende
de ninguna atribucin por su mente al hecho que so, que aho
ra es aquello cuya realidad est en cuestin. Toda la filosofa es
colstica est llena de tales sutilezas, y requiere un pensamiento
exacto, para el cual en nuestros das estn entrenadas muy pocas
personas, salvo abogados, matemticos, etc., para gobernar la
propia barca entre las mismas sin hacerla zozobrar. Esos huma
nistas acabaron con el hbito del pensamiento exacto en toda
Europa. Aquello cuya verdad depende de la accin de una mente
es interno o, como decan los escolsticos, objetivo (los alemanes
diran subjetivo). Aquello cuya verdad depende no slo de la ac
cin del pensamiento de una persona o de un grupo de personas,
sino tambin de lo que piensan acerca de la sustancia de la pro
posicin que es verdadera, es irreal. Aquello que es tal que algo
verdadero respecto del mismo lo es o bien independientemente
del pensamiento de cualquier mente o mentes definidas o por lo

menos verdadero independientemente de lo que piense sobre esa


verdad cualquier persona o cualquier grupo individual definido
de personas, es real. Fue Duns Escoto, ms que cualquier otro,
quien lo puso en uso (aunque no fue el primero en inventar la
palabra real). La palabra real ya haba sido usada en la propie
dad real. Pero eso no tena nada que ver con el habitual sentido
metafsico vinculado con la misma.
Ahora que usted advierte lo que significa la palabra rea!, le
pregunto, en relacin con la Ley segn la cual todo cuerpo pues
to en movimiento contina movindose a una tasa uniforme,
modificada slo por su acercamiento a la vecindad espacial de al
gn otro cuerpo que acta sobre el mismo, si hay que suponer
que esta Ley es verdadera, si no es una Ley real. Depende para
su verdad de que una persona piense que es verdadera? No es
as, suponiendo que sea verdadera en algn sentido. Sin duda,
usted podra decir, con Kant, que del espacio slo se puede decir
que es verdadero que es una forma del pensamiento [desde lue
go, Kant no usa pensamiento en este sentido amplio, pero en
ingls lo hacemos. Los alemanes estiman a menudo que los ingle
ses deberan modificar su lengua para adaptarse a los hbitos
alemanes, pero ste es tan slo un ejemplo de la extrema modes
tia y falta de confianza en s mismos, de las cuales se vanaglorian
tan prodigiosamente los alemanes]. Pero eso, aunque hace que la
verdad de todo lo verdadero en la ley dependa del pensamiento
en general, no la hace depender del pensamiento de ninguna per
sona en particular o de ningn grupo particular de personas. De
modo que si usted cree que la ciencia moderna ha hecho algn
descubrimiento general, usted cree que ese general descubierto de
ese modo es real, y entonces usted es una realista escolstica, se
d cuenta o no. No slo toda la ciencia depende de esa decisin,
sino que tambin dependen de la misma la Verdad y la Rectitud!
El Nominalismo y todas sus ramificaciones son inventos del De
monio, si hay Demonio. Y en particular es la enfermedad que
casi enloqueci al pobre John Mili, la triste visin de que un
mundo en que todo pueda ser amado, admirado o comprendido,
es una ficcin.
Debo pasar por alto muchas cosas, pues no puedo gastar lo
que no tengo, es decir, una hora ms de tiempo para esta carta!
Al principio defin la lgica como la ciencia general de la re
lacin de los sm bolos con sus objetos. Y creo todava que esto
define la Crtica del Argumento, que constituye la parte central
de la lgica, su ncleo. Pero los estudios de los lmites de las
ciencias, en general, me convencieron de que el Lgico debe am
pliar sus estudios e incorporar todo tema conexo que no interesa
ra a nadie ms estudiar y, en resumen y, por sobre todo, que no
debe limitarse a los smbolos, pues no se puede llevar a cabo nin

gn razonamiento de importancia con [s7c] Iconos e ndices


Tampoco debera limitarse a las relaciones de los signos con sus
Objetos, pues siempre se ha considerado que es propio del lgico,
y nadie ms, estudiar la Definicin. Ahora bien, una definicin
no revela el Objeto de un Signo, su Denotacin, sino que analiza
tan slo su Significacin, y eso no se refiere a la relacin del sig
no con su Objeto, sino a su relacin con su Interpretante. Mis es
tudios deben extenderse a toda la Semitica general. Pienso,
querida Lady Welby, que tal vez usted est en peligro de caer en
algn error como consecuencia de limitar tanto sus estudios a los
Lenguajes y entre stos1a algunos muy peculiares, como lo son
todos los lenguajes arios, y en ese marco, dedicarse tanto a las
palabras.

Milford, Pa.
Mayo 20, 1911
Mi estimada Lady Welby:
sta es casi literalmente nuestra situacin ahora. No pode
mos pagar una criada ni tener en cuenta las solemnes adverten
cias del mdico sobre la salud de mi esposa. Lo nico que puedo
hacer es invertir mi energa en detalles domsticos. Es lo que de
bera estar haciendo en este momento, pero estoy tan totalmente
destrozado por el dolor que probablemente fracasara si intenta
ra hacer ms de lo que he hecho. Yo, que sola estar totalmente
al tanto del estado actual de todos los principales problemas
cientficos, no he visto un nuevo libro o una resea bibliogrfica
durante aos. No obstante, tengo en la cabeza un libro que con
siste, primero, en una prueba completa y en un examen algo de
tallado de lo que justifica cada clase de razonamiento correcto.
Segundo, sobre esa base muestro, en primer lugar, cun com
pletamente equivocados estaban todos los metafsicos, desde
Descartes hasta Hume inclusive. Muestro hasta qu punto Kant
tena razn, aun cuando su razn se retorca en un formalismo.
Es perfectamente cierto que no podemos alcanzar nunca un co
nocimiento de las cosas tales como son. Slo podemos conocer
su aspecto humano. Pero ste es todo el universo que existe para
nosotros. La posicin de Reid era ms slida, salvo por el hecho
de que parece considerar infalible el Sentido Comn, por lo me
nos para ese Universo fenomnico humano que es todo lo que
54
El m anuscrito dice con Icon os e n d ic e s, pero es evidente que Peirce
quiso decir sin.

hay para nosotros. Se traa de un gran error [...]. Slo puede


confiarse en el Sentido Comn en la medida en que tolera la in
vestigacin crtica. Desde luego, no puedo explicar con brevedad
y en forma exacta lo que quiero decir. Adems, no es fcil llegar
a todos los juicios del Sentido Comn. Muestro por qu mtodos
se debe descubrirlos, y un resultado importante es que debemos
creer en cualquier hiptesis que necesitemos. Por ejemplo, si un
soldado est seguro de que cierta lnea de accin es la nica que
puede salvarlo, a l y a aquellos a quienes manda, debe creer que
habr de salvarlo, pues tal creencia acrecentar el xito o sus po
sibilidades. Las dudas intiles son peor que intiles. Pero, por
supuesto, se trata de un camino resbaladizo. No obstante, es una
simple pedantera sin sentido distinguir tal razonamiento de
aceptar una hiptesis porque vuelve inteligibles los fenmenos.
Confo en que la prueba que haga de esto cause impresin.
En tercer lugar, voy a criticar cierto nmero de artculos con
siderados esenciales para la fe religiosa.
Hay algunas proposiciones favorables a la religin que, en mi
opinin, no se deben considerar tanto artculos de fe como de
conviccin lgica [...].
Una de ellas es que el universo no es regido por una ley in
mutable.
La prueba es sorprendentemente simple. En otros trminos,
creo que si resultara siempre la misma consecuencia de la misma
causa, no podra haber progreso real. Ahora bien, hay progreso
real. Toda la ciencia lo prueba, y debemos creer que el mundo
est regido por un espritu viviente.
Adems, muestro que aunque fuera verdad que todo evento
fuera causado enteramente por un evento fsico en forma exclusi
va, en tanto se refiere a la accin inmediata, de todos modos esa
circunstancia dejara margen para que los seres inmateriales ac
tuaran sobre la materia y a la inversa.
Muestro que todos los antiguos metafsicos, como Hume,
respaldan su escepticismo suponiendo virtualmente (cuando di
cen, como lo dicen perpetuamente: Pero no se sigue, etc.) que
el nico tipo de inferencia vlida es deductivo. Ahora bien, la
nica justificacin de la Deduccin es que sus conclusiones no
afirman nunca algo que no estuviera afirmado en las Premisas.
Implica una falacia perfectamente anloga suponer que el uni
verso est regido por una ley inmutable, de acuerdo con la cual
no podra aparecer en el efecto ningn elemento que no estuviera
en la causa. Ahora propongo mostrar en qu consiste realmente
el libre albedro y de qu manera acta, y cmo eso vuelve
anloga nuestra conducta a la forma en que se verifique el creci
miento en las plantas y los animales.
Tengo confianza en que el libro causara una seria impresin,

mucho ms profunda y segura que e! de Bergson, que encuentro


por dems vago55.
Pero, cmo har para escribirlo alguna vez? De qu mane
ra encontrar tiempo para escribir incluso el artculo con el cual
tanto deseo contribuir a ese volumen?
Durante los ltimos tres aos no he visto un solo libro nuevo.
Evidentemente, no puedo ser de ninguna utilidad, salvo en mis
deberes familiares; lo hago con gusto, dadas las circunstancias,
pero parece que debera ser posible hacerlas de alguna manera
menos costosa.
Slo puedo decirle que le escribir un artculo si tengo la po
sibilidad de hacerlo. Deseo muy seriamente complacerla. Pero no
puedo abrigar demasiadas esperanzas al respecto.
C. S. Peirce
P.S.
Despus de escribir esta carta para explicarle el hecho de no
haber escrito (y expresarme me resulta tan poco natural que mi
artculo para el H ibbert Journal56 me ocup de una manera ex
clusiva durante dos meses y, despus de todo, no fue entendido
generalmente, mientras que escribirlo fue una carga para mi con
ciencia); como le deca, deseaba explicar el hecho de no haber es
crito no indica que no deseo ardientemente decir lo que segn es
pero aumentara el sentido general de la importancia de su men
saje al mundo, y tambin cun oportuno es. Ahora bien, escrib
la carta y tem que en mi afn de expresar lo que acabo de de
cirle, hasta pudiera dar a entender que estoy solicitando alguna
ayuda. Probablemente la palabra penuria es una exageracin.
Actualmente estamos en condiciones de obtener lo que es comn
mente indispensable para mantener la vida sin incurrir en deu
das. Pero no hay duda de que, teniendo en cuenta el estado de
salud de mi esposa, esta dura vida la est matando con rapidez.
Por consiguiente, mi primer deseo, as como mi primer deber,
consiste en no trabajar en nada que no mejore su situacin. Por
ejemplo, evidentemente fue perverso que yo trabajara durante
dos meses por 50 dlares, dado que no es posible mantenerse con
esa suma.
No tengo dudas de que mi libro hara impresin en los crcu
los cientficos, y cualquier pequea cosa contribuye al desarrollo
de las concepciones lgicas. Puede estar segura que lo creo con
55 L a evolu cin creadora. La edicin francesa fue publicada en 1907.
56 El artculo de Peirce para el H ib b e rt Journal fue A N eglected Argument
for the Reality o f G od.

firmeza. Pero en mi situacin serie! mi deber hacerme cargo de la


salud de mi seora, aunque quiera retroceder el reloj del progre
so por ms tiempo del que lo har.
No obstante, puedo tomarme algunos minutos para explicar
con algunas mayor claridad lo que entiendo al decir que si e! uni
verso fuera regido por una ley mutable, no podra haber progre
so. En lugar de la palagra progreso pondr una palabra inventa
da para expresar lo que entiendo, a saber, variescencia, es decir,
un cambio tal que produce un incremento no compensado del
nmero de elementos independientes de una situacin. Sin duda
se podra suponer que todos los aparentes elementos nuevos,
siempre que haya crecimiento, desarrollo o evolucin de cual
quier tipo, estuvieron realmente presentes en toda su diversidad
desde el comienzo, si bien en una forma no abierta a nuestra ob
servacin. Pero lo que me propongo mostrar es que tal hiptesis
gratuita no es defendible lgicamente sino que, por el contrario,
la hiptesis de la variescencia es sealadamente la nica que indi
ca una lgica valedera.
Otro ejemplo de mala lgica cientfica ha sido el favor acor
dado a la hiptesis de la telepata para explicar una enorme can
tidad de fenmenos fcilmente observados, si bien infrecuentes.
Ahora bien, la telepata, en el sentido de una accin directa de
un espritu corporizado sobre todo (que es lo que da a entender,
por muy vagamente definida que sea) constituye una hiptesis
sumamente plausible, y ninguna lo es ms, en cualquier campo.
Pero el argumento en contra de que produce efectos susceptibles
de ser observados con mayor facilidad, por ejemplo, la presin
producida por un rayo de luz incidente es absolutamente abru
mador, y es mucho ms plausible que tales efectos se deban a la
accin de espritus desencarnados. Es verdad que existen dificul
tades para suponer que hay espritus desencarnados y tal vez un
espritu absolutamente desencarnado puede ser imposible. Pero
casi todos los aos la fsica especialmente la teora del t e r hace cada vez ms crebles tipos ms finos de materias que la de
los sesenta y tantos elementos. Usted conoce la teora de Thom
son o Thompsons olvid su ortografa de que los tomos
son vrtices en un fluido57. Es muy probable que sea verdadera o
tal vez lo sea alguna modificacin de la misma. Pero si fuera ver
dadera, la analoga sugerira que ese fluido subyacente consiste
realmente en cuerpos separados, y que esos tomos de segunda
clase seran a su vez vrtices de una segunda clase en un segundo
fluido subyacente, compuesto a su vez de tomos de una tercera
clase, y as siguiendo, interminablemente.
57
J. J. T h o m s o n , On Bodies Smaller Than A tom s, P o p u la r Science
M o n th ly, v ol. 59, agosto de 1901, pp. 323-335.

Muy bien, habra entonces no 64 o cualquiera que sea el n


mero de elementos qumicos en este momento, sino una serie in
terminable de tipos de materia plausible, en la cual se encarna
ran los espritus.
Observen que no me propongo pedirle a nadie que crea se
riamente en ninguna hiptesis sin una seria base inductiva, pero
lo que s digo es que los cientficos muchos, creo que la mayo
ra creen inconscientemente en la falsedad de tales hiptesis,
estado mental que es tan ilgico como lo sera inclinarse a creer
en los mismos. En realidad, es mucho peor desde el punto de vis
ta cientfico, pues este pltimo estado mental, si su parte sustan
cial fuera falsa, estara destinado a ser refutado, en tanto que el
primero puede continuar obstruyendo para siempre la investiga
cin de tales temas. Nadie intentar realizar nuevos experimentos
sin una inclinacin hacia una hiptesis no respaldada. La gente
que desdea tales hiptesis compone la clase que es ms eficiente
en bloquear las ruedas de la ciencia.
Pero, mi querida Lady Welby, estoy ocupando su tiempo y el
mo con especulaciones. Una vez ms, hasta luego, por el mo
mento. As que, una vez ms, muy fielmente (y confo en que sin
malas interpretaciones).
C. S. Peirce

)LLECTED PAPER:

PRINCIPIOS DE FILOSOFA
7

1.24. Comencemos examinando la realidad e intentemos es


tablecer en qu consiste exactamente. Si le pregunto a usted en
qu consiste la realidad de un evento, me dir que consiste en el
hecho de que ocurre en ese momento y all. Las especificaciones
en ese m omento y all implican todas sus relaciones con otros
existentes. La realidad del evento parece residir en sus relaciones
con el universo de los existentes. Un tribunal puede formular re
querimientos y juicios contra m y eso puede no importarme en
lo ms mnimo. Pero cuando yo sienta la mano de la polica en
mi hombro, comenzar a experimentar una sensacin de reali
dad. La realidad es algo bruto. No hay razn en ella. La induz
co: ponga su hombro contra una puerta y trate de abrirla por la
fuerza, enfrentando una resistencia invisible, silenciosa y desco
nocida. Tenemos una conciencia bilateral de esfuerzo y resisten
cia, lo cual me parece acercarse de una manera admisible a una
sensacin pura de la realidad. En su conjunto, estimo que en este
caso se trata de un modo de ser de un objeto que consiste en c
mo es un segundo objeto. Lo designo como Segundidad.
1.25. Adems, hay dos modos de ser, que llamo Primeridad
y Terceridad. La Primeridad es el modo de ser que consiste en
que su sujeto es definidamente lo que es, al margen de cualquier
otra cosa. Eso slo puede ser una posibilidad. Pues hasta tanto
las cosas no acten una sobre otra, carece de sentido afirmar que
tienen un ser, a menos que sean tales que tal vez puedan entrar
en relacin con otras. El modo de ser un color rojo, antes an de
que cualquier cosa en el universo fuera roja, era no obstante una
posibilidad cualitativa positiva. Y el color rojo, en s mismo, in
cluso si se corporiza, es algo positivo y sui generis. A esto lo
llamo Primeridad. Atribuimos en forma natural la Primeridad a
los objetos exteriores, es decir, suponemos que tienen en s mis
mos capacidades que pueden o no ya estar realizadas, que pue

den o no realizarse alguna vez, aunque no podemos saber nada


de tales posibilidades [salvo] en la medida en que se realicen.
8
1.2.6. Ocupmonos ahora de la Terceridad. Es difcil que
transcurran cinco minutos de nuestra vida en vigilia sin que efec
tuemos algn tipo de prediccin, y en la mayor parte de los casos
tales predicciones se cumplen en el evento. No obstante, una pre
diccin es, en lo esencial, de naturaleza general, y nunca se pue
de cumplir de una manera completa. Afirmar que una prediccin
posee una decidida tendencia a cumplirse, equivale a afirmar que
en cierta medida los ev,entos futuros estn regidos realmente por
una ley. Si al tirar un par de dados aparece un seis, cinco veces
de corrido, se trata de una mera uniformidad. Podra ocurrir que
los dados dieran fortuitamente un seis, mil veces de corrido, pero
eso no brindara la menor seguridad de predecir que aparecera
un seis la prxima vez. Si la prediccin tiene tendencia a ser cum
plida, debe ocurrir que los eventos futuros tienden a adaptarse a
una regla general. Pero los nominalistas dicen: Oh, esta regla
general es tan slo una mera palabra o un par de palabras! Yo
replico: Nadie pens nunca en negar que lo que es general tiene
la naturaleza de un signo general; pero se trata de establecer si
los eventos futuros se adaptarn al mismo o no. Si lo hacen,
vuestro adjetivo mera parece fuera de lugar. Una regla a la
cual los eventos futuros tienden a adaptarse constituye ipso J'acto
algo importante, un elemento importante en el acontecer de tales
eventos. Este modo de ser que consiste recuerden mis pala
bras, si les parece bien en el hecho de que los hechos futuros
de la Segundidad asumirn un determinado carcter general, lo
llamo una Terceridad.
23
1.54. Observamos que algunas personas se inclinan ms ha
cia la aritmtica, otras en mayor medida hacia la geometra.
Pero en cualquiera de ambos casos era seguro que se alcanzara
un mtodo correcto de razonamiento antes de que hubieran trans
currido muchos siglos de investigacin real. Al comienzo el razo
namiento sera torpe y se subdivira en forma innecesaria un caso
en varios. Pero aun as, todas las influencias impulsaran al ra
zonador a utilizar un diagrama, y no bien hizo eso estaba em
pleando el mtodo correcto. Pues el razonamiento matemtico
consiste en elaborar un diagrama de acuerdo con un precepto ge
neral, en tener en cuenta ciertas relaciones entre las partes de ese
diagrama no requeridas de una manera explcita por el precepto,
mostrando que tales relaciones son vlidas para todos esos dia
gramas, y en formular esa conclusin en trminos generales. De
hecho, todo razonamiento necesario vlido es, por tal motivo,
diagramtico, lo cual, no obstante, est lejos de ser obviamente
verdadero. Nada haba que llamara la atencin de los primeros
razonadores hacia la necesidad de un diagrama en tal razona

28

miento. Al hallar que mediante sus meditaciones internas podan


deducir la verdad, por ejemplo, en relacin con la altura de un pi
lar inaccesible, llegaron en form a natural a la conclusin de que
se poda aplicar el mismo m todo a las investigaciones positivas.
De esta m anera, los primeros xitos en el campo de la m ate
m tica deban desembocar naturalm ente en mtodos incorrectos
en las ciencias positivas, y especialmente en e campo de la m eta
fsica.
1.66. La deduccin es el modo de razonamiento que exami
na el estado de cosas afirmado en las premisas; forma un diagra
ma con ese estado de cosas; percibe en las partes de ese diagrama
relaciones que no estn mencionadas de una manera explcita en
las premisas; se convence, por medio de experimentos mentales
realizados sobre el diagrama, que tales relaciones subsistiran
siempre o por lo menos lo haran en una cierta cantidad de ca
sos, y llega a la conclusin de que son necesarias o probablemen
te verdaderas. Por ejemplo, supongamos la siguiente premisa:
hay cuatro puntos marcados sobre una lnea sin extremidades ni
ramificaciones. En tal caso, por medio de un diagrama, podemos

Figura 1.

29

79

llegar a la conclusin que existen dos pares de puntos tales que al


pasar a lo largo de la lnea, de cualquier manera, de uno a otro
punto de cualquiera de los pares, se pasar un punto del segundo
par un nmero impar de veces y el otro punto un nmero par (o
nulo) de veces. sta es una deduccin.
1-69. La analoga es la inferencia de que una coleccin no
muy grande de objetos que concuerdan en varios aspectos puede
concordar muy probablemente en otro aspecto. Por ejemplo, la
Tierra y Marte concuerdan en tantos aspectos que no parece im
probable que puedan concordar en estar habitados.
1.191. La ciencia normativa presenta tres divisiones amplia
mente separadas: i, Esttica; ii, tica; iii, Lgica.
La Esttica es la ciencia de los ideales, es decir, de aquello
que es objetivamente admirable sin ninguna razn ulterior. No
estoy familiarizado con esta ciencia, pero la misma debera ba
sarse en la fenomenologa. La Etica, es decir, la ciencia de lo
correcto y lo incorrecto, debe apelar en busca de ayuda a la Est
tica para determinar el summum bonum. Es la teora de la con
ducta autocontrolada o deliberada. La Lgica es la teora del
pensamiento autocontrolado o deliberado y, como tal, debe ape

80

144

lar a la tica en lo relativo a sus principios. Depende tambin de


la fenomenologa y la matemtica. Al desarrollarse todo pensamiento por medio de signos, se puede considerar la Lgica como
la ciencia de las leyes generales de los signos. Se divide en tres ra
mas: 1) Gramtica Especulativa, es decir, la teora general de la
naturaleza y el sentido de los signos, sean figuras, ndices o sm
bolos; 2) la Crtica, que clasifica los razonamientos y determina
la validez y el grado de fuerza de cada tipo; 3) la Metodutica,
que estudia los mtodos que deberan aplicarse en la investiga
cin, la exposicin y la aplicacin de la verdad. Cada divisin
depende de la anterior.
1.291. En consecuencia, preguntemos en primer trmino si
la valencia es o no el nico aspecto formal en que existe la posibi
lidad de que varen los elementos del faneron. Pero al advertir
que la posibilidad de tal base de divisin depende de la posibili
dad de la multivalencia, en tanto que no se puede considerar de
ningn modo la posibilidad de una divisin segn la valencia
como un resultado de las relaciones entre los enlaces, se despren
de que es necesario considerar cualquier divisn debida a las va
riaciones de tales relaciones como secundaria con respecto a la
divisin segn la valencia, si tal divisin existe. Ahora bien (aqu
mi lgica puede ser enigmtica, pero es correcta): como mis diez
tricotomas de signos* si demostraran ser independientes entre
s (lo cual es, con seguridad, altamente improbable) bastaran
para suministrarnos clases de signos para un nmero de
3 10 = (3 2) 5 = ( 1 0 l ) 5 = 105 5.10 4
10 . 103 10 . 102

5.10 1
= 50000
9000
49
= 59049
( Voil una leccin de aritmtica vulgar brindada como algo adi
cional!), clculo con el cual se amenaza con una multitud de cla
ses demasiado grande para que se la pueda tener presente de una
manera conveniente, en lugar de un grupo inconvenientemente
pequeo, y estimo que haremos bien en postergar los preparati
vos de ulteriores divisiones hasta que existan perspectivas de que
se necesite tal cosa.
* Vanse las cartas a Lady W elby. N o se deben confundir estas diez tricoto
mas con las diez clases no com pletam ente independientes de signos dadas en el
volum en 2, libro II. Estas ltim as se originan de tan slo tres tricotom as, en tan
to que las diez tricotom as llevan 66 clases no com pletam ente independientes de
signos.

1.294. No dudo de que los lectores se han irritado con la


frase ridicula elemento indescomponible, que es tan irlandesa
como la condicin necesaria y suficiente (como si condicin.',
no significara ms que concomitante y como [si] necesaria no
fuera el acompaam iento de suficiente), Pero la he usado p o r
que no me refiero simplemente a un elemento. El anlisis lgico
no es un anlisis en los elementos existentes. Consiste en determi
nar relaciones entre conceptos, suponiendo que junto con cada
concepto dado o hallado se da su negativo, resultando cualquier
otra relacin de una transposicin de sus correlatos. El ltimo
postulado equivale meramente a identificar cada correlato y a
distinguirlo de los otros sin reconocer ningn orden seriado entre
los mismos. As, se considera amar y ser amado como el mismo
concepto, y tambin se debe considerar no amar como el mis
mo concepto. La combinacin de conceptos es siempre de a dos;
a la vez, consiste en identificar indefinidamente un sujeto de uno
con un sujeto del otro, considerando cada correlato como un su
jeto. Entonces, si se puede definir de una manera exacta un con
cepto como una combinacin de otros, y si estos otros no son de
estructura ms complicada que el concepto definido, se conside
ra el concepto definido como analizado en esos otros. As, A es
abuelo de B, si y slo si A es padre de alguien que es padre de B;
por consiguiente, se analiza abuelo en padre y padre. De este
modo si se toma padrastro como no excluyendo el parentesco, se
analiza en cnyuge y padre, y suegro en padre y cnyuge.
1.295. Con estas premisas podemos decir, en primer trmi
no, que no existe razn a priori por la cual no deba haber ele
mentos indescomponibles del faneron que sean lo que son al
margen de cualquier otra cosa, cada uno completo en s mismo;
desde luego, a condicin de que sean capaces de composicin.
Los designaremos al igual que todo lo que se relaciona particu
larmente con los mismos, como Primarios. Es casi inevitable, por
cierto, que existan, pues habr conceptos compuestos que no se
refieren a nada y, en general, ser posible abstraerlos de la cons
truccin interna que los convierte en compuestos, con lo cual se
convierten en elementos indescomponibles.
1.296. En segundo lugar, no hay razn a priori por la cual
no debera haber elementos indescomponibles que sean lo que
son en relacin con un segundo, pero independientemente de un
tercero. Tal es, por ejemplo, la idea de alteridad. Designaremos
tales ideas y todo lo que indican las mismas como Segundarias
(es decir, dependientes de un segundo).
1.297. En tercer lugar, no hay razn a priori por la cual no
debera haber elementos indescomponibles que sean lo que son
en relacin con un segundo y un tercero, con prescindencia de
cualquier cuarto. Tal es, por ejemplo, la idea de composicin.

Designaremos todo lo que est indicando un tercero o medio de


conexin entre cualquier cosa primera o segunda como Terciano.
1.302. La idea de Primero predomina en las ideas de frescu
ra, vida, libertad. Lo libre es aquello que no tiene nada detrs de
s que determine sus acciones, pero en la medida en que se intro
duce la idea de la negacin de otro, se introduce la idea de otro;
y tal idea negativa debe pasar a segundo plano o bien no pode
mos decir que la Primeridad predomina. La libertad slo se pue
de manifestar en una variedad y multiplicidad ilimitadas e incon
troladas; en consecuencia, lo primero se vuelve predominante en
las ideas que gozan de una variedad y una multiplicidad sin me
dida. Es la idea rectora de la multiplicidad de sentido de Kant.
Pero en la unidad sinttica de Kant la idea de Terceridad predo
mina. Es una unidad alcanzada, y habra sido mejor llamarla to
talidad, porque sta es la nica de sus categoras en que se puede
ubicar. En la idea de ser predomina la Primeridad, no necesa
riamente por el carcter abstracto de esa idea, sino por su auto
suficiencia. No es por estar separado de las cualidades que la Pri
meridad predomina, sino por ser algo peculiar e idiosincrsico.
Lo primero predomina en la sensacin, en tanto es distinta de la
percepcin objetiva, la voluntad y el pensamiento.
156
1.313. Una simple presentacin puede ser un signo. Cuando
el ciego de la tradicin dijo que pensaba que el escarlata deba
ser algo similar al sonido de una trompeta, capt muy bien su
vocinglera, y el sonido es, por cierto, una representacin, tanto
si lo es el color 58 como en caso contrario. A algunos colores se
los llama alegres, a otros tristes. La sensacin de los tonos es an
ms familiar; es decir, los tonos son signos de cualidades viscera
les del sentir. Pero el mejor empleo es el de los olores, pues stos
son signos en ms de un sentido. Es una observacin comn que
los olores evocan antiguos recuerdos. Pienso que esto se debe,
por lo menos en parte, al hecho que sea por la peculiar conexin
del nervio olfatorio con el cerebro, sea por alguna otra causa, los
olores tienen una notable tendencia a presentarse, es decir, a
157 ocupar todo el campo de la conciencia, de tal modo que uno casi
vive, por el momento, en un mundo de olores. Ahora bien, en la
58
En cuanto a los colores, existe una dificultad algo seria en considerarlos
com o presentaciones, porque no podem os considerarlos com o elem entos simples
mientras estn contam inados con la extensin espacial, lo cual es fcilm ente dis
tinguible y, adem s, es claram ente no prim ario, pues el espacio, por su naturale
za, no puede ser lim itado. A hora bien, "el color no slo no puede ser disociado
del espacio, sino que no se puede siquiera prescindir de ste. Slo se puede distin
guirlo de ste. Pero podem os d eja r d e lado el elem ento especial, y reducir de este
m odo indefinidam ente su nfasis; y me inclino a pensar que de alguna manera es
posible considerar los colores com o presentaciones, si bien no puedo abrirme ca
m ino con m ucha claridad a travs de la dificultad. D e The Basis o f Pragma
tism o, N oteb ook I, c. 1905.

vacuidad de este m undo nada hay que obstruya as sugerencias


de asociacin. Es una form a a saber, por asociacin conti
gua en que los olores son particularmente aptos para actuar
como signo. Pero tienen tambin una notable facultad de evocar
cualidades mentales y espirituales. Debe ser un efecto de asocia
cin por semejanza, si incluimos en sta todas las asociaciones
naturales de diferentes ideas. Yo lo hara, por cierto, pues no s
en qu otra cosa puede consistir la semejanza.
161
1.322. La segunda categora que encuentro, el rasgo si
guiente de mayor simplicidad comn a todo lo que se presenta
ante la mente, es el elemento de lucha.
Est presente aun en un fragmento tan rudimentario de expe
riencia como un simple sentimiento. Pues tal sentimiento encuen
tra siempre un cierto grado de vivacidad, alto o bajo, y esta viva
cidad es una sensacin de conmocin, una accin y reaccin en
tre nuestra alma y el estmulo. Si al tratar de encontrar alguna
idea que no implique el elemento de lucha, imaginamos un uni
verso que consiste en una nica cualidad que nunca cambia, aun
as debe haber cierto grado de estabilidad en esta imaginacin,
pues de lo contrario no podramos pensar sobre el tema ni pre
guntar si haba un objeto con alguna cualidad positiva. Ahora
bien, esta estabilidad de la hiptesis, que nos permite pensar
acerca de la misma y manipularla mentalmente , lo cual es
una expresin perfectamente correcta, pues nuestro pensamiento
acerca de la hiptesis consiste en realidad en efectuar experimen
tos sobre la misma, tal estabilidad, digo, consiste en que si nues
tra manipulacin mental es suficientemente delicada, la hiptesis
se resistir a ser cambiada. Ahora bien, no puede haber resisten
cia all donde no hay nada que tenga el carcter de una lucha o
de una accin enrgica. Debo explicar que por lucha entiendo la
accin mutua entre dos cosas, con prescindencia de cualquier
clase de tercera o intermedia, y en particular con prescindencia
de cualquier ley de accin.
162
1.324. [Hay una categora] que las asperezas y volteretas de
la vida destacan de un modo muy familiar. Estamos continua
mente chocando contra duros hechos. Esperbamos una cosa, o
la dbamos pasivamente por sentada, y tenamos su imagen en
nuestra mente, pero la experiencia empuja esa idea a segundo
plano y nos obliga a pensar de un modo del todo diferente. Se
llega a este tipo de conciencia con cierto grado de pureza cuando
se pone el hombro contra una puerta y se trata de hacer fuerza
para abrirla. Se tiene una sensacin de resistencia, y al mismo
tiempo de esfuerzo. No puede haber resistencia sin esfuerzo; no
puede haber esfuerzo sin resistencia. Son tan slo dos formas de
describir la misma experiencia. Es una doble conciencia. Toma
mos conciencia del yo al tomar conciencia del no yo. El estado

163

170

de vigilia es una conciencia de reaccin, y la propia conciencia


tiene dos lados, de tal m odo que tiene Lambin dos variedades, a
saber, la accin, en que nuestra modificacin de otras cosas es
ms prominente que su reaccin sobre nosotros, y la percepcin,
en que su efecto sobre nosotros es abrum adoram ente mayor que
nuestro efecto sobre las mismas. Y esta idea de ser tales como
nos hacen otras cosas form a parte tan destacada de nuestra vida
que pensamos que las otras cosas existen tambin en virtud de
sus reacciones entre s. La idea de otro, de no, se convierte en un
verdadero pivote del pensamiento. Doy a este elemento el nom
bre de Segundidad.
1.325. La idea de segundo predomina en las ideas de causa
cin y de fuerza esttica. Pues causa y efecto son dos, y las fuerzas estticas se dan siempre entre pares. La compulsin es una
Segundidad. En el ujo de la mente en el tiempo, el pasado pare
ce actuar directamente sobre el futuro, llamndose a su efecto re
cuerdo, en tanto que el futuro slo acta sobre el pasado por
medio de terceros. Ms adelante consideraremos los fenmenos
de este tipo en el mundo externo. En las sensaciones y la volun
tad hay reacciones de Segundidad entre el y o y el no yo (este lti
mo puede ser un objeto de conciencia directa). En la voluntad,
los eventos que llevan al acto son internos, y decimos que somos
ms agentes que pacientes. En la sensacin, los eventos antece
dentes no estn en nosotros, y adems, el objeto del cual forma
mos una percepcin (si bien no aquel que acta inmediatamente
sobre los nervios) no queda afectado. En consecuencia, decimos
que somos pacientes, no agentes. En la idea de realidad predomi
na la Segundidad, pues lo real es aquello que insiste en que se lo
reconozca como otra cosa que la creacin de la mente. (Recorde
mos que antes de que se adoptara en ingls la palabra francesa
second, other [otro] era simplemente el nmero ordinal corres
pondiente a dos.) Lo real es activo; lo reconocemos al llamarlo
lo actual. (Esta palabra se debe al uso por Aristteles de hepyda,
accin, para significar la existencia, en oposicin a un mero esta
do germinal.) Adems, la clase de pensamiento de estos filsofos
dualistas, afectos a formular proposiciones como si slo hubiera
dos alternativas, sin ningn matiz gradual entre las mismas, co
mo cuando afirman que al tratar de hallar una ley en un fenme
no me declaro en favor de la proposicin de la que la ley tiene
poder absoluto en la naturaleza, tal pensamiento est signado
por la Segundidad.
1.337. Por tercero entiendo el medio o enlace colectivo en
tre el primero y el ltimo absoluto. El comienzo es primero, el
fin segundo, y el medio tercero. El fin es segundo, los medios
tercero. El hilo de la vida es un tercero; el destino que lo corta,
su segundo. Una bifurcacin en un camino es un tercero; supone

tres caminos: el camino recto, considerado simplemente como


una conexin entre dos lugares, es segundo, en la medida en que
implique pasar a travs de lugares intermedios es un tercero. La
posicin es primero, la velocidad o la relacin ele dos posiciones
sucesivas es segundo, la aceleracin o la relacin de tres posicio
nes sucesivas, tercero. Pero en la medida en que la velocidad es
continua, tambin implica un tercero. La continuidad representa
]7 l la Terceridad casi a la perfeccin. Todo proceso se coloca bajo
este encabezamiento. La moderacin es una especie de Terceri
dad. El grado positivo de un adjetivo es primero; el superlativo,
segundo; el comparativo, tercero. Todo lenguaje exagerado, su
premo, total, incomparable, por completo, es el avio de
mentes que piensan en segundos y olvidan terceros. La accin es
segunda, pero la conducta es tercera. La ley, como una fuerza
activa, es segunda, pero el orden y la legislacin son terceros. La
simpata, en carne y hueso, aquello mediante lo cual siento los
sentimientos de mis vecinos, es tercero.
1.338. Como se poda esperar, las ideas en que predomina
la Terceridad son ms complicadas y requieren, en su mayor par
te, un cuidadoso anlisis para que se pueda aprehenderlas con
claridad, pues el pensamiento ordinario, no vigoroso, pasa por
alto este elemento como demasiado difcil. Tanto ms se hace ne
cesario examinar algunas de estas ideas.
1.339. La ms simple de las que presentan inters filosfico
es la idea de signo o representacin. Un signo representa la idea
que produce o modifica. Es un vehculo que transmite a la mente
algo desde afuera. Aquello que representa se llama su objeto;
aquello que transmite, su significado, y la idea que origina, su
interpretante. El objeto de la representacin slo puede ser una
representacin de la cual el interpretante es la primera represen
tacin. Pero se puede pensar que una serie interminable de repre
sentaciones, cada una de las cuales representa la anterior, re
quiere un objeto absoluto como su lmite. El significado de una
representacin puede ser tan slo una representacin. De hecho,
no es ms que la propia representacin, pensada como si estu
viera despojada de un ropaje sin importancia. Pero no se puede
eliminar nunca por completo este ropaje; slo se lo cambia por
algo ms difano. Por ltimo, el interpretante es tan slo otra
representacin a la cual se entrega la antorcha de la verdad, y en
calidad de representacin tiene a su vez su interpretante. He aqu
otra serie infinita.
1.340. Algunas de las ideas de la Terceridad prominente
que, a causa de su gran importancia en la filosofa y la ciencia,
requieren un estudio atento, son la generalidad, el infinito, la
172 continuidad, la difusin, el crecimiento y la inteligencia.
1.341. Examinemos la idea de generalidad. Toda cocinera

173

tiene en su recetario de cocina una coleccin de reglas que est


acostumbrada a seguir. Desea un pastel de manzanas. Ahora
bien, obsrvese que raras veces, probablemente nunca, deseamos
una nica cosa. Lo que queremos es algo que producir un pla
cer de cierto tipo. Hablar de un nico placer individual equivale
a utilizar palabras sin sentido. Podemos tener una nica expe
riencia de placer, pero el placer mismo es una cualidad. Las ex
periencias son nicas, pero las cualidades, por ms especializadas
que sean, no se pueden enumerar. Conozco bien casi dos doce
nas de tipos de metales. Recuerdo haber examinado fragmentos
de esas cualidades. Perfc* slo la limitacin de la experiencia des
vincula ese nmero; simplemente no hay trmino para las cuali
dades metlicas que puedo imaginar. Puedo imaginar una va
riedad infinita entre el estao y el plomo, o entre el cobre y la
plata, o entre el hierro y el nquel, o entre el magnesio y el alumi
nio. Se desea, entonces, un pastel de manzanas, un buen pastel
de manzanas, hecho con manzanas frescas, con una pasta mode
radamente liviana y no muy gruesa, ni demasiado dulce ni dema
siado cida, etc. Pero no se trata de ningn pastel de manzanas
en especial, pues se hace para esta ocasin, y su nica particula
ridad es que se debe hacerlo y comerlo hoy. Para eso se necesitan
manzanas, y al recordar que hay un barril de manzanas en el de
psito la cocinera va all y toma las manzanas que estn ms arri
ba y ms a mano. Es un ejemplo de que se sigue una regla gene
ral. La cocinera se dirige a tomar manzanas. Muchas veces vio
cosas a las que se las llamaba manzanas, y advirti su cualidad
comn. Sabe ahora cmo encontrar tales cosas y, mientras sean
sanas y buenas, cualquier manzana servir. Lo que desea es algo
de una determinada cualidad; lo que debe tomar es tal o cual
manzana en especial. Por la naturaleza de las cosas, no puede to
mar la cualidad, sino que debe tomar esa cosa determinada. Al
ser la sensacin y la volicin asuntos de accin y reaccin, se re
lacionan con determinadas cosas. La cocinera slo ha visto de
terminadas manzanas, y slo puede tomar determinadas manzaas. Pero el deseo no guarda ninguna relacin con cosas particu
lares; se relaciona con cualidades. El deseo no es una reaccin
que se refiera a una cosa particular; es una idea acerca de una
idea, a saber, la idea de cun delicioso sera para m, el amo de
la cocinera, comer un pastel de manzanas. No obstante, lo que se
desea no es una mera cualidad suelta. Lo que se desea es que se
realice en M el sueo de comer un pastel de manzanas, y este M
es un objeto de experiencia. Sucede lo mismo con el deseo de la
cocinera. No tiene un pastel de manzanas particular que prefiere
particularmente servir, sino que desea y se propone servir un pas
tel de manzanas a una determinada persona. Cuando va al dep
sito a buscar las manzanas, toma cualquier cuenco o canasto que

174

encuentre a mano, sin preocuparse cul es, mientras tenga cierto


tamao, sea limpio y tenga otras cualidades, o una vez que lo ha
seleccionado es en ese canasto particular que se propone poner
algunas manzanas. Toma las manzanas que estn a mano y pare
cen ser buenas, pero despus de tomarlas se propone hacer con
las mismas un pastel. Si por casualidad ve otras en la cocina, a
su regreso del depsito, no las emplear para el pastel, a menos
que cambie de idea por algn motivo. Durante todos sus proce
dimientos persigue una idea o un sueo sin ninguna particulari
dad o, como decimos, hecceidad, sino que desea realizar este
sueo en conexin con un objeto de experiencia que, como tal,
no posee hecceidad; y como debe actuar y la accin slo se re
laciona con esto o aquello debe efectuar perpetuamente selec
ciones al azar, es decir, debe tomar lo que tenga ms a mano.
1.342. El propio sueo no tiene ninguna Terceridad promi
nente; por el contrario, es totalmente irresponsable; es cualquier
cosa que quiera ser. El objeto de experiencia, como realidad, es
un segundo. Pero el deseo de tratar de asignar uno a otro es un
tercero, o medio.
As ocurre con cualquier ley de la naturaleza. Si se tratara tan
slo de una mera idea no realizada y corresponde a la natura
leza de una idea sera un puro primero. Los casos a los cuales
se aplica son segundos.
1.343. ... Es imposible resolver todo lo que est en nuestros
pensamientos en estos dos elementos [de Primeridad y Segundi
dad]. Podemos decir que la mayor parte de lo que se hace real
mente consiste en la Segundidad, o mejor, que la Segundidad es
el carcter predominante de lo que ha sido hecho. El presente in
mediato, si pudiramos captarlo, no tendra otro carcter que su
Primeridad. No quiero decir que la conciencia inmediata (una
pura ficcin, dicho sea de paso) sera una Primeridad, sino que
la cualidad de aquello de lo cual tenemos inmediata conciencia,
que no es ninguna ficcin, es Primeridad. Pero predecimos cons
tantemente lo que va a ocurrir. Ahora bien, lo que va a ocurrir,
de acuerdo con la concepcin que tenemos del mismo, nunca
puede volverse completamente pasado. En general, podemos de
cir que los significados son inagotables. Estamos demasiado pro
pensos a pensar que lo que uno entiende hacer y el significado de
una palabra son significados totalmente carentes de relacin de
la palabra significado, o que slo estn vinculados por algo re
lativo a alguna operacin real de la mente. El profesor Royce,
especialmente en su gran obra The World and the Individual, ha
hecho mucho para terminar con este error. En verdad, la nica
diferencia consiste en que cuando una persona entiende hacer
algo se encuentra en algn estado a consecuencia del cual las
reacciones brutas entre las cosas se moldearn segn la forman

175

176

en que se moldea la propia mente del hombre, en tanto que el


significado de una palabra reside realmente en la forma en que
podra en una posicin apropiada en una proposicin creda
tender a moldear la conducta de una persona de conformidad
con aquello a lo cual est ella misma moldeada. No slo en e!
largo plazo el significado amoldar siempre, ms o menos, las
reacciones a s mismo, sino que su propio ser slo consiste en ha
cerlo. Por tal motivo, llamo este elemento del fenmeno u objeto
de pensamiento el elemento de Terceridad. Es lo que es en virtud
de impartir una cualidad a las reacciones del futuro.
1.345. Esbozar fina prueba de que la idea de significado es
irreductible a las de cualidad y reaccin. Depende de dos premi
sas bsicas. La primera es que toda genuina relacin tridica im
plica un significado, pues el significado es obviamente una rela
cin tridica. La segunda es que una relacin tridica no se pue
de expresar por medio de relaciones didicas nicamente. Tal vez
se requiera reflexionar bastante para convencerse de la primera
de estas premisas, que afirma que toda relacin tridica implica
un significado. Habr dos lneas de investigacin. En primer lu
gar, todas las fuerzas fsicas parecen subsistir entre pares de par
tculas. As lo supuso Helmholtz en su trabajo original, On the
Conservation o f Forces. Tmese cualquier hecho de la fsica de
tipo tridico, por el cual entiendo un hecho que slo se puede de
finir por referencia simultnea a tres cosas, y se encontrarn am
plias pruebas de que nunca se produjo por la accin de fuerzas
en condiciones meramente didicas. Por ejemplo, la mano de
recha es la que apunta hacia el este, cuando se enfrenta el norte
con la cabeza hacia el cnit. Se requieren tres cosas (este, oeste y
arriba) para definir la diferencia entre derecha e izquierda. De
conformidad con esto, los qumicos comprueban que las sustan
cias, que hacen girar el plano de polarizacin de la luz hacia la
derecha o la izquierda, slo pueden ser producidas por sustancias
activas [similares]. Son todas de una constitucin tan compleja
que no pueden haber existido cuando la Tierra estaba muy caliente, y es un enigma la forma en que se produjo la primera. No
puede haber sido por la accin de fuerzas brutas. Para la segun
da rama de la investigacin debemos entrenarnos en el anlisis de
las relaciones, comenzando con las que son muy marcadamente
tridicas, pasando gradualmente a las otras. De ese modo nos
convenceremos cabalmente de que toda genuina relacin tridica
implica un pensamiento o un significado. Tomemos, por ejem
plo, la relacin del don. A da B a C. Esto no consiste en que A
arroje a B y ste golpee accidentalmente a C, como el carozo del
dtil que golpe al Jinee en el ojo. Si eso fuera todo, no sera
una genuina relacin tridica, sino tan slo una relacin didica
seguida por otra. No habra necesidad de movimiento de la cosa

,7 7

dada. El don es una transferencia del derecho de propiedad.


Ahora bien, el derecho es una cuestin relacionada con la ley, y
en la ley se trata de pensamiento y significado. Aqu dejo el
asunto a consideracin, agregando tan slo que si bien he inser
tado la palabra germina, no la considero realmente necesaria.
Creo que incluso las relaciones tridicas degeneradas implican
algo parecido al pensamiento.
1.347. Es interesante observar que mientras un grafo con
tres colas no puede ser extrado de grafos que tengan cada uno
dos extremidades o una, habr suficientes combinaciones de gra
fos de tres colas cada uno para construir grafos con nmeros an
mayores de colas.

;>a

b <

Vb
a

-d

/ \c -

I
Figura 2.

Y el anlisis mostrar que toda relacin que es tetrdica, pentdica o de cualquier nmero mayor de correlatos no es ms que
un compuesto de relaciones tridicas. Por consiguiente, no es
sorprendente comprobar que ms all de los tres elementos de
Primeridad, Segundidad y Terceridad no puede encontrarse nada
ms en el fenmeno.
179
1.353. Tal vez no sea correcto llamar concepciones a estas
categoras; son tan intangibles que son ms bien tonos o matices
sobre concepciones. En mi primer intento de ocuparme de las
mismas, utilic tres grados de separabilidad de una idea de otra.
En primer lugar, dos ideas pueden estar tan poco vinculadas que
una puede estar presente en la conciencia en una imagen que no
180 contiene la otra en absoluto; de este modo podemos imaginar
rojo sin imaginar azul, y viceversa. Tambin podemos imaginar
sonido sin meloda, pero no meloda sin sonido. Llamo disocia-

cin este tipo de separacin. En segundo lugar, aun en los casos


en que no se pueden separar dos concepciones en la imaginacin,
a menudo podemos suponer una concepcin sin la otra, es decir,
podemos imaginar datos a partir de los cuales se nos inducir
creer en un estado de cosas en que una estuviera separada de la
otra. As, podemos suponer incoloro el espacio, aunque no po
damos disociar el espacio del color. Llamo precisin este modo
de separacin. En tercer lugar, aunque no se pueda suponer un
elemento sin otro, a menudo se pueden distinguir el uno del otro.
As, no podemos imaginar ni suponer uno ms alto sin otro ms
bajo, no podemos distinguir el ms alto del ms bajo. Llamo dis
tincin este modo de separacin. Ahora bien, no se pueden diso
ciar en la imaginacin las categoras entre s, ni disociarla de
otras ideas. La categora de primero puede ser aislada de segun
do y tercero, y la segunda puede ser aislada de tercero. Pero se
gundo no puede ser aislado de primero y tercero de segundo.
Las categoras, segn creo, pueden ser separadas de cualquier
otra concepcin, pero no pueden ser separadas de algn elemen
to, y por cierto de muchos. No se puede suponer un primero, a
menos que ese primero sea algo definido y supuesto de una ma
nera ms o menos definida. Por ltimo, si bien es fcil distinguir
las tres categoras entre s, resulta sumamente difcil distinguir
de modo preciso y ntido cada una de las categoras de otras con
cepciones, de modo de mantenerla en su pureza y, no obstante,
en todo su significado.
1.355. Tal vez debera comenzar haciendo notar qu distin
tos nmeros han tenido sus apologistas. El dos fue ensalzado por
Peter Ramos, el cuatro por Pitgoras, el cinco por Sir Thomas
Brown, etc. Por mi parte, no soy un adversario decidido de nin
gn nmero inocente; los respeto y estimo todos en sus diversas
modalidades, pero en filosofa, debo confesar que siento inclina
cin hacia el nmero tres. En efecto, utilic en tal medida la divi
sin en tres partes en mis especulaciones que me parece lo mejor
comenzar con un pequeo estudio preliminar de las concepciones
sobre las cuales todas estas divisiones deben apoyarse. Me refiero
tan slo a las ideas de primero, segundo, tercero, ideas tan am
plias que se las debe considerar preferentemente como modos o
tonos de pensamiento, ms que nociones definidas, pero que, no
obstante, tienen gran significacin. Consideradas como nme
ros, cabe preguntar por las significaciones de los nmeros que
tendramos que usar; pero se supone que las definiciones de la fi
losofa intentan mucho ms: se pretende que lleguen hasta la
misma esencia de las cosas, y si queremos realizar una nica dis
tincin filosfica triple, debemos preguntar previamente cules
son las clases de objetos que son primero, segundo y tercero, no
por el hecho de ser contados de este modo, sino en sus verdade-

ros caracteres propios. Pronto encontraremos motivos para ad


mitir que existen tales ideas de lo realmente primero, segundo y
tercero.
1.357. La idea de lo absolutamente primero debe estar sepa
rada por completo de toda concepcin o referencia a cualquier
otra persona, pues lo que implica un segundo es en s mismo
para ese segundo. Por consiguiente, lo primero debe estar pre
sente y ser inmediato, de tal modo que para una representacin
no sea un segundo. Debe ser fresco y nuevo, porque si es viejo es
segundo para su estado anterior; ser iniciador, original, espont
neo, libre; de otro modo, es segundo para una causa que lo deter
mina. Es tambin algo vivido y consciente; nicamente as evita
ser objeto de alguna sensacin. Precede toda sntesis y toda dife
renciacin; no tiene unidad ni partes. No puede ser un pensa
miento articulado: si se lo afirma, ya ha perdido su inocencia ca
racterstica, pues la afirmacin siempre implica una negacin de
alguna otra cosa. Si se deja de pensarlo, se desvanece. Lo que
fue el mundo para Adn el da en que abri sus ojos, antes de
haber llevado a cabo distinciones o de haberse hecho consciente
de su propia existencia, eso es primero, presente inmediato, fres
co, nuevo, iniciador, original, espontneo, libre, vivido, cons
ciente y evanescente. Pero debe recordarse que cualquier descrip
cin que se haga del mismo habr de ser falsa.
1.367. Llegamos ahora a los terceros degenerados de segun
do grado. El dramaturgo Marlowe tena algo de ese carcter de
diccin en que concuerda Shakespeare y Bacon. Es un ejemplo
trivial, pero el modo de relacin es importante. En la historia na
tural, los tipos intermedios sirven para destacar la semejanza en
tre formas cuya similitud, de otro modo, podra eludir la aten
cin o no ser debidamente apreciada. En los retratos, las fotos
median entre el original y el parecido. En la ciencia, una diagra
ma o anlogo del hecho observado conduce a una posterior ana
loga. Las relaciones racionales que concurren a la formacin de
tal relacin triple no necesitan ser todas semejanzas. Washington
estaba libre en grado sumo de los defectos en que se parecen uno
a otro los grandes soldados. Un centauro es una mezcla de hom
bre y caballo. Filadelfia est entre Nueva York y Washington.
A tales terceros se los puede llamar terceros intermediarios o ter
ceros de comparacin.
193
1.369. Kant, el Rey del pensamiento moderno, fue el pri
mero en observar en los anlisis lgicos la frecuencia de las tri
cotomas o distinciones triples. Realmente es as; he tratado fir
memente y durante mucho tiempo de persuadirme que era slo
una fantasa, pero los hechos no respaldan esa forma de des
embarazarse del fenmeno. Tomemos cualquier silogismo co
mn:

194

Todos los hombres son mortales,


Elias era un hombre;
Luego Elias era m ortal.
Aqu hay tres proposiciones: dos premisas y una conclusin;
tambin hay tres trminos: hom bre, m ortal y Elias. Si traspone
mos una de las premisas con la conclusin, negando ambas, ob
tenemos lo que se llama las figuras indirectas del silogismo; por
ejemplo,
f
Todos los hombres son mortales,
Pero Elias no era mortal;
Luego Elias no era un hom bre.
Elias no era mortal,
Pero Elias era un hombre;
Por lo tanto, algunos hombres no son mortales.

195

En consecuencia, hay tres figuras de silogismo comn. Es


verdad que existen otros modos de inferencia que no figuran
bajo ninguno de estos ttulos; pero eso no invalida el hecho que
tenemos aqu una tricotoma. En realidad, si examinamos en s
mismo lo que algunos lgicos llamaban la cuarta figura, adverti
mos que tiene tambin tres variedades relacionadas entre s como
las tres figuras del silogismo comn. Hay una forma enteramente
distinta de concebir las relaciones de las figuras del silogismo; a
saber, por medio de la conversin de proposiciones. Pero tam
bin desde este punto de vista se preservan las mismas clases. De
Morgan ha agregado un gran nmero de nuevos modos silogsti
cos que no encuentran lugar en esta clasificacin. En los mismos,
el razonamiento es de un carcter peculiar e introduce el princi
pio del dilema. No obstante, al considerar estos razonamientos
dilemticos en s mismos, se advierte que se encuadran en tres
clases de una manera justamente similar. Adems, he mostrado
que las inferencias probables y aproximadas de la ciencia se de
ben clasificar segn los mismos principios, siendo Deducciones,
Inducciones o Hiptesis. Otros ejemplos de tres en lgica son las
afirmaciones de lo que es real, lo que es posible y lo que es nece
sario; los tres tipos de formas: Nombres, Proposiciones e Infe
rencias; las respuestas afirmativas, negativas e inciertas a una
pregunta. Una trada muy importante es la siguiente: se ha com
probado que hay tres tipos de signos, todos indispensables en
cualquier razonamiento; el primero es el signo diagramtico o
icono, que revela una similitud o una analoga con el tema del
discurso; el segundo es el ndice al igual que un pronombre de
mostrativo o relativo , dirige la atencin hacia el objeto par-

ticuiar propuesto sin describirlo; el tercero [o smbolo] es el nom


bre o la descripcin general que indica su objeto por medio de
una asociacin de ideas o una conexin habitual entre el nombre
y el carcter significado.
96
1.372. Hemos visto que la mera coexistencia de dos hechos
singulares constituye una forma degenerada del hecho doble y.
de modo similar, hay dos rdenes de degeneracin en los hechos
plurales, pues o bien pueden consistir en una mera sntesis de he
chos de los cuales el ms alto es doble, o pueden consistir en una
simple sntesis de hechos singulares. Esto explica el motivo por el
cual hay tres clases de signos, pues existe una triple conexin del
signo, la cosa significada y la cognicin producida en la mente.
Puede haber una simple relacin racional entre el signo y la cosa
significada; en ese caso, el signo es un icono. O bien puede haber
una conexin fsica directa; en ese caso, el signo es un ndice.
O bien puede haber una relacin que consiste en que la mente
asocia el signo con su objeto; en ese caso, el signo es un nombre
[o sm bolo]. Examinemos ahora la diferencia entre un trmino
lgico, una proposicin y una inferencia. Un trmino es una sim
ple descripcin general, y como ni el icono ni el ndice poseen
generalidad, debe ser un nombre, y no es otra cosa. Una propo
sicin es tambin una descripcin general, pero difiere de un tr
mino porque pretende estar en una relacin real con el hecho, ser
realmente determinada por el mismo; en consecuencia, una pro
posicin slo puede ser formada por la conjuncin de un nombre
y un ndice. Adems, una inferencia contiene una descripcin ge
neral...
197
1.373. Revisar brevemente todas las concepciones que de
sempearon un papel importante en la filosofa presocrtica, y
examinar hasta qu punto se pueden expresar en trminos de
uno, dos, tres.
1. La primera de todas las concepciones filosficas es la de
una materia primera, de la cual est hecho el mundo. Tales y los
primeros filsofos jnicos se ocuparon principalmente de la mis
ma. La llamaron la pxr|, el comienzo; en consecuencia, la con
cepcin de primero era su quintaesencia. Para ellos la naturaleza
era un enigma, y buscaron su explicacin: de qu provena? Era
una buena pregunta, pero resultaba bastante tonto suponer que
fueran a aprender mucho aunque pudieran descubrir de qu cla
se de materia estaba hecha. Pero preguntar de qu manera se ha
ba formado, como lo hicieron, sin duda, no era una pregunta
exhaustiva; tan slo los haca retroceder un poco. Deseaban re
montarse al comienzo mismo inmediatamente, y en el comienzo
deba de haber un algo homogneo, pues donde hubiera variedad
suponan que deba haber siempre una explicacin a buscar. Lo
primero debe ser indeterminado, y lo indeterminado, ante todo,

198

es el material del cual est formado. Adems, pensaban que no


podan saber de qu manera estaba formado el mundo a menos
que supieran desde dnde comenzar su explicacin. El [mtodo]
inductivo de explicar los fenmenos, remontndose paso a paso
hasta sus causas, les era extrao no slo a ellos, sino a toda la fi
losofa antigua y medieval; es la idea baconiana. La indetermina
cin es realmente un carcter de lo primero. Pero no la indeter
minacin de la homogeneidad. Lo primero est lleno de vida y
variedad. Pero la variedad es slo potencial; no est definidamente all. Sin embargo, es absurdo explicar la variedad del
mundo, aquello que lofs asombraba principalmente, por la no va
riedad. De qu manera puede provenir la variedad de la matriz
de la homogeneidad; slo por un principio de espontaneidad,
precisamente esa variedad virtual que es lo primero.
1.374.
La lnea de razonamiento que me propongo seguir es
de carcter peculiar y requerir un cuidadoso estudio para estimar
su solidez. La comentar de una manera crtica en la ltima sec
cin, pero, mientras tanto, deseo sealar que el paso que estoy
por dar, anlogo a otros que seguirn, no tiene de una manera
tan pura el carcter de una conjetura como podran suponerlo
personas expertas en juzgar elementos de juicio cientficos. Salen
a nuestro encuentro no una vez, sino en todo momento. Y hemos
encontrado motivos para pensar que son igualmente importantes
en la metafsica. De qu manera explicar la extraordinaria im
portancia de estas concepciones? No se debe acaso al hecho de
que se originan en la naturaleza de la mente? sta es la forma
kantiana de la inferencia, que ha demostrado ser tan convincente
en manos de ese hroe de la filosofa, y no dudo de que los estu
dios modernos nada han hecho para desacreditarla. Es verdad
que ya no creemos que semejante explicacin psicolgica de una
concepcin deje cabida a otras preguntas. Descubrimos que las
ideas de primero, segundo, tercero son ingredientes constantes de
nuestro conocimiento. Debe suceder, entonces, o bien que nos
son dadas continuamente en las presentaciones de los sentidos, o
bien que por su peculiar naturaleza la mente las mezcle con nues
tros pensamientos. Ahora bien, seguro que no podemos pensar
que estas ideas son dadas en los sentidos. Primero, segundo y
tercero no son sensaciones. Slo pueden estar dadas en los senti
dos por cosas que aparecen con el rtulo de primero, segundo y
tercero, y las cosas no suelen llevar esos rtulos. Por consiguien
te, deben tener un origen psicolgico. Un hombre debe negar que
las ideas de primero, segundo y tercero son debidas a tendencias
congnitas de la mente. Hasta aqu no hay nada en mi argumen
to que lo distinga de los de muchos kantianos. Lo notable es que
no me detengo aqu, sino que trato de someter la conclusin a la
prueba de un examen independiente de los hechos de la psicolo

199

200

ga, para ver si podemos hallar alguna huella de la existencia de


tres partes o facultades del alma o modos de conciencia, que po
dran confirm ar el resultado al que acabamos de llegar.
1.375. Desde Kant se han reconocido, en general, tres com
partim entos de la mente: la Sensacin [de placer y dolor]., el C o
nocimiento y la Voluntad. En verdad, es bastante sorprendente
la unanim idad con que se ha aceptado esta triseccin de la mente. La divisin no se origin en las peculiares ideas de Kant. Por
el contrario, la tom de los filsofos dogmticos y el haberla
aceptado, como bien se ha hecho notar, fue una concesin al
dogmatismo. Fue admitida incluso por psiclogos a cuyas doctri
nas generales esa divisin parece categricamente hostil.
1.376. La doctrina comn est expuesta a una diversidad de
objeciones desde el mismo punto de vista, a partir del cual se la
deline por primera vez. En primer lugar, el deseo incluye sin
duda alguna un elemento de placer, tanto como de voluntad. De
sear no es querer; es una variante especulativa del querer, mez
clada con una sensacin especulativa y anticipatoria de placer.
Por consiguiente, el deseo debera ser borrado de la definicin de
la tercera facultad, dejndolo como simple volicin. Pero la voli
cin sin deseo no es voluntaria: es una simple actividad. En con
secuencia, toda actividad, voluntaria o no, debe ser encuadrada
en la tercera facultad. En este sentido, la atencin es un tipo de
actividad que a veces es voluntaria y a veces no lo es. En segundo
trmino, slo se pueden reconocer el placer y el dolor, como ta
les, en un juicio; son predicados generales ligados a sensaciones,
ms que verdaderas sensaciones. Pero la simple sensacin pasiva,
que no acta y no juzga, que tiene toda clase de cualidades, pero
que no reconoce tales cualidades, porque no analiza ni compra,
es un elemento de toda conciencia a la cual se debera dar un t
tulo bien determinado. Tercero, todo fenmeno de nuestra vida
mental es ms o menos como la cognicin. Toda emocin, todo
estallido de pasin, todo ejercicio de la voluntad, es como la cog
nicin. Pero las modificaciones de la conciencia que son simila
res tienen algn elemento en comn. Por consiguiente, la cogni
cin no tiene nada que la distinga y no se la puede considerar co
mo una facultad fundamental. Pero cuando preguntamos si no
existe un elemento en la cognicin que no sea sensacin, sentido
ni actividad, encontramos algo: la facultad de aprendizaje, la ad
quisicin, la memoria y la inferencia, la sntesis. En cuarto lugar,
considerando una vez ms la actividad, observamos que la nica
conciencia que tenemos de la misma es la sensacin de resisten
cia. Tenemos conciencia de golpear o ser golpeados, de encon
trarnos con un hecho. Pero si la actividad est dentro o fuera, lo
sabemos por signos secundarios y no por nuestra facultad originaria de reconocer los hechos.

201

1.377. En consecuencia, parece que las verdaderas catego


ras de la conciencia son: primero, la sensacin* la conciencia
que se puede incluir en un instante de tiempo, la conciencia pa
siva de la cualidad, sin reconocimiento o anlisis; segundo, la
conciencia de una interrupcin en el campo de la conciencia,
la sensacin de resistencia, de un hecho exterior, de alguna otra
cosa; tercero, la conciencia sinttica, que une el tiempo, el senti
do de aprendizaje, el pensamiento.
1.378. Si los aceptamos [como] los modos elementales fun
damentales de la conciencia, proporcionan una explicacin psi
colgica de las tres concepciones lgicas de la cualidad, la rela
cin y la sntesis o mediacin. La concepcin de cualidad, que en
s misma es absolutamente simple y, no obstante, considera en
sus relaciones, se muestra llena de variedad, surgira en cualquier
momento en que se volviera prominente la sensacin o la con
ciencia singular. La concepcin de la relacin proviene de la do
ble conciencia o sensacin de accin y reaccin. La concepcin
de la mediacin surge de la conciencia plural, o sentido del
aprendizaje.
1.379. ...L a recordamos [la sensacin]; es decir, tenemos
otra cognicin que pretende reproducirla; sabemos que no hay
semejanza entre la memoria y la sensacin porque, en primer lu
gar, nada se puede asemejar a un sentimiento inmediato, pues la
semejanza supone un desmembramiento y una recomposicin
que es totalmente ajena a lo inmediato y, en segundo lugar, la
memoria es un complejo articulado y un producto que difiere en
grado infinito e inconmensurable de la sensacin. Mida una su
perficie roja y trate de sentir lo que es la sensacin; luego cierre
los ojos y recurdela. No hay duda que personas diferentes son
diferentes en este aspecto; a algunos el experimento parecer
producirles un resultado opuesto, pero me he convencido de que
nada hay en mi memoria que sea en lo ms mnimo similar a la
visin del rojo. Cuando el rojo no est ante mis ojos, no lo veo
de ningn modo. Algunos me dicen que lo ven dbilmente: es
una clase muy inconveniente de memoria, que llevara a recordar
el rojo brillante como un color plido o deslucido. Recuerdo los
colores con inusitada precisin, porque he tenido mucho entre
namiento en su observacin; pero mi memoria no consiste en
ninguna visin, sino en un hbito en virtud del cual puede reco
nocer un color recin presentado como similar o no a otro que
haya visto antes. O aun si la memoria de algunas personas tuvie
ra el carcter de una alucinacin, quedaran argumentos suficien
tes para mostrar que la conciencia o la sensacin inmediata es
absolutamente dismil de cualquier otra cosa.
1.380. Convertir la voluntad, por s sola, en toda una terce
ra parte de la mente, despierta graves objeciones. Un gran psic

202

logo ha dicho que la voluntad no es ms que el ms fuerte deseo.


No puedo admitirlo; me parece no tener en cuenta el hecho que
entre todos los que observamos es con mucho el ms llamativo, a
saber, la diferencia entre soar y actuar. No se trata de una cues
tin de definicin, sino de advertir lo que experimentamos, y se
guramente quien confunde el deseo con la actuacin debe ser al
guien que suea despierto. No obstante, parece haber pruebas
bastante fuertes de que la conciencia de la voluntad no difiere,
por lo menos en gran medida, de una sensacin. Las sensaciones
de golpear y ser golpeado son casi las mismas, y se deberan cla
sificar juntas. El elemento comn es la sensacin de un suceso
real, de una accin y reaccin reales. Hay una realidad intensa
en este tipo de experiencia, una separacin aguda de sujeto y ob
jeto. Mientras estoy sentado tranquilamente en la oscuridad, se
encienden de pronto las luces y en ese instante tengo conciencia
no de un proceso de cambio, sino de algo ms, que puede estar
contenido en un instante. Para descubrir lo que ocurre, una frase
tolerablemente buena sera una conciencia de la polaridad. En
consecuencia, deberamos sustituir la voluntad, como uno de los
grandes tipos de conciencia, por el sentido polar.
1.381. Pero con mucho el ms confuso de los tres miembros
de la divisin, en su enunciado ordinario, es la Cognicin. En
primer lugar, en una cognicin entra cualquier tipo de concien
cia. Las sensaciones, en el nico sentido en que se las puede ad
mitir como una gran rama de los fenmenos mentales, forman la
trama y urdimbre de la cognicin, y aun en la objetable sensa
cin de placer y dolor son constituyentes de la cognicin. En la
forma de la atencin la voluntad entra constantemente, y el sen
tido de realidad u objetividad, que segn hemos visto debera to
mar el lugar de la voluntad en la divisin de la conciencia, es an
ms esencial, si cabe. Pero ese elemento de cognicin que no es
ni sensacin ni sentido polar es la conciencia de un proceso, y
ste, en la forma del sentido de aprendizaje, de adquisicin, de
crecimiento mental, es eminentemente caracterstico de la cognicin. Se trata de una clase de conciencia que no puede ser inme
diata, porque abarca un cierto tiempo, y es no tan slo porque
contina en todo un instante de ese plazo, sino porque no se pue
de contraerlo en un nico instante. Difiere de la conciencia inme
diata del mismo modo que una meloda difiere de una nota pro
longada. Tampoco puede la conciencia de los dos aspectos de un
instante, de un suceso sbito, en su realidad individual, abarcar
la conciencia de un proceso. sta es la conciencia que liga nues
tra vida. Es la conciencia de la sntesis.
1.382. Aqu, entonces, tenemos sin duda alguna tres ele
mentos radicalmente diferentes de la conciencia, tres y no ms.
Y estn evidentemente vinculados con las ideas de uno, dos, tres.

203

La sensacin inm ediata es la conciencia de lo primero; el sentido


polar es la conciencia de lo segundo, y la conciencia sinttica es
la conciencia de lo tercero o medio.
1.383.
Advirtase, del mismo modo, que as como hemos
visto que hay dos rdenes de Segundidad, as tambin el sentido
polar se parte en dos, y lo hace de dos maneras, pues en primer
lugar hay una clase activa y otra pasiva, la voluntad y la sensa
cin, y en segundo lugar hay voluntad y sensacin exteriores, en
oposicin a voluntad interior (autocontrol, voluntad inhibitoria)
y sensacin interna (introspeccin). De modo similar, as como
hay tres rdenes de Tefceridad, hay tambin tres tipos de con
ciencia sinttica. La forma no degenerada y realmente tpica no
nos ha sido tan familiar como las otras, que los psiclogos han
estudiado de una manera ms completa; en consecuencia, men
cionar esta ltima. La conciencia sinttica degenerada en primer
grado, que corresponde a la Terceridad accidental, se encuentra
all donde existe una compulsin exterior que nos compele a pen
sar juntas las cosas. La asociacin por contigidad representa un
ejemplo, pero otro an mejor es que en nuestra primera aprehen
sin de nuestras experiencias no podemos escoger de qu manera
dispondremos nuestras ideas con referencia al tiempo y el espa
cio, sino que nos vemos compelidos a pensar ciertas cosas como
ms estrechamente unidas que otras. Sera poner el carro delante
de los caballos decir que nos vemos obligados a pensar juntas
ciertas cosas porque estn juntas en el tiempo y el espacio, en
nuestra perspectiva. La conciencia sinttica, degenerada en se
gundo grado, y que corresponde a terceros intermedios, est
donde pensamos qu sensaciones diferentes son semejantes o dis
tintas, lo cual, dado que las sensaciones, en s mismas, no se pue
den comparar y, por lo tanto, no pueden ser similares, de tal mo
do que decir que son similares significa simplemente decir que la
conciencia sinttica las considera tales, equivale a afirmar que
nos vemos compelidos internamente a sintetizarlas o separarlas.
Este tipo de sntesis aparece en una forma secundaria en la aso
ciacin por semejanza. Pero la clase ms alta de sntesis es aque
lla que la mente se ve obligada a realizar no por las atracciones
interiores de las sensaciones o las representaciones mismas, ni
por una fuerza trascendental de necesidad, sino en inters de la
inteligibilidad, es decir, en provecho del mismo yo pienso sintetizador, y lo hace introduciendo una idea no contenida en los
datos, que proporciona conexiones que de otro modo no habran
tenido. No se ha estudiado en medida suficiente este tipo de sn
tesis y, en especial, no se ha considerado debidamente la ntima
relacin de sus diferentes variedades. La obra del poeta o el no
velista no es tan absolutamente diferente de la obra del cientfi
co. El artista presenta una ficcin, pero no es una ficcin arbi

204

traria: exhibe afinidades a las cuales la mente concede cierta


aprobacin al considerarlas hermosas, lo cual no es exactamente
!o mismo que decir que la sntesis es verdadera, que es algo del
mismo tipo general. El gemetra traza un diagrama el cual, si
bien no es exactamente una ficcin, por lo menos es una crea
cin, y por medio de la observacin de ese diagrama puede sinte
tizar y mostrar relaciones entre los elementos que anteriormente
no parecan tener una conexin necesaria. Las realidades nos
obligan a poner algunas cosas en una muy ntima relacin y otras
en menor medida, de una manera altamente complicada e ininte
ligible [para?] la sensacin misma; pero es el genio de la mente
el que recoge todos estos datos de los sentidos, los ampla en in
mensa medida, los vuelve precisos y los muestra en foim a inte
ligible en las intuiciones del espacio y el tiempo. La intuicin
consiste en considerar lo abstracto en una forma concreta, por la
hipostizacin realista de las relaciones; es el nico mtodo de
pensamiento valedero. Es muy superficial la idea prevaleciente
de que se trata de algo que habra que evitar. Se podra decir
en seguida del mismo modo que se debe evitar el razonamiento
porque ha llevado a muchos errores; eso estara en la misma
lnea filistea de pensamiento, y tan de acuerdo con el espritu del
nominalismo que me asombro de que alguien no lo proponga. El
verdadero precepto no consiste en privarse de la hiptesis, sino
en realizarla de una manera inteligente...
1.384. Kant formula la errnea concepcin de que las ideas
se presentan separadas y luego son pensadas en forma conjunta
por la mente. Su doctrina es que una sntesis mental precde
todo anlisis. Lo que sucede realmente es que se presnta algo que
en s mismo no tiene partes, pero que de todos modos es analiza
do por la mente, es decir, el hecho de tener partes consiste en que
la mente reconozca a continuacin esas partes en ello. Esas ideas
parciales no estn realmente en la primera idea, en s misma, si
bien estn separadas de la misma. Es un caso de destilacin des
tructiva. Cuando despus de haberlas separado reflexionamos
sobre las mismas, nos vemos llevados, a pesar de nosotros mis
mos, de un pensamiento a otro, y en eso reside la primera snte
sis real. Una sntesis anterior a sta es una ficcin. Toda la con
cepcin del tiempo pertenece a esta sntesis genuina, y no se la
debe considerar bajo este encabezamiento.
1.385. Dando por sentado que hay tres clases fundamenta
les distintas de conciencia, se desprende, como una cosa que cae
de su peso, que debe haber algo triple en la fisiologa del sistema
nervioso que d cuenta de las mismas. Esto no implica ningn
materialismo, ms all de esa ntima dependencia de la accin de
la mente respecto del cuerpo, que en la actualidad todo estudian
te del tema debe admitir y admite. Una vez ms, la teora formu-

la una prediccin; es decir, ciertas consecuencias, no contempla


das en su elaboracin, resultan necesariamente de la misma, y
son de tal carcter que se puede investigar en forma independien
te su verdad o falsedad. Si comprobramos que son sorprendente
y ciertamente verdaderas, se lograra una notable confirmacin
de la teora. Tanto como esto, no obstante, no puedo prome
terla; slo puedo decir que sin duda no son falsas, y debemos
conformarnos con investigar estas consecuencias y ver en qu
consisten, dejndolas al juicio futuro de los psiclogos.
1.386.
Dos de los tres tipos de conciencia, la simple y la do
ble, por cierto, reciban una explicacin fisiolgica inmediata. Sa
bemos que el contenido protoplasmtico de toda clula nerviosa
tiene sus condiciones activas y pasivas, y no es necesario ningn
argumento para mostrar que la sensacin, o la conciencia inme
diata, surge en un estado activo de las clulas nerviosas. Los ex
perimentos sobre los efectos del corte de los nervios muestran
que no existe sensacin despus de que se ha cortado la comuni
cacin con las clulas nerviosas centrales, de modo que el fen
meno tiene sin duda cierta conexin con las clulas nerviosas; y
la sensacin es excitada por los mismos estmulos que podra
poner el protoplasma en una condicin activa. Por consiguiente,
aunque no podamos decir que toda clula nerviosa en su condi
cin activa tiene sensacin (no obstante, tampoco podemos ne
garlo), hay escaso margen para dudar de que la actividad de las
clulas nerviosas es el principal prerrequisito fisiolgico de la
conciencia. Por otra parte, el sentido de reaccin y accin, o sen
tido polar, segn acordamos llamarlo, est claramente conectado
con la descarga de energa nerviosa a travs de las fibras de los
nervios. La volicin exterior, el caso ms tpico, implica una des
carga de este tipo en las clulas musculares. En la sensacin ex
terna, en que el sentido polar entra en una menor intensidad, se
produce una descarga desde la clula nerviosa terminal, a travs
del nervio aferente, sobre una clula o clulas en el cerebro. En
la volicin interna, o autocontrol, hay alguna accin inhibitoria
de los nervios, que segn se sabe tambin implica el movimien
to de la fuerza nerviosa, y en la observacin interna, o sensacin
visceral, se producen sin duda transferencias de energa de una
clula central a otra. Recordando que el sentido polar es el senti
do de la diferencia entre lo que haba antes y lo que hay despus
de un instante divisorio, es decir, el sentido de que un instante
tiene lados, vemos con claridad que el concomitante fisiolgico
del mismo debe ser algn evento que ocurre con suma rapidez y
deja un efecto ms perdurable; esta descripcin se adeca de una
manera tan perfecta al paso de una descarga nerviosa por una fi
bra del nervio que no creo que necesitemos dudar en considerar
este fenmeno como la condicin de la conciencia doble.

1.387. La conciencia sinttica presenta un problem a ms di


fcil. Sin embargo, es bastante fcil explicar la form a genuina de
esa conciencia, el sentido del aprendizaje; son slo los modos de
generados, el sentido de similitud y e! sentido de conexin real,
ios que nos obligan a vacilar. Con respecto a estas dos formas
degeneradas, me veo llevado a form ular hiptesis.
1.388. Cuando dos ideas se parecen, decimos que tienen
algo en comn; se dice que parte de una es idntica a parte de la
otra. En que consiste esa identidad? Despus de cerrar ambos
ojos, abro primero uno y luego lo cierro y abro el otro, y digo
que las dos sensaciones son similares. Cmo se puede juzgar que
las dos sensaciones son similares? Me parece que para hacerlo
posible, probablemente las dos clulas nerviosas deben descar
garse en una nica clula nerviosa comn. De todos modos, me
parece que la primera suposicin que debe hacerse, para que la
observacin cientfica la confirme o la rechace, consiste en que
dos ideas son similares en la medida que en su produccin hayan
intervenido las mismas clulas nerviosas. En resumen, la hipte
sis es que la semejanza consiste en la identidad de un elemento
comn, y que esta identidad reside en una parte de una idea y en
una parte de la otra, siendo la sensacin propia de la excitacin
de una o ms clulas nerviosas.
1.389. Cuando nos sentimos impulsados a pensar que dos
elementos de experiencia que no se parecen particularmente es
tn, no obstante, realmente conectados, esa conexin, segn
pienso, se debe de algn modo a una descarga de energa ner
viosa; pues todo el sentido de realidad es una determinacin de
conciencia polar, que se debe a tales descargas. Por ejemplo, re
conozco que cierta superficie a un lado de un borde es roja y del
otro lado es azul; o dos cualidades cualesquiera son inmediata
mente contiguas en el espacio o el tiempo. Si se trata de una con
tigidad en el tiempo, es directamente por el sentido polar que
tenemos conciencia de un instante divisorio, con su diferencia en
ambos lados. Si se trata de una contigidad en el espacio, al co
mienzo tenemos una sensacin completamente confundida de la
totalidad an no analizada ni sintetizada, pero despus, cuando
se ha hecho el anlisis, nos vemos obligados a recomponer los
elementos, a pesar directamente de aquello que est de un lado
del borde a lo que est del otro. Entonces, supongo que nos ve
mos obligados a pensar en las dos sensaciones como contiguas
porque la clula nerviosa, cuya excitacin produce el sentimiento
de una sensacin recordada, se descarga en la clula nerviosa,
cuya excitacin origina el sentimiento de la otra sensacin recor
dada.
1.390. La genuina conciencia sinttica o el sentido del pro
ceso de aprendizaje, que es el ingrediente preeminente y la quin

taesencia de la razn, tiene su base fisiolgica, de un modo total


mente evidente, en la propiedad ms caracterstica del sistema
nervioso: la facultad de adquirir hbitos. Esto depende de los
cinco principios siguientes. Primero, cuando un estmulo o una
irritacin se prolonga durante un cierto tiempo, la excitacin se
difunde desde las clulas directamente afectadas a las que estn
asociadas con la misma, y de stas a otras, y as sucesivamente, y
al mismo tiempo su intensidad aumenta. Segundo, despus de un
tiempo aparece la fatiga. Despus de la fatiga extrema, que con
siste en la prdida por la clula de toda su excitabilidad y en
rechazo por el sistema^ervioso de una reaccin cualquiera ante
el estmulo, hay una fatiga ms suave, que cumple una funcin
muy importante en la adaptacin del cerebro para que sirva co
mo un rgano de la razn; esta forma de fatiga consiste en la
reaccin refleja o descarga de la clula nerviosa, que deja de se
guir un recorrido e inicia un camino por el cual no hubo descar
ga, o bien aumenta la intensidad de la descarga a lo largo de un
recorrido, en el cual con anterioridad slo se haba producido
una leve descarga. Por ejemplo, a veces se puede ver que una
rana, a la cual se sac el cerebro y cuya pata trasera fue irritada
dejando caer sobre la misma una gota de cido, despus de fro
tar repetidamente el lugar con la otra pata, como si quisiera sa
carse el cido, da unos saltos, despus de haberse agotado la pri
mera va de descarga nerviosa. Tercero, cuando por cualquier
motivo se elimina el estmulo a una clula nerviosa, la excitacin
cesa con rapidez. Es bien sabido que eso no ocurre instantnea
mente, y los fsicos llaman a este fenmeno persistencia de la
sensacin. Toda sensacin que se pueda advertir cesa en una
fraccin de segundo, pero queda un residuo muy pequeo duran
te un perodo mucho ms prolongado. Cuarto, si a la misma c
lula, que fue excitada una vez y que por alguna circunstancia se
descarg por determinado camino o caminos, se la excita por se
gunda vez, es ms propensa a descargarse la segunda vez por al
gunos o todos esos caminos, por los cuales se haba descargado
anteriormente, que si no se hubiera descargado antes. Tal es el
principio central del hbito, y resulta muy significativo el notable
contraste de su modalidad con la de cualquier ley mecnica. Las
leyes de la fsica nada saben de tendencias o probabilidades; todo
lo que exigen, lo exigen de una manera absoluta y sin falla, y
nunca son desobedecidas. Si la tendencia a adquirir hbitos fuera
reemplazada por un requerimiento absoluto de que la clula se
descargara siempre de la misma manera, o de acuerdo con cual
quier condicin rgidamente fijada, se eliminara desde el co
mienzo toda posibilidad de que un hbito se desarrollara, con
virtindose en inteligencia; la virtud de la Terceridad estara
ausente. Resulta esencial que exista un elemento de azar en algn

sentido en cuanto a la forma en que se descargar la clula, y


despus que este azar o esta incertidumbre no se vea enteramente,
cancelado por el principio del hbito, sino tan slo afectado en
cierta medida. Quinto, cuando ha transcurrido un plazo conside
rable sin que el nervio reaccione de cualquier manera particular,
aparece un principio de olvido o hbito negativo, que hace me
nos probable que reaccione de esta manera. Ahora bien, veamos
cul ser el resultado de estos cinco principios, tomados en for
ma combinada. Cuando se estimula un nervio, si al comienzo
de la actividad refleja no es del tipo adecuado para eliminar la
fuente de irritacin, modificar una y otra vez su carcter has
ta que quede eliminada la causa de irritacin, momento en el
cual la actividad cesar con rapidez. Cuando se estimula el ner
vio por segunda vez de la misma manera, probablemente se re
pitan algunos de los otros movimientos realizados en la prime
ra ocasin; pero de cualquier manera, por ltimo se debe repetir
uno de estos movimientos que elimina la fuente de irritacin.
En una tercera ocasin habr comenzado el proceso de olvido,
con respecto a cualquier tendencia a repetir cualquiera de las ac
ciones de la primera ocasin, que no se repiti en la segunda.
Entre las que se repitieron, probablemente algunas se repetirn
de nuevo y otras no, pero siempre queda aquella que se debe re
petir antes de que la actividad termine. El efecto final de esto
ser, inevitablemente, que se establecer en seguida un hbito,
en la forma que elimina la fuente de irritacin, pues slo este
hbito se fortalecer en cada repeticin del experimento, en
tanto que todos los dems tendern a debilitarse a ritmo acele
rado.
1.391.
He inventado un pequeo juego o experimento con
cartas para ilustrar el funcionamiento de estos principios, y pue
do prometer al lector que si lo ensaya una media docena de veces
estar en mejores condiciones para estimar el valor de lo que
aqu se ha propuesto acerca del hbito. Las reglas de este juego
son las siguientes: tome una buena cantidad de cartas de cuatro
palos, digamos un mazo de cincuenta y dos cartas, aunque alcan
za con menos. Se supone que los cuatro palos representan cuatro
modos en que puede reaccionar una clula. Digamos que un
palo, pique, por ejemplo, representa el modo de reaccin que eli
mina la fuente de irritacin y lleva a un fin la actividad. Para
encontrar con rapidez una carta de cualquier palo que se desee,
conviene poner todas las cartas con la cara hacia arriba distri
buidas en cuatro paquetes, cada uno con las cartas de un solo
palo. Ahora tome dos piques, dos diamantes, dos trboles y dos
corazones para representar la disposicin primitiva de las clulas
nerviosas, suponiendo igualmente probable que reaccione en
cualquiera de las cuatro formas. Ponga estas ocho cartas boca

abajo y mzclelas bien59. Luego vaya dando vuelta a las cartas de


este paquete, una por una, hasta llegar a un pique. Este proceso
representa la reaccin de la clula. Tome las cartas que acaba de
mezclar y agregue al paquete que tiene en la mano una carta de
cada uno de esos palos que acaba de dar vuelta (en representa
cin del hbito), y saque del paquete una carta de cada palo no
dado vuelta (en representacin del olvido). Mezcle y repita esta
operacin trece veces o hasta terminar con los piques. Entonces
comprobar que, en general, slo tiene piques en la mano.
1.392. De esta manera, vemos que dichos principios no slo
llevan al establecimiento de hbitos, sino a hbitos orientados
hacia fines definidos, a saber, la eliminacin de fuentes de irrita
cin. Pero es justamente la accin, de acuerdo con causas fina
les, la que distingue la accin mental de la accin mecnica, y la
frmula general de todos nuestros deseos se puede reducir a esto:
eliminar un estmulo. Todo hombre trabaja activamente para
terminar con ese estado de cosas que ahora lo incita a trabajar.
1.393. Pero nos adentramos en forma an ms profunda en
la fisiologa. Las tres funciones fundamentales del sistema ner
vioso, a saber: primero, la excitacin de la clula; segundo, la
transferencia de la excitacin por las fibras; tercero, la fijacin
de tendencias definidas bajo la influencia del hbito, se deben
simplemente a tres propiedades del protoplasma o lgamo de la
vida. El protoplasma tiene su situacin activa y su situacin pasi
va; su estado activo se transfiere de una parte del mismo a otra y
exhibe tambin el fenmeno del hbito. Pero no parece que estos
tres hechos resuman las principales propiedades del protoplasma,
como nuestra teora nos inducira a esperar que lo hagan. Pero
puede ser porque la naturaleza de esta extraa sustancia es muy
poco conocida, y si poseyramos el verdadero secreto de su cons
titucin, podramos advertir que cualidades que ahora no pare
cen estar relacionadas se agrupan en realidad en una sola, de tal
modo que, despus de todo, tal vez concuerde con nuestra teora
mejor de lo que parece. Hubo, por lo menos, dos intentos de ex
plicar las propiedades del protoplasma por medio de conjeturas
qumicas, pero en la medida en que las fuerzas qumicas estn
tan lejos de ser comprendidas, tales hiptesis seran de escasa uti
lidad aunque se supiera que son correctas. En cuanto a lo que
59
Casi nunca se barajan las cartas suficientem ente para ilustrar en forma
adecuada los principios de las probabilidades; pero si despus de haber barajado
en cualquiera de las form as habituales se las divide en tres paquetes y luego se las
pasa de una m ano a la otra, una por una, poniendo una de cada dos arriba y la
otra debajo del paquete que de este m odo se acum ula en la segunda m ano, y fi
nalmente se corta, se puede considerar que la m ezcla es suficiente para todos los
fines de este juego. Cuando se da la indicacin de mezclar, se entiende que se tra
ta de una m ezcla tan m inuciosa com o sta.

entendera un fsico por una explicacin molecular del protoplasma, apenas parece haberse pensado en eso; no obstante, no pue
do considerar que sea en ningn sentido ms difcil que la consti
tucin de la materia inorgnica. Las propiedades del protoplasma
se enuncian de la manera siguiente: contractilidad, irritabilidad,
automatismo, nutricin, metabolismo, respiracin y reproduc
cin, pero se pueden resumir todas en sensibilidad, movimiento
y crecimiento. Estas tres propiedades son, respectivamente, pri
mero, segundo y tercero. No obstante, enunciemos brevemente
los hechos que debera explicar una teora molecular del proto
plasma. En primer lugar, el protoplasma es una sustancia o una
clase de sustancias qumicas definidas, que se puede reconocer
por sus relaciones caractersticas. El doctor Michael Foster (1879)
seala: En la actualidad no sabemos nada definido acerca de la
composicin molecular del protoplasma viviente activo, pero es
ms que probable que su molcula sea una molcula grande y
compleja, en que una sustancia proteica se asocia de una manera
peculiar con una grasa compleja y con algn representante del
grupo de los hidratos de carbono; es decir, cada molcula de
protoplasma contiene residuos de cada una de estas tres grandes
clases. Todo el cuerpo animal es un protoplasma modificado.
La complejidad qumica de la molcula del protoplasma debe ser
asombrosa. Una protena es tan slo uno de sus componentes, y
mucho ms simple, sin duda alguna. Sin embargo, los qumicos
no intentan inferir de sus anlisis la constitucin atmica final de
ninguna de las protenas, pues el nmero de sus tomos es tan
grande que casi anula la ley de las proporciones mltiples. En
cuentro en el libro que acabo de citar la siguiente frmula de la
nuclena, sustancia relacionada con las protenas: C 2 9 H 4 9 N 9 P 3 O 22 .
Pero como la suma de los nmeros de los tomos de hidrgeno,
nitrgeno y fsforo debe ser par, es necesario multiplicar la fr
mula por algn nmero par, de tal modo que el nmero de to
mos en la nuclena asciende como mnimo a 224. En consecuen
cia, podemos pensar que el nmero de tomos en el protoplasma
es muy inferior a un millar, y si se tienen en cuenta las propor
ciones muy minsculas de algunos ingredientes necesarios de los
organismos animales y vegetales, se siente la tentacin de sospe
char que sera ms adecuado hablar de 5.000 o que incluso en el
futuro se la considere como una cifra ridiculamente pequea. El
protoplasma se combina con el agua en todas las proporciones, y
al parecer el modo de combinaciones es intermedio entre la solu
cin y la mezcla mecnica. Segn la cantidad de agua que con
tiene, pasa de quebradizo a flexible, luego a gelatinoso, luego
viscoso y finalmente lquido. Por lo general es elstico-viscoso;
es decir, rebota parcialmente hacia atrs despus de una prolon
gada tensin, y totalmente despus de uno corto; pero su viscosi-

dad es mucho ms acentuada que su elasticidad. Generalmente


est lleno de grnulos, mediante los cuales podemos advertir len
tos movimientos fluyentes, que durante algunos minutos conti
nan en una direccin y despus, por lo general, en sentido
contrario. El efecto de este flujo consiste en causar protuberan
cias en la masa, que con frecuencia son muy largas y delgadas.
En ocasiones se elevan contra la gravedad, y sus diversas formas
son caractersticas de los diferentes tipos de protoplasmas. Cuan
do se perturba una masa del mismo con una sola sacudida, una
aguja, un choque elctrico, calor, etc., los flujos se detienen y el
conjunto se contrae erf forma de bola; si estuviera muy estirado,
a veces se rompera formando esferas separadas. Cuando se eli
mina la excitacin extrema la masa se sume en algo similar a su
estado anterior. El protoplasma tambin crece, absorbe material
y lo convierte en lo anlogo de su propia sustancia, y en todo su
crecimiento y reproduccin preserva sus caracteres especficos.
1.394.
Tales son las propiedades que se deben explicar. Lo
que llama en primer trmino nuestra atencin, pues probable
mente proporcione la clave del problema, es la contraccin de la
masa del protoplasma al ser perturbado. Como es obvio, se debe
a un vasto y repentino aumento de aquello que los fsicos llaman
la tensin superficial; es decir, la congregacin de las partes
exteriores, fenmeno que se observa siempre en los lquidos, es
la causa de que formen gotas. Esta tensin superficial se debe a
la atraccin entre molculas vecinas. Entonces, la pregunta es:
De qu manera un cuerpo, al encontrarse perturbado su equili
brio, puede sbitamente aumentar las atracciones entre sus mol
culas vecinas? Estas atracciones deben aumentar rpidamente a
medida que la distancia disminuye y, en consecuencia, se eviden
cia que la distancia entre las molculas vecinas disminuye. Es
verdad que la distancia media debe continuar siendo aproxima
damente la misma, pero si las distancias que con anterioridad ha
ban sido casi iguales se hacen desiguales, las atracciones entre
las molculas que se acercan ms entre s aumentarn en mayor
medida de lo que disminuirn las atracciones entre las que estn
alejadas entre s. Esto nos hace suponer que en el estado ordina
rio de la sustancia, sus partculas se mueven en su mayor parte
en complicados sistemas orbitales o cuasi orbitales, en lugar de
moverse en las molculas qumicas o en sistemas ms definidos
de tomos de sustancias menos complejas; no obstante, esftas
partculas que se mueven de este modo en rbitas no son tomos,
sino molculas qumicas. Pero debemos suponer que la fuerza
entre tales partculas apenas es suficiente para mantenerlas en sus
rbitas y que en realidad, mientras el protoplasma se encuentre
en un estado activo, no todas se mantienen de esta manera, sino
que en ciertas ocasiones algunas salen de sus rbitas y vagabun-

den hasta quedar incorporadas a algn otro sistema. Debemos


suponer que estos sistemas tienen alguna composicin aproxim a
da, entrando en los mismos tantas de un tipo de partculas y tan
tas de otro tipo, etc. Es necesario para explicar la composicin
qumica casi constante del conjunto. Por otra parte, no podemos
suponer que el nmero de los diferentes tipos es rgidamente
exacto, pues en tal caso 110 sabramos explicar el poder de asimi
lacin. En consecuencia, debemos suponer que existe una gama
considerable en el nmero de partculas que forman un sistema
orbital, y que la composicin qumica en cierto modo exacta del
conjunto es la exactitud de un promedio estadstico, del mismo
modo que existe una estrecha igualdad entre las proporciones de
los dos sexos en cualquier nacin o provincia, aunque haya una
considerable desigualdad en cada una de las distintas familias.
A causa de la complejidad de este ordenamiento, cuando se pre
senta cualquier trastorno molecular que produce perturbaciones,
grandes cantidades de partculas son arrojadas de sus rbitas, los
sistemas se ven ms o menos perturbados en la inmediata cerca
na de la perturbacin y en cierto modo se quiebran las relacio
nes armnicas entre las diferentes revoluciones. Como conse
cuencia, ahora las distancias entre las partculas vecinas, que
haban presentado una regularidad sistemtica, se vuelven extre
madamente desiguales, y aumentan sus atracciones medias, de
las cuales depende la cohesin. Al mismo tiempo, las partculas
expulsadas de sus sistemas se introducen en otros sistemas y a su
vez los perturban, y de este modo la perturbacin se propaga por
toda la masa. Pero al haberse eliminado la fuente de perturba
cin se producen intercambios de energa en los cuales hay una
tendencia a igualar la fuerza viva de las diferentes partculas y,
en consecuencia, stas tienden a precipitarse de nuevo en movi
mientos orbitales; gradualmente se restablece algo muy parecido
a la situacin primitiva, al tiempo que los sistemas orbitales ori
ginales se mantienen en su mayor parte y las partculas vagabun
das encuentran en gran proporcin lugar en esos sistemas o for
man uno nuevo. Algunas de tales partculas no encontrarn lugar
y por tal motivo habr un cierto volumen de desechos de la masa
protoplasmtica. Si se repite la misma perturbacin, mientras los
sistemas orbitales continen siendo los mismos que antes, se re
petirn casi los mismos eventos. Las mismas clases de partculas
(al decir las mismas, me refiero a la masa, las velocidades, las di
recciones del movimiento, las atracciones, etc.) que fueron ex
pulsadas anteriormente de los diferentes sistemas, por lo general
lo sern de nuevo hasta que si la perturbacin se repite varias
veces terminar por haber ms de una deficiencia de tales tipos
de partculas en los diferentes sistemas, momento en que comen
zarn a expulsarse nuevos tipos. Estos nuevos tipos perturbarn

de una manera diferente los sistemas en los cuales se introducen,


tendiendo a hacer expulsar clases similares de partculas, y de
esta manera se puede alterar la direccin de propagacin de la
perturbacin, as como su velocidad e intensidad y, en resumen,
se manifestar el fenmeno de la fatiga. Aunque se abandone a
s misma la masa protoplasmtica, habr algn vagabundeo de
partculas que producir regiones de leve perturbacin y, en con
secuencia, desigualdades de tensin; por tal motivo se provoca
rn flujos, tendrn lugar movimientos de la masa y se gestarn
ligeros procesos. Pero si se abandonara la masa a s misma
durante un plazo mu prolongado, todas las partculas que son
expulsadas con facilidad continuarn sindolo en todos los cam
bios que se repiten en las combinaciones de situaciones y veloci
dades de los sistemas orbitales, en tanto que las otras tendern
constantemente a instalarse en relaciones ms estables. De este
modo, el protoplasma asumir gradualmente un estado pasivo
del cual no ser fcil apartar sus sistemas orbitales. El alimento
para estos tipos de protoplasmas, que son capaces de una acen
tuada reaccin, debe ser presentado de una forma qumicamente
compleja. Debe presentar sin duda partculas exactamente igua
les a las que giran en los sistemas orbitales del protoplasma. Para
ser atrada a un sistema orbital, una partcula, sea alimenticia,
sea recin expulsada de algn otro sistema, debe poseer la masa
correcta, presentarse en el punto correcto y moverse con la velo
cidad correcta en la direccin correcta y estar sometida a las
atracciones correctas. Ser correcta en todos estos aspectos si
toma el lugar de la partcula que acaba de ser expulsada, y por
tal motivo las partculas incorporadas tienden especficamente a
ser del mismo material y de las mismas masas, y a tomar en las
rbitas el mismo lugar de las que haban sido expulsadas poco
antes. Ahora bien, como estas partculas son las representantes
exactas de las que fueron expulsadas, tienden a serlo por las mis
mas perturbaciones, en las mismas direcciones y con los mismos
resultados que las que haban sido expulsadas anteriormente, lo
cual explica el principio del hbito. Todos los tipos superiores de
protoplasma, por ejemplo, los que poseen un acentuado poder
de contraccin, se alimentan con materia qumicamente muy
compleja.
1.395.
Sea grande o pequea la funcin desempeada por la
seleccin natural y la supervivencia de los ms aptos en la pro
duccin de las especies, quedan pocas dudas de que la teora darwiniana indica una causa real que tiende a adaptar las formas
animales y vegetales a su ambiente. Uno de sus rasgos muy nota
bles es que revela qu variaciones simplemente fortuitas de los
individuos, junto con accidentes fortuitos que les ocurren bajo la
accin de la herencia, originaran no una simple irregularidad ni

incluso una constancia estadstica, sino un progreso continuo e


indefinido hacia una mejor adaptacin de los medios a los fines.
De qu m anera es posible? Cul es, en trminos abstractos, e!
factor peculiar en las condiciones del problem a que da lugar a
esta singular consecuencia?
1.396. Supongamos que un milln de personas, cada una
provista de un dlar, se sienta a jugar un simple y equitativo jue
go de azar, por ejemplo, apostando a qu sale al tirar un dado, si
un nmero par o uno impar. Se supone que los jugadores reali
zan sus apuestas independientemente, y que cada uno apuesta un
dlar en cada jugada contra un dlar por parte de la banca. Por
supuesto, en la primera apuesta la mitad de los jugadores perde
r su nico dlar y saldr de juego, pues se supone que no se da
crdito, en tanto que cada persona de la otra mitad ganar un
dlar y, por lo tanto, tendr dos dlares. De estos 500.000 juga
dores, despus de la segunda jugada 250.000 habran perdido y,
en consecuencia, tendrn slo un dlar, en tanto que los otros
250.000 habran ganado, y por lo tanto tendran tres dlares. Des
pus de la tercera jugada, 125.000, o sea, la mitad de los que te
nan un dlar, habran perdido todo; 250.000 tendran dos d
lares (a saber, la mitad de los que haban tenido un dolar, y la
mitad de los 250.000 que haban tenido tres dlares) y 125.000
tendran cuatro dlares. El desarrollo ulterior del juego es ilus
trado por el diagrama 3, en que se dan los nmeros de jugadores
que tienen cada suma posible despus de la primera jugada, la
segunda, la tercera, etc. La tabla permite advertir que despus de
la cuarta jugada la cantidad ms comn es de tres dlares, al
cabo de la novena, cuatro dlares, al fin de la decimosexta, cin
co dlares, y de igual modo al fin de la vigesimoquinta sera de
seis dlares, al fin de la trigesimosexta, de siete dlares, y as su
cesivamente. Habra aqu, en consecuencia, un aumento conti
nuo de riquezas, producido por una supervivencia de los ms ap
tos, es decir, por la eliminacin del juego de todo jugador que
hubiera perdido su ltimo dlar. Es fcil ver que el aumento de
la riqueza media y habitual proviene de la sustraccin de todas
aquellas pequeas fortunas que estaran en las manos de los
hombres que haban quedado en bancarrota, si se les hubiese
permitido continuar apostando.
1.397. La adaptacin de una especie a su ambiente consiste,
a los fines de la seleccin natural, en una capacidad de continuar
existiendo, es decir, en la capacidad de una generacin de dar a
luz otra, pues mientras se d a luz otra generacin la especie
continuar, y tan pronto cese est destinada a morir despus del
plazo de una generacin. En consecuencia, esta facultad repro
ductora, que depende de la fecundidad directa y en parte de que
el animal est vivo durante la poca de la procreacin, es precisa-

N.
1
2

3
4
5
6

1 .

2 .

3.

4.
125,000

250,000
250,000

500,000

5.

125,000

7.

76,875

15,625

92,187 i/:
77,070 '/4

38,710 3/4 38,880

27,0311/4
15,468 1/2

8,710 3A 19,226

3,906 i/4

10
11
12

55,542

61,952 i/a

7,812i/2

86,406 'A 52,292

76,875
46,250

31,250

16.

40,312 1/2 31,744

107,500

76,875

10 .

80,625

107,500

122,500

9.

53,750

138,125

62,500

8 .

107,500

153,750
182,500

250,000

6 .

1,953 i/s
976 1/2

13
14
15
16
17

8,714
1,587
?29
1s

Figura 3.

mente lo que explica la teora darwmiana. Este carcter se en


cuentra claramente entre aquellos que tienen un mnimo abso
luto, pues ningn animal puede producir menos vstagos que
ninguno en absoluto, y no tiene lmite superior aparente, de tal
modo que es totalmente anlogo a la riqueza de esos jugadores.
Se debe observar que la frase supervivencia de los ms aptos
en la frmula del principio no significa la supervivencia de los in
dividuos ms aptos, sino la de los tipos ms aptos, pues la teora
no requiere de ningn modo que individuos mal adaptados a su
ambiente mueran a menor edad que los otros, mientras no en
gendren tantos vstagos como los otros, y en realidad no es nece
sario que este proceso llegue hasta extinguir la descendencia, a
condicin de que haya algn motivo por el cual los vstagos de
progenitores mal adaptados tengan menores probabilidades que
otros de heredar esas caractersticas de los progenitores. Por re
gla general, parece probable que el proceso sea as: un deter
minado individuo esta, en algn aspecto, mal adaptado a su
ambiente, es decir, posee caracteres que en general son desfavo
rables a la produccin de numerosos vstagos. Estos caracteres
tendern a debilitar el sistema reproductivo de ese individuo, por
diversas razones, de tal modo que sus vstagos no alcanzarn la
fuerza media de la especie. Y esta segunda generacin se acopla
r con otros individuos, pero a causa de su debilidad sus vsta
gos tendern ms a parecerse al otro progenitor, y de este modo
se eliminar en forma gradual el carcter desfavorable, no tan
slo por el menor nmero de vstagos, sino tambin por el hecho
de que los vstagos se parecern ms al progenitor ms fuerte.
Hay otras formas en que desaparecern los caracteres desfavo
rables. Cuando el poder de procreacin se debilita, hay muchos
ejemplos que demuestran que el principio de la herencia se relaja
y la raza revela una mayor tendencia a experimentar una muta
cin. Esta mutacin continuar hasta que en su transcurso se
haya eliminado el carcter desfavorable. A partir de ese momen
to el poder general de reproduccin se consolida; la fuerza pro
creadora directa se refuerza, la transmisin hereditaria de carac
teres se vuelve de nuevo ms estricta y el tipo mejorado se ro
bustece.
218
1.398. Pero todos estos casos diferentes no son sino otros
tantos diferentes modos de un nico principio: la eliminacin de
los caracteres desfavorables. Vemos, en consecuencia, que hay
slo tres factores en el proceso de seleccin natural: primero, el
principio de la variacin individual o mutacin; segn, el princi
pio de la transmisin hereditaria, que lucha contra el primer
principio, y tercero, el principio de la eliminacin de los caracte
res desfavorables.
1.399. Veamos hasta qu punto tales principios correspon-

219

den a las tradas con las cuales ya nos hemos encontrado. El


principio de la mutacin es el principio de la irregularidad, la in
determinacin, el azar. Corresponde al vagabundeo irregular y
mltiple de las partculas en el estado activo del protoplasma. Es
la presentacin de algo fresco y primigenio. El principio de la he
rencia es el principio de la determinacin de algo por lo que
ocurri antes, el principio de la compulsin, que corresponde a
la voluntad y al sentido. El principio de la eliminacin de los ca
racteres desfavorables es el principio de la generalizacin por el
desalojo de los casos espordicos, que corresponde especialmente
al principio del olvidd en la accin del sistema nervioso. Aqu te
nemos, en consecuencia, una reproduccin en cierto modo im
perfecta de la misma trada anterior. Su imperfeccin puede ser
la imperfeccin de la teora del desarrollo.
1.400.
Se puede casi considerar la filosofa metafsica como
la hija de la geometra. De las tres escuelas de los primeros fil
sofos griegos haba dos, la jnica y la pitagrica, que estaban
compuestas en su totalidad por gemetras, y a menudo se men
ciona el inters de los eleatas por la geometra. Platn fue una
gran figura en la historia de ambas disciplinas, y Aristteles deri
v del estudio del espacio algunas de sus concepciones ms pode
rosas. La metafsica depende en gran medida de la idea de una
demostracin rgida a partir de primeros principios, y esta idea,
tanto en relacin con el proceso como con los axiomas de los
cuales se desprende, lleva su paternidad en el rostro. Adems, en
todos los tiempos se ha mantenido la conviccin de que es po
sible cualquier filosofa metafsica tomando como ejemplo de
una ciencia similar la geometra.
1.401. Por consiguiente, el abandono incondicional por los
matemticos de nuestra poca, de la exactitud absoluta de los
axiomas de la geometra, no puede resultar un acontecimiento in
significante para la historia de la filosofa. Gauss, el ms grande
de los gemetras, declara que no hay razn para pensar que la
suma de los tres ngulos de un tringulo es exactamente igual a
dos ngulos rectos60. Es cierto que la experiencia revela que la
desviacin de esa suma de la cantidad mencionada es tan pe
quea que se debe usar ingeniosamente el lenguaje para expresar
el grado de aproximacin: pero la experiencia nunca puede de
mostrar que una verdad cualquiera es exacta, a menos que se vea
apoyada por algunas otras consideraciones. Slo podemos decir
que la suma de los tres ngulos de cualquier tringulo dado no
puede ser mayor ni menor que dos ngulos rectos, pero ese valor
exacto slo es uno entre un nmero infinito de otros valores,

60 Vase Investigaciones Generales de Superficies Curvas, art. 20.

cada uno de los cuales es tan posibie como se. As lo dicen los
m atemticos en forma unnime.
1.402. La exactitud absoluta de los axiomas geomtricos y
la creencia correlativa en los axiomas metafsicos se refuta, y te
niendo en cuento la dependencia de la metafsica respecto de la
geometra, debe seguirla con seguridad a la tumba de las creen
cias extinguidas. Lo primero en desaparecer debe ser la proposi
cin que todo acontecimiento en el Universo es determinado de
una manera precisa por causas segn una ley inviolable. No tene
mos motivos para pensar que esto es absolutamente exacto. La
experiencia muestra que es as hasta un admirable grado de apro
ximacin, y eso es todo. Ese grado de aproximacin ser un va
lor que la futura investigacin cientfica deber determinar, pero
no tenemos ms razones para pensar que el error del enunciado
ordinario es precisamente cero, que cualquiera de una infinidad
de valores situados en esa cercana. Las probabilidades de que no
sea cero estn en la relacin de infinito a uno, y nos vemos obli
gados a pensar en el mismo como una cantidad de la cual cero es
tan slo un valor posible. Phoenix, en sus Lectures on A stronomy, al referirse a la orden de Josu al sol de que permaneciera
inmvil, deca que no poda dejar de sospechar que se poda ha
ber meneado un poco mientras Josu no lo estaba mirando direc
tamente. Sabemos que cuando tratamos de verificar cualquier ley
de la naturaleza por el experimento, encontramos siempre discre
pancias entre las observaciones y la teora. Las relacionamos
correctamente con errores de observacin, pero, por qu no
puede haber aberraciones similares debidas al acatamiento de la
ley por los hechos?
1.403. Admitimos que esto sea concebible y que nada hay
en la experiencia que lo niegue. Cosa extraa, hay mucha gente
que tendr dificultad en concebir un factor de desorden en el
Universo, y que tal vez puede sentirse tentada a reconocer la
doctrina de la perfecta vigencia de la causalidad como una de las
creencias instintivas originarias, al igual que la vigencia del espa
cio de tres dimensiones. Lejos de esto, desde el punto de vista
histrico es una idea totalmente moderna, una inferencia libre
extrada de los descubrimientos de la ciencia. Aristteles afirma
a menudo que algunas cosas son determinadas por causas, en
tanto que otras ocurren por azar. Siguiendo a Demcrito, supo
ne que sus tomos primordiales se desvan de sus trayectorias
rectilneas en forma sencillamente fortuita, y sin ninguna razn
en absoluto. Para los antiguos nada extrao haba en tales ideas;
eran cosas normales; lo extrao habra sido decir que no exista
ningn azar. Por eso no sentimos la necesidad interior de creer
en una causalidad perfecta si no encontramos ningn hecho que
la corrobore.

221

] .404. Estoy muy lejos de sostener que la experiencia es


nuestra nica luz; las opiniones de Whewell sobre el mtodo
cientfico me parecen ms verdaderas que las de Mili; hasta tal
punto que yo afirmara que los principios conocidos de la fsica
constituyen tan slo un desarrollo de creencias instintivas origi
narias. Pero no puedo dejar de reconocer que se encuentran de
tal modo mezcladas con el error que no se puede confiar nunca
en las mismas hasta que hayan sido corregidas por la experien
cia. Ahora bien, lo nico que nos puede ensear alguna vez la in
ferencia a partir de la experiencia es el valor aproximado de una
proporcin. Se basa por^completo en el principio del muestreo;
tomamos un puado de caf de una bolsa, y estimamos que hay
aproximadamente la misma proporcin de granos sanos en toda
la bolsa que en esa muestra. Si continuamos as, toda proposi
cin que estemos en condiciones de hacer acerca del mundo real
debe ser de carcter aproximado; no podemos tener nunca el de
recho de afirmar que cualquier verdad es exacta. La aproxima
cin debe ser la estructura con la cual corresponde construir
nuestra filosofa.
1.405. Llego ahora a otro punto. En su mayor parte, los sis
temas de filosofa sostienen ciertos hechos o principios fundamen
tales. En verdad, en cierto sentido todo esto es fundamental, es
decir, en su aislada obstinacin agresiva y su realidad individual.
Lo que Escoto llama las hecceidades de las cosas, su carcter de
presencia y actualidad, son por cierto fundamentales. Podemos
preguntar por qu esto que est aqu es como es; cmo, por
ejemplo, si resulta ser un grano de arena, es tan pequeo y tan
duro; tambin podemos preguntar cmo fue trado aqu; pero en
este caso la explicacin nos retrotrae simplemente al hecho que
estaba una vez en algn otro lugar, donde se poda esperar natu
ralmente que estuvieran cosas similares. Por qu la c o s a , inde
pendientemente de sus caracteres generales, termina por tener un
lugar definido en el mundo, no es una pregunta a formular;
constituye simplemente un hecho fundamental. Hay tambin
otra clase de hechos de los cuales no es razonable esperar una ex
plicacin, a saber, los hechos indeterminacin o variedad. Se
puede preguntar por qu un tipo definido de evento es frecuente
y otro raro, pero sera injusto exigir el motivo del hecho general
que algunos tipos de acontecimientos son comunes y otros raros.
Si todos los nacimientos ocurrieran en un da determinado de la
semana, o si hubiera siempre un nmero mayor en das domingo
que en das lunes, sera un hecho a explicar, pero el hecho de que
ocurran en proporciones aproximadamente iguales todos los das
no requiere explicacin particular alguna. Si comprobramos
que todos los granos de arena en cierta playa se separan en dos o
ms clases agudamente diferenciadas, unas esfricas y otras cbi-

cas, habra algo a explicar, pero el hecho de que sean de diversos


tamaos y formas, de un carcter no definible, slo puede ser
referido a la multiplicidad general de la naturaleza. En conse
cuencia, la indeterminacin, o primeridad pura, y la hecceidad, o
segundidad pura, son hechos que no exigen ser explicados ni
pueden serlo. La indeterminacin no nos aporta nada que nos
permita formular una pregunta al respecto; la hecceidad es la l
tima ratio, el hecho brutal que no ser cuestionado. Pero todo
hecho de naturaleza general u ordenada exige una explicacin, y
la lgica nos prohbe suponer con respecto a cualquier hecho de
terminado de ese tipo que es absolutamente inexplicable por su
propia naturaleza. Es lo que Kant llama principio regulador, es
decir, una esperanza intelectual. El nico propsito inmediato
del pensar consiste en tornar inteligibles las cosas; y pensar y no
obstante, en ese mismo acto, estimar inteligible una cosa es una
autorridiculizacin. Es como si un hombre provisto de una pisto
la para defenderse contra un enemigo, al percatarse que ese ene
migo es muy temible, usara su pistola para saltarse los sesos, con
el fin de evitar que lo mate su enemigo. La desesperacin es locu
ra. Es verdad que puede haber hechos que nunca sern explica
dos, pero que cualquier hecho dado sea de esta clase, es lo que la
experiencia nunca nos dar motivo de pensar, y mucho menos
puede demostrar que cualquier hecho es ininteligible por su pro
pia naturaleza. Por lo tanto, debe guiarnos la regla de la espe
ranza y, en consecuencia, corresponde que rechacemos toda filo
sofa o concepcin general del Universo que pueda llevarnos en
algn momento a la conclusin que cualquier hecho general
dado es de carcter fundamental. Debemos buscar la explicacin
no de todas las cosas, sino de cualquier cosa determinada. Aqu
no hay contradiccin, como no la hay en que sostengamos cada
una de nuestras opiniones, al tiempo que estamos dispuestos a
admitir como probable que no todas sean verdaderas, o como no
lo hay al afirmar que todo tiempo futuro habr pasado en algn
momento, aunque nunca habr un momento en que todo tiempo
sea pasado.
1.406.
Entre otros hechos regulares que hay que explicar,
est la ley o regularidad misma. Exageramos enormemente el pa
pel que desempea la ley en el Universo. Lo poco que entende
mos del mundo, lo comprendemos por medio de regularidades, y
por tal motivo hay una especie de perspectiva mental que lleva a
primer plano los fenmenos regulares. Decimos que todo evento
es determinado por causas de acuerdo con una ley. Pero al mar
gen del hecho que no se puede considerar esto como absoluta
mente verdadero, no significa tanto como parecera. Por ejem
plo, no queremos decir que si un hombre y otro situado en su
antpoda estornudan al mismo tiempo, ese evento cae bajo algu-

na ley general. Es tan slo lo que llamamos una coincidencia.


Pero lo que queremos decir es que haba una causa para que el
primer hombre estornudara y otra causa para que estornudara el
segundo hombre, y el conjunto de estos dos eventos constituye el
primer evento que comenzamos a investigar. La doctrina es que
los eventos del universo fsico son tan slo movimientos ele la
materia, y que stos cumplen las leyes de la dinmica. Pero esto
slo equivale a decir que entre los incontables sistemas de rela
ciones existentes entre las cosas hemos encontrado uno que es
universal y que al mi$mo tiempo est sujeto a la ley. No hay
223 nada, salvo este carcter singular, que confiera a este sistema
particular de relaciones una mayor importancia que a los otros.
Desde este punto de vista, se advierte que la uniformidad es, en
realidad, un fenmeno altamente excepcional. Pero no prestamos
atencin a las relaciones irregulares, por considerar que carecen
de inters para nosotros.
1.407. Llegamos entonces a esto: la conformidad con la ley
slo existe dentro de una gama limitada de eventos, y aun all no
es perfecta, pues se mezcla, o por lo menos se debe suponer que
se mezcla, con la ley en todas partes un factor de espontaneidad
pura o de originalidad no sometida a una ley. Ms an, la con
formidad con la ley es un hecho que requiere explicacin, y
como la ley en general no puede ser explicada por ninguna ley en
particular, la explicacin debe consistir en mostrar de qu mane
ra se desarrolla la ley a partir del puro azar, la irregularidad y la
indeterminacin.
1.408. Nos vemos obligados a enfocar este problema, y re
sulta particularmente necesario hacerlo en la actual situacin de
la ciencia. La teora de la constitucin molecular de la materia ha
llegado hasta donde hay indicaciones claras para orientarnos, y
ahora nos encontramos en las brumas. Desarrollar las consecuen
cias matemticas de cualquier hiptesis relativas a la naturaleza
y las leyes de las partes ms pequeas de la materia y luego probar
las por el experimento fsico requerir aos, y entre las innumera
bles hiptesis que se podran esbozar no parece haber nada que
haga que una sea ms anticipadamente probable que otra. Si se
guimos as, cunto tiempo requerir realizar cualquier progreso
decidido? Necesitamos algn indicio acerca de la forma en que se
puede esperar que se comporten las molculas; establecer, por
ejemplo, si es probable que se atraigan o se repelan en funcin in
versa de la quinta potencia de la distancia, de tal modo que poda
mos ahorrarnos muchas suposiciones falsas, si no se nos muestra
inmediatamente el camino hacia la suposicin verdadera. Dga
senos de qu modo surgieron las leyes de la naturaleza, y podre
mos distinguir en cierta medida entre las leyes que pudieron y
las que no pudieron haber resultado de tal proceso de desarrollo.

1.409. Descubrirlo es nuestra tarea. Comenzar el trabajo


con esta conjetura. Las uniformidades en los modos de accin de
las cosas han surgido por el hecho de que adquieren hbitos. En
la actualidad el curso de los eventos es determinado aproxim ada
mente por la ley. En el pasado esa aproximacin fue menos per
fecta; en el futuro, lo ser ms. Siempre creci y siempre crecer
la tendencia a cumplir leyes. Nos remontamos hacia un punto del
pasado infinitam ente distante en que no haba ley, sino una sim224 pie indeterminacin; podemos mirar hacia adelante, a un punto
del futuro infinitamente distante, en que no habr indetermina
cin o azar, sino un completo reinado de la ley. Pero en cual
quier fecha fijada del pasado, por remota que sea, ya exista una
cierta tendencia a la uniformidad, y en cualquier fecha fijada en
el futuro habr alguna leve desviacin respecto de la ley. Por
otra parte, todas las cosas tienden a adquirir hbitos. Para los
tomos y sus partes, para las molculas y los grupos de molcu
las y, en resumen, para todo objeto real concebible, existe una
mayor probabilidad de actuar como en una ocasin similar ante
rior que de otro modo. Esta misma tendencia constituye una re
gularidad, y est en continuo aumento. Cuando miramos hacia
el pasado estamos contemplando perodos en que representaba
una tendencia cada vez menos decidida. Pero su propia naturale
za esencial consiste en crecer. Se trata de una tendencia generalizadora: hace que las acciones en el futuro sigan alguna generali
zacin de acciones pasadas, y esta misma tendencia representa
algo susceptible de una generalizacin similar; por tal motivo es
autogeneradora. Por lo tanto, slo necesitamos imaginar su ms
pequeo rastro en el pasado, y ese germen se habra visto obliga
do a desarrollarse, convirtindose en un principio poderoso y do
minante, hasta que se sustituye a s mismo consolidando hbitos
hasta convertirlos en leyes absolutas que rigen la accin de todas
las cosas, en todos los aspectos, en el futuro indefinido.
De acuerdo con este cuadro, existen tres elementos activos en
el mundo: primero, el azar; segundo, la ley, y tercero, la adquisi
cin de hbitos.
1.410. Tal es nuestra conjetura sobre el secreto de la esfin
ge. Para elevarla de la categora de una especulacin filosfica a
la de una hiptesis cientfica, debemos mostrar que se pueden de
ducir con mayor o menor probabilidad de la misma ciertas con
secuencias, que es factible comparar con la observacin. Debe
mos mostrar que hay algn mtodo de deducir los caracteres de
las leyes que podran resultar de este modo de la accin de ad
quirir hbitos en circunstancias puramente fortuitas, y algn m
todo para averiguar si tales caracteres corresponden a las leyes
reales de la naturaleza.
1.411. La existencia de las cosas consiste en su comporta

miento regular. Si un tomo no tuviera atracciones ni repulsiones


regulares; si una masa fuera en un instante nada y en otro una
tonelada, en otro una cantidad negativa; si su movimiento, en lu
gar de ser continuo, consistiera en una serie de saltos de un lugar
a otro sin pasar por ningn lugar intermedio, y si no existieran
225 relaciones precisas entre sus diferentes posiciones, velocidades y
direcciones de desplazamiento; si estuviera en cierto momento en
un lugar y en otro en una docena de lugares, tal pluralidad desar
ticulada de los fenmenos no conformara ninguna cosa existen
te. No slo las sustancias, sino tambin los eventos estn cons
tituidos por regularidadel. Por ejemplo, el flujo del tiempo es en
s mismo una regularidad. Por consiguiente, el caos original,
donde no haba ninguna regularidad, era en realidad un estado
de simple indeterminacin, en el cual nada exista ni ocurra real
mente.
1.412. Nuestras concepciones de los primeros estadios del
desarrollo, antes incluso de que existiera el tiempo, deben ser tan
vagas y metafricas como las expresiones del primer captulo del
Gnesis. Debemos decir que de la matriz de la indeterminacin
debe haber provenido algo, por el principio de Primeridad, que
podemos llamar un destello. Luego, por el principio del hbito,
debi surgir un segundo destello. Si bien an no exista el tiem
po, este segundo destello estaba en cierto sentido despus del pri
mero, por provenir de ste. Luego vinieron otras sucesiones cada
vez ms ntimamente conectadas, que se consolidaron, hasta que
los eventos quedaron unidos en algo parecido a un flujo conti
nuo. No tenemos ninguna razn para pensar que aun ahora el
tiempo es perfectamente continuo y uniforme en su flujo. No
obstante, el cuasi flujo que resultara diferira esencialmente del
tiempo, en el sentido de que no estara necesariamente en una
nica corriente. Diferentes destellos podran iniciar diferentes
corrientes, entre las cuales no debera haber relaciones de con
temporaneidad o sucesin. De este modo, una corriente se po
dra ramificar en dos, o bien dos reunirse en una. Pero el resulta
do posterior del hbito consisti inevitablemente en separar por
completo las que durante mucho tiempo estuvieron separadas, y
juntar en una unin perfecta las que presentaban frecuentes pun
tos comunes. Las que estuvieron completamente separadas for
maran otros tantos mundos diferentes que nada sabran el uno
del otro, de tal modo que el efecto sera exactamente el que ob
servamos en realidad.
1.413. Pero la Segundidad es de dos tipos. En consecuencia,
adems de destellos genuinamente segundos de otros, de modo
de venir despus de stos, habr pares de destellos o bien, dado
que ahora se supone que el tiempo se ha desarrollado, sera me
jor decir pares de estados, que son recprocamente segundos,

cada miembro del par con respecto ai otro. Es el primer germen


de la extensin espacial. Tales estados experimentarn cambios y
226 se form arn hbitos de pasar de ciertos estados a otros, y de no
pasar de ciertos estados a ciertos otros. Los estados a los cuales
pasar inm ediatam ente un estado sern adyacentes a ste, y de
tal m odo se form arn hbitos que constituirn un continuum es
pacial, pero que difiere de nuestro espacio por el hecho de ser
muy irregular en sus conexiones, por tener un cierto nm ero de
dimensiones en un lugar y otro nmero en otro, y por el hecho
de ser diferente para un estado en movimiento de lo que es para
otro.
1.414. Tambin los pares de estado comenzarn a adquirir
hbitos, y as, al tener cada estado hbitos diferentes en relacin
a los otros diferentes estados, originar un manojo de hbitos,
que sern sustancias61. Ocurrir que algunos de estos estados ad
quirir hbitos de persistencia, y ser cada vez menos factible
que desaparezcan, en tanto que los que no adquieran tales hbi
tos desaparecern de la existencia. De este modo las sustancias
terminarn por ser permanentes.
1.415. En realidad, los hbitos, por el modo en que se for
man, consisten necesariamente en la permanencia de alguna rela
cin y, por lo tanto, segn esta teora toda ley de la naturaleza
consistira en cierta permanencia, como la de la masa, el momen
to y la energa. En este sentido la teora se adapta admirable
mente a los hechos.
1.416. Las sustancias que llevan sus hbitos con ellas en sus
movimientos a travs del espacio tendern a hacer similares las
diferentes partes del espacio. De esta manera la dimensionalidad
del espacio tender en forma gradual a la uniformidad, y se eli
minarn mltiples conexiones, salvo en el infinito, donde nunca
van las sustancias. Al principio, probablemente las conexiones
del espacio eran diferentes para una sustancia y una parte de una
sustancia de lo que eran para otra; es decir, los puntos adyacen
tes o cercanos entre s para los movimientos de un cuerpo no lo
seran para otro, y tal vez hayan contribuido a descomponer las
sustancias en pequeos trozos o tomos. Pero las acciones mu
tuas de los cuerpos habran tendido a reducir sus hbitos a la
uniformidad en este sentido, y adems deben haber surgido con
flictos entre los hbitos de partes del espacio, que no habran ce
sado nunca hasta que no se los llevara a una conformidad.

61
A qu uso sustancia en el viejo sentido de una cosa, no en el sentido qum i
co m oderno.

227

228

LA LGICA DE LA M ATEM TICA: UN INTENTO


DE DESARROLLAR MIS CATEGORAS DESDE ADENTRO
1.417. Aunque el presente trabajo se ocupa de la matemti
ca, sus problemas no son meros problemas matemticos. No se
intenta investigar los mtodos de razonamiento de la matemtica
en particular, si bien se tocar incidentalmente este tema. Pero la
matemtica lleva a cabo sus razonamientos por una lgica utens
que desarrolla para s, y no necesita ninguna apelacin a una
lgica docens; pues en la matemtica no surgen disputas acerca
del razonamiento que necesitan ser sometidas a los principios de
la filosofa del pensamiento para tomar una decisin. Las cues
tiones que se deben examinar aqu son: cules son los distintos
sistemas de hiptesis a partir de los cuales se puede establecer la
deduccin matemtica, cules son sus caracteres generales, por
qu no son posibles otras hiptesis, y otras por el estil. No son
problemas que, al igual que los de la matemtica, se basan en su
puestos claros y definidos, reconocidos desde el comienzo, y no
obstante, al igual que los problemas matemticos, sean cuestio
nes de posibilidad y necesidad. Cul puede ser la naturaleza de
esta necesidad es uno de los temas mismos que deben ser descu
biertos. No obstante, es indiscutible esto: si existen realmente las
caractersticas necesarias de las hiptesis matemticas que, segn
lo he declarado por adelantado, encontraremos, esta necesidad
debe surgir de alguna verdad tan amplia que sea vlida no slo
para el Universo que conocemos, sino para cualquier mundo que
el poeta pueda crear. Y esta verdad, al igual que cualquier ver
dad, debe llegar hasta nosotros por la va de la experiencia. Nin
gn apriorista lo neg nunca. Los primeros temas que es pertinen
te examinar son las categoras ms universales de los elementos
de cada experiencia, natural o potica.
1.418. Advertimos entre los fenmenos tres categoras de
elementos. La primera comprende las cualidades de los fen
menos, tales como rojo, amargo, tedioso, duro, desgarrador, no
ble, y hay sin duda mltiples variedades que nos son totalmente
desconocidas. Los principiantes en filosofa pueden objetar que
stas no son cualidades de las cosas y no estn en absoluto en el
mundo, sino que son simples sensaciones. Sin duda, slo conoce
mos aquellas que los sentidos de los cuales estamos provistos es
tn adaptados para revelar, y apenas se puede dudar de que el
efecto especializador del proceso evolutivo, que nos ha hecho lo
que somos, consisti en borrar la mayor parte de los sentidos y
las sensaciones que en una poca se sentan vagamente, y en vol
ver luminosos, claros y ntidos los dems. Pero no necesitamos
determinar de prisa si deberamos decir que son los sentidos los
que determinan las cualidades de los sentidos o si son las cuali

229

dades de los sentidos aquellas a las cuales se adaptan los senti


dos. Es suficiente que donde quiera que hay un fenmeno haya
una cualidad, de tal modo que casi podra parecer que no hay
nada ms en los fenmenos. Las cualidades se funden entre s.
No tienen identidad perfecta, sino tan slo similitudes o identi
dades parciales. Algunas, como los colores y los sonidos musica
les, form an sistemas bien conocidos. Probablem ente si nuestra
experiencia de las mismas no fuera tan fragm entaria, 1 1 0 habra
en absoluto demarcaciones tan bruscas entre las mismas. No obs
tante, cada una es lo que es en s misma sin ayuda de las dems.
Son determinaciones nicas pero parciales.
1.419. La segunda categora de elementos de los fenmenos
comprende los hechos reales. Las cualidades, en la medida en
que son generales, son en cierto modo vagas y potenciales. Pero
un acontecimiento es perfectamente individual. Sucede aqu y
ahora. Un hecho permanente es menos puramente individual, a
pesar de lo cual, en la medida en que es real, su permanencia y
generalidad slo consiste en el hecho de estar all en cada instan
te individual. Las cualidades tienen que ver con los hechos, pero
no constituyen hechos. Los hechos tambin tienen que ver con
sujetos que son sustancias materiales. No los vemos como vemos
las cualidades, es decir, no estn en la propia potencialidad y
esencia del sentido. Pero sentimos que los hechos resisten esta
voluntad. se es el motivo por el cual a los hechos proverbial
mente se los llama brutales. Ahora bien, las simples cualidades
no resisten. Es la materia la que resiste. Aun en la sensacin real
hay una reaccin. Ahora bien, las meras cualidades, no materia
lizadas, no pueden realmente reaccionar. Por eso, si se lo en
tiende bien, resulta correcto decir que percibimos la materia en
forma inmediata, esto es, directa. Decir que slo inferimos la
materia de sus cualidades equivale a decir que slo conocemos lo
real a travs de lo potencial. Sera un poco menos errneo decir
que slo conocemos lo potencial a travs de lo real, e inferir las
cualidades slo por una generalizacin a partir de lo que percibi
mos en la materia. Lo nico sobre lo cual insisto aqu es que la
cualidad es un elemento de los fenmenos y el hecho, la accin,
la realidad, es otro. Emprenderemos ms abajo el anlisis de su
naturaleza.
1.420. La tercera categora de elementos de los fenmenos
consiste en aquello que llamamos leyes cuando las contemplamos
slo desde el exterior, pero que cuando vemos ambas caras de la
moneda llamamos pensamiento. Los pensamientos no son cuali
dades ni hechos. No son cualidades porque pueden ser produci
dos y crecer, en tanto que una cualidad es eterna, independiente
del mismo y de cualquier comprensin. Adems, los pensamien
tos pueden tener razones y, por cierto, deben tener algunas razo

nes, buenas o malas. Pero preguntar por qu una cualidad es


como es, por qu el rojo es rojo y no verde, sera una locura. Si
el roio fuera verde no sera rojo, y esto es todo. Y cualquier apa
riencia de cordura que pueda tener la pregunta se debe al hecho
de no ser exactamente una pregunta acerca de la cualidad, sino
acerca de la relacin entre dos cualidades, si bien aun esto resulta
absurdo. En consecuencia, un pensamiento no es una cualidad.
Tampoco es un hecho, pues un pensamiento es general. Lo tuve.
Se lo impart a ustedes. En ese aspecto es general. Tambin es ge
neral por referirse a todas las cosas posibles y no simplemente a
las que existen. Ninguna coleccin de hechos puede constituir
una ley, pues sta se encuentra ms all de cualquier hecho
consumado y determina de qu manera se caracterizan los he
chos que pueden ser, pero que no pueden haber ocurrido nunca
todos. No hay objecin a decir que una ley es un hecho general,
a condicin de entender que lo general tiene una mezcla de po
tencialidad en s mismo, de tal modo que ningn cmulo de
acciones, aqu y ahora, puede producir jams un hecho general.
Como general, la ley, o el hecho general, se refiere al mundo po
tencial de la cualidad, en tanto que como hecho se refiere al
mundo real de la realidad. Del mismo modo que la accin re
quiere un tipo peculiar de sujeto, la materia, que es ajena a la
mera cualidad, as tambin la ley requiere un tipo peculiar de su
jeto, el pensamiento o, como se suele denominarla, la mente, co
mo un tipo peculiar de sujeto ajeno a la mera accin individual.
La ley entonces es algo tan alejado a la vez de la cualidad y de la
230 accin como estn alejadas stas entre s.
1.421. Despus de haber llegado por la observacin a la
conclusin de que existen estas tres categoras de los elementos
de los fenmenos, intentemos analizar la naturaleza de cada una,
y tratemos de establecer por qu deben ser estas tres categoras y
no otras. Esta razn, cuando la encontremos, debe ser de inters
para los matemticos, pues se comprobar que coincide con la
caracterstica ms fundamental de la ms universal entre las hi
ptesis matemticas: me refiero a la del nmero.
1.422. Qu es entonces una cualidad1
Antes de contestarlo, conviene decir lo que no es. No es cual
quier cosa que dependa en su ser de la mente, ya sea en la forma
de sentido, ya sea en la forma de, pensamiento. Tampoco de
pende, en su ser, del hecho que alguna cosa material la posea.
Que la cualidad dependa de los sentidos es el gran error de los
conceptualistas. Que dependa del sujeto en que se realiza es el
gran error de todas las escuelas nominalistas. Una cualidad es
una mera potencialidad abstracta, y el error de esas escuelas con
siste en sostener que lo potencial o lo posible es tan slo aquello
que lo real lo hace ser. Es el error de sostener que el todo, por s

231

slo, es algo y sus componentes, por esenciales que sean para el


mismo, no son naca, La refutacin de esta posicin consiste en
mostrar que nadie la mantiene ni puede hacerlo a 1a. luz del buen
sentido. En el momento en que cesa la descarga de las controver
sias, se apoyan en otras concepciones. Primero, es una negacin
del sentido comn que la cualidad de rojo dependa de que al
guien lo vea realmente, de tal modo que las cosas rojas ya no lo
son en la oscuridad. Pregunto al conceptualista: Quiere real
mente decir que en la oscuridad ya no es verdad que los cuerpos
rojos son capaces de transmitir la luz de la porcin inferior del
espectro? Quiere usted decir que un trozo de hierro que no se
encuentre realmente bajo presin ha perdido su poder de resistir
la presin? En tal caso, usted debe o bien sostener que dichos
cuerpos, en las circunstancias supuestas, asumen las propiedades
opuestas, o bien que en esos aspectos se vuelven indeterminados.
Si sostiene que en la oscuridad el cuerpo rojo adquiere la pro
piedad de absorber las ondas largas del espectro y que el hierro
adquiere un poder de condensacin bajo una pequea presin,
entonces', en tanto que adopta una opinin sin ningn hecho que
la apoye, aun as admite que las cualidades existen mientras no
se las percibe realmente; lo nico que usted hace es transferir esta
creencia a cualidades en las cuales no hay motivos para creer. No
obstante, si usted sostiene que los cuerpos permanecen indeter
minados en cuanto a las cualidades que no se percibe realmente
que poseen, entonces, dado que as es en todo momento con res
pecto a la mayor parte de las cualidades de todos los cuerpos,
usted debe sostener que existen los generales. En otras palabras,
son las cosas concretas aquellas en que usted no cree; en las cua
lidades, es decir, en los generales otra palabra para la misma
cosa usted no slo cree, sino que cree que slo ellas compo
nen el Universo. Por consiguiente, la coherencia lo obliga a decir
que el cuerpo rojo es rojo (o tiene algn color) en la oscuridad,
y que el cuerpo duro tiene cierto grado de dureza cuando nada lo
est presionando. Si intenta eludir la refutacin mediante una
distincin entre las cualidades que son reales, a saber, las cuali
dades mecnicas, y las cualidades que no son reales, las cualida
des sensibles, usted puede quedarse all, porque ha admitido el
punto esencial. Al mismo tiempo, cualquier psiclogo moderno
considerar insostenible la distincin. Tal vez usted olvide que
un realista admite plenamente que una cualidad sensorial es tan
slo una posibilidad de sensacin, pero piense que una posibili
dad contina siendo posible cuando no es real. La sensacin es
necesaria para su aprehensin, pero ninguna sensacin ni facul
tad sensorial es necesaria para la posibilidad, que es el ser de la
cualidad. No pongamos el carro delante de los caballos, ni la
realidad desarrollada delante de la posibilidad, como si esta lti-

232

ma involucrara lo que Lan slo desarrolla. Se puede dar una res


puesta similar a la de los otros nominalistas. Es imposible sos
tener de una manera coherente que una cualidad slo existe
cuando es realmente inherente a un cuerpo. Si as fuera, slo los
hechos individuales seran verdaderos. Las leyes seran ficciones
y, en realidad, el nominalista objeta la palabra ley, y prefiere
uniformidad para expresar su conviccin de que, en la medida
en que la ley expresa lo que tan slo podra ocurrir pero no
ocurre, es ineficaz. Pero si no subsistiera otra ley que una expre
sin de los hechos reales, el futuro estara enteramente inde
terminado y, en consecuencia, resultara general en el ms alto
grado. En realidad, no existira ms que el estado instantneo,
mientras que resulta fcil mostrar que si vamos a tener tanta li
bertad como para poder llamar ficciones los elementos, un ins
tante es lo primero que debe ser llamado ficticio. Pero confieso
que no me tomo el trabajo de contestar en forma precisa una
doctrina tan monstruosa y en la actualidad fuera de moda.
1.423. Eso en cuanto a lo que no es la cualidad. Ahora
bien, qu es? No nos interesa el significado que los usos del len
guaje pueden atribuir a la palabra. Ya hemos visto con claridad
que los elementos de los fenmenos son de tres categoras: cuali
dad, hecho y pensamiento. La cuestin que debemos examinar es
la forma en que se definir la cualidad para preservar la verdad
de tal divisin. Para averiguarlo, debemos examinar de qu
modo se aprehenden las cualidades y desde qu punto de vista se
vuelven enfticas en el pensamiento, y advertir lo que se revelar
y debe ser revelado en ese modo de aprehensin.
1.424. Hay un punto de vista segn el cual parece que todo
el Universo est compuesto nada ms que por cualidades sensi
bles. Cul es ese punto de vista? Es aquel en que prestamos
atencin a cada parte tal como se muestra en s misma, en su
propio ser, al tiempo que dejamos de lado las conexiones. Rojo,
agrio, dolor de muelas son, cada una sui generis e indescripti
bles. En s, es todo lo que se puede decir sobre las mismas. Ima
ginemos en seguida un dolor de muelas, un dolor de cabeza agu
do, un dedo machucado, un callo en un pie, una quemadura y
un clico, no necesariamente como si existieran ya dejemos
eso en trminos vagos y prestemos atencin no a las partes de
la imaginacin, sino a la impresin resultante. Eso brindar una
idea de la cualidad general de dolor. Vemos que la idea de una
cualidad es la idea de un fenmeno o de un fenmeno parcial
considerado como una mnada, sin referencia a su partes o com
ponentes y sin referencia a ninguna otra cosa. No debemos con
siderar si existe o slo es imaginario, porque la existencia de
pende de que su sujeto tenga un lugar en el sistema general del
universo. Se puede decir que un elemento separado de cualquier

233

otra cosa y que no est en ningn m undo, salvo en s mismo,


cuando reflexionamos sobre su aislamiento, es meramente poten
cial. Pero no debemos siquiera tener en cuenta ninguna ausencia
determ inada de otras cosas; debemos considerar el total como
una unidad. Podemos denominar este aspecto de un fenmeno
su aspecto mondico. La cualidad es lo que se presenta en el as
pecto mondico.
1.452. El fenmeno puede ser muy complejo y heterogneo.
Esta circunstancia no provocar ninguna diferencia particular en
la cualidad: la har ms general. Pero en s, en su aspecto mondico, una cualidad no es ms general que otra. El efecto resul
tante no. tiene partes. La cualidad en s es indescomponible y sui
generis. Cuando decimos que las cualidades son generales, que
son determinaciones parciales, que son simples potencialidades,
etctera, todo eso es cierto de las cualidades pensadas, pero estas
cosas no pertenecen al elemento de cualidad de la experiencia.
1.426. La experiencia es el curso de la vida. El mundo es
aquello que inculca la experiencia. La cualidad es el elemento
mondico del mundo. Cualquier cosa, por compleja y heterog
nea que sea, tiene su cualidad sui generis, su posibilidad de sen
sacin si tan slo nuestros sentidos le respondieran. Pero al de
cirlo, estamos pasando del dominio de la mnada al de la diada,
y es mejor que pospongamos estas verdades hasta que lleguemos
a discutir la diada.
1.427. A continuacin, qu es el hecho?
Como antes, no es el uso del lenguaje lo que buscamos apren
der, sino lo que debe ser la descripcin del hecho con el fin de
que nuestra divisin de los elementos de los fenmenos en las ca
tegoras de cualidad, hecho y ley no slo pueda ser verdadera si
no tambin que tenga el mayor valor posible, al estar regida por
las mismas caractersticas que dominan realmente el mundo fe
nomnico. El primer requisito consiste en sealar, algo que se
debe excluir de la categora de hecho. Esto es lo general, y con
ste lo permanente o eterno (pues la permanencia es una especie
de generalidad) y lo condicional (que involucra igualmente la ge
neralidad). La generalidad es o bien de esa especie negativa que
pertenece a lo meramente potencial como tal, y esto es peculiar a
la categora de cualidad; o bien es de ese tipo positivo que perte
nece a la necesidad condicional, lo cual es propio de la categora
de la ley. Estas exclusiones dejan para la categora del hecho, en
primer lugar, aquello que los lgicos llaman lo contingente, es
decir, lo accidentalmente real, y en segundo lugar, cualquier cosa
que implica una necesidad incondicional, es decir, la fuerza sin
ley o razn, la fuerza bruta.
1.428. Se puede decir que no existe en el Universo un fen
meno como la fuerza bruta, o la libertad de la voluntad, y nada

234

235

accidental. No adhiero a ninguna de las dos opiniones, pero ad


mitiendo que ambas son correctas, siempre es verdad que con
siderando una nica accin en s misma, al margen de todas las
dems y, en consecuencia, al margen de la uniform idad gobernante, es en s bruta, muestre o no fuerza bruta. Ahora sealar
un sentido en que efectivamente despliega fuerza. Es conocido
por todos que es posible que un fenmeno en cierto sentido se
presenta a nuestra atencin sin destacar ningn elemento de la
ley. Con frecuencia consideramos de este modo nuestros empleos
de la voluntad. De modo similar, si consideramos cualquier esta
do de una cosa individual, dejando de lado otras cosas, tenemos
un fenmeno que es real, pero que en s no es necesario. No se
pretende que lo que aqu se denomina hecho sea todo el fenme
no, sino tan slo un elemento del fenmeno, en tanto pertenece a
un lugar y tiempo determinados. Admito plenamente que cuando
se toma ms en consideracin, el observador se encuentra en to
dos los casos en el dominio de la ley. (Tampoco entra eso en con
flicto con el tichismo.)
1.429.
Por otra parte, si se limita el punto de vista a cual
quier parte del mundo fenomnico, por grande que sea, y se lo
considera como una mnada, con total prescindencia de sus par
tes, lo nico que se presenta al observador es una cualidad,
Cunto debemos tener en cuenta, entonces, para percibir el ele
mento puro del hecho? Hay ciertos acontecimientos que, cuando
los advertimos, los denominamos accidentales. Ahora bien,
aunque en ellos no hay ms del elemento fctico que en otros he
chos, la circunstancia de que los denominemos por excelencia
contingentes o accidentalistas nos llevara a esperar que aque
llo que distingue el dominio del hecho del dominio de la cualidad
y la ley resulte particularmente prominente en los mismos. Lla
mamos a tales hechos coincidencias, un trmino que implica
que en ellos prestamos atencin a la reunin de dos cosas. Se re
quieren dos fenmenos, y tan slo dos, para constituir una coin
cidencia, y si hay ms de dos no aparece ninguna forma nueva de
relacin, ms all de una complicacin de pares. Dos fenmenos
a cuyas partes no se presta atencin no pueden exhibir ninguna
ley o regularidad. Se puede colocar tres puntos en lnea recta, lo
cual es un tipo de regularidad, o se puede colocarlos en los vrti
ces de un tringulo equiltero, lo cual representa otra especie de
regularidad. Pero no se puede colocar dos puntos en ninguna
forma particularmente regular, pues slo hay una forma en que
se puede colocarlos, a menos que se los coloque juntos, en cuyo
caso dejaran de ser dos. Es verdad que en la Tierra se pueden
colocar dos puntos en las antpodas, pero es tan slo una de las
excepciones que prueban la regla, pues la Tierra es un tercer ob
jeto que se toma en cuenta en este caso. As tambin, se pueden

236

colocar dos lneas rectas en un plano formando ngulos rectos,


lo cual es una especie de regularidad. Pero si hay otra regla que
prueba la excepcin, pues AQB se hace igual a BOC. Ahora
bien, estos ngulos se distinguen por estar formados por dos par
tes diferentes de la lnea AC, de tal modo que en realidad se con
sideran tres cosas: OA, OB y OC. Eso en lo que se refiere a la
realidad accidental. El tipo de fuerza bruta es el ejercicio de la
fuerza animal. Supongamos que he determinado desde hace lar
go tiempo cmo y cundo debo actuar. Todava falta realizar el
acto. Ese elemento de toda la operacin es puramente una ejecu
cin bruta. Ahora observemos que no puedo ejercer la fuerza
por s sola. Slo puedo ejercer mi fuerza si hay algo que se me
resiste. Otra vez se destaca la dualidad, y esta vez de una manera
ms claramente doble que antes, pues las dos unidades se en
cuentran en dos relaciones diferentes entre s. En la coincidencia,
los dos fenmenos se relacionan en una manera entre s. Se trata
de una diada monoidal. Pero en el ejercicio de la fuerza, aunque
acte sobre el objeto y el objeto acte sobre m, y aunque se tra
te de dos relaciones de un solo tipo, unidas en una reaccin, nc
obstante, en cada una de estas dos relaciones hay un agente y un
paciente, uno que acta y el otro que padece, que tienen actitu
des contrarias uno al otro, de tal modo que la accin consiste en
dos diadas monoidales situadas en oposicin.
1.430.
Todo esto demuestra con absoluta certeza que la na
turaleza del hecho est vinculada de algn modo con el nmero
dos, y la de la ley con el tres o algn nmero o nmeros ms al
tos, as como ya hemos visto que la cualidad queda descrita poi
el nmero uno. Pero si bien apenas es ms de lo que se poda es
perar comprobar que una categora particular de los constituyen
tes de los fenmenos tiene una capacidad especial para relaciones
de cierta forma que algunas son demasiado complejas para
adecuarse a este tema, en tanto que otras [son] demasiado sim
ples para poner en accin los poderes que las distinguen y que
de esa manera dicha categora termina por tener una ntima afi
nidad con cierta concepcin formal, no obstante, sera sin duda
asombroso si resultara que los constituyentes materiales de los
fenmenos son coextensivos con las ideas formales. En conse
cuencia, deseamos descubrir cul es, precisamente, la conexin
de la diada con el hecho. Conviene posponer el examen de los
hechos que parecen implicar una trada, tal como un proceso con
comienzo, medio y final, hasta que hayamos examinado la natu
raleza de la ley. Pues sospechamos, naturalmente, despus de lo
que se seal antes, que all donde hay una terceridad en un he
cho, puede acechar un elemento de generalidad. Dejando de
lado, por el momento, los hechos tridicos, podemos agregar a
las propiedades del hecho, ya sealadas, otras que parezcan dig-

237

as de mencin, y luego pasar a examinar la dualidad, sus pro


piedades y sus diferentes tipos formales, para compararlos con lo
que se da en sealar respecto del hecho.
1.431. Siempre que llegamos a conocer un hecho, es porque
se nos resiste. Un hombre puede caminar por Wall Street discu
tiendo dentro de s la existencia de un mundo exterior, pero si en
su profunda meditacin da un empujn a alguien que se da vuel
ta enojado y lo tumba de un golpe, es improbable que el escpti
co lleve su escepticismo hasta el punto de dudar si algo, adems
del yo, tuvo que ver con ese fenmeno. La resistencia le muestra
que algo independiente de l est all. Cuando algo golpea los
sentidos, el flujo de pensamientos de la mente se interrumpe
siempre, pues si no fuera as, nada permitira distinguir la nueva
observacin de una fantasa. Ahora bien, hay siempre una resis
tencia a la interrupcin, de tal modo que en su conjunto la dife
rencia entre la operacin de recibir una sensacin y la de ejercer
la voluntad es tan slo una diferencia de grado. Pero podemos
enterarnos de un hecho en forma indirecta. O bien el hecho fue
experimentado directamente por alguna otra persona cuyo testi
monio llega hasta nosotros, o bien lo conocemos por algn efec
to fsico del mismo. De este modo, observamos que el efecto fsi
co de un hecho puede tomar el lugar de la experiencia del hecho
por un testigo. Por ende, cuando pasamos del examen de la apa
riencia de un hecho en la experiencia a su existencia en el mundo
de los hechos, pasamos a considerar la apariencia como depen
diente de la oposicin a nuestra voluntad a considerar la existen
cia como dependiente de los efectos fsicos.
1.432. Apenas se puede dudar de que la existencia de un he
cho consiste en la existencia de todas sus consecuencias. Es decir,
si todas las consecuencias de un supuesto hecho son hechos rea
les, eso hace que el hecho supuesto sea real. Por ejemplo, si algo
de lo cual se supone que es un cuerpo duro acta en todo sentido
como tal, eso constituye la realidad de dicho cuerpo duro; y si
dos presuntas partculas actan en todo sentido como si fueran
partculas que atraen, eso las hace ser realmente as. Se puede
expresarlo diciendo que el hecho se abre camino a la existencia
luchando, pues existe en virtud de las oposiciones que implica.
No existe, como una cualidad, por algo esencial, por algo que
podra expresar una mera definicin. Eso no ayuda su modo de
ser. Podra ponerle trabas, pues donde no hay una unidad no
puede haber un par, y all donde no hay una cualidad no puede
haber un hecho; o donde no hay posibilidad no puede haber rea
lidad. Pero aquello que confiere realidad es la oposicin. El he
cho tiene lugar. Tiene su aqu y ahora, y en ese lugar debe
abrirse camino. Pues as como solamente podemos conocer los
hechos porque actan sobre nosotros y resisten nuestra voluntad

bruta (digo voluntad bruta porque despus de haber determinado


cmo y cunto ejercer mi fuerza, su simple accin es en si bruta
y carente de raciocinio), del mismo m odo slo podemos concebir
que un hecho adquiere realidad por medio de acciones contra
otras realidades. Ms an. decir que algo tiene un modo de ser
que no reside en s mismo, sino en estar frente a una segunda
cosa, equivale a decir que ese modo de ser es la existencia que
corresponde al hecho.
1.433. Se puede alcanzar la misma conclusin por otra lnea
de pensamiento. Hay diferentes tipos de existencia. Est la exis
tencia de las acciones fsicas, la existencia de las voliciones ps
quicas, la existencia de todo tiempo, la existencia de las cosas
materiales, la existencia de las creaciones de una de las obras de
Shakespeare y, hasta donde sabemos, puede haber otra creacin
con un espacio y un tiempo propios en que pueden existir cosas.
Cada clase de existencia consiste en tener lugar en el conjunto to
tal de ese universo. Consiste en ser un segundo ante cualquier
objeto que en ese universo se considere como primero. No son el
tiempo y el espacio los que producen ese carcter. Es ms bien
este carcter el que para su realizacin exige algo parecido al
tiempo y el espacio.
1.434. Cuando hablamos de un hecho como individual o no
general, queremos decir que le atribuimos dos caracteres, cada
uno de los cuales es totalmente propio de los hechos. Uno de los
mismos es el carcter que acabamos de describir, el otro un
modo de ser independiente de cualesquiera cualidades o determi
naciones o, como podramos decirlo, que tiene una fuerza bruta
de combate o autoafirmacin. El hecho individual insiste en es
tar aqu con prescidencia de cualquier razn, sea o no verdadero
que cuando adoptamos un punto de vista ms amplio estamos en
condiciones de advertir que, sin la razn, nunca podra estar do
tado de tal insistencia. Este carcter abre un abismo entre el he
cho individual y el hecho general, o ley, as como entre el hecho
individual y cualquier cualidad o mera posibilidad, que slo
suavemente espera que no se entrometer. Pero adems de ese
carcter, la individualidad implica otro, consistente en que el
individuo est determinado con respecto a toda posibilidad o
cualidad, tanto si la posee como en caso contrario. ste es el
principio del medio excluido, que no es vlido para nada general,
porque lo general es parcialmente indeterminado, y cualquier fi
losofa que no haga plenamente justicia al elemento de hecho en
el mundo (de los que hay muchos, tan apartado est el jardn de
altas paredes del filsofo del mercado de la vida, donde los he
chos mandan), con seguridad tarde o temprano acabar por
enredarse en una disputa con este principio del medio excluido.
1.435. Hasta ahora, en esta seccin se ha llamado la aten

cin en forma sucesiva (pero no en secuencia filosfica) sobre


seis rasgos caractersticos del hecho. Reunindolos, podemos co
locar en primer lugar la circunstancia de que el hecho presenta
rasgos ntidos, pues esto lo distingue de la cualidad, si bien no de
la ley. Los otros, ya examinados, han sido los siguientes: segun
do, los hechos son accidentalmente reales o implican la fuerza
bruta; tercero, todo hecho tiene un aqu y un ahora; cuarto, el
hecho est ntimamente asociado con la diada; quinto, todo he
cho es la suma de sus consecuencias; sexto, la existencia de los
hechos consiste en la lucha; sptimo, cada hecho est determina
do en relacin con cada carcter. Pero al distribuir los elementos
de los fenmenos en cualidad, hecho y ley, nos vimos llevados a
observar los rasgos adicionales del hecho. Contino enumern
dolos al azar.
1.436. El octavo rasgo del hecho consiste en que todo hecho
tiene un sujeto, que es el sujeto gramatical de la oracin que afir
ma la existencia del hecho. En realidad, en un sentido lgico,
hay dos sujetos, pues el hecho se refiere a dos cosas. Uno de es
tos dos sujetos, por lo menos, es una cosa que tiene la naturaleza
del hecho, o podemos expresarlo en otras palabras diciendo que
la existencia de este sujeto es un hecho. Este sujeto es una cosa.
Tiene su aqu y ahora. Es la suma de todos sus caracteres o con
secuencias. Su existencia no depende de ninguna definicin, sino
que consiste en su reaccin contra las otras cosas del universo.
Respecto del mismo, toda cualidad es verdadera o falsa. Cuando
examinemos los sujetos psquicos, al analizar la naturaleza de la
ley, veremos que este sujeto, cuyas acciones tienen todas objetos
nicos, es una sustancia material o fsica, un cuerpo, no un suje
to psquico, lo cual no contradice en lo ms mnimo el idealismo
o la doctrina que seala que cuando se considera todo el fenme
no se advierte que los cuerpos materiales son un sustrato ps
quico.
1.437. El noveno rasgo del hecho es que todo hecho est
vinculado con un hecho recproco, que puede o no estar unido
inexplicablemente con el mismo. Si un cuerpo golpea otro, ese
segundo cuerpo golpea recprocamente el primero, y ambos
hechos son inseparables. Pero si un cuerpo es duro, debe haber
un segundo cuerpo de cierto grado de dureza para que el primero
resista. No obstante, la aniquilacin del segundo cuerpo [no]
destruira la dureza del primero. No lo afectara, pues cualquier
otro cuerpo que pudiera endurecerse en cualquier momento, al
tiempo que el primer cuerpo permaneciera no afectado, realiza
ra su dureza cuando quiera que pudiera ocurrir el impacto con
el otro. Por consiguiente, aqu el hecho recproco no es tan inse
parable del otro. Si un cuerpo slido funde sbitamente, fluir
con rapidez en las partes vacantes de su recipiente, y el comienzo

para cualquier hecho consecuente de esa clase ser un cambio re


cproco del primer cambio. Pero tal vez no hay ninguna conse
cuencia particular que sea inseparable del derretimiento. Puede
haber o no. As, vemos que la divisin entre hechos inseparables
y hechos recprocos no coincide con una divisin de los hechos
entre aquellos cuyos hechos recprocos son separables y aquellos
cuyos hechos recprocos son inseparables.
1.438. El dcimo rasgo de hecho que acabamos de ilstral
es que su clasificacin natural se verifica mediante dicotomas.
1.439. El undcimo rasgo del hecho doble es que implica
cualquier variacin en el tiempo; esta variacin consiste en un
cambio en las cualidades de sus sujetos, pero nunca en ,a ani
quilacin o la produccin de estos sujetos. Podemos concebir,
por cierto, una accin por la cual algo se produce o destruye.
Pero o bien se ver afectado un tercer sujeto, de tal modo que el
hecho es uno de aquellos cuyo estudio hemos expresamente pos
puesto, o bien aquello que es producido o destruido ser uno de
esos hechos cuyos hechos recprocos son separables. Si una estre
lla estalla sbitamente a la vista, cuando no hay ningn sujeto
externo que lo provoque, del mismo modo que la aparicin cons
tituir una demostracin indiscutible de que antes haba all algo
oscuro, as el hecho mismo constituir la existencia anterior de
su sujeto. Pues ste es el nico mtodo por el cual podemos de
ducir verdades metafsicas. En consecuencia, los cuerpos y los
sujetos de hechos, en general, son permanentes y eternos.
1.440. El duodcimo rasgo del hecho consiste en que es
accidental. Es decir, aun si implica una fuerza bruta y aunque
esa fuerza sea regida por una ley que requiera que el cuerpo en
actividad ejerza continuamente esta fuerza, la accin individual,
no obstante, no queda implicada en la existencia del hecho, sino
que por el contrario es algo que slo puede ocurrir por tener un
sujeto con un modo independiente de ser, que no dependa ni de
esta determinacin ni de cualquier otra. Es algo que sucede.
No me he tomado el trabajo de completar esta lista heterog
nea de propiedades del hecho, y slo me he preocupado de que
sea suficiente para permitirnos comparar los caracteres del hecho
con los de la cualidad, y de este modo llegar, por ltimo, a com
prender por qu todos los fenmenos deben estar compuestos por
cualidad, hecho y ley.
1.441. Investiguemos ahora qu implica la concepcin de
dos, y en particular por medio de qu rasgos se distingue un par
de un nico uno, por una parte, y de tres, o de cualquier otro
conjunto mayor, por la otra.
1.442. Un matemtico se inclinar a pensar que llamar esto
a un problema es la cuestin ms ridiculamente ftil que imagi
narse pueda. Un par, puede decir, es simplemente un objeto y un

objeto, y todo lo que implica esta hinchada categora de la dia


da. Pero cualquier lgico ie dir que esa afirmacin, en todo
caso, es inexacta. A los fines de la lgica de la matemtica resul
ta fatalmente inexacta. Una pareja casada no es un hombre.
Tampo es una mujer, y a fortiori no es a la vez un hombre y una
mujer. Tampoco es disyuntivamente un hombre.y una mujer. Es
un tercer objeto, para cuya constitucin, que es su naturaleza y,
en consecuencia, para su existencia tambin, se requiere un hom
bre y se requiere una mujer. Un par es un objeto para cuya cons
titucin son necesario^ y suficientes un sujeto y otro sujeto. Esto
corresponde a una parte del rasgo nmero ocho del hecho.
1.443. Pero aceptando esta enmienda, que para su forma
habitual de pensar es microscpica, el matemtico se inclinar a
decir: Aqu est una definicin perfecta; y salvo unos pocos
pequeos corolarios, no hay ms nada que decir de la diada. Me
corresponde a m, entonces, enunciar con claridad cul es la in
vestigacin que me propongo emprender. No es una investiga
cin matemtica, porque la tarea del matemtico consiste en for
mular una hiptesis arbitraria que debe ser perfectamente ntida
desde el principio, por lo menos en lo referente a aquellos de sus
rasgos sobre los cuales puede girar el razonamiento matemtico,
y luego en deducir de esta hiptesis las necesarias consecuencias
que se puedan extraer de un razonamiento por medio de diagra
mas. El actual problema pertenece al anlisis lgico. En lugar de
comenzar con una hiptesis ntida de tipo diagramtico, conta
mos con el hecho confuso de que una diada es una concepcin de
la ms alta utilidad, aunque no estemos preparados para decir
con exactitud cul es su naturaleza, y ni siquiera, en todos los ca
sos, para establecer si se debera reconocer un caso dado, una
dualidad o no. Estamos de algn modo en la posicin de un na
turalista que sabe que las ballenas son grandes animales que na
dan, que arrojan agua y producen grasa de ballena, spermaceti y
huesos de ballena, pero sabe muy poco ms de las mismas y se
propone examinar la anatoma y la fisiologa de las ballenas para
asignarles su lugar en el sistema del reino animal. No se propone
conservar la descripcin popular ni la delimitacin popular de la
clase de las ballenas. Tal vez encuentre una razn para extender
el nombre a algunos animales que no reciben comnmente el
nombre de ballenas, y para negarlo a otros a los cuales se deno
mina de este modo. Adems, subdividir el grupo y lo clasificar
de acuerdo con los hechos. En la medida en que nuestra inves
tigacin es un anlisis lgico, la mayor diferencia entre la misma
y la de un bilogo taxonomista consiste en que nos vemos obliga
dos a efectuar observaciones especiales, porque todos los hechos
o son bien conocidos o se los puede establecer mediante una cui
dadosa reflexin acerca de los que son conocidos.

.444. Pero adems de ser lgica en el sentido de exigir un


anlisis lgico, nuestra investigacin se relaciona tambin con
dos como una concepcin lgica. Empleo el trmino lgica, de
una manera no cientfica, en dos sentidos distintos. En su senti
do ms estrecho, es la ciencia de las condiciones necesarias para
alcanzar la verdad. En su sentido ms amplio, es la ciencia de las
leyes necesarias del pensamiento o, an mejor (pues el pensa
miento se lleva a cabo siempre por medio de signos), es una se
mitica general, que trata no slo de la verdad, sino tambin de
las condiciones generales de los signos como tales (aquello que
Duns Escoto llam grammatica speculcitiva) y tambin de las le
yes de la evolucin del pensamiento, que al coincidir con el estu
dio de las condiciones necesarias de la transmisin del significa
do mediante signos de una mente a otra y de un estado mental a
otro debera ser llamado rethrica speculativa, para aprovechar
una vieja asociacin del trmino, pero que me conformo con de
nominar de una manera inexacta lgica objetiva, porque trans
mite la idea correcta de que es igual a la lgica de Hegel. La ac
tual investigacin es de carcter lgico en el sentido amplio. Es
un estudio de las diadas en las formas necesarias de los signos.
Nuestro mtodo debe consistir en observar de qu manera la
lgica nos exige pensar y especialmente razonar, y en atribuir a
la concepcin de la diada aquellos caracteres que debe tener para
cumplir los requerimientos de la lgica.
1.480. Las tradas genuinas son de tres clases. Pues mientras
una trada, si es genuina, no puede estar en el mundo de la cua
lidad ni en el del hecho, puede ser, no obstante, una simple ley,
o regularidad, de la cualidad o del hecho. Pero una trada com
pletam ente genuina est separada por entero de esas palabras y
existe en el universo de las representaciones. En efecto, la re
presentacin implica necesariamente una trada genuina. Pues
implica un signo o un representamen, de algn tipo, exterior o
interior, que media entre un objeto y un pensamiento que lo in
terpreta. Ahora bien, esto ni es un hecho, pues el pensamiento es
general, ni tiene que ver con la ley, porque el pensamiento es vi
viente.
1.520. Pero hay una tercera clase de tradas genuinas, a las
cuales no se aplica ninguna de las cualificaciones de sus autentici
dades completas, pues el resultado es de tal naturaleza que no
podr subsitir si no fuera por el trmino medio que lo sostiene.
A da B a C. Digamos que lo hace por un acto legal formal. En
tonces, en este acto A se priva de B; tambin se compromete
con C y en virtud de estos dos aspectos del acto de dar y de su
unidad, C adquiere la posesin de B. Pero este es un resultado
lejano. El resultado inmediato es que entra en posesin de B por
el don de A, y sin la accin de A no podra adquirir esa posesin.

1.530. Pero ahora deseo que presten atencin a una clase de


distincin que afecta la Primeridad ms que la Segundidad, y
sta ms que la Terceridad. Tal distincin proviene de la circuns
tancia de que donde hay un triplete hay tres pares, y donde hay
un par hay dos unidades. De este modo la Segundidad es un par
te esencial de la Terceridad, aunque no de la Primeridad, y sta
es un elemento esencial, a la vez, de la Segundidad y la Terceri
dad. De modo que hay algo como la Primeridad de la Segundi
dad y algo como la Primeridad de la Terceridad, y algo como la
Segundidad de la Terc|ridad. Pero no hay una Segundidad de la
pura Primeridad ni una Terceridad de las puras Primeridad o Se
gundidad. Cuando nos esforzamos por lograr las concepciones
ms puras que podamos de la Primeridad, la Segundidad y la
Terceridad, pensando en la cualidad, la reaccin y la mediacin,
lo que nos esforzamos por aprehender es la pura Primeridad, la
Primeridad de la Segundidad esto es lo que es la Segundidad,
en s y la Primeridad de la Terceridad. Cuando se contrasta la
ciega compulsin de un evento de reaccin, considerado como
algo que ocurre y que por su naturaleza nunca puede ocurrir de
nuevo, pues no se puede cruzar el mismo ro dos veces, cuando,
digo, se contrasta esta compulsin con la necesidad de lgica de
un significado, considerado como algo que no tiene ser en abso
luto, salvo en la medida en que se encarna realmente en un even
to del pensamiento, y cuando consideramos esta necesidad lgica
como una especie de compulsin real, dado que el significado
debe estar realmente corporizado, estamos pensando en una Se
gundidad implicada en una Terceridad.
1.531. Una Primeridad est ejemplificada en toda cualidad
de un sentimiento total. Es perfectamente simple y sin partes, y
todo tiene su cualidad. As, la tragedia del Rey Lear tiene su Pri
meridad, su sabor sui generis. Aquello en que concuerdan todas
esas cualidades es la Primeridad universal, el ser mismo de la
Primeridad. La palabra posibilidad le sienta, salvo en el sentido
de que la posibilidad implica una relacin con aquello que existe,
en tanto que la Primeridad universal es el modo de ser de por s.
Por eso se requiere para la misma una nueva palabra. De otro
modo, el trmino posibilidad habra cumplido con este pro
psito.
1.532. En cuanto a la Segundidad, he dicho que nuestro
nico conocimiento directo de la misma est en la voluntad y la
experiencia de una percepcin. En la voluntad es donde la Segun
didad se manifiesta con mayor fuerza. Pero no es una pura Se
gundidad. Pues, en primer trmino, el que quiere tiene un pro
psito, y esa idea de propsito hace aparecer el acto como un
medio para un fin. Ahora bien, la palabra medio es casi un sin
nimo exacto de la palabra tercero. Por cierto, implica la Terce-

ridad. Ms an, el que quiere est consciente de hacerlo,, en el


sentido de que se representa a s mismo que lo hace. Pero la re
presentacin es precisamente la genuina Terceridad. Se debe con
cebir una conciencia instantnea que se olvide instantnea y to
talmente, y un refuerzo sin propsito. Es intil tratar de com
prender qu sera la conciencia sin el elemento de la represen
tacin. Sera como escuchar inesperadamente una gran explosin
de nitroglicerina antes de haberse recuperado y de haber tenido
simplemente la sensacin de que se ha roto el silencio. Tal vez no
est lejos de aquello de que el sentido comn ordinario imagina
qu ocurre cuando una bola de billar hace carambola con otra.
Una bola acta sobre la otra, es decir, realiza un esfuerzo me
nos el elemento de representacin. Podemos decir con cierto gra
do de exactitud que la Primeridad general de toda verdadera Se
gundidad es la existencia, aunque este trmino es ms particu
larmente vlido par la Segundidad, en la medida en que es un
elemento del primero y el segundo que reaccionan. Si considera
mos la Segundidad como un elemento del acontecimiento, la Pri
meridad del mismo es la realidad. Pero realidad y existencia son
palabras que expresan la misma idea en aplicaciones distintas. La
Segundidad, estrictamente hablando, es precisamente cundo y
dnde ocurre, y no tiene ningn otro ser: en consecuencia, las di
ferentes Segundidades, en trminos estrictos, no poseen en s nin
guna cualidad en comn. En consecuencia, la existencia de la
Primeridad universal de toda Segundidad no es realmente una
cualidad en absoluto. Un dlar real en su cuenta bancaria no di
fiere en ningn sentido de un posible dlar imaginario. Pues si lo
hiciera, se podra imaginar que el dlar imaginario cambia en tal
sentido para concordar con el dlar real. Vemos as que la reali
dad no es una cualidad o un simple modo del sentimiento. Por
eso Hegel, cuyo descuido de la Segundidad se debi principal
mente a que no reconoci ningn otro modo de ser que la exis
tencia y lo que l llama existenz es simplemente una variedad
especial , consideraba el ser puro como algo muy parecido a
nada. Es verdad que la palabra existencia designa, como si
fuera una posibilidad abstracta, aquello que es precisamente el
no tener ningn ser en una posibilidad abstracta, y esta circuns
tancia, cuando se considera la existencia como el nico ser, pare
ce hacer de la existencia casi lo mismo que nada.
1.533.
Para expresar la Primeridad de la Terceridad, el sa
bor o color especial de la mediacin, no disponemos realmente
de ninguna palabra adecuada. Tal vez mentalidad sea tan buena
como cualquier otra, por ms deficiente e inadecuada que resul
te. Aqu, entonces, hay tres clases de Primeridad: la posibilidad
cualitativa, la existencia, la mentalidad, que provienen de aplicar
la Primeridad a las tres categoras. Podramos acuar nuevas pa-

labras para las mismas: la Primalidad, la Segundalidad, la Tercialidad.


1.524. Hay tambin otras tres clases de Primeridad que sur
gen de un modo algo similar; a saber, la idea de una simple cua
lidad original, la idea de una cualidad esencialmente relativa,
como la de tener una pulgada de largo, y la idea de una cuali
dad que consiste en la forma en que se piensa o representa algo,
tal como la cualidad de ser manifiesto.
1.535. No entrar en ningn anlisis exacto de estas ideas.
Slo deseaba darles un vistazo tan ligero como pudiera de la cla
se de cuestiones que preocupan al estudiante de fenomenologa,
simplemente para llegar a la Terceridad y al tipo de aspectos es
peciales de la Terceridad que constituye el nico objeto de estu
dio de la lgica. Quiero en primer trmino mostrarles qu es la
genuina Terceridad y cules son sus dos formas degeneradas.
Hemos encontrado las formas genuinas y degeneradas de Segun
didad, examinando las ideas completas de primero y segundo.
Fue as como se comprob que la Segundidad genuina es una
reaccin, en que primero y segundo son ambos verdaderos se
gundos y la Segundidad es algo distinto de los mismos, mientras
que en la Segundidad degenerada con una simple referencia el
primero es un mero primero que nunca alcanza una plena se
gundidad.
1.536. Procedamos de la misma manera con la Terceridad.
Aqu tenemos un primero, un segundo y un tercero. El primero
es una posibilidad cualitativa positiva, y nada ms, en s mismo.
El segundo es una cosa existente sin ningn modo de ser menos
que la existencia, pero determinada por ese primero. Un tercero
tiene un modo de ser que consiste en la Segundidad que determi
na, el modo de ser de una ley o concepto. No confundirlo con el
ser ideal de una cualidad en s misma. Una cualidad es algo ca
paz de estar completamente corporizado. Una ley no puede ser
nunca corporizada en su carcter de ley, salvo determinando un
hbito. Una cualidad es la forma en que una forma puede o po
dra haber sido. Una ley es la forma en que un futuro sin fin
debe continuar siendo.
1.537. En la Terceridad genuina, lo primero, lo segundo y
lo tercero tienen los tres la naturaleza de terceros o de pensa
miento, mientras que respecto del otro son primero, segundo y
tercero. Lo primero es pensado en su calidad de mera posibili
dad, es decir, como una simple mente capaz de pensar o una sim
ple idea vaga. Se piensa lo segundo como si cumpliera el papel
de una Segundidad o evento. Es decir, tiene la naturaleza gene
ral de una experiencia o informacin. Se piensa lo tercero en su
papel de regir la Segundidad. Lleva la informacin a la ment o
determina la idea y la corporiza. Es un pensamiento informante

o cognicin. Pero apartemos el elemento hum ano psicolgico o


accidental, y en esta genuina Terceridad advertimos el funciona
miento de un signo.
1.538. Todo signo representa un objeto independiente de s
mismo; pero slo puede ser un signo de ese objeto en la medida
en que ese mismo objeto tenga la naturaleza de un signo o un
pensamiento. Este signo no afecta al objeto, sino que es afectado
por ste, de tal modo que el objeto debe ser capaz de transmitir
el pensamiento, es decir, debe tener la naturaleza del pensamien
to o de un signo. Todo pensamiento es un signo. Pero en el pri
mer plano de degeneracin la Terceridad afecta el objeto, de tal
modo que sta no tiene la naturaleza de una Terceridad, por lo
menos no en el funcionamiento de esta Terceridad degenerada.
Ocurre que lo tercero posta una Segundidad, pero no considera
esa Segundidad como algo ms que un hecho. En resumen, es la
operacin de ejecutar una intencin. En el ltimo grado de dege
neracin de la Terceridad hay pensamiento, pero no hay en abso
luto transmisin ni corporizacin del pensamiento. Se trata sim
plemente de que un hecho el cual debe haber, segn supongo,
algo parecido a un conocimiento es aprehendido de acuerdo
con una idea posible. Hay una instruccin sin ninguna incita
cin. Por ejemplo, usted mira algo y dice: es rojo. Bien, le
pregunto cmo justifica ese juicio. Usted contesta. Vi que es
rojo. De ningn modo. Usted no vio en absoluto algo as. Us
ted vio una imagen. En la misma no haba ni sujeto ni predica
do. Era simplemente una imagen no separada, que no se pareca
en lo ms mnimo a una proposicin. Lo instig a formar su jui
cio, en virtud de una posibilidad del pensamiento, pero nunca le
dijo eso. Ahora bien, en toda imaginacin y percepcin existe
una operacin mediante la cual el pensamiento surge, y su nica
justificacin consiste en que ms tarde resulte til.
1.539. Tal vez la lgica debera ser la ciencia de la Terceri
dad en general. Pero tal como la estudi, es simplemente la cien
cia de lo que debe ser y debera ser la representacin, en tanto se
pueda conocer la representacin sin reunir hechos especiales,
ms all de nuestra vida diaria comn. En resumen, es la filoso
fa de la representacin.
1.540. El anlisis que he utilizado para darles alguna idea
de la genuina Terceridad y sus dos formas de degeneracin es el
ms tosco esbozo de la verdadera situacin, y debo comenzar el
examen de la representacin definindola con un poco ms de
exactitud. En primer lugar, en cuanto a mi terminologa, limito
la palabra representacin al funcionamiento un signo o a su rela
cin con el objeto para el intrprete de la representacin. Al su
jeto concreto que representa lo llamo un signo o un representamen. Uso estas dos palabras, signo y representamen, de modo

diferente. Por signo entiendo todo lo que transmite, de cualquier


manera, cualquier mocin definida de un Objeto, pues tales
transmisores del pensamiento nos son familiares. Comienzo con
esta idea familiar y realizo el mejor anlisis que puedo de aquello
que es esencial para un signo, y defino un representarnen como
cualquier cosa a la cual se aplique este anlisis. En consecuencia,
si he cometido algn error en mi anlisis, una parte de lo que di
go acerca de los signos ser falso. Pues en tal caso un signo
puede no ser un representarnen. El anlisis es sin duda exacto
con respecto al representarnen, pues eso es todo lo que significa
esa palabra. Aun si m f anlisis fuera correcto, podra ocurrir que
algo fuera verdadero con respecto a todos los signos, es decir,
con respecto a todo lo que, previamente a cualquier anlisis, es
temos dispuestos a considerar como transmisor de una nocin de
algo, en tanto que podra haber algo que describe mi anlisis, del
cual no fuera exacto lo mismo. En especial, todos los signos
transmiten ideas a las mentes humanas, pero no conozco motivo
por el cual todo representarnen debera hacerlo.
1.541. Mi definicin de un representarnen es la siguiente:
Un r e p r e s e n t a m e n es un sujeto de una relacin tridica C O N un
segundo, llamado su o b j e t o , siendo esta relacin tridica p a r a
un tercero, llamado su i n t e r p r e t a n t e , tal que el r e p r e s e n t a
m e n determina que su interpretante se encuentra en la misma re
lacin tridica con el mismo objeto para algn interpretante.
1.542. Se infiere inmediatamente que esta relacin no puede
consistir en ningn evento real que haya ocurrido alguna vez,
pues en tal caso habra otro evento real que conecta el interpre
tante con un interpretante propio, del cual sera verdadero lo
mismo. Y de este modo habra una serie interminable de eventos
que podran haber ocurrido realmente, lo cual es absurdo. Por la
misma razn, el interpretante no puede ser un objeto individual
definido. Por ende, la relacin debe consistir en una facultad del
representamen para determinar que algn interpretante sea Un
representamen del mismo objeto.
1.543. Aqu hacemos una nueva distincin. Ustedes ven el
principio que rige nuestro procedimiento. Comenzamos pregun
tando cul es el modo de ser del sujeto de la investigacin, es de
cir, cul es su Primeridad absoluta y ms universal? La respues
ta es que se trata de la Primeridad de la Primeridad, de la Prime
ridad de la Segundidad o de la Primeridad de la Terceridad.
Luego preguntamos qu es la Segundidad universal, y qu es
la Terceridad universal del sujeto en cuestin. A continuacin
decimos que la Primeridad de la Primeridad, la Primeridad de la
Segundidad y la Primeridad de la Terceridad, que han sido des
critas, han sido en cada caso la Primeridad de la Primeridad.
Pero, qu es la Segundidad involucrada en la misma y qu

es la Terceridad? En consecuencia, las Segundidades, tal como se


dieron al comienzo, son la Primeridades de esas Segundidades.
Preguntam os qu Segundidades implican, y qu Terceridades.
Y de este m odo tenemos infinitas preguntas, de las cuales slo les
he dado pequeos fragmentos.
286
Las respuestas a estas preguntas no caen por su propio peso.
Requieren el estudio ms laborioso, el examen ms cuidadoso y
exacto. El sistema de preguntas no nos ahorra este problema en
lo ms mnimo. Lo acrecienta enormemente, al multiplicar las
preguntas que se sugieren. Pero nos obliga a encaminarnos paso
a paso hacia concepciones de los objetos de la lgica mucho ms
claras de lo que han sido alcanzadas hasta ahora. La dura reali
dad de que ha rendido tal fruto representa el principal argumen
to en su favor.
1.544. El mtodo guarda una similitud'general con el de
Hegel. Resultara histricamente falso considerarlo como una
modificacin del mtodo de Hegel. Surgi por el estudio de las
categoras de Kant y no de las de Hegel. El mtodo de Hegel tie
ne el defecto de no funcionar en absoluto si uno piensa con exce
siva exactitud. Adems, no presenta ninguna pregunta definida a
la mente, como lo hace este mtodo, que funciona mejor cuanto
ms agudo y exacto es el pensamiento. La mente ms sutil no po
dra obtener los mejores resultados posibles del mismo, pero una
mente de capacidad muy moderada est en condiciones de efec
tuar con este mtodo mejores anlisis, con mucho, que los que
podra obtener la misma mente sin el mtodo.
Mentes diferentes pueden obtener anlisis aparentemente con
flictivos, a causa de la imposibilidd de adecuarse estrictamente a
los requisitos. Pero no se sigue que los resultados sean totalmen
te errneos. Sern dos anlisis imperfectos, cada uno con una
287 parte de verdad.
1.545. Este trabajo se basa en la teora ya establecida que la
funcin de las concepciones consiste en reducir la multiplicidad
de las impresiones sensibles a la unidad y que la validez de una
concepcin consiste en la imposibilidad de reducir el contenido
de la conciencia a la unidad sin introducirla.
1.546. Esta teora origina una concepcin de gradacin en
tre las concepciones que son universales. Pues una concepcin de
ese tipo puede unir la multiplicidad de los sentidos y, aun as, se
puede requerir otra para unir la concepcin y la multiplicidad a
la cual se aplica, y as sucesivamente.
288
1.549. Los trminos precisin 62 y abstracin, que ante
62
P recisin. (1) U n alto grado de aproxim acin, alcanzable slo m ediante la
aplicacin detallada de los ms refinados m todos de la ciencia. (2) Su primer
significado, todava ms o m enos usado por los lgicos, proviene de un significa-

riormente se aplicaban a toda clase de separaciones, se limitan


289 ahora no slo a la separacin mental, sino a la que proviene de
~
prestar atencin a un elemento y descuidar otro. Una atencin
exclusiva consiste en una concepcin o suposicin definida de
una parte de un objeto sin ninguna suposicin de la otra. Se de
beran distinguir cuidadosamente la abstraccin o la precisin de
otros dos modos de separacin mental, que se podran llamar
discriminacin y disociacin. La discriminacin slo guarda rela
cin con los sentidos de los trminos, y establece una distincin
nicamente en el significado. La disociacin es aquella separa
cin que, en ausencia^de una asociacin constante, est permiti290 da por la ley de la asociacin de imgenes. Es la conciencia de
do atribuido a pra ecisio por E scoto y otros escolsticos: el acto de superponer
(sea con conciencia de la ficcin o no) algo acerca de un elem ento de una percep
cin, sobre el cual hace hincapi el pensam iento, sin prestar ninguna atencin a
otros elem entos. La precisin im plica ms que la sim ple discrim inacin, que se
refiere m eram ente a la esencia de un trm ino. D e este m odo, por un acto de dis
crim inacin, puedo separar el color de la extensin; pero no puedo hacerlo por
p recisin , pues no puedo suponer que en cualquier universo posible el color (no
la sensacin de color, sino el color com o una cualidad de un objeto) existe sin la
extensin. Lo m ism o ocurre con la triangularidad y la trilateralidad. Por otra
parte, la precisin im plica m ucho m enos que la disociacin, que no es, por cier
to, un trm ino de la lgica, sino de la p sicologa. Es dudoso que una persona que
no est desprovista del sentido de la vista pueda separar el espacio del color por
disociacin o . en todo caso, no sin gran dificultad; pero puede hacerlo y lo hace,
por cierto, por p recisin , si piensa que un vacio es incoloro. As es, del mismo
m odo, con el espacio y la tridim ensionalidad.
A lgunos autores designaron toda descripcin de la abstraccin con el nombre
de p recisin , dividiendo la precisin entre la real y la m ental, y esta ltima en la
abstraccin negativa (en cuyo carcter, del cual se hace abstraccin, se imagina
que es negable respecto del sujeto prescindido) y la abstraccin precisiva o p re
cisin, en que el sujeto prescindido est supuesto (en alguna situacin hipottica)
sin ninguna suposicin, afirm ativa o negativa, en cuanto al carcter abstrado.
D e ah el brocard: abstrahentium non est m endacium (lo que se puede abstraer
no es m endaz) (enunciado por lo general en conexin con D e A nim a, III, VII, 7).
E scoto (en II P h ysic., E xpositio 20 textu s 18) dice: Et si aliquis dicat, quod
M athematici tune faciunt m endaciu: quia considerant ista, quasi essent abstracta
a m otu, et materia; quae tamen sunt coniuncta m ateriae. Respondet, quod non
faciunt mendaciu: quiax M athem aticus non considerat, utrum id, de quo dem onstrat suas passiones, sit coniunctum m ateriae, vel abstractum a m ateria.
N o es ste el lugar para ocuparse de las m uchas interesantes discusiones lgi
cas, as com o psicolgicas, que se han efectuado con respecto a la precisin, que
es uno de los temas que los escolsticos trataron de una manera com parativam en
te m oderna, aunque conduce directamente a la cuestin del nom inalism o y el rea
lism o. Pero se puede m encionar que en m uchos lugares E scoto establece cierta
distincin, que l y sus partidarios designan en diversas formas (tal vez su natura
leza y aplicacin se pone tan en claro com o en cualquier otra parte en el O pus
Oxon. III, xxii. qu. nica, Utrum Christus fuerit hom o in triduo, es decir, en
tre la crucifixin y la resurreccin) que en su mayor parte los tom istas discuten.
H ay un cierto desarrollo del tem a en Chauvinus, Lexicn (2 .a ed.) en Praeci
sio ... D ictio n a ry o f P h ilo so p h y a n d P sych ology, vol. 2, pp. 323-324, Macmillan
C o ., N ueva York, edicin de 1911.

292

una cosa, sin la necesaria conciencia simultnea de la otra. Por


consiguiente, la abstraccin o la precisin supone una separacin
m ayor que la discriminacin, pero menor que la disociacin. P or
ejemplo, puedo discriminar el rojo del azul, el espacio del color y
el color del espacio, pero no el rojo del color. Puedo separar el
rojo del azul y el espacio del color (como lo revela el hecho que
crea realmente que existe un espacio 11 0 coloreado entre mi
rostro y la pared), pero no puedo separar el color del espacio ni
el rojo del color. Puedo disociar el rojo del azul, pero no el espa
cio del color, el color del espacio ni el rojo del color.
La precisin no es un proceso recproco. Ocurre con frecuen
cia que, en tanto que no se puede separar A de B, se puede sepa
rar B de A. Esta circunstancia se explica de la manera siguiente.
Las concepciones elementales slo surgen en ocasin de la expe
riencia, es decir, son producidas por primera vez de acuerdo con
una ley general, cuya condicin es la existencia de ciertas impre
siones. Pero si una concepcin no reduce las impresiones sobre
cuya base se encamina a la unidad, constituye una simple adicin
arbitraria a estas ltimas, y las concepciones elementales no sur
gen arbitrariamente de este modo. Pero si se pudieran compren
der en forma definida las impresiones sin la concepcin, esta l
tima no las reducira a la unidad. Por ende, las impresiones (o
concepciones ms inmediatas) no se pueden concebir ni atender
en forma definida sin tener en cuenta una concepcin elemental
que las reduce a la unidad. Por otra parte, una vez obtenida tal
concepcin, no hay motivo para que no se dejen de lado las pre
misas que la han ocasionado y, en consecuencia, con frecuencia
se puede separar la concepcin explicativa de las ms inmediatas
y de las impresiones.
1.552. La psicologa emprica ha establecido el hecho que
slo podemos conocer una cualidad por medio de su contraste o
su similitud con otra. Por medio del contraste y el acuerdo se re
fiere una cosa a un correlato, si se puede usar este trmino en un
sentido ms amplio que el habitual. La ocasin en que se intro
duce la concepcin de la referencia en un fundamento es la refe
rencia a un correlato, y sta es, en consecuencia, la concepcin
siguiente que examinaremos.
No se puede separar la referencia a un correlato de la referen
cia a un fundamento, pero se puede separar la referencia a un
fundamento de la referencia a un correlato.
1.553.
La ocasin de la referencia a un correlato es obvia
mente por comparacin. Los psiclogos no han estudiado en
grado suficiente este acto y, por consiguiente, ser necesario dar
algunos ejemplos para mostrar en qu consiste. Supngase que
queremos comparar las letras p y b. Podemos imaginar que una
de ellas est invertida sobre el rengln de escritura tomado como

293

eje, luego puesta sobre la otra y finalmente transparente, de tal


modo que se pueda ver la otra a travs de la misma. De esta ma
nera formaremos una nueva imagen, que media entre las imge
nes de las dos letras, en tanto que representa que una de ellas
(cuando est invertida) es similar a la otra. Supngase tambin
que pensamos que un asesino est en relacin con una persona
asesinada; en este caso concebimos el acto de asesinato, y en esta
concepcin se representa el hecho que a todo asesino (as como a
todo asesinato) corresponde una persona asesinada; y de este
modo recurrimos de nuevo a una representacin mediadora, que
representa el relato cbmo algo que est en lugar de un correlato
con el cual esta misma representacin mediadora est en rela
cin. Supngase tambin que miramos la palabra homme en un
diccionario francs; frente a ella encontraremos la palabra hom
bre, que colocada de este modo representa homme como algo
que representa la misma criatura de dos piernas que tambin re
presenta hombre. Por una acumulacin ulterior de ejemplos, en
contraramos que toda comparacin requiere, adems de la cosa
relacionada, el fundamento y el correlato, tambin una represen
tacin mediadora que representa el relato como una representa
cin del mismo correlato que esta misma representacin me
diadora representa. Se puede denominar tal representacin
mediadora con un interpretante, pues cumple la funcin de un
intrprete, quien dice que un extranjero dice la misma cosa que
l mismo dice. Aqu se debe entender el trmino representacin
en un sentido muy extendido, que se puede explicar mediante
ejemplos mejor que con una definicin. En este contexto, una
palabra representa una cosa para la concepcin en la mente del
oyente, un retrato representa a la persona a la cual est destinada
para la concepcin de la recognicin, una veleta representa la di
reccin del viento para la concepcin de quien la entiende, un
abogado representa a sus clientes para el juez y para el jurado
sobre el cual influye.
Toda referencia a un correlato, entonces, conecta con la sus
tancia la concepcin de una referencia a un interpretante, y sta,
en consecuencia, es la concepcin que sigue al pasar del ser a la
sustancia.
No se puede separar la referencia a un interpretante de la re
ferencia a un correlato, pero se puede separar la ltima de la pri
mera.
1.554.
La referencia a un interpretante es hecha posible y
justificada por aquello que hace posible y justifica la compara
cin. Pero eso, evidentemente, es la diversidad de las impresio
nes. Si slo tuviramos una impresin, no sera preciso reducirla
a la unidad y, por lo tanto, sera innecesario pensarla como re
ferida a un interpretante, y no surgira la concepcin de la refe-

19 4

ren d a a un interpretante. Pero como hay una multiplicidad de


impresiones, tenemos un sentimiento de complicacin o confu
sin, lo cual nos lleva a diferenciar esta impresin de aqulla, y
entonces, despus de diferenciadas, requieren ser llevadas a la
unidad. Pero no se puede llevarlas a la unidad hasta que las con
sideramos juntas como nuestras, es decir, hasta referirlas a una
concepcin como su interpretante. De este m odo, la referencia a
un interpretante surge al considerar unidas las diversas im pre
siones y, por consiguiente, no une una concepcin a la sustancia,
como lo hacen las otras referencias, sino que une directamente la
multiplicidad de la propia sustancia. Por lo tanto, es la ltima
concepcin pertinente al pasar del ser a la sustancia.
1.555. Se pueden designar como categoras las cinco con
cepciones obtenidas de este modo, por razones que sern sufi
cientemente obvias. Es decir:
Ser
Cualidad (referencia a un fundamento).
Relacin (referencia a un correlato).
Representacin (referencia a un interpretante).
Sustancia
Las tres concepciones intermedias pueden recibir el nombre
de accidentes.
1.556. Este pasaje de lo mucho a lo uno es numrico. La
concepcin de un tercero es la de un objeto que est relacionado
de tal modo con otros dos que uno de stos debe estar relaciona
do con el otro en la misma forma en que el tercero est rela
cionado con ese otro. Pero esto coincide con la concepcin de un
interpretante. Otro es claramente equivalente a correlato. La
concepcin de segundo difiere de la de otro porque implica la
posibilidad de un tercero. De la misma manera, la concepcin
del s mismo implica la posibilidad de otro. El fundamento es el
s mismo abstrado del carcter concreto que implica la posibili
dad de otro.
1.557. Como no se puede separar ninguna de las categoras
de las que est por encima, la lista de objetos imaginables que
proporcionan es:
L o que es
Cualidad (lo que se refiere a un fundamento).
Relato (lo que se refiere al fundamento y al correlato).
Representamen (lo que se refiere al fundamento, el correlato
y el interpretante).

Ello
295

296

1.558. Una cualidad puede tener una determinacin espe


cial, que impide que se la separe de la referencia a un correlato.
De ah que existan dos tipos de relacin.
Primera. La de los relatos cuya referencia a un fundamento
es una cualidad prescindible o interna.
Segunda. La de los relatos cuya referencia a un fundamento
es una cualidad imprescindible o relativa.
En el primer caso, la relacin es una mera concurrencia de los
correlatos en un nicof carcter, y el relato y el correlato no se
distinguen. En el segundo caso, el correlato est enfrentado al re
lato, y en cierto sentido hay una oposicin.
Los relatos del primer tipo entran en relacin simplemente
por su acuerdo. Pero un simple desacuerdo (no reconocido) no
constituye una relacin, y por lo tanto los relatos del segundo
tipo slo entran en relacin por la correspondencia en el hecho.
Una referencia a un fundamento puede ser tambin tal que
no se pueda separarla de una referencia a un interpretante. En
este caso se la puede denominar una cualidad imputada. Si se
puede separar la referencia de un relato a su fundamento de la
referencia a un interpretante, su relacin con su correlato es una
mera concurrencia o comunidad en la posesin de una cualidad
y, por consiguiente, se puede separar la referencia a un correlato
de la referencia a un interpretante. Se sigue que hay tres tipos de
representaciones.
Primero. Aquellas cuya relacin con sus objetos es una sim
ple comunidad en alguna cualidad, y estas representaciones pue
den recibir el nombre de similitudes.
Segundo. Aquellas cuya relacin con sus objetos consiste en
una correspondencia en el hecho, y se las puede denominar ndi
ces o signos.
Tercero. Aquellas para las cuales el fundamento de su rela
cin con sus objetos es un carcter imputado, que son las mis
mas que signos generales, y a las que se puede llamar smbolos.
1.559. Ahora mostrar que la tres concepciones de referen
cia a un fundamento, referencia a un objeto y referencia a un in
terpretante son las concepciones fundamentales por lo menos de
una ciencia universal, la de la lgica. Se dice que la lgica trata
de las segundas intenciones como si se aplicaran a las primeras.
Me alejara demasiado del tema examinar la verdad de esta afirmacin; la adoptar simplemente porque me parece propor
cionar una buena definicin del gnero de tema de esta ciencia.
Ahora bien, las segundas intenciones son los objetos del entendi
miento considerados como representaciones, y las primeras in
tenciones a las cuales se aplican son los objetos de dichas repre-

297

sentaciones. Los objetos del entendimiento, considerados corno


representaciones, son smbolos, es decir, signos que resultan por
lo menos potencialmente generales. Pero las reglas de la lgica
son vlidas para todos los smbolos, tanto para los que se escri
ben o hablan como para los que se piensan. No tienen aplicacin
inmediata a la similitud y a los ndices, porque con ellos solos no
se pueden construir argumentos, pero se aplican a todos los sm
bolos. En un sentido, todos los smbolos, por cierto, son relati
vos al entendimiento, pero slo en el sentido de que tambin to
das las cosas son relativas al entendimiento. En este aspecto, por
consiguiente, no se requiere expresar la relacin en la definicin
de la esfera de la lgica, pues no determina ninguna limitacin de
esa esfera. Pero se puede establecer una distincin entre los con
ceptos que se supone no existen, salvo en tanto estn realmente
presentes para el entendimiento, y los smbolos externos que an
mantienen su carcter de smbolos hasta tanto slo sean capaces
de ser entendidos. Y como las reglas de la lgica se aplican a es
tos ltimos tanto como a los primeros (y aunque slo a travs de
los primeros, pero este carcter, dado que corresponde a todas
las cosas, no constituye ninguna limitacin) se sigue que la lgica
tiene como tema todos los smbolos y no meramente los concep
to s63. Por lo tanto, llegamos a esto: que la lgica se ocupa de la
referencia de los smbolos en general a sus objetos. En este senti
do, forma parte de un trivio de ciencias concebibles. La primera
se ocupara de las condiciones formales de los smbolos que tie
nen significado, o sea, de la referencia de los smbolos en general
a sus fundamentos, o caracteres imputados, y se la podra llamar
gramtica formal; la segunda, la lgica, se ocupara de las condi
ciones formales de la verdad de los smbolos, y la tercera tratara
de las condiciones formales de la fuerza de los smbolos, vale de
cir, de su poder de apelar a una mente, o sea de su referncia en
general a interpretantes, y se la podra llamar retrica formal.
Habra una divisin general de los smbolos, comunes a todas
estas ciencias; a saber:
63
Herbart dice [Lehrbuch, 2A ., 1^ K ap., 34]: Unsere sm m tlichen Gedanken lassen sich von zwei Seiten betrachten; theils ais Thtigkeiten unseres
G eistes, theils in H insicht dessen, was durch sie gedacht wird. In letzerer Beziehung heissen sie B egriffe, welches W ort, indem es das B egriffene bezeichnet,
zu abstrahiren gebietet von der Art und W eise, wie wir den Gedanken em pfangen, produciren oder reproduciren m ogen . (Se pueden considerar todos nues
tros pensam ientos desde dos ngulos; en parte com o actividad de nuestro esp
ritu, en parte tom ando com o mira aquello a travs de lo cual son pensados. En
este ltim o sentido se denom inan conceptos, palabra que, en la m edida en que
designa el con cep to, lo abstrae de la form a y el m odo en que concebim os los pen
sam ientos y podem os producirlos o reproducirlos.) Pero toda la diferencia entre
un concepto y un signo externo reside en aquellos aspectos a partir de los cuales
la lgica debera abstraer, segn Herbart.

298

1. Los smbolos que determinan directamente slo sus fu n


damentos o cualidades imputadas, y que por este motivo son tan
slo sumas de marcas o trminos.
2 Los smbolos que tambin independientemente determi
nan sus objetos por medio de otro trmino o trminos y as, al
expresar su propia validez objetiva, se vuelven capaces de verdad
o falsedad, es decir, son proposiciones.
3. Los smbolos que en forma tambin independiente de
terminan sus interpretantes y de este modo a las mentes a las
cuales apelan, planteando como premisa una proposicin o pro
posiciones que esa mente debe admitir. Son los argumentos.
Y
es notable que entre todas las definiciones de la proposi
cin, por ejemplo, como la oratio indicativa, como la subsuncin de un objeto bajo un concepto, como la expresin de la re
lacin entre dos conceptos y como la indicacin del mudable
fundamento de la apariencia, tal vez no hay uno solo en que la
concepcin de la referencia a un objeto o correlato no sea la im
portante. Del mismo modo, la concepcin de la referencia a un
interpretante, o tercero, se destaca siempre en las definiciones del
argumento.
En una proposicin, el trmino que indica por separado el
objeto del smbolo recibe el nombre de sujeto, y aquello que in
dica el fundamento, el de predicado. Los objetos indicados por
el sujeto (que constituyen siempre potencialmente una plurali
dad, por lo menos, de fases o apariencias) son enunciados, en
consecuencia, por la proposicin como relacionados entre s sobre la base del carcter indicado por el predicado. Ahora bien,
esta relacin puede ser una concurrencia o una oposicin. Las
proposiciones de concurrencia son las que habitualmente se con
sideran en lgica, pero he mostrado en un trabajo sobre la clasi
ficacin de los argumentos que tambin es necesario considerar
por separado las proposiciones de oposicin, si queremos tener
en cuenta argumentos como los siguientes:
Cualquier cosa que es la mitad de algo es menos que aquello
de lo cual es la mitad:
A es la mitad de B;
A es menos que B.
El sujeto de tal proposicin est separado en dos trminos:
un sujeto nominativo y un objeto acusativo.
En un argumento, las premisas forman una representacin de
la conclusin, porque indican el interpretante del argumento, o
la representacin que la representa, que represente su objeto. Las
premisas pueden proporcionar una similitud, ndice o smbolo de
la conclusin. En el argumento deductivo, la conclusin est re

presentada por las premisas como por un signo general en el cual


est contenida. En las hiptesis se prueba algo similar a ia con
clusin, es decir, las premisas forman una similitud de la conclu
sin. Tomemos, por ejemplo, el siguiente argumento:
M, por ejemplo, es P 1, P u, P 111 y P IV;
S es P 1, P", P "1 y P 1V:
S es M.
Aqu la primera premisa equivale a afirmar que P1, Pn, P111
y PIV es una similitud de M y, en consecuencia, las premisas son
o representan una similitud de la conclusin. Otro ejemplo de
mostrar que es diferente de la induccin.
S1, S11, S111 y SIVson tomadas como muestras del conjunto M;
S1, S", S111 y SIV son P:
.. Todo es M es P.

299

Por ende, la primera premisa equivale a afirmar que S1, S,


S111 y SIV es un ndice de M. Por ende, las premisas son un ndice
de la conclusin.
Las otras divisiones de los trminos, proposiciones y argu
mentos surgen de la distincin entre extensin y comprensin.
Me propongo tratar este tema en un trabajo subsiguiente. Pero
por el momento anticipar que hay, en primer lugar, la referen
cia directa de un smbolo a sus objetos o a su denotacin; el se
gundo, la referencia del smbolo a su fundamento, a travs de su
objeto, es decir, su referencia a los caracteres comunes de sus ob
jetos o su connotacin, y el tercero, su referencia a los interpre
tantes a travs de su objeto, es decir, su referencia a todas las
proposiciones sintticas en las cuales sus objetos en comn son
sujeto o predicado, y a esto lo llamo la informacin que corporiza. Y como toda adicin a lo que denota o a lo que connota se
efecta por medio de una proposicin distinta de este tipo, se si
gue que la extensin y la comprensin de un trmino estn en re
lacin inversa hasta tanto la informacin contine siendo la mis
ma, y que todo incremento de la informacin est acompaado
por un incremento de una u otra de estas dos cantidades. Se pue
de observar que la extensin y la comprensin se toman con
suma frecuencia en otros sentidos, en los cuales esta ltima pro
posicin no es verdadera.
Se trata de un punto de vista imperfecto de la aplicacin que
encuentran en la esfera de la lgica las concepciones que, segn
nuestro anlisis, son las ms fundamentales. Pero creemos que
resulta suficiente mostrar que por lo menos se puede sugerir til
mente algo al considerar la ciencia desde esta perspectiva.

303

1 564 Debo reconocer que comet algunos errores al expo


ner mi divisin de los signos en iconos, ndices y smbolos. Cuan
do publiqu por primera vez esta divisin en 1867, haba estado
estudiando la lgica de los relativos durante un perodo tan breve
que no fue sino despus de tres aos que estuve en condiciones
de imprimir mi primera nota sobre este tema. Apenas haba co
menzado a cultivar ese campo que De Morgan haba despejado.
No obstante, ya advert lo que se le haba escapado a ese eminen
te maestro: que adems de los caracteres no relativos, y adems
de las relaciones entre ios pares de objetos, haba una tercera ca
tegora de caracteres y nada ms que esta tercera. Esta terceia
clase consiste en realidad en relaciones plurales, que se pueden
considerar todas como compuestas por relaciones tridicas, es
decir, por relaciones entre tradas y objetos. Una clase muy am
plia e importante de caracteres tridicos [consiste en] representa
ciones. Una representacin es el carcter de una cosa en virtud
de la cual, para la produccin de un determinado efecto mental,
puede estar en lugar de otra cosa. Llamo representamen la cosa
que tiene este carcter, al efecto mental o pensamiento, su inteipretante, y a la cosa cuyo lugar ocupa, su objeto.
1.565. En 1867, aunque tena la prueba (debidamente publi
cada) de que slo haba una tercera categora de caracteres, ade
ms de los caracteres no relativos y las relaciones dobles, no ha
ba descubierto que las relaciones plurales (que no se me haba
ocurrido que fueran reductibles a conjunciones de relaciones do
bles) constituyen esa tercera clase. Advert que debe haber una
concepcin de la cual podra descifrar algunos rasgos, pero al no
estar familiarizado con la misma en su generalidad, en forma del
todo natural la confund con la concepcin de la representacin
que obtuve generalizando con este mismo fin la idea de un signo.
No generalic en medida suficiente: es una forma de error en que
podran caer mentes ms grandes que la ma. Supuse que la ter
cera clase de caracteres estaba totalmente cubierta por los carac
teres representativos. De conformidad con esto, declare que to
dos los caracteres eran divisibles en cualidades (caracteres no
relativos), relaciones y representaciones, en lugar de dividirlos en
caracteres no relativos, relaciones dobles y relaciones plurales.
304
1.566. En 1867 seal que las relaciones doblas son de dos
tipos, segn que estn o no constituidas por el relato y el corre
lato que poseen caracteres no relativos. Esto es correcto. Dos ob
jetos azules estn ipso facto en relacin entre s. Es importante
advertir que esto no es cierto de los caracteres, en la medida en
que son dismiles. As, una naranja y la justicia no^ se relacionan
entre s por la disparidad de sus caracteres. Compreselas, y en
tonces estn en la relacin de disimilitud, una relacin de natura
leza del todo compleja. Pero como la naranja y la justicia exis-

ten, sus cualidades no constituyen-una relacin de disimilitud. No


se debe pasar por alto que la disimilitud no es la simple alteridad. La alteridad pertenece a las hecceidades. Es la esposa in
separable de la identidad; donde quiera que hay identidad hay
necesariamente alteridad. Como la identidad corresponde exclu
sivamente a aquello que es hic et mine, del mismo modo debe ser
con la alteridad. Por lo tanto, en cierto sentido es una relacin
dinmica, aunque slo una relacin de razn. Slo existe en la
m edida en que los objetos en cuestin son, o son susceptibles de
ser, llevados por la fuerza ante la atencin. La disimilitud es una
relacin entre caracteres que consiste en la alteridad de todos los
sujetos de dichos caracteres. En consecuencia, al ser una alteri
dad, es una relacin dinamicolgica, que existe slo en la medida
en que los caracteres son, o son susceptibles de ser, puestos en
com paracin por algo que est ms all de esos caracteres en s
mismos.
1.567. La similitud, por otra parte, es de naturaleza del todo
diferente. Las formas de las palabras similitud y disimilitud su
gieren que una es la negativa de la otra, lo cual es absurdo, pues
cualquier cosa es similar o disimilar a cualquier otra. Al tener
dos caracteres la naturaleza de ideas, en cierta medida son lo
mismo. Su mera existencia constituye una unidad de las dos o,
en otras palabras, forma parejas con ellas. Las cosas son smiles
o dismiles en la medida en que sus caracteres lo son. Demos, en
consecuencia, que la primera categora de relaciones slo abarca
las similitudes, en tanto que a la segunda, por el hecho de abra
zar todas las dems relaciones, se la puede denominar relaciones
dinmicas. Al mismo tiempo, vemos, a partir de las observacio
nes anteriores, que las relaciones dinmicas se dividen en rela
cin lgicas, hemilgicas y no lgicas. Por relaciones lgicas en
tiendo aquellas con respecto a las cuales todos los pares y objetos
del universo son iguales; por relaciones hemilgicas, aquellas con
respecto a las cuales en referencia a cada objeto del universo slo
hay un objeto (tal vez el mismo) o alguna multitud definida de
objetos que son diferentes de otros; en tanto que las relaciones
algicas incluyen todos los casos restantes. Las relaciones lgicas
y hemilgicas pertenecen a la antigua clase de la relaciones de ra
zn, en que las relaciones in re son algicas. Pero hay unas pocas
relaciones de razn, no sin importancia, que son del mismo mo
do algicas. En mi trabajo de 1867 comet el error de identificar
las relaciones constituidas por caracteres no relativos con rela
ciones de equiparacin, es decir, con relaciones necesariamente
mutuas, y las relaciones dinmicas con relaciones de desequipa
racin o posiblemente relaciones no mutuas. Por consiguiente,
cayendo de un error en otro, identifiqu las dos clases, respecti
vamente, con las relaciones de razn y las relaciones in re.

1.578. Si es as, por qu de captulos?, temo que pre


gunte el lector y pase inmediatamente por alto, como algo que
sobra, el verdadero germen vital de todas las verdades que debo
desarrollar. No importa dir usted si el propsito que tiene
en vista la lgica es bueno o no; ocurre que estamos interesados
en el mismo. Consiste en aprender la verdad: ningn objeto po
dra ser de una simplicidad ms elemental. Volvemos a donde se
nos dice cmo llegar hasta l. Si este propsito es tan fcilmen
te comprensible, suponga que me dice a m, a quien no me pa
rece as, en qu consiste ^a verdad. La verdad es la conformi
dad de una representacin con su objeto, dice Kant; se podra
hacer ms explcita esta afirmacin, pero para nuestro propsito
puede quedar as. Es casi correcta, en la medida en que inteligi
ble. Slo que, qu es ese objeto que sirve para definir la ver
dad? Es la realidad: es naturaleza que resulta independiente de
sus representaciones, de tal modo tomando cualquier signo indi
vidual o cualquier coleccin individual de signos (por ejemplo,
todas las ideas que entran alguna vez en la cabeza de un hombre
dado) hay un carcter que por ser esa cosa, ya sea que ese signo
o cualquiera de los signos de dicha coleccin represente la cosa
como si poseyera ese carcter o no. Muy bien: ahora dgame ni
camente qu significa decir que un objeto posee un carcter y
est desatisfecho. Pero an ahora, con antelacin a nuestro estu
dio de la definicin (podemos) ver suficientemente que slo po
demos lograr una concepcin de lo menos conocido a travs de
lo ms conocido, y que, en consecuencia, el nico significado
que podemos atribuir a la frase de que una cosa tiene un carc
ter consiste en que algo es verdadero con respecto a esa cosa.
De este modo, aqu estamos despus de deslizamos a travs de
los pasajes de este laberinto; nos encontramos ya ante la misma
concepcin de la verdad que tenamos al entrar. En realidad,
cuando se reflexiona, cun ftil fue imaginar que bamos a acla
rar la idea de verdad mediante la idea ms oculta de realidad!
ELEMENTOS DE LGICA
2.84. Al anunciar lo que voy a decir en esta parte del libro,
elegir entre una total ininteligibilidad y un prolongado anticipo
de lo que se est a punto de probar, que aqu slo se puede enun
ciar. Adopto sin cavilar este ltimo camino, pues las ideas estn
puestas en formas tan extraas que una doble exposicin ayuda
r al lector. Comienzo esforzndome por subrayar la nota predo
minante del libro con tanta fuerza y claridad como puedo; pues
no se trata slo de la nota principal, sino de la clave de toda lgi
ca. Intento un anlisis de lo que aparece en el mundo. No nos es

tamos ocupando de la metafsica, sino slo de la lgica. Por lo


tanto, no nos preguntamos lo que es realmente, sino slo lo que
nos parece a cada uno de nosotros en cada minuto de nuestrs vi
das. Analizo la experiencia, que es el resultado cognitivo de
nuestras vidas pasadas, y encuentro en la misma tres elementos.
Lo llamo Categoras. Ojal pudiera hacerlas para el lector tan
vividas, tan innegables, tan racionales como lo son para m. Lle
garn a serlo si les presta atencin suficiente. Aparecen en multi
tudes de formas, de las cuales, con el fin de presentarlas al lec
tor, tomo la primera que se ofrece. Justam ente ahora fluye una
definicin de la experiencia. Pienso que era una definicin bas
tante buena: supongamos que partimos de la misma. Hablando
lacnicamente, la experiencia es esse in praeterito. Recuerde slo,
una vez ms y de una vez por todas, que no nos referimos a cul
es la naturaleza secreta del hecho, sino simplemente a lo que pen
samos que es. Algn hecho existe. Toda la experiencia nos obliga
a reconocerlo. Cul, entonces, es el hecho que se nos presenta?
Preguntmoslo: ya pas. Un hecho es un fa it accompli, su esse es
in praeterito. El pasado fuerza al presente, por lo menos en algu
na medida. Si usted se queja al Pasado de que est equivocado y
es irrazonable, se re. No le importa nada de la Razn. Su fuer
za es la fuerza bruta. Qu es, entonces, la fuerza bruta, o qu
parece ser? Deberamos encontrar escasa dificultad en contes
tarlo, pues somos directamente conscientes (o parecemos serlo,
que es todo lo que nos importa aqu), deja serla nosotros mis
mos. Pues por buena que sea la razn que podamos tener para
un acto de la voluntad, cuando llegamos al propio esfuerzo la ra
zn no participa del trabajo: es la accin bruta. No podemos
hacer ningn esfuerzo all donde no experimentamos ninguna re
sistencia, ninguna reaccin. El sentido del esfuerzo es bilateral,
revelando en seguida algo en su interior y otro algo en el exterior.
Hay binaridad en la idea de la fuerza bruta; es su principal in
grediente. Pues la idea de la fuerza bruta es apenas ms que la de
reaccin, y esto es una binaridad pura. Imaginemos dos objetos
no simplemente pensados como dos, pero de los cuales algo es
verdadero, de tal manera que no se podra eliminar ninguno de
los dos sin destruir el hecho supuesto verdadero del otro. Tome
mos, por ejemplo, un esposo y una esposa. Aqu no hay ms que
una dualidad real, pero constituye una reaccin en el sentido de
que el esposo hace de la esposa una esposa de hecho (no simple
mente en algn pensamiento de comprobacin), en tanto que la
esposa hace del esposo un esposo. Una fuerza bruta es tan slo
una complicacin de binariedades. Supone no solamente dos ob
jetos relacionados, sino adems de este estado de cosas hay un
segundo estado subsiguiente. Supone adems dos tendencias:
una, la de un relato que tiende a modificar la primera relacin en

un sentido en el segundo estado; la otra, del otro relato, que tien


de a modificar la misma relacin en un segundo sentido. Ambos
cambios estn de algn modo combinados, de tal manera que
cada tendencia en cierto grado es seguida y en cierto grado modi
ficada. Es lo que entendemos por fuerza. Es casi una binariclad
pura. La brutalidad consistir en la ausencia de cualquier razn,
regularidad o regla, que debera participar en la accin como un
elemento tercero o mediador. La binaridad es una de mis catego
ras. No la denomino una concepcin, pues puede ser dada en la
concepcin directa quef antecede el pensamiento. Penetra todas
las partes del universo. Su mocin se vuelve ms parecida a la de
la fuerza bruta en proporcin con el desarrollo de este elemento
(de binaridad). Entre las formas internas que asume la binaridad
estn la de las dudas que se imponen a nuestra mente. La misma
palabra dudas o dbitos es el frecuentativo de duhibeo, es
decir, do habeo, y exhibe de este modo su binaridad. Si no lu
chramos contra la duda, no buscaramos la verdad. La binari
dad aparece igualmente en la negacin, y en trminos negativos
ordinarios incluyen la similitud, y de una manera ms real con la
identidad. El texto mostrar el motivo por el cual la existencia
individual constituye una concepcin aceptadamente duadista.
Entre tanto, resulta fcil advertir que slo los individuos existen
tes pueden reaccionar unos contra otros.
2.91. En el aspecto obsistencial, la Originalidad se presenta
como una Cualidad, que es algo que es tal como es, y est tan
libre de la Obsistencia que ni siquiera es idntica a s misma o indiviudal. Dos Cualidades que son iguales, como lo son todas las
Cualidades son, por ahora, la misma Cualidad. La Obsistencia
se presenta como una Relacin que es un hecho que se refiere a
un conjunto de objetos, los Relatos. Una Relacin es Genuina o
Degenerada. Una Relacin Degenerada es un hecho que se re
fiere a un conjunto de objetos que consiste simplemente en un
aspecto parcial de hecho de que cada uno de los Relatos tiene su
Cualidad. Es una relacin de Cualidades, por ejemplo, que A es
mayor que B. Sus relatos pueden ser cualidades u objetos que
poseen cualidades. Puede ser una Similitud, que es una forma
ms Degenerada, o una Diferencia que es una forma menos De
generada, o puede ser mixta. Una Relacin Genuina es una rela
cin que no est necesariamente involucrada en que sus Relatos
tengan cualquier Cualidad con prescindencia de todas las dems.
Cada relato es necesariamente individual e idntico a s mismo.
Se establecern varias otras divisiones de las relaciones, y se exa
minar especialmente la naturaleza de la identidad, la alteridad,
la coexistencia y la incomposibilidad.
2.92. Se mostrar que la Transuacin en su aspecto obsistente, o Mediacin, est sujeta a grados de degeneracin. La

mediacin genuina es el carcter de un maysculo signo. Un m a


ysculo signo es cualquier cosa que est relacionada con una Se
gunda cosa, su objeto, con respecto a una Cualidad, de tal modo
que pone Tercera cosa, su Interpretante, en relacin con el m is
mo Objeto, y de tal manera que pone una C uarta en relacin con
ese Objeto en la misma form a ad infinitum. Si la serie se quie
bra, al Signo, hasta ah, le falta el carcter significante perfecto.
No es necesario que exista el Intepretante. Bastar ser un ser in
futuro. Los Signos tienen dos grados de Degeneracin. Un Signo
Degenerado en el grado menor es un Signo Obsistente con Indi
ce, que es un Signo cuya significacin de su Objeto se debe al he
cho de tener la Relacin con ese Objeto, con prescindencia del
Interpretante. Tal es, por ejemplo, la exclamacin cuidado!
como indicativa de un peligro presente, o un golpe en la puer
ta, como indicativo de un visitante. Un Signo Degenerado en el
grado mayor de un Signo Originaliano o icono, que es un Signo
cuya virtud significante se debe simplemente a su Cualidad. Ta
les son, por ejemplo, las imaginaciones de cmo actuara yo en
ciertas circunstancias, al mostrarme cmo actuara probablemen
te otro hombre. Decimos que el retrato de una persona que no
hemos visto es convicente. En la medida en que, sobre la base
simplemente de lo que veo en ese retrato, me siento inducido a
formarme una idea de la persona que representa, es un Icono.
Pero de hecho no es un Icono puro, porque estoy muy influido
por la circunstancia de saber que es un efecto, a travs del artis
ta, causado por el aspecto del original, y por tal motivo es una
relacin Obsistente genuina con ese original. Adems, s que los
retratos no tienen sino un levsimo parecido con sus originales,
salvo en ciertos aspectos convencionales, y segn una escala con
vencional de valores, etc. Un Signo Genuino es un Signo Trarxsuasional, o Smbolo, que es un signo que debe su virtud signifi
cante a un carcter que slo puede ser comprendido con la ayuda
de su Interpretante. Cualquier expresin del habla es un ejemplo.
Si bien en su origen los sonidos fueron en parte icnicos, en par
te indicales, esos caracteres han perdido desde hace mucho tiem
po su importancia. Las palabras slo estn en lugar de los obje
tos que representan, y significan las cualidades que significan
porque determinan en la mente de quien escucha signos corres
pondientes. La importancia de las divisiones anteriores, aunque
son nuevas, han sido reconocidas por todos los lgicos que las
han examinado con seriedad...
2.93.
La lgica es la ciencia de las leyes generales necesarias
de los Signos y especialmente de los Smbolos. Como tal, tiene
tres secciones. La Lgica Obsistente, la lgica en un sentido es
trecho o Lgica Crtica, es la teora de las condiciones generales
de la referencia de los Smbolos y de otros Signos a sus Objetos

declarados, es decir, es la teora de las condiciones cfc la verdad.


La Gramtica Especulativa es la doctrina de las condiciones ge
nerales de los smbolos y de otros signos que tienen el carcter
significante. Es la seccin de la lgica general de la cual nos ocu
pamos ahora. La lgica transuasional, que llamo Retrica Espe
culativa, es en lo sustancial lo que lleva el nombre de metodo
loga, o mejor, metodutica. Es la doctrina de las condiciones
generales de la referencia de los Smbolos y de otros Signos a los
Interpretantes a los cuales tratan de determinar...
2.94. Como consecuencia de que todo signo determina un
Interpretante, que es tambin un signo, tenemos un signo que se
apoya en un signo. Su consecuencia es que un signo puede, en su
inmediato exterior, ser de una de las tres clases, pero puede de
terminar en forma inmediata un signo de otra clase. Pero ste, a
su vez, determina un signo cuyo carcter debe ser considerado.
Hay que examinar en forma cuidadosa este tema y poner orden
en las relaciones de los estratos de los signos, si se me permite
llamarlos as, antes de poder entender claramente lo que sigue.
2.95. Los smbolos y de alguna manera los otros Signos son
Trminos, Proposiciones o Argumentos. Un Trmino es un signo
que permite que su Objeto y a fortiori su Interpretante sea lo que
puede ser. Una Proposicin es un signo que indica en forma nti
da el Objeto que denota, llamado su Sujeto, pero permitiendo
que su Interpretante sea lo que puede ser. Un Argumento es un
signo que representa en forma ntida el Interpretante, llamado su
Conclusin, que pretende determinar. Lo que queda de una Pro
posicin despus de extraerse su Sujeto es un Trmino (un rema)
llamado su Predicado. Lo que queda de un Argumento cuando
se extrae su Conclusin es una Proposicin llamada su Premisa o
(dado que comnmente es copulativa) ms corrientemente sus
Premisas...
2.96. El Argumento es de tres clases: Deduccin, Induccin
y Abduccin (llamada corrientemente adopcin de una hipte
sis). Un Argumento Obsistente, o Deduccin, es un argumento
que representa hechos en la Premisa, de tal modo que cuando los
representamos en un Diagrama nos vemos obligados a represen
tar el hecho afirmado en la conclusin; por lo tanto, en la Con
clusin ser reconoce que, con independencia de que se la reco
nozca o no, los hechos afirmados en las premisas son tales como
no podran serlo si el hecho afirmado en la conclusin no estu
viera presente; es decir, se infiere la Conclusin al reconocerse
que los hechos afirmados en la Premisa constituyen un ndice del
hecho que hay que reconocer64. Todas las demostraciones de
64 El lector debe remitirse a la definicin de ndice, Icono y Sm bolo [en el
pargrafo 92].

Euclides son de este tipo. La Deduccin es Obsistente en la medi


da en que es el nico tipo de argumento compulsivo. Un Argu
mento originario, o Abduccin, es un argumento que presenta en
su Premisa hechos que presentan una similitud con el hecho afir
mado en la Conclusin, pero que podra ser perfectamente ver
dadera sin que la ltima lo fuera, con mayor razn si no es reco
nocida; de tal modo que no nos vemos obligados a afirmar de
una manera positiva la Conclusin, sino tan slo inclinados a ad
mitirla como algo que representa un hecho del cual los hechos de
la Premisa constituyen un Icono. Por ejemplo, en cierto estadio
del eterno modelo de razonamiento cientfico de Kepler, ste des
cubri que las longitudes observadas de Marte, que desde haca
mucho tiempo haba intentado adecuar a una rbita, eran (den
tro de los lmites posibles de error de las observaciones) tales co
mo seran si Marte se moviera en una elipse. A partir de esta
comprobacin, Kepler no lleg a la conclusin de que la rbita
era realmente una elipse, pero se vio tan inducido a aceptar esa
idea que decidi averiguar si las predicciones virtuales acerca de
las latitudes y las paralajes basadas en esta hiptesis se verifica
ran o no. Esa adopcin probatoria de la hiptesis fue una Ab
duccin. Una Abduccin es Originaria en tanto que fes la nica
clase de argumento que da comienzo a una nueva idea* Un Argu
mento Transuasivo, o Induccin, es un Argumento que parte de
una hiptesis resultante de una Abducin anterior, y de predic
ciones virtuales, extradas por Deduccin, de los resultados de
los experimentos posibles, y despus de realizar los experimentos
concluye que la hiptesis es verdadera en la medida en que esas
predicciones se verifiquen; esta conclusin, no obstajnte, queda
sujeta a una probable modificacin para adecuarse a futuros ex
perimentos. Como la significacin de los hechos enunciados en
las premisas depende de su carcter predictivo, que no podran
haber tenido si no se hubiese considerado en forma hipottica la
conclusin, satisfacen la definicin de un Smbolo del hecho
enunciado en la conclusin. Este argumento es igualmente Tran
suasivo por el hecho de que slo el mismo nos proporciona una
seguridad razonable de ampliar nuestro conocimiento positivo.
Con el trmino prediccin virtual me refiero a una consecuen
cia experimental deducida de la hiptesis, y seleccionada entre
posibles consecuencias, independientemente de que se sepa o se
crea que es verdadera, o no; de tal modo que en el momento en
que se las selecciona como prueba de la hiptesis, o ignoramos si
apoyar o refutar la hiptesis o, por lo menos, no selecciona
mos una prueba que no se debera haber seleccionado si lo hubi
semos ignorado.
2.101. A continuacin me ocupo de esa rama inmensamente
importante de la lgica deductiva, la doctrina de las probabilida

des, a la cual se ha dado, con escasa exageracin, el ttulo de l


gica de las ciencias exactas. Implica varias cuestiones difciles, de
las cuales las dos principales son, por una parte, el fundamento
de la doctrina, junto con la naturaleza de la probabilidad, y, por
otra parte, ia admisibilidad de las probabilidades inversas. Am
bos son temas de importancia prctica para todos nosotros, pues
aunque pocos tienen la ocasin de realizar clculos numricos de
probabilidades, el empleo de las ideas y las proposiciones del
clculo est muy extendido y con gran provecho, mientras que,
al mismo tiempo, aun los grandes matemticos han cado en fa
tales errores prcticos*tanto en la teora como en su aplicacin.
La primera de las dos cuestiones mencionadas no se puede de
ningn modo solucionar de un solo golpe. Se oculta en la misma
una gran cantidad de falacias. Por este motivo no puedo aqu de
finir mi posicin de una manera aproximada en pocas palabras,
de tal modo que una persona familiarizada con el estado de la
discusin pueda lograr una idea general de lo que sostengo. No
obstante, puedo decir que estoy entre quienes sostienen que una
probabilidad debe ser un tema de conocimiento positivo, o admi
tir que es una nulidad. Pero no llego a grados tan extremos de
empirismo como el seor Venn. Por otra parte, examinar algu
nas posiciones muy agudas, pero en mi opinin del todo insoste
nibles, del seor F. Y. Edgeworth. Es sumamente importante
distinguir de una manera completa diferentes cualidades que se
confunden comnmente bajo el nombre de probabilidad. Una de
las mismas, que denomino similitud, es la cosa ms engaosa
del mundo, no siendo ms que el grado de conformidad de una
proposicin con nuestras ideas preconcebidas. Cuando se la dig
nifica con el nombre de probabilidad, como si fuera algo en lo
cual grandes compaas de seguro pudieran arriesgar sus cente
nares de millones, hace ms dao de lo que puede hacer jams la
fiebre amarilla. La probabilidad propiamente dicha es tambin
una idea esencialmente inexacta, que exige toda clase de precau
ciones de pragmatismo en su uso, en el cual se debe tener cons
tantemente a la vista su origen inductivo, como el comps me
diante el cual podamos orientar en forma segura nuestra marca
en este ocano de la probabilidad. Se podra definir de una ma
nera precisa la induccin como la inferencia virtual de una pro
babilidad, si se pudiese definir la probabilidad sin la idea de la
induccin. Una vez puesta sobre bases seguras la filosofa de la
probabilidad, la cuestin de las probablilidades inversas no oca
siona serias dificultades. Nadie puede ir ms lejos que yo en con
denar esta forma de usar la probabilidad, que vicia por completo
la teora y la prctica del razonamiento Inductivo y Abductivo,
ha hecho retroceder la civilizacin y ha corrompido los ideales
hasta un grado mucho mayor que lo que cualquiera creera po-

sibie sin un examen cuidadoso de ios hechos, y s que la gente


debe rerse de m por lo que parece un juicio del todo ridculo.
Tal vez el lector me acom paara, a la larga, si en este trabajo
pudiera introducirm e en la historia de las creencias comunes.
58
2 . 102 . El anlisis de la probabilidad nos lleva de una mane
ra natural a la interesante cuestin de la validez de la induccin.
Emprendo la tarea de demostrar matemticamente que la validez
de la induccin, en el sentido propio del trmino, es decir, el ra
zonamiento experimental, proviene, a travs de los lemas de las
probabilidades, de los rudimentos de la doctrina de las conse
cuencias necesarias, sin ningn supuesto acerca de que el futuro
sea como el pasado o de que resultados similares siguen en con
diciones similares, o la uniformidad de la naturaleza, o cualquier
vago principio de este tipo. Formular el razonamiento de una
manera estrictamente precisa, y desafo a cualquiera a encontrarle
una falla. La importancia de la cuestin para cualquier hombre
es tremenda. Despus de formular plenamente mi doctrina de la
induccin, con las reglas muy estrictas para condensarla que re
quiere la demostracin mencionada, dejo de lado por el momen
to el examen de todas las dems teoras y paso inmediatamente al
estudio de la Abduccin. Sobre este tema mi doctrina ha mejora
do inmensamente desde la publicacin de mi ensayo Una teora
de la inferencia probable en 1883. En lo que dije all acerca de
la Inferencia Hipottica yo era un explorador en un terreno no
reconocido. Comet, si bien lo correg a medias, un leve error po
sitivo, que se puede enmendar con facilidad sin modificar de una
manera esencial mi posicin. Pero mi error capital fue de carc
ter negativo, al no percibir que, segn mis propios principios, el
59 razonamiento del cual estaba tratando no poda ser el razona
miento mediante el cual nos vemos inducidos a adoptar una hip
tesis, aunque yo lo afirm prcticamente as. Pero me enfrasqu
demasiado en el examen de las formas silogsticas y la doctrina
de la extensin y la comprensin lgica, que hice ambas ms fun
damentales de lo que realmente son. Mientras sostuve esa opi
nin, mis concepciones acerca de la Abduccin confundieron
necesariamente dos tipos diferentes de razonamiento. Cuando,
despus de repetidos intentos, logr finalmente aclarar el tema,
qued en evidencia que la probabilidad propiamente dicha no
guarda relacin con la validez de la Abduccin, salvo de una ma
nera doblemente indirecta. Pero en ese momento se present un
cierto nmero de consideraciones como posiblemente vinculadas
con la solucin del problema, y a causa de la extrema debilidad
de esta forma de inferencia result difcil dar por seguir que eran
irrelevantes. Yo pareca estar perdido en un bosque sin senderos,
hasta que mediante la minuciosa aplicacin de los primeros prin
cipios encontr que las categoras, que me haba visto inducido a

descuidar por no ver de qu m anera se deban aplicar, deben


proveer y en realidad proveyeron la pista que me gui a travs
del laberinto. Prefiero no hacer ningn esbozo de prefacio de
esta doctrina, pero pedir al lector que la juzgue, en todo caso, a
partir de su plena exposicin. Creo que es la parte ms im portan
te del libro, tanto se la estime desde el lado terico como desde
el prctico.
LA TIC A DE LA TERM INOLOGA
t

2.219. Para que se pueda entender el uso que hago de trmi


nos, anotaciones, etc.; explico que mi conciencia me impone las
siguientes reglas. Si yo tuviese la ms mnima pretensin de im
poner reglas de conducta a los dems en este tema, la primera de
ellas me reprobara. Sin embargo, si debiera desarrollar las razo
nes de la fuerza por la cual me siento yo mismo, pienso que ten
dra importancia para los dems.
2.220. Tales razones abarcaran, primero, la consideracin
de que la urdimbre y la trama de todo pensamiento e investi
gacin es la vida esencial en los smbolos y la vida del pensamien
to y de la ciencia es la vida esencial e inherente a los smbolos,
as que encuentro equivocado decir tan slo que un buen lenguaje
es importante para un buen sentimiento porque hace parte de su
misma esencia. Segundo, la consideracin del valor creciente
(aumentado) de la exactitud del pensamiento a medida que ste
avanza. Tercero, el progreso de la ciencia no puede ir muy lejos
sin colaboracin, o, hablando con ms precisin, ninguna mente
puede dar un paso adelante sin la ayuda de otras mentes. Cuar
to, la salud de la comunidad cientfica requiere la ms absoluta
libertad mental. Sin embargo, los mundos cientficos y filosfi
cos estn plagados de pedantes y pedagogos empeados, sin tre
gua, en establecer un tipo de juzgado (magistratura sobre los
pensamientos y otros smbolos). Es as que una de las primeras
obligaciones de aquel que ve la situacin con claridad es la de re
sistir con energa todo aquello como el dictado arbitrario en ma
teria cientfica, y, por encima de todo, en relacin con el uso de
trmino y anotaciones.
Al mismo tiempo, se necesita un acuerdo general tratndose
del uso de trminos y anotaciones no demasiado rgido con
la mayora de los colegas acerca del mayor nmero de smbolos,
a tal punto que haya un pequeo nmero de sistemas diferentes
de expresin que se deben dominar. En consecuencia, ya que
esto no se hace por mandato arbitrario, debe ser logrado con el
poder de los principios racionales sobre el comportamiento de
los hombres.

2 .221. Ahora, cul es el principio racional que ser perfec


tamente determinativo para saber qu trminos y anotaciones de
ben usarse, en qu sentidos y, al mismo tiempo, cul posee el po
der indispensable de influir en todos los hombres precavidos y
con percepcin correcta? Para encontrar la respuesta a esta pre
gunta es necesario considerar, en primer lugar, cul sera el ca
rcter de una terminologa filosfica y sistema de smbolos lgi
cos, y, en segundo lugar, averiguar cul ha sido la experiencia de
aquellas ramas de la ciencia que han encontrado y superado difi
cultades de su nomenclatura, respecto a los principios que de
mostraron eficacia y a los mtodos que fracasaron tratando de
producir uniformidad.
2.222. El ideal al cual se apunta es, en primer lugar, que
cada rama de la ciencia tenga un vocabulario que proporcione
una familia de palabras anlogas para cada concepcin cientfi
ca, y cada palabra tenga un solo significado exacto o al menos
que sus diferentes sentidos se apliquen a objetos de categora di
ferentes que no puedan confundirse uno con otro. Este requisito
debe entenderse de tal manera que no d lugar a confusin, ya
que, en sentido estricto y no como simple metfora, cada smbo
lo es un ente viviente. El cuerpo del smbolo cambia lentamente,
pero su sentido va creciendo, incorporando nuevos elementos y
desechando otros.
Pero el esfuerzo general tiende a resguardar la esencia de
cada trmino cientfico sin cambio y con exactitud, aunque una
exactitud completa no es del todo comprensible. Cada smbolo
es, en su origen, o una imagen de la idea significada o el recuer
do de algn acontecimiento individual, de persona o cosa, co
nectada con su significado, o es una metfora. Los trminos del
primer y tercer origen sern sin duda aplicados a varias concep
ciones, pero si las concepciones son estrictamente anlogas en sus
sugerencias principales, esto ser ms bien una ayuda que un im
pedimento, a condicin de que siempre los significados sean remo
tos unos de otros; en s mismos como en las oportunidades de su
ocurrencia. La ciencia se enriquece continuamente con nuevas
concepciones, y cada idea cientfica debera recibir una nueva pala
bra o, an mejor, una nueva familia de palabras anlogas. La tarea
de encontrar esta palabra corresponde naturalmente a la persona
que trae la nueva idea, pero su compromiso es no hacerlo sin el
conocimiento de los principios, los detalles y la terminologa espe
cial en la cual ser empleada, o sin la comprensin de los princi
pios de la formacin de palabras del idioma nacional; tampoco
sin un estudio apropiado de las leyes de los smbolos en general.
La existencia de dos trminos de valor cientfico idntico puede,
segn las circunstancias, ser o no ser un inconveniente. Sistemas
de expresin diferentes son, muchas veces, una gran ventaja.

2.223. Para distintas ciencias, la terminologa ideal va a di


ferir un poco. El caso de la filosofa es muy particular porque
tiene necesidad de palabras populares con sentidos populares, no
como un lenguaje propio, ya que estas palabras las ha usado de
masiado, sino como objetos de su estudio. Necesita, pues, un
lenguaje distinto y separado del lenguaje comn, un lenguaje tal
como Aristteles, los escolsticos y Kant se empearon en pro
veer, mientras que Hegel se empeaba en destruir. Es convenien
te para la filosofa proveerse de un vocabulario tan especial que
los pensadores libres no estarn tentados de tomar de prestado sus
palabras. Los adjetivos fde Kant objetivo y subjetivo no fue
ron lo suficientemente extraos para retener su utilidad en filoso
fa, aunque no encontraron otra objecin. La primera regla de
buen gusto en el arte de escribir es usar las palabras cuyo sentido
no puede ser interpretado errneamente, y si un lector no conoce
el sentido de las palabras, es mucho mejor que l sepa que no lo
conoce. Es en lgica donde esto es ms real, ya que consiste
completamente en la exactitud del pensamiento.
2.224. Las ciencias que tuvieron que hacer frente a los pro
blemas ms difciles de la terminologa han sido, sin duda, las
ciencias clasificables de la Fsica, Qumica y Biologa. La nomen
clatura de la Qumica es, en general, buena. En su extrema nece
sidad los qumicos se renen en congresos y adoptan algunas re
glas para construir nombres de sustancias. Aquellos nombres son
conocidos, pero poco usados. Por qu no lo son? Porque los
qumicos no eran psiclogos y no saban que un congreso es uno
de los hechos ms impotentes, an mucho menos influenciable
que un diccionario. Sin embargo, el problema de los taxonomistas en Biologa ha sido mucho ms difcil y lo han resuelto (salvo
algunas excepciones) con gran xito. Cmo lo lograron? Sin
apelar al poder de los congresos, pero apelando a la idea de lo
correcto y lo equivocado. Si se hace comprender a un hombre
que verdaderamente cierta lnea de conducta es equivocada, l
har un gran esfuerzo para hacer lo correcto, aunque sea ladrn,
jugador, lgico o filsofo moral. Los biolgos hablan entre s y
se explican que entonces cuando un hombre ha introducido un
concepto en la ciencia, es naturalmente su privilegio y su deber
dar a este concepto expresiones cientficas adecuadas, y cuando
otorg nombre a un concepto, la ciencia le debe por sus trabajos
para este concepto; es el deber de todos, deber hacia el descubri
dor y un deber hacia la ciencia, aceptar ese nombre a menos que
sea de tal naturaleza que adoptarlo haga un dao a la ciencia;
que si el descubridor fallara en su deber, sea no poniendo nom
bre o poniendo uno inapropiado, entonces despus de un tiem
po, el primero que tenga la oportunidad de usar un nombre para
esta idea debe inventar uno apropiado y los dems debern se-

guirlo; pero que cualquiera que con intencin usara una palabra
u otro smbolo en otro sentido que aquel que le fuera dado por
nico creador, comete una falta en contra del inventor del sm
bolo y de la ciencia, y es entonces el deber de los otros despreciar
ese acto.
.
2.225. Tan rpido como los estudiantes de cualquier rama
de la filosofa, se educan a un verdadero amor cientfico de la
verdad, al mismo grado que alcanzaron los doctores escolsti
cos, sugerencias similares a las mencionadas se insinan por s
mismas, y ellos edificarn una terminologa tcnica. En la lgica,
hemos heredado una terminologa suficiente buena de los esco
lsticos. Esta terminologa escolstica ha pasado a la lengua in
glesa ms que a otro idioma moderno, tornndola as en l^i de
ms rigor lgico-cientfica, se usaron con asombrosa facilidad.
Quin, por ejemplo, entre los comerciantes de Quiney Hall, ha
blando de artculos de primera necesidad puede decir qu sig
nifica estrictamente la frase primera necesidad? No poda ha
ber elegido una frase ms tcnica. Hay docenas de expresiones
libres del mismo origen. As le he mostrado algo de la naturaleza
de las razones que me interesan, ahora sigo enunciando las reglas
que yo encuentro indispensables en este campo.
2.226. Primera. Evitar seguir cualquier recomendacin de
naturaleza arbitraria como uso de terminologa arbitraria.
Segunda. Evitar el uso de palabras y frases de origen verncu
lo como trminos de filosofa.
Tercera. Usar los trminos escolsticos en sus formas in
glesas, para concepciones filosficas, hasta donde se pueden
aplicar estrictamente, y no usarlos jams en otros sentidos que
los propios.
Cuarta. Para las concepciones filosficas antiguas que los es
colsticos pasaron por alto, imitar lo mejor posible las expresio
nes antiguas.
Quinta. Para las concepciones filosficas precisas, introduci
das en filosofa desde la Edad Media, utilizar la forma inglesa de
la expresin original, si no es utilizable pero nicamente en su
sentido original preciso.
Sexta. Crear trminos para concepciones filosficas, que di
fieran apenas de aquellas para las cuales existen palabras apro
piadas, con el respeto debido para los usos de terminologa filo
sfica, y aquellos del idioma ingls, pero con definido aspecto
tcnico. Antes de proponer un trmino, notacin u otro smbolo,
considerar con madurez, si se adapta perfectamente a la concep
cin y si servir para toda oportunidad, sea que interfiere con
cualquier trmino ya en uso, sea que crea un inconveniente inter
firiendo con la expresin de algn concepto que pudiera despus
ser introducido en filosofa. Cuando he introducido un smbolo

una vez, me considero casi tan atado por l que cualquier otra
persona.
Sptima. Considerar necesaria la introduccin de nuevos sis
temas de expresin donde pueden tener xito nuevas conexiones
entre las concepciones, o cuando tales sistemas puedan, de cual
quier modo, ayudar a las metas del estudio de la filosofa.
DIVISIN DE LOS SIGNOS
Fundamento, Objeto e Interpretante
2.227. La lgica, en un sentido general, es slo otro nombre
de la semitica, la doctrina cuasi necesaria o formal de los signos.
Al describir la doctrina como cuasi necesaria o formal, nota
mos los caracteres de estos signos como los conocemos, y desde
all, por un sistema que llamar, sin objecin, Abstraccin, esta
mos llevados a afirmaciones falibles y no del todo necesarias, en
referencia a lo que deben ser los caracteres de todos los signos
usados por una inteligencia cientfica; dicho de otra manera,
por una inteligencia capaz de aprender por experiencia. En cuan
to al sistema de abstraccin es en s mismo un modo de observa
cin. La facultad que yo llamo observacin abstractiva es muy
bien reconocida por la gente comn, pero en las teoras filos
ficas tiene poco lugar. Cada ser humano ha experimentado el de
seo de algo que no est a su alcance en el mpmento, y quien si
gue este deseo con la pregunta: Deseara yo esto si tuviera la
posibilidad de obtenerlo? Para contestar, pregunta a su conciencia
y al hacerlo hace lo que yo llamo una observacin abstractiva.
En su imaginacin el sujeto dibuja un diagrama de s mismo,
considera las modificaciones para hacer y, despus de exami
narlo, observa si all se encuentra al mismo deseo. Este proceso
es, en el fondo, muy parecido al razonamiento matemtico, con
l llegamos a las conclusiones acerca de qu sera la verdad de los
signos en todos los casos, en tanto que la inteligencia que los usa
es cientfica. Los pensamientos de un Dios con un razonamiento
intuitivo estn fuera de cuestin. El proceso de desarrollo en la
comunidad de los estudiosos de aquellas formulaciones con ob
servacin abstractiva y el razonamiento de las verdades a las que
deben aplicarse todos los signos usados por una inteligencia cien
tfica es una ciencia de observacin, como toda ciencia positiva,
a pesar de estar en ms fuerte contraste con todas las ciencias es
peciales que surgen de la aspiracin de descubrir lo que debe ser
y no tan slo lo que es en el mundo actual.
2.228. Un signo o representamen es algo que representa
algo para alguien en algn aspecto o carcter. Se dirige a al

guien, es decir, crea en la inenie de esa persona un signo equiva


lente o, quizs an, ms desarrollado. A este signo creado, yo lo
llamo el Interpretante del primer signo. El signo est en lugar de
algo, su Objeto. Representa este Objeto no en todos sus aspec
tos, pero con referencia a una idea que lie llamado a veces del
Fundam ento del representamen. Idea debe entenderse en un
sentido muy platnico, muy familiar en la conversacin diaria,
es decir, que entender la idea de otra persona, o bien si un hom
bre recuerda la misma idea o si sigue pensando en algo, aunque
por una fraccin de segundo, en tanto el pensamiento sigue sin
cam biar, con un contenido igual, la idea es la misma, y nc es en
cada instante del intervalo una idea nueva.
2.229. La ciencia tiene tres ramas, como consecuencia de
que cada representamen es relacionado con tres cosas, el Fun
damento, el Objeto y el Interpretante. Duns Escoto llama a esta
primera rama grammatica speculativa. Tiene por objeto averi
guar qu es lo que debe ser cierto del representamen usado por
toda inteligencia cientfica para que pueda incluir cualquier signi
ficado. La segunda (rama) es lgica exacta. Es la ciencia de lo
que es cuasi necesariamente verdadero de los representmenes de
cualquier inteligencia cientfica, para que puedan cubrir cual
quier objeto, es decir, puedan ser verdaderos. O sea, la lgica
exacta es la ciencia formal de las condiciones de la verdad de las
representaciones. La tercera, imitando la manera de Kant de
conservar las viejas asociaciones de palabras encontrando no
menclatura para nuevas concepciones, yo la llamo retrica pura.
Su trabajo es averiguar las leyes de cada inteligencia cientfica:
un signo da nacimiento a otro y, especialmente, un pensamiento
produce otro pensamiento.
2.230. La palabra Signo ser usada para sealar un objeto
perceptible o solamente imaginable, o an en cierto sentido in
imaginable. La palabra fa st (rpido) es un Signo no imaginable,
ya que la palabra en s misma no se puede anotar o pronunciar,
sino slo una instancia de ella, pero como es una palabra cuando
significa rpido y otra cuando significa firme, y una tercera
cuando se refiere a la abstinencia. Para que algo sea un Signo
debe representar una u otra cosa llamada su Objeto, aunque la
condicin de que un signo debe ser otro que su Objeto es quizs
arbitraria, ya que insistiendo en este tema debemos al menos
hacer una excepcin en el caso de un signo que es parte de un
signo. As, nada impide a un actor, actuando en un drama hist
rico, llevar como utilera teatral la reliquia, que se supone sola
mente representa, tal como el crucifijo que en la obra de Bulwer,
Richelieu, en su desafo, salga con gran efecto. En el mapa de
una isla apoyado sobre el suelo de la misma, debe de haber algu
na posicin o punto, sealado o no, que representa este lugar en

el mapa, el mismo punto de este lugar en la isla. Un signo puede


tener ms de un objeto. As la frase Can mat a Abel, que re
presenta un Signo, se refiere tanto a Can como a Abel, aunque
se debera considerar a matar como un tercer objeto. Pero el
conjunto de objetos puede considerarse como un solo objeto
completo. Para facilitar el estudio en lo que sigue, y muchas ve
ces en otros textos, los Signos sern tratados como si cada uno
de ellos tuviera un solo objeto. Si un signo difiere de su objeto,
debe existir, sea en pensamiento o en expresin, alguna explica
cin, argumento u otro contexto: mostrando cmo, sobre otro
sistema o por qu razcfri, el Signo representa el objeto o el con
junto de objetos referidos. El signo y su explicacin constituyen,
en conjunto, otro signo, y como la explicacin ser un signo, re
querir, probablemente, una explicacin adicional, y juntos con
el signo ya amplificado har un signo ms ampliado an, y pro
cediendo en esta forma deberamos finalmente llegar a un signo
que contiene su propia explicacin y la de todas las partes signifi
cantes, y as cada una de estas partes tendr otra parte como su
objeto. En acuerdo a esta teora cada signo tiene, de hecho, o
virtualmente, lo que podemos llamar un Precepto de explicacin,
lo que se entiende como una derivacin de su objeto. (Si el signo
fuera un Icono, un escolstico podra decir que las species del
objeto derivadas de l encontraron su sustancia en el icono. Si el
signo fuera un ndice, lo podemos considerar como un fragmen
to arrancado de su objeto, siendo ambos en su existencia un todo
o parte de ese todo. Si el signo es un Smbolo lo podemos pensar
como englobando la ratio o razn del objeto que mana de l.
stas son, por supuesto, simples metforas, pero esto no les
quita la utilidad.)
2.231. El signo puede solamente representar al objeto y alu
dir a l. No puede dar conocimiento o reconocimiento de este
objeto; es lo que trato de explicar en este volumen, esto es que el
objeto de un signo, o sea aquello que supone un conocimiento
para una informacin ulterior para el objeto. Sin duda habr lec
tores que dirn que no pueden entender esto. Ellos piensan que
un signo no se debe relacionar con algo conocido de otra manera
y no pueden entender la afirmacin de que cada signo debe rela
cionarse a cada objeto. Pero si hubiera algo que transmitiera
informacin y, sin embargo, no tuviera relacin ni referencia,
respecto de algo de lo cual, quien llega a la informacin no tu
viera conocimiento directo o indirecto y que sera una rara for
ma de informacin, el medio por el que llega esa informacin
no es en esta obra llamado un signo.
2.232. Dos hombres estn parados en la costa mirando el
mar. Uno de ellos dice al otro: Aquel barco no lleva carga, so
lamente pasajeros. Ahora, si el otro no ve un barco, la primera

informacin que concluye de esto tiene por objeto la parte de!


mar que l ve, y le informa que una persona con vista ms aguda
o ms perspicaz puede ver el barco all, y luego, cuando el barco
fue llevado a su conocimiento, l est preparado para recibir la
informacin acerca de que lleva nicamente pasajeros. Pero en
un todo, la frase no representa para esta persona ningn otro ob
jeto que aquel ya conocido. Los objetos para un signo, ya que
ste puede tener cualquier nmero de ellos, pueden ser o una cosa
nica conocida existente o una cualidad, relacin o hecho, con
un objeto singular que puede ser una coleccin o totales de las
partes, o puede tener otro modo de ser, tal como algn acto per
mitido, cuyo ser no debe impedir que la negacin sea igualmente
permitida, o algo de naturaleza general, deseado o invariable
mente encontrado bajo ciertas circunstancias generales.
Divisin de las relaciones tridicas
2.233. Los principios y analogas de la Fenomenologa nos
permiten describir, de una manera distinta, qu deben ser las di
visiones tridicas. Pero hasta que no nos hayamos encontrado a
posteriori con las diferentes clases, y hasta que hayamos sido lle
vados de esa manera a reconocer su importancia, las divisiones a
priori significan poco: no tanto como absolutamente nada, pero
s muy poco. Aun despus de haber llegado aparentemente a
identificar las variedades exigidas para un a priori con las va
riedades que la experiencia de la reflexin nos lleva a considerar
importantes, no es liviano el trabajo necesario para certificarnos
de que las divisiones que hemos encontrado a posteriori son pre
cisamente las que han sido predichas a priori. En la mayora de
los casos encontramos que no son precisamente idnticas, debido
a la estrechez de nuestra experiencia reflexional. Slo despus de
muchos nuevos arduos anlisis estamos, por fin, en condiciones
de colocar en el sistema las concepciones a las cuales nos ha lle
vado la experiencia. En el caso de las relaciones tridicas ningu
na parte de este trabajo ha sido, hasta ahora, satisfactoriamente
ejecutada, salvo, en alguna medida, en el caso de la clase ms
importante de relaciones tridicas, la de los signos o representmenes con sus objetos e interpretantes.
2.234. Provisionalmente, podemos efectuar una divisin
tosca de las relaciones tridicas que, no necesitamos dudarlo,
contiene importante verdad, aun cuando aprehendida imperfec
tamente. La divisin es entre:
Relaciones tridicas de comparacin,
Relaciones tridicas de ejecucin (performance) y
Relaciones tridicas de pensamiento.

Las relaciones tridicas de Com paracin son las que tienen la


misma naturaleza que las posibilidades lgicas.
_
Las relaciones tridicas de Ejecucin son las que tienen la
misma naturaleza que los hechos reales.
Las relaciones tridicas de Pensam iento son las que tienen la
misma naturaleza que las leyes.
2.235. Tenemos que distinguir entre el Primer, Segundo y
Tercer Correlato de cualquier relacin tridica.
El Primer Correlato es aquel de los tres que es considerado
como de naturaleza m^s simple, y consiste en una mera posibili
dad si cualquiera de los tres es de tal naturaleza y no es una ley,
salvo que los tres sean de tal naturaleza.
2.236. El Tercer Correlato es aquel de los tres que es consi
derado de naturaleza ms compleja, y es una ley si cualquiera d
los tres es una ley y no es una mera posibilidad, salvo que los tres
sean de esta naturaleza.
2.237. El Segunde Correlato es aquel de los tres que es con
siderado de importancia inmediata, de suerte que, si cualesquiera
dos son de la misma naturaleza, por ser o meras posibilidades, o
existencias reales o leyes, entonces el Segundo Correlato es de esa
misma naturaleza; pero si los tres son de distinta naturaleza, el
Segundo Correlato es una existencia real.
2.238. De esta manera, las relaciones tridicas son divisibles
por tricotoma de tres modos distintos, segn que el Primero, Se
gundo y Tercer Correlato sean, respectivamente, una mera posi
bilidad, un existente real o una ley. Estas tres tricotomas, toma
das en conjunto, dividen todas las relaciones tridicas en diez
clases. Estas diez clases tendrn ciertas subdivisiones, segn que
los correlatos existentes sean sujetos individuales o hechos indivi
duales, y segn que los correlatos que son leyes sean sujetos ge
nerales, modos generales de hechos o modos generales de leyes.
2.239. Habr, adems, una segunda divisin similar de las
relaciones tridicas en diez clases, segn que las relaciones didicas, que ellas constituyen, sea entre los Primeros y Segundos
Correlatos, o entre el Primero y el Segundo Correlato, o el Pri
mero y el Tercero, o el Segundo y el Tercero, sean de la naturale
za de las posibilidades, los hechos o las leyes, y estas diez clases
se subdividirn de diferentes maneras.
2.240. Puede ser conveniente reunir las diez clases de cada
conjunto de diez en tres grupos, segn que los tres correlatos o
las relaciones didicas (segn sea el a so ) sean todos de naturale
zas diferentes, o dos sean de una misma naturaleza, pero el terce
ro de otra naturaleza diferente.
2.241. En toda Relacin Tridica genuina, el Primer Corre
lato puede considerarse como determinante del Tercer Correlato
en algn aspecto, y las relaciones tridicas pueden dividirse se

gn que esta determinacin del Tercer Correlato tenga alguna


cualidad o se encuentre en alguna relacin existencial con el Se
gundo Correlato, o se encuentre en alguna relacin de pensa
miento con el Segundo respecto de algo.
2.242.
Un Representamen es el Primer Correlato de una re
lacin tridica; el Segundo Correlato se llama su Objeto y el po
sible Tercer Correlato se denomina su Interpretante. Mediante
esta relacin tridica el Interpretante posible esta determinado
para ser el Primer Correlato de la misma relacin tridica con el
mismo Objeto y para cierto posible Interpretante. Un Signo es
un representamen, alguno de cuyos interpretantes es una cogni
cin de alguna mente. Los Signos son los nicos representmenes
que han sido muy estudiados.

Una tricotoma de los signos


2.243. Los signos pueden dividirse segn tres tricotomas:
primero, segn que el signo en s mismo sea una mera cualidad,
un existente real o una ley general; segundo, segn que la rela
cin del signo con su objeto consista en que el signo tenga algn
carcter en s mismo o en alguna relacin existencial con ese ob
jeto, o en su relacin con un interpretante; tercero, segn que su
interpretante lo represente como un signo de posibilidad o como
un signo de hecho, o como un signo de razn.
2.244. De acuerdo a esta primera divisin, un signo puede
ser calificado de Cualisigno, Sinsigno y Legisigno.
Un Cualisigno es una cualidad que es un Signo. No puede ac
tuar como signo hasta que no est encarnada, pero este encar
narse no tiene nada que hacer con su carcter de signo.
2.245. Un Sinsigno (trmino en el cual la slaba sin se toma
con el significado de existente una sola vez, como en single,
simple, latn semel) es una cosa o acontecimiento realmente exis
tente, que es un signo. Slo puede ser tal mediante sus cualida
des; de manera que implica un cualisigno o, ms bien, varios
cualisignos. Pero estos cualisignos son de una clase peculiar, y
slo forman un signo por estar realme'nte encarnados.
2.246. Un Legisigno es una ley que es un Signo. Esta ley es
generalmente instituida por los hombres. Todo signo convencio
nal es un legisigno [pero no inversamente]. No es un objeto ni
co, sino un tipo general que, por un acuerdo, tiene que ser signi
ficante. Cada legisigno significa, por intermedio de una instancia
de su aplicacin, que puede llamarse una Rplica de l. As, la
palabra the [el, la, lo] recurrir generalmente entre veinte y vein
ticinco veces por pgina. En todas esas recurrencias es una y la

misma palabra, el mismo legisigno. Cada instancia individual de


l es una Rplica. La Rplica es un Sinsigno. Por consiguiente,
cada Legisigno requiere Sinsignos. Pero stos no son Sinsignos
ordinarios, como lo son las ocurrencias peculiares que se consi
deran como significantes. Y la Rplica no sera significante si no
fuera por la ley que la convierte en tal.
Una segunda tricotoma de los signos
2.247. Segn la sgunda tricotoma, un Signo puede ser lla
mado Icono, Indice o Smbolo.
Un Icono es un signo que remite al Objeto que l denota, me
ramente por virtud de caracteres propios y que posee por igual
tanto si tal objeto existe o no. Es verdad que, a menos que real
mente exista un objeto tal, el Icono no acta como signo, pero
esto no tiene nada que ver con su carcter de signo. Cualquier
cosa, sea una cualidad, un existente individual o una ley, es un
Icono de algo en la medida en que es cmo esa cosa y es emplea
do como un signo de ella.
2.248. Un Indice es un signo que se refiere al objeto que de
nota en virtud de que es realmente afeitado por ese Objeto. No
puede, por consiguiente, ser un Cualisigno, porque las cualida
des son lo que son independientemente de cualquier otra cosa.
En la medida en que el Indice es afectado por el Objeto tiene ne
cesariamente alguna cualidad el comn con el Objeto y es por
respecto a ella como se refiere al Objeto. Implica, por consi
guiente, una clase de Icono, pero un Icono de una clase peculiar,
y no es la mera semejanza con su Objeto, aun en los aspectos
que lo convierten en un signo, sino que es su modificacin real
por el Objeto.
"
2.249. Un Smbolo es un signo que se refiere al Objeto que
l denota, por medio de una ley, por lo comn una asociacin de
ideas generales que hace que el Smbolo sea interpretado como
referido a ese Objeto. Por consiguiente, l mismo es un tipo ge
neral o ley, vale decir, es un Legisigno. Como tal, acta por in
termedio de la Rplica. No slo es l mismo general, sino que el
Objeto al que se refiere es de naturaleza general. Ahora bien, lo
que es general tiene su ser en las instancias que l determinar.
Tienen que existir, por consiguiente, instancias de lo que el Sm
bolo denota, aunque aqu tenemos que comprender por existen
tes existentes en el posiblemente imaginario universo al cual el
Smbolo se refiere. El Smbolo ser afectado indirectamente, a
travs de la asociacin o de otra ley, por esas instancias, y por
ello el Smbolo implicar una especie de ndice, aunque un ndi
ce de una clase peculiar. Pero de ninguna manera ser cierto que

el leve efecto de estas instancias sobre el Smbolo d cuenta del


carcter significante del Smbolo.
Una tercera tricotoma de los signos
2.250. Segn la tercera tricotoma, un Signo puede ser lla
m ado un Rhemci, un Dicisigno o Signo Dicente (es decir, una
proposicin o cuasi proposicin) o un Argumento.
2.251. Un Rherna es un Signo que, para su Interpretante, es
un Signo de Posibilidad cualitativa, es decir, se lo comprende co
mo representacin de tal o cual clase de Objeto posible. Cual
quier Rherna, quizs, aportar alguna informacin, pero no se lo
interpreta como hacindolo as.
Un Signo Dicente es un Signo que, para su Interpretante, es
un Signo de existencia real. No puede, por consiguiente, ser un
Icono, lo que no da ningn fundamento para interpretarlo como
referido a la existencia real. Un Dicisigno implica necesariamen
te, como parte de l, un Rhema, para describir el hecho que
aqul es interpretado como indicando. Pero es una clase peculiar
de Rhema, y si bien es esencial para el Dicisigno, de ninguna ma
nera lo constituye.
2.252. Un Argumento es un Signo que, para su Interpretan
te, es un Signo de ley. O podemos decir que un Rhema es un sig
no que es comprendido como representacin de su objeto slo en
sus caracteres, que un Dicisigno es un signo que es comprendido
como representacin de su objeto respecto de su existencia real,
y que un Argumento es un Signo que es comprendido como re
presentacin de su Objeto en su carcter de Signo. Como estas
definiciones rozan puntos que en este momento se disputan mu
cho, puede aadirse una palabra para defenderlas. Una pregunta
que con frecuencia se plantea es: Cl es la esencia de un jui
cio? Un juicio es el acto mental por medio del cual el juzgante
trata de imprimir sobre s mismo [el convencimiento] de la ver
dad de una proposicin. Es en gran medida la misma clase de
acto el afirmar o negar la proposicin y el presentarse ante un
notario y asumir la responsabilidad formal por su verdad, salvo
que un acto como ste est destinado a afectar a otros, en tan
to que el juicio est destinado slo a afectarse a s mismo. Sin
embargo, el lgico en cuanto tal no s preocupa por la naturale
za psicolgica del acto de juzgar. La cuestin para l es: Cul es
la naturaleza de esa clase de signo, una de cuyas principales va
riedades es llamada proposicin; cul es la materia sobre la cual
se ejerce el acto de juzgar? La proposicin no necesita ser aseve
rada o juzgada. Puede ser contemplada como un signo capaz de
ser afirmado o negado. Este signo retiene su pleno significado

tanto si se lo asevera como si no. Su peculiaridad, pues, reside en


su m odo de significar. Y decir esto es decir que su peculiaridad
reside en su relacin con su interpretante. La proposicin profe
sa ser realmente afectada por el existente real o la ley real a la
que se refiere. El argum ento tiene la misma pretensin, pero sta
no es la pretensin principal del argumento. El rhema no form u
la semejante pretensin.
2.253.
El Interpretante del Argumento lo presenta como
una instancia de una clase general de Argumentos, clase que, en
conjunto, siempre tender a la verdad. Esta ley, bajo una u otra
forma, es lo que el argfimento urge, y este urgir es el modo de
representacin propio de los Argumentos. El Argumento, pues,
tiene que ser un Smbolo, o sea, un Signo cuyo Objeto es una
Ley General o Tipo. Tiene que incluir un Signo Dicente o Propo
sicin, que se denomina su Premisa, porque el Argumento slo
puede urgir la ley urgindola en una instancia. Esta Premisa, sin
embargo, es muy diferente en fuerza (es decir, en su relacin con
su interpretante) de una proposicin similar meramente asevera
da, y adems est muy lejos de constituir la totalidad del Argu
mento. En cuanto a otra proposicin, llamada la Conclusin,
con frecuencia enunciada y quizs requerida para contemplar el
Argumento, representa sencillamente al Interpretante, y tiene
tambin una fuerza peculiar o relacin con el Interpretante. Exis
te una diferencia de opinin entre los lgicos respecto de si for
ma o no parte del Argumento, y aunque tales opiniones no han
surgido de un anlisis exacto de la esencia del Argumento, tienen
ttulos para pesar. El presente autor, sin estar confiado de un
modo absoluto [en su opinin], est fuertemente inclinado a pen
sar que la Conclusin, aunque representa al Interpretante, es
esencial para la plena expresin del Argumento. Es comn entre
los lgicos hablar de las Premisas de un Argumento, en lugar de
hacerlo de la Premisa. Pero si hay ms de una Premisa, el primer
paso de la argumentacin tiene que ser coligarlas en una Propo
sicin Copulativa, de suerte que el nico Argumento simple de
las dos Premisas es el Argumento de la Coligacin. Pero aun en
este caso no existen propiamente dos premisas. Porque siempre
que la mente se encuentra en un estado de predisposicin para
aseverar una proposicin, P, se encuentra previamente en un es
tado de aseverar una proposicin, O, a la cual la nueva propo
sicin, P, no hace ms que determinar. Por ello, lo que ter
mina aseverndose no es tan slo P, sino OP. Desde esta pers
pectiva, no existe un Argumento de Coligacin. Porque decir
que existe implicara convertir a todo juicio en conclusin de un
argumento. Pero si todo juicio tiene que ser considerado como la
conclusin de un argumento, lo cual es, sin lugar a dudas, una
concepcin admisible, entonces la conclusin es una clase muy

diferente de juicio que un mero Argumento de Coligacin. Por


ello, el Argumento de Coligacin es una forma de Argumento
introducida en la lgica slo para evitar la necesidad de tomar en
cuenta la verdadera naturaleza de un Argumento del que se ha
derivado una Proposicin Copulativa. Por esta razn, parece
nrs adecuado en general hablar de la Piemisa [Pemiss] (en
latn del siglo xm praemisa) ha sido confundido por muchos [en
ingls] con una palabra totalmente diferente de procedencia
legal, las premisses, es decir, artculos de un inventario, etc., y
por consiguiente los edificios enumerados en una escritura de do
nacin o alquiler. Es absolutamente contrario al buen uso ingls
escribir o pronunciar premiss como premise, y esta costum
bre (cuyo predominio se debe quizs a Lord Brougham o por lo
menos est apoyado principalmente por su insistencia) simple
mente manifiesta ignorancia de la historia de la lgica, aun por
parte de autores tan impuestos como Whateley, Watts, etc.

Diez clases de signos


2.254. Las tres dicotomas de los Signos, tomadas en conjun
to, generan una divisin de los signos en d ie z c l a se s d e s ig n o s ,
de las que tienen que considerarse numerosas subdivisiones. Las
diez clases son las siguientes:
Primera: Un Cualisigno [por ejemplo, una sensacin de
rojo] es cualquier cualidad en la medida en que es un signo.
Dado que una cualidad es cualquier cosa que es positivamente en
s, una cualidad slo puede denotar un objeto por medio de al
gn ingrediente o similitud comn. Por consiguiente, un Cuali
signo es necesariamente un Icono. Adems, como una cualidad
es una mera posibilidad lgica, slo puede ser interpretada como
un signo de esencia, es decir, como Rhema.
Segunda: Un Sinsigno Icnico [por ejemplo, un diagrama in
dividual] es cualquier objeto de experiencia, en la medida en que
alguna cualidad suya hace que determine la idea de un objeto.
Por ser un Icono, y consiguientemente un signo slo por seme
janza de algo, sea lo que fuere, a lo que pueda ser semejante,
slo puede ser interpretado como un signo de esencia o Rhema.
Encarnar un Cualisigno.
.
2.256.
Tercera: Un Sinsigno Rhematico Indexical [por
ejemplo, un grito espontneo] es cualquier objeto de experiencia
directa, en la medida en que dirige la atencin a un Objeto por el
cual es causada su presencia. Implica necesariamente un Sinsigno
Icnico de una clase peculiar, pero es muy distinto en la medida
en que trae la atencin del intrprete sobre el objeto mismo
denotado.

2.257. Cuarta: Un Sinsigno Dicente [por ejemplo, una vele


ta] es cualquier objeto de experiencia directa, en la medida en
que es un signo, y, en cuanto tal, brinda informacin respecto de
su Objeto. Esto slo lo puede hacer por ser afectado realmente
por su Objeto; de manera que es necesariamente un ndice. La
nica informacin que puede aportar es la del hecho real. Un
Signo tal tiene que implicar un Sinsigno Icnico que encarne la
informacin y un Sinsigno Rhemtico Indexical que indique el
Objeto al cual se refiere la informacin. Pero la manera de com
binacin o Sintaxis de estos tiene que ser significante.
2.258. Quinta: U nfLesisigno Icnico [por ejemplo, un dia
grama, independientemente de su individualidad real] es cual
quier ley o tipo general, en la medida en que requiere que cada
instancia suya encarne una cualidad definida que la hace apta
para suscitar en la mente la idea de un objeto semejante. Por ser
un Icono tiene que ser un Rhema. Pr ser un Legisigno, su modo
de ser consiste en gobernar las Rplicas individuales, cada una de
las cuales ser un Sinsigno Icnico de alguna clase peculiar.
2.259. Sexta: Un Legisigno Rhemtico Indexical [por ejem
plo, un pronombre demostrativo] es cualquier tipo o ley general,
cualquiera sea la manera en que haya sido establecida, que re
quiere que cada instancia de ella sea afectada realmente por su
Objeto, de manera que no haga sino atraer la atencin sobre
su Objeto. Cada Rplica de ella ser un Sinsigno Rhemtico Indexical de alguna clase peculiar. El Interpretante de un Legisigno
Remtico Indexical lo representa como un Legisigno Icnico, y
efectivamente lo es, pero en muy pequea medida.
2.260. Sptima: Un Legisigno Dicente Indexical [por ejem
plo, un pregn callejero] es cualquier tipo o ley general, cual
quiera sea la manera como se la estableci, que requiere que cada
instancia de ella sea afectada realmente por su Objeto, de mane
ra tal que proporcione una informacin definida respecto de ese
Objeto. Tiene que implicar un Legisigno Icnico para denotar
al Objeto de esta informacin. Cada rplica suya ser un Sinsig
no Dicente de una clase peculiar.
2.261. Octava: Un Smbolo Rhemtico o Rhema Simblico
[por ejemplo, un sustantivo comn] es un signo conectado con
su Objeto mediante una asociacin de ideas generales, de manera
tal que su Rplica suscite en la mei^te una imagen, la cual ima
gen, debido a ciertos hbitos o disposiciones de esa mente, tiende
a producir un concepto general, y la Rplica es interpretada como
un Signo de un Objeto que es una instancia de ese concepto. Por
consiguiente, el Smbolo Rhemtico es lo que los lgicos llaman
un Trmino General o algo muy semejante a eso. El Smbolo
Rhemtico, como cualquier Smbolo, es necesariamente l mis
mo partcipe de la naturaleza de un tipo general y, consiguiente-

mente, un Legisigno. Pero su Rplica es Sinsigno Rhemtico Indexical de una clase peculiar, en la medida en que la imagen que
l sugiere a la mente acta sobre un Smbolo que se encuentra ya
en tal mente para generar un Concepto General. En esto difiere
de otros Sinsignos Rhemticos Indexicales. As, el pronombre
demostrativo thcit [esto] es un Legisigno, ya que es un tipo gene
ral, pero no es Smbolo, pues no significa un concepto genera!.
Su Rplica llama la atencin sobre un Objeto singular, y es un
Sinsigno Rhemtico lndexical, pues es afectado realmente por el
conocimiento de los camellos, comn al hablante y al oyente,
mediante el conocimiento del camello real que denota, aun cuan
do ste no sea individualmente conocido por el oyente. Y por
medio de esta conexin real es como la palabra camello evoca
la idea de un camello. La misma cosa es verdad respecto de la
palabra fnix. Porque, si bien no existe realmente ningn f
nix, las descripciones reales del fnix son bien conocidas al
hablante y a su oyente, con lo cual la palabra es realmente afec
tada por el Objeto denotado. Pero las Rplicas de los Smbolos
Rhemticos no slo son muy diferentes de los Sinsignos Rhem
ticos Indexicales, sino que tambin son Rplicas de Legisignos
Rhemticos Indexicales. Porque la cosa denotada por that no ha
afectado la rplica de la palabra de una manera tan directa y sim
ple como, por ejemplo, el sonido de una campanilla telefnica es
afectada por la persona que se encuentra en el otro extremo e in
tenta establecer una comunicacin. El Interpretante del Smbolo
Rhemtico con frecuencia lo representa como un Legisigno Rhe
mtico lndexical, y otras veces como un Legisigno Icnico, y
efectivamente aqul comparte en una pequea medida la natura
leza de ambos.
2.262.
Novena: Un Smbolo Dicente o Proposicin ordina
ria es un signo conectado con su objeto mediante una asociacin
de ideas generales y que acta como un Smbolo Rhemtico, sal
vo en que el interpretante al que se dirige representa el Smbolo
Dicente como realmente afectado, respecto de lo que significa,
por su Objeto, de suerte que la existencia o ley que evoca a la
mente tiene que estar conectada realmente con el Objeto indica
do. Por consiguiente, el Interpretante al que se dirige considera
al Smbolo Dicente como un Legisigno Dicente lndexical, y si eso
es verdad, participa efectivamente de esta naturaleza, aunque
ello no represente la totalidad de su naturaleza. Como el Smbo
lo Rhemtico, es necesariamente un Legisigno. Como el Sinsigno
Dicente es un compuesto, en la medida en que implica necesaria
mente un Smbolo Rhemtico (y consiguientemente es para su
Interpretante un Legisigno Icnico) para expresar su informa
cin y un Legisigno Rhemtico lndexical para indicar el sujeto
de esa informacin. Pero su Sintaxis de sta es significante. La

Rplica del Smbolo Dicente es un Sinsigno Dicente de una clase


peculiar. Que esto sea verdad, se ve fcilmente cuando la infor
macin que transm ite el Smbolo Dicente es de un hecho real.
Cuando la inform acin es de una ley real, no es verdad de la
misma m anera plena. Porque un Sinsigno Dicente no puede
transm itir inform acin sobre la ley. Es, por consiguiente, verdad
respecto de la Rplica de un Signo Dicente de esta clase slo en
la medida en que la ley tiene su ser en instancias.
2.263. Dcima: Un Argumento es un signo cuyo interpre
tante representa su objeto como siendo un signo ulterior por me
dio de una ley, a sabef, la ley de que el pasaje de todas las premi
sas tales a tales conclusiones tiende a la verdad. Manifiestamen
te, pues, su objeto tiene que ser general; es decir, el Argumento
tiene que ser un Smbolo. Como Smbolo tiene adems que ser
un Legisigno. Su Rplica es un Sinsigno Dicente.
2.264. Las afinidades de las diez clases se muestran aqu or
denando sus designaciones en la tabla triangular que se presenta
ms abajo, que presenta trazos gruesos entre los cuadrados adya
centes, que estn asignados a clases que son semejantes en un
nico aspecto. Todos los otros cuadrados adyacentes pertenecen
a clases semejantes en dos aspectos. Los cuadrados no adyacen
tes pertenecen a clases semejantes en un aspecto solamente, salvo
que cada uno de los tres cuadrados de los vrtices del tringulo
pertenece a una clase que difiere en todos los tres aspectos res
pecto de las clases a las que estn asignados los cuadrados que se
encuentran a lo largo del lado opuesto del tringulo. Las desig
naciones impresas en letra blanca son superfluas.

(V)
R hem tico
Icnico
Legisigno

m
Rhem tico
Icnico
Cualisigno

di)

(v n n
R hem tico
Sm bolo
Legisigno

(VI)
Rhem tico
Indexical
Legisigno

Rhem tico
Icnico
Sinsigno

(III)

Rhem tico
Indexical
Sinsigno
(IV)
Dicente
Indexical
Sinsigno

(VII)
Dicente
Indexical
Legisigno

(X)
Argum ento
Sim blico
Legisigno

(IX)
Dicente
Sm bolo
Legisigno

Signos degenerados
2.265.
En el curso de las precedentes divisiones de las clases
se ha hecho referencia directa o indirecta a algunas de ellas. Con
cretamente, adems de las variedades normales de Sinsignos, n
dices y Dicisignos, existen otras que son Rplicas de Legisignos,
Smbolos y Argumentos, respectivamente. Adems de las varie
dades normaes de Cualisignos, Iconos y Rhemas hay dos series
de otras, a saber, las que estn directamente implicadas en Sin
signos, ndice y Dicisignos, respectivamente, y tambin las que
estn indirectamente implicadas en Legisignos, Smbolos y Argu
mentos, respectivamente. As, el Signo Dicente ordinario est
ejemplificado por una veleta y su rotacin y por una fotografa.
El hecho de que se sepa que esta ltima es el efecto de las radia
ciones de los objetos, la convierte en un ndice y hace que sea su
mamente informativa. Una segunda variedad es una Rplica de
un Legisigno Dicente Indexical. As, cualquier pregn callejero
concreto, ya que su tono y tema identifican al individuo, no es
un smbolo, sino un Legisigno Indexical, y cualquier instancia in
dividual de l es una rplica suya que es un Sinsigno Dicente.
Una tercera variedad es una Rplica de una Proposicin. Una
cuarta variedad es una Rplica de un Argumento. Adems de la
variedad normal del Legisigno Dicente Indexical, uno de cuyos
ejemplos es el pregn callejero, hay una segunda variedad, que
es aquella clase de proposicin que tiene como predicado el nom
bre de un individuo bien conocido. Por ejemplo, si se le pregunta
a alguien: De quin es esa estatua?, la respuesta puede ser:
Es Farragut. El significado de esta respuesta es un Legisigno
Dicente Indexical. Una tercera variedad puede ser la premisa de
un argumento. Un Smbolo Dicente o proposicin ordinaria, en
la medida en que es una premisa de un Argumento, adquiere una
nueva fuerza y se convierte en una segunda variedad del Smbolo
Dicente. No valdra la pena recorrer todas las variedades, pero
puede ser conveniente considerar las variedades de una clase
ms. Tomemos el Legisigno Rhemtico Indexical. El grito de
H ola! es un ejemplo de la variedad ordinaria (quiero decir,
no un grito individual, sino este grito Hola! en general) de
este tipo de grito. Una segunda variedad es un constituyente de
un Legisigno Dicente Indexical, como la palabra ste en la res
puesta Este es Farragut. Una tercera variedad es una aplica
cin particular de un Smbolo Rhemtico, como en la excla
macin: Oiga! Una cuarta y quinta variedad estn dadas por
la fuerza peculiar que una palabra general puede tener en una
proposicin o argumento. No es imposible que aqu se pasen por
alto algunas variedades. Es un complejo problema decir a qu
clase de signos pertenece uno dado, pues hay que considerar to

das las circunstancias del caso. Pero rara vez es preciso ser muy
exacto, va que si uno no ubica con precisin el signo, fcilmente
llegar suficientemente cerca de su carcter como para satisfacer
cualquier objetivo ordinario de la lgica.

La tricotoma de los argumentos


2.266. Hay otras subdivisiones de algunas, por lo menos, de
las tres clases que tienen mayor importancia lgica. Un Argu
mento es entendido siempre por su Interpretante como pertene
ciente a una clase general de argumentos anlogos, clase que, en
conjunto, tiende a la verdad. Esto puede suceder de tres mane
ras, originando una tricotoma de todos los argumentos simples
en Deducciones, Inducciones y Abducciones.
2.267. Una Deduccin es un argumento cuyo Interpretante
representa que ste pertenece a una clase general de posibles ar
gumentos precisamente anlogos, que son tales que a la larga,
dentro de la experiencia, la mayor parte de aquellos cuyas premi
sas son verdaderas tendrn conclusiones verdaderas. Las Deduc
ciones son o Necesarias o Probables. Las Deducciones necesarias
son las que no tienen nada que ver con el porcentaje de frecuen
cia, pero profesan (o sus interpretantes profesan por ellas) que
de premisas verdaderas producirn invariablemente conclusiones
verdaderas. Una Deduccin Necesaria es un mtodo para produ
cir Smbolos Dicentes mediante el estudio de un diagrama. Es o
Corolarial o Teoremtica. Una Deduccin Corolarial es la que
representadas condiciones de la conclusin en un diagrama y en
cuentra partir de la observacin de este diagrama, tal cual es, la
verdad de la conclusin. Una Deduccin Teoremtica es aquella
que, tras haber representado las condiciones de la conclusin en
un diagrama, lleva a cabo un experimento original sobre el dia
grama y, mediante la observacin del diagrama, verifica la ver
dad de la conclusin.
2.268. Las Deducciones Probables o, con ms exactitud, las
Deducciones de Probabilidad son Deducciones cuyos Interpre
tantes las representan como afectadas por porcentajes de fre
cuencia. Son o Deducciones Estadsticas o Deducciones Pro
bables Propiamente Dichas. Una Deduccin Estadstica es una
Deduccin cuyo Interpretante la representa a la razn como
afectada por porcentajes de frecuencia, pero a la razn que les
concierne con absoluta certidumbre. Una Deduccin Probable
Propiamente Dicha es una Deduccin cuyo Interpretante no re
presenta que su conclusin sea cierta, pero que razonamientos
precisamentes anlogos producirn a partir de premisas verdade

ras conclusiones verdaderas en l a mayora de los casos, dentro de


la experiencia y a la larga.
2.269. Una Induccin es un mtodo para form ar Smbolos
Dicentes a propsito de una cuestin definida, respecto de cuyo
m todo el Interpretante no representa que de premisas verdade
ras rendir resultados aproximadamente yerdaderos en la m ayo
ra de las instancias, a la larga y dentro de la experiencia, pero s
representa que, si se persiste en este mtodo, a la larga rendir
la verdad o una aproximacin indefinida a la verdad, respecto de
cada cuestin. Una Induccin es o un Argumento Bah, bah! o
una Verificacin Experimental de una Prediccin general, o un
Argumento a partir de una Muestra al Azar. Un Argumento
Bah, bah! es un mtodo que consiste en negar que acontecer
alguna vez una clase general de acontecimiento, dando como
fundamento que nunca ocurri. Su justificacin es que si se lo
aplica persistentemente en cada ocasin, tiene que ser finalmente
corregido en caso de que fuera errado, y de esta manera alcanza
r en ltima instancia la verdadera conclusin. Una verificacin
de una prediccin general es un mtodo que consiste en encon
trar o crear las condiciones de la prediccin y en concluir que se
lo verificar tantas veces cuantas se encuentre experimentalmente
que est verificado. Su justificacin es que si la Prediccin no
tiende a la larga a ser verificada en alguna proporcin aproxima
damente determinada de casos, el experimento tiene, a la larga
que verificar esto, en tanto que si la Prediccin, a la larga es ve
rificada en algn nmero determinado o aproximadamente de
terminado de casos, el experimento tiene, a la larga, que verificar
aproximadamente cul es esta proporcin. Un Argumento a par
tir de una Muestra al Azar es un mtodo para verificar qu pro
porcin de los miembros de una clase finita poseen una cualidad
predesignada o virtualmente predesignada, mediante la seleccin
de instancias de la clase siguiendo un mtodo que, a la larga,
presentar cada instancia con tanta frecuencia como cualquier
otra y concluir que la proposicin encontrada para una muestra
se mantendr a la larga. Su justificacin es evidente.
2.270. Una Abduccin es un mtodo para formar una pre
diccin general sin ninguna seguridad positiva de que tendr xi
to, tanto en el caso especial como de manera usual, y su justifi
cacin es que es la nica esperanza posible de regular nuestra
conducta futura de manera racional, y que la Induccin a partir
de la experiencia pasada nos proporciona una firme esperanza de
que ser exitosa en el futuro.

2.271.
Un Smbolo Dicente o proposicin general es o Par
ticular o Universal. Un Smbolo Dicente Particular es represen
tado por su Interpretante para indicar un hecho de existencia,
por ejemplo, Algn cisne es negro, es decir, existe un cisne
negro. Un Signo Dicente Universal es representado por su Inter
pretante para indicar una ley real, como: Ningn cisne es ne
gro, es decir, por ms investigaciones que se hagan, jams se
descubrir un individuo negro entre los cisnes. Un Smbolo Di
cente es No-relativo o ^Relativo. Un Smbolo Dicente No-relativo
no tiene que ver con la identidad de ms de un individuo. Pero
esto tiene que entenderse de una manera peculiar, y la proposi
cin se expresa primero de una manera ejemplar. As, Ningn
cisne es negro parece vinculada con la identidad de todos los cis
nes y todos los objetos negros. Pero hay que entender que la pro
posicin tiene que ser considerada de la siguiente forma: Si se
toma cualquier objeto del universo que a usted se le ocurra, o no
es un cisne o no es negro. Un Smbolo Dicente Relativo tiene que
ver con la identidad de ms de un individuo o de lo que puede
ser ms que uno, en una expresin ejemplar, como: Tome el in
dividuo que se le ocurra, A, y luego se podra encontrar un indi
viduo, B, tal que si A es una ciudad de ms de cien mil habitan
tes, B ser un lugar en ese mapa que corresponde a A . Que una
proposicin sea considerada no relativa o relativa depende el uso
que se haga de ella en el argumento. Pero no se sigue que la dis
tincin sea solamente de carcter externo, porque la fuerza de la
proposicin es diferente de acuerdo a la aplicacin que haya de
hacerse de ella. Puede mencionarse aqu como un asunto de ter
minologa correcta (de acuerdo a los puntos de vista expuestos en
la segunda parte [de la porcin publicada] de este sumario) que
una Proposicin Hipottica es cualquier proposicin compuesta
de proporciones. La antigua doctrina es que una proposicin hi
pottica es o condicional o copulativa o disyuntiva. Pero una
condicional es, en puridad, una proposicin disyuntiva. Algunas
proposiciones pueden ser consideradas con iguales buenas razo
nes, tanto copulativas como disyuntivas. As, a la vez, o Tulio o
no Cicern y o Cicern o no Tulio, es lo mismo, a la vez, Tulio y
Cicern o no Tulio y no Cicern. Cualquier definicin puede ser
considerada como una proposicin de esta clase, y por esa razn
tales proposiciones pueden denominarse Definiforines o Definitorias. Una proposicin copulativa est naturalmente aliada
con una proposicin particular, y una proposicin disyuntiva con
una proposicin universal.
2.272. Si partes de una proposicin se borran para dejar
blancos en lugar de ellas, y si esos blancos son de naturaleza tal

que si cada uno de ellos es llenado por un nom bre propio, el re


sultado ser una proposicin, entonces la frmula con blancos
de la proposicin que fue producida inicialmente por las borra
duras se llam a un rhenia. Segn sea el nmero de blancos en un
rhema, a saber, 0, 1 , 2 , 3, etc., puede llamrsela mdada (de
pjSv, nada), mnada, diada, trada, etc.
Representar
2.273.
Estar en lugar de, es decir, encontrarse en relacin
tal con otro, que para ciertos fines es tratado por alguna mente
como si fuera ese otro.
As, un portavoz, diputado, abogado, vicario, agente, diagra
ma, sntoma, tabla, descripcin, concepto, premisa, testimonio
representan todos alguna otra cosa, cada uno a su manera, para
mentes que los consideran tales. Vase lo dicho sobre el Signo.
Cuando se desea distinguir entre lo que representa y el acto o re
lacin de representar, lo primero puede ser denominado repre
sentamen y la segunda la representacin.

EL ICONO, NDICE Y SMBOLO


Iconos e H ipoiconos

2.274.
Un Signo o Representamen es un Primero que est
en una relacin tridica genuina tal con un Segundo, llamado su
Objeto, que es capaz de determinar un Tercero, llamado su In
terpretante, para que asuma la misma relacin tridica con su
Objeto que aquella en la que se encuentra l mismo respecto del
mismo Objeto. La relacin tridica es genuina, es decir, sus tres
miembros estn ligados por ella de manera tal que no consiste en
ningn complejo de relaciones didicas. Esta es la razn de que
el Interpretante o Tercero no pueda encontrarse en una mera re
lacin didica con el Objeto, sino que tenga que encontrarse con
l en una relacin tal como aquella en que se encuentra el Repre
sentamen mismo. Tampoco la relacin tridica en la que se en
cuentra el Tercero puede ser meramente similar a aquella en la
que se encuentra el Primero, porque esto hara que la relacin
del Tercero con el Primero fuera una mera Secundidad degenera
da. El Tercero tiene que estar en una relacin tal, y consiguiente
mente tiene que ser capaz de determinar un Tercero propio. Pero
adems de ello tiene que tener una segunda relacin tridica, en
la cual el Representamen, o ms bien la relacin de ste con su
Objeto, ser su propio (del Tercero) Objeto, y tiene que ser ca

paz de determinar un Tercero para esa Relacin. Todo esto tiene


tambin que ser verdad respecto de los Terceros del Tercero, y
as indefinidamente. Y esto, y ms an, est implcito en la idea
familiar de un Signo, y como aqu se emplea el trmino Repre
sentamen, no hay nada ms implicado. Un Signo es un Re
presentamen con un Interpretante mental. Posiblemente existan
Representmenes que no son Signos. As, si un girasol, al darse
vuelta en direccin al sol, se convierte por este mero acto en ple
namente capaz, sin ninguna otra condicin, de reproducir un gi
rasol que se da vuelta de la manera exactamente correspondiente
hacia el sol, y de hacerlo con el mismo poder reproductivo, el gi
rasol se convierte en un Representamen del sol. Pero aunque es
el principal, no es el nico modo de representacin.
2.275. ... La [divisin de signos] ms fundamental es en Ico
nos, ndices y Smbolos. Es decir: si bien ningn Representamen
funciona efectivamente como tal hasta que determina efectiva
mente a un Interpretante, sin embargo, se convierte en un Repre
sentamen no bien es capaz de hacer esto; y su Cualidad Represen
tativa no depende necesariamente de que haya determinado efec
tivamente alguna vez a un Interpretante ni de que haya tenido
efectivamente nunca un Objeto.
2.276. Un Icono es un Representamen cuya Calidad Repre
sentativa es una Primeridad de l como un Primero. Es decir,
una cualidad que l posee en cuanto cosa lo hace apto para ser
un representamen. As, cualquier cosa es apta para ser un Susti
tuto de cualquier otra cosa a la que se asemeje. (La idea de sus
tituto implica la de propsito y, por consiguiente, la de Terceri
dad genuina.) Si existen o no otras clases de sustitutos, es algo
que hemos de ver. Un Representamen por Primeridad solamente
puede tener un Objeto similar. As, un Signo por Contraste de
nota su objeto slo por virtud de un contraste o Segundidad en
tre dos cualidades. Un Signo por Primeridad es una imagen de su
objeto y, hablando ms estrictamente, slo puede ser una idea.
Porque tiene que producir una idea Interpretante, y un objeto
externo excita una idea por una reaccin sobre el cerebro. Pero
hablando con ms rigor, una idea, excepto en el sentido de una
posibilidad, o Aptitud, no puede ser un Icono. Una posibilidad
sola es un Icono exclusivamente en virtud de su cualidad; y su
objeto puede ser slo una Primeridad. Pero un signo puede ser
icnico, es decir, puede representar su objeto principalmente por
su similitud, cualquiera que sea su modo de ser. Si se necesita un
sustantivo, un representamen icnico puede ser denominado hipoicono. Una imagen material, como una pintura, es en gran
medida convencional en su modo de representacin, pero en s
misma, sin titularla ni rotularla, puede ser llamada hipoicono.
2.277. Los Hipoiconos pueden ser divididos aproximada

mente ele acuerdo al m odo de Primeridad dei que participan. Los


que participan de cualidades simples o Prim era Prim aridad son
imgenes; los ciue representan las relaciones, principalmente di
dicas o consideradas tales, de las partes de una cosa mediante re
laciones anlogas en sus propias partes, son diagramas; los que
representan el carcter representativo de un representamen me
diante la representacin de un paralelismo en alguna otra cosa
son metforas.
2.278. La nica manera de comunicar directamente una
idea es por medio de un icono, y cualquier mtodo indirecto para
comunicar una idea depende, para ser establecido, del uso de un
icono. Por ello, cualquier aseveracin tiene que contener un ico
no o conjunto de iconos, o de lo contrario tiene que contener sig
nos cuyo significado sea explicable slo por iconos. La idea que
el conjunto de iconos (o el equivalente del conjunto de iconos)
contenido en una aseveracin significa puede ser denominada
predicado de la aseveracin.
2.279. Pasando ahora a los elementos de juicio que propor
ciona la retrica, es un hecho familiar el que existen represen
taciones tales como los iconos. Todo cuadro (por ms conven
cional que sea su mtodo) es esencialmente una representacin de
esta clase. Tambin lo es todo diagrama, por ms que no exista
semejanza sensorial entre l y su objeto, sino slo una analoga
entre las relaciones de las partes de cada uno. Merecen ser parti
cularmente tomados en cuenta los iconos en los cuales la seme
janza es ayudada por reglas convencionales. As, una frmula
algebraica es un icono, que ha sido convertido en tal mediante
las reglas de conmutacin, asociacin y distribucin de los sm
bolos. Puede parecer a primera vista que es una clasificacin ar
bitraria llamar icono a una expresin algebraica; que podra
igualmente, o ms adecuadamente, ser considerada como un sig
no convencional compuesto. Mas no es as. Porque una gran pro
piedad distintiva de los iconos es que mediante su observacin
directa se pueden descubrir otras verdades concernientes a su ob
jeto que no son las que bastan para determinar su construccin.
As, puede trazarse un mapa por medio de dos fotografas, etc.
Dado un signo convencional (o de otra ndole) de un objeto, para
deducir cualquier otra verdad que la que significa explcitamen
te es necesario, en todos los casos, reemplazar el signo por un
icono. Esta capacidad de revelar una verdad inesperada es pre
cisamente aquello en que consiste la utilidad de las frmulas al
gebraicas, por lo cual el carcter icnico es el predominante.
2.280. Los iconos de tipo algebraico, aunque por lo general
son muy simples, existen en todas las proposiciones gramaticales:
sta es una de las verdades filosficas que la lgica de Boole ha
sacado a la luz. En todas las escrituras primitivas, como los jero-

glcos egipcios, existen iconos que no tienen carcter de igicos:


los ideogramas. En la form a ms primitiva de lenguaje existi
probablemente un im portante elemento de mmica. Pero en to
dos los lenguajes conocidos tales representaciones han sido reem
plazadas por signos convencionales auditivos. Pero stos son de
tal naturaleza, que slo pueden ser explicados por iconos. Pero
en la sintaxis de todo lenguaje existen iconos lgicos de la clase
de los que son ayudados por reglas convencionales...
2.281. Las fotografas, especialmente las fotografas ins
tantneas, son muy instructivas, porque sabemos que en ciertos
aspectos son exactamente iguales a los objetos que representan.
Pero esta semejanza se debe a que las fotografas han sido pro
ducidas en circunstancias tales que estaban fsicamente forzadas
a corresponder punto por punto a la naturaleza. En ese sentido,
pues, pertenecen a la segunda clase de signos, los constituidos
mediante conexin fsica. El caso es distinto si yo conjeturo que
las cebras tienden a ser animales obstinados, o de alguna otra
manera rebeldes, porque parecen tener una semejanza general
con los asnos, y los asnos son tercos. Aqu el asno sirve precisa
mente como una probable semejanza de la cebra. Es verdad que
suponemos que la semejanza tiene una causa fsica en la heren
cia, pero en ese caso tal afinidad hereditaria es en s misma slo
una inferencia a partir de la semejanza entre dos animales, y no
tenemos (como s sucede en el caso de la fotografa) ningn co
nocimiento independiente acerca de la produccin de ambas es
pecies. Otro ejemplo del uso de una semejanza es el dibuj que
un artista hace de una estatua, composicin pictrica, la proyec
cin vertical que se hace en arquitectura o en algn elemento de
decoracin, mediante cuya contemplacin el artista puede esta
blecer si lo que se propone ser hermoso y satisfactorio. La pre
gunta as planteada se responde entonces casi con certidumbre,
porque se refiere a la manera como ser afectado el artista mis
mo. Se ver que el razonamiento de los matemticos gira princi
palmente sobre el uso de semejanzas, que son los goznes mismos
de las puertas de su ciencia. La utilidad de semejanzas en riiatemtica consiste en que sugieren de una manera muy precisa nue
vos aspectos de supuestos estados de cosas...
2.282. Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus
objetos en cuanto al aspecto visual: la semejanza entre ambos
consiste solamente en lo que respecta a las relaciones de sus par
tes. Podemos, pues, mostrar la relacin entre las diferentes ciases
de smbolos mediante una llave:
[ Iconos
Signos | ndices
[ Smbolos

Esto es un icono. Pero e nico aspecto en el que se asemeja a su


objeto es que la llave muestra que las clases de iconos, ndices y
smbolos estn relacionados recprocamente y con la clase ge
neral como efectivamente lo estn de una manera general.
Cuando, en lgebra, escribimos unas ecuaciones debajo de otras
en un orden regular, especialmente cuando ponemos letras seme
jantes para [designar] los coeficientes semejantes, la disposicin
grfica es un icono. He aqu un ejemplo:
ci\x+ bt)> = n,
ctix + biy = n.
Esto es un icono, en cuanto que hace que parezcan semejantes
cantidades que se encuentran en relaciones anlogas con el pro
blema. De hecho, cualquier ecuacin algebraica es un icono, en
la medida en que exhibe, por medio de los signos algebraicos
(que no son ellos mismos iconos) las relaciones de las cantidades
en cuestin.
Puede preguntarse si todos los iconos son semejanzas o no.
Por ejemplo, si se exhibe a un hombre ebrio, para mostrar por
contraste la excelencia de la temperancia, esto ciertamente es un
icono, pero puede dudarse si se trata o no de una semejanza. La
pregunta parece un poco trivial.
ndices genuinos y degenerados
2.283. Un ndice o Sema (ar^oc) es un Representamen cuyo
carcter Representativo consiste en que es un segundo individual.
Si la Secundidad es una relacin existencial, el ndice es genui
no. Si la Secundidad es una referencia, el ndice es degenerado.
Un ndice genuino y su Objeto tienen que ser individuos existen
tes (sean cosas o hechos), y su Interpretante inmediato tiene que
ser del mismo carcter. Pero como cada individuo tiene que tener
caracteres, se sigue que un ndice genuino puede contener una
Primeridad, y por consiguiente un Icono, como parte constitu
yente de s. Cualquier individuo es un ndice degenerado de sus
propios caracteres.
2.284. Subndices o Hiposemas son signos que resultan tales
principalmente por una conexin real con sus objetos. As, un
nombre propio, un pronombre personal demostrativo o un pro
nombre relativo, o la letra incluida en un diagrama, denota lo
que efectivamente denota por una conexin real con su objeto,
pero ninguno de ellos es un ndice, puesto que no es un indi
viduo.
,
2.285. Examinemos algunos ejemplos de ndices. Veo un

hombre que camina balancendose. Esto es una indicacin pro


bable de que es un marinero. Veo un hombre patizambo, con pa
tillas y chaqueta. Estas son indicaciones probables de que es un
jockey o algo semejante. Un reloj de sol indica la hora del da.
Los gemetras marcan letras en las distintas partes de sus diagra
mas y usan dichas letras para indicar esas partes. Las letras son
empleadas tambin por los abogados y otras personas. A,s, po
demos decir: si A y B estn casados entre s y C es hijo de am
bos, en tanto que D es un hermano de A, entonces D es to de C.
Aqu A, B, C y D cumplen el oficio de pronombres relativos,
pero resultan ms prcticos porque no requieren una colocacin
especial de las palabras. Un golpe en la puerta es un ndice.
Cualquier cosa que concentra la atencin es un ndice. Cualquier
cosa que nos sobresalta es un ndice, en la medida en que marca
la conjuncin entre dos porciones de la experiencia. As, un true
no tremebundo indica que algo considerable ha ocurrido, aunque
no sepamos exactamente qu fue lo que aconteci. Pero puede
esperarse que se conectar con alguna otra experiencia.
2.286. ... Que el barmetro est bajo y el aire hmedo es un
ndice de lluvia, es decir, si suponemos que las leyes de la natura
leza establecen una probable conexin entre que el barmetro
est bajo y el aire est hmedo, y la lluvia prxima. Una veleta es
un ndice de la direccin del viento, porque, en primer lugar,
adopta la idntica direccin que el viento, de suerte que existe
una conexin real entre ellos, y, en segundo lugar, nosotros esta
mos constituidos de manera tal que cuando vemos una veleta
apuntando en cierta direccin ella dirige nuestra atencin en esa
direccin, y cuando vemos que la veleta gira junto con el viento
estamos forzados por una ley mental a pensar que esa direccin
est conectada con el viento. La estrella polar es un ndice, o
dedo sealador, para mostrarnos en qu direccin est el norte.
Un nivel de gota de aire o una plomada es un ndice de la direc
cin vertical. Una yarda graduada de medir es, a primera vista,
un icono de la yarda, y efectivamente lo sera si estuviera desti
nada a mostrar una yarda todo lo cerca de lo que puede ser vista
y estimada como una yarda. Pero el propsito mismo de una
yarda graduada es mostrar una yarda ms cerca de lo qu puede
ser estimada por su apariencia. Esto lo hace de resultas de una
comparacin mecnica adecuada con la barra que existe en Lon
dres y que es llamada la yarda. Por consiguiente, hay una co
nexin real que le da a la yarda graduada su valor como repre
sentamen, y por consiguiente es un ndice y no un mero icono.
2.287. Cuando un conductor que quiere atraer la atencin
de un peatn y lograr que se salve le grita: Eh!, en la medida
en que es esta una palabra significante, resulta, como se ver
ms adelante, algo ms que un ndice, pero en la medida en que

est simplemente dirigida a actuar sobre el sistema nervioso del


oyente y a impulsarlo para que salga del camino, es un ndice,
porque tiene la intencin de ponerlo en conexin real con ei ob
jeto, que es su situacin relativa respecto del caballo que se acer
ca. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino
rural v uno de los dos le dice al otro: La chimenea de esa casa
est encendida. El otro mira en torno de s y divisa una casa
con persianas verdes y una galera, que tiene una chimenea hu
meante. Avanza unas millas y encuentra un segundo caminante,
Como un Simn el Bobito, dice: La chimenea de esa casa est
encendida. Qu casa?, pregunt el otro. Oh, una casa con
persianas verdes y una galera. Dnde est la casa?, pregun
ta el extrao. Pide un ndice que conecta su aprehensin con lo
que significa la casa. Las palabras solas no pueden drselo. Los
pronombres demostrativos ste y esto son ndices. Porque
invitan al oyente a usar sus poderes de observacin y a establecer
de esta manera una conexin real entre su mente y el objeto; y si
el pronombre demostrativo hace esto sin lo cual no se entiende
su significado logra establecer dicha conexin, y por ello es un
ndice. Los pronombres relativos quin y qu exigen una ac
tividad observacional anloga, slo que al emplearlos la observa
cin tiene que ser dirigida hacia las palabras que han sido pro
nunciadas antes. Los abogados usan las letras A, B, C, prctica
mente como si fueran efectivos pronombres relativos. Para mos
trar lo eficaces que son, podemos notar que los seores Alien y
Greenough en su admirable Gramtica Latina (demasiado breve
en su edicin de 1877?) declaran que ninguna sintaxis imagi
nable podra eliminar por completo la ambigedad de la siguien
te oracin: A replic a B que l pensaba que C (su hermano)
era ms injusto con l que con su propio amigo. Pero cualquier
abogado la formulara con perfecta claridad empleando las le
tras A, B, C, como relativos, de la siguiente manera:
A replic a B que l

pensaba que C

(A)
era ms injusto con l (B) que con
(C)
(de A)
su propio amigo (de B)
(de C) 65
65 Los gram ticos m odernos definen un pronom bre com o una palabra usada
en reem plazo de un nom bre. Esta es una antigua doctrina, que, desacreditada a
com ienzos del siglo x m , desapareci de las gramticas durante varios siglos. Pero

Las desinencias que en cualquier lenguaje flexional van unidas a


las palabras regidas o gobernadas por otras palabras y que
sirven para mostrar cul es la palabra regente, repitiendo lo que
ya est expresado en otra palabra en la misma forma, son tam
bin ndices que tienen el mismo carcter de pronombre relativo.
Cualquier trozo de poesa latina lo ilustra, como la oracin de
doce renglones que comienza lam satis tenis. Tanto en estas
terminaciones como en el empleo de A, B, C, se confa en una
semejanza que llevar la atencin hacia el objeto adecuado. Pero
eso no los convierte en iconos de alguna manera importante,
porque carece de importancia que las letras A, B, C, estn es
critas con una forma u otra o cules son las desinencias. No se
trata solamente de que una presentacin de una A sea semejante
a otra presentacin previa, la cual es la circunstancia importante,
sino de que existe una convencin de que las letras iguales re
presentarn la misma cosa, y esto acta como una fuerza que
orienta la atencin desde una presentacin de A hacia una pre
sentacin anterior. Un pronombre posesivo es ndice de dos ma
neras: en primer lugar, indica el poseedor y, segundo, tiene una
modificacin que llama sintcticamente la atencin sobre la cosa
poseda.
2.288.
Algunos ndices son instrucciones ms o menos deta
lladas acerca de lo que el oyente tiene que hacer para ponerse en
conexin directa, experencial o de otra ndole, con la cosa men
tada. As, el Servicio de Guardacostas publica sus Boletines
Nuticos detallando la latitud y longitud, cuatro o cinco puntos
de referencia, etc., de los objetos prominentes y diciendo si se
trata de una roca, un banco de arena, una boya o una baliza.
Aunque en estas instrucciones estn contenidos otros elementos,
se trata fundamentalmente de ndices.
la sustitucin em pleada no fue m uy clara, y cuando se desencaden un brbaro
furor contra el pensam iento m edieval, fue barrida. Algunas gramticas recientes,
com o la de A lien y Greenough, volvieron a colocar el asunto donde corresponde.
N o hay razn para decir que y o, t, esto, ste /a , se encuentran en el lugar de
nombres: indican cosas de la m anera m s directa posible. Es im posible expresar a
qu se refiere una proposicin si no es m ediante un ndice. Un pronom bre es un
ndice. Un nom bre, por otra parte, no indica el objeto que denota; y cuando se
em plea un nom bre para m ostrar de qu se est hablando, se con fa en la expe
riencia del oyente para que com pense la incapacidad que tiene el nombre de hacer
lo que el pronom bre hace inm ediatam ente. Por consiguiente, un nombre es un
sustituto im perfecto de un pronom bre. Los nombres tam bin sirven para evitar
verbos. Un pronom bre podra definirse com o una p a la b ra qu e p u e d e indicar
cualquier cosa p a ra con a cual la p rim era y segun da p erso n a tienen conexiones
reales adecuadas, llam an do la atencin d e la segun da perso n a so b re aqulla.
Alien y G reenough dicen los pronom bres indican alguna persona o cosa sin
nombrarla ni describirla [p. 182, edicin de 1884]. Esto es correcto, refrescante
m ente correcto; slo que es m ejor decir qu es lo que hacen, en vez de decir tan
slo que es lo que no hacen.

2.289. Junto con las instrucciones indexicales acerca de qu


es lo que hay que hacer para encontrar el objeto m entado, tienen
que ser clasificados los pronom bres que podran denominarse
pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al
oyente de qu manera debe elegir alguno de los objetos consi
derados, pero a los que los gramticos designan con el nombre
muy indefinido de pronombres indefinidos. Dos variedades de
ellos son muy importantes en lgica: los selectivos universales,
tales como quius, quilibet, quisquam, ullus, nullus, netno, quis
que, uterque [en latn] y any, every, all, no, none, wathever,
whoever, everybody, anybody, nobody. Estos significan que el
oyente est libre para elegir cualquier instancia que quiera dentro
de lmites expresos o sobreentendidos, y que la aseveracin pre
tende dirigirse a sa en concreto. La otra variedad importante
consiste en los selectivos particulares: quis, quispiam, nescio
quis, aliquis, qudam, y en ingls some, something, somebody, a,
certain, some or other, a suitable, one.
Ligadas con los pronombres precedentes hay expresiones co
mo all but one, one or two, a few , nearly all, every other one,
etctera. Junto con los pronombres tienen que clasificarse los ad
verbios de tiempo y de lugar, etc.
No muy distintos cualitativamente de stos son the first, the
last, the seventh, two thirds of, etc.
2.290. Otras palabras indexicales son las preposiciones y las
locuciones preposicionales como a la izquierda (o la derecha)
de. Derecha e izquierda no pueden ser distinguidas mediante
ninguna descripcin general. Otras preposiciones significan rela
ciones que tal vez puedan describirse, pero cuando se refieren
(como lo hacen con mayor frecuencia de la que podra suponer
se) a una situacin referente al lugar o actitud (observados o que
se suponen experencialmente conocidos) del hablante por rela
cin a los del oyente, entonces el elemento indexical es el predo
minante66.
66
Si un lgico tuviera que construir d e n ovo un lenguaje cosa que, de he'cho, tienen casi que hacer dira naturalmente: N ecesito preposiciones para
expresar las relaciones temporales de antes, despus y al m ism o tiem po que; nece
sitar preposiciones para expresar las relaciones espaciales de contiguo, continen
te, en co n ta cto o a l m ism o n ivel que, o cerca de, lejos de, a la derecha de, a la
izqu ierda de, so b re, d eb a jo , delante, detrs, y necesitar preposiciones para ex
presar m ovim iento de ingreso o regreso de esas situaciones. Para el resto, puedo
m anejarm e con m etforas. Slo si mi lenguaje est destinado a ser usado por
personas que tienen algn gran accidente gran geogrfico relacionado por igual
con todos ellos, com o una cadena de m ontaas, el m ar, un gran ro, ser desea
ble contar con preposiciones que signifiquen situaciones respecto de ellos, com o
cruzan do, hacia el m ar, etc. Pero cuando exam inam os los lenguajes reales, pare
cera com o si hubieran reem plazado el lugar de m uchas de estas distinciones m e
diante los gestos. Los egipcios no tenan preposicin o dem ostrativo que tuviera

2.291.
Los iconos y los ndices no aseveran nada. Si un ico
no pudiera ser interpretado por una oracin, esta oracin tendra
que estar en modo potencial, es decir, se limitara a decir:
Suponiendo que una figura tiene tres lados, etc. Si el ndice
fuera interpretado, as el modo [gramatical] sera imperativo o
exclamativo, como: Vea! o Cuidado!. Pero la clase de sig
nos que vamos a considerar ahora se encuentran, por naturaleza,
en indicativo o, como habra que llamarlo, en declarativo.
Por supuesto, pueden servir para la expresin de cualquier otro
modo, ya que podemos (Jeclarar que las aseveraciones son dubi
tativas o meras interrogaciones o imperiosamente exigidas.
La naturaleza de los smbolos
2.292.
Un Smbolo es un Representamen cuyo carcter Re
presentativo consiste precisamente en que es una regla que deter
minar a su interpretante. Todas las palabras, oraciones, libros y
otros signos convencionales son Smbolos. Hablamos de escribir
o pronunciar la palabra hombre, pero es slo una rplica o en
carnacin de la palabra que se pronuncia o escriba. La palabra
misma no tiene existencia, pues consiste en el hecho de que al
gunos existentes se conformarn a ella. Es un modo general de
sucesin de seis sonidos o representmenes de sonidos que se
convierten en signo slo por el hecho de que un hbito, o ley ad
quirida, har que rplicas de ella se interpreten como significan
do un hombre. La palabra y su significado son ambos reglas ge
nerales, pero de ambos slo la palabra prescribe las cualidades
de sus rplicas consideradas en s mismas. La palabra y su
significado no tienen ninguna otra diferencia, salvo que se le
asigne algn sentido especial a significado.
una aparente referencia al N ilo. Slo los esquim ales estn tan forrados en sus
pieles de oso , que tienen dem ostrativos que distinguen en direccin al mar, la
tierra, el norte, el sur, el este y el oeste. Pero si exam inam os las preposiciones de
cualquier lenguaje actual, com probam os que son un conglom erado al azar.
La nomenclatura de la gram tica, com o la de la lgica, deriva principalmente
del latn tardo, y las palabras haban sido transferidas desde el griego: el prefijo
latino tradujo el prefijo griego y la raz latina la raz griega. Pero en tanto las pa
labras lgicas fueron elegidas con escrupuloso cuidado, los gram ticos estuvieron
excesivam ente descuidados, y nadie ms que Prisciano. La palabra in dicativo es
una de las creaciones de Prisciano. Tena evidentem ente el propsito de trasladar
el de Aristteles. Pero esta palabra equivale con precisin a declarativo, tanto
por el significado com o por la regla aplicada para las transferencias: de ocupa el
lugar de cor, com o es usual en estas form aciones artificiales (dem ostracin por
T c Sei^i?, etc.) y clarare representa a cpatvEtv, hacer claro. Quizs la razn de
que Prisciano no eligiera deciarativus fue que A puleyo [vase P r a n t l , Geschichte d er L ogik, I, 581], gran autoridad en m ateria de palabras, la haba usado
con un sentido un poco diferente.

2.293. Un Smbolo es una ley, o regularidad, en el futuro


indefinido. Su Interpretante tiene que ser de la misma descrip
cin, como tambin tienen que serlo el Objeto inmediato com
pleto o significado67. Pero una ley gobierna necesariamente o
est encarnada en individuos y prescribe algunas de sus cuali
dades. Por consiguiente, un constituyente de un Smbolo puede
ser un ndice, y un constituyente puede ser un Icono. Un hombre
que pasea con un nio puede levantar su brazo sealando al cielo
y decir: All hay un globo. El brazo levantado y que seala es
una parte esencial del smbolo, sin el cual ste no transmitira
ninguna informacin. Pero si el nio pregunta: Qu es un glo
bo?, y el hombre replica: Es algo como una gran pompa de
jabn, convierte a la.imagen en parte del smbolo. Por consi
guiente, mientras que el objeto completo de un smbolo, es decir,
su significado, tiene naturaleza de ley, tiene que denotar un indi
viduo y tiene que significar un carcter. Un smbolo genuino es
un smbolo con significado general. Existen dos clases de smbo
los degenerados, el Smbolo Singular, cuyo Objeto es un indi
viduo existente y que significa slo aquellos caracteres que ese
individuo puede realizar, y el Smbolo Abstracto, cuyo nico
Objeto es un carcter.
,
2.294. Aunque el Interpretante inmediato de un ndice tiene
que ser un ndice, sin embargo, como su objeto tiene que ser el
Objeto de un Smbolo Individual [Singular], el ndice puede te
ner un Smbolo de esta clase como su Interpretante indirecto.
Hasta un Smbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto
de l. As, un icono puede tener un ndice degenerado o Smbolo
Abstracto, como interpretante indirecto, y un ndice o Smbo
lo genuino, como Interpretante imperfecto.
2.295. Un Smbolo es un signo naturalmente apto para de
clarar que el conjunto de objetos que est denotado por cual
quier conjunto de ndices que pueda estar vinculado de ciertas
maneras con l se encuentra representado por un icono asociado
con l. Para mostrar qu significa esta complicada definicin, to
memos como ejemplo de smbolo la palabra am. Asociada
con esta palabra hay una idea, que es el icono mental de una per
sona que est amando a otra. Pero tenemos que entender que
am aparece en una oracin, porque lo que significa en s mis
ma, si es que significa algo, no es la cuestin. Sea, pues, la ora

67
H ay dos maneras en las que un Sm bolo puede tener com o O bjeto real una
C osa Existencial. Prim era, la cosa puede conform arse a l, tanto accidentalm ente
com o en virtud de que el Sm bolo tiene la virtud de un hbito en desarrollo, se
gunda, el Sm bolo tiene un ndice com o parte de l. Pero el objeto inm ediato de
un sm b olo s lo puede ser un sm bolo, y si ste tiene en su naturaleza alguna cla
se de o b jeto , sta tiene que ser una serie infinita.

cin Ezequiel am a Huida. Ezequiel y Huida, pues, tienen


que ser o contener ciertos ndices, porque sin ellos es imposible
designar aquello de lo que se est hablando. Cualquier mera des
cripcin dejara indeciso si no han sido personajes de una mera
balada, pero seanlo o no, los ndices pueden designarlos. Ahora
bien, el efecto de la palabra am es que el par de objetos de
notados por el par de ndices Ezequiel y Huida est representado
por el icono o la imagen que tenemos en nuestras mentes de un
amante y su amada.
2.296. Lo mismo vale para cualquier verbo que se encuentre
en modo declarativo, \ en general para cualquier verbo, porque
los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo
diferente del expresado por el modo declarativo. En cuanto al
nombre [sustantivo], si se considera el significado que tiene en la
oracin y no como algo autnomo, la manera ms adecuada de
considerarlo es como una porcin de un smbolo. As, la oracin
Todo hombre ama a una mujer es equivalente a: Cualquier
cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer. Aqu,
cualquier es un ndice selectivo universal; es un hombre es
un smbolo; ama es un smbolo; algo que es un ndice selec
tivo particular, y es una mujer es un smbolo...
2.297. La palabra Smbolo tiene tantos significados que se
ra una injuria a la lengua aadirle uno ms. Yo no creo que la
significacin que le adscribo la de ser un signo convencional o
un signo dependiente del hbito (adquirido o innato) sea tanto
un nuevo significado como un retorno al significado originario.
Etimolgicamente, debera significar una cosa lanzada conjunta
mente, de la misma manera que I'[a (3o X o v (mbolo) es una cosa
lanzada dentro de otra y nappoXov (parbola) es una cosa arroja
da al lado de una garanta colaterial, y k[3oXov (hipbolo) una
cosa lanzada debajo, un presente antenupcial. Se dice comn
mente que en la palabra sm bolo el lanzar dos cosas juntas debe
entenderse en el sentido de con-jetura, pero si tal fuera el
caso, tendramos que encontrar que algunas veces por lo menos
significa una conjetura, significado tras el cual se puede escudri
ar en vano toda la literatura. Pero los griegos empleaban el
lanzar conjuntamente (au|i[3X)viv) con mucha frecuencia para
significar el establecimiento de un contrato o convencin. Ahora
bien, encontramos smbolo (ai(3oAov) temprana y frecuentemen
te usado para significar una convencin o contrato. Aristteles
llama a un nombre [sustantivo] smbolo, es decir, un signo
convencional. En griego, la fogata que enciende una guardia
para dar aviso es un smbolo, es decir, una seal convenida;
un estandarte o ensea es un smbolo, una insignia es un sm
bolo, el Credo es un smbolo, porque sirve de insignia o shibboleth; un billete de teatro es llamado un smbolo; cualquier

tarjeta o contrasea que lo habilita a uno a recibir algo es un


smbolo. Adems, cualquier expresin de sentimiento era lla
m ada smbolo. Tales fueron los significados principales de la
palabra en su lengua de origen. El lector juzgar si bastan para
fundam entar mi pretensin de no estar distorsionando seriamen
te la palabra a! emplearla como me propongo hacerlo.
2.298.
Cualquier palabra ordinaria, como dar, pjaro,
patrimonio, es un ejemplo de smbolo. Es aplicable a cual
quier cosa que demuestre realizar la idea conectada con la p a
labra; en s mismo, no identifica esas cosas. No nos muestra un
pjaro ni efecta ante nosotros una dacin ni un matrimonio,
pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas, y hemos
asociado la palabra con ellas.
2.229. En los tres rdenes de signos Iconos, ndices, Sm
bolos puede observarse una progresin regular de 1, 2, 3. El
Icono no tiene conexin dinmica con el objeto que representa;
sucede simplemente que sus cualidades se asemejan a las del ob
jeto y excita sensaciones anlogas en la mente para la cual es una
semejanza. Pero en realidad no est conectado con aqul. El n
dice est conectado fsicamente con su objeto; forman un par or
gnico, pero la mente interpretante no tiene nada que ver con esa
conexin, salvo advertirla una vez establecida. El signo est co
nectado con su objeto en virtud de la idea de la mente utilizadora
de signos, sin la cual no podra existir tal conexin.
2.300. Toda fuerza fsica reacta entre un par de partculas,
cualquiera de las cuales puede servir de ndice de la otra. Por
otra parte, comprobaremos que cualquier operacin intelectual
implica una trada de smbolos.
2.301. Un smbolo, como vimos, no puede indicar ninguna
cosa particular; denota una clase de cosas. No slo que lo puede,
sino que es en s mismo una clase [kind] y no una cosa singular.
Usted puede escribir la palabra estrella, pero eso no lo con
vierte a usted en el creador de la palabra, ni aunque la borre ha
br destruido la palabra.
La palabra vive en la mente de quienes la usan. Aun cuando
todos estn dormidos, la palabra existe en su memoria. Por lo
tanto, podemos admitir, si hay razn para hacerlo, que los
[conceptos] generales son meras palabras, sin decir por ello en
modo alguno, como Ockham supona, que son realmente indivi
duales.
2.302. Los smbolos crecen. Llegan a la existencia desenvol
vindose a partir de otros signos, particularmente a partir de los
iconos o a partir de signos mixtos que participan de la naturaleza
de los iconos y smbolos. Pensamos solamente en los signos. Es
tos signos mentales son de naturaleza mixta; las partes-smbolos
de ellos se llaman conceptos. Si un hombre forma un nuevo sm

bolo, lo hace mediante pensamientos que implican conceptos.


Por consiguiente, un nuevo smbolo slo puede crecer a partir de
s m b o lo s 'Omne symbolum de symbolo. En el uso y en la ex
periencia crece su significado. Palabras como fuerza, ley, ri
queza, matrimonio, tienen para nosotros significados muy dife
rentes de los que tenan para nuestros brbaros antepasados. El
smbolo puede, con la Esfinge de Emerson, decir al hombre:
De tu ojo soy la pupila.

Signo
2.303. Cualquier cosa que determina alguna otra (su inter
pretante) para que se refiera a un objeto al cual l mismo se re
fiere (su objeto)-, de la misma manera el interpretante se convier
te a su vez en un signo, y as ad infinitm.
Sin ninguna duda, la conciencia inteligente tiene que entrar
en esta serie. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un fin,
el signo se convierte, por ello, en imperfecto por lo menos. Si un
interpretante-idea, despus de haber sido determinado en una
conciencia individual, no determina ningn signo externo, sino
que esa conciencia es aniquilada o pierde toda memoria u otro
efecto significante del signo, resulta absolutamente imposible
descubrir que alguna vez existi tal idea en esta conciencia, y en
ese caso es difcil ver cmo podra tener algn significado decir
que esta conciencia tuvo alguna vez la idea, ya que el decir esto
sera un interpretante de esta idea.
Un signo es o un icono, un ndice o un smbolo. Un icono es
un signo que poseera el carcter que lo hace significante aun
cuando su objeto no tuviera existencia; por ejemplo, un trazo de
lpiz como representante de una lnea geomtrica. Un ndice es
un signo que perdera inmediatamente el carcter que lo convier
te en un signo si su objeto fuera eliminado, pero que perdera ese
carcter si no hubiera interpretante. Tal, por ejemplo, es una
plancha de madera con un agujero en el medio de ella como sig
no de un tiro, porque sin el tiro no habra habido agujero, pero
existe en ella un agujero, independientemente de que alguien se le
ocurra atribuirlo o no a un disparo. Un smbolo es un signo que
perdera el carcter que lo convertira en un signo si no hubiera
interpretante. Tal es cualquier emisin de habla que significa lo
que significa slo en virtud de que se entienda que tiene tal sig
nificacin.

Indice
2.305.
Un signo o representacin que se refiere a su objeto
no tanto en virtud de alguna semejanza o analoga con l, ni
tam poco porque est asociado con caracteres generales que ese
objeto posee de hecho, sino porque se encuentra en conexin di
nmica (incluida la espacial) tanto con el objeto individual, por
una parte, como con los sentidos o memoria de la persona para
la cual sirve como signo, por la otra.
Ningn hecho concreto puede establecerse sin el uso de algn
signo que sirva de ndice. Si A le dice a B: Hay un fuego, B
preguntar: Dnde? Tras lo cual A es forzado a recurrir a un
ndice, aun cuando slo piense en algo que existe en el universo
real, pasado y futuro. De lo contrario, slo ha dicho que existe
una idea fuego, lo que no dara ninguna informacin, pues, al
menos que fuera conocida de antemano, la palabra fuego sera
ininteligible. Si A apunta al fuego con su ndice, su dedo est co
nectando dinmicamente con el fuego, de manera equivalente a
si una alarma automtica contra incendios se hubiera vuelto di
rectamente hacia esa direccin. A la vez, su gesto fuerza los ojos
de B para que giren en esa direccin, su atencin para que quede
fija all y su entendimiento para que reconozca que su pregunta
ha sido respondida. Si la respuesta de A es: A 1.000 yardas de
aqu, la palabra aqu es un ndice, porque tiene exactamente
la misma fuerza que tendra si hubiera sealado enrgicamente
hacia el suelo entre l y B. Sin embargo, la palabra yarda,
aunque representa un objeto de la clase general, es indirectamen
te indexical, porque las yardas graduadas mismas son signos del
Patrn Parlamentario, y esto no porque tengan cualidades simi
lares, ya que todas las propiedades permanentes de una barra pe
quea son, en la medida en que podemos percibirlas, las mismas
de una barra grande, sino porque cada una de ellas ha sido, efec
tiva o virtualmente, llevada al prototipo y sujeta a ciertas opera
ciones dinmicas, en tanto que la compulsin asociacional susci
ta en nuestras mentes, cuando vemos una de ellas, distintas expe
riencias y nos lleva a que la consideremos relacionada con algo
fijo en cuanto a la longitud, aunque podamos no haber reflexio
nado que el patrn es una barra material. Las consideraciones
precedentes pueden haber llevado al lector a suponer que los n
dices tienen referencia exclusiva a los objetos de la experiencia y
que no les cabe ningn empleo en la matemtica pura, la cual
trata con creaciones ideales sin considerar el que se hayan reali
zado o no en alguna parte. Pero las construcciones imaginarias
del matemtico, y aun los sueos, se acercan tanto a la realidad
que tienen cierto grado de fijeza, como consecuencia de la cual
pueden ser reconocidas e identificadas como individuos. En una

palabra, hay una forma degenerada de observacin que se dirige


a las creaciones de nuestras mentes (empleando la palabra ob
servacin en su sentido pleno, es decir, implicando algn grado
de fijeza y cuasi realidad en el objeto al cual trata de conformar
se). Segn esto, comprobamos que los ndices son absolutamente
indispensables en matemtica, y mientras no se comprendi esta
verdad todos los esfuerzos para manejar la lgica de las relacio
nes tridicas y de complejidad superior fracasaron. Pero no bien
se capt el problema, ste fue resuelto. Las letras usuales del l
gebra que no presentan ninguna peculiaridad son ndices. Tam
bin lo son las letras A , B, C, etc., colocadas en una figura geo
mtrica. Los abogados y otras personas que tienen que expresar
un asunto complejo recurren a las letras para distinguir indi
viduos. Las letras usadas de esta manera no son otra cosa que
pronombres relativos mejorados. Por lo tanto, mientras los pro
nombres demostrativos y personales son, cuando se los usa ordi
nariamente, ndices genuinos, los pronombres personales son
ndices degenerados, porque, aunque pueden, accidental e in
directamente, referirse a cosas existentes, se refieren directamen
te, y slo necesitan referirse a ellas, a las imgenes que hay en la
mente, creadas por palabras anteriores.
2.306.
Los ndices pueden distinguirse de otros signos o re
presentaciones por tres marcas caractersticas: primera, que no
tienen semejanza fsica con sus objetos; segunda, que se refieren
a individuos, unidades singulares, colecciones singulares de uni
dades o continuos singulares; tercera, que dirige la atencin ha
cia sus objetos mediante una ciega compulsin. Pero sera difcil,
si no imposible, dar una instancia de un ndice absolutamente
puro o encontrar algn signo absolutamente desprovisto de cua
lidad indexical. Psicolgicamente, la accin de los ndices depen
de de la asociacin por contigidad, y no de la asociacin por se
mejanza o de operaciones intelectuales. (Vase 1.558.)

Smbolo
2.307. Un Signo (cf. supra) que se constituye en signo mera
mente o principalmente por el hecho de ser usado y comprendido
como tal, tanto si el hbito es natural como si es convencional, y
sin considerar los motivos que originariamente determinaron su
seleccin. SfxfioXov es empleado con este sentido varias veces por
Aristteles en el P er hermeneias, en los Sophistici Elenchi y en
otras obras.
2.308. T h e m a : palabra propuesta en 1635 por Burgersdicius
[Burgersdyk] en su Lgica (I, 2, 1), con el sentido de quod intellectui cognoscendum proponi potest, que parece querer men

tar io que Aristteles algunas veces expresa vagamente mediante


Xyo?, el objeto inmediato del pensamiento, un significado.
Tiene naturaleza de signo y, en particular, de signo que se
vuelve significante mediante un carcter que reside en el hecho
de que ser interpretado como un signo. Por supuesto, nada es
signo a menos que sea interpretado como signo, pero el carcter
que hace que sea interpretado como referido a su objeto puede
ser alguno que pudiera pertenecerle a l independientemente de
su objeto y aunque este objeto no hubiera existido nunca, o po
dra estar en una relacin con su objeto que sera la misi a si se
lo hubiera interpretado como signo o no. Pero el thema de Burgersdicius parece ser un signo que, como una palabra, est co
nectado con su objeto mediante la convencin de que ha de en
tendrselo as, o de lo contrario mediante un instinto natural o
un acto intelectual que lo toma como representante de su objeto,
sin que tenga lugar necesariamente ninguna accin que pudiera
establecer una relacin fctica entre signo y objeto. Si ste fue el
significado en que pens Burgersdicius, su thema es lo mismo
que el smbolo del presente autor (vase Signo).
2.309.
De las tres clases de la tercera tricotoma de representmenes los signos simples o sustitutivos, o sumisignos [remas];
los signos dobles o informativos, cuasi proposiciones, o decisignos; los signos triples o racionalmente persuasivos, o argumen
tos, o suadisignos , aquella cuya naturaleza es, sin duda algu
na, la ms fcil de comprender, es la segunda, la de las cuasi
proposiciones, a pesar de que la cuestin de la naturaleza esen
cial del juicio es actualmente la ms ajetreada de todas las
cuestiones de la lgica. La verdad es que todas estas clases son de
naturaleza muy intrincada; pero el problema actual se ve innece
sariamente complicado porque la atencin de la mayora de los
lgicos, en lugar de extenderse a las proposiciones en general, se
limita a los juicios o actos de aceptacin mental de proposicio
nes, que no slo implican ciertos caracteres adicionales a los de
las proposiciones en general caracteres exigidos para diferen
ciarlos como proposiciones de tipo particular , sino que impli
can adems, al margen de la propia proposicin mental, el acto
peculiar de asentir. El problema es bastante difcil cuando inten
tamos nuevamente analizar la naturaleza esencial del Decisigno
en general, es decir, el tipo de signo que transmite informacin,
en contraste con un signo [como lo es un icono] del cual se puede
extraer informacin68.
68
Explicar el juicio en funcin de la proposicin es explicarlo por aquello
que es esencialm ente inteligible. Explicar la proposicin en funcin del juicio
es explicar lo inteligible por s m ism o en funcin de un acto psquico, que es el
m s oscuro de los fenm enos o hechos.

2.310. La prueba caracterstica ms gil para mostrar si un


signo es o no un Decisigno es que un Decisigno es verdadero o
falso, pero esa prueba no proporciona razones directas de que
sea as. Esto muestra que un Decisigno se debe referir o rela
cionar con algo que tenga un ser real, con independencia de su
175 representacin como tal, y adems que esta referencia o relacin
no debe mostrarse como racional, sino que debe aparecer coirio
una ciega Segundidad. Pero el nico tipo de signo cuyo objetoes
necesariamente existente es el ndice genuino. Este ndice podra,
por cierto, ser parte de un Smbolo, pero en ese caso la relacin
aparecera como racionaf. En consecuencia, un Decisigno se re
presenta necesariamente como un ndice genuino, y como nada
ms. En este punto, descartemos todas las dems consideracio
nes, y veamos qu clase de signo debe ser un signo que de cual
quier modo se representa como un genuino ndice de su Obje
to, y como nada ms. Reemplazando se representa como por
una interpretacin ms clara, afirmamos que el Interpretan
te del Decisigno representa una identidad del Decisigno con
un ndice genuino del Objeto real del Decisigno. En otras pala
bras, el Interpretante representa una real relacin existente o Se
gundidad genuina, que subsiste entre el Decisigno y su Objeto
real. Pero el Interpretante de un Signo no puede representar otro
Objeto que el del propio Signo. De ah que esa misma relacin
existencial debe ser un Objeto del Decisigno, si el ltimo tiene al
gn Objeto real. Esta relacin existencial representada, al ser un
Objeto del Decisigno, convierte tambin ese Objeto real, que es
un correlato de esta relacin, en un Objeto del Decisigno.
2.311. Se puede distinguir este ltimo Objeto como el Obje
to Primario, dando al otro el nombre de Objeto Secundario. El
Decisigno, en la medida en que es el relato de la relacin existen
cial que es el Objeto Secundario del Decisigno, no puede ser, evi
dentemente, el Decisigno entero. Es a la vez una parte del Objeto
y una parte del Interpretante del Decisigno. Como el Decisigno
est representado en su Interpretante como un ndice de un com
plejo como tal, debe estar representado en ese mismo Inter
pretante como compuesto por dos partes, que corresponden res
pectivamente a su Objeto y a s mismo [el Decisigno]. En otras
palabras, para comprender el Decisigno se debe considerarlo
compuesto por dos partes de este tipo, sea que en s mismo est
compuesto de tal inodo o no. Resulta difcil ver cmo puede ser
as, a menos que realmente tenga dos partes de este tipo, pero tal
vez sea posible. Examinemos por separado estas dos partes re
presentadas. La parte que se representa para representar el Obje176 to Primario, al representarse el Decisigno como un ndice de su
Objeto, debe ser representada como un ndice, o como algn re
presentamen de algn ndice, del Objeto Primario. La parte que

se representa para representar una parte del Decisigno se repre


senta a la vez como parte del Interpretante y como parte del Ob
jeto. P or lo tanto, se la debe representar como un Representamen
(o para representar) de una clase tal que su Objeto y su Interpre
tante sean el mismo. Pero un Smbolo puede siquiera ponerse a
s mismo como su Objeto, porque es una ley que rige su Objeto.
Por ejemplo, si digo: Esta proposicin transmite informacin
sobre s misma o Supongamos que el trmino esfinge sea
un trmino general que denote algo acerca de la naturaleza de un
smbolo que se aplique a toda esfinge y a nada ms, estar
formulando un autntico galimatas. Pero un Representamen
media entre su Interpretante y su Objeto, y lo que no puede ser
el Objeto del Representamen no puede ser el Objeto del Interpre
tante. Por ende, a fortiori, es imposible que un Smbolo tenga
como su Interpretante su Objeto. Un ndice puede representarse
muy bien a s mismo. Por ejemplo, todo nmero tiene un doble
y, en consecuencia, el conjunto entero de los nmeros pares es
un ndice del conjunto entero de los nmeros, y de este modo
dicho conjunto de nmeros pares contiene un ndice de s mis
mo. Pero es imposible que un ndice sea su propio Interpretante,
porque un ndice no es ms que una existencia individual en una
Segundidad con algo; y slo llega a ser un ndice al ser capaz de
que algn Representamen lo represente estando en esa relacin.
No obstante, un Icono es estrictamente una posibilidad que im
plica una posibilidad y, en consecuencia, la posibilidad de que
sea representado como una posibilidad es la posibilidad de la po
sibilidad en cuestin. Por lo tanto, slo en este tipo de Represen
tamen el Interpretante puede ser el Objeto. En consecuencia, el
constituyente del Decisigno, que es representado en el Interpre
tante como parte del Objeto, debe ser representado por un Icono
o por un Representamen de un Icono. El Decisigno, como se de
be entender si se quiere entenderlo de algn modo, debe conte
ner esas dos partes. Pero el Decisigno es representado como un
ndice del Objeto, en el sentido de que el ltimo implica algo
correspondiente a estas partes, y es esa Segundidad aquella de la
cual el Decisigno est representado como el ndice. De ah que el
Decisigno debe mostrar una conexin entre estas partes de s mis
mo, y debe representar esta conexin como correspondiente a
una conexin en el objeto entre el Objeto Primario Segundal
[e decir, el objeto primario en tanto su estructura es didica] y
177 la Primeridad [o cualidad del objeto primario] indicada por la
parte [del Objeto Primario Segundal] correspondiente al Deci
signo.

2.312.
Llegamos entonces a la conclusin que si hemos lo
grado abrirnos camino a travs del laberinto de estas abastracciones, un Decisigno definido como un Representamen cuyo In

178

terpretante lo representa como un Indice de su objeto, debe tener


los caracteres siguientes:
Primero: para entenderlo, se debe considerar que contiene
dos partes. De stas, una, que se puede llamar el Sujeto, es o
representa un ndice de un Segundo que existe independiente
mente de que sea representado, en tanto que la otra, que se pue
de llamar el Predicado, es o representa un Icono de una Primeridad [o cualidad o esencia]. Segundo: se deben representar estas
dos partes como conectadas, de tal modo que si el Decisigno tie
ne cualquier Objeto [el Decisigno], debe ser un ndice de una Segundidad subsitente enfre el Objeto real representado en una
parte representada del Decisigno a indicar y una Primeridad re
presentada en la otra parte representada del Decisigno a Iconizar.
2.313. Examinemos ahora si estas conclusiones, junto con
el supuesto del cual provienen, son vlidas para todos los signos
que pretenden transmitir informacin sin brindar ninguna per
suasin racional de ello, y examinemos si fracasan del mismo
modo para todos los signos que no transmiten informacin, as
como para todos aquellos que brindan pruebas de la verdad de
su informacin o motivos para creer en la misma. Si nuestro an
lisis soporta estas pruebas, podemos inferir que la definicin del
Decisigno sobre cuya base se encuentra que son vlidas, por lo
menos en la esfera de los signos, es presumiblemente legtima
ms all de esa esfera.
2.314. Nuestra definicin impide que un Icono sea un Deci
signo, pues no se puede representar el Interpretante apropiado de
un Icono como un ndice, al ser el ndice esencialmente ms com
plicado que el Icono. Por lo tanto, no debera haber signos informacionales entre los Iconos. Comprobamos que, en realidad,
los Iconos pueden prestar el mayor servicio para obtener realidad
por ejemplo, en la geometra , pero contina siendo verdad
que un Icono no puede, por s mismo, transmitir informacin,
pues su Objeto es cualquier cosa que pueda ser igual al Icono, y
es su Objeto en la medida en que es igual al Icono.
2.315. Todas las proposiciones son Smbolos informacionales. Nuestras conclusiones no impiden que los Decisignos sean
Smbolos; pero comencemos examinando si nuestra definicin y
nuestras conclusiones son vlidas o no para las proposiciones or
dinarias. Para fijar nuestras ideas, enunciemos la proposicin:
Tully tiene una verruga en la nariz. Es una proposicin, tanto
si es verdadera o no, tanto si alguien la afirma como en caso con
trario, y tanto si alguien le da su asentimiento o no. Pues un acto
de afirmacin supone que una vez formulada una proposicin,
una persona ejecuta un acto que lo sujeta a las penalidades de la
ley social (o, en todo caso, de la ley moral) er el caso de que no
sea verdadera, a menos que tenga una excusa precisa y suficien-

te; y el acto de asentimiento es un acto de la mente por el cual se


intenta imprimir los significados de la proposicin sobre la ejecu
cin. de tal modo que regir su conducta, incluyendo el pensa
miento bajo conducta, siendo este hbito susceptible de ser alte
rado en caso que aparezcan motivos para alterarlo. Ahora bien,
al ejecutar cualquiera de estos actos se reconoce la proposicin
como una proposicin, ya sea que este acto se realice o no. Tam
poco se puede fundar una objecin vlida sobre el hecho que una
proposicin se entiende siempre como algo a lo cual se podra
dar asentimiento y afirmar69. Pues nuestra definicin del Decisigno hace algo ms que reconocer la verdad de eso al afirmar
que (suponiendo que la proposicin es un Decisigno) su Interpre
tante (es decir, la representacin mental o pensamiento que tien
de a determinar) representa la proposicin como un ndice genui
no de un Objeto Real, independiente de la representacin. Pues
un ndice implica la existencia de su Objeto. La definicin [del
Decisigno] agrega que este Objeto es una Segundidad o hecho
real. Est ms all de toda cuestin que esto es verdadero respec
to de las proposiciones ampliativas ordinarias, vale decir, que
se proponen representar un hecho. Pero en cuanto a las proposi
ciones explicativas y especialmente las definiciones, se pueden
abrigar dudas. Si se debe entender que una definicin introduce
lo definido, de tal modo que significa: Que esto y aquello lo
definido (el definitum) significa esto y aquello, entonces es
una proposicin en modo imperativo y, en consecuencia, no
es una proposicin, pues esta ltima equivale a una oracin en
modo indicativo. Por consiguiente, la definicin slo es una pro
posicin si el intrprete ya conoce lo definido. Pero en ese caso
transmite claramente informacin en cuanto al carcter de este
definido, que es algo obvio. Pero tomemos una proposicin
analtica, es decir, explicativa, y para comenzar, tomemos la
frmula A es A. Si se tiene la intencin de que esto afirme
algo acerca de cosas reales, resulta del todo ininteligible. Se debe
entender que significa algo acerca de smbolos; sin duda, signifi
ca que el verbo sustantivo es expresa una de aquellas relacio
nes que toda cosa lleva en s misma, como am cualquier cosa
que puede ser amada por. Entendida de este modo, transmite
informacin acerca de un smbolo. Un smbolo no es un indivi
duo, es verdadero. Pero cualquier informacin acerca de un sm
bolo es informacin acerca de toda rplica del mismo, y una r
plica es estrictamente un individuo. Entonces, qu informacin
69 Pero si alguien prefiere una forma de anlisis que destaque ms el hecho
incuestionable que una proposicin es algo capaz de ser asentido y afirm ado, no
es mi intencin hacer la menor objecin al respecto. N o creo que mi anlisis p on
ga del to d o el acento en aquello en que debera justam ente ponerlo.

provee la proposicin .A es A sobre esta rplica? La informa


cin es que si la rplica se modifica de tal modo que lleva el mis
mo nombre antes de la misma y despus de la misma, el resul
tado ser una rplica de una proposicin que nunca estar en
conflicto con ningn hecho. Decir que algo no ocurrir nunca no
es enunciar ningn hecho real, y hasta que no se produzca algu
na experiencia sea experiencia exterior, sea experiencia de fan
tasas que podra dar lugar a un conflicto con la proposi
cin en cuestin, no representa, segn lo que sabemos, ninguna
Segundidad real. Pero tan pronto como surge tal ocasin la pro
posicin se refiere con la rplica nica que se produce en ese
momento y con la experiencia nica, y describe la relacin entre
ambas. Observaciones similares son vlidas para cualquier pro
posicin explicativa. La proposicin Todo fnix, al levantarse
de sus cenizas, canta el Yankee Doodle , no entrar en con
flicto, segn podemos confiar, con ninguna experiencia. Si es
as, es perfectamente verdadera. [La proposicin] Todo trin
gulo de cuatro lados es de color azul oscuro, es necesariamente
verdadera, pues resulta imposible que ninguna experiencia entre
en conflicto con la misma. Pero ambas proposiciones carecen de
sentido. Igualmente sin sentido es cualquier proposicin expli
cativa que es verdadera, a menos que se considere como una pro
posicin acerca de cierto tipo de smbolo, del cual se da, en rea
lidad, una rplica. Si se admite que el hombre es un bpedo
es una proposicin explicativa, no significa nada, a menos que
haya una ocasin en que se pueda aplicar el nombre hombre.
Si hay una ocasin, en consideracin a ese evento existencial in
dividual, se dice que se puede aplicarle el trmino bpedo. Es
decir, en una ocasin en que se aplica la palabra bpedo el re
sultado nunca entrara en conflicto con la experiencia, real o
imaginaria. De este modo, toda clase de proposicin o carece de
sentido o tiene por objeto una Segundidad real. Es ,un hecho que
todo lector de filosofa debe recordar siempre, reduciendo toda
proposicin abstractamente expresada a su significado preciso en
relacin con una experiencia individual. El sistema de grafos
existenciales, que es capaz de expresar toda proposicin tan ana
lticamente como se desee, expresa una afirmacin al vincular
realmente una rplica individual con la foja individual, y tal co
nexin posible es precisamente lo que representa el Interpretante
de una proposicin antes de que se afirme la proposicin.
2.316.
Procedamos a comparar las conclusiones extradas
de la definicin abstracta de un Decisigno con los hechos relati
vos a las proposiciones. La primera conclusin es que toda pro
posicin contiene un Sujeto y un Predicado, representando (o
siendo) el primero un ndice del Objeto Primario, o Correlato de
la relacin, representando (o siendo) el segundo un Icono del De-

cisigno, en cierto sentido. Antes de averiguar si toda proposicin


tiene dichas partes, veamos si las descripciones dadas de las mis
mas son exactas, cuando hay tales partes. La proposicin Can
mata a Abel tiene dos sujetos, Can y Abel, y se relaciona
tanto con los Objetos reales de cada uno de los mismos como
con los del otro. Pero se la debe considerar primordialmente
como algo que se relaciona con la diada compuesta por Can, co
mo primer miembro, y Abel, como segundo. Este Par es un ob
jeto singular individual, cuya relacin con Can y Abel es tal que
su existencia com iste en la existencia de Can, en la de Abel y en
nada ms. El Par, aunque su existencia depende, por consiguien
te, de la existencia de Can y de la de Abel, existe, sin embargo,
de una manera tan verdadera como existen ellos individualmen
te. La Diada no es precisamente el Par. La Diada es un Diagra
ma mental que consiste en dos imgenes de dos objetos, uno co
nectado existencialmente con un miembro de Par, el otro con el
otro miembro; uno lleva consigo mismo, representndolo, un
Smbolo cuyo significado es Primero y el otro un Smbolo
cuyo significado es Segundo. As este diagrama, la Diada, re
presenta ndices de Can y Abel, respectivamente; y de este modo
el sujeto se adeca a nuestra conclusin. Consideremos a conti
nuacin el sujeto de la siguiente proposicin: Todo hombre es
hijo de dos progenitores. Esto supone un diagrama mental de
un par titulado Primero y Segundo, como antes (o mejor,
por smbolos equivalentes a stos con dicho fin especial), pero en
lugar de considerar las dos unidades del Diagrama directamente
como ndices de dos individuos existentes, el Interpretante del
diagrama indica que si el intrprete de toda la proposicin conec
ta realmente por un acto de la mente una de las unidades del dia
grama con cualquier hombre individual, existir una relacin que
conecta la otra unidad con cierto par de individuos de los cuales,
si el intrprete de toda la proposicin conecta especialmente uno
de ellos con esa unidad, el predicado ser verdadero respecto de
esa Diada individual, en el orden de sus miembros. Por supues
to, no se quiere decir que la persona que entiende en grado sufi
ciente el diagrama deba desarrollar realmente este complicado
proceso de pensamientos, sino tan slo que esto es en lo sustan
cial lo que se debe hacer, de manera completa y exacta para en
tender la proposicin. El grafo de la proposicin contribuir a
hacer ver que es as. Aqu, como antes, el Sujeto^ indica que la
Diada individual, de la cual la proposicin es el smbolo, se re
presenta por un ndice. Si la proposicin tiene un sujeto abstrac
to, como Rojo o Justicia, se la puede tratar, segn el estilo
de los escolsticos, o como un exponible, es decir, como una
proposicin cuya construccin real est enmascarada por un tro
po gramatical, o si esto no proporciona la verdadera interpreta

cin, la proposicin discurre sobre un universo que comprende


una rplica de un conjunto de smbolos posibles, algo indefinido,
pero que abarca todo lo que es necesario considerar. No pode
mos decir todos los que son pertinentes, porque ningn con
junto podra agotar todos los smbolos pertinentes posibles. En
el caso de una proposicin condicional10, si esta noche hay he
ladas, sus rosas morirn el significado es que cualquier rplica
de la proposicin esta noche habr heladas que pueda ser ver
dadera coexiste con una rplica verdadera de la proposicin sus
rosas morirn. Esto implica una representacin de un ndice, en
igual medida que el sujeto de la proposicin toda rosa morir.
2.317.
Pasando ahora al examen del predicado, es bastante
evidente que la ltima proposicin, o cualquiera similar, slo
transmite su significacin despertando en la mente alguna ima
gen o, por decirlo as, una fotografa compuesta por imgenes,
como lo daba a entender la Primeridad. Sin embargo, esto no
responde directamente la pregunta, que no es: a qu da lugar
nuestra constitucin mental, sino de qu manera el predicado re
presenta la Primeridad que significa71. El predicado es necesa

70 C on dicion al es la denom inacin correcta y no hipottica, si se siguen las


reglas del autor de la tica d e la T erm inologa F ilosfica (Bk. II, cap. 1). El sig
nificado de jioGetixc no era algo fijo entre los griegos; slo en los ltimos tiem
pos parece que la palabra se aplic a cualquier proposicin compuesta; y as
A puleyo, bajo N ern, usa la traduccin conditionalis, y dice: Propositionum
igitur, perinde ut ipsarum conclusionum , duae specie sunt: altera predicativa,
quae etiam sim plex est; ut si dicam us, q u i regnat, beatu s est: altera substitutiva,
vel conditionalis, quae etiam com posita est; ut si aias: qu i regnat, sis a p it, beatus,
est. Substitus enim conditionem , qua nisi sapiens est, non sit beatus. (Por lo
tanto, hay dos tipos de proposiciones que llegan a la m isma conclusin: una pre
dicativa, que es simple; cuando decim os quien gobierna es feliz; la otra subordi
nada o bien condicional, que es com puesta; por ejemplo: quien gobierna, si es
sabio, es feliz. Pero si sustituye la condicin, quien no es sabio, no es feliz.)
[Vase P r a n t l , G eschichte d er L o g ik , I, 580-581.] Pero ya desde Boecio y Casiodoro, es decir, alrededor del 500 d .C ., se estableci que h ypoth etica se aplica a
cualquier proposicin com puesta, y con dition alis a una proposicin que afirma
una cosa slo si se cum ple una condicin form ulada en una clusula separada.
Este era el uso universalm ente aceptado de los trm inos durante toda la Edad
M edia. En consecuencia, se deberan haber dividido las h ipotticas en disyun tivas
y copulativas. Se las divida habitualm ente en condicionales, disyuntivas y copu
lativas. Pero en realidad las condicionales son slo un tipo especial de disyu n ti
vas. Decir: Si esta noche hiela, tus rosas m orirn es lo m ism o que decir:
O bien no helar, o bien esta noche tus rosas m orirn. U na disyuntiva no
excluye la verdad de ambas alternativas a la vez [cf. 345-347].
71 El trmino de Mili con n otar no es m uy preciso. C onnotar significa propia
m ente denotar con , de una manera secundaria. A s, m atador connota una cosa
viviente m atada. Cuando los escolsticos decan que un adjetivo connotaba, en
tendan que connotaba la abstraccin nom brada por el correspondiente sustanti
vo abstracto. Pero el uso ordinario de un adjetivo no im plica referencia a cual
quier abstraccin. La palabra sign ificar ha sido el trmino tcnico regular desde
el siglo x i i , cuando Juan de Salisbury (M etalogicu s, II, x x ) habl de quod fere

riamente un Sumisigno Icnico [Rema] (lo cual no siempre es


verdadero respecto del sujeto) y en ta! carcter, como lo
descubriramos con un anlisis completo del Sumisigno, significa
esencialmente lo que significa representndose para representar
un Icono del mismo. Sin un anlisis del Sumisigno este punto
permanecer un poco oscuro.
2.318. A continuacin llegamos a la cuestin de establecer
si toda proposicin tiene un Sujeto y un Predicado. Se ha mos
trado anteriormente que esto es cierto de una Condicional, y es
fcil advertir que es igualmente cierto de cualquier Disyuntiva.
En otras palabras, decir o A o B es verdadero puede ser consi
derado igualmente como si se dijera Una rplica de un Smbolo
es verdadera, lo cual no es verdadero si no lo es en ninguna rpli
ca de A y ninguna rplica de B, o Si una rplica de A no es
verdadera, una rplica de B es verdadera o Si una rplica de B
no es verdadera, una rplica de A es verdadera. Equivalen a lo
mismo, as como Algn X es Y, Algn Y es X y Y algo es
a la vez X e Y son equivalentes. El anlisis ms perfectamente
exhaustivo vierte toda la sustancia del Decisigno en el Predicado.
Una proposicin copulativa posee de una manera ms evidente
un Sujeto y un Predicado. Predica la relacin genuinamente
Tridica de la tricoexistencia: P y Q y R coexisten. Pues decir
que tanto A como B es verdadero equivale a decir que existe algo
que tricoexiste con verdaderas rplicas de A y B. Algunos escri
tores de lgica tienen tantos prejuicios o son tan torpes que ale
gan que las oraciones latinas fulget y lucet son proposiciones sin
ningn sujeto. Pero, quin no advierte que estas palabras no
transmiten informacin en absoluto sin referencia (que sea habi
tualmente Indicial, al ser el ndice el ambiente comn de los in
terlocutores) a las circunstancias en que se afirma que tienen lu
gar las Primeridades que significan?
2.319. La proposicin debera tener una Sintaxis real, que
se representa como el ndice de aquellos elementos de hecho
representado que corresponden al Sujeto y al Predicado. Esto es
evidente en todas las posiciones. Desde Abelardo ha sido habi
tual hacer de esta Sintaxis una tercera parte de la proposicin,
bajo el nombre de Cpula. La causa histrica de que apareciera
in om nium ore celebre est, aliud scilicet'esse quod appellativa (es decir, adjetivos)
sign ifican t, et aliud esse quod nom inan!. Nom inatur singularia (es decir, las cosas
y los hechos singulares existentes), sed universalia (es decir, Primeridades) significantur. (Es celebre lo que est en boca de todos: una cosa es lo que los apelati
vos significa y otra lo que enuncian. Lo universal es nom brado, pero lo universal
es significado. Se nom bran los singulares, pero se significan los universales.)
Vase mi trabajo del 13 de noviem bre de 1867, al que ahora [1902] podra agre
gar una m ultitud de instancias en apoyo de lo que aqu se dice sobre connotar y
significar.

esta concepcin en el siglo x n fue, por supuesto, que el latn de


esa poca no permita la omisin del verbo est, que se omita de
una m anera familiar, aunque no invariable, en griego, y no muy
infrecuentemente en el latn clsico. En la mayor parte de los
idiomas no existe tal verbo. Pero es evidente que no se elude la
necesidad de una Sintaxis considerando la Cpula como una ter
cera parte de la proposicin, y es ms simple decir que se trata
tan slo de la form a accidental que debe adoptar esa Sintaxis.
2.320. De esta manera se ha mostrado suficientemente que
todas las proposiciones se ajustan a la definicin del Decisigno y
los corolarios extrados de esa definicin. En resumen, una
proposicin es un Decisigno que es un Smbolo. Pero un ndice,
asimismo, puede ser un Decisigno. El retrato de un hombre, con
el nombre de un hombre escrito bajo el mismo es, estrictamente,
una proposicin, aunque su sintaxis no sea la del discurso, y
aunque el propio retrato no slo represente, sino que sea un Hipoicono. Pero el nombre propio se aproxima tanto a la naturale
za de un ndice que esto podra bastar para dar una idea de un
ndice informacional. Un ejemplo mejor es una fotografa. La
simple impresin no transmite, en s misma, ninguna informa
cin. Pero el hecho que se trate virtualmente de una seccin de
rayos proyectados de un objeto p o r otra parte conocido lo hace
un Decisigno. Todo Decisigno, como lo reconoce plenamente el
sistema de Grafos Existenciales, es una determinacin adicional
de un signo ya conocido del mismo objeto. Tal vez esto no haya
sido aclarado en medida suficiente en nuestro anlisis. Se obser
var que esta conexin de la impresin, que es el cuasi predicado
de la fotografa, es la Sintaxis del Decisigno y, al igual que la
Sintaxis de la proposicin, es un hecho concerniente al Decisigno
considerado como un Primero, vale decir, en s mismo, al mar
gen de que sea un signo. Todo signo informacional implica as
un Hecho, que es su Sintaxis. Es del todo evidente, entonces, que
los Decisignos Indicales concuerdan igualmente con la defini
cin y los corolarios.
2.321. Se observar que esta concordancia, tanto para las
proposiciones como para los ndices informacionales, no toma
en consideracin en modo alguno que se afirme o se d asenti
miento a los mismos. Pero en los anlisis planteados hasta ahora
parece haberse pensado que si se omiti la afirmacin o, en todo
caso, el asentimiento, no se podra distinguir la proposicin de
un trmino general compuesto: Un hombre es alto se reducira
entonces a Un hombre alto. En consecuencia, se vuelve impor
tante investigar si la definicin de un Decisigno, que segn he
mos comprobado aqu es aplicable a la primera (aunque no sea
juzgada), puede no ser igualmente aplicable a la segunda.
Pero la respuesta surge inmediatamente. Comprender y asimilar

plenamente el smbolo Un hombre alto no es de ningn modo


un requisito para comprender que est relacionado, o pretende
estar relacionado, con un Objetg real. Por lo tanto, su Interpre
tante no lo representa como un ndice genuino, de m odo que no
se le puede aplicar la definicin del Decisigno. Aqu resulta im po
sible examinar plenamente si el anlisis realizado hace justicia a
la distincin entre proposiciones y argumentos. Pero es cil ad
vertir que la proposicin se propone obligar a su Interpretante a
referirse a su Objeto real, es decir, se representa como un ndice,
m ientras que el argum ento se propone no una compulsin, sino
una accin por medio de generales comprensibles, es decir, re
presenta su carcter como especialmente simblico.
2.322.
El anterior es el mejor anlisis qu el autor puede ha
cer del Decisigno en la actualidad. Por ms satisfactorios que
puedan parecer sus puntos principales, no es probable, sobre la
base de los principios generales, que se sostenga sin alguna en
mienda, aunque parecera estar muy cerca de la verdad. Es dudo
so que sea plenamente vlido para todas las clases de proposicio
nes. Esta definicin de Decisigno llevar naturalmente a pensar
que un Sumisigno es cualquier Representamen cuyo Interpretan
te lo representa como un Icono, y que el Argumento o Suadisigno es un Representamen cuyo Interpretante lo representa como
un smbolo. El examen minucioso induce al estudioso a creer
que se trata de algo parecido a la verdad, pero hasta el punto al
cual ha sido llevado, despierta la duda de que sta sea toda la
historia.
2.335. La afirmacin consiste en que el orador provee al
oyente pruebas de que el orador cree algo, es decir, encuentra
que cierta idea es claramente compulsiva en cierta ocasin. Por
consiguiente, debera haber tres partes en cada afirmacin: un
signo de la ocasin de la compulsin, un signo de la idea impues
ta y un signo que pone en evidencia la compulsin que afecta al
orador, en la medida en que se identifica con la inteligencia cien
tfica.
2.336. Como la compulsin es esencialmente hic et nunc,
slo se puede representar al oyente la ocasin de la compulsin
obligndolo a una experiencia de esa misma ocasin. Por ende,
es menester que haya un tipo de signo que acte dinmicamente
sobre la atencin del oyente y la dirija hacia un objeto u ocasin
especial. A tal signo lo llamo un ndice. Es verdad que en lugar
de un simple signo de este tipo puede haber un precepto que des
criba de qu manera debe actuar el oyente para lograr la ocasin
de la experiencia con la cual se relaciona la afirmacin. Pero
como este precepto le dice de qu manera debe actuar, y cmo
actuar y ser actuado son uno y lo mismo, y por lo tanto la accin
es tambin hic et nunc, l precepto mismo debe emplear un Indi

ce o Indices. Aquello a lo cual orienta la atencin el ndice se


puede designar como el sujeto de la asercin...
2.337. No se puede distinguir el mundo real de un mundo
ficticio mediante ninguna descripcin. Con frecuencia se discuti
si Hamlet estaba loco o no. Esto ilustra la necesidad de indicar
que se quiere dar a entender el mundo real, si es eso lo que se
quiere dar a entender. Pero la realidad es totalmente dinmica,
no cualitativa. Consiste en energa. Tan slo un signo dinmico
puede distinguirla de la ficcin. Es verdad que ninguna lengua
(hasta donde s) posee una forma particular de hablar que revele
que se est hablando el mundo real. Pero no es necesario, pues
los tonos y las miradas bastan para revelar cundo el orador ha
bla en serio. Estos tonos y estas miradas actan dinmicamente
sobre el oyente, y le hacen prestar atencin a las realidades. Por
consiguiente, son los ndices del mundo real. De este modo, no
queda ninguna clase de afirmaciones que no implique ndices, a
menos que se trate de anlisis lgicos y de proposiciones idnti
cas. Pero las primeras sern mal interpretadas y las ltimas sern
tomadas como absurdas, a menos que se las interprete como refe
ridas al mundo de los trminos o los conceptos, y este mundo, al
igual que un mundo ficticio, requiere un ndice para distinguirlo.
Por lo tanto, es un hecho, como lo ha declarado la teora, que
por lo menos un ndice debe formar parte de toda afirmacin.
2.338. Designo esas ocasiones o sos objetos denotados por
los ndices como los sujetos de la afirmacin. Pero no coincidi
rn con los objetos denotados por los sujetos gramaticales. Los
lgicos han acostumbrado siempre examinar las proposiciones
slo (o principalmente) despus de que han sido expresadas en
ciertas formas estndar o cannicas. Tratarlas tal como estn
expreadas en esta lengua o aqulla (como lo hacen Hoppe y al
gunos otros) hace de la lgica un estudio filolgico, no filosfi
co. Pero las formas cannicas elegidas han sido sugeridas por el
empleo de una reducida clase de lenguas, y estn calculadas para
llevar la filosofa por mal camino. Lo que se llama el sujeto es el
nombre que est en el nominativo, aunque incluso en nuestra fa
milia relativamente pequea de lenguas indoeuropeas hay varias
en las cuales un nombre que en latn, griego y las modernas len
guas europeas se pone en nominativo est en un caso oblicuo. Lo
atestiguan el irlands y el galico. Adems, con frecuencia el
ndice no tiene la naturaleza de un nombre. Puede ser, tal como
lo hemos visto, un mero gesto o una mirada. Por otra parte, pue
de estar tan disfrazado que resulta imposible decir con certeza si
se trata de un ndice, despus de todo. Ayuda poco apelar al sig
nificado de la afirmacin, porque en tales casos resulta difcil de
cir con precisin cul es el significado. As, en la afirmacin:
Todos los hombres son mortales, podemos decir que el sujeto

es todo hombre, o que es el conjunto d.e los hombres, o que todo


hom bre y algn mortal son los dos sujetos, o que toda cosa es el
sujeto (siendo el predicado o bien es no hom bre o es m ortal),
o que toda cosa y hum anidad y m ortalidad son los tres sujetos, o
un centenar de otras combinaciones. Pero si se desea adoptar una
form a cannica constante, la mejor regla consistir en usar un
ndice distinto para todo lo que sea indiferente desde un punto
de vista lgico. Es decir, tom ar en este caso toda cosa, hum ani
dad y m ortalidad como los ndices.
2.340. En 1867 defin un smbolo como cualquier represen
tamen general, y hasta all, tena razn. Pero inmediatamente
proced, a la manera tradicional, a dividir los smbolos en trmi
nos, proposiciones y argumentaciones, entendiendo que los tr
minos carecen de elemento afirmativo, y en esto me equivoqu,
aunque la divisin misma no es tanto incorrecta como carente de
importancia. Ms adelante, al advertir que haba clasificado los
sntomas naturales a la vez entre los ndices y entre los smbolos,
restring los smbolos a los signos convencionales, lo cual fue un
error. La verdad es que mi trabajo de 1867 fue tal vez el menos
insatisfactorio, desde un punto de vista lgico, de los que logr
elaborar, y durante mucho tiempo la mayor parte de las modifi
caciones que intent hacerle slo me llevaron a nuevas equivo
caciones.
2.341. Todo smbolo, en tanto implica una afirmacin, o
una afirmacin rudimentaria, es general, en el sentido en que ha
blamos de un signo general. En otras palabras, el predicado es
general. Aun cuando decimos: Boz fue Charles Dickens, lo
que queremos decir es que Boz era idntico a Charles Dickens
y la identidad es una relacin general, incluso hemilgica. Pues
un predicado es de naturaleza ideal, y como tal no puede ser una
mera hecceidad. En realidad, en la proposicin Boz es Charles
Dickens los sujetos son Boz y Charles Dickens y el predicado es
idntico a. Por otra parte, todo signo general, incluso un tr
mino, implica por lo menos una afirmacin rudimentaria, pues,
qu se supone que es un trmino o un nombre de clase? Es
algo que significa o para usar la objetable terminologa de
J. S. Mills, connota ciertos caracteres y por este medio de
nota todo lo que posee tales caracteres. Vale decir, llama la aten
cin hacia una idea, construccin mental o diagrama de algo que
posee tales caracteres, y se mantiene la posesin de dichos carac
teres en el primer plano de la conciencia. Qu significa eso, sino
que el oyente se dice: Aquello que est aqu (ante la atencin)
posee tales y tales caracteres? Eso puede no ser totalmente una
proposicin o plenamente una afirmacin porque al ser en este
caso el objeto de la atencin tan slo una creacin mental, el
oyente no se dice a s mismo qu est aqu. Por lo menos no es

una afirmacin acerca del mundo real. No obstante, contiene un


elemento afirmativo, la cpula mental. Cuando un oyente es
cucha el trmino luz procede a crear en su mente una imagen
de la misma, y pasa por el mismo proceso de pensamiento que se
atribuye a Elohim en el primer captulo del Gnesis. Y Dios
dijo: Hgase la luz, y hubo luz. Y Dios vio que la luz era
buena, es decir, que en realidad era la luz lo que se quera
crear. Equivala a decir: Eso es la luz! Hasta que se realiza es
te proceso el nombre no evoca ningn significado en la mente del
oyente. Pero yo objeto la trada trmino, proposicin, inferen
cia, por ms que se la cdnsidere de extraordinaria importancia en
la lgica, sobre la base de que los nombres comunes que son, con
sus equivalentes, lo que se entiende por trminos, constituyen
meras formas gramaticales accidentales que da la casualidad que
ocupan un lugar de relieve en las lenguas que nos son ms fami
liares, pero a duras penas existen o por lo menos estn lejos de
destacarse en la mayor parte de las lenguas, y en realidad no se
necesitan de ningn modo y deberan ser desconocidas para la
Grammatica Speculativa. Es absurdo, por cierto, erigir esta parte
innecesaria del discurso en una forma lgica y dejar sin represen
tacin las indispensables proposiciones, tan slo porque en las
lenguas indoeuropeas aparecen a menudo en la forma de termi
naciones.
2.360. Esto todava deja margen para entender la predica
cin de diversas maneras, segn la concepcin que se tenga de la
diseccin de una proposicin en sujeto y predicado. Hoy es una
cuestin en disputa si la predicacin es la funcin esencial de la
proposicin. Algunos sostienen que la proposicin llueve no
implica ninguna predicacin. Pero si se trata de una afirmacin,
no significa que llueve en el pas de las hadas, sino que el mismo
acto de decir algo con aspecto de darlo seriamente a entender es
un ndice que obliga a la persona, a la cual se habla, a mirar en
torno para ver a qu se refiere lo que se est diciendo. El llue
ve evoca en su mente, por todas partes, una imagen de finas l
neas en el campo de la visin, y el observador mira atentamente
por la ventana, entendiendo plenamente que se indica ese entor
no visible, visible como el sujeto donde se vern las lneas de las
gotas que caen. De igual manera, en una proposicin condicional
u otra proposicin hipottica hay una predicacin, en el mismo
sentido en que se hace referencia a alguna gama reconocida de
experiencia o pensamiento.
2.418.
En un trabajo presentado a la Academia en el pasa
do mes de mayo, intent mostrar que las tres concepciones de la
referencia a un fundamento, a un correlato y a un interpretante
son las que debe usar principalmente la lgica. All introduje
tambin el trmino smbolo, que incluye tanto el concepto

como a palabra. La lgica trata de la referencia de los smbolos


en general a sus objetos. Un smbolo, en su referencia a su obje
to, posee una referencia triple:
Prim ero, su referencia directa a su objeto o las cosas reales
que representa.
Segundo, su referencia a su fundamento a travs de su objeto
o a los caracteres comunes de esos objetos.
Tercero, su referencia a su interpretante a travs de su objeto
o a todos los hechos conocidos acerca de su objeto.
Aquello a lo cual se refieren de este modo, en la medida en
que se los conoce, es:
Primero, la amplitud informada del smbolo.
Segundo, la profundidad informada del smbolo.
Tercero, la suma de las proposiciones sintticas, en las cuales
el smbolo es sujeto o predicado, o la informacin respecto del
sm bolo72.
2.419.
Por amplitud y profundidad, sin adjetivo, entender
de aqu en adelante la amplitud y la profundidad informadas.
Es evidente que la amplitud y la profundidad de un smbolo,
mientras no son esenciales, miden la informacin que lo con
cierne, es decir, la proposicin sinttica de la cual es sujeto el
predicado. Esto resulta en forma directa de las definiciones de
amplitud, profundidad e informacin. De ah que:
Primero, hasta tanto la informacin permanece constante,
cuanto mayor es la amplitud, menor es la profundidad.
Spgundo, todo incremento de informacin es acompaado
por un incremento de la profundidad o la amplitud, en forma in
dependiente de la otra cantidad.
Tercero, cuando no hay informacin, no hay profundidad o
no hay amplitud, y a la inversa.
stas son las verdaderas y obvias relaciones de amplitud y
profundidad. Sern sugeridas en forma natural si denominamos
como rea la informacin, y escribimos:
Amplitud x Profundidad = rea
[De una manera anloga al incremento de la informacin en
nosotros, existe un fenmeno de la naturaleza el desarrollo
por el cual una gran cantidad de cosas terminan por tener una
gran cantidad de caracteres, que han estado implicados en pocos
caracteres de pocas cosas (1893).]
72
Se advertir que m e aparto ampliam ente del uso com n de esta palabra,
para significar un testim onio dado en form a privada. As com o en la m etafsica
la inform acin es la conexin de la form a y la materia, en la lgica puede signifi
car en m odo apropiado la m edida de la predicacin [1893].

2.431. Se trata de trminos sustitutos de los que Mili y otros


denominan connotacin y denotacin; pues: 1) Mili y sus se
guidores desvirtuaron en cierta medida el uso, anteriormente
bien establecido, de connotar, y 2 ) se pueden aplicar estas pala
bras a las propiedades correspondientes de las proposiciones, as
como los trminos. La aplicacin de un trmino es el conjunto
de los objetos a los cuales se refiere; si se trata de una proposi
cin, son los casos en que es vlida. La significacin de un trmi
no son todas las cualidades indicadas por el mismo; si se trata de
una proposicin, son tpdas sus diferentes consecuencias.
2.432. En la lgica ha surgido una gran confusin por no
distinguir entre las diferentes especies de significacin o connota
cin de un trmino; de este modo, a la pregunta: son connotativos los nombres propios?, pensadores comnmente claros dan
respuestas contradictorias como si fueran obviamente correctas,
por no pensar en lo mismo cuando piensan en el trmino conno
tacin. Resulta necesario distinguir entre: 1) la significacin
indispensable; 2) la significacin banal; 3) la significacin informacional, y 4) la significacin completa. (1) es tanto como est
contenido en todo lo que pueda establecer como la definicin del
trmino, es decir, todos aquellos elementos del significado para
los cuales no se aplicara el nombre en ausencia de uno cualquie
ra de los mismos; (2) es lo que se considera obvio, lo que to
dos saben; (3) es aquello que hay oportunidad de formular, lo
cual, desde luego, vara segn los distintos individuos entre los
cuales se divulga la proposicin: que el oxgeno es estimulante re
sulta informativo para el estudiante de qumica, y banal para el
profesor de qumica (pero falso para quienes estn familiariza
dos con los ms recientes resultados de la ciencia), y (4) consiste
en todos los predicados vlidos del trmino en cuestin. Cuando
digo: A quien vi ayer era John Peter, la significacin indispen
sable de John Peter es simplemente un objeto individual de con
ciencia (por lo comn un hombre, aunque puede ser un perro o
una mueca) al cual se convino en designar con ese nombre; pero
la significacin banal, para quien conoce bien a John Peter, es
muy extensa.
2.433. Para las proposiciones son vlidas las mismas carac
tersticas que para los trminos; as, la significacin (o la im
plicacin) completa de Todo x es y son todas sus consecuencias
vlidas y su aplicacin (o alcance) completa son todas aquellas
descripciones de las circunstancias en que es vlida, es decir, to
dos sus antecedentes suficientes.
2.434. Un trmino general denota cualquier cosa que posea
los caracteres que significa; J. S. Mili utiliza, en lugar de signifi
ca, el trmino connota, palabra que l o su padre tomaron de
Ockham. Pero significar ha tenido un uso ininterrumpido en este

sentido desde ei siglo XII, cuando John of Salisbury habi de


quod fere in ornnium ore celebre est aliud scilicet esse appellativa
significan!, et aliud esse quod, nominant. Nominatur singularia;
sed universalia significantur. Nada puede ser ms claro. No
existe aparicin conocida de connotar anterior a esta. Alejandro
de Hales (Siunma Theol., I, liii) hace del notnen connoians el
equivalente de cipellatio relativa, y considera la relacin misma
como el objeto acusativo de connotare, hablando del .creador
como el que connota la relacin entre creador y creatura. As lo
hace tambin Santo Toms de Aquino, In sentent., I, dist. viii,
q. 1, art. 1. Ms adelante, como se consideraban los adjetivos
como trminos relativos, definindose blanco como lo que tiene
blancura, etc., se consider que el adjetivo connotaba la abs
traccin, pero nunca a menos que estuviera en examen su su
puesto carcter relativo. Por ejemplo, Tataretus, quien escribi
cuando el uso estaba establecido por completo, utiliza la siguien
te fraseologa: Nulla relativa secundum se habent contrarium,
cum non sint qualitates primae, sed solum relativa secundum
dici, et hoc secundum esse absolutum et significatum principale
corum et non secundum esse respectivum et connotativum.
Chauvin (1 .a ed.) dice: Connotativum illud est cuius significa
tum non sistit in se, sed necessario ad aliud refertur, vel aliud
connotat. v. g. Rex, magister, primus.
Por desgracia, segn lo demuestran las citas anteriores, el sig
nificado preciso reconocido como propio de la palabra signifi
car en la poca de John of Salisbury (un contemporneo ms
joven de Abelardo) nunca se emple con rigor, ni antes ni des
pus de esa poca y, por el contrario, el significado tendi a
deslizarse hacia el de denotar. No obstante, aun ahora debe
reconocerse la adecuado de la observacin de John.
En la Edad Media se escribieron varias obras, entre ellas De
m odis significandi, basada en Prisciano (un contemporneo de
Boecio), quien a su vez segua a Apolonio, el de mal carcter,
grammaticorum princeps, quien vivi en la poca de Adriano
y Antonio Po. Cf. tambin Thurot, Notices et Extrait des MSS,
xxii, Pt. II, y Duns Escoto, Works, Lyons, edit., 1.
2.435.
Un juicio es un acto de conciencia en el cual recono
cemos una carencia, y ste es un hbito inteligente con el cual ac
tuamos cuando se presenta la ocasin. De qu naturaleza es este
reconocimiento? Puede estar muy cerca de la accin. Los mscu
los pueden contraerse y slo podemos refrenarnos al considerar
que an no ha aparecido la ocasin propicia. Pero, en general,
en una ocasin determinada resolvemos virtualmente actuar co
mo si se percibieran ciertas circunstancias imaginadas. El acto
que llega a esta resolucin es un acto peculiar de la voluntad, por
el cual hacemos que una imagen o icono se asocie de un modo

particularmente fuerte con un objeto que se nos representa por


medio de un ndice. Este acto queda representado en la proposi
cin por medio de un smbolo, y la conciencia del mismo cumple
la funcin de un smbolo en el juicio. Por ejemplo, supongamos
que descubro que una persona con la cual debo tratar realiza un
acto deshonesto. Tengo en mi mente algo parecido a una foto
grafa compuesta de todas las personas que conoc y de las cua
les me enter que tenan ese carcter, e inmediatamente hago el
descubrimiento con respecto a esa persona, que distingo de las
dems por ciertas indicaciones, de que dicho ndice lleva en ese
momento el sello de b rB n , que tendr indefinidamente.
2.436. Una proposicin afirma algo. La afirmacin se reali
za por el smbolo que representa el acto de conciencia. Aquello
que hace parecer la afirmacin tan distinta de las otras clases de
significacin es su carcter volitivo.
2.437. Toda afirmacin es una afirmacin de que dos sig
nos diferentes tienen el mismo objeto. Si se pregunta por qu
debe tener ese carcter doble, la respuesta es que la volicin im
plica una accin y una reaccin. Las consecuencias de esta reali
dad se encuentran no slo en el anlisis de las proposiciones,
sino tambin en su clasificacin.
2.438. Resulta imposible encontrar una proposicin tan
simple que no haga referencia a dos signos. Tomemos, por ejem
plo, llueve. Aqu el icono es la fotografa mental compuesta
de todos los das lluviosos de los cuales tuvo experiencia quien
piensa. El ndice es todo aquello por medio de lo cual el pensa
dor distingue ese da, tal como est colocado en su experiencia.
El smbolo es el acto mental mediante el cual cataloga ese da co
mo lluvioso.
2.439. Para presentar de una manera adecuada la relacin
entre las premisas y las conclusiones de los razonamientos mate
mticos, se requiere reconocer que en la mayor parte de los casos
el ndice-sujeto es compuesto, y consiste en un conjunto de ndi
ces. As, en la proposicin A vende B a C al precio D, A, B,
C, D forman un conjunto de cuatro ndices. El smbolo __ven
de __a __ al precio__ se refiere a un icono mental, o idea del
acto de la venta, y declara que esta imagen representa el conjun
to A, B, C, D, considerado como unido a ese icono, A como
vendedor, C como comprador, B como objeto vendido y D co
mo precio. Si decimos que A, B, C, D son los cuatro sujetos de
la proposicin, y __v en d e__ a __ al precio ___ un predicado,
representamos bastante bien la relacin lgica, pero abandona
mos la sintaxis aria.
2.440. Se puede preguntar: por qu una afirmacin no
puede identificar los objetos de dos signos cualesquiera como
dos ndices? Por qu debera limitarse a declarar que el objeto

de un ndice est representado por un cono? La respuesta es que


una afirmacin puede identificar !os objetos de dos signos cua
lesquiera, pero que en todo caso esto equivale a declarar que un
ndice o conjunto de ndices est representado por un icono. Por
ejemplo, supongamos lo siguiente: que William Lomare, el autor
del libro Correctorium fratris Thomae. es en realidad el William
Ware que fue maestro de Duns Escoto. Aqu se identifican los
objetos de dos ndices. Pero esto equivale lgicamente a afirmar
que el icono de la identidad, es decir, la imagen mental compues
ta de dos aspectos de la misma cosa, representa los objetos del
conjunto de ndices William Mare y William Waren . No estamos
absolutamente obligados, por cierto, a considerar uno de los sig
nos como un icono en todos los casos, pero- es una forma muy
conveniente de tener en cuenta ciertas propiedades de las inferen
cias. Ocurre tambin que presenta algunas ventajas secundarias,
como la de concordar con nuestra metafsica natural y con lo
que sentimos respecto del sujeto y el predicado.
2.441.
As como el ndice puede ser complejo, igualmente
puede serlo el icono. Por ejemplo, tomando el ndice selectivo
universal, todo, podemos tener un icono compuesto alternativa
mente por dos, una especie de compuesto de dos iconos, de la
misma manera que toda imagen es una fotografa compuesta
de innumerables particulares. Aun lo que se llama una fotogra
fa instantnea, tomada con una cmara, es un compuesto de
los efectos de intervalos de exposicin ms numerosos, con mu
cho, que las arenas del mar. Tomemos un instante absoluto du
rante la exposicin, y el compuesto representa esto entre otras
condiciones. Ahora bien, los dos iconos alternativos se combinan
as. Tenemos un icono de esta alternancia, un compuesto por to
dos los casos alternativos en que hemos pensado. El smbolo
afirma que uno u otro de estos iconos representa el ndice selec
cionado universalmente. Supongamos que uno de los iconos al
ternativos es la idea de lo que no es un hombre, el otro la idea de
lo que es mortal. Entonces, la proposicin ser: Tome lo que le
guste, o bien no ser un hombre o bien ser mortal. Se dice que
dos signos unidos de este modo estn agregados o conectados
disyuntivamente, o unidos alternativamente. Tomemos otro
ejemplo. Supongamos que un icono est compuesto por dos ico
nos, de tal modo que en cada variacin del mismo se unen am
bos iconos. Por ejemplo, supongamos que uno es un icono de un
chino, el otro de una mujer. En tal caso, el icono terminado ser
73
N o se puede afirmar de una manera categrica que M arra y W arra fueran
realm ente lo m ism o; pero la hiptesis se adeca notablem ente a los hechos c o n o
cidos, salvo en lo relativo a la diferencia de nom bres, lo cual no es, tal vez un
obstculo insuperable.

un icono de una m ujer china. Por consiguiente, la proposicin


ser: Se dice que dos signos unidos de este modo estn combina
dos o conectados conjuntivamente, o unidos simultneamente ...
2.442. Ha llegado el momento de examinar con mayor cui
dado la naturaleza de la inferencia, es decir, la adopcin cons
ciente y controlada de una creencia como una consecuencia de
otro conocimiento. El primer paso de la inferencia consiste por
lo comn en reunir ciertas proposiciones, que creemos verdade
ras pero que, suponiendo que la inferencia es nueva, hasta ahora
no hemos considerado juntas o no como unidas de la misma ma
nera. Este paso se denofnina coligacin. La afirmacin compues
ta que resulta de la coligacin es una proposicin conjuntiva, es
decir, una proposicin con un icono compuesto, as como ha
bitualmente con un ndice compuesto. La coligacin constituye
una parte muy importante del razonamiento, que tal vez requiera
genio en mayor medida que cualquier otra parte del proceso.
Muchos lgicos niegan el nombre de razonamiento a un acto inferencial del cual no forme parte la coligacin. Llaman ese acto
inferencial una inferencia inmediata. Se puede aceptar este trmi
no, pero aunque la coligacin confiere sin duda una intelectuali
dad superior a la inferencia, se exagera su importancia cuando se
la representa como algo de mayor peso que el control consciente
de la operacin. Esta ltima debera determinar el ttulo de razo
namiento.
2.443. Una inferencia, entonces, puede tener tan slo una
premisa, o diversas premisas pueden estar unidas por coligacin.
En este ltimo caso forman, cuando estn coligadas, una propo
sicin conjuntiva. Pero aun si hubiera una sola premisa, el ico
no de tal proposicin sera siempre ms o menos complejo. El
prximo paso de la inferencia a considerar consiste en contem
plar ese icono complejo, fijar la atencin sobre cierto rasgo del
mismo y en obliterar el resto, de modo que se produzca un nuevo
icono...
2.444. Toda vez que una cosa sugiere otra, ambas estn
juntas en la mente para un instante. En este caso, dicha conjun
cin resulta especialmente interesante y, a su vez, sugiere que
una implica de modo necesario la otra. Unos pocos experimentos
mentales incluso uno slo, tan expertos nos volvemos en este
tipo de investigacin experimental prueban que uno de los ico
nos implicara en todo momento el otro, es decir, lo sugerira de
una manera especial, que pronto examinaremos. De ah la mente
no slo se ve inducida a juzgar verdadera la conclusin por el
hecho de creer en las premisas, sino que une adems a este juicio
otro: que toda proposicin que sea como la premisa, es decir,
que tenga un icono como sta, implicara y forzara la aceptacin
de una proposicin relacionada con la misma del mismo modo

que la conclusin extrada entonces est relacionada con dicha


premisa. [ste es el tercer paso de la inferencia.] De este m odo
vemos lo cual es muy importante que se piensa toda inferen
cia, en el momento de formularla, como una de una posible clase
de inferencias. En el caso de una inferencia racional, vemos en
un icono que representa la dependencia del icono de la conclu
sin respecto del icono de la premisa, que es esa clase de inferen
cia, si bien, como los lineamientos de los iconos son siempre ms
o menos vagos, hay siempre una mayor o menor vaguedad en
nuestra concepcin de esa clase de inferencias. No existe ningn
otro elemento de inferencia esencialmente diferente de los que se
han mencionado. Es verdad que, por lo general, ocurren cam
bios en los ndices, as como en el icono de las premisas. Algunos
ndices pueden desaparecer. Algunos pueden ser identificados.
A veces se puede modificar el orden de las selecciones. Pero to
das stas [operaciones] se efectan sustancialmente de la misma
manera en que un rasgo del icono llama la atencin, y se deben
justificar en la inferencia mediante experimentos sobre los iconos.
De este modo, parece que todo conocimiento llega a nosotros
por la observacin. Una parte se nos impone desde afuera y pa
rece provenir de la mente de la naturaleza; una parte proviene de
las profundidades de la mente, tal como se ve desde adentro, a la
que, por un anacoluthon vanidoso, llamamos nuestra mente. Por
consiguiente, los tres elementos esenciales de la inferencia son la
coligacin, la observacin y el juicio de que lo que observamos
en los datos coligados sigue una regla74.
2.662.
Ahora dejar de burlarme de mis inexactitudes ante
riores, cometidas cuando slo haba estudiado lgica durante
alrededor de un cuarto de siglo y, desde luego, no estaba tan ver
sado en sta como ahora, y proceder a definir la probabilidad.
Debo sentar la premisa que todos nosotros empleamos esta pala
bra con un grado de relajamiento que corrompe y pudre nuestro
razonamiento hasta un grado del cual slo pocos entre nosotros
tenemos alguna conciencia. Cuando digo nuestro razonamien74
Para hablar en form a sumaria y usar un sm bolo de abreviacin, en lugar
de una idea analtica e icnica, podem os decir que el propsito de lo signos que
es el propsito del pensam iento consiste en llevar la verdad a la expresin. La
ley b ajo la cual un signo debe ser verdadero es la ley de inferencia; y los signos de
una inteligencia cientfica, por sobre todas las dems condiciones, deben ser tales
que se presten a la inferencia. D e ah que la relacin ilativa es la relacin sem i
tica prim ordial y fundam ental.
Se podria objetar que decir que el propsito del pensam iento consiste en lle
var la verdad a la expresin equivale a decir que el objetivo primordial es la pro
duccin de p ro p o sicio n es en lugar de inferencias. Pero la p rodu ccin de proposi
ciones posee la naturaleza general de la inferencia, de tal m odo que esta ltim a es
la funcin esencial de la m ente cognitiva. D e un fragm ento usado en el cap. 2,
pargrafo 1.

lo me refiero no slo a ios razonamientos formales, sino a


nuestros pensamientos en general, en tanto se refieren a cual
quiera de esas aproximaciones al conocimiento que confundimos
con la probabilidad. El resultado es que no slo caemos en las
formas ms falsas de pensar, sino que 3' eso es a menudo an
peor abandonamos diversos problemas como si estuvieran ms
all de nuestras fuerzas problemas de la mayor gravedad, ade
ms cuando en realidad deberamos advertir que para nada es
as, si tan slo discriminramos de una manera correcta entre los
diferentes tipos de imperfeccin de la certeza y si tan slo nos
hubiramos familiarizafio por una vez con sus distintas naturale
zas. En estas notas intentar sealar las tres formas de no alcanzar
la certeza empleando los tres trminos probabilidad, verosimili
tud o sim ilitud y plausibilidad. Por el momento me propongo
tratar slo la Probabilidad, pero en lo que sigue caracterizar la
verosimilitud y la plausibilidad, de tal modo que quedarn apar
tadas como enteramente diferentes de la Probabilidad. Comen
zando con la Plausibilidad, intentar en primer trmino dar un
ejemplo de una idea, que estar notablemente marcada por su
muy bajo grado de esta cualidad. Supongamos que un alerce
particularmente simtrico, cerca de la casa de un gran amante de
tales rboles, haya sido golpeado por un rayo y se haya quebra
do, y que mientras esa persona lo miraba con pena por la venta
na, haya dicho: Me pregunto por qu ese rbol en particular
tuvo que ser alcanzado por el rayo, cuando hay tantos en el lu
gar que parecen estar ms expuestos! Supongamos, adems,
que su esposa le conteste: Tal vez haya un nido de guilas en
algunos de los montes vecinos, y tal vez el guila macho, al cons
truirlo, us una rama que tena un clavo, y que uno de los
aguiluchos se haya araado con el clavo; de tal modo que la ma
dre puede haber reprochado al padre por usar una rama tan peli
grosa, y l, molesto por las quejas de ella, decidi llevar la rama
a gran distancia; puede haber sido mientras lo haca que ocurri
la expulsin del rayo, y la electricidad puede haberse desviado
por el hierro, de tal modo que golpe este rbol. Cuidado, no
digo que sea esto lo que ocurri, pero si quieres saber por qu
fue golpeado ese rbol, creo que sera mejor que buscaras un
nido de guilas y vieras si alguno de los aguiluchos se ara.
Esto es un ejemplo de una teora tan carente de plausibilidad
como jams pueda imaginarla. Diramos, por lo comn, que era
altamente improbable, y supongo que as sera. Pero aunque fue
ra en algn momento tan probable en todos sus elementos, aun
as no merecera atencin, porque resulta perfectamente gratuito
suponer que el rayo se desvi en modo alguno, y esta suposicin
no contribuye a explicar el fenmeno.
Se ha comprobado que Eupasia Palladino era una prestidigi

tadora y fullera muy hbil, y que fue visitada por un seor CJarrington, al cual supongo tan listo para descubrir cmo se ejecu
tan los trucos que es altamente improbable que ningn truco
pueda desoncertarlo durante mucho tiempo. En realidad, ha sor
prendido a la Palladino en actos de fraude. Pero no puede expli
car algunas de sus actuaciones y por tal motivo presenta la teora
de que son sobrenaturales o, como prefiere llamarlas supernormales. Bien, ya s lo que pasa cuando un hom bre se ha ocupa
do intensam ente, hasta cansarse en exceso, de un enigma: a veces
su sentido comn lo abandona; pero me parece que la Palladino
ha sido simplemente demasiado lista para l, como lo sera sin
duda para m. La teora que hay algo supernormal o super
cualquier cosa, salvo superchera en este caso, me parece tan in
necesaria como cualquier otra con la que alguna vez me haya to
pado. En otras palabras, dado que an no se ha probado que las
mujeres que engaan por dinero reciben ayuda del mundo espiri
tual, me parece ms plausible pensar que hay trucos que pueden
engaar al seor Carrington, que pensar que la mujer Palladino
haya recibido tal ayuda. Por Plausible entiendo que una teora
que an no ha sido sometida a ninguna prueba, aunque hayan
ocurrido fenmenos ms o menos sorprendentes que explicara si
fuera correcta, es en s misma de un carcter tal que se recomien
da un nuevo examen de la misma o bien, si fuera altamente plau
sible, nos justifica a inclinarnos seriamente a creer en dicha teo
ra, hasta tanto los fenmenos sean inexplicables de otro modo.
2.663.
Ahora dar una idea de lo que entiendo por veros
mil. Se debe comprender que trato tan slo de explicar los signi
ficados que doy a plausible y a verosmil, pues puede ayudar
al lector comprender el significado que atribuyo a probable.
Llamo verosmil la teoria que an no est probada, pero que se
apoya en tales elementos de prueba que si el resto de los elemen
tos de prueba concebiblemente posibles resultara tener al exami
narlo un carcter similar, la teora quedara comprobada de una
manera concluyente. En trminos estrictos, no se pueden probar
nunca los hechos de una manera demostrable, pues siempre se
podr imaginar que haya algn error en ello. Por ejemplo, consi
dero suficientemente probado que mi nombre es Charles Peirce y
que nac en Cambridge, Massachusetts, en una casa de madera
de color de piedra. Pero aun respecto de la parte de la cual estoy
ms seguro mi nombre existe cierta pequea probabilidad de
que me encuentre en una situacin anormal y que me haya equi
vocado. Tengo conciencia de fallas ocasionales de la memoria con
respecto a otras cosas, y aunque recuerdo bien o creo recor
dar haber vivido en esa casa cuando era pequeo, no recuerdo
en lo ms mnimo haber nacido all, a pesar de lo impresionante
que podra esperarse que fuera esa primera experiencia. En reali

dad, no puedo especificar ninguna fecha en que cierta persona


me informara que haba nacido all, y habra sido muy fcil, por
cierto, engaarme al respecto si hubiese habido alguna seria ra
zn para hacerlo, y, cmo puedo estar tan seguro, como segu
ramente lo estoy, que no existi ninguna razn de tal naturaleza?
Sera una teora sin plausibilidad; eso es todo.
La historia de la ciencia, en particular la ciencia fsica, en
contraste con la ciencia natural o como formulo la distincin,
habitual aunque inadecuadamente: la historia de las ciencias nomolgicas en contraste con las ciencias clasificatoriasesta his
toria, desde que me pus! a estudiar lgica seriamente por primera
vez, a los trece aos, en 1852, slo demuestra de una manera por
dems penosa que sera una gran dicha determinar y expresar en
cualquier forma con nmeros el grado de verosimilitud que ha
alcanzado una teora: cualquier reconocimiento general, aun en
tre destacados hombres de ciencia, del verdadero grado de sig
nificacin de un hecho dado y del mtodo apropiado para deter
minarlo. Espero que mis escritos puedan, en todo caso, hacer
comprender a unos pocos el enorme desperdicio de esfuerzos que
ahorrara. Pero cualquier determinacin numrica de la versomilitud es ms de lo que puedo esperar.
2.664.
El nico tipo de razonamiento que puede hacer cier
tas nuestras conclusiones y aun este tipo slo puede hacerlo a
condicin de que no se haya cometido ningn grueso error en el
proceso logra esta certeza limitando la conclusin (como lo
dijo virtualmente Kant, y otros antes que l) a hechos ya expresa
dos y aceptados en las premisas. Este razonamiento se denomina
necesario o silogstico. El silogismo, no limitado al tipo que estu
diaron Aristteles y Teofrasto, es simplemente una forma artifi
cial en que se puede expresarlo, y no es su mejor forma, desde
ningn punto de vista. Pero el tipo de razonamiento que genera
verosimilitudes en virtud de observaciones puede volver prctica
mente cierta una verosimilitud tan cierta como que una piedra
soltada por la mano caer, en circunstancias no obviamente ex
cepcionales al suelo y esta conclusin puede ser que bajo cierta
condicin general, fcilmente verificada, ser probable cierta
realidad, es decir, terminar por ocurrir una vez con una deter
minada eficiencia en el largo plazo. Por ejemplo, una de tales
conclusiones familiares es que un dado arrojado de un cubilete
ser, con una probabilidad de un tercio, es decir, una de cada
tres veces en el largo plazo, un nmero divisible por tres. Pero
slo se puede afirmar con certeza prctica si con largo plazo
se seala una serie interminable de ensayos, y (como se acaba de
decir) infinito dividido por infinito da un cociente enteramente
indefinido. Por lo tanto, es necesario definir la frase. Podra dar
la definicin con referencia a la probabilidad p , donde p es cual-

quier fraccin ordinaria, y con referencia a una condicin gen


rica m y a un tipo especfico de evento n. Pero estimo que el lec
tor me seguir con mayor facilidad si en lugar de la letra m {que
en s es tan slo cierta letra a la cual se vincula un significado pe
culiar, el de cumplimiento de alguna condicin genrica) pongo
la suposicin que se arroja un dado de un cubilete, y el lector
comprender con igual facilidad que esta suposicin especial es
reemplazable por cualquier otra condicin general junto con un
reemplazo simultneo del evento que aparezca un nmero divi
sible por tres, y al mismo tiempo con el reemplazo de un tercio
por cualquier otra fraccin ordinaria que se pueda indicar cuan
do tenemos ante nosotros algn ejemplo diferente de una proba
bilidad. En consecuencia, debo definir los significados de la afir
macin que la probabilidad, si se arroja un dado de un cubilete,
es de un tercio. La afirmacin significa que un dado tiene cierto
sera, y decir que un dado tiene un sera equivale a decir que
tiene una propiedad del todo anloga a cualquier hbito que pue
da tener un hombre. Pero el sera del dado es presumiblemen
te mucho ms simple y definido que el hbito del hombre, pues
la composicin homognea y la forma cbica del cubilete es ms
simple que el sistema nervioso y el alma del hombre; y del mismo
modo que sera necesario, para definir el hbito de un hombre,
describir de qu manera lo llevara a comportarse y en qu oca
sin por ms que esta afirmacin no significara de ningn
modo que el hbito consiste en esa accin as tambin, para de
finir el sera del dado resulta necesario decir de qu manera
llevara al dado comportarse en una ocasin que pusiera plena
mente de manifiesto la consecuencia del sera, y esta afirma
cin no implicar de por s que el sera del dado consiste en tal
comportamiento.
2.777.
La presuncin es el nico tipo de razonamiento que
proporciona nuevas ideas, el nico tipo que es sinttico en este
sentido. La induccin se justifica como un mtodo que en el lar
go plazo debe llevar a la verdad, y lo hace por una modificacin
gradual de la conclusin concreta. No hay tal garanta para la
presuncin. Con frecuencia la hiptesis que concluye de un modo
problemtico es del todo errnea, y aun el mtodo no necesita
siempre llevar a la verdad, pues puede ocurrir que las caracters
ticas de los fenmenos que se propone explicar no tengan explica
cin racional en absoluto. Su nica justificacin consiste en que
su mtodo es la nica forma en que puede haber alguna esperan
za de lograr una explicacin racional. Esta doctrina concuerda
sustancialmente con la de algunos lgicos, pero est radicalmente
en desacuerdo con una teora comn y una prctica comn. Esta
prescribe que quien razona debera ser guiado por las probabili
dades compensadoras, de acuerdo con la doctrina de la probabi-

liclad inversa, lo cual depende del conocimiento de las pro


babilidades anteriores. Si estas ltimas fueron hechos estadsticos
slidos, como aquellos en los cuales se basa el negocio del segu
ro, los preceptos y la prctica comunes seran vlidos. Pero pol
la naturaleza de las cosas no son ni pueden ser hechos estadsti
cos. Cul es la probabilidad anterior de que la materia est
compuesta por tomos? Podemos llevar estadsticas de una
multitud de universos diferentes? Una probabilidad objetiva es la
razn de la frecuencia de un evento especfico a un evento gen
rico en el curso ordinario de la experiencia. En el caso de un he
cho p er se es absurdo fhablar de probabilidad objetiva. Todo lo
que se puede lograr son probabilidades subjetivas o verosimilitu
des, que tan slo expresan la conformidad de una nueva sugeren
cia a nuestras predisposiciones; y stas constituyen la fuente de la
mayor parte de los errores en que cae el hombre, y de todos los
peores entre los mismos. Un ejemplo de aquello a lo cual lleva el
mtodo de las verosimilitudes compensadoras es la crtica supe
rior de la historia antigua, a la que la pala del arquelogo ha in
fligido tantas heridas.
2.778.
La tercera forma elemental de razonar es la deduc
cin, cuya garanta es que los hechos presentados en las premisas
no podran ser verdaderos en ninguna circunstancia imaginable
sin implicar la verdad de la conclusin, que se acepta, por lo tan
to, con la modalidad necesaria. Pero aunque sea necesaria en su
modalidad, no significa de ninguna manera que la conclusin es
seguramente verdadera. Cuando razonamos acerca de situacio
nes puramente hipotticas, como en la matemtica, y podemos
adoptar como una de nuestras hiptesis que lo verdadero slo
depender de cierto tipo de condicin por ejemplo, que lo que
es verdadero de ecuaciones escritas con tinta negra sera sin duda
igualmente verdadero si se las escribiera en rojo podemos estar
seguros de nuestras conclusiones, siempre que no se cometan
despropsitos. Este es el razonamiento demostrativo. Durante
muchos siglos ciertas falacias de la matemtica pura han pasado
inadvertidas. Slo a situaciones ideales o situaciones reales
concebidas idealmente, siempre ms o menos apartadas de la
realidad se aplica la deduccin. El proceso es el siguiente, por
lo menos en muchos casos:
Formamos en la imaginacin alguna especie de representa
cin diagramtica, es decir, icnica, de los hechos, tan reducida
como sea posible. La impresin de quien esto escribe es que en el
caso de personas comunes se trata siempre de una imagen visual
o mixta, visual y muscular; pero es una opinin que no est ba
sada en un examen sistemtico. Si fuera visual, sera o bien geo
mtrica, es decir, tal que las relaciones espaciales familiares re
presentaran las relaciones enunciadas en las premisas, o sera al-

gebraica, en que las relaciones quedan expresadas por objetos


que se imagina sujetos a ciertas reglas, convencionales o emp
ricas. Este diagrama, que ha sido elaborado para representar de
una manera intuitiva o semiintuitiva las mismas relaciones que se
expresan abstractamente en las premisas, se observa a continua
cin, y una hiptesis se sugiere por s misma en el sentido de que
hay cierta relacin entre algunas de su partes, o tai vez ya se haya
sugerido esta hiptesis. Se trata de un procedimiento sumamente
similar a la induccin, de la cual, sin embargo, difiere amplia
mente, porque no se refiere a un curso de la experiencia, sino a
que se pueda imaginar o no cierta situacin. Ahora bien, como
forma parte de la hiptesis que slo un tipo muy limitado de
condicin puede afectar el resultado, se puede completar con
suma rapidez la experimentacin necesaria, y se advierte que las
condiciones de la construccin del diagrama obligan a la conclu
sin a ser verdadera. Se lo llama un razonamiento diagramtico
o esquemtico.
LGICA EXACTA
33

34

3.63. Las letras del alfabeto denotarn signos lgicos. Los


trminos lgicos pertenecen a tres grandes clases. La primera
abarca aquellos cuya forma lgica implica slo la concepcin de
la cualidad y que, en consecuencia, representan una cosa simple
mente como u n __. Estos trminos discriminan los objetos en
la forma ms rudimentaria, lo cual no implica ninguna concien
cia de la discriminacin. Consideran un objeto como es en s co
mo tal (cuales); por ejemplo, como caballo, rbol u hombre. Son
trminos absolutos. La segunda clase abarca los trminos cuya
forma lgica implica la concepcin de la relacin, y que requie
ren agregar otro trmino para completar la denotacin. Estos
trminos discriminan entre los objetos con una ntida conciencia
de la discriminacin. Consideran un objeto como enfrentado con
otro, es decir, como relativo; como padre de, amante de o sir
viente de. Son trminos simples relativos. La tercera clase abarca
los trminos cuya forma lgica implica la concepcin de poner
las cosas en relacin, y que requieren agregar ms de un trmino
para completar la denotacin. Discriminan no slo teniendo con
ciencia de la discriminacin, sino tambin de su origen. Conside
ran un objeto como medio o tercero entre otros dos, es decir,
como conjugativo; como dador d e __a ___, o comprador d e __
para ___ Se los puede llamar trminos conjugativos. El trmino
conjugativo implica la concepcin de tercero, el relativo la de se
gundo u otro, el trmino absoluto considera simplemente un ob
jeto. No existe una cuarta clase de trminos que implique la con

cepcin de cuarto, porque cuando se introduce la de tercero,


como implica la concepcin de poner objetos en relacin, todos
los nmeros ms altos quedan dados inmediatamente, tanto ms
que la concepcin de poner objetos en relacin es independiente
del nmero de miembros de la relacin. Tanto si esta razn, por
el hecho que no hay una cuarta clase de objetos fundamental
mente diferente de la tercera, resulte satisfactoria como en caso
contrario, el estudio de la lgica de los relativos pone perfecta
mente en evidencia el hecho mismo. Denotar los trminos abso
lutos con el alfabeto latino, a, b, c, d, etc.; los trminos relativos
con letras en bastardilla*, a, b, c, d, etc., y los trminos conjugativos por una especie de tipos denominada Kennerly, a, b, c, d,
etctera.
__
Por lo general, denotar los trminos individuales con letras
maysculas y los generales con minsculas. Los simbolos genera
les de los nmeros se imprimirn en negrita, a, b, c, d, etc. Las
letras griegas denotarn operaciones.
2103.359. Todo carcter o proposicin se refiere sea a un suje
to como a dos o a una pluralidad de sujetos. Por ejemplo, una
partcula tiene una masa, dos partculas se atraen entre s, una
partcula gira alrededor de la lnea que une otras dos. Un hecho
relativo a dos sujetos es un carcter doble o relacin; pero se
puede llamar degenerada una relacin que constituye una simple
combinacin de dos hechos independientes concernientes a los
dos sujetos, del mismo modo que se designan dos lneas como
una cnica degenerada. De manera similar, se puede llamar de
generado un carcter plural o una relacin conjunta si representa
un simple compuesto de caracteres dobles.
2133.364. En este trabajo me propongo desarrollar un lgebra
adecuada al tratamiento de todos los problemas de la lgica de
ductiva mostrando, a medida que lo desarrollo, qu tipos de sig
nos se deben emplear necesariamente en cada estadio del desarro
llo. De este modo alcanzar tres objetivos. El primero consiste en
extender el poder del lgebra lgica a la totalidad de su propio
dominio. El segundo, en ilustrar los principios que subyacen a
toda rotacin algebraica. El tercero, en enumerar los tipos esen
cialmente diferentes de inferencia necesaria; pues cuando la no
tacin que basta para exhibir la inferencia resulta inadecuada
214 para explicar otra, es evidente que la ltima implica un elemento
inferencial que no est presente en la primera. De conformidad
con esto, el procedimiento encarado debera originar una lista de
categoras del razonamiento cuyo inters no dependa de la forma
algebraica de examinar el tema. No podr perfeccionar el lgebra
en medida suficiente para proporcionar mtodos fciles de alcan
zar conclusiones lgicas: slo puedo proporcionar el mtodo me
diante el cual se puede alcanzar cualquier conclusin legtima y

evitar cualquier conclusin falaz. Pero no puedo dudar que


otros, si se dedican al tema, lograrn dar a la notacin una for
ma que resultar altamente til en el trabajo matem tico. Espero
incluso que lo que he hecho resulte un primer escaln hacia la so
lucin de uno de los principales problemas de la lgica: elaborar
un m todo para descubrir los mtodos de
la matemtica.
217
3.372. Por mi parte, prefiero por el momento no asignar
valores determinados a f y v, ni identificar las operaciones lgi
cas con ninguna operacin aritmtica especial, reservndome la
libertad de hacerlo en lo sucesivo en la forma que pueda resultar
ms conveniente. Adems, todo el sistema de introducir la arit
mtica en el tema es artificial, y los boolianos modernos no lo
usan. El lgebra de la lgica debera desarrollarse por s misma,
y la aritmtica surgir de la lgica, en lugar de regresar a sta.
Volviendo al principio, supongamos que la escritura de una letra
significa por s misma que cierta proposicin es verdadera. Esta
letra es una seal. Hay un consenso general que se hace referen
cia a la situacin real o a alguna otra. Este consenso se debe ha
ber establecido por medio de un ndice, y en cierta medida per
mite prescindir de la necesidad de otros ndices. La negacin de
una proposicin se indicar con una lnea escrita sobre la misma.
223
3.385. El lgebra lgica desarrollada hasta ahora contiene
signos de los siguientes tipos:
Primero, seales; signos de proposiciones simples como t
para l es un contribuyente, etc.
Segundo, el signo operativo nico > ; que tambin tiene la
naturaleza de una seal.
Tercero, la yuxtaposicin de las letras a la derecha y la iz
quierda del signo operativo. Esta yuxtaposicin cumple la fun
cin de un ndice, indicando las conexiones de las seales.
Cuarto, los parntesis, que sirven para el mismo propsito.
Quinto, las letras a, 3, etc., son ndices de seales cualesquie
ra, usadas para expresar una negacin.
Sexto, los ndices de las seales x, y, z, etc., usados en las
frmulas generales.
Sptimo, las mismas frmulas generales, que son iconos o
ejemplares de procedimientos algebraicos.
Octavo, el cuarto icono, que brinda una segunda interpreta
cin de las frmulas generales.
258
3.4 16. Una relacin es un hecho acerca de un cierto nmero
de cosas. As, el hecho de que una locomotora despida vapor
constituye una relacin entre la locomotora y el vapor. En reali
dad, todo hecho es una relacin. En este sentido, que un objeto
sea azul consiste en la peculiar accin regular de ese objeto sobre
los ojos humanos. Es esto lo que se deber entender por la rela
tividad del conocimiento.

>64

3.423. Pero A. B. Kempe, en su importante informe sobre


la Teora de las Formas Matemticas75, presenta un anlisis
que equivale a una formidable objecin a mis puntos de vista.
Traza diagramas de puntos conectados con lneas, y es fcil pro
bar que se puede representar de este modo todo sistema posible
de relaciones, aunque este autor no lo perciba. Pero muestra (en
el pargrafo 68) que se puede representar toda forma de este tipo
por puntos indefinidamente variados, algunas conectadas por l
neas, todas de la misma clase. Representa de este modo toda re
lacin posible mediantf un diagrama que slo consiste en dos ti
pos diferentes de elementos, a saber, puntos y lneas entre pares
de puntos. Despus de examinar con atencin este anlisis, opino
que es de extraordinario valor. Hace que de algn modo modifi
que mi posicin, pero no que la abandone. Pues, en primer lu
gar, se debe observar que la concepcin de Kempe depende de
que se considere el diagrama puramente en sus relaciones intrn
secas, dejndose totalmente de lado la idea de que represente
algo, en tanto que mi doctrina depende de considerar de qu ma
nera se debe conectar el diagrama con la naturaleza. No es sor
prendente que la idea de terceridad o mediacin apenas sea discernible cuando se deja de lado el carcter representativo del
diagrama. En segundo lugar, si bien no resulta en lo ms mnimo
necesario que los puntos sean de tipo diferentes, en la medida en
que cada uno no se puede distinguir76 de los otros, aun as es ne
cesario que las conexiones entre los puntos sean de dos tipos di
ferentes, que aparecen como lneas y como la ausencia de lneas
en los diagramas de Kempe. En consecuencia, Kempe tiene y
debe tener tres tipos de elementos en sus diagramas, a saber, un
tipo de puntos y dos tipos de conexiones de puntos. En tercer lu
gar, los puntos o unidades, como l los llama, implican la idea
de primeridad; las lneas de dos extremos, la de segundidad; la
atribucin de lneas a los puntos, la mediacin.
271
3.429. S e p u e d e definir la lgica como la ciencia de las leyes
de la fijacin estable de las creencias. En consecuencia, la lgica
exacta ser aquella doctrina de las condiciones de fijacin de la
creencia estable que se basa en observaciones perfectamente in
dubitables y en el pensamiento matemtico, es decir, diagramtico o icnico. Nosotros, que somos partidarios de la lgica exac
ta y de la filosofa exacta, en general, sostenemos que quie
nes siguen esos mtodos, en la medida en que los sigan, eludirn
todo error, salvo alguno que ser corregido con rapidez en cuan75 P hilosophica! Transacions para 1886, pp. 1-70. Ningn lgico debera de
jar de estudiar este inform e.
76 Em pleo esta palabra en su sentido propio y no para que signifique a dife
rencia de, com o Kempe.

275

lo se sospeche del mismo. Por ejemplo, las opiniones del profe


sor Schroder y de quien esto escribe divergen tanto como pueden
hacerlo las de dos lgicos exactos; sin embargo, pienso que
cualquiera de nosotros reconocera que, por ms serios que pue
da considerar los errores del otro, dichos errores son, en primer
lugar, insignificantes comparados con el avance original y claro
que su autor ha logrado hacer en la lgica mediante el mtodo
exacto; que, en segundo lugar, carecen de im portancia en
com paracin con los errores, las oscuridades y los defectos nega
tivos de cualquiera de los que no siguen ese mtodo y, en tercer
lugar, que se deben principal si no totalmente a no haber encon
trado su autor una forma de aplicar el pensamiento diagramtico
al com partim iento particular de la lgica en que ocurren.
3.43 3. Veamos cules son algunos de los mismos. Cuando
se hace una afirmacin hay realmente algn orador, escritor u
otro creador de signos que la formula; y supone que hay o que
habr algn oyente, lector u otro intrprete que la recibir. Pue
de ser un extranjero de un planeta diferente, un en ms tarde, o
puede ser ese mismo hombre, tal como ser un segundo despus.
En todo caso, el emisor hace seales al receptor. Se supone que
algunos de estos signos (o por lo menos uno) despiertan en la
mente del receptor imgenes, cuadros familiares o, casi podra
mos decir, sueos, es decir, reminiscencias de visiones, sonidos,
impresiones, gustos, olores u otras sensaciones, ahora del todo
desvinculadas de las circunstancias originarias de su primera apa
ricin, de tal modo que se las puede vincular con nuevas oca
siones. El emisor est en condiciones de evocar esas imgenes a
voluntad (con mayor o menor esfuerzo) en su propia mente, y
supone que el receptor pueda hacer lo mismo. Por ejemplo, los
vagabundos tienen la costumbre de llevar trozos de tiza y hacer
marcas en los cercos para indicar los hbitos de la gente que vive
all, en beneficio de otros vagabundos que puedan venir ms ade
lante. Si un vagabundo deja de este modo una afirmacin de que
la gente es tacaa, supone que el lector de la seal habr encon
trado antes gente tacaa, y que lograr evocar la imagen de una
persona de esta naturaleza, vinculable con una persona a quien
todava no ha conocido. No slo la palabra o la marca sig
nificante exterior es un signo, sino que la imagen que se espera
despierte en la mente del receptor ser asimismo un signo un
signo por semejanza o, como decimos, un icono de la imagen
similar en la mente de emisor, y a travs de eso igualmente un
signo de la cualidad real de la cosa. Este icono se llama e\ predi
cado de la afirmacin. Pero en lugar de un nico icono, o un
nico signo por semejanza con una imagen familiar o sueo,
evocable a voluntad, puede haber un complejo de tales iconos,
que forman una imagen compuesta cuya totalidad no es familiar.

276

Pero aunque la totalidad no es familiar, no slo las partes son


imgenes familiares, sino que tambin habr una imagen fami
liar de su modo de composicin. En realidad, dos tipos de com
plicacin sern suficientes. Por ejemplo, una puede ser una com
binacin conjuntiva y la otra disyuntiva. Existe combinacin
conjuntiva cuando se deben usar dos imgenes a la vez, y disyun
tiva cuando se debe usar una u otra. (No es la seleccin ms
cientfica de tipos, pero cumplir el propsito actual.) La especie
de idea que encarna un icono si es tal que puede transmitir
cualquier informacin positiva, siendo aplicable a algunas cosas,
pero no a otras se llafna una primera intencin. La idea encar
nada por un icono que no puede de por s transmitir ninguna in
formacin y que es aplicable a cualquier cosa o a nada pero que,
no obstante, puede ser til para modificar otros iconos, recibe el
nombre de segunda intencin.
3.434. La afirmacin que el emisor trata de transmitir a la
mente del receptor se relaciona con algn objeto u objetos que
son impuestos a su atencin y errar por completo su blanco a
menos que logre imponer a la atencin del receptor esos mismsi
mos objetos. Ningn icono puede lograrlo, porque un icono no
se relaciona con ninguna cosa particular; tampoco su idea entra
por la fuerza en la mente, sino que a menudo requiere un esfuer
zo para recordarla. Se debe emplear algunos de estos signos, co
mo las palabras esto, eso u hola, que despiertan y dirigen la aten
cin. Un signo que denota una cosa forzando la atencin sobre
la misma recibe el nombre de ndice. Un ndice no describe las
cualidades de su objeto. Un objeto, en la medida en que lo deno
ta un ndice, por tener estidad y por distinguirse de otras cosas
por su continua identidad y energa, pero no por ningn carcter
distintivo, puede recibir el nombre de hecceidad. En su relacin
con la afirmacin, una hecceidad es un sujet de la misma. Una
afirmacin puede tener una multitud de sujetos, pero volveremos
a este punto dentro de poco.
3.435. Ni el predicado ni los sujetos ni ambos juntos pue
den constituir una afirmacin. La afirmacin representa una
compulsin que la experiencia, entendida como el curso de la
vida, impone que el emisor atribuya el predicado a los sujetos
como un signo de los mismos tomado de una manera particular.
Esta compulsin lo alcanza en cierto instante, y desde entonces
permanece para siempre bajo la misma. Por consiguiente, difiere
de la fuerza temporaria que las hecceidades ejercen sobre su
atencin. Esta nueva compulsin puede salir de la mente por el
momento, pero contina lo mismo, y actuar cada vez que se
presente la ocasin, es decir, cada vez que esas hecceidades par
ticulares y esa primera intencin sean evocadas juntas. Por lo
tanto, es una fuerza condicional permanente o ley. De este modo

el emisor requiere un tipo de signo que significar una ley de que


a los objetos de los ndices les corresponde un icono como signos
de los mismos, de una determinada manera. Se ha dado el nom
bre de smbolo a tal signo. Es la cpula de la afirmacin.
284
3.451. Es la predileccin de Schrder por las ecuaciones la
que m otiva su preferencia por el lgebra de los relativos dobles,
a saber, el hecho que en esa lgebra se puede expresar aun una
simple desigualdad indeterminada como una ecuacin. Pienso
tambin que esa lgebra tiene mritos; sin duda tiene usos que
raras veces emplea Schrder. No obstante, despus de todo, tiene
dem asiado formalismo para deleitarme en demasa, den asiada
paja por cada grano de trigo. Pienso que, al parecer, a Scnrder
le gusta ms, o le disgusta menos, el formalismo algebraico que
a m.
Este autor mira los problemas de la lgica a travs de los an
teojos de las ecuaciones y los formula, desde ese punto de vista,
segn lo piensa, con gran generalidad; pero a mi modo de ver
con un espritu estrecho. La gran cosa para l consiste en resol
ver una proposicin y lograr un valor de x, es decir, una ecua
cin de la cual x forma un miembro sin aparecer en el otro. Ape
nas parece importarle en qu medida tal ecuacin es /cnica, es
decir, tiene un sentido o pone de manifiesto la constitucin de x.
Prefiere los valores generales a las races particulares. Por qu?
Pienso que slo la raz particular es til para la mayor parte de
los fines, a menos que las expresiones generales sean tales que se
puedan deducir de las mismas races particulares, quiero decir,
ejemplos particulares que muestran la constitucin de x. En la
mayor parte de los casos una solucin provechosa de un proble
ma matemtico debe consistir, en mi opinin, en un examen
exhaustivo de casos especiales; y son del todo excepcionales
aquellos afortunados problemas que los matemticos prefieren
naturalmente estudiar, en que la enumeracin de los casos espe
ciales, junto con las verdades pertinentes sobre los mismos, flu
yen de una manera tan natural de la afirmacin general que no
requieren un examen por separado.
288
3.45 6. El tercer volumen de la Lgica exacta del profesor
Schrder, que lleva por separado el ttulo que he elegido para
este trabajo [La lgica de lo relativo]77, est despertando cierto
inters incluso en este pas. Hay en Norteamrica unos pocos in
vestigadores de la lgica, sinceros y diligentes, que no pertenecen
al gnero que oculta la cabeza en la arena, hombres que dedican
sus reflexiones al estudio con miras a aprender algo que an no
saben, y no para defender la ortodoxia o cualquier otra conclu
sin resabida. Escribo este artculo para ellos como una especie
77 A lg eb ra u n d L o g ik d er R elative, Leipzig, B. G. Teubner, 1895. Precio, 16.

de exposicin popular del trabajo que se est realizando actual


mente en el campo de la lgica. Deseo transmitirles cierta idea de
jo q ue es la nueva lgica, de la forma en que se han inventado
dos lgebras, es decir, sistemas de representacin diagramtica
por medio de letras y otros caracteres, ms o menos anlogos a
os del lgebra de la aritm tica, para estudiar la lgica de los re
lativos, y como usa Schroder uno de estos sistemas (con cierta
ayuda del otro y de otras notaciones) para resolver algunos pro
blemas interesantes del razonam iento. Tambin deseo ilustrar
otra de las formas im portantes en que se puede usar la nueva l
gica. Con este fin deb m ostrar en primer trmino con claridad
qu es una relacin.
3.469. Un tomo qumico es muy parecido a un relativo,,
porque tiene un nmero definido de extremos sueltos o enlaces
no saturados, que corresponden a los espacios en blanco del re
lativo. En una molcula qumica cada extremo suelto de un to
mo est unido a otro extremo suelto, del cual se supone que debe
pertenecer a algn otro tomo, aunque en el vapor de mercurio,
en el argn, etc., pareceran estar unidos dos extremos sueltos
del mismo tomo, y, por qu afirmar que tal hermafroditismo
es imposible? De este modo, la molcula qumica es una medada,
como una proposicin completa. Con respecto a los nombres
propios y a otros ndices, despus de haberles fijado un es, co
mo mnadas, los mismos, junto con otras mnadas, correspon
den a las otras series de elementos qumicos, H, Li, Na, K, Rb,
Cs, etc., y Fl, Cl, Br, I. Los relativos didicos corresponden a las
dos series Mg, Ca, Sr, Va, etc., y a O, S, Se, Te, etc. Los relati
vos tridicos corresponden a las dos series B, Al, Zn, In, Ti, etc.,
y a N, P, As, Sb, Bi, etc. Los relativos tetrdicos, tal como lo ve
remos, son superfluos; corresponden a las series C, Si, Ti, Sn,
Ta, etc. La proposicin Juan da Juan a Juan corresponde en
su proposicin, como lo indican las figuras 4 y 5, precisamente al
amonaco.

H -N -H
Figura 5.

3.556. En la Crtica de la razn pura (Metodologa, captu


lo I, seccin 1), Kant rechaza netamente la definicin de la mate
mtica como la ciencia de la cantidad. Segn l, lo que distingue
realmente la matemtica no es el tema que trata, sino su mtodo,

que consiste en estudiar las construcciones o los diagramas.


Resulta incuestionablemente correcto que tal es su mtodo, pues
aun en el lgebra la gran finalidad a la cual sirve el sim bolism o
consiste en poner una representacin reducida de las relaciones
vinculadas con el problem a ante el ojo de la mente de una m ane
ra esquemtica, que se pueda estudiar en gran medida como se
estudia una figura geomtrica.
350
3.560. Kant tiene absoluta razn cuando afirma que, al ex
traer esas consecuencias, el matemtico utiliza lo que se llama en
geometra una construccin o en general un diagrama, o colec
cin visual de caracteres o lneas. Tal concepcin se forma de
acuerdo con un precepto proporcionado por la hiptesis. Una
vez formada, se somete la construccin al examen de la observa
cin, y se descubren nuevas relaciones entre sus partes, no enun
ciadas en el precepto mediante el cual se haba formado, y que
por una pequea experimentacin mental se comprueba que son
tales que siempre estarn presentes en dicha construccin. De
este modo, el necesario razonamiento de la matemtica se realiza
por medio de la observacin y el experimento, y su carcter nece
sario se debe simplemente a la circunstancia que el sujeto de esta
observacin y de este experimento es un diagrama creado por
nosotros, sobre las condiciones de cuyo ser lo sabemos todo.
Pero Kant, dado el escaso desarrollo que haba tenido la lgi
ca formal en su poca, y especialmente a causa de su ignorancia
total de la lgica de los relativos, que ilumina con gran brillo la
totalidad de la lgica, cay en un error al suponer que el razona
miento matemtico y el filosfico necesarios se distinguen por el
hecho que el primero utiliza construcciones. No es verdad. Todo
razonamiento necesario, de cualquier tipo, se desarrolla median
te construcciones. Y la nica diferencia entre las deducciones
matemticas y las filosficas necesarias consiste en que las lti
mas son tan excesivamente simples que la construccin no llama
la atencin y se pasa por alto. La construccin existe en el silo
gismo ms simple, en Barbara. Por qu los lgicos gustan enun
ciar un silogismo escribiendo la premisa mayor en una lnea y la
menor por debajo de la misma, con letras que reemplazan el suje
to y los predicados? Es tan slo porque quien razona debe adver
tir aquella relacin entre las partes de dichas premisas que desta
ca tal diagrama. Si el razonador utiliza la silogstica al extraer su
conclusin, tiene un diagrama o una construccin de ese tipo
ante el ojo de la mente y observa el resultado de eliminar el tr
mino medio. Pero si confa en su razn sola, aun as utiliza al
guna especie de diagrama que le es familiar, personalmente. La
verdadera diferencia entre la lgica necesaria de la filosofa y la
matemtica es tan slo de grado. Consiste en el hecho que en
la matemtica el razonamiento es espantosamente intrincado,

mientras que las concepciones elementales son familiares en gra


do sumo., en contraposicin con la filosofa, en que los razona
mientos son tan simples como pueden serlo, en tanto que las
.concepciones elementales resultan abstrusas y difciles de
aprenhender con claridad. Pero hay otra lnea de demarcacin
mucho ms profunda entre las dos ciencias. En efecto, la mate
mtica slo estudia hiptesis puras, y es la nica ciencia que no
investiga nunca cules son los hechos reales, mientras que la filo
sofa, si bien no utiliza microscopios u otros aspectos de observa
cin especial, es realmente una ciencia experimental, que se basa
en esa experiencia q u efnos es comn a todos, de tal modo que
sus principales razonamientos no son, en absoluto, matemtica
mente necesarios, sino que tan slo lo son en el sentido que todo
el mundo conoce ms all de cualquier duda las verdades emp
ricas en que se funda la filosofa. Tal es el motivo por el cual el
matemtico siente un supremo desprecio por el razonamiento del
metafsico, al tiempo que l mismo, cuando se aventura en la fi
losofa, tiende a razonar de una manera fantstica y no sli
da, porque no reconoce que est pisando un terreno en que una
deduccin minuciosa sirve tan poco como en la qumica o la bio
loga.
387
3.608. Las relaciones didicas entre los smbolos o concep
tos son asunto de lgica, en la medida en que no derivan de rela
ciones entre los objetos y los caracteres a los cuales se refieren
los smbolos. Advirtiendo que nos estamos limitando a las rela
ciones didicas modales, es probable que se pueda afirmar que
aquellas entre las mismas que son verdadera y fundamentalmente
didicas surgen de las relaciones correspondientes entre las pro
posiciones. Para dar un ejemplo de lo que queremos decir, las re
laciones didicas de la am plitud y la profundidad lgicas, a me
nudo llamadas denotacin y connotacin, han desempeado un
gran papel en las discusiones sobre lgica, pero las mismas se
originan en la relacin tridica entre un signo, su objeto y su sig
no interpretante, y adems, la distincin aparece como una dico
toma a causa de la limitacin del campo del pensamiento, que
olvida que los conceptos se desarrollan y que por tal motivo hay
un tercer aspecto en el cual pueden diferir, segn el estado del
conocimiento o la cantidad de informacin. Resultara imposible
una exposicin satisfactoria y completa de las relaciones didicas
de los conceptos sin tener en cuenta las relaciones tridicas que
las subyacen en su mayor parte, y en realidad se requerir casi un
tratado completo acerca de la primera de las divisiones de la l
gica.
388
3.609. [Imaging]: trmino propuesto para traducir Abbildung en su uso lgico. Para aprehender este significado resulta
indispensable estar familiarizado con la historia de los signific

dos de A bbildw ig. Gauss utiliz esta palabra en 1845 para aque
llo que se llama en ingls proyeccin de un mapa, expresin in
correcta, pues muchos de tales modos de representacin no son
en absoluto proyecciones rectilneas geomtricas; y entre todas
aquellas que Gauss tena en vista, slo una lo es. En la matem
tica, Abbildung se traduce como representacin, pero esta pala
bra ya perteneca a la lgica. Como Bild se traduce siempre por
imagen, iniaging (formar una imagen) corresponde muy bien a
Abbildung. Si se realizara un mapa de todo el globo en una esca
la suficientemente grande y al aire libre, se mostrara el mapa
mismo sobre el mapa y sobre esa imagen se vera el mapa del
mapa, y as sucesivamente, en forma indefinida. Si el mapa cu
briera todo el globo sera tan slo una imagen de s mismo, en
que cada punto estara representado por algn otro punto, a su
vez representado por un tercero, etc. Pero un mapa del cielo no
muestra de ningn modo el mapa mismo. Una proyeccin de
Mercator muestra todo el globo (salvo los polos) una y otra vez
en tiras interminablemente recurrentes. Muchos mapas, si se los
completara, mostraran dos o ms lugares diferentes de la Tierra
en cada punto del mapa (o por lo menos en una parte del mismo)
como un mapa trazado sobre otro. Ocurre lo mismo, evidente
mente, con cualquier proyeccin rectilnea de toda la esfera, ex
ceptuando slo la estereogrfica. Estas dos particularidades pue
den coexistir en el mismo mapa.
3.610. Se puede considerar cualquier funcin matemtica de
una variable como una imagen de su variable segn cierto modo
389 de representacin. Pues las cantidades reales e imaginarias co
rresponden, una a una y de manera continua, a los puntos asig
nables en una esfera. Aunque la matemtica es con mucho la
ms rpida de las ciencias en sus generalizaciones, slo en 1879
Dedekind (en la tercera edicin de su revisin de la Zahlentheorie
de Lejeune-Dirichlet, pargrafo 163, pg. 470; pero quien esto
escribe no ha examinado la segunda edicin) extendi la concep
cin a los sistemas discretos con estas palabras: Ocurre muy a
menudo en otras ciencias, as como en la matemtica, que hay
una sustitucin de cada elemento co.' de un sistema de elementos
o cosas por un elemento correspondiente co' [de un sistema O'].
Se debera dar a tal acto el nombre de sustitucin... Pero se en- *
centra una expresin an ms conveniente considerando 1' co
mo la imagen de O y co' de co, segn cierto modo de formacin
de imgenes. Y agrega, en una nota al pie de pgina: Esta fa
cultad de la mente de comparar una cosa co con una cosa co' o de
relacionar co con co' o de considerar que co' corresponde a co es de
tal naturaleza que sin la misma no sera posible ningn pensa
miento. (No traducimos la relacin principal.) Es un reconoci
miento temprano y significativo de la que la llamada lgica de

407

los relativos en aquella poca se estimaba que no mereca la


atencin de los lgicos forma parte integral de la lgica. Esta
observacin pas inadvertida hasta que en 1895 Schroder dedic
a su desarrollo el captulo que remata su gran obra (Exake Logik, iii, 553-649). Schroder afirma que, en el sentido ms amplio,
se puede considerar cualquier relativo como una representacin:
namlich ais eine eventuell balcl undeutige , bald eindeutige ,
bald mehrdeutige Zuordnung. El autor, presumiblemente,
quiere decir que el universo lgico, de este modo, est dado en
imgenes en s mismo. No obstante, en un sentido ms limitado,
dice que un modo de formar imgenes est restringido a un rela
tivo que cumple una u otra de las dos condiciones de no ser nun
ca undeutig (indistinto) o de no ser nunca mehrdeutig (de no te
ner nunca algn sentido). Es decir, la relacin debe corresponder
a una u otra dos clases, una que abarca una relacin tal que todo
objeto tiene una imagen, y la otra una relacin tal que ningn
objeto tiene ms de una imagen. Las definiciones de Schroder
(por ms interesantes que sean sus desarrollos) rompen toda ana
loga con la importante propiedad de la formacin de imgenes
de los continuos, arriba sealada. Si se debe considerar sta como
esencial, es necesario definir la formacin de imgenes como una
relacin genrica entre una clase de objetos y una clase de imge
nes, relacin genrica que consiste en relaciones especficas, en la
cual un individuo y no ms de la clase de imgenes se refiere a
cada individuo de la clase de objetos, y en la cual todo indivi
duo de la clase de imgenes se refiere a un nico individuo, y no
ms, de la clase de objetos. Es en lo esencial una vuelta a la defi
nicin de Dedekind, que convierte una formacin de imgenes en
un sinnimo de una sustitucin.
3.641. No se puede entender realmente la lgica deductiva
sin estudiar la lgica de los relativos, que corrige innumerables y
serios errores en los cuales incurren no slo los lgicos, sino tam
bin personas que nunca abrieron un libro de lgica, por limitar
su atencin a la lgica no relativa. Uno de estos errores consiste
en que el razonamiento demostrativo es algo totalmente distinto
de la observacin. Pero las intrincadas formas de inferencia de la
lgica relativa requieren una indagacin tan minuciosa de las re
presentaciones de los hechos que son de tipo icnico, por
representar las relaciones en el hecho por relaciones anlogas en
la representacin que no podemos dejar de observar que en es
tos casos el razonamiento avanza por la observacin de los dia
gramas. Los simplificamos sucesivamente y estamos siempre en
condiciones de sealar que se requiere tal observacin y que in
cluso es as y no de otro modo como se advierte que la conclu
sin de un simple silogismo se deriva de sus premisas. Una vez
ms, la lgica no relativa ha dado a los lgicos la idea de que la

inferencia deductiva consisiia en seguir una regla rgida, por lo


cual se han construido mquinas para extraer conclusiones. Pero
la lgica relativa no corrobora esta concepcin. La gente habla
comnmente de la conclusin extrada de un par de premisas, co
mo si hubiera tan slo una inferencia a extraer, Pero la lgica re
lativa muestra que de cualquier proposicin se puede extraer, sin
una segunda, una interminable serie de consecuencias necesarias,
y ocurre con suma frecuencia que es posible encaminarse por
cierto nmero de lneas distintas de inferencia, ninguna de las
cuales conduce a otra. Que esto es as resulta evidente, sin duda,
sin entrar en la lgica de los relativos, sobre la base de la gran
cantidad de teoremas deducibles de las pocas premisas incomple
jas de la teora de los nmeros.. Pero la lgica comn slo cuenta
con estriles sorites para explicar cmo puede ser as. Especial
mente desde Kant ha sido habitual decir que la deduccin slo
obtiene aquello que se pensaba implcitamente en las premisas, y
la famosa distincin entre los juicios analticos y los sintticos se
basa en esa nocin. Pero la lgica de los relativos muestra que
no es as en cualquier otro sentido que no sea aquel que lo reduce
a una forma vaca de palabras. En la conclusin puede aparecer
algo enteramente ajeno a las premisas. Adems, est tan lejos de
ser cierto como lo creera Kant que todo razonamiento es un
razonamiento en la forma de Barbara, que el microscopio de los
relativos descubre que esa misma inferencia es resoluble en ms
de media docena de pasos distintos. En puntos secundarios las
doctrinas de la lgica ordinaria se modifican o revierten de una
manera tan constante que no es exagerado decir que el estudio de
los relativos produce una metamorfosis completa de la lgica de
ductiva.
LA MATEMTICA MS SIMPLE
7

4.3. Comprob que en la segunda figura haba asimismo un


modo de razonamiento probable esencialmente diferente tanto
de la induccin como de la deduccin probable. Era lisa y llana
mente lo que se llama razonar del consecuente al antecedente y
en muchos libros se lo denomina adopcin de una hiptesis en
obsequio de la explicacin que brinda de hechos conocidos. Sera
aburrido mostrar de qu manera ese descubrimiento condujo a la
refutacin completa de la tercera y ms importante de las tra
das de Kant, y a la confirmacin de la doctrina que para los fines
del silogismo ordinario las proposiciones categricas y las propo
siciones condicionales, que Kant y sus ignorantes partidarios lla
man hipotticas, son una sola cosa. Esto me llev a ver que la re
lacin entre sujeto y predicado o entre antecedente y consecuente

es esencialmente la misma que entre premisa y conclusin. Fue


interesante comprobar que el resultado conjunto de todos estos
progresos y algunos otros, a los cuales no he aludido, consisti
en consolidar decididamente esa unidad sistemtica o sinttica en
el sistema de la lgica formal, que ocup un lugar tan grande en
el pensamiento de Kant. Pero aunque haba una mayor unidad
que en el sistema de Kant, tal como qued el tema, no haba tan
ta como se podra desear. Por qu debera haber tres principios
de razonamiento, y qu relacin guardan entre s? Ahora apare
ci en primer plano esta pregunta, que estaba vinculada con
otras partes del programa de investigacin filosfica que no es
necesario detallar. Aun sin las categoras de Kant, la recurrencia
de las tradas en la lgica era muy acentuada, y debe ser el resul
tado de algunas concepciones fundamentales. En ese momento
emprend la tarea de establecer qu eran esas concepciones. El
resultado de esta bsqueda es lo que llamo mis categoras. En esa
poca las denomin Cualidad, Relacin y Representacin. Pero
entonces no saba que las relaciones indescomponibles pueden re
querir necesariamente ms de dos sujetos; por este motivo, Reac
cin representa un mejor trmino. Adems, no saba entonces
lo suficiente acerca del lenguaje para advertir que el intento de
hacer que la palabra representacin sirviera para dar una idea
tanto ms general que la que da a entender habitualmente resul
taba poco juicioso. La palabra mediacin sera mejor. Cualidad,
reaccin y mediacin pueden servir, pero como trminos cient
ficos se debe preferir Primeridad, Segundidad y Terceridad, por
ser palabras enteramente nuevas, sin falsas asociaciones de nin
gn tipo. Sin embargo, importa poco de qu manera se nombren
las concepciones. Intentar transmitirles alguna idea de las con
cepciones mismas. Se debe recordar que son ideas sumamente ge
nerales, tan inslitamente generales que est lejos de ser fcil al
canzar algo ms que una vaga aprehensin de su significado...
4.5.
La gran diferencia entre la lgica de los relativos y la
lgica ordinaria consiste en que la primera examina la forma de
la relacin en toda su generalidad y en sus diferentes especies po
sibles, mientras que la ltima est ligada con el tema de la nica
y especial relacin de similitud. Como resultado, toda doctrina y
concepcin de la lgica se ve maravillosamente generalizada, en
riquecida, embellecida y completada en la lgica de los relativos.
As, la lgica ordinaria tiene mucho que decir acerca de los
gneros y las especies o, en nuestra jerga del siglo xix , acerca de
las clases. Ahora bien, una clase es un conjunto de objetos que
comprende todos los que se encuentran entre s en una relacin
especial de similitud. Pero all donde la lgica ordinaria habla de
clases, la lgica de los relativos habla de sistemas. Un sistema es
un conjunto de objetos que comprende todos los que se encuen-

irn entre s en un grupo de relaciones conectadas. De acuerdo


con la lgica ordinaria, la induccin se eleva de la contemplacin
de la m uestra de una clase a la de toda la clase; pero segn la l
gica de los relativos, se eleva de la contemplacin de un fragmen
to de un sistema a la del sistema completo.
4.6. Se requiere que el lector comprenda plenamente la rela
cin del pensamiento en s mismo con el pensar, por una parte, y
con los grafos, por la otra. Una vez comprendidas en forma ab
soluta esas relaciones, se advertir que los grafos rompen en pe
dazos todas la barreras realmente serias, no slo para el anlisis
lgico del pensamiento, sino tambin para la digestin de una
leccin diferente, al volver literalmente visible ante los propios
ojos la operacin del pensar in actu. Para que se ponga de mani
fiesto que el mtodo de los grafos logra realmente este maravillo
so resultado, ante todo es necesario o por lo menos altamente de
seable que el lector haya asimilado por completo, en todas sus
partes, la verdad que el pensar se desarrolla siempre en la forma
de un dilogo un dilogo entre diferentes fases del ego, de
tal modo, que al ser dialgico, est compuesto esencialmente por
signos, que constituyen su material, en el sentido en que una par
tida de ajedrez tiene como su material a los ajedrecistas. No es
que los signos particulares empleados sean por s mismos el pen
samiento! Oh, no; no ms que la piel de una cebolla sea la cebo
lla. (No obstante, casi tanto como eso.) Un mismo pensamiento
puede ser llevado empleando como vehculo el ingls, el alemn,
el griego o el galico; en diagramas, en ecuaciones o en grafos;
son todos slo otras tantas pieles de la cebolla, sus accidentes
inesenciales. No obstante, que el pensamiento ponga alguna ex
presin posible para algn posible intrprete es el ser mismo de
su ser...
10
4.7. Cuantos autores de nuestra generacin (si debo dar
nombres, para que el lector se familiarice ms con una personali
dad generalmente descrita, que sea en este caso el distinguido
Husserl) despus de destacadas protestas en el sentido de que su
discurso se referir exclusivamente a la lgica y de ningn modo
a la psicologa (casi todos los lgicos lo afirman uno tras otro) a
rengln seguido se dedican a aquellos elementos del proceso del
pensar que parecen especficos de una mente como la de la raza
humana, tal como la encontramos, descuidando demasiado aque
llos elementos que deben pertenecer tanto a un modo como a
cualquier otro de encarnar el mismo pensamiento. Una de las
principales ventajas de los Grafos Existenciales, como una gua
al Pragmaticismo, consiste en que exhibe el pensamiento a nues
tra contemplacin con el lado equivocado hacia afuera, por de
cirlo as; mostrando su construccin de la manera ms desnuda y
sencilla, de tal modo que [no] nos induce a entrar en el camino

de los lgicos netamente ingleses (ya sea en la rama en que el ca


mino es "salpicado a menudo, en las obras ms vlidamente su
gestivas como la Lgica Emprica de Venn, con puerilidades
acerca de las palabras, y a menudo no slo salpicadas con las
mismas, sino enterrada tan profundamente en esas puerilidades,
como si se hubiera producido una gran tormenta de nieve, que
obstruye el paso de lector y lo vuelve fatigoso en extremo, en
tanto que los libros de investigadores menores, por ejemplo, Carveth Read, Horace William, Brindley Joseph y la ltima edicin
[muy inferior a la primera] de la Lgica Formal de John Neville
Keynes brindan escasa recompensa por la tarea de atender su in
congruente charla infantil, ya sea en la otra rama del mismo ca
mino en el cual, como en las dos Lgicas de Constance Jones,
parece haberse olvidado que la gramtica latina no proporciona
el nico tipo incluso de la construccin surgermnica, que a su
vez constituye una forma particularmente especializada de expre
sin, opuesta en varios aspectos a las formas comunes de pensar
de la mayor parte de la humanidad).
4.8. Tampoco nos lleva a las divergencias de quienes no co
nocen otra lgica que una historia natural del pensamiento.
En cuanto a esta observacin, les sealo que historia natural
es la expresin que se aplica a las ciencias descriptivas de la natu
raleza, es decir, a ciencias que describen diferentes tipos de obje
tos y los clasifican tan bien como pueden, al mismo tiempo que
continan ignorando sus esencias y los factores decisivos de su
produccin, y que tratan de explicar las propiedades de aquellos
tipos por medio de leyes que ha establecido otra rama de la cien
cia, llamada la filosofa natural. De este modo, una lgica que
sea simplemente una historia natural slo habr observado el en
cuentro de ciertas condiciones vinculadas con el pensamiento v
lido, pero carece de medios para establecer si el vnculo es acci
dental o esencial; e ignora totalmente que la propia esencia del
pensamiento est abierta a nuestro estudio, nico estudio al cual
los hombres siempre han llamado lgica o dialctica.
En consecuencia, cuando digo que los Grafos Existenciales
colocan ante nosotros figuras mviles del pensamiento, me refie
ro al pensamiento en su esencia, libre de accidentes fisiolgicos u
otros...
4.9. El tipo ms alto de smbolo es aquel que significa un
crecimiento o autodesarrollo del pensamiento, y slo de ste es
posible una representacin mvil; en consecuencia, el problema
central de la lgica consiste en decir si un pensamiento dado es
verdaderamente es decir, est adaptado para ser un desarro
llo de otro dado, o no. En otras palabras, es la crtica de los ar
gumentos. Por consiguiente, en mis primeros trabajos limit la
lgica al estudio de este problema. Pero desde entonces me he

form ado la opinin que la esfera propia de cualquier ciencia, en


un estadio determ inado de su desarrollo, es el estudio de las cues
tiones a cuya contestacin un grupo social de hombres puede de
dicar apropiadam ente sus vidas, y me parece que en el estado ac
tual de nuestro conocimiento de los signos, toda la doctrina de la
clasificacin de los signos y de lo que es esencial para un tipo
dado de signo debe ser estudiado por un grupo de investigado
res. En consecuencia, extiendo la lgica hasta abarcar todos los
principios necesarios de la semitica, y admito una lgica de los
iconos y una lgica de los ndices, as como una lgica de los
smbolos; en esta ltim a identifico tres divisiones: la Estequitica
(o estequiologa), que llam antes Gram tica Especulativa; la
Crtica, que antes llam Lgica, y la Metoclutica, que antes
llam Retrica Especulativa.
13
4.12. Todas las notaciones lgicas propuestas hasta ahora
poseen una cantidad innecesaria de signos. Es por este exceso
que el clculo se vuelve de fcil uso y que se hace posible un desa
rrollo simtrico del tema; al mismo tiempo, se multiplica en
gran medida la cantidad de frmulas primarias, siendo muy po
cas las que indican hechos de la lgica, en comparacin con las
que definen simplemente la notacin. Pens que podra ser ele
gante una notacin en que el nmero de signos se redujera a un
mnimo, y con este fin he elaborado lo siguiente. El aparato del
clculo booleano consiste en los signos = , > (que Boole no em
plea, pero necesarios para expresar proposiciones particulares),
+ , , x , 1, 0. En lugar de estos siete signos, propongo utilizar
slo uno.
19
4.21. ... Como la lgica haba sido escrita primero en grie
go, debi ser volcada al latn, lo cual se realiz en su mayor par
te imitando la formacin de cada uno de los trminos tcnicos.
De este modo, el griego hiptesis, 7io0Eat, estaba compuesto por
tk, debajo, y T0evat, poner. La preposicin t u era equivalente
al latn sub, proveniente de la misma raz (una alteracin a partir
de sup) y se tradujo t S e v o u por ponere. De ah result suppositio.
Dicho sea de paso, es un hecho muy curioso que en el curso de
ese proceso result siempre necesario modificar la raz. Pues sea
que se aplique a los significados algo anlogos a la ley de Grimm
que se aplica a los sonidos, lo cierto es que las races admiten sig
nificados tan uniformemente diferentes que se debe adoptar
siempre uno distinto. As, la raz de xfflevoci es la misma que la del
trmino latn facere, de tal modo que hipottico es el equivalente
de suficiente, cuyo significado diverge ampliamente. Ponere es
po-sinere, cuya raz puede ser sa, sembrar, esparcir.
22
4.27. Existe un sincronismo entre los diferentes perodos de
la arquitectura medieval y los diferentes perodos de la lgica. La
gran disputa entre los nominalistas y los realistas tuvo lugar al

33

38

mismo tiempo en que los hombres construan iglesias de bvedas


redondas, y la elaboracin alcanzada finalmente corresponde al
intrincado carcter de las opiniones de los contendientes poste
riores de esa controversia. De ese estilo de arquitectura pasamos
a la primera arquitectura ojival, nicamente con tracera en pla
cas. Su sencillez encuentra un perfecto paralelismo con la sen
cillez de los primeros lgicos del siglo xm . Entre estos textos
simples, tengo en cuenta los comentarios de Averroes y de Alber
to Magno. Les agregara los escritos del gran psiclogo Santo
Toms de Aquino. Pa^a la lgica tomista tengo en cuenta a San
to Tcms, a Lamberto de Monte, cuya obra fue aprobada
por los Doctores de Colonia, a la lgica altamente apreciada de
los Doctores de Coimbra y al moderno manual de [Antonio]
Bensa.
4.49. Parece haber muchas lenguas en que la cpula es del
todo innecesaria. En una lengua del Antiguo Egipto, que parece
estar a poca distancia del origen del habla, la expresin ms ex
plcita de la cpula se hace por medio de una palabra, en reali
dad el pronombre relativo cual. Pero a quien examine una ora
cin desde el punto de vista indoeuropeo, le resulta un enigma de
qu manera cual puede cumplir esa finalidad en lugar de es.
Sin embargo, no hay nada ms natural. El hecho que los jerogl
ficos resultaran tan sencillos para los egipcios muestra hasta qu
punto su pensamiento es pictrico... [por ejemplo] Aahmes,
aquel del cual escribimos, es un soldado del cual escribimos, es
vencido significa Aahmes el soldado es vencido. Estn uste
des totalmente seguros de que no es sta la forma ms eficaz de
analizar el significado de una proposicin?
4.56. Investiguemos ahora en qu consiste el elemento afir
mativo de un juicio. Qu hay en una afirmacin que la convier
te en algo ms que una simple complicacin de ideas? Cul es la
diferencia entre proferir la expresin mono hablante y declarar
que los monos hablan, e inquirir si los monos hablan o nol Es
una cuestin difcil.
En primer lugar, se debe observar que la primera expresin
no significa nada. El gramtico la llama un discurso incomple
to. Pero en realidad no es un discurso en absoluto. Equivaldra
a llamar a la terminacin -abilidad o -acionalmente un discurso
completo. Se debe sealar igualmente que es muy pequeo el n
mero de lenguas en que tal expresin es posible. En la mayor
parte de las lenguas que tienen nombres y adjetivos, el adjetivo
participal sigue el nombre, y cuando queda sin otras palabras, la
combinacin significara el mono est hablando.
En estas lenguas no se puede decir mono hablante y con se
guridad no es un defecto en las mismas; pues una vez dicho, ca
rece simplemente de sentido... Hay ms de una docena de fami-

lias distintas de lenguas que difieren radicalmente en su forma de


pensar, y creo justo decir que entre las mismas la indoeuropea es
tan slo una familia en que son numerosas las palabras que son
netamente nombres comunes. Y como un nombre o una combi
nacin de nombres no dice nada por s mismo, no s por qu se
debera exigir al lgico que lo tenga en cuenta en lo ms mnimo.
Incluso en el habla indoeuropea los lingistas nos dicen que las
races son todas verbos. En trminos generales, parece que en el
grueso de las lenguas las palabras ordinarias son afirmativas.
Afirman no bien estn vinculadas de cualquier manera con cual
quier objeto. Si se describe v id r io sobre una caja, se entiende
que uno quiere decir que la caja contiene vidrio. Para la mayor'
parte de las lenguas la afirmacin ms verdadera parece sin duda
que un smbolo es un signo convencional, el cual al ser atribuido
a un objeto significa que ste tiene ciertas caractersticas. Pero en
s mismo un smbolo es un simple sueo; no muestra de qu est
hablando. Necesita ser conectado con su objeto. Con este fin es
indispensable un ndice. Ningn otro tipo de signo cumplir este
propsito. Que en trminos estrictos una palabra no puede ser
un ndice resulta evidente por el hecho que una palabra es gene
ral: se presenta a menudo y cada vez que se presenta es la misma
palabra, y si tiene algn significado como una palabra tiene el
mismo significado cada vez que aparece; en tanto que un ndice
constituye esencialmente un asunto de aqu y ahora, consistiendo
su funcin en llevar el pensamiento hacia una experiencia par
ticular o una serie de experiencias conectadas por relaciones di
nmicas. Un significado es la asociacin de una palabra con im
genes, su poder de suscitar sueos. Un ndice no guarda ninguna
relacin con los significados; debe hacer que el oyente comparta
la experiencia del orador mostrando de qu est hablando. Las
palabras ste y se son indicativas. Se aplican a diferentes cosas
cada vez que aparecen.
Es la conexin de una palabra indicativa con una palabra
simblica aquello que constituye una afirmacin.
4.57.
La distincin entre una afirmacin y una oracin inte
rrogativa tiene secundaria importancia. Una afirmacin tiene su
m odalidad o grado de conviccin, y por lo general una pregunta
implica como una de sus partes una afirmacin de modalidad en
fticamente baja. Adems, se propone estimular al oyente a dar
una respuesta. Se trata de una funcin retrica que no requiere
una forma gramatical especial. Si al pasear por el campo deseo
averiguar el camino a la ciudad, puedo hacerlo perfectamente
mediante una afirmacin, sin utilizar la forma interrogativa de la
sintaxis. Por ejemplo, puedo decir: Tal vez esta ruta conduce a
la ciudad. Deseo saber lo que piensa al respecto. Desde un pun
to de vista lgico ,la forma ms adecuada de expresar una pre-

50

gunta parecera ser mediante una interjeccin: Tal vez esta ruta
conduce a la ciudad, eh?
4.58.
En consecuencia, un ndice resulta del todo esencial
para un discurso, y tambin un smbolo. En las formas grama
ticales de la sintaxis encontramos una parte de la oracin par
ticularmente apropiada para el ndice, y otra particularmente
apropiada para el smbolo. La primera es el sujeto gramatical, la
ltima el predicado gramatical. En el anlisis lgico de la oracin
dejamos de lado las formas y examinamos el sentido. Aislando
de la mejor manera que podamos los ndices, de los cuales por lo
general habr cierta c&ntidad, los denominamos los sujetos lgi
cos, aunque se les adherir una parte mayor o menor del elemen
to simblico, a menos que hagamos nuestro anlisis ms abstruso de lo que vale comnmente la pena hacerlo; en tanto que las
partes puramente simblicas, o las partes cuyo carcter indicati
vo no requiere atencin particular, reciben el nombre de predica
do lgico. Como el anlisis puede ser ms o menos perfecto y
los anlisis perfectos son muy complicados sern posibles dis
tintas lneas de demarcacin entre los dos miembros lgicos. En
la oracin Juan se casa con la madre de Toms, Juan y Toms
son los sujetos lgicos, se casa con la madre de el predicado
lgico...
4.74. Los principios importantes son de dos clases: aquellos
que pretenden conducir siempre a la verdad, salvo desde lo falso,
y nunca erran el blanco, y aquellos que slo aseguran conducir
hacia la verdad en el largo plazo. Esta distincin separa dos
grandes ramas del razonamiento, una que pone de manifiesto las
cosas oscuras de las partes recnditas del alma, y la otra que re
vela las que se ocultan en la naturaleza. Por el momento, po
demos llamarlos el razonamiento Imaginativo y Emprico, o el
razonamiento por medio de diagramas y el razonamiento por
medio de experimentos.
4.75. ... La necesidad de un signo que muestre directamente
la conexin de la premisa y la conclusin es susceptible de prue
ba. La prueba es la siguiente. Cuando examinamos la premisa,
percibimos mentalmente que, de ser cierta, la conclusin es cier
ta. Digo que la percibim os porque un conocimiento claro sigue el
examen sin ningn proceso intermedio. Como la conclusin se
vuelve cierta, hay algn estado en que se vuelve cierta en forma
directa. Pero ningn smbolo puede mostrarlo, pues un smbolo
es un signo indirecto, que depende de la asociacin de ideas. De
ah que se requiera un signo que exhiba directamente el modo de
relacin. Esta prueba prometida presenta la siguiente dificultad:
a saber, requiere que el lector piense realmente para advertir su
fuerza. Es decir, debe representar la situacin considerada de
una manera imaginativa directa.

4.76.
Una gran parte de la lgica consistir en el estadio de
los diferentes signos mostrativos o iconos, tiles en el razona
miento.
Supongamos que razonamos:
Enoch era un hombre,
Entonces, Enoch debe haber muerto.
Supongamos que se cuestiona este razonamiento y que quien ra
zona trata de descubrir en su mente el principio conductor que lo
promovi. Lo encuentra en la verdad (segn supone que es) que:
Todo hombre muere.
Ahora repite su razonamiento, uniendo esta proposicin con la
premisa supuesta anteriormente, para llegar a la premisa com
puesta:
Enoch era un hombre, y todo hombre muere.
Lo anterior se puede enunciar de otra manera:
Si estamos hablando de Enoch, estamos hablando de un
hombre, y si estamos hablando de un hombre, aquello de
lo cual estamos hablando muere.
La conclusin es:
Si estamos hablando de Enoch, aquello de lo cual estamos
hablando muere.
O bien podemos enunciarlo de este modo:
Por el hecho de ser Enoch se sigue que es un hombre, y
por el hecho de ser un hombre se sigue que est sujeto a
la muerte;
Entonces, del hecho de ser Enoch se sigue que est sujeto
a la muerte.
Si se cuestiona este razonamiento, quien razona busca en su
mente el principio conductor y puede enunciarlo de esta manera:
Si una verdad A hace cierta otra verdad B, y si esta ver
dad B hace cierta una tercera verdad C, la verdad A hace
cierta la verdad C.

52

Se trata del principio lgico N ota notae, porque se lo enuncia


de este modo: nota notae est nota re ipsus [toda nota de una
nota es nota de la cosa misma].
Lo agregar el lector como una premisa a la premisa com
puesta ya adoptada? Nada gana al hacerlo. Pues no puede razo
nar en absoluto sin un signo mostrativo de ilacin, y este signo
no es realmente mostrativo a menos que ponga en claro que la
proposicin aqu propuesta est enunciada en forma abstracta.
Tampoco se podra hacer ningn uso de esa afirmacin sin usar
la verdad que expresa.
Nos parece perfectamente claro que si el hecho A es prueba
cierta del hecho B y el hecho B es prueba cierta del hecho C, el
hecho A es prueba cierta del hecho C. Este aspecto de evidencia
puede ser un argumento en el sentido que probablemente la pro
posicin es ms o menos verdadera, pues nuestros instintos, por
lo general, estn bastante bien adoptados a sus fines. Pero el he
cho que parezca claro no nos impide reflexionar que a menudo
las cosas que parecen evidentes resultan ser errores; de tal modo,
puede ocurrir que la proposicin no sea verdadera.
4.77. Pero aunque el lector no dude realmente de que la
proposicin sea verdadera, puede ser instructivo fingir tal duda,
y ver cul es la naturaleza de la fuente del conocimiento.
Una forma comn de la mxima es sta: la palabra mortal es
aplicable a todo aquello a lo cual es aplicable la palabra hombre,
y la palabra hombre a todo aquello a lo cual es aplicable la pa
labra Enoch. Por ende, la palabra m ortal es aplicable a todo
aquello a lo cual es aplicable la palabra Enoch. Esta forma de
representar el asunto se concreta en una mxima llamada Dictum
de omni [dicho de todo]: si A est en cualquier relacin con todo
aquello con lo cual B est en la misma relacin, y si B est en tal
relacin con todo aquello con lo cual C est en relacin, enton
ces A est en tal relacin con todo aquello con lo cual C est en
tal relacin; es decir, si las cosas a las cuales es aplicable A estn
totalmente incluidas entre las cosas a las cuales es aplicable B, y
las cosas a las cuales es aplicable C, entonces las cosas a las cua
les es aplicable A estn enteramente incluidas entre las cosas a las
cuales es aplicable C.
Tenemos aqu un diagrama mental que representa los recep
tculos o espacios incluidos sucesivamente uno en otro, y se pue
de dividir la cuestin de la verdad de la mxima en dos partes:
Primera: Es esta mxima ciertamente verdadera respecto del
diagrama mental y, en tal caso, cmo lo sabemos?
Segunda: Representa el diagrama mental las relaciones de
las verdades de la naturaleza entre s, en realidad?
Con respecto a la primera pregunta, parecera no haber nin
gn motivo para dudar de que sabemos que es cierta en cuanto

a nuestro diagrama mental, del mismo modo que sabemos, por


nuestra idea de los nmeros, que 2 y 3 hacen 5. Y no se pue
de trazar ninguna lnea entre este caso y el hecho de saber que
'/2 = 1,414213562373095, salvo que este ltimo es ms compli
cado. De este modo, parecera que nuestra certeza acerca del dia
grama mental se debe simplemente a haberlo repasado muchas
veces y a confiar en que no podramos estar totalmente equivoca
dos acerca de un asunto tan simple. An as, como es fcil come
ter un error en el clculo de la 2, y como ese error se puede re
petir, lisa y llanamente es posible que cualquier conclusin a la
cual se llegue de la misma manera sea errnea. Adems, cmo
s que no estoy loco y que no estoy expresando el mayor absurdo
cuando enuncio el N ota notae! Desde luego, no es racional que
un hombre suponga que es absolutamente irracional. Un hombre
no puede decir la verdad al decir que todo lo que dice es falso.
Pues esto mismo es una de las cosas que dice, y si esto es fal
so, entonces lo que dice de eso mismo es verdadero y, en conse
cuencia, falso. Pero esta observacin no aclara el tema y por el
momento dejaremos el problema, para volver al mismo ms
tarde.
En cuanto a la segunda pregunta, es importante sealar que
el N ota notae no declara que exista alguna marca infalible de
algo o alguna regla sin excepciones. Si como lo hemos visto
el N ota notae mismo no es absolutamente cierto, no debera con
siderarse como cierta ninguna otra cosa. No podemos llegar has
ta declarar que ninguna regla carece absolutamente de excepcio
nes, pues esta declaracin es en s misma una regla. Tampoco
podemos afirmar que ninguna regla, salvo sta, carece de excep
ciones. Pues esta regla o bien tiene excepciones o no las tiene. Si
presenta excepciones, y toda otra regla las tiene, no tiene excep
ciones. Pero si no tiene excepciones, entonces, de acuerdo con su
declaracin, tiene excepciones. De este modo nos vemos obliga
dos a admitir que hay reglas sin excepciones, o por lo menos que
negarlo carece de sentido78. Pero no deberamos suponer que po
demos identificar cualquier proposicin general como una pro
posicin ciertamente o incluso probablemente sin excepciones. El
caso es como sigue. Decimos que 1/2 de 1/3 es 1/6. No creemos
realmente que podamos dividir cualquier cosa en partes exacta
mente iguales, pero pensamos que desechando la posibilidad de
78
Si lo prim ero que dijo A dn fue: Ningn hombre com enz jam s a decir
algo que no fuera fa lso , es necesario suponer la existencia de preadanes? Si
ningn hom bre com enz jam s a decir nada en absoluto, Adn tena claramente
razn, salvo tal vez con respecto a su propia afirmacin; y si sta era falsa, no
era falsa en lo que deca de s y, en consecuencia, debera ser falsa de algo que
hubiese dicho algn preadn. Cm o es esto? Aunque Adn no lo hubiese dicho
antes que cualquier otra cosa, podra haberlo dicho.

60

61

haber cometido un error al hacer la suma, lo cual es altamente


improbable, cuanto ms nos acerquemos a 1/2 de 1/3 de algo, es
decir, a la situacin ideal de nuestra imaginacin, tanto ms cer
ca estaremos de 1/6...
4.86. Al mismo tiempo,' el no cientfico, as como el cient
fico, tienen con frecuencia ocasin de preguntar si algo es con
gruente con su propio significado o el de alguien, y ellos mismos
separan ampliamente ese tipo de pregunta de la pregunta acerca
de la forma en que se clasifica la experiencia, pasada o posible.
Los [lgicos] aristotlicos y, en realidad, todos los hombres
que alguna vez han pensado han establecido esa distincin.
Est incorporada a las conjugaciones de algunas lenguas brba
ras. Lo peculiar de Kant provino de su minucioso estudio de la
figura silogstica era su forma de enunciar la distincin, cuan
do dice que pensamos necesariamente en la proposicin explicati
va, aunque sea de una manera confusa, cada vez que pensamos
en su objeto. Esto es monstruoso! Establecer si una cosa dada
es congruente con una hiptesis equivale a establecer si son lgi
camente posibles en forma conjunta o no. Puedo incorporar con
facilidad todos los axiomas del nmero, que no son numerosos
ni complicados, en el antecedente de una proposicin o en su
sujeto, si se insiste al respecto, de tal modo que la cuestin' de
establecer si todo nmero es la suma de tres cubos consiste sim
plemente en establecer si eso est implicado en la concepcin del
sujeto y nada ms. Pero decir que como la respuesta est impli
cada en la concepcin del sujeto est pensada en el mismo de una
manera confusa constituye un grave error. Estar implicado es
una frase a la cual nadie, antes de Kant, dio alguna vez tal signi
ficado psicolgico. Est implicado todo lo que puede ser desa
rrollado. Pero, de qu manera se produce esta evolucin de las
consecuencias necesarias? Podemos contestar por nosotros mis
mos despus de haber trabajado un poco en la lgica de los rela
tivos. No es por un simple vistazo mental o un esfuerzo de visin
mental. Se logra manipulando en el papel o en la imaginacin
frmulas u otros diagrams, experimentando con los mismos, sin
tiendo la cosa. Slo tal experiencia desarrolla la razn que est
oculta en nosotros y tan profundamente oculta como el oro, tres
metros bajo tierra, y esta experiencia slo difiere de la que por lo
comn lleva ese nombre por el hecho de poner de manifiesto la
razn oculta en su interior y no la razn de la naturaleza, como
lo hacen los experimentos del qumico o del fsico.
4.87. Hay una inmensa distincin entre la verdad Interna y
la Externa. Slo s que son similares por la experimentacin.
Pero la distincin reside en que puedo hartarme con experimen
tos en un caso, mientras que encuentro muy molesto lograr cual
quiera que sea satisfactorio en el otro. Sobre lo Interno ejerzo un

62

control considerable, sobre lo Externo muy poco, lis nicamente


una cuestin de grado. Los fenmenos que rene la fuerza in
terna parecen similares; los fenmenos que rene la fuerza exter
na parecen contiguos. Podemos intentar experimentos que esta
blecen la similitud con tanta facilidad que parece que podramos
ver continuamente a travs de eso, en tanto que la continuidad
nos impresiona como una maravilla. El joven qumico precipita
el azul de Prusia a partir de dos lquidos casi incoloros un cente
nar de veces sin dejar de maravillarse. Pero no parece maravillar
se por el hecho que cualquier precipitado, cuando se lo compara
con el otro en el color, parece similar cada vez. En realidad, es
un fenmeno tan misterioso como el otro, y no es posible llegar
a su esencia ms de lo que se puede llegar al corazn de una
cebolla.
Pero nada podra ser ms extravagante que saltar a la conclu
sin de que como la distincin entre lo Interno y l Externo es
tan slo de carcter cuantitativo, carece de importancia; pues la
distincin entre lo no importante y lo importante, en s misma,
es puramente entre poco y mucho. Ahora bien, la diferencia
entre los mundos Interno y Externo es ciertamente muy, muy
grande, con una notable ausencia de fenmenos intermedios.
4.91. Estas consideraciones son suficientes de por s para re
futar la doctrina de Kant de que las proposiciones de la aritm
tica son sintticas. En cuanto al argumento de J. S. Mili o el
que habitualmente se le atribuye pues resulta del todo imposi
ble determinar lo que quera decir en realidad ese evasivo autor,
si es que quiso decir exactamente algo acerca de cualquier punto
difcil, me refiero al argumento de que como podemos conce
bir un mundo en el cual cuando se reunieran dos cosas, debera
surgir una tercera, las proposiciones aritmticas son de carcter
emprico, este argumento prueba'demasiado. Pues en el mundo
existente esto ocurre a menudo, y el hecho que nadie suee en
que constituye una infraccin cualquiera de las verdades de la
aritmtica muestra que las proposiciones aritmticas no son en
tendidas en ningn sentido emprico.
Pero Mili se equivoca al suponer que quienes sostienen que
las proposiciones aritmticas son lgicamente necesarias estn di
ciendo ipso f a d o por eso mismo que son de naturaleza verbal.
Es tan slo la vieja misma idea de que Barbara, en toda su sim
plicidad, representa todo lo que se requiere para el razonamiento
necesario, dejando de lado por completo la construccin de un
diagrama, la experimentacin mental y la sorprendente novedad
de muchos descubrimientos deductivos.
Si Mili desea que yo admita que la experiencia es la nica
fuente de cualquier tipo de conocimiento, lo concedo en seguida,
con la nica condicin de que por experiencia entienda la histo-

87

95

ra personal, la vida. Pero si quiere que yo admita que la expe


riencia interna no es nada y que nada importante se descubre con
los diagramas, pide algo que no se puede admitir.
4.116. Como otro preliminar para el anlisis de la concep
cin del Lmite, paso ahora a un tema ampliamente distinto. El
estudioso no habr dejado de observar hasta qu punto he insis
tido acerca del equilibrio y la simetra en la lgica. Es un gran
punto en el arte de razonar, aunque no pienso que se pueda decir
que la lgica lo requiera. Ya en 1867 habl de un trivio de cien
cias formales de los smbolos en general. La primera segn
dije tratara las condiciones formales de los smbolos que tie
nen un significado, y se la podra llamar gramtica formal; la se
gunda, la lgica, tratara las condiciones formales de la verdad
de los smbolos, y la tercera tratara las condiciones formales de
la fuerza de los smbolos, o su facultad de apelar a la mente, y se
la podra llamar retrica formal79. En mi opinin, sera errneo
sostener que la ltima es un tema de psicologa. No creo que se
pueda incluir ventajosamente en la ciencia de observacin aque
llo que slo necesita como premisas en su apoyo los datos uni
versales de la experiencia, que no podemos suponer que un hom
bre no conozca, a pesar de lo cual haga investigaciones. Cada
una de las dos clases de ciencias es fuerte all donde la otra es d
bil y, por ende, es correcto discriminar entre las mismas. Ahora
bien, el Grundsatz [fundamento] de la Retrica Formal es que se
debera presentar una idea de una manera unitaria, amplia, siste
mtica. De ah que muchos diagramas, intrincados e incompren
sibles a causa de la gran cantidad de sus lneas, se vuelven instan
tneamente claros y simples agregando ms lneas, mostrando el
carcter de estas lneas adicionales que quienes estaban all antes
eran simplemente partes de un sistema unitario. El matemtico
lo sabe bien. Hemos visto qu dificultades interminables se pre
sentan con de algunos y de todos. El matemtico se libera
casi por completo de algunos; pues cada vez que ocurre algo
exterior y excepcional ampla su sistema para volver a regularlo.
Repito que ste es el principio primordial de la retrica de la
autocomunicacin. Nadie que la deje de lado puede lograr nin.gn gran xito al pensar.
4.125. Deseo advertir que constituye una grave falla en el
tratamiento ordinario de los principios fundamentales de la geo
metra no prestar atencin a la distincin entre los dos lados de
puntos sobre una lnea, de las lneas sobre una superficie y de las
superficies en el espacio. Por este motivo ciertos teoremas indu
dablemente correctos tienen una prueba formal tan difcil. Ocu
79
[1.559].

P roceedin gs o f h e A m erican A c a d e m y o f A r ts a n d Sciences, VII, 295

96

rre que una parte de las propiedades fundamentales del espacio


carece de expresin entre los Postulados de la Geometra.
Creo que de este modo he descrito la naturaleza de la cone
xin de los puntos sobre el espacio, y que no es necesario agregar
nada.
Pero hay tres ideas muy importantes que he dejado sin defi
nir. Me refiero a las de la lnea ms simple (la lnea recta en un
plano, el gran crculo en una esfera, tal vez la lnea geodsica en
otras superficies), la vecindad inmediata y la medicin. An me
falta examinar tambin la cantidad imaginaria.
La ms fcil de estas ideas parece la de la vecindad inmedia
ta. Se supone que reconocemos que toda regin se encuentra en
relacin con cierta escala de cantidad. No indicamos an su can
tidad, pero podemos decir si est vinculada con una multitud
enumerable, dinumerable o innumerable. Se dice que dos regio
nes conectadas con cantidades de la misma clase son casi iguales.
Supongamos, entonces, que tenemos una regin casi igual a casi
toda la superficie, o casi igual a alguna regin que tomamos co
mo patrn. Supongamos que un rayo la convierte en dos partes
casi iguales, con una grieta que las separa. Supongamos, de
modo similar, que un segundo rayo separa ambas partes y que
cada rayo sucesivo separe todas las partes en dos nuevas partes
casi iguales. Supongamos que estos rayos se suceden al comple
tarse cada fraccin racional de un minuto. En consecuencia, al
fin del minuto la regin estar dividida en innumerables partes
casi iguales. Estas partes son vecindades o infinitsimos.
4.126. Se objetar en seguida que no hay motivos para su
poner que esta operacin dejar partes en absoluto, o si lo hiciera
no hay motivos para suponer que seran superficies en lugar de
ngeles, naranjas o precesiones de los equinoccios; pues el nico
motivo para pensar que continuaran siendo el mismo gnero
consiste en que ningn rayo las cambiara. Pero razonar sobre la
base de esa premisa sera una inferencia de Fermat y como tan
slo sera vlido para lo dinumerable.
Pero la rplica es que no se necesita acudir a la inferencia de
Fermat. El minuto de los rayos no difiere de cualquier otro mi
nuto, en lo relativo al carcter de la superficie. Las partes se han
movido un poco, pero todas sus relaciones mutuas no han que
dado perturbadas. Aun si la operacin las dividiera en puntos
singulares, lo cual representa una proposicin infundada, todas
las separaciones hechas no alteran en forma alguna las relaciones
de los puntos entre s. El espacio que ocupa la regin, si bien in
filtrado por otro espacio, contina siendo el mismo, y las re
laciones de sus partes, las mismas. Si esta concepcin resulta
demasiado difcil, imaginemos que los rayos no dividen las regio
nes, sino que tan slo hacen que una mente las imagine divididas.

No obstante, estara totalmente fuera de lugar considerar si


estas partes son puntos singulares o cul puede ser su composi
cin, antes de admitir plenamente, en primer trmino, que la di
visin lgica de la regin en innumerables partes es lgicamente
posible. Pero aqu no queda margen para discutir. Se ha demos
trado de una manera indiscutible que los puntos de una lnea y, a
fortiori, de una superficie, son innumerables. Pero como no hay
dos que coincidan, en la lgica no hay nada que impida que se
los separe. Mi definicin de un continuum slo exige que, des
pus de cada serie innumerable de puntos, haya un punto si
guiente, y no prohbefque ste aparezca con un intervalo de una
milla. Por consiguiente, eso admite sin duda separaciones en to
das partes, pues no hay un lugar ordinal en la serie donde no se
inserte tal punto lmite. Pero si alguien piensa que mi definicin
es errnea en este caso, de todos modos no sostendr que esa de
finicin implica contradiccin alguna. Por ende, no hay contra
diccin en la separacin en partes, aun si me equivoco al decir
que no implica una ruptura de la continuidad. No hay contradic
cin en dividir la regin en cualquier parte. Pero tal vez se pueda
decir que la contradiccin reside no en dividirla en cualquier par
te ni en dividirla en tantas partes como puntos tiene, sino en que
la idea de una multitud innumerable implica una contradiccin.
La lgica de la segunda intencin puede demostrar formalmente
que no la implica, pero al haberse suprimido esa parte del libro,
resulta necesario encontrar otros argumentos. No hay ninguna
dificultad en cuanto a la existencia de ti y, en consecuencia, nin
guna en la existencia de lmites inconmensurables. Tampoco hay
ms dificultades en cuanto a la existencia de cualquier nmero
que no se pueda expresar de una manera precisa en un nme
ro finito de decimales que en cualquier otro. Por consiguiente,
no hay contradiccin lgica en suponer que existan todos los
nmeros a los cuales se pueden acercar en forma indefinida los
decimales, es decir, tal como existen todos los objetos de la ma
temtica, en calidad de hiptesis abstractas. Adems, que innu
merables multitudes son lgicamente posibles lo muestra el hecho
que no se pueden demostrar muchas proposiciones (a saber, to
das las que son ciertas para lo innumerable, pero no para lo nu
merable) en una forma que soporte el examen lgico, a menos
que se lo introduzca expresamente como una premisa de que una
multitud dada es numerable. Pero una proposicin lgicamente
necesaria no sirve como premisa. En su conjunto, entonces, nada
hay en la lgica que impida que una regin se divida en innume
rables partes casi iguales.
Ahora bien, afirmo que cada una de estas partes contiene in
numerables puntos. Pues si no fuera as, se podra disponer de
cada una de estas partes, de tal modo que todo punto tuviera

otro siguiente despus del mismo; como un continuum carece de


constitucin molecular, se podran efectuar divisiones en todas
partes entre puntos que tengan otros puntos a continuacin, y de
este modo, despus de reordenar las partes (cualquiera sea la foima en que se pudiera romper la continuidad) todos los puntos
tendran otros puntos siguientes a continuacin de los mismos.
Pero esto es contrario al "hecho que los puntos son innumerables.
Adems, volviendo a la idea no analizada de la continuidad, re
sulta evidente que en un continuum los puntos estn conectados
de tal modo que toda parte, sin tener en cuenta su magnitud,
contiene innumerables puntos. Se podra objetar que los puntos
singulares son partes. Pero esto no es propiamente verdadero.
Los puntos singulares son partes de la conexin, pero no se los
puede descomponer por una divisin de partes, a menos que estn
en el lmite exterior de una regin, o a menos que no sean conti
nuos con el resto. Se los puede extraer del medio, pero hacerlo
quiebra la continuidad. En consecuencia, los nmeros inconmen
surables, tomados por s mismos, no forman un continuum.

Figura 6.

4.127. Una gota de tinta ha cado sobre el papel, y la he cer


cado. Pero todo punto de la zona cercada es negra o blanca, y
ningn punto es a la vez negro y blanco. Eso es evidente. Pero el
negro est todo en un lugar o mancha; est dentro de lmites.
Hay una lnea de demarcacin entre lo negro y lo blanco. Ahora
pregunto acerca de los puntos de esta lnea: son negros o blan
cos? Por qu uno no ms que el otro? Son (A) ambos negros y
blancos o (B) ni negros ni blancos? Por qu A ms que B o B
ms que A? Es ciertamente verdadero que:
Primero, todo punto de la zona es negro o blanco.
Segundo, ningn punto es a la vez negro y blanco.
Tercero, los puntos del lmite no son ms blancos que negros
y no ms negros que blancos.
La conclusin lgica de estas tres proposiciones es que los
puntos del lmite no existen. Es decir, no existen en un sentido

99

tal que tienen caracteres enteramente determinados, atribuidos a


los mismos por razones que han operado en el sentido de produ
cir las premisas anteriores. Esto nos induce a reflexionar que los
puntos slo tienen color en la medida en que estn conectados en
una superficie continua; tomados en forma singular, no tienen
color y no son ni negros ni blancos, ninguno de los mismos. In
tentemos entonces poner la parte vecina como punto. Toda
parte de la superficie es negra o blanca. Ninguna parte es a la vez
negra y blanca. Las partes en el lmite no son ms blancas que
negras y no son ms negras que blancas. La conclusin es que
las partes cerca del lmite son mitad negras y mitad blancas. Sin
embargo, esto (a causa de la curvatura del lmite) no es exacta
mente cierto, a menos de referirnos a las partes en la vecindad
inmediata del lmite. stas son las partes que hemos descrito.
Son las partes que se deben considerar si intentamos enunciar las
propiedades en puntos precisos de la superficie, considerando es
tos puntos, como deben ser, en su conexin de continuidad.
Se comienza a ver que la frase vecindad inmediata, que a
primera vista nos impresiona casi como una contradiccin en los
trminos, resulta, despus de todo, una frase muy feliz.
Cul es una velocidad de una partcula en cualquier instan
te? Contesto que es la razn entre el espacio atravesado y el
tiempo empleado en atravesarlo, en el momento o el tiempo en la
vecindad inmediata de ese instante o punto del tiempo. Algunos
lgicos objetan esto. Afirman que la velocidad no significa sino
el valor lmite de la razn entre el espacio y el tiempo cuando el
tiempo disminuye indefinidamente. Pero dicen que utilizan una
expresin conveniente. A veces nos encontramos con una afirma
cin difcil de refutar, porque implica varios difciles disparates
lgicos. La afirmacin que acabamos de hacer es un ejemplo. La
gente que habla de este modo no advierte que lo que dice justifi
ca la idea de una parte de la cual todo contiene una innumerable
multitud. An no digo inconmensurablemente pequea por
que todava no hemos estudiado la concepcin de un significa
do, que es, en su acepcin primaria, la traduccin de un signo a
otro sistema de signos y que, en la acepcin aplicable aqu, cons
tituye una segunda afirmacin de la cual se sigue igualmente
todo lo que se sigue de la primera afirmacin, y viceversa. Es
verdad que cuando encontramos en referencia a un movimien
to continuo que algo sera cierto en el lmite de una serie dinu
merable, se sigue que es cierto para la parte situada en la vecin
dad del punto considerado... Esto equivale a decir que una de las
afirmaciones significa la otra. Pero quieren decir esas personas
que cuando pienso en una partcula como dotada de una veloci
dad, slo puedo pensar, o es conveniente que piense simplemen
te, que en diferentes momentos est estacionada en puntos distin

100

tos? Quieren decir que no tengo un icono claro y directo de un


movimiento? En tal caso, cierran los ojos a la verdad evidente.
Recordemos que slo mediante los iconos razonamos realmente
y los enunciados abstractos carecen de valor en el razonam iento,
salvo en la medida en que nos ayuden a construir diagramas. P a
rece que los partidarios de la opinin que estoy combatiendo,
por el contrario, suponen que el razonamiento se ejecuta con
juicios abstractos, y que un icono slo es til si me permite en
cuadrar enunciados abstractos como premisas.
La idea de la vecindad inmediata es sumamente fcil, y
todo el mundo se desliza continuamente hacia la misma, aunque
la considere injustificable. De su refinada intuicin Klein dice
que en trminos estrictos no es una intuicin. Pero si hablamos
tan estrictamente no hay un fenmeno psicolgico que sea una
intuicin. La faja que l dice que crea la curva en la intuicin in
genua crea dos curvas paralelas con una regin entre ambas. Pero
la idea simple es la de un esbozo borroso al cual todos nosotros,
sabios y tontos, agregamos la nota mental de que su amplitud es
tal que cualquier superficie contendra un nmero innumerable.
Aquellos que al encontrarse inducidos errneamente al uso de
la expresin vecindad inmediata o algo equivalente tratan de
justificarlo por las exigencias del discurso, se equivocan. No es la
gramtica inglesa la que les impone esas palabras, sino que la
propia gramtica del pensamiento la gramtica formal se las
impone. Qu idea, suponer que pueden pensar en el movimiento
sin una imagen de algo que se mueva!
Debemos volver a este tema despus de examinar la naturale
za de la medicin.
4.128. Euclides define una lnea recta como una lnea tendi
da uniformemente entre sus puntos. sta es la verdadera agudeza
griega; equivale a decir que si una lnea recta se mueve, su nueva
posicin intersecta la antigua a lo sumo en un punto. sta es, en
lo sustancial, la idea de toda la geometra moderna. Es verdad
que Legendre defini la lnea recta como la distancia ms corta
entre dos puntos, tal como lo es sin duda. Tampoco creo que se
ra justo objetar que esta definicin es mtrica, es decir, que su
pone una definicin de la medicin. Pues todos los tipos de me
dicin conocidos hacen de la lnea recta la distancia ms corta (o
a veces la ms larga, si hay una distancia ms larga), si existe una
distancia ms corta. Pero hay una objecin ms seria a la defini
cin de Legendre: si se la adoptara, su propiedad de que dos l
neas rectas no se intersecan en dos lugares se deducira como una
consecuencia; mientras que si se adoptara la definicin de Eucli
des, debera haber un postulado separado, a los efectos de que
exista una distancia ms corta. En consecuencia, la definicin de
Euclides implica un anlisis ms completo de las propiedades del

espacio. Legendre pens que la otra forma, que encierra tanto


como es posible en una sola frmula, era la mejor. Ciertamente
no lo es para los fines de la lgica.
Cuando en lugar de un plano consideramos una superficie re
dondeada, resulta difcil decir qu clase de valo corresponde
mejor a una lnea recta. En su mayora los autores han supuesto
que la lnea geodsica es la distancia ms corta (o ms larga)
entre sus puntos. Pero parecen haber olvidado que una lnea geo
dsica sobre casi cualquier superficie, salvo una esfera perfecta,
se interseca generalmente a s misma una cantidad innumerable
de veces. El examen defeste tema implicara una matemtica muy
difcil, totalmente fuera de lugar en esta obra.
Por consiguiente, debemos limitarnos al plano. Es evidente
que la definicin que hemos adoptado supone que las lneas rec
tas se mueven por el plano sin dejar de ser rectas. Hasta aqu,
todas las propiedades de la conexin de puntos son tales que se
podran mantener si el plano fuera un fluido; pues aunque es
concebible un movimiento fluido discontinuo, no tiene lugar en
las concepciones habituales del estudioso de la hidrocintica.
Pero ahora proponemos que la lnea recta se mueve como si fue
ra una barra rgida. No obstante, no resulta necesario sacar a co
lacin la teora de la elasticidad, una doctrina de complicacin
satnica. Podramos llamar una lnea recta el trayecto de un rayo
de luz o la sombra de un punto oscuro proyectado desde un pun
to luminoso. Es una idea bastante bonita. O yendo a las races de
la fsica, podramos definir la lnea recta como la trayectoria
de una partcula no desviada por ninguna fuerza. Hasta donde
podemos apreciarlo, ste es el origen de la importancia de la
lnea recta en el mundo fsico. Pero en la actualidad es dudoso
que estemos interesados en modo alguno en el mundo fsico. Nos
gustara, si pudiramos, encontrar alguna propiedad lgica de la
lnea recta que la distinga de otras curvas. Pero me temo que no
haya ninguna, si debemos dejar de lado su pequeez. Podemos
concebir perfectamente bien una curva cbica, como lo muestra
la figura 7, movindose con modificaciones de su forma, de tal

Figura 7.

modo que en cualquier posicin corte cualquier otra posicin


una vez y slo una (en el espacio real). Un matemtico formular

con facilidad las condiciones para que esto ocurra. A saber, ia


ecuacin de la serpentina es
1
y =

------- r

y la de las diferentes curvas cbicas es


1

a +

Nada hay en la geometra plana de la lnea recta que no sea


igualmente verdadero, mutatis inutandis, de tal sistema de curvas
cbicas.
Pero las propiedades de interseccin de las lneas rectas en un
plano no se agotan con decir que dos lneas rectas cualesquiera se
intersecan una vez y slo una.
4.129. Recurramos a nuestra lgebra de los relativos. Deno
temos las lneas rectas ilimitadas por medio de bastardillas mi
nsculas. Las maysculas denotarn puntos. Las minsculas
griegas denotarn ciertas marcas de lneas. Todas estas letras son
tratadas como ndices, pero se las escribir sobre la lnea.
aB (o cualquier par similar de letras) significar que se consi
dera que la lnea a tiene el punto B, que est en la misma. Si el
punto B no est en la lnea a ser aB, pero aun si B est en a no
se sigue necesariamente que B pertenezca a la lnea a, y si no per
tenece, de nuevo aB. Un punto puede pertenecer a dos lneas a
la vez.
. . .
,
r
ab (o cualquier par similar de letras) significar que la li
nea b tiene la marca a, cuya naturaleza aparecer a conti
nuacin.
B, etc., significar que el punto B pertenece a alguna lnea
que tiene la marca a.
Tratemos ahora de reunir en una serie de proposiciones
las verdades fundamentales acerca de la interseccin de las
lneas.
Primera proposicin:
IIA IIB Ic

cA -cB ,

es decir, se pueden considerar dos puntos cualesquiera como per


tenecientes a una lnea recta.

lla llp T c

ac fe,

es decir, dadas dos marcas cualesquiera, se puede trazar una l


nea recta ilimitada que las tenga am bas.
Tercera proposicin:
IIoIIMICIID

aC + aD + bC + bD + lab + 1CD,

es decir, si se considerafque dos puntos pertenecen a dos lneas, o


los dos puntos o las dos lneas coinciden.
Cuarta proposicin:.
IlalI/JIIcIIf/

ac + ad + le + ftd + la/3 + 1 cd,

es decir, si dos marcas pertenecen a dos lneas, las dos marcas


son coextensivas o las dos lneas coinciden.
Quinta proposicin:
IIA 1161 y

y b -y A ,

es decir, dada cualquier lnea, se puede considerar que cualquier


punto pertenece a una lnea que tiene una marca en comn con
la lnea dada.
Sexta proposicin:
IIII 6 I C

a b -a C ,

es decir, dada cualquier marca y cualquier lnea, es siempre posi


ble encontrar un punto que se pueda considerar como pertene
ciente a la lnea dada y a alguna lnea que tenga la marca dada.
Sptima proposicin:
IIaTI/3IIcIID

ac + D + )c + /3D + cD + la/3,

es decir, si dos marcas pertenecen a una lnea dada y a lneas a


las cuales se considera que pertenece un punto dado, se debe
considerar ese punto como perteneciente a esa lnea, a menos que
las dos marcas sean coextensivas.
Octava proposicin:
Ila lI/m C IID

aC + o\D + /3C + /JD + ab + 1CD,

es decir, si se considera los dos puntos como pertenecientes a una


lnea dada y a lneas que tienen una marca dada, esa lnea tiene
esa marca a menos que los dos puntos coincidan.

III6lcIl3'IEa> + a-d + bE + cE + dE + 1be + 1bd + 1cd,


es decir, tres lneas cualesquiera no tienen ningn punto comn o
ninguna m arca comn.
Dcima proposicin:
IIMIcIIf/Za-ZE

ab ac ad + bE cE dE

4.130. ...A primera vista, el estudioso podra objetar que


las marcas indicadas por letras griegas no tienen ningn signifi
cado. Es un gran error; tienen precisamente el significado que es
pertinente; pero es verdad que. carecen de significado en el senti
do de cualquier cosa que llame especialmente la atencin comn.
Reflexionamos sobre esto. Lo que la gente llama una interpre
tacin es algo totalmente fuera de lugar, salvo en el sentido de
que podra mostrar mediante un ejemplo que no se ha cometido
ningn desliz de lgica.
4.131. En este punto deseara dar cierta informacin sobre
el clculo de la geometra enumerativa de Schubert, la ms exten
siva aplicacin del lgebra booleana que se haya hecho y que es
de utilidad manifiestamente alta. Pero no creo tener la posibili
dad de condensar las explicaciones elementales o de aclararlas
ms de lo que el mismo Schubert ha hecho en su libro. Dicho
autor no ha agotado de ningn modo las posibilidades de su m
todo. Hay amplio margen para nuevas investigaciones, pero su
obra seguir siendo durante un futuro indefinido el tratado clsi
co sobre geometra, considerada desde el punto de vista de la
aritmtica.
^
4.132. Cauchy fue el primero en dar la lgica correcta de
los imaginarios, que es muy instructiva. Pero en su mayora los
autores de libros de texto, que razonan en forma emprica, no lo
comprenden hasta ahora. El cuadrado de la unidad imaginaria i
es 1 y, en consecuencia, puede ser admisible hablar de i y i
como dos races cuadradas de 1. Pero no es vlido hablar de
las mismas como las dos races cuadradas de 1. El algebrista
comienza con una nica relacin cuantitativa continua. Pero
cuando llega a las ecuaciones de segundo grado se encuentra en
frentado con problemas imposibles. Dice: Quiero una raz cua
drada de la unidad negativa. Pero no hay tal cosa en el univer
so: es evidente, entonces, que debo importarla desde afuera.
Veamos cmo se prueba que no hay raz cuadrada de la unidad
negativa. El matemtico razonara indirectamente: es su receta
para cualquier cosa. Dira: sea i esta raz cuadrada, si es que hay

una. En tal caso, tanto si su signo es + como su cuadrado


tendr un signo positivo, contrariamente a la hiptesis. En con
secuencia, toda la imposibilidad depende de suponer que cual
quier cantidad es positiva o negativa. Supongamos que hacemos
que i no sea positiva ni negativa. Pero no hay tal cosa, dice al
gn hombre que procede con mtodos empricos. Realmente?
En este aspecto ocurre exactamente lo mismo que en todos los
dems objetos que trata el matemtico. Son todos, sin excep
cin, meras ficciones de la mente. Pero decir que una cantidad
no es positiva ni negativa no significa nada, objeta el empirista.
Yo replico que el significado de un signo es el signo en que debe
ser traducido. Ahora bien, en la matemtica, que consiste mera
mente en descubrir las consecuencias de las hiptesis, decir que
una cosa no tiene significado equivale a afirmar que no est in
cluida en nuestra hiptesis. En ese caso, todo lo que tenemos que
hacer es ampliar la hiptesis e incluir en sta la cosa. Es el proce
dimiento que usted sigue cuando tiene una hiptesis concreta.
sa fue nuestra conducta cuando consideramos una deuda como
una propiedad negativa. Pero en este caso estamos tratando el
lgebra en forma abstracta. La nica hiptesis que formulamos
es que nuestras letras obedecen las leyes del lgebra. Si una de ta
les leyes requiere que una cantidad sea positiva o negativa, en
cuentre cul es y elimnela. Si tiene un sistema de leyes que tienen
coherencia interna, no la tendr menos cuando una de las mis
mas quede borrada. Pero veamos cules son las leyes del lgebra
y de qu manera quedan afectadas hacia una cantidad cuyo cuadrado es negativo. Tenemos:
1.

li

&

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Si x y, entonces x puede ser sustituido en cualquier


parte por y.
x + y = y + x.
X + o + z) = (x + y) + Z.
x(yz) = (xy)z.
(x + y ) z = xz + yz.
x + 0 = x.
x l = X.
X + oo = oo.
Si x + y = x + z, o bien y = z x = .
Si xy = xz, o bien y = z, x = 0, x = .
Si x > y, no es y > x.
Si x > y , existe una cantidad a tal que a > Q \y ] a + y = x.
Si x > y, entonces x + z > y + z.
Si x > 0 e y > 0, entonces xy > 0.
O bien x > y, o bien x = y, y > x.
1 0.

Es evidente que a partir de estas ecuaciones resulta imposible


probar que x 2 < 0 no es verdadera, salvo con la ayuda de las lti
mas seis frm ulas, y adems, ser necesario considerar los iacto
res de x 2. Pero (15) es la ltim a de las seis frmulas que contiene
directam ente un producto. El mismo da x 2 ' 0 a condicin que
x > 0. Adems, si 0 > x, sea x + 4 = 0, por (13), en que 4 > 0.
Entonces, por (6) x4 + | 2 = 04.
Pero por (7)
y + 0 = y.
Y por (6)
(y + 0)4 = j>4 +
0.
Y por (7)
J4 + 0 | + 0.
Y por (10), 04= 0 j4 = 00, cualquiera que sea y.
Pero la ltima alternativa es absurda, pues entonces, por (9)
yO

(pe +

4) = y x + y \

yx + 00 = 00.

Pero si y = 1, por (8)


Por ende, tendramos
Mientras que por (7) y (9)
Cualquiera que sea z. Por

yO = 10 = 0.
0 = 00.
z = 0 = 00.
ende, por (1)
si u > v
v > u.
Por ende, por (12), en ningn caso se tiene u > v. Pero esto
contradice (17).
Tenemos, entonces
04 = 0.
Por ende, por (2) y (7)
x | + 42 = 0.
Pero por (15)
42 > 0.
Por ende, por (14)
x4 + 42 > *4 + 0.
Por ende, por (7)
x | + 42 > x%.
o
0 > x\.
Pero por (6) y (4)
x(x + 4) = * 2 + A = *0 = Ox = 0.
Por ende,
x 2 + x4 > x4.
Ahora bien, como 0 > x4 por (13), hay una cantidad a tal que
a > 0, a + x4 = 0.
Por ende, finalmente, por (3)
x 2 + 0 > 0.
o por (7)
x 2 > 0.
Por ende, por (16), en todo caso
x 2 > 0 x = 0.

108

Pero es evidente que sin (16) no se podra extraer esta con


clusin, pues ninguna otra de las frmulas (12) a (17) tiene algo
que decir acerca de cantidades que no son ni mayores ni menores
ni iguales una a otra.
As, parece que slo necesitamos cancelar (16), y la cantidad i
tal que i2 = 1 se vuelve perfectamente posible y perfectamente

concebible, en el nico claro sentido de esa palabra, a saber, que


podamos escribir
i2 + 1 = 0
sin entrar en conflicto con ninguna frmula. Si definimos x
por la frmula
x + (x) 0

136

226

entonces, necesariamente, si i2 = 1, tenemos tambin (i)1 = 1.


El lgebra comn suporte que no hay otra cantidad, salvo estas
dos, cuyo cuadrado sea igual a 1. De este modo, si el algebris
ta encuentra que x 2 = y 2, escribe en seguida x = y. Es as por
que opta por excluir todas las dems races cuadradas de 1.
Volver pronto a este punto.
4.158. De este modo, al considerar sin sentido a los nme
ros cardinales slo se los asigna a una de las dos divisiones prin
cipales de las palabras. Pero dentro de esta gran clase los nme
ros cardinales poseen la distincin nica de ser simples instru
mentos de experimentacin. Esto y eso son palabras que se
proponen estimular a la persona a la cual se dirigen para que eje
cute un acto de observacin, y muchas otras palabras tienen ese
carcter, pero las mismas no brindan ninguna ayuda particular
para hacer la observacin. En todo caso, cualquier uso por el es
tilo es del todo secundario. Pero los nicos usos de los nmeros
cardinales son, primero, contar con los mismos y, segundo,
enunciar los resultados de tales cuentas.
4.275. La matemtica dicotmica, considerada en s misma,
es cosa trivial. Se puede disculpar a sus primeros estudiosos en
la poca de Boole y ms tarde, quiero decir por imaginar que
poda volverse importante; yo mismo abrigu durante mucho
tiempo ese ensueo quimrico. Su importancia real consiste en
que representa una ayuda sumamente importante para compren
der con claridad la gramtica especulativa e incluso la crtica l
gica, y entender que, por razones lgicas, toda doctrina matem
tica implica una matemtica dicotmica. Por ejemplo, dnde
estara el lgebra sin un signo de igualdad? Pero ese signo es un
signo dicotmico. Si slo se debiera usar el lgebra dicotmica
en el estudio de la lgica, la simplificacin del mecanismo sera
una consideracin secundaria, si bien incluso entonces sera una
lamentable pr