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INFORMACIN OFTALMOLGICA

OFTALMOLOGA EN LA HISTORIA

El simbolismo ocular en la obra de Odilon Redon


Carmen Fernndez Jacob
Hospital La Paz. Madrid
INTRODUCCION HISTRICA

dilon Redon (1840-1916) es


un pintor enigmtico y poco
conocido, es todava un artista del que quedan muchas facetas
por descubrir.
Llamado el Prncipe del Sueo, nace el 20 de abril de 1840 en
Burdeos en el seno de una familia
acomodada de viticultores.
De frgil salud en su infancia, a
los seis aos sufre de ataques epilpticos y dos episodios de depresin a los veintinueve y a los cuarenta y cinco aos, falleciendo a los
setenta y seis aos en Pars como
consecuencia de congestin pulmonar.
Influenciado inicialmente por la
pintura de Corot y contemporneo
de pintores impresionistas como
Monet, Renoir Van Gogh, Gauguin
o Degas, desarroll sin embargo un
estilo propio, muy avanzado para su
poca de forma que se constituyo
en el padre de los pintores nabs
como Vouillard o Denis.
En su primer autorretrato pintado a los veintisiete aos de edad se
puede ver la imagen de un personaje serio, casi sombro.
La postura al dejar el ojo derecho
fuera del alcance de la luz, acenta
el carcter enigmtico de una mirada que es, no obstante directa.
A lo largo de su vida, Redon
evitar las peripecias, los viajes, los
excesos, los trastornos y los exilios
de los malditos cuyo arte por otra
parte apreciaba: Czanne, Gaugin
y en menor medida Van Gogh. A
diferencia de ellos puede que incluso antes que un artista, fuera un
burgus, como l deca y como tal
como lo vemos en la fotografa adjunta, que lo representa hacia el final
de su vida, ni el traje ni la postura
son los que suelen asociarse a los
pintores de su poca.
No solamente se destac como
pintor sino que tambin escribi numerosos artculos y fue un apasionado de la literatura, siendo amigo y
admirador de Mallarm y Baudelaire
y se apasion por Edgar Allan Poe
as como por el estudio de la naturaleza, sobre todo de las teoras
de Darwin sobre la evolucin de las
especies.
Esta pasin por la pintura y por
la literatura hacen de l un artista
especial, que intenta plasmar en su
obra no solo los conceptos plsticos, sino tambin los propiamente
literarios, adentrndose en el simbolismo y en el mundo de lo oscuro
y de lo indeterminado.

Francisco de Goya. Globo aerosttico.


1805. Hamburgo Kunsthalle.

Odilon Redon. Paris Instituto Nacional


de Historia del Arte.

Tampoco podemos olvidar que Goya falleci en Burdeos en abril de 1828


y que Redn probablemente tendra acceso a travs de sus profesores a los
grabados de la ltima poca de Goya, la poca negra.
De otro modo Goya se haba integrado totalmente en la cultura francesa
de la poca e incluso Baudelaire eligi dos caprichos del aragons para ilustrar su clebre obra Las flores del mal. El joven Redon tuvo entre sus manos
un ejemplar de su amigo Armand Clavaud en 1857.
Este grabado de Redon, inspirado en el similar de Goya muestra el inters
del pintor por los avances cientficos, ya que el paseo en globo era una de las
atracciones de la Exposicin Universal de 1878 en Pars.
Este grabado lo incluyo Redon en la versin litogrfica en el lbum que
dedic a Edgar Allan Poe acompaada de la leyenda El ojo como un globo
grotesco se dirige hacia el INFINITO.
La analoga entre el globo aerosttico y el ocular serva de metfora del
conocimiento a travs de la mirada, de elevar la visin ms all, al infinito.
Este invento humano permita al ser humano volar, cambiar la perspectiva
de la naturaleza, ver ms lejos, ensanchar horizontes y ampliar su conocimiento.
Goya y Redon, artistas visionarios fueron capaces de ir ms all, de explorar territorios donde la luz no llegaba, de intuir nuevas vas con los ojos de
la mente. Muchas de sus creaciones revelaron lo peor del ser humano, sus
miedos y sus temores ms profundos, pero tambin mostraron algunas de las
infinitas posibilidades al abrigo de lo indeterminado.
Ojos hacia el infinito, caprichos
de la imaginacin, rincones en sombra de lo inexplorado, sus obras dan
forma a todo lo realmente esencial
de la condicin humana.
El negro es el color ms esencial, aseguraba Redon Hay que
respetar el negro. Era el negro de
la etiqueta espaola, de los cuadros
barrocos, el negro betn del Greco,
de los fondos de Velzquez y de las
Pinturas Negras de la ultima poca de Goya. El negro de la noche
oscura del alma de San Juan de la
Cruz. Un negro noche de sueos y
de pesadillas , el negro de los rincones ocultos y desconocidos.
La lmina Visin incluida en su
lbum Sueos, inspirado por la literatura de Edgar Allan Poe, en este
caso el globo ocular aparece como
un elemento esfrico descarnado
desprovisto de anejos, que muestra
a los espectadores el camino hacia
lo nuevo, quizs hacia lo descono- Visin. La Haya Gemeentemuseum
cido de forma similar a como lo usa (1879).
en su grabado del ojo globo.
Odilon Redon pintaba muchas
flores que aada a sus cuadros, pero generalmente nunca inclua en el titulo el nombre de las mismas, en este grabado Redon intenta ilustrar la obra

Odilon Redon pintado por Denis en el


cuadro homenaje a Czanne pintado
junto al autorretrato de Denis que se
consideraba su alumno, Redon est
limpiando sus gafas de presbicia.

ODILON REDON Y ESPAA.


RINCONES NEGROS.
INFLUENCIA DE LA POCA
NEGRA DE GOYA EN SU OBRA
En enero de 1863 viaja a Espaa
recorre los Pirineos, las montaas y
en general todo lo espaol deja en
l una profunda impresin.

Odilon Redon. Ojo globo (1878). Museo


de Arte Moderno, New York.

Mi retrato (1867). Museo de Orsay.


Paris.

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Confesiones de un ingls comedor
de opio de Thomas de Quincey,
cuyo texto haba sido traducido por
Baudelaire, autor favorito de Redon.
El ojo de nuevo para Redon
viene a significar la psique humana
llena de proyectos que se ve afectada por el consumo de sustancias
psicotrpicas.

se eleva ante el cielo. En este


caso los ojos cerrados indican
recogimiento, meditacin del
hombre hacia su propio mundo
interior. El ojo que ha sido protagonista de la exteriorizacin del
pensamiento en su obra litogrfica ahora al cerrarse, permite al
hombre conocer su propia realidad, su yo ms intimo y profundo.
Cuando pinta estos motivos, Redon abandona la litografa y el negro y utiliza el color el
lienzo y el oleo.
Este oleo fue comprado por
Theo Van Gogh y el ttulo En
el cielo fue dado por el propio
Redon, considerando el cielo
como un espacio mental al que
el hombre puede llegar cerrando los ojos y mirando hacia su
interior.
La figura de esta serie de
cuadros , considerada por Redon como una cabeza de un En el cielo/Ojos cerrados.Oleo sobre
andrgino e inspirada en el fa- papel. Amsterdan. Museo Van Goht
moso Esclavo moribundo de (1889).
Miguel ngel conservado en el
museo del Louvre, que segn
anotaciones de Redon :
Detrs de los ojos cerrados de su esclavo, cunta accin cerebral
elevada! Duerme y el sueo inquieto que pasa por esa frente de mrmol le coloca en un mundo emocionante y pensante.
La androginia es una concepcin central del movimiento simbolista al que
Redon pertenece y que tiene su inspiracin en el Juan el Bautista de Leonardo, y que proclama la coincidencia entre los dos sexos como el estado ideal
del hombre.
Es interesante hacer notar cmo Redon utiliza el tema de los ojos cerrados
para mostrar la espiritualidad, el aislamiento del mundo material y la exaltacin
de los valores espirituales, as en la imagen de Cristo, una figura introspectiva
que medita sobre sus sufrimientos, tambin utiliza el tema de los ojos cerrados.
De esta manera la representacin del rgano visual permite a este artista
excepcional y poco conocido, llenar sus obras de contenido espiritual.
Los ojos son un elemento fundamental en la obra de Odilon Redon, en
sus trabajos litogrficos cuando los aade a elementos dispares significan
apertura al mundo exterior o al progreso evolutivo , mientras que cuando los
pinta cerrados en los personajes de sus cuadros representan la mirada hacia
el interior, hacia el hombre mismo y su espiritualidad.

LOS ORGENES. LOS


GRABADOS DE LA TEORA
EVOLUCIONISTA DE DARWIN
Redon hace una serie de litografas relacionadas con las teoras de
la evolucin de Darwin , en el que
en una serie de lminas revela los
orgenes de la vida a travs de una
representacin original de la teora
darwiniana.
El ojo con adormidera.Paris Museo de
Orsay (1892).

Hubo tal vez una visin primera


ensayada en una flor.La Haya.
Gemeemtemuseum (1893).
El plipo deforme vagaba por las

En un intento de enlazar la vida riberas, cual suerte de cclope sonriente


y horrible. La Haya Gemeentemuseum
vegetal y la animal, en la lmina ad(1893).
junta tambin denominada la flor del
pantano, Redon sintetiza la teora de
la evolucin desde el primer estadio
vegetal hasta el estadio final, humano, simbolizado de nuevo por el ojo.
Es importante hacer notar la importancia de Darwin daba al rgano
visual en su libro el Origen de las Especies, al que el cientfico consideraba como el ms complejo y ms
perfecto capaz de sembrar la duda
sobre la teora de la seleccin natural (Darwin 1992, p239). De esta
manera tambin Redon utiliza el ojo
para significar el mximo desarrollo
humano al final de la escala evolutiva.
De nuevo continua la presencia
recurrente del ojo, el nexo evolutivo
que de lo vegetal pasa a lo animal
y que luego formara la parte ms
sublime de la existencia humana, lo
que hombre es capaz de proyectar
hacia el infinito, hacia las nuevas Y el hombre apareci, cuestionando el
fronteras del conocimiento , lo que suelo del que sale y que lo atrae, y se
realmente le hace crecer como in- abri camino hacia claridades sombras
(1893).
dividuo.
En la ltima de las lminas de
Los Orgenes, Redon representa al hombre estadio final del proceso evolutivo, bajo un aspecto aun primitivo y bestial como Adn expulsado del paraso,
la figura masculina recuerda a la copia del dibujo de Miguel Angel Adn y Eva
expulsados del paraso segn el fresco de Masaccio en la capilla Brancacci
de Florencia, dibujo que se hallaba expuesto en el Louvre cuando Redon lo
copio en 1866.

Ojos cerrados. leo sobre lienzo.


Museo de Orsay Paris (1890).

Cristo (1907). Pastel. Museo de


Orsay. Paris.

BIBLIOGRAFA
Baudelaire, 1975 (1857-1862). Oeubres compltes. Paris, Gallimard (1975).
Denis 1903. Denis, Maurice Oeuvres rcents dOdilon Redon. LOccident n 17
abril 1903 , pag 256.
Darwin, 1992.Darwin Charles, LOrigine des espces au moyen de la slection naturelle ou la prservation des races favorises dans la lutte pour la vie. Drouin. Paris
Flammarion 1992.
Odilon Redon (1840-1916). Catlogo de la Exposicin de la Fundacin Maphre.Museo de Orsay. TF Editores. Madrid 2012.
Poe ,1951 Poe, Edgar Allan , Oeubres en prose , trad de Charles Baudelaire. Le
Dantec Paris NRF, 1951.
Redon 1945. Sobre la vida y los artistas. Buenos Aires. Poseidon 1945.

EL TEMA DE LOS OJOS CERRADOS


El motivo de los ojos cerrados es algo realmente emblemtico y especial
en la obra de Redon.
En estas obras una cabeza andrgina vuelta hacia el hombro izquierdo
desnudo, esta inclinada, con los ojos cerrados, el cabello o tal vez un velo

Carmen Fernndez Jacob

manifo@gmail.com