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TOUS DROITS RESERVES

eau de porte, rue de Braque

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Cartollci,t de la salle Saint-lea" (Hotel-de-Vlllc)_

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M A ISO N---- QU A NTlfN

7, R UE SAlNT~BE;~OIT. 7

Vue prise de la plate- forme de l'Arc de Triornphe.

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

Terrasse de la Tour Saint-Jacques.

P A 111 s, dans les developpements gigantesques qu'il a re~us, il y a trente ans, par l'annexion de son ancienne banlieue, ne saurait etre ernbrasse d'un coup d'ceil d'aucun point de son immense etendue. 11 faut, pour s'en procurer l'idee generale,

lecontempler successivement de plusieurs sommets differents l'un de l'autre, du haut d'un de ces divers postes vigies qui s'appellent les tours NotreDame, Ie Pantheon, la colonne de Juillet, la tour Saint-Jacques-la-Boucherie, la coionne Vendome, l'Arc de Triomphe de l'Etoile, enfin la tour Eiffel, et coordonner les differents panoramas par un effort de mernoire visuelle.

La description sommaire qui va suivre, pour se derober a. la verification d'une observation

. isolee, n'en sera pas moins fidele.

Vu d'un observatoire suffisamment eleve au-d essus du sol, c'est-a-dire atteignant au morns soixante-dix metres, Paris, « Ia grand ville», comme deja Ie nommai t AIceste au temps de Louis XIV, remplit tout l'horizon, c'est-a-dire la .coupe gracieuse et verdoyante dont les

I

PAn.IS

bords, pittoresquernent releves, sont indiques, en allant du nord-est au nord-ouest pour revenir au point de depart, par les collines de Montreuil, Bagnolet, Romainville, Belleville, les buttes Saint-Chaumont, Montmartre, le Roule, Passy, Chaillot, le mont Valerien, Saint-Cloud, Meudon, Fleury, Clamart, Vanves, Chatillon, Bagneux, Fontenay, Montrouge, Villejuif et Bicetre.

Au dela de ce premier rebord, lorsqu'il s'abaisse en ses ondulations au-dessous de cent metres, ou qu'il presente une breche, par exemple celIe de Saint-Denis, dont la plaine laisse a. decouvert le repli septentrional de la

Sommet de la

Colonne de Juillet.

Sommet de la Colonne Vend6me.

Seine, se dessine un second rempart, plus etendu et plus

eleve, qui enveloppe le premier comme une seconde enceinte. C'est ainsi que s'etagent a. rest, en arriere de Montreuil et de Rosny-sous-Bois, les hautes positions d'Avron, de Villemonble, du Rainey e~ de Montfermeil; en arriere de Romainville, le plateau de Noisyle-Sec; au nord, couvrant de loin le Bourget, la Courneuve, Aubervilliers et Saint-Derris, les pittoresques collines de Garges, de Stains, de Pierrefitte, de Villetaneuse, de Montmorency, du Moulin d'Orgemont, de Sannois, d'Errnenonville, de Cormeilles-en-Parisis, se reliant au-dessus de la Seine, par Maisons et le Mesnil, it la terrasse de Saint-Germainen-Laye, ache vent avec Marly, Saint-Cloud, Sevres et Meudon, de fermer l'horizon au dela . de la premiere presqu'ile, que protege le mont Valerien.

11 est rare, d'ailleurs, qu'un peu de brume legere n'estornpe pas l'espace compris, du cote nord, entre le premier repli de la Seine 'et les collines du second plan, retablissant ainsi la courbe naturelle de la coupe primitive, que' Paris remplit jusqu'au bordo La forme en est ovoide, Ie plus grand diametre etant dirige de l'est a. l'ouest, c'est-a-dire de la porte de Vincennes it la porte d'Auteuil, et Ie plus petit du nord au sud, de la porte de Clignancourt it la porte d'Italie. Le premier mesure environ douze kilometres et le second un peu moins de huit. Cette aire immense embrasse une surface de 78 kilometres carres, exactement 7,802 hcctares ou 78,020,000 metres carres.

Elle est divisee dans l~ sens de sa longueur par le cours de la Seine, dont lasinuosite, inflechie vers le sud-ouest par le cap du Champ de Mars, est a. peine sensible pour l'observateur qui plane sur la ville. Le fieuve apparait dans son ensemble comme un canal argente, coulant entre deux lignes de verdure. Ce sont les plantations des quais, dont les diverses essences, parmi lesquelles dominent l'erable et le marronnier, ont pris depuis vingt ans un developpement d'une seduisante luxuriance. En certaines oasis favorisees, 10. verdure des quais est doublee par les bouquets d'arbres de 10. berge, par exemple aux bains Vigier et au quai d'Orsay, c'est-a-dire en a.mont et en aval du Pont-Royal.

Du haut de notre observatoire fictif, I'ile de la Cite, le berceau, l'image et le symbole de Paris, semble un navire it l'ancre dans le fleuve, qui, ernergeant des coteaux de l'Orient et se dirigeant vers l'ouest, indique au navire la route deja. parcourue et celIe qu'il va continuer de suivre. Conformons-nous it ce conseil muet et orientons-nous, c'est-a-dire saluons le solei I levant.

Tout au fond, et un peu sur la gauche, une masse de verdure accuse le prornontoire forme par le repii de la Marne, pres du confluent des deux fleuves; c'est Ie bois de Vin-

Quai du Louvre.

lIe de la Cite.

Palais de l'Institut.

PAN 0 RAM APR IS D U P A V ILL 0 N DE FLO R E.

PARIS

cennes, faisant face aux contreforts de Ia Brie; Ie demi-cerc1e de collines, que nous suivons de l'ceil en nous tournant peu a peu vers le nord, nous montre, aux abords de Menilmontant et de l'ancienne Courtille, le monticule qui fut Ia joyeuse Folie-Regnault, puis Ie noble MontLouis, devenus la grande necropole parisienne sous Ie vocable du Pere de la Chaise, autre masse de verdure qui fait ressortir Ia blancheur des monuments funebres ; puis Ie parc des buttes Saint-Chaumont, aux vegetations aIpestres d'un vert sombre; tout a fait au nord, la butte Montmartre, dont la falaise abrupte, qui surplombe CIignancourt, supporte sans faiblir Ies constructions cyclopeennes du Sacre-Cceur ; une rampe claire, et comme sablee, semble une echelle appliquee contre l'horizon occidental: c'est l'avenue des Charnps-Elysees qui

Panorama de la Cite et de la rive gauche, pris de Saint-Gervais.

grimpe jusqu'aux pieds d'un menhir colos-

sal, l'Arc de Triornphe de l'Etoile ; a l'intersection precise des ram pes de Chaillot et de Passy, deux minarets sans muezzins signalent le palais du Trocadero et se mirent dans Ia Seine.

Tournons-nous encore une fois vers l'Orient.

A droite, en face de Vincennes et du plateau de Gravelle, etincellent les toitures vitrees de la gare d'Orleans ; Ie dome polygonal de la Salpetriere ; les collines de Villejuif, de Bicetre et de Montrouge, se rejoignent aux saillies verdoyantes de l'Hay, de Bourg-la-Reine, de Sceaux, de Fontcnay-aux-Roses, de Bagneux, de Chatillon, d'Issy, de Clamart et de Meudon, rejoignent la Seine et ferment l'horizon en aval au fieuve qui s'enfuit vers le nord, enserrant dans sa boucle gracieuse Billancourt et le bois de Boulogne.

Entre ces points extremes de l'horizon, l'ceil se porte sur cent objets divers; a la hauteur de 70 metres, ou finissent les tours Notre-Dame, commence le Pantheon, couronnant l'antique mont Leucotitius, consacre a sainte Genevieve, la patronne de Paris; les tours de Saint-Sulpice, Ie clocher de Saint-Germain des Pres, le dome dore des Invalides; ca et la, le dome de Saint-Augustin, la mysterieuse tour de Saint-Jacques-la-Bou-

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

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cherie, l'antique edifice de Saint-Gervais, la magnifique prestance de Saint-Eustache, dont les contreforts aeriens apparaissent comme les cotes d'un enorrne cetace de pierres echoue sur la ville.

Que de variete, que de contrastes! que de sujets d'etonnement l Suivez la ligne du fieuve, vous y distinguerez successivement, a leurs largos berges ernpierrees, les vingt et un ports de la Seine, pr.:!sque egalement repartis : onze pour la rive gauche, depuis le port aux Coches [usqu'au pont de Grenelle; dix pour la rive droite, depuis le port de Bercy jusqu'a celui des Tuileries; puis, comme de minces passerelles jetees au-dessus d'un ruisseau, les vingt-sept ponts qui font communiquer les deux rives, depuis le pont National jusqu'au viaduc du

Point-du-Jour, les deux portes monumentales par

lesquelles le fieuve penetre dans Paris

entre 1a Gare et Bercy, et s'en echappe entre

Javel et Auteuil. On ne peut, il est vrai, aper- Panorama de la rive droite, pris de Notre-Dame,

cevoir ces ponts celebres qu'individuellernent ou

par groupes. Cepcndant, la photographie a decouvert derriere .l'Hotel de Ville un point de la tour Saint-Gervais d'ou l'on apercoit, par un temps clair, neuf de ces ponts s'echelonnant au fil de l'eau : les ponts d'Arcole, Notre-Dame, pont au Change, Pont-Neuf, pont des Arts, pont du CarrouseI,Pont-Royal, pont de Solferino et pont de la Concorde; apres celui-ci, le fieuve disparait a la vue, s'inclinant au sud-ouest.

La double ligne des quais, quadruple au. long des iles de Saint- Louis et de la Cite, presente une incomparable serie de monuments tels que l'Hotel de Ville, le palais de Justice, Ie palais du Louvre, la Monnaie, l'Institut, le palais Bourbon, et les beaux hotels particuliers dont s'honorent les quais de J'ile Saint-Louis, les quais de la Tournelle, Malaquais, Voltaire et d'Orsay. Leur imposante magnificence supporte sans trop de dommage l'insignifiante regularite des cubes de pierre toute blanche et toute neuve qui encadrent les ceuvres archi-' tecturales du passe, les theatres municipaux, les casernes, le nouvel Hotel-Dieu et les llots de maisons quadrangulaires aux toits en arc de cercIe, tous pareils, vus de haut, a d'immenses

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PARIS

(( La geometric est une harrnonie », ecrivait Victor Hugo, reconstituant, il y a clnquante-sept ans, du haut des tours Notre-Dame, le Paris du temps de Louis XI. Mais Ia geometric des maitres batisseurs du xv" siecle n'empIoyait la ligne courbe que pour dessiner des chevets d'eglise ou des donjons; elle ne poussait vers le ciel que des fleches dentelees, affilees, barbelees, des pignons aigus, des obelisques, to ute une panoplie de lames acerees, que le poete comparait ingenieusement a une cristaIlisation.

Plus tard, la Renaissance, arrivant d'Italie, repandit parmi nos artistes le zout nouveau des domes ou des. coupoles

o

dont le Pantheon de Rome offre le plus

ancien et le plus parfait modele; on travaillait encore a la gigantesque coupole de Saint-Pierre de Rome sous Ia conduite

de Michel-Ange a l'heure OU se posait a Paris la premiere pierre de l'eglise Saint-Eustache, en 1532. Peu d'annees apres, l'architecte lyonnais Philibert de l'Orrne, attache au service

,du pape Paul III, revenait a Paris et developpait aux yeux enchantes de Ia reine Catherine de Medicis les

plans de son genie abreuve aux sources de Bramante et de Michel-Ange ; l'architecte romain fut compris par Ia reine florentine, et voila comment, des l'annee 1570, Ie pavillon central duo palais des Tuileries mira dans la Seine etonnee Ie plus ancien des domes parisiens, dome elliptique en projection horizontale, couronne par une lanterne, ayant pour amortissement une fleur de lis d'or, chef-d'oeuvre de grace et d'elegance, qui disparut des le regne de Henri IV, sous les lourdes surcharges que lui imposa l'architecte Androuet du Cerceau, successeur de Philibert de l'Orme et de Jean Bullant. Ce qu'Androuet du Cerceau avait fait pour les Tuileries et Philibert de l'Orme, Jacques Le Mercier le fit pour Ie pavillon' central du Louvre, concu par Pierre Lescot; c'est d'ailleurs Jacques Le Mercier, l'architecte favori du cardinal de Richelieu, qui fut l'initiateur des domes parisiens sous le regne de Louis XIII; la priorite appartient, je crois, a 'l'eglise Saint-Joseph des Carmes, rue de Vaugirard, comrnencee en 1613, puis au palais du Luxembourg, . commence en 1615, et a l'eglise des Petits-Augustins, qui date de 1617; viennent ensuite les

dalles de carrelage.

Dome des Invalides.

Fleche de la Sainte-Chapelle.

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

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domes de la Sorbonne, entrepris en 1635, acheve en 1653; du Val-de-Grace, dont Ia construction se place entre les dates de 1634 'et de 1660. A partir de celui-ci, les domes ne se comptent plus; l'horizon nous offre, jc cite sans choix et sans ordre, les domes de la Salpetriere, des Invalides, de Ia chapelle du College Mazarin, OU siege l'Institut, du Pantheon, de l'Assornption, de Saint-Augustin, de Penternont, sans compter Ies domes ou pavillons prismatiques du Tribunal de Commerce, de l'Ecole militaire et Ie polygene pyramidal de l'eglise grecque au faubourg Saint-Honore.

Et tandis que les formes italo-byzantines se developpent sur nos tetes, les fleches tombent l'une apres I'autre, cellc-ci par le feu du ciel, celle-la par la main des homrnes, plus meurtriere et moins clairvoyante que la foudre. De savantes restitutions ont releve la Heche de Notre-Dame et

Pantheon, Clacher de Saint-Etienne du Mont et Tour de Clovis,

celle de la Sainte-Chapelle ; Paris doit aux architectes modernes les clochers de Sainte-Clotilde, de Belleville, de Montrouge, etc. Faibies compensations pour tant d'irreparables pertes, infligees a la vieille capitale par le vandalisme officiel qui a sevi sur elle depuis le regne de Louis XIV, OU l'on proscrivit le gothique com me un souvenir des temps barbares, jusqu'aux dernieresepoques contem poraincs.

A mesure que les fleches s'emoussaient ou s'etetaient, que les domes se boursouflaient sous la dorure, les carres de pierre pullulaient ct envahissaient avec une rapidite contagieuse les divers quarriers de la ville toujours grandissante; plus de pignons aigus, bientotplus -de toitures ; ici des cornbles en a~c de cercle, se terrninant par une surface plane, ailleurs les vitrages des grandes gares de chemins de fer, des grands magasins de nouveautes, des grandes maisons de banque, parmi Iesquelles se confondcnt sous le regard la plupart des etablissements publics, des eccles ct merne des musees.

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PARIS

Cette constatation etait inevitable dans une 'vue d'ensemble. ~ la hauteur ou je nous suppose places, au-dessus de la Basilique sacree ou de l'Are triomphal, nous sommes bien forces de nous apercevoir que le soleil nous darde des rayons aveuglants et meurtriers et se reflechissant sur les immenses surfaces vitrees qui recouvrent ici les gares d'Orleans, de Lyon ou du Nord, ailleurs le palais de l'Industrie et le musee du Louvre.

Neanmoins, le spectacle est grandiose. Partout Ie mouvernent, Ie frernissernent, l'intensite de la vie: la Seine est incessamment sillonnee de bateaux a vapeur charges de touristes, de peniches chargees de marchandises, de chalands, de trains de bois et de remorqueurs; le trace extreme de la ville se devine aux hautes cherninees dusine, dressant leurs colonnes de feu vers le ciel parisien, qui demeure, malgre tout, d'un bleu tranquille, riant et gai. Cette agglomeration de deux millions deux cent cinquante-six mille etres hurnains, ayant pour atelier, pour ruche et pour demeure quatre-vingt-quatre mille maisons, ri'est pas une ville; c'est un peuple, disons mieux, c'est un monde, mais un monde incessamment mobile et chatoyant, un kaleidoscope de quinze lieues de tour, pour reprendre un mot d'Honore de Balzac, en l'arnplifiant jusqu'aux superficies actuelles.

Paris fait de tout, et vit de, tout: il rit de tout aussi, et c'est eon privilege; son honneur, sa gloire et son profit sont cependant ailleurs que dans sa perpetuelle raillerie. Paris a verse sur le monde entier le meilleur de l'esprit francais ; mais la ville natale de Moliere, de Boileau, de Regnard, de Voltaire et d'Alfred de Musset n'est pas moins celebre par ses aptitudes universe lIes a tous les arts, a toutes les industries, a tout ce qui demande de l'ingeniosite, de la finesse et ce sentiment intime des proportions en toute chose qu'on appelle « le gout », En remontant le cours des ages, et retrouvant de siecle en siecle, jusqu'aux origines de la nationalite francaise, cette merne renomrnee parisienne deja forrnee par Ie consentement universel de l'Europe barbare, on est arnene par la force des choses a se poser cette question, ou plutot

. - cette serie de problernes connexes : « D'ou vient Paris? Qui a fait Paris? Pourquoi Paris? ))

Paris est adopte par la science francaise comme le degre 0, c'est-a-dire le point de depart des degres de longitude, correspondant au 19° 51' 30" de longitude orientale de l'ile de Fer, et a 2° 20' 15" de longitude orientale du meridien de Greenwich adopte par les Anglais. Sa latitude septentrionale ou sa distance de l'equateur est indiquee par 48° 50' 49", prise a 1'0 bservatoire de Paris.

H est situe dans le huitierne c1imat et depasse a peine de 2 degres vers le nord la latitude moyenne de cctte zone, dite zone ternperee. Des chaines de eollines, qui vont en s'elevant sans cesse vers la frontiere orientale et vcrs Ie centre granitique d'ou coule le fieuve qui l'arrose, l'abritent en temps ordinaire contre les vents de l'est et du midi. Au contraire, il setrouve it decouvert du cote du nord, de l'ouest et du sud-ouest, et, n'etant eloigne de l'ocean Atlantique que de 168 kilometres a Dieppe, de 228 kilometres au Havre, du Pas de Calais que de 154 kilometres a Boulogne, de 297 kilometres a Calais, et de la mer du Nord que de 305 kilometres a Dunkerque, on peut dire que le elimat de Paris participe au climat maritime ou, pour micux dire, est sous son entiere dependance. Nul deplacernent atrnospherique n'est signale au large venant de l'ouest ou du nord-ouest sans que Paris n'en ressente bientot les effets, Aussi les vents de l'ouest et du sud-ouest ysont-ils dominants, apportant dans le bassin de la Seine la pluie, les brouillards ou les ternpetes. En ete, lorsque la mer est cal me, Ie ciel de Paris devient radieux et la chaleur intense. Les vents froids du nord et de l'est n'y soufflent guere que dans la saison d'hiver, irnpregnes de toures les glaces du pole Nord, de la Siberie

PANORAMA DE LA SEINE, PRIS DE NOTRE-DAME.

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PARIS

et de l'Oural. Le Midi n'exerce qu'une influence - imperceptible sur les variations de la temperature, en raison des deux cents lieues qui separent Paris de Marseille et de la Mediterranee. Lorsque le vent souffle du sud, il passe sur les massifs montagneux qui composent le plateau central de la France, s'y charge de neiges qu'il vaporise et vient les 'deposer sur Paris en forme de pluie tiede.

Tels sont les elements qui composent le climat parisien et qui deterrninent des variations tres considerables de temperature. Les maxima pour l'annee 1886 ont ere - 11° en janvier, + 37°8, en juillet : ecart total, 48°, ce qui est fort considerable. Neanmoins le climat de Paris passe pour tres doux, en raison de son instabilite merne ; la chaleur ou le froid, le soleil ou la pluie, la gelee ou le vent persistent rarement au dela d'un petit nombre de jours, ou merne de quelques heures. La neige n'apparait guere qu'au cceur de l'hiver et ne s'accumule en quantite genante qu'en certaines annees exceptionnellement froides. Enfin le brouillard y est rare et peut passer pour accidentel. Aussi le Parisien prend-il aisernent son parti de to utes les bourrasques, supportant les caprices atrnospheriques avec la philosophique gaiete qui I'abandonne rarement; loin de s'identifier avec son parapluie, comme l'Anglo-Saxon par exemple, qui semble ne faire qu'un avec cet instrument protecteur, le Parisien est enclin a Ie laisser a la maison sous le pretexte qu'il porte malheur.

Une autre condition physique aide a supporter Ies internperies sans en ressentir de graves inconvenients. A l'encontre des variations therrnometriques, qui sont incessantes et d'une extraordinaire rapidite, la pression barornetrique se maintient dans des limites relativement_ etroites. Elle oscille regulierement autour d'une moyenne de 760 millimetres, monte pendant les tres beaux temps a 770, et descend tres rarement, dans les plus violents orages, a 745 millimetres. Paris etant situe a une hauteur variable de 40 a 60 metres au-dessus du niveau de la mer, c'est une variation a peine sensible de 5 dix-milliernes de metre en altitude.

Disons encore, pour fixer la situation de Paris au regard des autres villes du continent, que la capitale de la France est a go lieues sud-est de Londres; a 270 lieues nord-ouest de Vienne, a 280 lieues nord-ouest de Rome, a 500 lieues nord-ouest de Constantinople, a 600 lieues sud-ouest de Moscou, a 380 lieues sud-ouest de Stockholm.

La surface totale de l'enceinte bastion nee qui enserre la ville de Paris est de 25,755 hectares ou 257,550,000 metres carres. Elle forme le centre du departernent de la Seine, dont la surface, Paris compris, est de 47,588 hectares ou 475,800,000 metres carres. La zone comprise entre les limites de Paris et ceUes du departernent de la Seine presente donc une surface de 21,624 hectares, soit 216,240,000 metres carres, qui constituent la banlieue de Paris.

Cette vaste etendue occupe un bassin creuse et traverse par la Seine, ainsi que les collines en bordure qui jadis dominerent Paris et qui en font aujourd'hui partie integrante. Cette bordure appartient a la formation geologique qu'on appelle jurassique et se divise en une serie d'assises concentriques dont la tranche seule est visible a la surface du sol. L'interieur de ces couches, entrees l'une dans l'autre comme une pile de vases ou d'assiettes profondes, est precisernent Ie sol de la ville; il se: compose, comme tous les terrains formes au milieu du lit d'un fleuve, d'alluvions limoneuses, sablonneuses ou tourbeuses, essentiellement perrneables, et qui se sont exhaussees dans le cours des siecles, non seulement par les depots du fleuve incessamrnent accrus, mais aussi par l'action de la ville elle-rneme, qui a travaille a son propre exhaussement en couvrant le sol d'un inimaginable amas de detritus et d'ordures de toute sorte. Plusieurs quartiers de Paris, et des plus luxueux, reposent sur des monceaux de ce genre,

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

II

ou s'accurnulaient les decharges publiques alors qu'ils se trouvaient encore en dehors de l'enceinte. Tels sont les quartiers Saint Roch et Bonne-Nouvelle. Ces couches perrneables, naturelles ou artificielles, rcposent sur du bassin de la Seine.

des terrains tertiaires, argile, calcaire, meuliere et gypse, dont l'importance et l'arrangement appartiennent a l'histoire generale

Lorsque l'effet des cataclysmes

Pont de Sotferino et Pavilion de Flore, vus du quai d'Orsay.

a cesse et que le globe terrestre est entre dans une phase de repos, au moins relatif, lorsqu'une temperature moyenne s'est etablie dans nos regions, creant ainsi la zone ternperee, it s'est trouve que le bassin de la Seine, s'etant pour ainsi dire canalise au centre de son

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PAI<lS

ancien lit torrentiel, est devenu l'une des contrees les pbs favorisees parmi celles qui appellent l'homme a jouir des bienfaits de la civilisation. Sur aucun point du globe on ne trouve une pareille juxtaposition de labourages fertiles, de gras paturages, d'excellents vignobles, de fruits exquis, de bois de charpente et de chauffage, enfin d'inepuisables materiaux de construction. « L'emplacement de Paris, a dit l'illustre geologue Elie de Beaumont, est un point d'attraction, comme les sommets des hautes montagnes sont des points de repulsion. »

II y a certainement du vrai dans cette constatation scientifique; mais faut-il admettre avec quelques savants, entraines par leur enthousiasme, que, « au milieu de cette contree privilegiee, au centre de ces richesses, la ville de Paris se soit forrnee spontanernent, pour ainsi dire, et par la force des choses » ? Cette rnaniere de voir est empreinte d'une sorte de fatalisme qui ne se- rencontre pas d'ordinaire chez les hommes voues aux sciences positives. Que la constitution naturelle du bassin de la Seine fut favorable a. l'edification d'une grande ville, il n'y a pas a. en disconvenir; mais n'allons pas plus loin. Le site parisien, qui nous ernerveille aujourd'hui, a ete cree par la main des hommes, et d'hommes qui ne connaissaient pas les gisements de platre et de rneuliere reconverts par les bois et les rnarecages du bassin de Lutece, et qui, d'ailleurs, en ignoraient l'emploi. On verra tout a l'heure par quelles circonstances purement humaines, par quels developpernents historiques, Paris est devenu la capitale de la France. C'est alors seu!ement que la campagne parisienne vit le jour par le defrichernent des bois, par le degagernent des collines, et queI'industrie humaine, attiree vers le centre nouveau, en decouvrit les richesses naturelles pour les mettre en valeur.

L'instrument principal de la grandeur comrnerciale et econornique de Paris fut Ie petit fleuve au sein duquel la ville primitive prit naissance. On a rernarque que ce petit fieuve n'arriverait pas au dixierne rang dans la classification des affluents d'un grand cours d'eau de l'Amerique ou de l'Asie, et cependant c'est dans son sein que la ville de Paris prit naissance, a. une epoque et dans des conditions inconnues.

Origines de Paris. Paris entre tout d'un coup dans l'histoire, vers les premiers mois

de l'an 701 de la fondation de Rome, 52 ans avant Jesus-Christ. Jules Cesar, qui vena it d'ecraser la rebellion des Nerviens, des Aduatiques et des Menapiens coalises avec les Allemands d'au del a. du Rhin, ramena ses troupes dans leurs quartiers, et des les premiers jours du printemps il assembla, selon son ordre accoutume, les Etats de la Gaule (concilium). Tous s'y trouverent, excepte les Senonais, les Carnutes et les Trevires. Cesar, qui suspectait deja ces trois cites, considera leur abstention comme le commencement de la defection ouverte et de la guerre; et, pour montrer qu'il avait cette affaire a cceur par-dessus toute chose, il prononca du haut de son siege la translation des Etats a Lutece des Parisiens, Lutetia Parisiorum. C'est ainsi que, des la premiere constatation historique qui nous revele l'existence et Ie nom de cette petite place forte (oppidum) et de la peuplade qu'elle protegeait, elle apparait comme un lieu predestine, comme une capitale. Qu'en dit Jules Cesar, pour expliquer le choix d'une bourgade inconnue? Rien. II nous apprend seulement que les Parisiens, c'est-adire les habitants du Parisis, etaient limitrophes des Senonais, et qu'ils avaient faitalliance avec ceux-ci de mernoire d'homme, c'est-a-dire assez recernrnent, mais qu'ils n'avaient pas pris part au complot des cites -du Nord. De leur ville pas un mot; il n'en parlera qu'un an plus tard.

Inquiet des troubles d'Italie, dans lesquels perit Clodius.: Cesar s'etait hate de gagner Rome. Les patriotes gaulois, persuades qu'il y sera it retenu et n'en reviendrait peut-etre

VUE G:eNERALE DE PARIS AVO!.. n-orsnxu

jamais, crurent I'occasion favorable pour affranchir' leur.patrie ': 'la revolte commertcepar le massacre des citoyens romains dans Orleans, ou le commerce les avait attires. Bientot la Gaule entiere se confedere sous Ie cornmandement general de Vercingetorix, •.. proclame iroi par les differentes ~ites. Mais C~sar accourt en toute hate.H. franchit les Cevennes il travers dix pieds de neige.ret tombe sur .. les Arvernes qui se croyaienr couverts par leurs montagnes comme d'un rem part impenetrable. Poursuivant ses premiers sucges,.il prend Bourges de viveforce, et, soutenu par les Eduerisdemeures fideles, ilprepare la campagne de printemps, qui do it .

• > " •• ....

etre decisive; A eet effet, il partage son arrnee en deux corps; avec Pun' it marche centre

Gergovie, Ia place forte-des Arvernes ; iL confie i'autr'e a Labienus, qu'il charge de conduire:

quatre legions' et unepartie -de la cavalerie contre les Senonais ct les Parisiens. .,

C'e~t ici que commence cette' marche de Labienus contreLutece et les Parisiens, et que se livre' cettcpremierebataille 'sous Paris; si diseutee . par les savants' et derneuree si obscure .

. , . Laissant de cote Ies.iriterrniriables discussions soulevees par un recit laconique et contra- , dictoire.carrivons ala question.interessante, Sur quel point des 'abordsde Paris se .livra cette bataiUesi' cruelle et si glorieuse pour les Parisiens ? . UQ.e tradition rapportee 'par un ecri vain du XIV" siecle va nousmettre sur la voie. Ra~ul de Presles, traduisant fa Cite de Dieu desail~t Augustin, par ordre du roi Charles V,commente, interprets ou complete Ie recit de Cesar, en ce sensque Labienus, faisant sernblant de' battre en: retraitepar la -rive gauche de la Seine,

PARIS

s'en alIa droit a Villejuif, que les Gaulois le poursuivirent, malgre l'avis de Carnulogene qui flairait quelque ruse, et qu'en effet I'arrnee gauloise tomba dans une embuscade et fut totalement defaite. La version de Raoul de Presles, dont il ne parait pas qu'on ait suffisamment apprecie l'importance, a cela de iprecieux qu'elle eclaircit Ie plan de Labienus, inexplicable dans les Commentaires. lei Ie lieutenant de Cesar ne livre plus bataille apres avoir doctement expose les motifs qui lui defendent de combattre. C'est tres reellement qu'il bat en retraite; seulement il a pris ses precautions au cas OU les Parisiens Ie poursuivraient, et, en effet, il inflige a leur ternerite nne lecon sanglante; puis il continue son chemin et regagne sa base d'operations,

Raoul de Presles ecrivait sans doute d'apres une tradition nationale ; mais ce qu'il resume en dix lignes, un chroniqueur plus moderne Ie raconte avec des details d'une extreme precision. Gilles Corrozet, dans sa Fleur des Antiquites de la noble et triomphante ville de Paris, publiee en 1532, affirme nettement que Ie point OU Camulogene vint se porter devant Ie camp de Labienus, apres avoir brule Lutece et abandonne Ie marais qui Ie protegeait, etait Charenton. Je sais bien que -l'autorite de Gilles Corrozet est un peu decreditee par la quantite de fables qu'il recueillait narvernent ; mais ici les circonstances principales de son recit sont tellement d'accord avec Ie texte de Cesar qu'elles donnent confiance dans les details qu'il y ajoute.

Autre point curieux a relever dans Ie recit de Raoul de Presles. II s'agit du fameux marais que ne put franchir Labienus au debut de sa premiere aitaque contre Paris. Les u!1s l'identifient avec les marais du Temple, qui, prolonges par ceux des Porcherons, de la VilIe-l'Eveque et du faubourg Saint-Honore, formaient au nord de Paris un demi-cercle d'enceinte continue, dont chaque extremite communiquait avec la Seine. S'il est vrai, comme Ie relate Corrozet, que Camulogene, abandonnant Ie marais, comme le dit formellement Cesar, se soit avarice jusqu'a Charenton, la chose est claire; il s'agit des marais de la rive droite, dont le nom subsiste encore aujourd'hui. D'autres le decouvrent sur la rive gauche, aux bouches de In Bievre, et l'on peut supposer en effet que ce rnarais-la s'etendait jusqu'au Gros-Caillou, occupant tout I'espace compris entre le pied des collines meridionales et le cours de la Seine. Quicherat avait imagine de remonter Ie marais de Camulogene jusqu'a I'embouchure de l'Orge, non loin de Juvisy, sur la route d'Orleans. Raoul de Presles nous rarnene aux abords memes de Lutece par un renseignement dont la precision topographique merite d'etre prise en consideration: « La Cite (Lutece) estoit si .forte pour lors et estoit tellement ferrnee d'eau que luirneme (Jules Cesar) temoigne que l'on n'y pouvoit passer; or tout est atterri par gravois, fientes et autres ordures que I'on ya depuis jeres. »

En rapportant ces paroles de Raoul de Presles, on est arnene ales rapprocher des observations faites par M. Belgrand sur Ia de croissance successive du lit de la Seine depuis l'epoque quaternaire, et it se demander si l'etat actuel des abords de Paris nous donne l'idee exacte de ce qu'ils etaient cinquante ans avant l'ere chretienne. Peut-etre subsistait-il au nord quelque partie du grand marais de Saint-Derris, alimente par la confusion des eaux de la Seine et de la Marne, et au midi quelque bassin de la violente cascade par laquelle la Bievre s'ecoulait dans la vallee de la Seine, formant, elle aussi, une vaste nappe d'eau dans les parages de la 'Gare et d'Ivry.

On ne s'etonnera pas de cette digression un peu longue sur le premier siege de Paris, qui est en merne temps sa premiere apparition dans l'histoire. Une foule de questions s'y trouvent effleurees qu'il n'etait pas possible de passer sous silence. Au dela, on ne trouve rien. Qu'etait

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

ce peuple parisien? D'ou venait-il ? Appartenait-il a une race autochtone? Appartenait-il aux invasions celte, sueve ou teutone? Venait-il du nord, comme les Danois, les Saxons, les Normands et les Franks? ou de Grece, comme les Marseillais? Ce sont la des problernes a jarnais insolubles. Le pays des Parisiens ou le Parisis, dont I'lle de Lutece etait Ie refuge, occupait, entre ceux de Rouen et de Beauvais au nord-ouest, ceux de Chartres et d'Etampes au sud-ouest, CCllX de Meaux a l'Orient, un territoire compris entre la Seine, l'Oise et la

Eglise Saint. Germain des Pres.

Marne, se prolongeant jusqu'a Arpajon et Villeneuve-Ie-Roi vers le midi, et qui representait le noyau central du departernent actuel de Seine-et-Oise, c'est-a-dire Paris actuel et sa grande banlieue. Cette etendue, merne en ne la supposant peuplee que de rares habitants, suffisait a recruter une arrnee assez nombreuse pour tenir tete aux quinze mille hommes que com mandait Labienus.

Bien qu'on ignore, ou plutot parce qu'on ignore l'ombre d'une particularite sur les Parisiens de ce temps, il est naturel de leur appliquer les renseignements donnes par Cesar sur les Gaulois en general : division en deux classes dirigeantes, les druides et les chevaliers, autrement dit les pretres et la noblesse; Ie peuple asservi et volontairement attache non comme des clients aux grands seigneurs romains, mais comme des esclaves a leurs rnaitres. Les druides etaient a la fois instituteurs de la jeunesse et juges des proces. Les mysteres de leur religion ne

PARIS

s'ecrivaient point, mais pour toutes autres affaires iis ernployaient les caracteres grecs. lIs professaient le dogme de I'imrnortalite de l'arne sous Ia forme de Ia meternpsycose ; iis etaient fort superstitieux et offraient.des sacrificeshumains a leurs dieux. Or, c'est ici une enigrne plus impenetrable encore que les autres, ces dieux, a quelques variantes pres, etaient identiquement les memes que ceux du monde greco-latin, enumeres dans les vers d'Ennius :

Juno, Vesta, Ceres, Diana, Minerva, Venus, Mars, Mercurius, Jovis, Neptunus, Vulcanus, Apollo.

Aueune hypothese ne saurait etre raisonnablement Iorgee pour expliquer la transmission de la religion des Romains aux peuplades gauloises, a .l'epoque precise OU Rome entamait la conquete de ces regions, non seulement insoumises, mais inexplorees jusque-la. Les druides enseignaient que les GauIois descendaient de Pluton, (( et c'est pour cette raison, dit Cesar, qu'ils comptaient le temps par le nombre des nuits et non par celui des jours; soit qu'ils supputassent les mois et les annees, la nuit precedait toujours le jour dans leurs caIcuIs ». Mais cette methode ne leur etait pas particuliere, et Tacite nous apprend que les Germains ne comptaient pas autrement.

Cependant le grand dieu de ces descendants de Pluton n'etait pas leur redoutable ancetre, mais l'ingenieux Mercure, inventeur des arts, patron des marchands, guide et conducteur des voyageurs dans les chemins et dans les voyages. Apres lui venaient Apollon , Mars, Jupiter et Minerve, qu'ils veneraient au merne titre que ·les 'autres peuples : Apollon, pere d'Escuiape, comme chassant les maladies; Minerve, comme l'inspiratrice des artistes et des artisans; Jupiter, comme roi de l'empire celeste; Mars, comme le maitre de la guerre.

Les Parisiens, vaincus par Labienus et rattaches definitivement a la domination romaine, eurent done peu de chose a faire pour s'assimiler le culte de leurs vainqueurs. Lutece, promptement rebatie, devint de toutes pieces une ville romaine. Mais de l'ancienne et premiere Lutece, de la Lutece gauloise, de Yoppidum ou citadelle des Parisiens, completement incendiee et detruite par Carnulogene en l'an 52 avant Jesus-Christ, l'on ne sait rien et ne peut rien savoir. Les historiens anciens ou modernes qui 1'ont decrite ont pris leur erudition sous leur bonnet, car les renseignements positits qu'il est possible de grouper com mencent a Strabon, qui ecrivait cinquante ans apres Jules Cesar, et s'appliquent par consequent

a une Lutece nouvelle. De celle-la, nos musees et nos collections pubIiques possedent des monuments ou des vestiges importants, qui vont se trouver groupes dans le chapitre de la Cite.

Les Parisiens, apres la defaite et la mort de Vercingetorix, furent rattaches par le gouvernement romain a leurs anciens allies les Senonais, avec lesquels ils se confondirent sous le nom collectif de Province lyonnaise. Gouvernee par un president, Lutece se vit dotee d'un Juge romain et d'un Defenseur de la Cite, et le Parisis d'une flotte, stationnee a Andrezy sous le commandement d'un Pretet ou Amiral. Une colonie de Sarmates, transportee sur les bords de la Seine, eut son Prefer, qui habita Lutece. Celle-ci devint alors une ville romaine dans toute la splendeur du mot. Un palais somptueux s'eleva sur l'extremite occidentale de l'tle, au lieu meme qu'occupa plus tard le paIais de nos rois, et a l'extremite opposee, du cote de l'orient, se dressa l'autel de Jupiter, sur I'ernplacement duquel la foi chretienne edifia par la suite la cathedrale de Paris; dediee a Notre-Dame.

L'Insritur.

Le terre-plein du Pont-Neuf et la statue de Henri IV.

VUE PR ISE DE LA paIN TE OCCIDEN TAL E DE L'IL E DE LA CITE.

Le Louvre.

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PARIS

Cependant que tout devenait romain, la langue, les lois et les mceurs, le vieil esprit gaulois n'avait pas abdique tout espoir d'independance, L'insurrection des Bagaudes remua la Gaule entiere, Apres la defaite de cette insurrection nationale, Paris retomba pour de longues annees sous la domination romaine, qui, les troubles apaises, parait lui avoir ete clemente. 11 semble que la revolte des Bagaudes, si impitoyablement qu'elle eut etc reprimee, influa sur Ies conseils de l"Empire; les griefs des paysans et des serfs furent en partie ecoutes ; on leur rendit la liberte de la culture, et c'est a l'epoque que les coteaux voisins de Paris comrnencerent a etre defriches et cultives en vignes. Enfin, les empereurs se rap-

Eglise Saint- Germain -I'Auxcrrois.

proche rent personnellement des Gaules sous les successeurs du grand Constantin. L'un de ses proches, son propre ncveu, personnage singulier que l'histoire connait sous le nom de Julien l'Apostat, ennemi des chretiens et cependant clerc tonsure, philosophe sceptique et protecteur du paganisme, niant la divinite de Jesus-Christ et croyant a la magie, obtint, en l'an 355, la dignite cesarienne, en merne temps qu'il epousait Helene, sc:eur de l'empereur Constance. Le premier usage qu'il fit de son pouvoir fut de se mettre a 18. tete des troupes irnperiales et de chasser les Barbares qui infestaient la Gaule de leurs incursions et de leurs pillages, 11 defit sept rois allemands en bataille rangee, pres de Strasbourg; et vint prendre ses quartiers d'hiver a Paris, c'est-a-dire a Lutece, (( sa chere Lutece », comme il l'appelle dans son Misopogon. On suppose qu'il habitait le palais des Therrnes, bati sur la rive meridionale de la Seine, entre le mont Leucotitius (la montagne Sainte-Genevieve d'aujourd'hui) et la riviere. On dit merne qu'il le fit batir, tradition aussi enracinee qu'improbable, puisque

VUE GENERALE DE PARIS A VOL D'OISEAU

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Julien ne sejourna sur les bords de la Seine que de 355 a 360. Comment aurait-il entrepris et acheve en cinq ans un edifice aussi considerable?

A partir de Julien, les empereurs romains se succedent a Paris: Valentinien Ier y passa, sans doute dans Ie meme palais, l'hiver de 365; apres lui, Valentinien II; enfin 1'0n y rencontre l'empereur Gratien en 379. C'est de Paris qu'il partit pour marcher a la rencontre de l'usurpateur Maxime, par qui ce dernier des empereurs romains qui aient foule le sol de Lutece fut vaincu et rue. A partir de ce moment, la ville ne fit plus partie que nominalement de l'ernpire romain. Mais a cote du pouvoir politique etait nee une autre puissance qui devait bientot le supplanter, l'absorber et le refaire a son image.

Depuis que saint Denis etait venu precher en 245, avec le pretre Rustique et le diacre Eleuthere, et subir le martyre sur les bords de la Seine, la religion chretienne avait commence a se developper

dans Lutece, La defaite et la mort de Gratien la laissaient sans protection; elle se defendit alors ellememe contre les incursions des Barbares, et son eveque ne tarda pas a devenir le plus influent de ses magistrats. Les eveques Victorien, Paul, Prudentius, saint Marcel furent probablement la seule auto rite respectee dans Lutece pendant la periode d'interregne, ou Lutece s'associa plus ctroitement a la Confederation des Armoriques, fondee pour maintenir la liberte des Gaules entre les Romains impuissants et les barbares menacants. Plus tard, la Confederation s'allia avec les arrnees franq ues, et de

cette alliance sortit la Monarchie francaise .

.

Abside de Sai nt-Ju l ie n-l e-Pauvr e,

Cependant la ville n'avait pas subi d'arret dans son developpernent ; au contraire, les progres du christ.ianisme s'etaient manifestes par la fondation de sanctuaires, les uns dans les murs, les autres hors des murs. Au nord, sur la rive droite de la Seine, s'elevaient des temples parens a l'abri des bois encore epais, et Ies collines meridionales, qui montent en pente au-dessus de la rive gauche, s'etaient couvertes de villas, d'arenes et de camps, groupes autour du palais des Thermes. En 476, la Lutece romaine fut bloquee par les Franks; le roi Childeric, fils de Meroveeet pere de Clovis, s'en empara et en chassa pour toujours les derniers depositaires de la puissance romaine. Des ce jour, Lutece se transforma en une ville franque ou francaise Au siecle suivant, entre les annees 557 et 576, les deux eglises de SaintGermain des Pres et de Saint-Germain-l' A uxerrois s'eleverent, la premiere sur la rive gauche, la seconde sur la rive droite du fleuve, et devinrent Ie centre de nouvelles agglomerations. A ux memes dates, la ville changea de nom; Lutetia Parisiorum se transforma, par un barbarisme des vainqueurs illettres, en un vocable equivoque, Parisius, qui devint Paris par la suppression de la desinence. « Parisius ciuitate, la ville de Parisius », dit le traite d'Andlau conclu l'an 587 entre les rois Gontran et Childebert. Trois cents annees s'ecoulerent encore, pendant lesquelles la ville gallo-franque dut acquerir un developpernent considerable comme beaute, comme population, comme richesse.

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PARIS

Cette deuxierne ville, que les Romains avaient construite et ornee, que les Franks avaient respectee et agrandie, fut pillee en 845 par une troupe de pirates normands, qui, fortifies dans I'ile d'Oissel, pres de Rouen, s'etaient ainsi rendus maitres du cours de la Seine. L'incendie fut si general que, au rapport des chroniqueurs contemporains, cette ville, devenue si riche, ne fut plus qu'un monceau de cendres. L'eglise de Sainte-Genevieve, batie sur Ie mont Leucotitius, brula comme les autres. Seules, les eglises de Saint-Etienne (la cathedrale prirnitive), de Saint-Vincent ou Saint-Germain des Pres et de Saint-Denis pres Paris parvinrent a se racheter a force d'argent. Les Normands revinrent en 861 et saccagerent encore une fois Ia ville renaissante. lls detruisirent de fond en comble la Cite et Saint-Germain des Pres.

Pendant vingt annees consecutives, la malheureuse ville, reduite a son Ile centrale, eut a repousser les attaques des pirates du Nord. Au mois de novembre 885, leur flotte apparut sous Paris avec trente ou quarante mille hommes et sept cents voiles, sans compter les petites barques. La Seine en etait couverte pendant plus de deux lieues. Leur roi, nornrne Sigefroi, conduisait 'ces forces imposantes. Cependant l'heroisme des assieges, cornmandes par I'eveque Gozlin ou Gosselin, par Ie comte Eudes et son fils Robert, resista victorieusement aux horreurs d'un siege de six mois. La lachete de l'empereur Charles le Gros, qui donna de l'argent aux vaincus, ruina la dynastie carlovingienne dans l'estime des peuples et intronisa une dynastie nouvelle. Eudes et Robert, fils de Robert Ier dit le Fort, d'origine saxonne, comte de Paris, comte d'Anjou, due et marquis de France, et d'Adelaide de Sundgaw, furent I'un et l' autre rois de France, Ie premier sous Ie nom d' Eudes I", Ie second sous Ie nom de Robert I", I'aieul d'Hugues Caper. La victoire rernportee par Eudes a Montfaucon, au nord de Paris, acheva Ia detaite des Normands et Ia ruine de Ia dynastie carlovingienne. Eudes fut sacre a Compiegne par Gautier, archeveque de Sens, le 12 janvier 888, il Y a plus de mille ans. C'est ainsi que Paris fut le veritable berceau de Ia royaute capetienne, et que Ia royaute capetienne fit de Paris la capitale du royaume de France.

II est done conforme a la verite historique d'affirmer que les origines du Paris actuel sont la troisieme ville, batie sur les debris des deux precedentes apres l'incendie total de l'an 857. Et c'est ce qui explique comment, a l'exception des ruines conservees a ciel ouvert ou dans les entrailles de Ia terre, il ne subsiste debout sur Ie sol parisien aucun monument anterieur aces funestes annees du rx" siecle.

Dans Ie Jardin de I'hot el de Cluny.

Le Pont-Neuf et Ie Louvre vus du quai des Augusuns,

LA SEINE

NEE du cataclysme alpin, la Seine coule

tranquille et sereine, comme le ruisseau cham petre qui, l'orage passe, rep rend son cours paisible avec un doux murmure. Formee de deux sources qui se reunissent pres de Chanceaux et de l'antique abbaye de Saint-Seine, dans les montagnes de la Cote-d'Or, it 27 kilometres nord-ouest de Dijon, elle traverse la France centrale du sud-est au nord-ouest, pour aller se jeter dans la Manche entre le Havre et Honfleur, apres avoir parcouru 780 kilometres. La pente tres faible du fleuve explique la permanence de ses allures et de son lit. Nee it 435. metres d'altitude, la Seine ne descend que de 55 centimetres par kilometre, soit 5 centimetres et demi par hectometre, et 5 dixmillirnetres et demi par metre, en moyenne bien entendu , car Ie fleuve comporte, cornrne une route ou un chemin de fer,

Statue de Henri IV sur Ie Porit-Neuf. des pentes plus ou moins accentuees abou-

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PARIS

tissant a des surfaces planes ou plateaux. L'art de l'ingenieur a modifie le cours naturel du fleuve par l'etablissement de barrages mobiles, qui, en retenant les eaux dans Ie plan superieur, diminuent par consequent la profondeur du bassin suivant jusqu'a l'ouverture de l'ecluse, qui retablit Ie niveau; la vitesse propre du fieuve se trouve ainsi acceleree ou retardee artificiellement selon les besoins de la navigation. Neanrnoins cette vitesse moyenne ne depasse pas 6 centimetres par seconde, tandis qu'un homme qui se prornene d'un pas ordinaire parcourt Im,30 pendant Ie meme temps et un cheval de cabriolet 4 metres. La mollesse de son cours, jointe a la gracieuse fertilite de. ses rivages, au-dessous comme au-dessus de Paris, donne a la Seine un caractere de douceur attractive dont Ie charme ne se peut

effacer une fois qu'on l'a connu.

On remplirait un gros volume a denombrer Ies habitations de plaisance qui se mirent dans les eaux du fleuve a sa traversee du Parisis, depuis Melun jusqu'a Poissy, les villages riants qui lui doivent leur parure et leur vie, et Ie long desquels passe et repasse dans la belle saison une fiottille de plaisance a rames ou a voiles, le triomphe duyachtil1g parisien. C'est surtout a l'ouest de la ville que les coteau x enveloppes par la Seine presentent d'incornparables points de vue:

Meudon, Bellevue, Saint-Cloud, Marly, Saint-Germain en Laye, Maisons- Laffitte, sejours delicieux, qu'Horace prefererait a Tibur, s'il avait la liberte du choix. Le Parisien sait tout cela. Il aime la Seine au point de s'arreter sur les ponts,

Bords de la Seine. les quais et les berges, uniquement pour

voir couler l'eau. Pecher a la Iigne est un bien grand plaisir, regarder ceux qui pechent est encore une satisfaction parisienne. La Seine coule. dans Paris entre des quais superbes et de merveilleuxmonuments; elle a des paysages connus des inities, et cent fois reproduits par les peintres et les aquarellistes. Quoi de plus charmant, de plus facile qu'un voyage a travers Paris sur Ie bateau-mouche, ni de plus economique, puisqu'il n'en coute que dix centimes, deux sous, pour parcourir 12 kilometres compris entre Ie pont de Bercy en amont et Ie viaduc du Point-du-lour en aval!

C'est un voyage rapide, qui ne dure pas plus de cinquante minutes; mais le lecteur doit savoir d'abord ce que les Parisiens, qui savent tout, ignorent presque tous. C'est que leur fieuve cheri n'est pas fait seulement pour la joie des yeux, du canotage, de la pleine eau, de la peche a la ligne et des fetes venitiennes, avec barques illuminees et feux d'artifice sur l'eau; c'est que la Seine, aujourd'hui comme au temps de l'empereur Tibere et des Nautes parisiens, demeure, malgre la concurrence des routes et des chemins de fer, la grande nourriciere et la grande approvisionneuse de Paris, non seulement de Paris, mais d'une grande partie de la France. Elle a trans porte, en 1886, 13 millions et demi de tonnes de marchan-

LA SEINE

dises, et ce chiffre prodigieux depasse a lui seul la moitie du mouvement de tOllS les fleuves et rivieres de France, et presque Ie quart de toutes les voies navigables, canaux compris.

Chose plus surprenante encore, c'est que Paris est aujourd'hui Ie premier port de France pour l'importanee du tonnage, car son mouvement, a la rernonte et ala descente, tant par les canaux que par la Seine, s'est eleve en 1886 a 5,580,711 tonnes, chargees sur 36,785 bateaux, non compris 7,311 bateaux en transit. Pour mesurer l'enormite de ces chiffres, il suffit

Petit bras de la Seine, entre la Cite et Ie quai des Augustlns.

d'apprendre que Marseille, le premier 'port maritime de. France, atteint a peine 4 millions de tonnes, et Ie Havre, notre second port, 2 millions et derni de tonnes. Le mouvernent du port de Paris represente done Ie quart de tous les ports maritimes de France. II n'en va pas de merne quant a la valeur intrinseque du tonnage; il ne comprcnd guere que des marchandisesencombrantes et d'une valeur minirne relativement a leur volume, dites rnatieres pondereuses ; en premiere ligne, les bois de toute espeee : bois de eharpente, bois a bruler, bois d'ceuvre ; pierres de taille, platre, chaux, ciment, paves, sable, moellons, briques, fers bruts et fers ouvre.'), houilJe, charbon de bois, fourrages, engrais, grains et farines, fruits, futailles vides, etc. La valeur la plus precieuse parmi les marchandises importees a destination de Paris est ceIle des vins et alcools, s'elevant a environ 120,000 tonnes de 1,000 kilogrammes.

La part speciale de la Seine, les canaux mis a part, dans la traversee de Paris, qui est de

PARIS

12 kilometres depuis recluse du Port-a-l'Anglais en amont jusqu'au barrage de Suresnes en aval, est de 20,090 bateaux, portant 3,671,098 tonnes, y compris le transit de 5,609 bateaux portant 873,091 tonnes. 11 reste ainsi pour Ie trafic special, c'est-a-dire pour les expeditions de Paris et les arrivages a Paris, 14,481 bateaux et 2,798,007 tonnes. Sur ces derniers chiffres, les expeditions des ports de Paris comprennent 4,687 bateaux charges de 818,309 tonnes, et les arrivages aux ports de Paris 9,794 bateaux charges de 1,979,698 tonnes. Ces 20,000 bateaux charges, qui desservent les vingt et un ports de Paris, ne composent pas tout l'armement et le mouvement de la Seine. II y faut ajouter le deplacement d'un grand nombre de bateaux vidcs; en 1886, les passages releves a l'ecluse de Port-a-l'Anglais se sont eleves

Bains froids du pont des Saints - Peres

a 25,174 bateaux, et ceux de barrage de Suresnes a 18,635. Dans ces chiffres ne sont pas compris les entreprises de transports a vapeur, Hirondelles, Bateaux-Express, au nombre de 108, qui ont charge en 1886 le chiffre enorrne de 21,403,462 voyageurs, et ces services sont appeles a se developper pour ainsi dire indefiniment.

II faut compter en plus la fiottille des petites embarcations, bateaux de plaisance, bachots de peche, canots de course et de promenade, dont Ie nombre va toujours croissant, plus les nombreux bateaux-Iavoirs, les etablissernents de bains d'eau chaude, et, dans la belle saison, les etablissernents de bains froids en pleine eau, eccles de natation, etc.

On comprend qu'un pareil developpernent d'activite a la surface et sur les bords du fieuve exige une police particuliere, une surveillance de tous les instants; elles sont confiees a un service public denomme Inspection generale de la navigation. Son organisation a beaucoup d'analogie avec celle de l'inspection des voitures de place dans les rues de Ia ville. Nulle embarcation ne peut circuler sur Ia Seine sans etre munie d'un permis delivre par l'inspecteur general. Ce permis, revetu d'un numero d'ordre qui doit etre peint d'une facon

LA SEINE ET LE PALAIS DU TROCADERO VUS DU PONT DE LA CONCORDE.

PARIS

apparente sur le bateau ou l'ernbarcation, coute 1 fro 50 et est renouvelable chaque annee. II avait ete delivre en 1883 4,290 perm is pour petites embarcations; le nombre s'est eleve a 5,119 en 1886. La plupart de ces permis sont a destination de la banlieue parisienne; on n'en compte que 250 pour l'interieur de Paris. Alignons encore 118 bateaux porteurs, 75 remorqueurs, 2 I toueurs, 130 bateaux a vapeur de plaisance, 39 dragues, pontons ou epuisettes, et l'on se fera une idee de l'encombrernent habituel de la Seine, au moins egal, entre certains ponts d'amont, a l'encombrement des rues cornmercantes de Paris aux points les plus frequentes. Phenornene singulier, les accidents sont moins frequents dans le parcours du fieuve que dans celui des rues. Sur une circulation incessante d'au moins 20,000 bateaux de commerce, 33 seulement ont sombre par suite d'accident ou de Jausse manoeuvre et

Vue prise du port aux: Coehes vers Ie pont de Bercy,

108 bateaux a voyageurs ont subi 53 collisions. Quatre-vingt-six accidents en une annee, c'est moins qu'on ne compte d'accidents de voitures en un seul jour.

Une activite si prodigieuse, de si puissants moyens de transports, une telle masse d'echanges impliquent l'existence d'une population nombreuse, vivant des industries de la riviere, mariniers, porteurs, commissionnaires, dechargeurs, debardeurs, etc., etc., les uns vivant sur la riviere merne, les autres sur ses bords. C'est encore l'inspecteur general qui a charge d'ames; au moins d'arnes fiuviatiles. Le chef tout-puissant des Nautes parisiens, c'est aujourd'hui l'inspecteur general de la navigation. Sa juridiction est tout amiable' et conciliante. M. Guillaumin, l'inspecteur general, a terrnine en 1886 ou fait terminer par ses sous-ordres 38 differends survenus entre des mariniers. Ces braves gens paraissent en general fort paisibles; la plupart de ceux qui conduisent les grosses peniches a la remonte de la riviere y sont loges avec leurs femmes et leurs enfants. Qui n'a vu, sur ces bateaux arnarres le long des quais, une forte femme au teint hale, aux brasvigoureux retrousses jusqu'aux coudes, allaitant ou nourrissant sa marmaille, qu'il est inutile de debarbouiller au milieu du charbon ou du platre, Ie tout sous la surveillance attentive et muett~ d'un gros chien, qui vaut a lui seul deux hommes d'equipage i C'est encore la Pun de ces spectacles gratuits chers

LA SEINE

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a cette badauderie parisienne qui, en apparence, se desinteresse de tout et qui, en realite, ne se lasse jamais de rien,

Les apers;us rapides qui precedent prouvent que l'importance primordiale de la Seine n'a fait que s'accroitre dans des proportions gigantesques depuis la naissance de Paris. On se demande ce que deviendra la circulation fluviale au milieu de la ville, a 1 'epoque peu eloignee ou les travaux entrepris sur Ie cours inferieur du fieuve auront ete completes de maniere a produire leur plein effet du Havre it Rouen et de Rouen a. Paris; c'est-a-dire lorsque les bateaux venant de la mer et remontant Ie fleuve seront assures de rencontrer entre la mer et Paris une profondeur d'eau constante d'au moins 3m,20 et pouvant s'elever [usqu'a 6 metres, d'apres le calcul de quelques ingenieurs,

Vue prise du port aux Coches vers Ie pont d'Austerfitz.

L'idee de « Paris port de mer», realisee soit par l'approfondissement du plan d'eau de Ia Seine, soit par le creusement d'un canal qui utiliserait enIes coupant les boucles formees par les meandres de son cours inferieur, est conforme en principe a la nature des choses. Selon Ies remarques de M. Bouquet de la Grye, Ie savant ingenieur hydrographe de la marine, Paris, aux epoques reculees du moyen age, communiquait aisement avec la mer; la Seine avait alors uri lit plus profond et un debit beaucoup plus considerable qu'aujourd'hui, de sorte que les navires charges remontaient facilement jusqu'au pont actuel des Tuileries. Leg. travaux executes depuis le commencement du present siecle ont ete continues jusqu'a nos jours ; on a inaugure le 3 juillet 1887 de nouveaux ouvrages qui permettent la circulation entre Paris et Rouen des navires jaugeant, non plus seulement 300 et 400 tonneaux, mais 700, 800 et goo tonneaux. On a meme vu mouiller a Paris un navire de 1,000 tonneaux.

Depuis longues annees, d'ailleurs, il existe un service regulier de transports cornmerciaux entre les ports de Londres et le port Saint-Nicolas a Paris. One compagnie nouvelle, profitant de l'ouverture recente du canal maritime entre le Havre et Tancarville, sur la basse Seine,

PARIS

vient d'organiser un service direct de marchandises entre Ie Havre et Paris, au moyen d'une flottille qui comprendra dix a douze remorqueurs et une quarantaine de. chalands, jaugeant Soo tonneaux.

Ce n'est pas seulement avec la mer que le port de Paris a developpe d'annee en annee ses communications commerciales, mais aussi avec les departernents du nord et la Belgique par le canal de l'Ourcq et le canal de Saint-Quentin; avec les departernents du centre et de l'ouest par la haute Seine et les canaux du Loing, de Briare et d'Orleans ; avec les departements de l'est et du sud-est par le canal de Bourgogne et le canal du Rhone et du Rhin; enfin, Ie reseau des canaux s'est tellement ramifie dans toutes les directions que les Parisiens ont pu visiter et admirer au mouillage un torpilleur de la marine nationale, expedie directement du Havre a Marseille avee eseale au quai d'Orsay. Telles sont, dans leur ensemble, les sources OU Paris puise sa prodigieuse activite fluviale, a laq uelle ses vingt et un ports cesseront proehainement de suffire. Voici Ia nomenclature de ees vingt et un ports, partages presque egalement entre la rive droite et la rive gauche de la Seine. L'indication de droite et de gauche est prise d'amont, en descendant la riviere :

DROITE. - I. Port de Berey. - 2. Port de la Rapee. - 3. Port Mazas. - 4. Port Henri IV. - 5. Port des Celestins. - 6. Port Saint-Paul. _:_ 7. Port des Ormes. - S. Port de l'Hotel de Ville. - g. Port Saint-Nicolas. - 10. Port des Tuileries.

GAUCHE. - I. Port aux Coches. - 2. Port aux Vins. - 3. Port ·Saint-Bernard. - 4. Port de la Tournelle. - 5. Port Malaquais. - 6. Port d'Orsay. - 7. Port des Invalides. -- 8. Port du Gros-Caillou. - g. Port du Champ de Mars. - 10. Port des Cygnes. - I I. Port de Grenelle.

La berge du Pont-Neuf,

Rue de Rivoli.

LES RUES DE PARIS

PARIS n'est pas seulement la plus belle ville du monde, la plus attrayante, la plus pol ieee, la plus riche en monuments, et, sans contredit, la capitale intellectuelle du monde civilise, telles que le furent Athenes et Rome aux temps antiques; c'est une ville bien faite, harmonieusement distribuee, ou le promeneur se reconnait aisernent, ou la circulation est facile en toutes directions. Cet avantage, elle le doit d'abord

a sa s"ituation veritablernent unique, ensuite a la methode historique de ses agrandissements. Paris, des ses premiers ages, s'accrut par enceintes successives, exactement com me l'arbre de haute futaie gross it par couches concentriques; et cela par un phenornene aussi naturel, aussi necessaire que la croissance des arbres.

Obelisque de Louqsor, La ville primitive, etant renfermee dans une ile, avait le

fteuve pour enceinte; lorsqu'elle deborda sur les deux rives de la Seine, elle se construisit un fosse au nord et un fosse au sud, reproduisant a peu pres

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PARIS

les contours de l'Ile natale, et affectant en consequence la forme d'un arc double s'appuyant au fleuve par ses quatre extrernites, deux en amont, deux en aval. Les elargissernents successifs des enceintes, depuis Philippe-Auguste jusqu'a Napoleon III, se sont accomplis en vertu du merne principe, chaque circonvallation nouvelle enveloppant, a une distance de plus en plus grande, celIe qui l'avait precedee. '

Les deux plus recentes, celIe de Louis XIV et celIe de Louis XVI, inc1uses dans l'enceinte fortifiee actuellement existante, subsistent comme voies publiques, la premiere partiellement, la seconde totalement, et dessinent en dedans du mur des fortifications deux lignes d'admirables promenades. L'une, celIe de Louis XIV, qu'on appelle les boulevards, prend naissance vers l'orient au cours superieur de Ia Seine, forme un derni-cercle au nord de Ia ville, et vient aboutir vers l'occident au cours inferieur du fleuve.

La seconde enceinte, cellede Louis XVI, que batirent les fermiers generaux pour assurer la perception des droits d'entree, laissa libre, en s'ecroulant sous la pioche des dernolisseurs, une double ligne, l'une interieure, qui s'appelait Ie chemin de ronde, l'autre qualifiee de boulevards exterieurs, qui, reunis aujourd'hui, forment un boulevard interieur d'une largeur considerable, par lequel on peut faire le tour entier de la ville sans dis,continuite.

La Seine, qui traverse Paris dans sa 'plus grande largeur, de l'est a l'ouest, donne un point de repere de premier ordre pour la direction de la viabilite, Comme on accedait a l'ile natale ou a la ville insulaire par deux ponts, celui du Nord et celui du Midi, deux voies principales y aboutissaient, qui dessinerent, des les premiers ages, Ie reseau perpendiculaire a la Seine. Ce furent, vers Ie Nord, la rue Saint-Martin, continuant le Grand-Pont ou pont au Change, et, sur la rive gauche, la rue Saint-Jacques continuant le Petit-Pont vers Ie Midi.

Chaque fois qu'une enceinte nouvelle et plus ample rernplacait une enceinte ancienne et plus etroite, elle annexait a Ia ville des surfaces comprises entre les deux; beau coup de ces espaces etaient peu habites, deserts merne, et en etat de cultures, qui ne tardaient pas a etre Ioties, defrichees et baties. C'est ainsi, pour n'alleguer que des exemples restreints, mais connus, que la suppression de l'enceinte dite de Charles V, depuis le bord de la Seine, pres du Louvre, jusqu'a la porte Saint-Denis, a travers Ie jardin actuel du Palais-Royal, des la premiere moitie du regne de Louis XIII, fit entrer dans Ia ville les terrains de culture appeles les Petits Champs, qui s'etendaient entre le mur occidental de la ville et Ie territoire d'un gros bourg nom me la Ville-I'Eveque, en meme temps que la partie meridionale du fief de la Grange-Bateliere, occupee par des maraichers. Dans la merne extension fut englobee l'ancienne butte aux Gravois, entre la rue Poissonniere et Ia rue Saint - Denis. Les nouveaux quartiers 'qui surgirent de ces regions, quartiers Richelieu, des. Petits-Champs et Bonne-Nouvelle, furent edifies d'apres un plan d'ensemble, comme l'avaient ete deja sous Henri I VIes quartiers du Marais et du Pre-aux-Clercs, relies des le premier jour a- l'ancienne ville:

Toute une ville entiere avec pompe bdtie Semble d'un vieux fosse par miracle sortie,

ecrivait le grand Corneille en 1642.

Le merne phenornene se reproduisit lorsque l'enceinte des termiers gene raux remplaca ceUe de Louis XIV, et l'enceinte fortifiee celle des fermiers generaux. C'est ainsi que les quar-

LES RUES DE PARIS

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tiers des Charnps-Elysees, de Chaillot, de Passy, de Neuilly, de Grenelle, du Gros-Caillou, de la plaine Monceaux et vingt autres sont sortis de terre alignes, perces et raccordes de toutes parts avec ceux qui les avaient precedes.

On peut considerer, d'une rnaniere generale, que les quartiers nouveaux etaient divises en 110ts quadrilateres, formes par les rues primitives, regulierement paralleles ou 'perpendiculaires a la Seine, et se coupant a angles droits. Plus tard, notamment pendant la periode comprise entre l'annee 1852 et l'epoque actuelle, l'edilite concur d'immenses travaux dans le but de degager le centre de la vieille ville, d'y verser l'air et la lumiere, et de raccourcir les distances par de larges perce-

ments rectilignes a travers les ruelles etroites et tortueuses du vieux Paris. De rnerne que la rue Rambuteau, tracee sous le regne de Louis-Phi- ' lippe, la rue de Rivoli prolongee est parallele a la Seine; de meme les boulevards de Strasbourg, de Sebastopol et Saint-Michel sont perpendiculaires au fleuve. En poussant leur trouee a travers les ruelles et les masures, les voies nouvelles ne modifiaient pas le sens general du reseau de la ville.

11 n'en fut pas de merne pour les percements transversaux qm vinrent ensuite, le boulevard Haussmann, la rue de Turbigo, la rue Reaumur , le boulevard du PrinceEugene, la rue de Rennes, le boulevard Saint-Germain, la rue Monge, etc., qui,

D

Abside de Saint-Sul pice.

prenant l'ancien Paris par le travers ou en

echarpe, y decouperent des triangles de pierres, dont les angles aigus sont amortis ou masques par des rotondes terminales.

De ces creations modernes, entreprises sur une echelle colossale, est sortie une ville nouvelle, qui se superpose a l'ancienne comme deux echiquiers dont l'un serait place de droit fil et l'autre en biais. Le resultat pratique de cette combinaison est excellent, sinon tres artistique; il permet de circuler dans tous les sens, c'est-a-dire du nord au sud et de l'est a l'ouest en suivant les anciennes rues, du nord-ouest au sud-est et du sud-ouest au nord-est en parcourant les nouvelles voies transversales.

, En 1300, on comptait a Paris 3 IO rues; 5 I 5 rues en 1636; 8 IO en 1642, auxquelles il fallait ajouter 88 culs-de-sac. Aucune inscription ne designait les voies publiques, on ne pouvait s'y reconnaitre que par 1a force de l'habitude ou sur les indications orales des passants.

C'estpour faciliter la connaissance de ce labyrinthe de rues et de ruellesqu'un magistral intelligent, M; Herault, lieutenant general de police de la ville de Paris, y introduisit un usage pratique des longternps dans la plupart des grandes villes d'ltalie, OU les noms des

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PARIS

rues etaient marques en gros caracteres sur les maisons d'encoignure, it l'entree et a la sortie de chacune d'elles.

Le 16 janvier 1728, on placa les premieres inscriptions parisiennes; ce travail fut acheve dans Ie courant du mois de mars suivant. Elles etaient en caracteres noirs sur des feuilles de fer-blanc; mais elles s'effacaient sous la pluie, la neige ou Ie soleil, et ron decida que les inscriptions peintes seraient remplacees par des inscriptions gravees, Les ordonnances de police des 30 juillet 1729 et 3 juin 1730 irnposerent aux proprietaires l'obligation, en cas de reconstruction des encoignures, de remplacer les plaques de fer-blanc par des tables en pierre de liais, dans lesquelles seraient graves en creux les noms des rues. Cette obligation eventuelle ne s'imposa pas a toutes Ie;' parties de la ville, et le travail d'ensemble etait loin de toucher a son terme a l'epoque de la Revolution.

Il subsiste cependant de nombreux echantillons de ces premieres plaques peintes ou gravees, Elles sont accornpagnees du numero indicatif du quartier, d'apres la division en vingt-quatre quartiers usitee au XVIIIe siecle. Parmi les pierres gravees qui ont resiste aux outrages du temps et aux reconstructions, je citerai :

RUE POISSONNIERE, 5 (au coin N.-E. de la rue de Clery}; RUE DE L'EpERON, 18 (au coin de 1a rue Saint-Andre-des-Arts) ; RUE SAINT-ANDRE-DES-ARTS, 18 (au coin de la rue de l'Eperon); RUE HAUTE-FEUlLLE, 18 (au coin de la rue Serpente); RUE SERPENTES, 18 (au coin de la rue Hautefeuille); RUE DES POITEVINS, 18 (au coin de la rue Hautefeuille); RUE HAUTEFEUILLE, 18 (au coin de la rue des Poitevins); Rl'E DE ZACHARIE, I 8 (au coin de la rue de la Huchette); RUE DE LA HUCHETTE, 18 (au coin de la rue Zacharie) ; RUE DES SAINTS-PERES, 20 (au coin du quai Voltaire).

L'eglise Saint-Sulpice nous conserve a la fois des specimens d'inscriptions gravees et d'inscriptions peintes sur fer-blanc. Au coin de la rue Saint-Sulpice actuelle, elle porte l'inscription gravee : RUE DES AVEUGLES, 19; a droite de la facade, au coin de la rue Palatine:

RUE FEROU, 19. Le mur de soutenernent de l'abside et l'abside elle-merne, a la rencontre des , rues Palatine et Garanciere, porte deux plaques de fer-blanc, a fond barbouille de jaune, sur lequel se detache en lettres noires: RUE PALATINE, 19, et RUE GARENCIERES, 19.

Le 18" quartier etait le quartier deSaint-Andre-des-Arts ; le 198, eelui du Luxembourg; le 20·, celui de Saint-Germain-des-Pres.

Un dee ret imperial du 23 mai 1806 ordonna la reinscription des noms des voies publiques. Ils furent d'abord peints sur les facades des maisons; plus tard, on posa quelques plaques de marbre, puis des plaques en fonte avec lett res mobiles; des plaques en fonte avec lettres peintes sur verre, des plaques en zinc, en porcelaine et merne en chanvre. Finalement, en 1847, I'administration municipale adopta les plaques en lave de Volvic emaillee.cuite au grand feu d'apres Ie precede Hachette, lettres blanches sur fond bleu d'outremer, epaisses de 2 centimetres au minimum, incrustees et scellees a bain de platre en affieurement des facades- On les pose non seulement au coin des rues, mais aussi dans certaines parties de leur cours, lorsqu'elles sont tres longues, lorsque leur alignement est interrompu ou brise par de fortes saillies OLl de profonds enfoncements, etc.

Paris est loin aujourd'hui des 310 rues de Philippe Ie Bel, et meme des 898 rues constatees en la premiere annee du regne de Louis XIV. On en comptait 1,474 au r " juillet 1854; il en existe aujourd'hui 4,000. La majeure partie de cet accroissement est due a I'annexion de l'ancienne banlieue, par suite de laquelle la superficie de Paris s'est trouvee portee

LES RUES DE PARIS

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de 3,402 hectares 56 ares 7 centiares (34,025,670 metres carres) a 25,755 hectares 8 ares (257,558,000 metres carres).

Avant 1789 il n'existait, a cela pres de quelques tentatives locales et sans suite, aucun nume-

rotage pour les maisons, excepte dans les faubourgs batis en dehors des anciennes

limites et successivement annexes. bleau de Paris) qu'anterieurement a 1789 sons; il ne nous dit pas d'apres

res, c'est-a-dire les seigneurs d'hotels, ne voulurent pas aurait mis sur le pied

gens. C'est ainsi que maitres ne sont pas tures louees « en beaucoup a une des fiacres. Un dans les premieres de Louis XVI, tres trompeur aux cipales rues. II demeures celui des proches. Or il faut comme la rue eclairee que de dixtait peu pour aider taine de maisons. 1774, l e sieur

d 'un

aut r e

avait invente un plus Iogique: il des particuliers cornmercants , en mero aux maisons nombre de rues. Ce etabli par portes. exemple, une maison vrant sur la rue par une quee de deux boutiques;

" "Mercier nous apprend, dans son Taon avait commence a numeroter les maiquel systerne. Mais les portes cocheet les gros bourgeois proprietaires supporter un numerotage qui les d'egalite avec leurs voisins les petit~s

de nos jours encore les voitures de nurnerotees, non plus que les voigrande remise ». Celles-ci tiennent

exception qui les distingue

Almanach de Paris, publie annees du regne donnait un numero maisons des prinaccolait a certaines lanternes les plus savoir qu'une rue Richelieu n' etai t huit lanternes. C'ea -trouver une cen-

Cependant, des Lesclapart, editeur Almanach deParis, systerne beaucoup donnait lesadresses notables et des attribuant un nupour un certain numerotage etait Supposons , par d'habitation s'ou.porte cochere Ban-

elle recevait trois nu-

La vieille rue Hautefeuille.

meres dans l'almanach. Ce systerne fut repris et generalise par d'autres faiseurs d'almanachs, dont le plus connu est le libraire Watin, peintre, doreur, vernisseur, cornmissionnaire en tout genre et annoncier, qui publia en 1788, sous le titre d'Etat actuel de Paris) un guide curieux, redige par l'ingenieur geographe Moithey.

Le numerotage par portes, qui reposait sur une base evidernment trop variable, n 'en fut pas moins accepte, parce qu'il repondait a un besoin reel. Il entra rapidement dans les habi- 5

PARIS

tudes, et l'Al11lanach royal, devenu national en 1792, ne dedaigna pas de l'adopter. 11 aurait suffi de corriger le systeme de Lesclapart, de Watin et de Moithey pour arriver a un resultat excellent.

Malheureusement, en 1794, les sections ou municipalites revolutionnaires s'en melerent; abandonnant l'idee apparemment trop simple du numerotage par rue, elles entreprirent le numerotage de la ville, les unes par ilot, les autres par series tournantes, dont le point de depart etait aussi difficile a determiner que le point d' arri vee.

L'empereur Napoleon Ier, qui pourchassait l'anarchie jusque dans' le detail, retablit ou plutot crea l'ordre numeral dans les rues. Un decret du 7 fevrier 1805 etablit Ie numerotage par rues et par series paires ou de cote droit, et impaires ou de cote gauche. Les nurneros partent tous de la Seine, c'est-a-dire que les rues perpendiculaires au fleuve commencent au point le plus rapproche, et les rues paralleles au point d'amont Ie plus eleve de son cours.

D'apres le decret de 1805, les premieres etaient signalees a l'ceil par le fond rouge de la plaque indicatrice, tandis que les secondes etaient inscrites sur fond noir. Cette ingenieuse distinction fut supprirnee sous l'administration de M. Ie comte de Rambuteau, prefet de la' Seine. EIJe ne manquait cependant pas d'utilite, Par exernple, Ie boulevard Haussmann et la rue Lafayette, a leur point d'intersection avec 1a rue de 1a Chaussee-d'Antin, semblent paralleles ; cependant le premier est classe comme perpendiculaire, et la seconde comme parallele au fleuve, d'ou il suit que les numeros du boulevard Haussmann vont en sens inverse de ceux de la rue Lafayette. La couleur des numeros, telle que Ie prescrivait le decret de 1805, prevenait toute meprise,

Une station d'ornnibus.

L'Hote l-Dieu, le Parvis Notre-Dame et Ie Pont au Double.

LA CITE

L' lLE de la Cite, qui fut Ia Lutece tout entiere des Gaulois, des Romains et des rois franks des deux premieres races, est demeuree Ie centre du Paris moderne ; l'ordre historique veut qu'une description raisonnee commence par elle,

Avant d'y penetrer , on peut la contempler densemble, le meilleur point de vue etant Ie centre du pont du Carrousel ou du pont des Arts, bien que celui-ci soit un peu rapproche, Au milieu de Ia Seine, qui atteint en ce point sa plus grande largeur (un peu plus de 276 metres), appuyant sa pointe au centre du PontNcuf, qui l'unit aux deux rives du fieuve dont Il traverse les deux bras, la Cite se presente comme un enorrne navire vu en raccourci par son avant. Elle en a les flancs curvilignes, la haute stature, la masse imposante, la mature elancee et fiere, dont les pointes audacieuses s'elevent vers les deux. A gauche, les tours en poivriere du palais de Justice, et a droite, a un plan de plus vers l'horizon lointain, la fleche

Aux tours Notre - Dame.

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PARIS

de la Sainte-Chapelle; plus loin, la lanterne octogone du Tribunal de commerce; enfin, plus loin encore, les trois sommets de Notre-Dame de Paris, la fleche entre ses deux tours.

La comparaison de la Cite avec un navire a l'ancre au milieu du fleuve revient a chaque instant sous la plume des descripteurs de Paris; ellc est devenue banale, mais eUe s'impose par sa frappante verite. La statue de Henri IV elle-rneme, erigee sur Ie terre-plein qui do mine la pointe d'aval, n'est-elle pas la figure syrnbolique que les navires de toutes les nations attachent a leur extremite r

A partir de cette esplanade, on peut faire en une derni-heure Ie tour de Ia Cite, en suivant la route circulaire des quais qui forment sa ceinture. Cornmencons par le quai de l'Horloge, appele jadis des Morfondus, parce qu'il est sous le vent du nord: on longe

Pont au Change, Tribunal de commerce ct Palais de Justice.

d'abord Ies maisons adossees a la place Dauphine jusqu'a la rue du Harlay, construites dans les premieres annees du XVlIe siecle, et maintenues intactes au moins dans leurs facades exterieures, comme aussi dans leurs escaliers en echelle de meunier, dont quelques-uris gardent une grosse corde en guise de rarnpc, Les nornbreux etages de ces maisons sont seculairement occupcs par trois ou quatre industries speciales ; les opticiens y dominent, d'ou vient le nom de quai des Lunettes, sous lequel nos peres designaient familierement le quai des Morfondus; puis les fabricants d'instruments de physique, les gravcurs et les gainiers,

Au dela de Ia rue du Harlay, Ie quai n'a plus pour riverains que les batiments du palais de Justice, et passe au pied des tours dites de Cesar, Bonbec et d'Argent, jusqu'a I'encoignure occupee par Ia tour quadrangulaire dite de l'Horloge, qui impose officiellement son nom au quai des Lunettes et des Morfondus.

Au dela du boulevard du Palais, qui prolonge dans Ia Cite Ia large voie du pont au Change venant de la rive septentrionale de Ia Seine, le quai prend le nom de quai de la Cite, . puis de quai aux Fleurs, dessert le palais du Tribunal de commerce, la place du Marche-auxFleurs, et rencontre a la fois, vers la gauche, le pont Notre-Darneret vel'S la droite, la rue de

, \

<LA CITE

la Cite, qui continue celui-ci a travers I'ile. Apres la rue de la Cite, Ie quai longe les batiments du nouvel Hotel-Dieu jusqu'a la rue d'Arcole, que le pont du meme nom relie a Ia

La Sainte-Chapelle et l'entree du Palais de 'Justice.

rive droite de Ia Seine; il embrasse en arc de cercle l'ancicn quartier du Cloitre-Notre-Dame et aboutit au terre-plein qui forme comme le gaillard d'arriere du navire A ce sommet oriental de Pile aboutissent en equerre : a gaucne, vers le nord-est, le pont Saint-Louis,

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PARIS

qui relie l'Ile de ce nom avec la Cite, et a. droite, en direction du nord-est au sud-ouest, le pont de I'Archeveche, qui relie la Cite a. la rive gauche de la Seine.

Continuant la promenade, _~ette fois de l'est a. l'ouest et en redescendant le fleuve, le quai de l'Archeveche, contournant le chevet de Notre-Dame, aboutit a. gauche au pont au Double, it droite a. la vaste place du Parvis, tormee devant la cathedrale, et dont la facade septentrionale est occupee par les nouveaux batiments de I'Hotel-Dieu, au debouche de Ia rue d'Arcole. Au dela, on retrouve l'issue meridionale de la rue de Ia Cite, ayant a. gauche le Petit-Pont, qui conduit a. la rive gauche. L'intervalle entre la rue de la Cite et le boulevard du Palais est rempli par la vaste cas erne que la garde republicaine partage avec la Prefecture de police; apres quoi, laissant a. gauche Ie pont Saint-Michel, tournant une derniere fois a. droite, et parcourant le boulevard du PaIais, qui passe- entre Ie paIais de Justice a. gauche, les casernes, la Prefecture et le palais du Tribunal de cornmercea droite, on rejoindra Ie quai aux Fleurs. On se sera fait ainsi une idee generale de la topographie de la Cite, et l'on reconnaitra que sa configuration actuelle la divise en cinq parties.

La premiere commence a. la pointe d'amont, c'est-a-dire au terrain de l'Archeveche ; eUe est delimitee par la rue d'Arcole et la place du Parvis-Notre-Dame. Elle renferme la cathedra Ie et ses dependances, et les restes de l'ancien quartier de la Cite, c'est-a-dire fortpeu de chose, comprenant les rues du Cloitre-Notre-Darne, Massillon, Chanoinesse, des Ursins, de la Colombe et du Chantre.

La deuxierne partie, comprise entre la rue d'Arcole et la rue de la Cite, est entierement couverte par Iesbatirnents neuts de l'Hotel-Dieu et la place du Parvis-Notre-Dame.

La troisieme partie, comprise entre la rue de la Cite et Ie boulevard du Palais, renferme Ie palais du Tribunal de commerce, la place du Marche-aux-Fleurs, la caserne des pompiers et celIe de la garde republicaine, dont Ia partie anterieure a ete amenagee de maniere a. devenir l'hotel du prefer de police et a. loger les bureaux dependant de son cabinet.

La quatrierne partie, comprise entre Ie boulevard du Palais et la rue de Harlay, est couverte tout entiere par Ie palais de Justice et ses dependences, a l'exception d'un pate de vieilles maisons qui s'interpose entre le quai des Orfevres et la rue de la Sainte-Chapelle.

Enfin, la cinquierne partie, comprise -entre la rue de Harlay et la pointe occidentale de I'Ile, en aval de la Seine, renferme la place Dauphine, les maisons du quai des Orfevres et du quai de I'Horloge, la traversee du Pont-Neuf et le terre-plein qui supporte la statue en bronze de Henri IV.

L'Ile de la Cite se terminait autrefois a. l'alignement de la rue de Harlay, ou coulait un petit bras de la riviere, separant Ie palais de deux 110ts qui y furent reunis vers Ie dernier tiers du XVIe siecle. II en sera question plus loin, a. propos du Pont-Neuf, dont Ie centre repose sur ces deux 1I0ts.

Dans l'etat actuel, la Cite embrasse une superficie d'environ 26 hectares, qui, d'apres la moyenne proportionnelle de la population parisienne, qui est de 290 habitants par hectare, devrait porter 7,540 habitants. ll·s'en faut de beaucoup que cette moyenne soit atteinte; on n'y comptait plus (a. la date du 30 mai 1886) que 5,612 habitants, y compris 532 detenus aux prisons de la Conciergerie et du Depot, 508 malades a. l'Hotel-Dieu, 515 hommes de la garde republicaine et des sapeurs-pompiers, etc. Toute deduction faite, la Cite ne possede pas plus de 3,770 habitants. Cette depopulation s'explique aisernent : les grands travaux executes

LA CITE

depuis Ie commencement du present siecle ont enorrnernent reduit Ie nombre des voies publiques et des habitations privees ; Ie sol de la Cite ne supporte plus guere que des monuments publics isoles l'un de l'autre par de vastes espaces.

Avant la revolution francaise, la Cite renfermait, outre la cathedrale et le palais de Justice, vingt eglises, dont douze paroissiales, Ie palais de l'archeveque de Paris, deux hopitaux, deux comrnunautes d'hornmes , quatre chapelIes, un marche , quatre places publiques, une _ bibliotheque, une prison, quarante-six rues, auxquelles on accedait par sept ponts, et environ quinze mille habitants. Elle ne compte plus aujourd'hui qu'une eglise et une chapelle, un

Au Marche aux fleurs de la Cite.

hopital, deux palais, deux casernes, quatre places, six quais, un boulevard, treize rues et 5,612 habitants. Il est vrai qu'elle communique avec les deux rives de la Seine par neuf ' ponts, en ne comptant que pour un seul les deux moities du Pont-Neuf, separees pa.r une place; enfin l'unique eglise est l'eglise Notre-Dame, et l'unique chapelle est la SainteChapelle, deux merveilles de l'art gothique et de l'histoire monumentale de Paris.

Quoiqu'il ne subsiste rien de la vieille cite gallo-romaine, ni du temple eleve it son extremite orientale, ni du palais qui lui faisait pendant a l'autre bout, le plan primordial subsiste. La pieuse cathedrale succede au temple romain, Ie palais de Justice succede au palais des preteurs ou des proconsuls. Entre la cathedrale dominant Ie sommet de l'ile, ou, si ron veut, la poupe du vaisseau qu'elle domine comme Ie gaillard d'arriere de nos vieux vaisseaux it trois ponts, et le palais de Justice attache it la proue comme Ie gaillard d'avant qui maintient la stabilite du navire, s'eleve l'Hotel-Dieu, refuge des blesses de la vie: puis

PARIS

Ie Tribunal de commerce, les deux casernes, Ia Prefecture de police et ses bureaux. Le Marche-Neuf, qui avait succede a I'antique marche Palus, construit, comme son nom I'indiquait, dans les boues marecageuses qu'y deposait Ia Seine, et qui pourvoyait autrefois aux besoins de Ia Cite, a ete absorbe par les casernes; Ieseul marche qui subsiste dans rile est Ie marche aux fleurs, qui se tient le mardi et Ie vendredi sous les etaux couverts d'une place comprise entre Ia 'rue Aube et Ia Cite, limitee au midi par Ie cote pair de Ia rue de Lutece, au nord par Ie quai de Ia Cite, ci-devant quai Desaix et quai aux Fleurs en cette partie, apres avoir ete bati sous le nom de quai de Breteuil. Avant l'annee 1800, Ia Seine etait bordee, au-dessus du pont Notre-Dame, par une rue nornmee de la Vieille-Pelleterie, dont Ies maisons plongeaient a pic dans l'eau. La premiere pierre du quai fut posee le 13 juillet 1800, et le merne jour un decret decida que « le quai de Ia Pelleterie » prendrait Ie nom de Desaix, en l'honneur du vaillant general tornbe sur le champ de bataille de Marengo, Ie I4 juin precedent. Ainsi Ie quai de la Cite en est a son quatrierne nom, apres quatre-vingt-huit ans d'existence. C'est un exemple curieux de l'instabilite des denominations parisiennes.

La plupart des rues de Ia Cite, ala fois etroites, tortueuses et sales, OU Ie jour penetrait a peine entre deux rangees de hautes maisons a pignons angulaires, ont ete rasees comme la rue de la Pelleterie. Tout ce que Ia Cite a perdu en aspect pittoresque et en monuments curieux, qu'il eut ete facile de conserver a peu de, frais, elle l'a gagne en salubrite et en lurniere, non moins qu'en moralite. On y retrouverait difficilement les similaires des bouges de la rue aux Feves, decrits dans les Mysteres de Paris d'Eugene Sue, et que Ie celebre romancier avait visites Ionguement en cornpagniedu prince royal de Suede, qui fut le roi Oscar I". .,,'

En plein jour, Ia Cite peut

! passer pour l'un des quartiers les plus anirnes de Paris. L'admirable cathedrale, qui attire tous les etrangers ; l'Hotel-Dieu, avec sa

. I clientele de miseres ; la police et la justice, avec I'arrnee des criminels, des gardiens, des juges et des plaideurs; cnfin le PontNeuf, le pont an Change et Ie pont Saint-Michel, ces grandes arteres centrales qui distribuent et repartissent Ie mouvement parisien entre les deux rives du ficuve,

Rue du Cloitre.

LA CITE

arnenent sur le vieux sol une foule affairee OU curieuse. 0 Les mardis et vendredis, jours du marche aux fieurs, le dimanche OU le marche aux fleurs cede la place au marche des chiens et des oiseaux, on circule difficilement entre le Tribunal de commerce et les abords de

l'Hotel-Dieu. Mais, a la tombee de la nuit, tout change. L'ombre et le silence en-

vahissent la cathedrale, le parvis, l'hopital, le palais de Justice et le Tribunal de

commerce. Les soldats rentrent dans leurs casernes; les employes de la Prefecture

dans leurs foyers. Les omnibus et tramways, avec leurs lanternes multicolores, main-

tiennent encore quelque lumiere et quelque bruit dans la traversee du boulevard

du Palais, entre le pontau Change et Ie pont Saint-Michel. Mais, au coup de minuit,

le Pont-Neuf lui-meme devient assez desert pour que le passant attarde craigne

d'y Iaisser sa chaine ou son manteau, comme au bon temps des tire-laine,

en plein Louis XIII. Un seul ceil reste ouvert : c'est la lanterne rouge

de la Permanence, dont le feu, fixe dans sa paleur,

eclaire au pied de la tour Bonbec l'entrce

des malfaiteurs et des gens sans aveu qu'on

amene au Depot a toute heure de nuit.

Square de l'Archcvcche ct Abside de Notre-Dame.

Certes, pour le reveur, si le ciel est pur, si la lune brille, nulle promenade n'est plus ernouvante ni plus feconde en souvenirs. Malheureusement, ces souvenirs sont uniforrnernent tragiques, depuis Ie massacre du connctable d'Armagnac dans la cour du Palais jusqu'au tribunal revolutionnaire qui envoya tant d'illustres tetes a l'echafaud ; il semble qu'on entende les plaintes de la Esmeralda mise' a la torture dans Ies souterrains du vieux palais de Justice, ou les cris desesperes de Claude Frollo lance dans l'espace par le sonneur de Notre-Dame, ou la cloche de Ia tour carree sonnant Ie massacre de la Saint-Barthelemy, legendes ou fictions

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PARIS

qui font passer un frisson dans les veines et n'encouragent pas a braver la rencontre des noctambules deguenilles qui, malgre la surveillance, changent. en. dortoirs les banes des promenades, les trottoirs, les quais' et les berges.

Attendez done plutotle lever du soleil, au moment OU ses premiers rayons eclairent un des plus admirables panoramas qui se deroulent sur lit ville et le fIeuve, et que Balzac a burine- dans l'Enuers de l'histoire contemporaine avec la vigueur et le clair-obscur d'une eau-forte de Lalanne ou de Meryan. A l'epoque ou Balzac place son recit (183~), le Terrain etait encore jonche des mines de I'Archeveche, c'est-a-dire du palais archiepiscopal dont le dernier hate fut M" de Quelen. Ceci est l'un des tristes souvenirs d'une epoque troublee. C'etait le 14 fevrier 183 I. En apprenant que le parti legitimiste faisait celebrer un service funebre dans l'eglise Saint-Gerrnain-I'Auxerrois pour l'anniversaire de l'assassinat du due de Berry, des emeutiers, dont quelques-uns etaient vetus d'habits de carnaval, penetrerent dans l'eglise, la devasterent, et de lei se dirigerent en bandes vers le palais archiepiscopal qui subit le merne sort. Tout fut detruit, pille, incendie ; les meubles precieux et surtout les livres, qui composaient l'une des plus belles bibliotheques de Paris, furent brises, voles ou jetes a la riviere. Depuis cette epoque, l'Archeveche fut transporte dans l'ancien hotel Pompadour et Rochechouart, rue de Grenelle-Saint-Gerrnain, n" 127.

Six ans apres la destruction du palais archiepiscopal, une loi (6 juillet 1837) conceda Ie Terrain demeure nu a la ville de Paris, a la condition de l'embellir, condition qui ne fut remplie que beaucoup plus t'ard. On attendit avec raison l'achevement des, travaux de restauration entrepris a Notre-Dame et la construction d'une sacristie qui ne fut finie qu'en 1850. Le Terrain fut alors converti en une riante promenade, plantee de beaux arbres par les soins de M. Alphand, et dont la superficie, qui atteint presque un demi-hectare (4,500 metres carres), environnee d'une grille monumentale, offre de frais ombrages aux enfants et a leurs meres. Au centre du jardin s'eleve, entre deux bassins, une fontaine de style ogivaI, decoree d'une statue de la Vierge avec l'enfant Jesus, et de groupes allegoriques. C'est la fontaine de la Vierge ou de Notre-Dame, dessinee par Vigouroux et sculptee par Merlieux.

La physionornie de cette paisible oasis, qu'enlacent doucement les deux bras de la Seine et que domine la masse imposante de la cathedra Ie, est tristernent affligee par la vue d'un batiment oblong, sans etage, perce de fenetres basses, a l'aspect lugubre, adosse contre le parapet du quai de l'Archeveche, aux abords duquel se presse a toute heure du jour une

foule inquiete et agitee, C'est la Morgue. -

Puisque nous avons fait cette rencontre sinistrevarretons-nous-y quelques moments pour n'y plus revenir. Paris n'est pas seulement la ville de toutes les splendeurs et de tous les rayonnements, la ville des arts et de l'industrie, de l~ science et des plaisirs, la metropole intellectuelle de la civilisation, c'est aussi I'abime insondable des miseres morales et physiques, du desespoir, de la folie et du crime. Aujourd'hui, comme aux sombres epoques de Ia legendaire tour de Nesle, Ia Seine charrie des cadavres, les rejette sur ses berges ou les accroche aux arches des ponts et aux quilles des navires. Les brusques rencontres, les . chocs invoiontaires de trois millions d'habitants en mouvernent dans les rues et les places, sous 'les roues des voitures et les pieds des chevaux, deterrninent _ des accidents mortels et jettent sanglants sur la voie publique des corps inanimes, comme aussi les rixes soudaines, les vengeances privees, les guets-apens, les attentats nocturnes, que la police, rneme a la

Pont de l'Archeveche et Notre-Dame.

La Morgue.

POINTE ORIENTALE DE L'ILE DE LA CIT.E.

Pont Saint-Louis et Hotel-de- Ville.

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PARIS

supposer tres intelligente et tres vigilante, est impuissante a prevenir. La Morgue est le depot central ou I'on transporte les victimes inconnues.

Autrefois, on les exposait dans la basse ~e6le qui dependait de la prison du Grand-Chatelet. Lorsque la demolition du Grand-Chatelet fut resolue, on construisit en 1804, a l'extremite nord-est du pont Saint-Michel, devant le quai du Marche-Neuf, un batiment special a usage de Morgue, -Iequel, a son tour, disparut dans la premiere annee du second Empire, devant les grands travaux de la Cite. II fut alors rernplace par la Morgue actuelle, qui est condarnnee elle-merne a disparaitre comme trop exigue,

Le batirnent du quai de l'Archeveche comporte un corps central et deux ailes d'un seul alignement. Le corps central est occupe par un vitrage parallele a l'axe horizontal de In construction; derriere ce vitrage, protege par une barriere, s'etendent deux rangees de tables en marbre noir. C'est Ie lit d'exposition des victimes, incline vers les pieds, et garni chacun a son som!llet d'un oreiller en forme c;le pupitre, qui J.?aintient la tete des cadavres assez relevee pour que les visiteurs, qui se succedent devant eux sans y stationner, puissent les devisager d'un coup d'ceil. Au-dessus de leur tete sont suspendus leurs veternents, pour aider a la reconnaissance. La seule idee d'un pareil spectacle inspire assez d'horreur pour qu'il so it inutile d'y insister. U ne des ailes est affectee au bureau du greffier prepose par In Prefecture de police, qui dirige Ie Depot so us l'inspection d'un medecin, De l'autre cote se trouvent les salles ou s~ fait la toilette preparatoire des corps avant leur exposition, et OU se pratiquent les autopsies. C'est la que Ie cours de rnedecine legale est professe par le docteur Brouardel une fois par semaine. Une grille a deux portes, l'une au nord et l'autre au midi, dessine, entre la facade posterieure de la Morgue et le parapet du quai de l'Archeveche, une sorte de cour, dans Iaquelle penetrent les voitures et les civieres, qui peuvent y decharger leurs funebres colis a l'abri des regards de la foule avide d'emotions ecceurantes.

lie Saint-Louis,

LA CITE

NOTRE-DAME DE PARIS

Athenes avait Ie Parthenon, temple consacre a lavierge protectrice de la ville, a Minerve, ou Pallas Athene. Tant que le Parthenon fut debout, Athenes garda son illustration et sa

NOTIUl-OAM E. - Les animaux fantastiques de l'aire de plomb.

suprematie, Paris possede Notre-Dame, la prodigieuse basilique qui mit la ville capetienne so us la protection de sainte Marie mere de Dieu, et tant que Notre-Dame elevera vers le ciel ses deux tours, comme des bras suppliant la misericorde" celeste, Paris subsistera, quels .que soient les ternpetes et les evenernents, Ia fureur des hommes et des choses. Les Perses

. .

detruisirent l'antique Parthenon; mais Pericles Ie rebatit plus magnifique. Helas ! si Notre-

Dame de Paris venait a perir, qui la rebatirait i Ou serait l'architecte? ou seraient les hommes? ou serait I'argent? ou seraientIa puissance, la volonte, la foi? II semble que Ie peuple parisien ait la conscience intime de cette identite de Ia cathedra le avec Ies destinees de Ia ville. A nulleepoque de notre histoire, Notre-Dame n'a couru les dangers qui, tout

PARIS

autour de son sanctuaire, n'epargnerent pas d'autres monuments non moins dignes de tout respect et de toute admiration. La revolution, qui proscrivit les pretres, brisa les statues des saints et des rois inscrits au portail de Notre-Dame, mais respecta les murs de la cathedrale ;

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elle ne lui infligea que la profanation, purement morale, d'un eveque constitutionnel, et, plus

tard, la jonglerie des Theophilanthropes, qui la transforma en Temple decadaire de la Raison. Si le monument, par la suite des ages, eut a souffrir de. mutilations aujourd'hui reparees, ce fut d'un vandalisme officiel, et qui, tres persuade de sa mission, com me tous les fanatismes, se croyait appele a assurer Ie triomphe du « bon gout» sur la barbarie gothique.

C'est a lui cependant, c'est a ce vandalisme impenitent qui a detruit tant de chefs-d'oeuvre etqui n'a pas encore desarme depuis que la Notre-Dame de Paris de Victor Hugo donna, il y a cinquante an~, Ie signal de la resistance, que Paris doit la premiere decouverte de ses antiquites monumentales. En 17 11, les architectes du roi, voulant construire dans Ie chceur un caveau pour la sepulture des archeveques, y creuserent une tranchee ; on fouilla jusqu'a cinq metres, et Ie 16 mars, la pioche des ouvriers rencontra, a deux metres du sol, deux anciens murs appliques l'un a l'autre, qui traversaient ensemble toute la longueur du chceur ; un de ces murs avait un metre et demi d'epaisseur, l'autre environ quatre-vingts centimetres; celui-ci parait avoir ete Ie plus ancien, car ce fut la qu'on trouva employees, au lieu de libage, neuf pierres antiques, chargees de bas-reliefs ou d'inscriptions.

Ces precieux monuments, tailles dans une pierre analogue a la pierre tendre de SaintLeu, sont aujourd'hui places dans la grande salle du palais des Thermes, dependant du musee de Cluny, ou nous les decrirons.

A quelle epoque l'autel de Jupiter fut-il renverse ? On l'ignore, mais evidernment sa disparition coincide avec l'introduction du christianisme dans la ville; des titres authentiques prouvent qu'il etait rem place par une eglise des la fin du IVe siecle. Cette eglise primitive fut reconstruite par Childebert Ier avec une magnificence que decrit l'eveque-poete Fortunatus. En 1847, les substructions de cette splendide basilique aux colonnes de marbre furent mises au jour par des fouilles entreprises au parvis Notre-Dame. Les fondations de l'eglise de Childebert, enfouies la depuis dix siecles, se confondaient avec celles de plusieurs maisons romaines qu'on avait rasees pour elargir son emplacement. On retrouva une partie de la mosarque -en petits cubes de marbre de diverses couleurs dont le sol des nefs etait pave, . trois colonnes en marbre d'Aquitaine, qu'on appelle grand antique, et un chapiteau corinthien en marbre blanc de sculpture rnerovingienne. Les colonnes et Ie chapiteau sont exposes sous les n" 410, 411, 412, au musee de Cluny, qui les indique sur son catalogue non pas comme provenant de la basilique de Childebert, selon l'opinion de Guilhermy, mais du temple paien qui aurait precede cette basilique. La plus complete de ces colonnes a conserve son astragale et son chapiteau corinthien dans le style latin, particularite qui semble donner raison au catalogue de Cluny.

II est permis main tenant d'aborder des faits hors de toute controverse.

Vers la fin du VIe siecle, l'emplacement actuel de la cathedrale eta it occupe par deux edifices distincts : l'un, sous Ie vocable de Saint-Etienne, et Ie plus important, s'elevait au midi; l'autre, titre de Sainte-Marie, plus a l'orient et vers le nord. C'est dans la nef de Saini-Etienne que s'assembla, en l'an 829, le celebreconcile de Paris. En 857,' alors que Paris etait ravage par les Normands, l'eveque Enee ne put racheter; que Saint-Etienne et laissa bruler SainteMarie. Celle-ci ne tarda cependant pas a sortir de ses ruines et fut generalernent designee

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NOTRE-DAME p s PARIS.

PARIS

sous le nom d'eglise neuve, par opposition a celIe de Saint-Etienne, qui etait beau coup plus ancienne. Les rois capetiens avaient pris en affection l'eglise de Ia Vierge, a Iaquelle l'archidiacre Etienne de Garlande, mort en 1142, fit faire d'importantes reparations, et a laquelle l'abbe Suger donna un tres beau vitrail. Ce fut Maurice de Sully, eveque de Paris de 1160 a 1196 et le soixante-douzieme successeur de saint Denis, qui concur le projet d'edifier une grande cathedrale sur l'emplacement des deux eglises, en les reunissant. Son epitaphe, gravee dans l'eglise abbatiale de Saint-Victor, disait qu'il commenca Ie premier la grande basilique de Sainte-Marie. Qu'il ait concu cette oeuvre enorrne, c'est la sa gloire ; qu'il I'ait pour ainsi dire achevee, c'est Ie miracle; il eut du moins la consolation de la voir sortir de terre et s'elancer vers les cieux. En effet, la premiere pierre de Notre-Dame tut posee l'an 1 l63 par Ie pape Iui-merne, par Alexandre III, refugie en France. Dix-neuf ans plus tard, en 1182, quatre jours apres la Pentecote, Ie maitre-autel de Notre-Dame fut cons acre par Henri, legat du Saint-Siege. En 1185, le patriarche de Jerusalem, Heraclius, venu pour precher a Paris la troisierne croisade, officia dans Ie choeur de la cathedrale. Dix ans apres, l'abside etait terminee et la ner" tres avancee. Maurice de Sully mourut alors (1196), Iaissant par testament cinq mille livres pour couvrir Ie chceur d'une toiture de plomb.

Les travaux, continues sous Eudes de Sully, successeur de Maurice, se poursurvirent SOllS l'episcopat de Pierre de Nemours (1208-1219) par Ia construction de Ia grande facade, tournee vers l'Occident et vers la place du Parvis. On fit alors disparaitre les restes de l'ancienne eglise Saint-Etienne pour deblayer Ie terrain du cote du sud, mais non pas si completernent qu'on n'en ait retrouve les vestiges Iorsqu'on pratiqua les fouilles necessaires pour la construction de la nouvelle sacristie. La demolition de 1218 rarnena au jour des reliques importantes, entre autres quelques pierres qui avaient servi a la lapidation de saint Etienne et qui furent portees le 4 decernbre dans I'eglise neuve.

A Ia mort de Philippe-Auguste en 1223, Ie grand portail etait a peu pres terrnine jusqu'a la corniche inferieure de la galerie qui reunit les deux tours. Le gros oeuvre pouvait etre considere comme acheve ; cent vingt ans s'etaient ecoules depuis la pose de Ia premiere pierre. A cette epoque, on s'apercut que les portails du transept, donnant l'un au midi, du cote de la Seine, l'autre au Nord, sur la rue du Cloitre, coristruits en style roman, contrastaient par la severite de leur architecture avec la riche ornementation de la grande facade, ce qui est atteste par nne inscription sculptee qui sera transcrite plus loin. Le courage et la generosite de ces cceurs d'artistes n'hesiterent pas un instant. La reconstruction generale des parties romanes fut decidee. Le second jour des ides de fevrier, de l'an de grace 1257, maitre Jean de Chelles cornmenca la reconstruction par le portail meridional du transept, saint Louis

- etant roi de France et Renaud de Corbeil eveque de Paris. Le portail septentrional, la Porte Rouge et les premieres chapelles, qui, de chaque cote, sui vent irnmediatement Ie transept, ont ete construits a la meme epoque et par Ie meme architecte. Les deux derniers etages des tours et leurs galeries interrnediaires appartiennent aussi a la seconde rnoitie du XlIIe siecle. Les chapelles absidales s'acheverent dans les dernieres annees du xm" siecle et dans les premieres annees du siecle suivant.

Ainsi parachevee, Notre-Dame demeura intacte dans sa majestueuse unite jusqu'au regne . de Louis XIV. Mais Ies plans adoptes pour l'execution du vceu de Louis XIII firent subir a la cathedrale, a partir de l'annee 1699, une suite ininterrompue de degradations systernatiques. De 1699 a 1753, la cathedrale perdit ses anciennes stalles du XIV· siecle, son [ube, la cloison a

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jour du rend-point, l'antique maitre-au tel avec ses colonnes de cuivre et ses chasses, tous les tom beaux du chceur, les vitraux de la net, du chceur et des chapelles. Cette derniere mutilation est relatee avec un sang-froid incroyable par Piganiol de la Force. « En 1728, dit-il, on gratta, on reblanchit le dedans du cheeur et de 1a croisee, et en 1731 on a fait la meme reparation (!) dans la nef. On a aussi fait mettre tous les vitraux en verre blanc. )) On connait meme l'auteur de cet etrange travail; Piganiol lui avait fait tort en ne' transrnettant pas son nom a la posterite. Ce n'etait pas Ie premier venu : il se nommait Levieil; auteur d'un Traite pratique et historique de fa peinture sur uerre, c'est lui qui, en 1741, sur l'ordre du chapitre, detruisit les vitraux anciens, auxquels il substitua de beaux verres blancs avec chiffres et bordure fleurdelises. Ce eonnaisseur barbare a meme dresse l'inventaire des vitraux dernolis par lui, entre autres deux figures colossales de dix-huit pieds de haut, re- - presentant des eveques et beaucoup d'autres specimens d'un art tres ancien, puisque Levieil leur assignait la date de 1182.

Enfin, en 1845, le gouvernement du roi Louis-Philippe obtint de laChambre un credit de cinq millions de francs pour restaurer Notre - Dame, consolider Ies parties qui menacaient ruine et retablir, dans la mesure du possible, t'ornementation primitive de eet admirable monument.

Les travaux de restauration, confies a MM. Lassus et Viollet-Ie- Due, furent termines sous le regne de Napoleon Ill; ils font un honneur infini aux habiIes ct savants artistes qui ont ete assez

heureux pour les conduire a leur entiere perfection, et seront pour eux un titre de gIoire dcvant la posterite,

Ces prelirninaires historiques acheves, nous allons essayer de decrire Ia cathedrale , revivifiee, rajeunie, purifiee, et devenue le but d'un pelerinage .nrtistique auquel contribuent tous

les peuples etrangers,

Le premier aspect de Notre-Dame saisit vivement l'imagination. 11 existe, au sein merne de. l'art gothique, des edifices plus vastes, mais non de plus beaux. La justesse des proportions, la grace et I'harrnonie du style, la hardiesse de son plan general, la lege rete aerienne de ses galeries,

le peuple immense de statues qui l'habite et l'anime, la majestueuse altitude de ses tours, semblables aux donjons de quelque gigantesque chateau fort, voila bien des

sources d'etonnement et d'admiration. Eh bien, tout cela n'est ricn. C'est son unite qui

Tour meridionale de Notre-Dame •

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fait tout; on dirait que la cathedrale a ere cons:ue d'un seul jet et executee de meme. Un siecle a suffi pour I 'edification de cette ville de pierre; mais ce siecle etait lui-merne un siecle de force et d'unite, un siecle de vaillance et de foi, de foi artistique non moins que de foi religieuse. Nulle incertitude, nulle variation dans la notion du droit et du devoir. L'annee succede a l'annee, l'architecte a l'architecte, l'imagier a I'irnagier, Ie mas:on au macon, l'eveque a l'eveque, le roi au roi, sans que nul changement, nulle deviation, nulle contradiction ne viennent alterer la conception primitive, non plus que l'autorite de l'eveque ou la puissance du roi. La tradition se transmet d'esprit a esprit, de volonte a volonte, de . main a main; I'ceuvrc et l'ouvrier du lendemain continuent l'ceuvre de l'ouvrier de la veille. Que si quelque difference, non dans Ie plan qui est immuable, mais dans l'ornementation qui conserve quelque chose de flottant et de flexible, vient a se manifester a la longue entre les parties anciennes et les parties recentes de l'edifice, personne n'hesite ; le temps, la depense, la fatigue et la peine ne sont cornptes pour rien par ces artisans de genie qui s'appellent legion; il se trouve un Jean de Chelles pour les commander, et l'on recommence jusqu'a ce qu'on ait reconquis l'unite caracteristique, l'indomptable passion de cet etonnant xm" siecle.

La sirnplicite du plan de la cathedrale est egale d'ailleurs it son audace, a sa magnificence et a sa solidite. Trois portails, trois galeries, trois nefs. A contempler cette montagne de pierres, qui semble un marchepied vers Ie ciel, a dit un publiciste, l'ame s'humilie et s'eleve a la fois. Le croyant se prosterne devant Ie plus imposant sanctuaire que la piete chretienne ait eleve jusqu'au Seigneur sous l'intercession de la Vierge Mere, de Notre-Dame de Paris; l'artiste se troubl~ ou s'etonne devant cette immortelle manifestation de l'art et du genie francais, epanouissant sa puissante originalite en dehors de tout modele comme de toute tradition, de toute influence etrangere,

Le dessin de l'edifice est une croix latine; en voici les principales dirriensions : facade, 40 metres; longueur totale dans ceuvre, 130 metres; largeur d'une extremite a l'autre du transept, 48 metres; elevation de la maitresse voute, 35 metres; elevation des tours au-dessus de la maitresse voute, 34 metres; hauteur totale des tours, 69 metres; longueur du chceur, 28 metres sur 12 metres de largeur. Superficie totale, 6,240 metres carres, dormant un cube de 218,400 metres dans ceuvre, non compris la sui-elevation des tours.

La cathedrale contient 5 nefs, 37 chapelles, 3 roses dont Ie diametre est pour chacune de 13 metres et demi; I 13 fenetres, 75 colonnes ou piliers libres, non compris les colonnes engagees ; une tribune a jour regnant Ie long des murs de la nef centrale, et dont les baies sont separees par 108 colonnettes. Cette enumeration, qui ne parle ni au coeur ni aux

. yeux, est cependant necessaire pour donner a l'esprit quelque idee materielle de cette construction cyclopeenne.

Les ornements dont elle est revetue au dedans et dehors, contreforts, clochetons, gargouilles, pinac1es, balustrades, colonnettes monostyles ou groupees, pignons, feuillages, corniches, consoles, figures d'hommes ou d'animaux, defient tout essai de denombrernent,

. sinon de description. .Cependanr, avant de l'essayer, en comrnencant par la facade principale, il faut que Ie curieux sache que les cathedrales chretiennes ne sont pas seulement des monuments, mais des livres de pierre faits pour etre dechiffres parIes yeux d'un peuple ignorant' et fervent qui ne savait pas lire. La facade et les portails Iateraux de Notre-Dame contiennent Ia genealogie divine-et la biographie de la sainte Vierge, accornpagnees et expliquees par l'histoire sainte, depuis Adam et Ie Paradis, terrestre. Le livre, que Ie bon marche ,met a la

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portee de tous, a supplante l'ecriture sculpturale. « Ceci tuera cela », ecrivait Victor Hugo il y a plus d'un derni-siecle. Cependant la pedagogic mod erne s'est approprie la formule a la fois profonde et naive du moyen age. Qu'est-ce que les « lecons de choses )), qui tiennent aujourd'hui une grande place dans l'instruction primaire,: sinon l'application generalisee des « lecons de pierre )) inscrites sur ce merveilleux incunable architectural qui s'appelle Notre .. Dame de Paris?

La grande facade occidentale, qui s'eleve sur la place du Parvis, presente trois parties en largeur, quatre etages en elevation. Quatre contreforts dessinent les gran des divisions verticales et marquent en merne temps, a partir du sol, la largeur de chaque tour, ainsi que la largeur des collate raux de la nef, A ces trois parties en largeur correspondent trois larges portes ogivales, dont chacune est partagee en deux baies carrees par un pilier-trumeau, et surmontee de tympans sculptes sous des voussures profondes, animees par une myriade de figures en ronde bosse et d'ornernents sculptes, Une sorte de corniche, tressee d'un double rang de feuillages, traverse toute la facade au-dessus des portes, separant I' etage inferieur d'une galerie formant premier etage, appelee galerie des Rois. Cette galerie se compose de vingt-huit arcs bilobes, garnis de billettes a l'archivolte et surrnontes de bastilles; ils ont pour appuis des colonnes coiffees de chapiteaux a crochet. En arriere de l'arcature, dans un passage qui traverse l'epaisseur des contreforts, se dressent vingt-huit statues de pierre, representant des rois.

La galerie de la Vierge, qui s'eleve au second etage au-dessus de la galerie des Rois, consiste en une terra sse a ciel ouvert, que borde une balustrade a jour, torrnee d'une nombreuse serie de petits arcs, la plupart en ogive et les autres cintres, accornpagnes de colonnettes, decores a l'archivolte de billettes et de dents de scie. Elle est ornee de cinq grandes statues de pierre : Adam devant la tour du Nord, Eve a celle du Midi; dans le milieu, en avant de la grande rose en vitraux, la Vierge portant le Christ entre deux anges qui tiennent des chandeliers. C'est le symbolisme par personnages de la Chute et de la Redemption.

Le troisierne etage comporte, a chaque tour, deux larges baies comprises sous une merne ogive, eclairant de vastes salles interieures. Le centre est occupe par la grande rose, qui, lorsqu'elle recoit les rayons du solei! couchant, illuminede feux prismatiques toute la partie superieure de la nef. Elle est encadree dans un arc cintre soutenu par des colonnettes, et divisee par des arcs trilobes en trente-six baies. Cette partie de l'edifice est couronnee par un entablernent feuillage,

Notre, Dame. - Escalier des sacristies,

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Au - dessus de eet entablement regne le quatrieme et dernier etage, a partir duquel les tours eommeneent a se detacher de la masse; elles sont reliees l'une a l'autre par uneareature a jour, torrnee d'ogives geminees, supportees par des eolonnes en faisceaux, avec trefles perces dans les tympans. Cette arcature, qui parait comme suspendue entre les tours, se prolonge sur leurs quatre faces, et se couronne d'une balustrade decoupee en quatre feuilles, et dont tous les angles servent de supports ou de perchoirs a des demons, a des monstres et a de fantastiques oiseaux.

Au - dessus de la toiture de la net, d'ou se detache la fleche retablie par Viollet-le-Duc et Lassus, les tours s'elancent dans l'espace. Les enorrnes contreforts qui couvrent leurs angles sont brodes dans to ute leur hauteur d'une longue guirlande

Lcs gargouilles de la sacristie du c hapitr e, de feuilles en crochets, et surrnontes

de .clochetons et de gargouilles. Chaque face des tours est percee de deux baies ogivales, dOt11 les ebrasernents se tapissent de colonnettes, et dont les archivoltes se divisent en nombreuses rangees de tores. Les cordons externes des arcs descendent sur des mascarons grimacants,

Entin, le sornmet des tours, au-de~sus d'une double .ligne de grandes et larges feuilles, est protege par une balustrade semblable a celle de la derniere galerie, circulant autour de la toiture revetue de plomb. A l'un des angles de cettebalustrade, une tourelle, terrninee par un fleuron, renferme la cage de l' escalier. 0 bservons ici que les deux tours sont egales en hauteur, mais que la tour meridionale est un pen moins volumineuse que celle du nord. Aucune hypothese plausible n'a jusqu'a present explique cette singularite. '.

L'escalier qui conduit aux tours compte trois cent quatre-vingts marches en pas de vis.

Le palier de l'etage inferieur forme un porche en avant des collateraux de la nef. L'ascension n'en est pas tres penible, a la condition qu'elle soit lente et methodiquernentreguliere. Malgre les defenses affichee~ du haut en bas de l'edifice, la pierre d~s murs formant la cage de l'escalier est endornmagee par un grand nombre d'inscriptions tracees au charbon ou gravees avec la pointe d'un couteau; elles conser vent a la posterite peu curieuse les noms d'un grand nornbre de badauds et d'une tribu 'de vagabonds, qui, pour les bu~iner a quatre metres au-

. dessus des marches, ont risque leur vie ou celie de quelqu'un de le_urs sernblables ; car cette hauteur ne peut etre atteinte qu'au moyen de la courte echelle, I'un des deux cornpagnons . montant sur les epaules de l'autre. Pour ernpecher .ces ridicules garnineries, il faudrait etablir

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une surveillance permanente tout le Iong de I'escalier des tours, ce qui n'est guere praticable.

Du reste, I'ascension, bien que longue, n'est pas denuee d'interet. A travers les meurtrieres superposees, de superbes points de vue s'offrent aux regards et s'elargissent progressivement. L'etage inferieur forme un porche en avant des collate raux de In nef. On apercoit, d'etage en etage, de vastes salles voutees ; chaque tour renferme, a Ia hauteur de la galerie de Ia Vierge, une salle immense et magnifique OU la lumiere, habilement menagee, produit de mysterieux contrastes et des effets singuliers de clair-obscur; a l'angle de chacune de ces salles, une

Sur la tour du Nord.

tourelle de pierre, decoupee a jour, renferme un escalier insondable, se perdant dans la hauteur, ala maniere des' escaliers du Piranese. C'est ainsi que le colossal edifice, dont les toitures .de pIomb reposent sur une immense charpente, est la fois basilique, palais, maison et foret, habites par une population d'images sculptees, archangeliques, humaines ou bestiales.

Enfin, nous voici parvenus a fa derniere marche de l'escalier, sur la galerie qui joint les deux tours. La premiere impression est un eblouissernent. A nos pieds, dans un profond abime, Ia ville et Ie fleuve ; au-dessus de nos teres, Ies deux tours et Ie ciel. En bas, entre les

. maisons et les monuments, de longues Iignes de verdure; en haut, des nappes de lumiere.

Beaucoup plus de bruit qu'on ne Ie supposerait et qu'on n'en souhaiterait a cette hauteur. L'aigre sifflet a vapeur des remorque\.:!-rs employes au touage des bateaux surla Seine grince avec une stridence etourdissante a travers Ies hauts pinacles de Ia cathedrale.

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Un petit appentis de bois, adosse a la tour meridionale, sert d'abri et peut-etre de logement au gardien, qui est en meme temps cicerone, et qui percoit un droit d'entree de vingt centimes pour conduire Ie visiteur jusqu'au fameux bourdon de Notre-Dame, celebre dans le monde entier depuis le commencement du xv" siecle,

Le grand bourdon dont parle Francois Vi lIon dans son Grant Testament, date de 1461, avait ete donne en 1400 a la cathedrale par Jean de Montaigu, frere de l'eveque de Paris, qui l'avait baptise Jacqueline, du nom de sa femme Jacqueline de La Grange. Jacqueline fut refondue en 1686 par les maitres fondeurs Chapelle, Gillot, Moreau et Florentin Le Guay, et recut un nouveau bapteme au nom de Louise-Marie- Therese, reine de France, femme de Louis XIV. Jacqueline ne pesait que quinze milliers (7,500 kilogrammes). Marie-Therese pese un peu plus du double (16,000 kilogrammes ou 16 tonnes metriques). Le battant pese a lui seul 485 kilogrammes L'epaisseur de la cloche est de om ,28; le perimetre en est de 4 metres. Une inscription latine, placee en relief, relate ses aventures et ses transformations. Le maniement de cette enorrne masse est d'une extreme simplicite : deux hommes se balancent, l'un a droite, l'autre a gauche, sur une pedale mobile, au milieu d'un beffroi de c?arpente qui assure l'isolement de la cloche et garantit l'edifice contre un ebranlerncnt dangereux. On accede a ce befff?i par une sorte d'echelle en charpente, qui part de la galerie superieure, pres de la cabane du gardien. Le son grave, solennel et lugubre rendu par Ie bourdon est Ie fa diese dit de ravalement. La cage voisine, construite a la gauche du bourdon, renferme un autre chanteur de bronze, de stature moins imposante; c'est la 'cloche enlevee de la cathedrale de Sebastopol et donnee au chapitre de Notre-Dame par I'ernpereur Napoleon III. Quatre autres cloches de volume secondaire ont ete transportees dans la tour du nord, pour faire place au trophee glorieusement conquis par I'arrnee de Crimee.

Entre les deux tours, il existe une sorte d'esplanade qu'on appeUe I'aire de plomb ou la cour des reservoirs: Des plaques de metal en couvrent le sol, et des bassins y contiennent de l'eau pour les premiers secours en cas d'incendie. En arriere de l'aire de plomb s'eleve le grand pignon triangulaire qui clot le comble de la nef; sur sa pointe, un ange sonne la trornpette pour annoncer le jugement dernier. Enfin, au troisierne plan, se dresse la Heche couverte en plornb, qui avait ete abattue apres 1792 parce qu'elle menacait ruine, et qui, retablie par Viollet-Ie-Duc et Lassus, s'eleve a 45 metres au-dessus du comble de la nef; elle superpose deux etages a jour, garnis de plat~s-formes et couronnes par une pyramide. Les formes en sont dessinees par des ornements delicaternent ouvres : crochets, aiguilles et frises, et accompagnees par les statues des apotres et les symboles des evangelistes.

Le comble de la nef recouvre une des plus admirables parties de la cathedrale, dont l'acces est sagement interdit a la curiosite parfois dangereuse des visiteurs. C'est l'enorrne charpente, appelee Ia foret, qui soutient la couverture en plomb de toute la partie haute de l'eglise. On croit comrnunernent qu'elle est en bois de chataignier; c'est une erreur. La foret de Notre-Dame, qui mesure 178 metres de long, est tout entiere en bois de chene, Elle date du XIII" siecle, epoque de la construction de I'ancienne Heche centrale. Quant a l'edifice entier, qui n'est pas construit sur pilotis, comme le veut une autre tradition, mais solid ement assis dans le sol, il est ba"ti en bonnes pierres de taille, provenant des carrieres des environs de Paris. La couverture quesupporte la foret se compose de 1,236 'tables de plornb, dont chacune a dix pieds de longueur sur trois de large et dont le poids total est evalue a 60,120 kilogrammes (120,240 livres).

LA CITE

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Avant de quitter la galerie superieure pour redescendre au grand portail, il faut jeter un dernier coup d'ceil sur la terrasse ou aire de plornb, dominee par le pignon du grand cornble, orne de sa belle horloge, et par la Heche qui en emerge a .un point correspondant au

centre du rtransept, c'est-a- dire de la 'croix latine. Cette cour aerienne n'est pas

deserte comme on le croirait; c'est, au point de vue de la decoration sculpturale,

nne basse-cour fantastique, habitee 'par un troupe au d'anirnaux aux formes

bizarres, qui se distinguent it peine des demons et des gnomes. Aigles devorant des

chapelets de fruits, pantheres " et leopards feroces, loups a la dent cruelle, vautours

a quatre pattes, serpents volants, chats enorrnes et jusqu'a un elephant mi-

croscopique, tout s'y trouve, anime d'une bonne foi mystique qui defend au gro-

tesque de prendre Ie pas sur la terreur. Au centre, et les dominant du haut d'un

L'aire de plomb de Notre-Dame.

pinacle isole, un ange calme et doux tient le doigt sur sa bouche close, et semble imposer le silence a ces creatures effrayanteset domptees, tandis qu'au-dessus de lui sonne la trompette du jugement dernier. L'emplacement de toutes ces figures, mode lees avec un art naif, est

"savamment calcule pour resister aux vents qui,a cette hauteur ,souffient avec violence.

Redescendons maintenant sur le sol du Parvis.

Comme on l'a deja vu, trois portes donnent acces dans la cathedrale ; la plus vaste, ~elle du milieu, s'appelle Ia porte du ~ ugement; a gauche, au pied de Ia tour du nord, s'ouvre

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la porte de la Vierge; a droite, la porte Sainte-Anne s'ouvre au pied de la tour du midi.

Divisee en deux parties par un trumeau, qui supporte l'effigie du Christ tenant Ie livre de vie, la porte du J ugement contient un resume sculptural de l'Ancien Testament et de la morale evangelique. Aux deux cotes du Christ se rangent les douze Apotres, les Vertus qui conduisent en paradis, les Vices qui precipitent en enfer. Plus haut, Ie Fils de l'homme est assis dans sa gloire. Autour de lui, les Anges et Ies Puissances du ciel, les Prophetes, les Martyrs, les Docteurs et les Vierges. Sous les pieds du Christ, l'Humanite sort du sepulcre au son de la harpe. A sa droite, les Elus gardes par les Anges; a gauche, les Reprouves tombent dans les fiammes, entraines par les Demons.

Au-dessus de la partie basse du stylobate se deroulent deux rangees de six- bas-reliefs chacune, vingt-quatre err totalite. Les Vices occupent les medaillons de la zone inferieure, figures par de petites scenes qui les mettent en action; les douze Vertus, personnifiees par des femmes assises, reconnaissables .a leurs attributs, sont classees so us chaque Vice avec des nuances d'opposition curieusement contrastees, dans l'ordre suivant : la Foi, I'Idolatrie ; -

.l'Esperance, le Desespoir ; - la Charite, I'Avarice ; -L la Justice, l'Injustice; - la Sagesse, la Folie; - l'Humilite.vl'Orgueil; - le Courage, la Lachete ; - la Patience, la Colere ; - la Douceur, la Durete ; - la Concorde, la Discorde; - l'Obeissance, la Revolte ; - la Perseverance, l'Inconstance.

En dehors des ebrasernents du portail, qui sont profonds, a la meme hauteur que les sujets allegoriques du stylobate, on apercoit deux bas-reliefs carres qui paraissent rapportes. A droite, un personnage de grande taille, prive de la tete et du bras droit, appuye sur une pique, traverse un torrent. Bien que Guilhermy, le savant monographe de Notre-Dame, ait renonce a deviner le nom de ce personnage, sa haute taille et l'appui que lui donne un grand baton designent assez clairement le geant saint Christophe. Le second bas-relief represente Job, assis sur son fumier, s'entretenant avec sa femme et ses trois amis. A gauche, c'est le sacrifice d'Abraham, et, au-dessous de celui-ci, Nemrod, monte tout arrne sur une haute tour, lance son javelot contre Ie soleiI. On a voulu voir dans ces bas-reliefs,. dont le sujet est ernprunte aux livres saints, un symbolisme astronomique et meme hermetique, renferrnant le secret de la pierre philosophale. Ce sont la des reveries aussi deraisonnables que celles de l'Allemand Niebuhr sur l'histoire romaine. Sur Ie stylobate des Vert us et des Vices reposent les statues des douze apotres, dont les supports restaures sont ernpruntes aux porches de Notre-Dame de Chartres. Sur les pieds de la porte sont rangees, d'un cote, les vierges sages avec leurs lam pes allumees ct 'les vierges folIes avec leurs lampes eteintes et renversees,

La voussure de ce prodigieux portail, devant lequel on passerait en contemplation des heures entieres sans se lasser, est la plus considerable qui existe dans l'architecture gothique. Elle contient, en six rangees concentriques de figures, les Elus, les' Patriarches. La Mort, montee sur le cheval pale de l'Apocalypse, porte en croupe l'Enfer qui tombe a la renverse; c'est un entassement prodigieux de demons, de serpents et de damnes, soumis it d'effroyables supplices. Au-dessus de ces scenes dernoniaques, que traversent la Guerre et la Famine, s'etagent les vierges, les martyrs, les saints et .les anges, formant la cour celeste qui entoure Jesus-Christ dans toute sa gloire.

Ces compositions sculptees, dont l'abondance et la variete offrent un objet d'etudes inepuisables, furent autrefois peintes etdorees ; mais on n'a pas tente la restauration de cette ornementation polychrome, qui eut cependant ajoute aux tableaux multiples qui animent ce

PORTAILS DE LA FA<;:ADE DE NOTRE-DAME.

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vaste ensemble le pres.tige de Ia couleur. Cependant Ie nimbe du Christ conserve des traces de dorure; au temps de Charles VIII, le trone du Christ etait en or et garni d'ornements en or plaque, ainsi que l'atteste la relation d'un eveque arrnenien nomrne Martyr, qui voyageait en France entre les annees 1489 et 1496.

On a deja fait remarquer que la tour du Midi est un peu plus faible de proportion que la tour du Nord; par une singularite en sens inverse, la porte de la Vierge, percee au bas de la plus grosse tour, s'ouvre dans une baie un peu moins haute que celle de la tour Ia moins grande. Cette difference est rachetee par un Ironton triangulaire que soutiennent deux colonnes. Au-dessus du pilier-trumeau se dresse une Vierge de pierre sculptee au xv" siecle, provenant de I'ancienne eglise de Saint-Aignan au Cloitre ; elle a ete placee la en 18 I 8; elle y rem place une belle statue du xrn" siecle representant Ia Vierge portant son fils dans ses bras et foulant aux pieds Ie dragon, laqueUe a ete releguee, on ne sait quand ni pourquoi, dans Ies magasins de l'eglise du chapitre, a Saint-Denis. La statue actuelle est surrnontee d'un coffret qui represente l'arche d'alliance. Les prophetes forment cortege' a la Vierge, particulierernent ceux qui ont annonce la gloire de Marie a travers le monde. De chaque cote des statues de saints et de saintes, appartenant a l'Eglise de Paris, sont distribuees sous les

Pentures en fer forge de la porte de la Vierge. signes du zodiaque, figures

par les travaux correspondant aux douze mois de l'annee. Chose a remarquer : ce zodiaque, quoique sculpte au XIII" siecle, commence l'annee au mois de janvier, conforrnement a l'annee ecclesiastique, tandis que l'annee civile, avant la reforrne du calendrier edictee sous Charles IX, ne commencait qu'a Paques,

La description detaillee de cette porte nous entrainerait trop loin; il suffit de dire que, dans ce monument de die a Notre-Dame, tandis que la porte centrale enferme l'histoire generale selon les traditions des livres saints, la porte du Nord est specialement consacree a l'hagiographie particuliere de la Vierge et a sa glorification comme la mediatrice qui a rachete et reconcilie l'humanite dechue par Ie peche originel.

La porte de Ia Vierge, comme la porte Sainte-Anne ou du Midi, est garnie d'adrnirables ornements ou pentures en fer forge, qui recouvrent les vantaux de bois. Travaillees en arabesques legeres, fleurs et feuillages, rinceaux et animaux, eUes tiennent Ie premier rang parmi Ies pieces capitales de la serrurerie aux XlI" et XIII" siecles. Elles ressortent gracieusement sur l'enduit rouge dont on a recouvert les vantaux. Ces merveilles de l'art du fer forge sont si belles que Ie peuple ne voulut pas croire qu'elles eussent ere executees par le marteau d'un simple forgeron. Celui-ci aurait eu recours au diable, ce qui lui valut le surnom de Biscornette. Mais I'assistance du malin ne servit de rien pour la porte centrale par laquelle sort le

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saint sacrement les jours de solennite; Biscornette ne parvint jamais a la ferrer. 11 parait , que les architectes de nos jours usaient de sortileges plus puissants, car ils ont ferre la grande porte avec des pentures tres habilement copiees sur les portes laterales,

CelIe du Midi, qui s'appelle la porte Sainte-Anne et repose en partie,comme nous l'avons deja dit, sur le sol de l'ancienne eglise Saint-Etienne, parait elle-merne la partie la plus ancienne de Notre-Dame, car on y reconnait les traces du style roman dans lequel le plan primitif avait ete con~u au temps de Maurice de Sully; elle presente une evidente analogie avec les facades de Saint-Denis elevees par Suger. C'est

a peu pres dix ans apres la mort de ce der-

nier que Maurice de Sully entreprit de recon-

struire sa cathedrale, et l'on conjecture que 1;1 porte Sainte-Anne fut entreprise en merne temps que l'abside. L'architecte inconnu qui eleva la facade se crut sans doute oblige de respecter en la porte Sainte-Anne comme un temoin de la premiere pensee de ~on predecesseur. Le stylebate de la porte Sainte-Anne est orne d'arcatures ogivales bordees de billettes, et leurs fonds sernes de fleurs de lis en creux. Au-dessus

de cette base s'elevaient de chaque cote quatre statues, accompagnees de colonnettes,

de chapiteaux, qu'enveloppent des

branches entieres de chene, d'orme et de vigne, et surrnontees de dais qui reproduisent en miniature de petits chateaux forts, dont les details sont tres interessants pour l'archeologie militaire du moyen age. Les statues actuelles, qui representent saint Pierre, saint Paul, Ie roi David, Salomon, Bethsabee , la reine de Saba, etc., remplacent des statues detruites, extremernent anciennes, que l'abbe Lebceuf estimait provenir de quelque edifice anterieur 3. N otreDame elle-rneme.

La figure adossee au pilier-trumeau est celIe de saint Marcel, eveque de Paris, mort Ie r" no .. vembre 436; elle date du xnr' siecle, mais la tete est restauree, Le pied

droit du saint eveque foule la tete Portail meridional de Notre-Dame.

d'un monstre 3. deux pattes griffues

et '3. queue de serpent; cette bete monstrueuse sort du linceul qui enveloppe le corps d'une

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PAIUS

femme couchee dans son tombeau. La Legende doree raconte cette histoire. Vne femme de race noble, mais perdue de vices, mourut et fut portee en grande pompe a son cercueil; un horrible serpent prit gite dans le tom beau de cette malheureuse et devora son cadavre. Saint Marcel, averti par la frayeur publique, se presenta en priant devant Ie monstre, qui sembla demander grace en baissant la tete et en agitant la queue; il suivit ensuite Ie saint eveque pendant pres de trois milles, a la vue de tout le peuple. Alors saint Marcel lui commanda d'aller habiter le desert ou de se replonger dans les eaux; et depuis l'on n'en a plus vu aucune trace. Cette legende parisienne permet d'imaginer qu'au v" siecle de notre ere la region de la Bievre, a laquelle demeure attache le nom de saint Marcel, etait encore occupee . par: de profonds ma~ais ou pouvait subsister a l'etat isole quelqu'un de ces enormes sauriens qui habiterent longtemps le bassin de Paris.

Le tympan de la porte Sainte-Anne se partage dans sa hauteur en trois zones, comme le tympan des deux autres portes. Par suite des additions qu'elle a subies au xm" siecle, il s'yest introduit une certaine confusion entre l'histoire de sainte Anne et celIe de sa fille la sainte Vierge. Mais, dans I'ensernble, c'est bien a sainte Anne que cette porte est consacree. Les pentures de la porte, en tout semblables a celles qui decorent la porte de la Vierge, paraissent cependant avoir ete forgees les premieres, ce qui acheve de prouver l'anteriorite de la porte Sainte-Anne sur le reste de l' edifice.

Si l'on veut faire Ie tour de l'edifice, dans l'ordre des temps, il faut commencer par Ie cute meridional, c'est-a-dire par le quai de l'Archeveche, a droite de la porte Sainte-Anne. Les deux cotes sont a peu pres sernblables, ayant ete concus et executes par l'architecte Jean de Chelles, qui prit son nom du village ?u sans doute il etait ne, dans Ia b~ll1lieue de Paris. Cette facade, dediee a saint Marcel, offre a l'extremite du transept un magnifique portail, au pied duquel se lit une inscription taillee en relief dans 1a pierre, et qui constate en ces termes l'anteriorite de la facade Saint-Marcel: « ANNO DOMINI MO CCO LVIlo MENSE FEBRUARIO, mus SECUNDO, HOC FUIT INCEPTUM CRISTI GENITRICIS HONORE; KALLENSI LATHOMO VIVENTE JOHANNE MAGISTRO. ))

La facade meridionale, moins chargee que la grande facade du Parvis, est herissee , comme celle du nord, d'une foret de piliers, se terminant presque tous en obelisques fleuronnes. Elle est decoree , en outre, d'un grand nombre d'arcatures, parmi lesquelles s'elevent cinq pigncns de grandeurs diverses, ornes de roses, de trefles et de mascarons. Le stylobate des niches est decore de fleurs de lis en relief dans des medaillons creux. Les archivoltes des niches sont separees par des touffes de feuillages, des oiseaux, des animaux, une sirene ; parmi les statues se remarquent celles de Morse, d'Aaron et de saint Marcel. Aux deux extremites du mur de face, on distingue un nombre incroyable de bas-reliefs et de petits personnages, les uns courant, jouant, s'amusant avec des animaux, d'autres paraissant se Iivrer a l'etude ; on assiste a des examens passes par des professeurs en habit ecclesiastique, a des sc~nes d'exil et merne de supplices. Or le pere Du Breul nous apprend que le chapitre de Notre-Dame avait nne echelle de justice qu'on voyait encore sons Henri IV a l'entree de l'eglise ; il est done permis de supposer que ces bas-reliefs, derneures inexpliques ou controverses, representent par tableaux l'histoire du bon et du mauvais ecolier, encouragement pour les uns, avertissement pour les autres, c'est-a-dire un sujet populaire dans les temps modernes et varie a toutes sauces par l'irnagerie d'Epinal.

Au milieu de la facade, et servant d'issue au bras meridional du transept, s'eleve un deli-

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deux portail nornrne portail Saint-Marcel, qui s'etait appele autrefois porte des Martyrs, parce que les niches de ses ebrasernents contiennent les statues de saint Denis et de ses compagnons, le pretre Rustique et le diacre Eleuthere. Ces statues anciennes, jetee" bas en 1793, furent 'retrouvees au bout de quarante ans dans Ia rue de la Sante, au faubourg Saint-Jacques, ou elles servaient de bornes. L'une d'elles, celle de saint Denis, eta it reconnaissable a une particularite inoubliable : le sculpteur avait laisse la tete de saint Denis sur ses epaules, et le saint portait symboliquement son crane dans ses mains. Ces precieux debris appartiennent aujourd'hui au musee de Cluny.

Le tympan du portail Saint-Marcel est occupe par des bas-reliefs qui representent le

Sacristies de Notre-Dame.

martyre de saint Etienne. La triple voussure de la porte est rernplie par vingt et un martyrs, auxquels des anges tendent des couronnes. On retrouve la saint Denis sans tete, saint Laurent avec son gril, saint Clement avec sa meule, saint Vincent, saint Maurice, saint Georges, saint Eustache, et d'autres dont l'identite n'a pu etre c1airement etablie. A la pointe superieure de la voussure, la tete du Pere Eternel apparait entre deux dais.

Continuant sa route, le visiteur incline au nord, en laissant a sa droite le square Notre-Dame, et fait le tour de l'abside, dont la courbe est aussi imposante que belle. C'est peut-etre le joyau le plus exquis dans cet amoncellement de merveilles architecturales. Trois galeries exterieures forment comme des terrasses superposees, que relient une multitude de pinacles, de clochetons et de pyramides. Sur la galerie superieure, enroulee autour des cornbles, on peut faire exterieurement le tour de la cathedrale, C'est de la que partent les conduites pour I'ecoulement des eaux pluviales, qui se divisent entre les innornbrables gouttieres ou gargouilles qui allongent au-dessus de chaque arc-boutant leurs teres grimacantes de chimeres, de tarasques et de magots. La muraille ovale de l'abside est

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soutenue par un grand nombre de contreforts, d'une extreme elegance et d'une incroyable hardiesse. Ceux qui correspondent aux travees de la haute voute, qu'ils contrebuttent, ont en quelques endroits plus de treize metres de portee.

En achevant de tourner au nord, laissant derriere soi les quais et la Seine, on atteint la facade septentrionale, qui donne sur la rue du Cloitre, et 1'on apercoit la porte Rouge, ainsi nornmee a cause de la peinture de ses vantaux, et qui est reservee aux chanoines et au clerge de la cathedrale. Ce petit monument, qui remonte a 1257, consiste en une baie de style ogival, surrnontee d'un pignon a jour qui laisse penetrer la lumiere jusqu'a Ia fenetre de la troisierne chapel1e du cheeur, sous laquelle elle s'ouvre. On y accede par cinq degres, repares avec des fragments de pierres tombales. El1e est delicatement ornee d'aiguilles, de croisettes, de fleurons, comme aussi d'une menagerie de pelicans, griffons, dragons, autruche, ane, chevre, pore, singes, Iievres, lapins, elephants, beeufs, sirenes, etc. La voussure renferme six groupes, dont Ie principal represente la Vierge et le Christ assis 1'un a cote de l'autre ; un ange vient de deposer une couronne sur la tete voilee de la Vierge ; le Christ porte la couronne royale et tient dans sa main gauche Ie livre de la Loi, tandis que de la droite levee il benit sa mere. La Mere et le Fils sont places entre deux personnages royaux et couronnes, agenouilles et les adorant les mains jointes. On reconnait dans ces deux suppliants, revetus de robes longues et de rnanteaux, le roi saint Louis et sa femme Marguerite de Provence.

Les deux elevations laterales ou bas cotes exterieurs de l'eglise sont a peu pres pareil1es, tandis que Ie dessin de chaque porte presente un caractere particulier. Entre la porte Rouge et la suivante, qui s'appelle la porte du Cloitre, on apercoit, it deux metres de hauteur du sol, une suite de sept bas-reliefs, incrustes dans Ie soubassement des cinquierne, sixieme et septierne chapel1es, qui representent la vie de Notre-Dame.

La porte du Cloitre s'ouvrait sur la rue interieure des maisons canonicales, que defendait autrefois une porte de pierre joignant la tour septentrionale de l'eglise. On accede a cette porte, dont la baie dessine une grande ogive encadree de feuillages et crochets, par quatre degres inscrits dans l'ebrasement. Elle correspond au croisi11on septentrional du transept. Un trumeau qui la partage en deux supporte une statue de la Vierge tenant son divin fils entre ses deux mains elevees et foulant aux pieds le dragon; cette statue est celebre par l'expression gracieuse de la tete et la fierte maternel1e de l'attitude. Les six' niches de I'ebrasement sont occupees par six autres statues: a droite de la Vierge, les trois rois mages apportant leurs tresors; a sa gauche, les trois vertus theologales designees p~r leurs attributs; sous Ie linteau, quatre anges balancent des encensoirs.

Le tympan presente trois rangs superposes de sujets. Comme ceux de la grande facade, c'est encore un poerne sculpte en l'honneur de 1;1 Vierge. Au premier rang, la Vierge a demi couchee, Jesus dans sa creche, Ie bceuf et l'ane, saint Joseph, Herode assis et transmettant a un garde les ordres que lui suggere un petit demon place derriere son oreille gauche, le massacre des Innocents, la fuite en Egypte. Ces sculptures se recommandent par une extreme finesse et par une justesse d'expression que ne presente pas toujours l'art du XIII" siecle. La legende connue du diacre Theophile, que la Vierge delia du pacte qu'il avait fait avec le demon (carta Th eoph ili, ces mots sont graves sur la pierre), occupe les quatre sujets de second rang.

Au-dessus du tympan, trois cordons de voussures contiennent quarante-deux person-

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nages, douze angcs, quatorze saintes ct seize docteurs, representant la « divine liturgie » de l'iconographie byzantine. Entin, au-dessus de la triple voussure, la composition architecturale se termine par un pignon, perce de compartiments a jour.

Plus haut encore, au milieu d'ogives appliquees a la muraille, s'ouvre la rose septentrionale, d'un diametre d 'environ vingt metres, inscrite dans un carre dont les angles inferieurs sont evides, Aux cotes de la rose, en haut des contreforts dont elle est accompagnee, deux niches contiennent chacune la statue d'un ange colossal sonnant de la trornpette ; elles echapperent aux mutilations revolutionnaires, grace a la hauteur ou elles sont placecs , ct se trouvent, malgre leur antiquite, dans un parfait etat de conservation.

Cette description purement exterieure de Notre-Dame de Paris peut paraitre longue; mais nul autre monument parisien n'excite un interet aussi puissant et n'approche, par son etendue et par son harmonieuse beaute, de la venerable cathedrale de Paris.

Entrons maintenant dans Notre-Dame.

Le premier aspect est encore plus saisissant que celui de la facade elle-rneme. En general,

les eglises de Paris com portent

une nef centrale accostee de droite et de gauche d'une autre nef, moins haute que la nef centrale. Ces bas cotes s'appelleut collateraux. A Notre-Dame, les

Porte rouge.

collateraux sont doubles sur une longueur de huit travees, Par consequent, le visiteur qui, les partes franchies, s'arrete a l'entree de la grande nef, embrasse d'un coup d'ceil cette nef elle-merne et quatre collateraux, ensemble cinq nefs enorrnes dont le coup d'ceil est superbement imposant.

L'entree de chacun de ces doubles bas cotes forme, au rez-de-chaussee des tours, une vaste salle carree ou porche, limitee par les deux premieres travees de la nef centrale. A la suite de ce porche, chaque b~s cote double est divise parallelement a la nef, par une file

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centrale de sept colonnes en deux galeries, dont les deux points extremes sont marques par des piliers. Dans cette file, les colonnes monostyles alternent avec des groupes de colonnes entourees de douze colonnettes detachees du fut central. Les sept colonnes ou groupes de colonnes correspondent a quatorze chapelles, dont sept au nord et sept au midi.

Aux quatre angles de la partie centrale du transept, en avant du cheeur, de robustes piliers, revetus, les uns de pilastres reunis, les autres de colonnes en faisceaux, montent depuis le sol jusqu'aux voutes. L'extrernite de chaque croisillon oubras du transept, au nord et au midi, est marquee par une arcature qui se repete au dehors, et que surmontent les roses des vitraux. La voute du croisillon meridional et sa rose correspondent exterieurernent a la porte Saint-Marcel; elles furent reparees de 1723 a 1726 par Boffrand, architecte du roi, aux frais du cardinal de Noailles,

Le cheeur a ses collate raux comme la grande nef. On y accede par trois marches. Nous avons deja dit que l'abside est une des parties les plus anciennes de Notre-Dame; c'est pou-r- _ quoi 1'0n y remarque, comme a la tour du Sud, quelques details appartenant encore au style roman. Quatre piliers et dix-sept eolonnes partageant en deux galeries le collateral du transept, formant vingt travees.

Une des beautes les plus eclatantes de Notre-Dame, c'est la tribune qui domine tout le pourtour de la nef, au-dessus des arcs inferieurs, Elle est toute voutee en pierre, et d'une Iargeur a peu pres egale a celie du premier collateral. Sur chacune des travees de la nef et sur deux travees en retour dans le transept, la tribune est ornee par un trefle ogival inscrit dans un grand arc egalement ogival. La baie mediane de chaque travee et celles qui l'accompagnent ont pour appui deux colonnes legeres taillees chacune dans un seul bloc, et deux pilastrcs engages; colonnes et pilastres se couronnent de chapiteaux a crochets. Ces diverses ouvertures, conternplees du sol de la nef, ouvrent des perspectives 'infinies dans cette ville de plerre.

Lorsque l'antique cathedrale brillait dans la splendeur de son integrite artistique, le eheeur etait clos par une muraille a soubassement historie, qui, commencant a l'est, c'est-adire au point eorrespondant au sommet de l'abside, se poursuivait vers Ie nord, et, arrivee a la rencontre du transept, se continuait et se relevait sur un jube qui traversait Ie chceur et redescendait de l'autre cote, a.l'angle du croisillon meridional, pour achever de ceindre Ie choeur en remontant jusqu'a rest. Cette eeuvre inestimable fut Iamentablement mutilee par l'arnputation de sa partie orientale d'abord, et ensuite de sa partie occidentale Iorsqu'on detruisit Ie jube. Elle ne subsiste done plus qu'a titre de cloture laterale, au nord et au midi, s'adossant aux stalles des ehanoines. Dans l'etat aetuel, Ie soubassement dont elle se compose est divise au nord, qui est Ia partie Ia plus ancienne (xm" siecle) et Ia plus belle, en dix-neuf ogives trilobees, qui reposent sur des faisceaux de trois colonnettes, et sont sculptees d'un basrelief eontinu, divise en treize sujets du Nouveau Testament. Les intervalles des arehivoites sont remplis par des feuillages, des animaux fantastiques et quelques petits personnages. On y trouve, en marchant de I'est au nord: 1° la visitation i 2° l'annonee aux bergers; 3° Ia naissance du Christ; 4° l'adoration des Mages; 5° Herode conseille par Ie demon (com me a la porte du Cloitre); 6° Ia fuite en Egypte ; 7° Ia presentation; 8° Marie retrouvant l'enfant Jesus qui dispute avee deux doeteurs; gO Jesus debout dans l'eau du Jourdain; 10° les noees de Cana; 11° l'entree a Jerusalem; 12° la cene ; 13° le Christ lavant les pieds a saint Pierre; 14° Ie jardin ?es Oliviers.

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Interrompue dans toute la traversee du chceur, que surmontait autrefois le jube, la cloture reprend du cote droit du chceur et remonte vers l'abside. Cette partie, moins ancienne (XIVe siecle) que la premiere, n'en est pas moins d'une execution tres fine; elle se compose de vingt-sept ogives trilobees, divisees en neuf sections, cornprenant chacune un sujet sculpte en

Porte du Cloitre.

ronde bosse, separees par des colonnettes a faisceaux, a chapiteaux feuillages : 1° apparinon de Jesus a Madeleine; 2° apparition aux trois Maries; 3° divers apotres ; 4° Jesus et les disciples d'Emmans; 5° apparition de Jesus aux apotres ; 6° le Christ et saint Thomas; 7° Ia peche miraculeuse; 8° nouvelle apparition aux apotres ; gO Allez et enseignez.

En face Ie chceur, adossee au' grand portail, s'eleve une immense tribune, ouvrage du 9

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XIII" siecle, qui sert de piedestal au grand orgue, construit par Cavaille-Coll; cet instrument, extraordinaire par ses dimensions comme par ses qualites artistiques, comprend cinq claviers a main et un clavier a pedales, outre de nombreuses pedales de combinaison; il renferme 86 jeux, 5,246 tuyaux et 12 registres.

Deux enorrnes piliers, formes par Ia reunion de nombreuses colonnes s'elevant d 'un seul jet jusqu'a la maitresse voute a trente-cinq metres au-dessus du sol, soutiennent chacun Ie poids d'un des angles de Ia tour et separent le porche de l'entree de la grande nef. Les chapelles laterales, en partant du collateral de droite (cote sud) n'ont .d'uniforrne que Ies remplissages de Ia voute, entre les nervures, peints en bleu avec etoiles d'or; une inscription placee au-dessus de Ia piscine fait connaitre le vocable de la chapelle. Chacune d'elles renferme un confessionnaI, excepte Ia chapelle des fonts baptismaux.

La premiere est Ia chapelle des ames du purgatoire; vient ensuite la chapelle SainteGenevieve; la sainte y est representee debout sur l'avant du vaisseau symbolique de la ville de Paris. La chapelle Saint-Joseph est ornee tous Ies ans, au .mois de mars, de verdure et de fleurs pour feter Ie saint patriarche, regarde comme Ie patron de la bonne mort. La chapelle Saint-Pierre, qui vient ensuite, a conserve sa boiserie ancienne, oeuvre de Ia Renaissance, qui forme le soubassernent et le Iambris de l'autel et du confessionnal. Elle est en vieux chene rehausse de dorures ; une statue placee au-dessus dll tabernacle represente saint Pierre tenant dans ses mains la croix et les clefs du paradis. Apres la chapelleSainte-Anne, ornee de vitraux composes par Didron, la chapelle du Sacre-Coeur precede Ie transept; au fond de cette chapelle on a depose l'image de la Sainte Face enferrnee dans un cadre de cuivre dore donne par la Confrerie reparatrice,

Du cote nord, a partir de Ia tour, Ies chapelles se succedent dans l'ordre suivant : d'abord la chapelle des fonts baptismaux, dont la cuve, d'une dimension exceptionnelle, permet de baptiser quatre enfants a la fois, Le couvercle de la cuve est couronne par une remarquable statuette representant saint Jean-Baptiste. Viennent ensuite les chapelles SaintCharles; de la Sainte-Enfance; Saint-Vincent de Paul; Saint-Francois-Xavier ; celie de SaintLandry, qui vient ensuite, contient un tableau representant Ia fondation de l'Hotel-Dieu de Paris par le venerable eveque ; enfin Ia chapelle Sainte-Clotilde est Ia derniere qui precede Ie croisillon du transept.

Les chapelles absidaIes sont plus interessantes peut-etre que Ies chapelles des bas cotes, a cause des monuments qu'elles renferment. La premiere, au nord, c'est-a-dire a gauche du choeur , est la chapelle Saint-Marcel, qui renferme Ie mausolee en marbre du cardinal de Belloy, mort archeveque de Paris en 1808, qui assista Ie pape Pie VII au sacre de Napoleon I", En face, et adosse a Ia muraille, s'eleve Ie monument de M" de Quelen, archeveque de paris. On ~encontre ensuite Ia chapelle Saint-Louis, decoree de couronnes royales sur un fond bleu fleurdelise ; on y voit le monument de marbre du cardinal de NoailIes, archeveque de Paris. La chapelle Saint-Germain renferme Ie monument de Mgr de J uigne, mort archeveque de Paris en 181 I; la statue du prelat, oeuvre de Cavelier, est une des plus belles de Ia sculpture francaise, La chapelle Saint-Ferdinand, situee pres de la porte Rouge, possede Ie monument de Mgr de Beaumont, archeveque de Paris auxvm" siecle, celebre par les coleres qu'il souleva dans Ie camp des philosophes, dont Jean-Jacques Rousseau fut l'eloquent et fougueux interprete. Dans Ia chapelle Saint-Martin, on voit un medaillon en marbre blanc renferrnantles portraits du marechal de Guebriant et de sa femme, Renee

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de Bee-Crespin. Apres une petite porte pratiquee dans la muraille et qui conduit aux galeries du chceur, le fond merne de l'abside est occupe par la chapelle de la Compassion, entouree de stalles de chaque cote. Au-dessus du retable de l'autel, construit en pierre et orne de basreliefs sculptes, se tient debout Notre-Dame des Douleurs tenant dans sa main, recouverte d'un linge, la sainte couronne d'epines et les saints clous. Cet autel se dessine sur Ie magnifique vitrail qui lui sert de fond et represente dans son ensemble l'histoire de la Vierge; il est signe Lusson et date de 1855. A droite, sur un fond tres riche, est conservee une fresque d'une haute anciennete, car elle date de 1290; elle represente la Vierge assise et tenant l'enfant

Jesus; a sa droite, saint Denis, agenouille et portant sa tete dans ses mains; a gauche, l'archeveque Matifas de Bucy, donateur de I'eeuvre, dont l'ame s'envole au-dessus de sa tete. Sept lampes d'uu beau travail, offertes a la cathedrale par de pieux bienfaiteurs qui ont garde l'anonyme, brulent jour et nuit devant les tabernacles.

Apres la chapelle de la Compassion commencent les chapelles absidales du midi. C'est d'abord la chapelle de Notre-Dame de Ia Compassion, appelee aussi lc Petit Chceur ; on y retrouve l'archeveque Matifas de Bucy, sculpte en marbre blanc et couche sur son lit de mort; a l'entree, a droite, se dresse une colonne ou se lit une inscription gothique rappelant le nom d'un des eveques de Paris dont on a decouvert la sepulture en restaurant cette chapelle. Dans la chapelle Saint-Georges, une grande fresque, peinte par Steinheil, represente saint Georges combattant le dragon; un triple vitrail retrace les episodes principaux de la vie de saint Etienne, de saint Eustache et de saint Georges. C'est lei que s'eleve la statue en pierre de Mgr Darboy, archeveque de Paris, sculptee par M. Bonassieu; l'archeveque, en tombant sous les balles des federes, etend les mains psmr benir ses assassins. A gauche est la statue en marbre blanc de Mgr Morlot, archeveque de Paris, le predecesseur imrnediat

Boiseries exterieures du cheeur de Notre-Dame.

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de Mgr Darboy. La chapelle Saint-Guillaume, qui suit, est partagee en deux par un confessionnal double. A droite s'eleve une belle statue de la Vierge, en marbre blanc, ceuvre du sculpteur Adji, qui provient du couvent des Carmes a Rome. En face de la statue de Ia Vierge, se trouve Ie monument du comte d'Harcourt, lieutenant general, mort en 1769; il est represente sortant de son cercueil, tendant ses bras amaigris vers la comtesse sa femme, agenouillee pres de lui; I'Hymen eteint son flambeau, et la Mort inflexible, montrant son sablier, indique que l'heure supreme est venue. Ce melodrarne sculptural est l'ceuvre de Pigalle, qui se crut oblige de reproduire un reve que la comtesse d'Harcourt avait fait quelques jours avant la mort de son mario La chapelle Sainte-Madeleine, ornee d'une belle fresque, contient une pierre tombale consacree a M" Garibaldi, archeveque de Myre, nonce du pape, mort a Paris en 1852. En face de l'autel, une statue agenouillee, ceuvre du sculpteur Dubois et datee de 1860, represente Mgr Sibour, assassine en 1857 dans l'eglise Saint-Etienne du Mont par un pretre.

Apres la chapelle Sainte-Madeleine, s'ouvrent les portes des deux sacristies, dans lesquelles une derniere chapelle est cor:sacree a saint Denis. Au fond et au-dessous des fenetres, une armoire en fer, peinte en rouge, aux fermoirs dores, recoit les vases des saintes huiles. A droite, en face de l'autel, s'cleve Ie monument de Mv Affre, archeveque de Paris; il est represente au moment ou il tomba frappe d'une balle, Ie 26 juin 1848, a l'entree de la rue du Faubourg-Saint-Antoine. II tient dans la main nne branche d'olivier, rappelant la mission de paix qu'il allait remplir volontairement parmi les insurges et qui lui couta la vie. Une inscription, tracee en or sur une plaque de marbre noir : « Puisse mon sang etre Ie dernier verse! » rappelle ses dernieres paroles.

Ce mausolee a ete eleve par l' Etat en vertu d'une loi votee d'acclamation par I'Assernblee nationale constituante.

Le chceur de Notre-Dame est separe du transept par de magnifiques grilles a jour, ornees de couronnes royales, qui entourent egalement Ie sanctuaire du cote de l'abside. De la porte principale. qui le separe de la grande nef jusqu'aux marches duo sanctuaire, il mesure 25 metres de longueur sur I rm,66 d'un pilier a l'autre. Commences par Maurice de Sully, le chceur et Ie sanctuaire avaient garde jusqu'au regne de Louis XIV leur caractere primitif; or, le 10 fevrier 1638, le roi Louis XIII declara par lettres patentes qu'il mettait sa personne et son royaume sous la protection de la vierge Marie; en consequence, il s'engagea solennellement a faire « construire de nouveau Ie grand autel de l'eglise cathedrale de Paris, avec une image de la Vierge tenant entre ses mains celles de son precieux fils, descendu de Ia croix », et ou il serait represente aux pieds du fils et de Ia mere comme leur otfrarit sa couronne et son sceptre. Tel est l'acte religieux connu sous Ie nom de vceu de Louis XIII, et qui commence pour la vieille cathedrale l'ere des mutilations. Les architectes qui en assumerent Ia responsabilite ne croyaient pas mal faire ;" a mesure que Ie style greco- romain, dit de la Renaissance, multipliait en France ses elegantes et riantes constructions; l'opinion du jour se detournait de l'art gothique; on ne Ie cornprenait plus, on Ie tenait pour grossier, pour digne des temps barbares, et c'etait ceuvre pie que de Ie ramener, par d'habiles arrangements, aux regles du « bon gout ». L'avocat Charpentier, auteur d'une monographie de Notre-Dame de Paris, ne presente-t-il pas dans sa preface Ies excuses de cette pauvre cathedrale, requerant humblernent pour elle l'indulgence des contemporains et des admirateurs des Hardouin-Mansard, des de Cotte et des Soufflot? Louis XIII etant mort en 1643

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sans avoir le temps d'accomplir son vceu, Ie jeune Louis XIV confirma en 1650 les declarations de son pere. Toutefois ce ne fut qu'en 1699 que les travaux cornmencerent, sur Ies dessins de Jules Hardouin, repris et modifies en 1703 sur ceux des architectes de Cotte pere et fils. Les traces des devastations commises par les amateurs de rocaille ont ete en partie effacees par la restauration moderne. Le sanctuaire est separe du chceur par une balustrade, au milieu de laquelle s'elevent deux candelabres de style gothique. L'autel actuel, de style romano-byzantin, a ete refait sur le modele de celui qui fut brule pendant la Commune et do~t on conserve encore quelques debris. Derriere le maitre-autel, au-dessus d'un autre autel

plus simple, un groupe en marbre blanc rappelle le vceu de Louis XUI; la sainte Vierge, assise au pied de la croix, tient l'enfant Jesus sur ses genoux; ce

groupe admirable, qui date de J 723, est attribue Les Stalles du chceur,

au ciseau de Coustou l'aine. Le rnerne 'artiste a sculptc

la statue de Louis XIII placee a droite du rnaitre-autel ; Ie roi est prosterne aux picds de la Vierge, lui offrant son sceptre et sa couronne. A gauche. est la statue de Louis XIV dans une attitude analogue; on l'attribue a Coysevox (1715). Au pied des arcades du sanctuaire, six anges de bronze, eleves sur des colonnes de pierre, portent les instruments de la passion du Sauveur; fondus par Chavannes et par Roger Schabol de BruxeIles, ils ont ete offerts a Ia cathedrale par Napoleon lei'.

Le sanctuaire est pave en mosaique de marbre, portant au centre les annes de France dans un medaillon de marbre merveilleusement execute. Aux jours de fete on recouvre ce magnifique pavage d'un tapis tisse a Aubusson sur le dessin de Viollet-Ie-Duc.

Le chceur est, commele sanctuaire, entierernent pave de marbre. De chaque cote une barriere sculptee forme le dossier d'un grand nombre de stalles, et se termine a l'entree de la nef par une chaire episcopale. Cette bois erie en chene, dessinee par Charpentier, eleve de

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Girardon, est un chef-d'ceuvre de composition et d'execution. Chacun des panneaux qui la composent est revetu d'un sujet religieux; ils ont ete sculptes en bois par Du GouIon, sculpteur de Louis XIV, Belleaun, Taupin, Le Goupil. Dans la rangee basse des stalles du

cote nord, se trouve l'orgue du chceur, construit par Merklin. .

Au milieu du chceur, on remarque un aigle de bronze aux ailes eployees, qui sert au

, chant des offices canoniaux. L'aigle soutient le chiffre de Marie en caracteres d'or et domine un magnifique piedestal en bronze. Un grand nombre de Parisiens voient dans cet aigle un don et un souvenir de Napoleon Ier; c'est une erreur; le lutrin de Notre-Dame a ete cisele en 1755 par Duplessis, fondeur du roi, qui a grave son nom sur la base. Le tapis du choeur, donne par le gouvernement, sort de la manufacture nationale des Gobelins; enfin deux statues gardent l'entree du chceur : a droite, celle de Notre-Dame, rapportee de l'exterieur, et qui passe pour la plus ancienne de toute l'eglise, est l'objet d'une veneration speciale ; l'autre est celle de saint Denis.

La cathedrale contenait autrefois un grand nombre de monuments funeraires des plus hauts personnages de France, princes, princesses, francais ou etrangers, archeveques, etc. Ce sont les iconoc1astes officiels du regne de Louis X V et de Louis XVI qui ont viole ces venerables sepultures; de 1771 a 1773, ils procederent methodiquement a leur destruction en bouleversant le sol de la nef des collateraux, du transept et de l'abside pour le repaver en grands carreaux de marbre blanc et bleu. II ne leur en couta que trois cent mille livres pour cette belle operation; les pierres tombales furent sciees et debitees comme pierre brute, quoiqu'elles portassent presque toutes l'effigie gravee en creux des grands personnages qu'elles avaient recouverts.

A regarder, avant de quitter la cathedrale, un tres beau calvaire, qui est l'objet d'une piete fervente. Le fond, rehausse de dorures, supporte un immense crucifix en bronze, ceuvre de M. Le Timonier.

II reste a visiter les sacristies et le Tresor de Notre-Dame.

En penetrant dans le pourtour du chceur par le cote droit, on trouve une premiere porte qui conduit a la sacristie des messes ou de la paroisse, reconstruite en 1850 sur I' em placement de l'ancienne, qui, apres la demolition des ruines de l'Archeveche, fut reconnue insuffisante pour les besoins du culte. L'edifice actuel, qui date de 1845, renferme un cloitre a trois faces, dont les galeries sont en communication directe avec le cote droit du choeuret avec Ia

sacristie du chapitre. '

Celle-ci se compose de deux salles reservees au service paroissial, d'une salle capituIaire pour les reunions du chapitre diocesain, compose de quinze chanoines; d'un vestiaire a leur usage et d'une grande salle consacree au Tresor. Cette grande salle est eclairee par' trois verrieres representant Ies principaux eveques de Paris, depuis saint Denis et saint Germain jusqu'a Mgr Affre, ceuvre de Marechal de- Metz. Les meubles et les vitrines de chene sont d'un style severe et pur.

Les reliques et autresobjetsprecieux qui composent le Tresor actuel sont d'une indiscutable authenticite.: On 'les expose au public 'Ie vendredi pendant Ie careme et a l'entree du chceur pendant la semaine sainte. Une grande partie d'entre elles proviennent de la SainteChapelle, que saint Louis avait batie tout expres pour les recevoir. On y remarque une portion de Ia vraie Croix, envoyee a saint Louis par Baudouin II, empereur de Constantinople. Apres avoir ete deposee a Saint-Denis par ordrede Louis XVI, puis offerte en 1793 a la Convention

CRCEU R DE NOTRE-DAME DE PARIS.

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nationale par la municipalite de Paris, et portee a la commission temporaire des arts, elle fut rendue en 1804; Mgr de Belloy la fit deposer dans le reliquaire de cristal garni de vermeil qui la contient encore aujourd'hui, Ce fragment de la vraie Croix a 225 millimetres de longueur, 42 millimetres de largeur et 27 millimetres d'epaisseur. La sainte couronne d'epines, que M. Rohault de Fleury estime la plus rernarquable relique que possedent les chretiens, vient egalernent de saint Louis. Elle se compose d'un anneau de petits jones reunis en faisceau, d'un diarnetre de 21 centimetres, relies entre eux par quinze ou seize attaches de jonc semblables. Un fil d'or consolide les attaches. II n'y reste plus d'epinesvsaint Louis les ayant reparties entre plusieurs eglises. C'est encore le cardinal de Belloy qui eut le bonheur de la transferer au Tresor de Notre-Dame le dimanche IO aout 1806. Elle est enferrnee dans -un anneau de cristal en six pieces attachees par des anneaux de bronze dore. L'ancien reliquaire, enleve ala. Sainte-Chapelle par la Commune de 1793, fut rendu a Notre-Dame par Napoleon I". La Croix palatine, ainsi nornmee parce qu'elle fut donnee a l'abbaye de Saint=Germain des Pres par Anne de Gonzague de Cleves, princesse palatine, renferme un morceau de bois de la vraie Croix et les lames d'or dont il avait ete autrefois revetu, avec une inscription grecque qui peut se lire a travers une croix de cristal en guise de reliquaire, dont le pied renferme un morceau des clous qui attacherent Jesus-Christ sur sa croix. Notre-Dame possede un clou tout entier, long de 9 centimetres, sans tete, grossierernent forge, et dont la pointe meplate est intacte. Il vient de Charlemagne, qui l'avait re<;u de l'empereur Constantin V.

Le Tresor de Notre-Dame expose encore un petit coffret avec la croix pectorale et la chaine de saint Thomas de Canterbury; le sceau' en argentd'Isabelle d'Aragon, femme de Philippe-Auguste; les bustes de saint Denis et de saint Louis, en argent et pierreries; la croix de saint Vincent de Paul, qui lui servit a administrer les derniers sacrements au roi Louis XIII; une mule du pape Benoit XIV; le ciboire qui servit, dit-on, a donner la communion a M~rie-Antoinette; une vertebre de M" Affre, ses gants, sa barrette, son crucifix et Ie moule de son visage pris trois jours apres sa mort; le manteau que portait Napoleon I" a son couronnement, Ie coussin sur lequel rep os a la couronne irnperiale, et la croix en or .massif donnee par lui a Notre-Dame; Ie coffre OU fut enterrnee la sainte ampoule pour la ceremonie du sacre; la mitre de pierres fines et le missel donnes par Napoleon III a M" Sibour pour la celebration de son mariage; une chapelle en vermeil donnee par Ierneme empereur; les soutanes ensanglantees de NN. SS. Affre, Sibour et Darboy; Ie benitier donne par Charles X pour Ie bapterne du due de Bordeaux, etc., etc.

La salle capitulaire est meublee de dix-huit stalles pour les chanoines, une au milieu pour le secretaire du chapitre, au fond le trone du cardinal-archeveque de Paris.

On le voit, il n'est pas une pierre, pas un vitrail, pas un ornement contenu dans l'eglise cathedrale de Paris qui ne rappelle un souvenir historique, qui n'eveille un echo du temps passe. Toute l'histoire de France est Ia, et ce serait la recommencer que d'enumerer ici les evenements dont Notre-Dame fut le theatre. Que de voix eloquentes ont retenti sous ses voutes depuis saint Dominique jusqu'au Pere Lacordaire! Que de rois y furent couronnes, depuis Henri VI, d'Angleterre, detrone cinq ans plus tard par Charles VII, jusqu'a Napoleon lor, couronne par Ie pape Pie VII! C'est dans la cathedra le de Paris que le dernier Te Deum fut chante pour les victoires des armes francaises en 1859. Mais nos annales ne sont pas fermees et le Dieu des batailles ne nous abandonnera pas.

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Le -Gloftre. - Avant de nous eloigner de Notre-Dame, ilfaut jeter un coup-d'ceil sur le

curieux quartier qui forme a gauche de sa facade un pate de maisons anciennes et grimacantes, 11 occupe Ie cote droit d'une rue qui le separe de la cathedrale et dont le nom indique l'origine; c'est la rue du Cloitre. Autrefois cette rue etait barree, a l'angle de 'la tour du Nord, par une porte quise fermait chaque soir, dessinant l'entree principale d'une cloture qui s'ouvrait egalernent sur le terrain de l'Archeveche, sur la rue des Marmousets, aujourdhui rue Chanoinesse, et sur la rue d'Enfer, aujourd'hui rue des Ursins. Cette cloture; qui n'avait rien d'infranchissable, etqu'on appelait le cloitre Notre-Dame, comprenait trente-trois maisons canonicales, qui portaient chacune le nom d'un chanoine, mais qui etaient dans Ie commerce, et qui, de fait, etaient habitees par un certain nornbre de seculiers, la plupart magistrats.

Quoique la Cite ait ete even tree au nord par le percement de la rue d'Arcole et par le prolongement du quai aux Fleurs, enlevant les maisons qui de ce cote plongerent longtemps .Teurs fondations dans la Seine jusqu'a la rencontre du port Saint-Landry, les rues qui subsistent entre la rue du Cloitre et le quai actuel demeurent les unes silencieuses et calmes, comme la rue Massillon, la rue Chanoinesse , d'autres tristes et sinistres comme la rue des Chautres, la rue de la Colombe et la rue des Ursins. Ce coin de Paris a sou vent

tente les romanciers. Dans la Rue des Chantres, vers Ie quai.

, rue Chanoinesse Balzac a loge

Mm. de la Chanterie, et Ie nom de la rue Basse-des-Ursins est devenu inseparable du souvenir de Rodin depuis le Juif Errant d'Eugene Sue. Cette rue, qui s'appelle aujourd'hui la rue des Ursins tout court, est reellement si basse,- car elle etait naguere en contre-bas duport SaintLandry, aujourd'hui rernplace par cette portion du quai aux Fleurs qui s'appelait encore quai Napoleon il y a vingt ans, - qu'elle semble un veritable fosse de fortifications entre une escarpe et une contrescarpe, Les premieres

Rue .des Chantres, vers Notre-Dame.

. .

maisons, qUI commencent

LA CITE

au com de la rue des Chantres, ne sont pas masquees du cote de la rivier e ; le n° 7 merite qu'on Ie regarde ; Racine, dans sa jeunesse, habita cette masure; les archeologues y recherchent au n" 9 une tourelle du temps de Dagobert, et plus loin, vers la rue de la Colombe, les restes humilies de. l'ancienne chapelle Saint-Aignan, servant aujourdhui d'ecurie et de grenier a foin, gardent encore quelques details d'architecture. Mais la suite de la rue, dans la partie ou une rangee de maisons s'interpose entre

elle et le quai, prend une physionomie La maison neuve d'Helolse et d'Abeilard,

etrange ; comme nulle voiture ne se hasarde

dans sa courbe tortueuse, les riverains se sont installes sur la voie publique comme chez eux; c'est la qu'ils travaillent a la fabrication des jardinieres rustiques et des instruments de jardinage; un teinturier en soies et cotons montre ses cuves en ebullition par les deux battants d'une porte charretiere qui ne se ferme guere que la nuit; les femmes causent ou lavent leur linge et leur marmaille au milieu du ruisseau ; pas de bruit, pas de chants, on se croirait dans une ville morte. Le nom de la rue lui est venu par la proximite de l'hotel appartenant a la famille des Ursins qui donna un chancelier a la France sous Ie regne des premiers Valois, et qui surplombait la riviere ; il a disparu depuis longternps.

A l'angle de la rue des Chantres et du quai, on voyait encore il y a peu d'annees une maison canonicale vulgairement denommee maison d'Heloise et d'Abeilard. Sur le mur d'un jardinet qui s'appuyait au quai on lisait ces deux vers de mirliton inscrits en caracteres d'affiche:

Heloise, Abeilard habiterent ces lieux, Des fideles arnants modele precieux

avec la date de I I 18. Il ne reste plus rien ni de l'ancienne bicoque, ni du jardinet, ni de l'inscription. Une maison moderne, ouvrant sur le quai par deux portes batardes numerotees 9 et I I, en recouvre depuis 1849 le

terrain et l'ecrase de ses cinq etages. L'architecte a cependant consacre la tradition en inscrivant dans le linteau de gauche une tete d'homme et dans .Ie linteau de droite une tete de femme, qui represcntent Heloise et Abeilard, sans garantir les ressemblances. Mais .la tradition, qu'en faut-il penser? 11 est a peu pres certain que Fulbert, chanoine de la cathedrale, demeurait dans le Cloitre ; voila tout. Quant a l'emplacement de sa maison, il est fort problernatique ; on peut rneme considerer comme fausse I'attri-

Le chevet de Notre-Dame vu du pont Saint-Louis.

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bution actuelle; les anciens historiens de Paris sont muets la-dessus, C'est Prudhomme qUI, le premier a notre connaissance, en fit mention dans son Miroir de l'ancien et du nouveau Paris, public en 1804. D'ou provenaient ces deux medaillons dont personne n'avait jamais parle avant Prudhomme, c'est-a-dire avant les premieres annees du XIXe siecle? La date suffit a nous mettre sur Ia voie; les medaillons de la rue des Chantres rappellent le pretendu tombeau d'Heloise et d'Abeilard au cimetiere du Pere-Lachaise et doivent provenir de la rnerne main: celle d'Alexandre Lenoir, qui, avec la meilleure intention du monde, a ernbarrasse l'histoire de l'art de tant de monuments apocryphes.

Le Palms. - De merne que la pointe orientale de la Cite fut toujours occupee par un edifice religieux, temple paten ou bieri eglise chretienne, l'extremite occidentale de l'ile parisienne recut, des les premiers temps de la conquete romaine, un palais destine au gouvernement et a la justice. Plusieurs des anciens historiens de Paris avaient pressenti ce fait; d'autres Ie consideraient comme imaginaire. II n'est plus possible de Ie contester aujourd'hui. Les fouilles pratiquees en 1847 pour l'agrandissement du Palais de Justice decouvrirent les traces d'un monument considerable, la plus grande partie sur son emplacement actuel, notarnrnent au sud-est, dans Ia cour de la Sainte-Chapelle ; fragments de colonnes, corniches, inscriptions, etc. C'etait evidernment un grand edifice public, dont les murs, appareilles en pierre avec une extreme precision, etaient recouverts d'un enduit rehausse de peintures, comme ceux des maisons de Pompei. La force des choses explique que Ies premiers rois franks, s'etablissant a Paris apres en avoir chasse les Romains, aient des I'abord fixe leur residence au siege visible de la puissance publique, a la fois palais et forteresse.

t,'ile de la Cite se terminait en ce ternps-Ia a Ia rue de HarIay, qui occupe l'emplacement cornble d'un petit bras de la Seine, au dela duquel s'etendaienj deux Iles inhabitees dont la reunion forma plus tard la place Dauphine et le terre-plein d'Henri IV. Le palais primitif, environne d'eau et isole de trois cotes par Ie fieuve, n'avait donc a proteger er a defendre que son flanc oriental.

II est certain que les rois des deux premieres races habiterent a des intervalles plus ou moins longs le palais de la Cite, et que les Capetiens y fixerent leur residence ordinaire. Saint Louis le fit reconstruire en entier, et c'est seulement au regne de ce prince que remontent les parties les plus anciennes de l'edifice. Philippe' le Bel, ayant constitue l'ancien Parlement royal en un corps de justice regulier et permanent, cornpleta l'ceuvre de son aieul en elevant les batimerits necessaires pour que les nouveaux tribunaux y exercassent leur mission, non seulement avec dignite, mais avec magnificence. Les rois continue rent d'habiter Ie palais et d'y vivre dans la meme enceinte que leurs juges pendant plus d'un derni-siecle, Le roi Charles V ayant prefere d'autres residences, le palais de la Cite demeura tout entier a- la disposition du Parlement et des autres cours, souveraines ousubordonnees.

Le Palais d'aujourd'hui occupe environ Ie tiers de la superficie totale de la Cite. Circonscrit a l'orient par Ie boulevard du Palais, sur lequel se trouve sa principale entree, a l'occident par la rue de HarIay, au nord par Ie quai de l'Horloge, au midi par Ie quai des Orfevres, il dessine une masse quadrilaterale, ou tous les styles se juxtaposent ou se confondent, depuis les tours feodales du quai de l'HorIoge jusqu'aux batiments neufs entrepris SOliS Napoleon III, et encore inacheves. A gauche de cette agglomeration s'eleve, isolee, la Sainte-Chapelle, admirable ternoignage de l'art et de la piete du moyen age. Quelques parties

PALAIS DE JUSTICE

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de I'ancien palais sont conservees comme substructions dans les batirnents du nord, du cote de Ia Seine. La grille d'honneur et Ie pavilIon central avec sa facade monumentale, au fond de la cour qui donne sur Ie boulevard du Palais, fnre.nt construits sous Ie regne de Louis XVI; la partie nord, depuis l'Horloge qui forme Ie coin du quai jusqu'a la troisierne tour en arriere, a ere restauree ou refaite da ns le cours de ces trente dernieres annees ; tout le reste est en tierernent neuf. Mais il faut proceder par ordre.

Les grilles dorees du boulevard du Palais, supportant des ecussons aux armes de France, s'ouvrent sur une vaste cour nommee la cour du Mai, parce que l'usage voulait, avant Ia Revolution, que les clercs de la Basoche y plantassent au mois de mai un arbre de cinquante pieds de haut, charge de fleurs et d'ecussons. C'est aujourd'hui la cour d'honneur du Palais. Deux murailies laterales, en forme de portique avec arcades, desservent les deux cotes de la cour et aboutissent sur le boulevard a deux pavilions d'ordre dorique, a fronton triangulaire. Au fond de la cour un grand escalier de pierre conduit au vestibule, qui ouvre sur un avant-corps orne de quatre colonnes doriques supportant un entable~ent a balustrade, charge de quatre statues allegoriques : la Force et l'Abondance par Berruyer.Ta Justice et la Prudence par Lecomte. Le tout est surrnonte d'un dome ou pavillon quadrangulaire, dont la base est decoree par des sculptures de Pajou, Le batirnent central, avec son escalier majestueux, les portiques, les pavilIons et la grille sont l'ceuvre de Moreau, Couture et Desmaisons, architectes du roi Louis XVI.

Au pied de l'escalier, dans l'angle droit et dans l'angle gauche de la cour apparaissent deux grilles demi -circulaires. Derriere la premiere, une salle basse, longue et triste, sert aux audiences du Tribunal de simple police. La grille de droite accede .aux batiments et aux prisons de Ia Conciergerie. En aile du pavillon de gauche, longeant Ie boulevard du Palais, un batiment neuf, depourvu de style, se developpe jusqu'a la rue de In Sainte-Chapelle sur laquelle il tourne et continue avec la merne facade nue et triste. On en connaitra tout a l'heure la destination. Au dela du pavillon de droite est une belle facade, du merne style que le pavilion central, et echancree par une vaste baic derni-circulaire qui dessine au dehors l'extrernite colossale de la salle des pas perdus. Ensuite elle rencontre les anciens batirnents du Parlernent, enrierernent refaits par MM. Due et Dommery, vers 1852, dans le style des dernieres annees de la Renaissance, et qui se continuent en retour d'equerre sur le quai de l'Horloge jusqu'a la premiere tour de la Conciergerie. A I'encoignure, l'ceil est attire par les elegantes proportions de la tour carree, supportant une horloge devant laquelle il faut s'arreter pour Ie plaisir des yeux et l'interet des souvenirs.

En cette tour, dont le dessin appartient a I'architecture militaire du XIV· siecle, un artiste allemand, nomme Henri de Vic, posa en 1370, par ordre du roi Charles V, la premiere grosse horloge qu'on ait vue a Paris, et c'est d'elle que le quai septentrional tient son nom de quai de l'Horloge du Palais, en abrege quai de I'Horloge. La cloche alors suspendue dans la partie qui surmonte Ia tour sonna, dit-on, Ie massacre des protestants dans la nuit du 24 aout 1572. On voit, a la hauteur du premier etage de la tour, un cadran sculpte, peint en bleu et dore, copie sur celui qu'y avait fait placer Henri III. 11 est abrite par un auvent pareillement historie, dont le pendentif represente le Saint-Esprit, auquel Henri III consacra, comme on sait, un ordre de chevalerie; Ia colombe descend d'une couronne de lauriers. Le cadran est de forme carree, du diarnetre d'un metre et demi, orne au centre de rayons flamboyants et dores ; les aiguilles en cuivre repousse et bronze, Ia grande en fer de lance, la

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petite terrninee en fleur de lis, marquent les heures sur des chiffres rornains colores en relief sur la pierre. Les deux ravissantes statuettes qui accostent le cadran sont la Force et la Loi; la premiere tient la main de Justice et la table de la Loi, sur laquelle est inscrit ce precepte :

Sacra Dei celerare pius regale time jus; la Justice porte la balance et le glaive. Elles ont ete restituees par M. Toussaint, d 'apres les originaux de Germain Pilon dont il ne restait que des fragments mutiles, Le cadran et ses statuettes sont places dans un petit edicule d'une extreme elegance, ou l'on reconnait aisernent l'idee premiere, le type des horloges portatives qui, sous le regne de Louis XIII et de Louis XIV, furent appelees des « religieuses ». Le fronton de 1 'edicule, surrnonte des deux ecus accoles de France et de Pologne sornmes d'une couronne royale, contient cette inscription latine, cornposee par Passerat :

Qui dedit ante duas, triplicem dabit ille coronam •.

Entin, le stylobate de l'edicule est coupe en son milieu par un carre de marbre noir, contenant cette inscription du merne poete :

Machina qUa! bis sex tam juste dividit horns Justitiam servare monet legesque tueri.

Ce delicieux specimen des arts cornpliques et delicats de la Renaissance francaise a etc restaure en 1852, avec un plein succes, par les architectes Due et Dommery.

Contournant la tour, dont Ie rez-de-chaussee etait occupe, vers J 830, par la celebre maison d'optique et de physique de l'ingenieur Chevalier,

en suivant .le quai de l'Horloge, d'ou ron jouit L'horloge de la tour carree.

d'une vue remarquable sur la Seine, depuis

l'Hotel de Ville jusqu'au Louvre, on rencontre d'abord une porte ou plutot une poterne au

. cintre surbaisse ; c'est l'entree de Ia Conciergerie; puis deux tours coiffees d'un toit conique, qui rem on tent probablement plus haut qu'au regne de Charles V, entre lesquelles un autre arc surbaisse formait naguere l' entree de la Conciergerie, maintenant condarnnee par une grille dorrnante. La premiere tour s'appelle la tour de Cesar, let seconde la tour d'Argent.

Un vaste batiment neuf, a huit croisees de facade, est separe des nouveaux batirnents de la Cour de cassation par une troisierne tour, a poivriere aussi, et, de plus, crenelee de larges creneaux ; c'est la tour Bonbec, dont le nom est souvent estropie de la maniere la plus plaisante, non seulement par de vulgaires ignorants, mais aussi par quelques ecrivains en credit. La verite est qu'elle s'appelait Bonbec parce qu'etant fortifiee elle avait de quoi se defendre, expression familiere au moyen age, et qui s'explique d'elle-merne.

Les batiments neufs de la Cour de cassation, ornes d'une colonnade corinthienne, avec fronton decore des armes imperiales, s'etendent, avec retour d'equerre, sur la rue de Harlay,

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qui, aujourd'hui comme aux temps gallo-rornains et comme au moyen age, marque la limite occidentale du palais royal, devenu Ie Palais de Justice. A l'autre bout de la rue de Harlay, c'est-a-dire al'encoignure de la rue des Orfevres, les batiments inacheves de la Prefecture de police forment pendant a. ceux de la Cour de cassation.

Entre les deux s'eleve une facade monumentale commencee en 1865 et achevee en 1875; elle comprend huit colonnes engagees et deux pilastres d'angle, a. chapiteaux d'un style inclasse , relies par des arcs qui supportent un riche entablernent surrnonte d'un cheneau, Cette facade est percee d'une porte principale, de deux portes laterales, et de six grandes ouvertures decorees inferieurernent par des statues allegoriques de la Prudence et de la Verite par Dumont, du Chatiment et de la Protection par Jouffroy, de la Force et de la Justice par Jaley. Elle porte sur un soubassernent tres eleve, au somrnet duquel on parvient par un vaste perron comrnuniquant aux trois entrees de la facade. L'aspect imposant de cette decoration ne saurait en masquer l'inutilite et l'on peut dire la disconvenance. Un escalier a. decouvert, haut de IO metres, n'est d'aucun emploi habituel sous un climat OU la pluie, le vent, la grele ou la neige sevissent en moyenne de-deux jours l'un.

Le Palais de Justice, en son etat actuel, presente une triple destination: il est a. la fois sanctuaire des lois, prefecture de police et prison. Par une correlation curieuse, il presente trois parties absolument distinctes cornrne date et com me caractere architectural: lola partie ancienne (y cornpris la Sainte-Chapelle), rernaniee et restauree, en equerre sur le boulevard du Palais et le quai de l'Horloge, laquelle rernonte en elevation jusqu'au regne de Charles V, et souterrainement j usqu'a. celui de saint Louis; 20 le palais central, avec ses ailes, son pavillon et sa grille de facade, appartenant au regue de Louis XVI; 3° la partie moderne, qui dessine tout le surplus du perimetre, a. savoir la partie gauche de la facade sur Ie boulevard du Palais, la rue de la Sainte-Chapelle et le quai des Orfevres, toute la rue de Harlay, et regagne en retour d'eq~erre, sur le quai de l'Horloge, la tour Bonbec et la Conciergerie.

La revolution judiciaire accomplie de 1789 a. 1799, et successivernent cornpletee sous le premier Empire, a supprirne beaucoup de juridictions particulieres ; mais elle en a cree de nouvelles. Pour comparer les unes et les autres, il faudrait se livrer it un travail qui n'a pas sa place ici. II se resume en, ceci que les anciennes juridictions, groupees par competence, etaient au nombre de dix-sept et qu'on en compte dix-huit aujourd'hui, qui sont : la Haute Cour de justice, la Cour de cassation, la Cour des cornptes, le Conseil d'Etat, le Tribunal des conflits, les Cours d'appel, les Cours d'assises, les Conseils de guerre, les Conseils de revision, les Tribunaux maritimes, le Conseil des prises, les Tribunaux de premiere instance, les Conseils de prefecture, les Tribunaux de commerce, les Justices de paix, les Conseils de prud'hommes et les Tribunaux de simple police.

Paris les possede toutes, a. l'exception des Tribunaux maritimes et du Conseil des prises. Le Palais de Justice n'en abrite que cinq, it savoir : la Cour de cassation, la Cour d'assises, le Tribunal de premiere instance et le Tribunal de simple police; elles suffisent a. remplir les salles de l'immense edifice. Qu'on en juge. La Cour de cassation, divisee en trois chambres, compte quarante-huit conseillers, un premier president, trois presidents de chambre, un procureur general, six avocats generaux, un greffier en chef, quatre ,greffiers d'audience, trois secretaires du parquet, un bibliothecaire, huit huissiers, un receveur de l'enregistrement et des amendes; en tout soixante-dix-sept magistrats ou employes. La Cour d'appel, divisee en sept chambres, se compose d'un premier president, de sept presidents de

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charnbre, de soixante-quatre conseillers, un procureur general, sept avocats generaux, onze substituts faisant le service des audiences et du parquet, un greffier en chef et quatorze commis greffiers; ensemble/ cent-six magistrats employes. Le personnel du Tribunal de premiere instance est encore plus nornbreux ; divise en onze chambres, il comprend un president, onze vice-presidents, soixante-deux juges et quinze suppleants, un procureur de la republique, vingt-six substituts, un greffier en chef et quarante-cinq commis

greffiers; ensemble cent soixante - deux

magistrats ou employes.

~--

La Seine vue du quai de I'Horloge.

Quant au Tribunal de simple police, il est preside a tour de role par chacun des vingt juges de paix de Paris, deux commissaires de police faisant fonctions de ministere public; il a deux greffiers et un secretaire : ensemble six personnes. A ce personnel fixe de trois cent cinquante et un magistrats, greffiers et secretaires, joignez I'arrnee flottante de quelques centaines d'avocats, avoues, huissiers, leurs clercs et petits c1ercs, chemin ant comme une noire fourrnilicre a travers un labyrinthe d'escaliers, de chambres et de couloirs, on comprendra que le Palais de J ustice, agrandie de derni-siecle en derni-siecle, se trouve toujours trop etroit pour le~ services multiples qui s'y concentrent.

L'histoire monumentale du Palais de Justice precede par incendies. Le plus ancien eclata dans la nuit du 5 au 6 mars 16 I 8; il consuma la grande salle et la plupart des bat iments y attenant. Le second, qui se declara le 27 octobre 1737, devora les batiments de la Chambre des comptes, situe au fond de la cour de la Sainte-Chapelle, charmant edifice construit au xv" siecle par Jean Joconde, religieux de l'ordre de Saint-Dominique.

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Le troisierne prit, dans la nuit du IO au II janvier 1776, a. la salle qu'on appelait la galerie des Prisonniers, qui s'ecroula dans le preau de la Conciergerie au-dessus duquel elle etait batie. Le feu gagna toutes les parties interieures entre la galerie des Prisonniers, Ia Sainte-Chapelle et l'hotel du premier president, c'est-a-dire toute la partie centrale du Palais, une partie des batiments de Ja Conciergerie et la vieille tour de Montgomery.

Entin, le dernier incendie fut allume par les ordres de la Commune insurgee, le 26 mai 187 I,. pendant l'entree des troupes dans Paris. 11 devora la grande salle, les batiments de la Conciergerie, les anciens batiments qui longeaient la Cour d'assises; dernantela les vieilles tours, et consuma, per,te irreparable, les archives civiles et criminelles, Ie greffe et les casiers judiciaires, a. la destruction desquels -les incendiaires etaient specialernent interesses,

Ces catastrophes, non moins que les restaurations et les reconstructions jugees necessaires par la suite des temps, ont successivement atteint les parties anciennes du Palais pour Ies reduire a. I'etroit peri metre indique ci-dessus.

Le pavilIon central, reconstruit sous Louis XVI d'apres les plans de l'architecte Desmaisons, et cons acre principalement aux audiences de la Cour d'appel de Paris, est limite sur la cour du Mai par la grande facade, precedee d'un bel escalier, qui conduit a. un peristyle couvert appele galerie Merciere ; a. droite par une autre galerie nornmee galerie Marchan de ou galerie Lamoignon; a. gauche, par la cour de la Sainte-Chapelle, au fond par des cours interieures, qui permettent de traverser Ie Palais de part en part, du quai de I'Horloge au quai des Orfevres, Ces n0111S de galerie Marchande et de galerie Merciere rappellent qu'au temps jadis elles etaient occupees, ainsi que la grande salle et les murailles exterieures du Palais, par une foule d'echoppes et d'etalages, OU de jeunes et jolies marchandes debitaient Ies colifichets de la mode, rubans, aiguillettes, bonnets, guimpes, fine lingerie; les livres nouveaux n'y manquaient pas; c'est Ia que Claude Barbin et ses ernules vendaient aux beaux cavaliers et aux belles dames les pieces nouvelles de Corneille, de Moliere et de Racine; c'est la que se donnaient les rendez-vous galants ; enfin cette promenade a. la mode, qui ne fut delaissee que peu d'annees avant la Revolution francaise au profit du Palais-Royal, eut l'honneur de fournir a Pierre Corneille le sujet et Ie titre d'une des premieres comedies: la Galerie du Palais, Malgre tout, les petites boutiques subsisterent rnerne sous le regne de Louis-Philippe, jusqu'en 1842; mais elles n'offraient plus a. leur clientele que de menus objets de mercerie et surtout des rabats de linge pour les avocats et les officiers ministeriels.

Tout commerce a disparu depuis les dernieres reconstructions, et la location des robes, des toques, des rabats, des .. toges et epitoges est devenue l'objet d'un monopole au profit de deux Iocataires, etablis I'un dans Ia galerie Merciere, l'autre a. proximite de la Cour d'assises et de la chambre des appels correctionnels, c'est-a-dire aux deux bouts opposes du Palais.

Revenons au 'corps de Iogis central. II s'ouvre, au milieu de la galerie Merciere, par un portique a colonnes ioniques, surrnonte des armes de France, formant l'entree d'un escalier largement eclaire, et au milieu duquel on apercoit dans une niche l'elegante statue de la Loi, oeuvre de Gois ; eIle porte le sceptre dans une main et de l'autre le livre de la Loi ou sont gravees ces paroles: In legibus salus. Cet escalier conduit aux salles de I'ancienne Cour des aides, occupees aujourd'hui par Ies trois premieres chambres de la Cour d'appel. Elles sont precedees par une salle d'attente, qui sert aussi de bibliotheque, et accornpagnees chacune ' d'une chambre du conseil pour les deliberations de la Cour et d'un cabinet de travail pour

le president. Elles sont d'un aspect severe, comme il convient. Les murailles en sont vertes

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ou grises, d'un seul ton; Ie bureau ou tribunal, au sens propre du mot, derriere lequel siegent les conseillers, est tan tot droit, tantot en forme de fer a cheval. A la droite de celui- ci, un petit bureau et un fauteuil, sur une estrade, sont reserves au representant du ministere publici. a gauche, le greffier de service; au centre, dans Ie parquet ou enceinte fermee audessous du tribunal, la table de l'huissier audiencier qui fait l'appel des causes, execute les menus ordres du president et maintient l'ordre dans l'auditoire en criant : « Silence, messieurs! » avec la voix et l'accent traditionneis de Me Doublernain dans le Mariage de Figaro. Le parquet est limite par une balustrade, appelee techniquement la ~

. barre, sur laquelle s'appuient les avocats en prononcant leurs plaidoiries, ou les avoues en presentant leurs observations. L'espace garni de banes qui leur est reserve, et ou peuvent s'asseoir egalement les parties en cause, qui, d'ailleurs, ne peuvent ctre entendues e1Iesmemes qu'en vertu d'une autorisation formelle du president, est limite en arriere par une seconde barre, qui maintient le public proprement dit dans Ie fond de 1a salle et l'empeche de serrer 1a Cour de trop pres. Telle est la disposition generale de toutes les salles d'audience du palais de Justice. Quelques-unes offrerit cependant des particularites qui leur sont propres. La premiere chambre, par exemple, dont les fenetres donnent lateralement sur la cour qui precede Ie double porche dela SainteChapelle, renferme un magnifique calvaire peint par Van Eyck; c'est un des rares objets d'art qui subsistent de I'ancienne ornementation du Palais. Au centre, s'elevant comme un dome entre deux panneaux lateraux, Ie Christ est sur Ia croix; a sa droite, 1a Vierge soutenue par deux saintes femmes, par saint Jean-Baptiste et par saint Louis, a qui le peintre a donne la ressemblance exacte du roi Charles VII, sous le regne duquel il executa ce chef-d'ceuvre ; a gauche, saint Jean l'Evangeliste, saint Denis, saint Charlemagne; au-dessus de sa tete Ie Saint-Esprit et le Pere eternel, entoures d'anges; Ie fond est occupe par un paysage, sinon des plus vraisernblables, du moins des plus curieux; il represente la ville de Jerusalem, Ia tour de Nesle, le Louvre avec son donjon, et les batirnents gothiques du palais de Justice.

Ce tableau du, grand peintre de Bruges, execute dans le premier tiers du xv" siecle, etait autrefois place dans la grande chambre du Parlement, au-dessus d'un portrait de

... es deux ecus accoles de France I![ de Pcloguc sur Ie cad ran de la tour carree,

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Louis XII, que le peuple, dont il etait le Pere, detruisit en 1793. La portion du batiment qui renferme les trois premieres chambres de la cour, en arriere du portique ouvert sur la galerie Merciere, avait evidemrnent echappe a l'incendie de 1776. Elle forme un parallelograrnrne allonge d'une tres grande elevation, terrnine du cote ouest par un pignon tres aigu. Sa face laterale et meridionale, donnant sur Ia cour de Ia Sainte-Chapelle, est percee de hautes fenetres a pilastres, ornees de sculptures et couronnees par de tres beaux frontons ouverts au sommet, qui caracterisent le style de Ia Renaissance. Elle dut etre construite sous les Valois, et au plus tard sous le regne de Henri IV. N ul historien ancien ou moderne n'en a parle, et c'est pourquoi l'on croit devoir reproduire cicontre cette facade interessante, qui communique par en bas avec la Sainte-Chapelle au moyen d'un Balier en pierre de plain-pied avec Ie porche superieur, ouvrant par une porte battante sur l'extremite gauche de Ia galerieMerciere. Les cinquierne, sixierne et septierne chambres de la Cour d'appel ont leur entree sur la galerie Marchande ou Lamoignon, Ies unes par un vaste escalier qui desservait autrefois une des salles de la Cour d'assises, d'autres au-dessous merne de cet escalier. Enfin, la quatrierne chambre est releguee dans I'encoignure nord-est de Ia galerie Marchande.

La galerie Merciere s'ouvre par SQ'n extrernite nord, a droite de Ia Salle dite des Pas Perdus, l'une des plus vastes de ce genre qui existe en Europe. Elle mesure 74 metres de longueur sur 28 metres de largeur. Telle qu'on la voit aujourdhui, elle en est a sa troisierne construction. La premiere grande salle du Palais, en ce ternps-Ia Palais Royal, avait ete batie sous Philippe Ie Bel, par les soins d 'Enguerrand de Marigny, et achevee vers I3 13. Elle fut successivement ornee des statues de tous Ies rois de France depuis Pharamond jusqu'a Francois I"; les victorieux etaient representes les mains elevees vers Ie ciel en signe d'actions de graces, les malheureux, la tete et les mains baissees vers Ie sol. L'ornement Ie plus celebre de la grande salle du Palais etait une immense table de marbre d'un seul morceau, placee a sa paroi meridionale. Aux jours solennels, on y servait le festin des teres couronnees, C'est la que les rois donnaient audience aux ambassadeurs, et que l'on celebrait les noces des enfants de France, qu'on publiait les traites depaix et les tournois. La table de marbre servait aussi de theatre aux clercs de la basoche pour donner au 'peuple, a certains jours feries, des representations theatrales, jeux, soties et moralites. Apres I'incendie de 1618, la table de marbre disparut, brisee en morceaux, dont quelques-\lns subsistent, parait-il , parmi les debris de monuments conserves dans les magasins souterrains du palais de Justice. Une nouvelle salle fut reconstruite par Jacques Desbrosses en 1622, sur Ie merne emplacement, avec les memes dimensions, mais avec une ornementation beaucoup plus severe. Brulee de nouveau par la Commune, elle fut promptement restauree par MM. Due, Dommey et Daumet, Elle est divisee en deux nefs paralleles, voutees,' et separees par un rang d'arcades a plein cintre, porte par- des piliers d'ordre dorique. Chacune de ces nefs est eclairee par une derni-rose a rayon de pierre, prenant jour sur Ie boulevard du Palais. Des baies ovale_s, ouvertes au plus haut de Ia voute, versent la lumiere du ciel sur ce vaste forum de plaideurs et d'hommes de loi. Les sept charnbres civiles du Tribunal et la chambre des criees ont leur entree dans Ia salle des Pas Perdus, soit au rez-de-chaussee, soit a un etage superieur auquel on accede par deux escaliers a double rampe; le premier s'ouvre sur Ia salle elle-rnerne, et I'autre ne s'apercoit que si l'on a franchi la porte qui. conduit a l'audience des referes, Une plaque de marbre, scellee dans I'imposte de cette porte, a l'interieur d'une sorte dantichambre, rap-

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pelle que cette partie du palms fut reconstruite en 1853, SOllS le regne de Napoleon III, le baron Haussmann etant prefet de la Seine.

Au milieu de la partie meridionale de la salle des Pas Perdus, un monument de marbre a etc eleve en 1821 a Malesherbes, Ie courageux avocat qui defendit Louis XVI a la barre de la Convention. II comprend la statue en pierre de Malesherbes ayant a ses cotes la France et la Fidelite, Le soubassement contient des bas-reliefs qui representent les differentes phases de ce memorable proces. Les plans sont de Bosio et la sculpture de Cortot. Le roi Louis XVIII en composa Iui-merne l'inscription latine gravee sur le soubassement.

De l'autre cote, vers le fond de la salle, on remarque la statue de Berryer, hommage qui

s'adresse apparemment a l'Eloquence consideree comme l'auxiliaire de la Justice. "

Enfin, dans l'angle nord-ouest de la salle des Pas Perdus, a gauche du monument de Berryer, s'ouvre la premiere charnbre, presidee de droit par Ie president du Tribunal. Malgre ses transformations, disons mieux, ses mutilations successives, cette chambre est pleine des souvenirs du passe, pleine aussi d'ombres plaintives dont la voix innocente traverse les siecles. C'etait la charnbre a coucher de saint Louis, qui, reconstruite avec une grande magnificence par Louis XII pour son mariage avec Marie d'Angleterre, fille du roi Henri VII, prit Ie nom de Chambre doree, et qui, devenue la Grand Charnbre, joua un role eclatant dans les annales du Parlement de Paris. C'est la que

le marechal de Biron fut condamne a mort

le 28 juillet 1602; c'est la qu'un merne arret

de mort fut prononce contre la rnarechale d'Ancre le 8 juillet 1617; c'est laque lesrois

de France tenaient leur lit de justice, reellement dresse au fond de la salle, dans l'encoignure de droite et compose d'une haute pile

de coussins drapes de velours bleu serne de fleurs de lis d'or ; c'est HI. enfin que penetra,

le 3 mai 1788, le marquis d'Agoult, commandant trois detachernents de gardes francaises,

de gardes suisses, de sapeurs et de cavaliers, charge d'arreter les conseillers d'Epremenil

et Goislard, et que le president, entoure de cent cinquante magistrats et de dix-sept pairs ~ de France, tous revetus des insignes de leur

dignite.sommc de designer les deux inculpes, Facade ancienne du Palais de Justice.

repondit au marquis d' Agoult, interdit et

tremblant: « N ous sommes tous d'Epremenil et Goislard.» Quel etait leur crime? Ils avaient

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obtenu du Parlement un arret declarant que la nation seule avait le droit d'accorder des impots par l'organe des Etats generaux, Cet arret et la scene qui s'ensuivit furent Ie prologue de la revolution francaise.

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Quatre ans apres, il n'y avait plus ni monarque, ni Parlernent, ni gardes francaises, ni gar des suisses. A la Grand Charnbre du Palais, devenue salle de l'Egalite, s'installa le 17 avril 1792 le premier Tribunal revolutionnaire, rernplace le 10 mai 1793 par le Tribunal criminel extraordinaire, reorganise le 26 septembre suivant par un decret qui contenait cette phrase encore plus extraordinaire que le tribunal Iui-rneme : « La loi accorde un defenseur au patriote calornnie ; elle en refuse aux conspirateurs. » C'est la que comparurent - on ne peut pas dire furent juges - et ce me me d'Eprernenil, qui avait proclarne les droits de la nation, et Barnave, et les Girondins, et la reine de France, et Madame Elisabeth, et Danton, et Camille Desmoulins, Chaurnette, Hebert, Fabre d'Eglantine, puis a leur tour les deux Robespierre, avecCouthon, Collot d'Herbois, Saint-Just, Henriot et Fouquier- Tinville Iui-rnerne, au total deux mille sept cent quarante-deux victimes, dont les deux mille sept cent quarante-deux tetes tornberent dans Ie panier rouge, soit a 1'ancienne place Louis XV, de venue place de la Revolution, soit a la place du Trone, devenue Barriere Renversee. On en a la liste numerotee qui s'envoyait par abonnement aux amateurs, et qui, cornmencee par la fournee dU26 aout 1792, ou l'on remarquait les noms de La Porte, l'intendant de la liste civile, du journaliste Durozoi et du vieux Jacques Cazotte, se. termine au numero 2742 par Pierre-Andre Coffinhal, vice, president du Tribunal revolutionnaire et membre du conseil general de la Commune de Paris, Aucune apparence d'equite, nul simulacre de formes judiciaires ne colorait ces sanglantes hecatornbes. La plupart des victimes, sacrifices d'avance, etaient amenees a la Conciergerie a huit heures du matin, traduites a deux heures devant le Tribunal et executees a q uatre heures. Une imprimerie installee dans une salle adjacente it celle du Tribunal communiquait avec celui-ci par un guichet pratique dans Ie mur, et par lequel on passait les pieces ou les notes relatives a l'affaire en cours; le jugement etait quelquefois compose, imprime et col porte dans les rues par les crieurs avant d'avoir 'ete lu aux condamnes. - « Tu deshonores la guillotine! » avait dit un jour Robespierre a Fouquier- Tinville, accusateur public.

De cette salle historique il ne reste plus que les quatre murs, encore ont-ils ere arnputes vers Ie fond par une cIoison qui menage derriere Ie siege du president une salle de deliberation, eclairee sur Ie quai de l'Horloge par la verriere ogivale qu'on apercoit du dehors entre les deux grosses tours, au-dessus de l'ancienne entree de la Conciergerie. Le batiment se termine par un pignon aigu, dont le faite, perpendiculaire au quai, est couronne par une grille en fer forge qui se decoupe legerement sur Ie cieI.

Ce raccourcissement pratique sur Ie fond de l'ancienne Grand Chambre ne lui laisse plus de jour que par des fenetres laterales dormant sur une cour etroite de la Conciergerie. Ces changements et la destruction de tous les ornements anciens ont cependant respecte la petite porte ouverte dans la paroi de gauche, occupee de 1792 a 1795 par les banes des accuses. C'est par cette petite porte, qui donne acces a une tourelle batie en arriere de la tour d'Argent, que Marie-Antoinette montait pour cornparaitre devant les jures revolutionnaires et qu 'elle redescendait a son cachot, que nous retrouverons tout a I'heure,

Dans les premieres annees de ce siecle, l'ancienne Grand Chambre, purifiee et restauree, devint la grande salle de la Cour de cassation. Mais depuis que celle-ci possede enfin une installation digne d'elle, elle a cede la place a la premiere charnbre du Tribunal civil.

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Le dedale du palais de Justice doit commencer a s'eclairer pour Ie lecteur. Les explications precedentes se resument en ces deux termes tres simples. La Cour d'appel occupe actueUement tout le batiment central et deborde meme quelque peu sur les dependances de la salle des Pas Perdus, et autour de celle-ci sontgroupes tous les services du Tribunal civil. Quant a la Cour de cassation, elle est magnifiquement logee dans un palais a elle, qui occupe tout le parallelograrnme compris, dans sa longueur entre Ie quai depuis la tour Bonbee jusqu'a la rue de Harlay et la galerie Lamoignon, dans sa largeur entre la galerie SaintLouis et la facade sur la rue de Harlay.

Salle des Pas Perdus.

On appelle galerie Saint-Louis une ancienne galerie qui, partant de la galerie Lamoignon ou galerie Marchande, aboutit au couloir parallele au quai qui reunit interieurernent tous les services du premier etage de ce cote du Palais, c'est-a-dire la Cour de cassation, depuis l'angle de la rue de Harlay jusqu'a la tour d'Argent, qui marque la limite de la premiere chambre du Tribunal civil. La galerie Saint-Louis, qui forme passage du sud au nord, a vue du cote droit sur la cour de la Conciergerie, et longe du cote gauche la charnbre civile de la Cour de cassation, qui s'ouvre sur elle au dela du perron d'entree. Avant l'incendie de 187 I, elle etait reservee a. la Cour supreme et le public n'y etait pas admis. Elle a etc refaite de fond en comble et livree a la circulation; les murs sont couverts d'ornements peints, moules et ' dores, et de fresques representant des traits de la vie de saint Louis. Au milieu, la face tournee vers l'Orient, c'est-a-dire vers le prea~l de la Conciergerie, s'eleve sur un trone l'effigie de

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saint Louis en bois sculpte et colorie. La place n'est pas mal choisie, car, au XIII" siecle, I'ernplacernent actuel des preaux de la Conciergerie etait entretenu en nature de jardins qui s'etendaient jusqu'a la rue de Harlay et contenaient de grands arb res sous lesquels le saint roi aimait a mediter et rendait parfois la justice. Cependant, il est perm is de regretter que la galerie qui porte son nom et consacre son souvenir ri'ait pas ete restauree dans son ancien style, et le style de saint LOUIS, comme celui de la Sainte-Chapelle, c'est le style gothique dans toute sa grace mystique et dans sa splendide floraison.

Les trois chambres de la Cour supreme, chambre des requetes, chambre civile et chambre criminelle, sont confortablement installees ; Ie bureau central est occupe seulement par le premier president et ses assesseurs; les autres conseillers trouvent place, des deux cotes de la salle, a des bureaux separes les uns des autres de deux places en deux places. Tous les meubles sont en bel acajou sombre, garni de drap ou de velours. Le couloir qui dessert non seulement les salles d'audience, mais encore les cabinets des presidents, des greffiers, des avocats et des avoues a la Cour, et Ie vestiaire circulaire elegamment organise au premier etage de la tour Bonbec, aboutissent sur la facade de la rue de Harlay, a travers une vaste antichambre, a 'une salle d'audience solennelle, de dimensions considerables, puisqu'elle doit pouvoir contenir les magistrats de toutes les chambres reunies, et d'une tres grande beaute. La .haute estrade du president et des vice-presidents, OU Ie fauteuil Ie plus eleve est reserve au ministre de la justice, comme on le reservait autrefois au souverain, est dornine par un trophee au centre de drapeaux tricolores que surmonte un Christ du au pinceau de Henner. Mais Ia merveille de cette salle, c'est le plafond, dont les caissons et les volutes sculptes et dores encadrent la magnifique page de Paul Baudry, symbolisant la Cour de cassation, qui fut la gloire du Salon de 188 I et obtint Ie grand prix.

, Tous les abords publics de la Cour de cassation se font par la galerie Lamoignon, et ceux des magistrats par Ie couloir dont j'ai parle, que dessert un bel escalier descendant jusqu'au quai, OU il 'aboutit a nne porte monumentale reservee aux seuls magistrats.

Le grand escalier decouvert de la place de Harlay conduit a la salle des Pas Perdus de la Cour d'assises. Deux escaliers lateraux y debouchent se faisant face, celui de gauche conduisant a la Cour d'assises, celui de droite a la chambre des appels correctionnels de la Cour. Un beau Christ peint par Bonnat est le seul ornement artistique de la Cour d'assises. Un troisierne escalier, ouverr dans I'angle droit de la salle des Pas Perdus, precede un couloir par lequel o~ penetre dans l'aile droite du Palais, occupant l'angle de la rue de Harlay et du quai des Orfevres. Elle renferme divers services de la Prefecture de police, notamment les bureaux de la Surete genera Ie, ceux des cornmissaires de police specialernent commis aux delegations judiciaires, le bureau des passeports et le cabinet du chef de musique de la garde republicaine,

Au dela de la Cour d'appel, nous trouvons, dans un rentrant qui forme la rue de la Sainte-Chapelle et donne par devant sur la cour de la Sainte-Chapelle elle-merne, un long et haut -bMiment qui s'etend. jusqu'au boulevard du Palais et se continue en retour d'equerre jusqu'au pavillon meridional de la grille d'honneur. Cette equerre gigantesque contient les organes les plus importants et les plus occupes de Ia vie judiciaire .

. Remontons le grand escalier de la cour d'honneur, et continuons notre promenad-e.

A gauche de la galerie Merciere et de la porte de communication avec le porche superieur de la Sainte-Chapelle, on trouve une galerie etroite qui occupe l'interieur des

LA CITE

arcades qu'on apercoit du dehors a. gauche, en entrant dans Ia cour du Mai. Des chambres cloisonnees, prenant jour sur celle-ci, ernpietent sur le passage et abritent - toujours provisoirement - des services accessoires, enregistrement, timbre, etc. On franchit, sur une arcade de pierre de taille a. jour, l'arcade qui donne entree dans Ia cour de la Sainte-Chapelle, et l'on aborde le premier etage du batiment neuf qui regne le long du boulevard du Palais jusqu'a Ia rue de la Sainte-Chapelle. Ce premier etage, double en profondeur, est Ie domaine du Parquet. Le procureur de la .republiqne, ses substituts, ses secretaires, ses greffiers, y

Entree de In Cour d'Assises ..

accomplissent leur laborieuse besogne, a. Ia fois judiciaire et administrative. Les deux etages superieurs, divises de la merne maniere, c'est-a-dire une longue suite de pieces sur' le boulevard, une longuegalerie sur la cour, sont affectes aux cabinets des juges d'instruction. Chaque magistrat instructeur, assiste d'un greffier, dispose de deux cabinets communiquarit l'un avec l'autre. Les temoins convoques par mandat attendent dansla galerie. Les inculpes detenus sent amenes a. l'instruction par des 'escaliers interieurs.

La communication de cette aile de batiment avec le retour d'equcrre qui s'etend entre la rue et la cour de la Sainte-Chapelle jusqu'a la rencontre des nouveaux batiments de la Cour d'appel est complete et perrnanente. L'angle de jonction renferme divers services importants, entre autres le cabinet du procureur general et ses dependances, le Casier judiciaire, la recette des. amendes, les bureaux de l'Assistance judiciaire et le greffe des depots.

Le bureau du Casier judiciaire releve sur des fiches individuelles, par ordre alpha-

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betique, routes les condarnnations prononcees par un tribunal quelconque centre un individu quelconque ne dans l'un des arrondissements de Paris ou du departement de la Seine. Cette mesure utile, nee d'une pensee de Napoleon I", fut realisee en 1850 par M. Eugene Rouher, alors ministre de la justice, d'apres un plan etudie avec soin par Ie conseiller Bonneville de Marsangy. Elle consiste tout simplement dans l'envoi obligatoire de tout extrait de jugement au maire de la commune natale du condarnne, lequel est releve et transcrit sur sa fiche individuelle. Pour conserver a. cette organisation son caractere social, purement defensif et consultatif,. l'extrait du Casier judiciaire n'est jamais delivre que sur la requisition d'un magistrat ou de I'individu lui-merne et dans son propre interet.

L'interieur des bureaux de l'Assistance judiciaire n'offre a Ia vue rien de particulier; des tables, des chaises, des cartons, et un grand nombre de clercs compulsant des dossiers. C'est cependant une institution de charite sociale, dont la population pauvre ressent les bienfaits chaque jour plus etendus, L' Assistance judiciaire, qui date seulement de la loi de 1850- 185 I,

Voi tu res ce l l ul ai res ,

assure aux indigents la facilite de plaider gratuitement, soit en reclarnant leurs droits en tout genre, soit en se defendant contre des exigences mal fondees, Lorsqu'elle est accordee apres examen, l'Etat ne percoit aucuns frais de justice, ni timbre, ni enregistrement, ni droit de greffe; les avocats, les avoues .Tes agrees et les huissiers preterit leur ministere gratuitement, ct c'est en definitive sur eux que retombe la plus lourde charge.

L'extrernite de la galerie, au-dessus du quai des Orfevres, est consacree a l'une des branches les plus importantes du service judiciaire. La legislation ordonne depuis 1829 que les valeurs ou objets quelconques consignes, trouves ou saisis, jadis deposes a l'hotel des Monnaies, soient deposes au greffe du tribunal de la circonscription. Le greffe du Tribunal 'civil de la Seine a l'importance d'une grande administration. II siege a. l'etage superieur du palais, a. l'angle du boulevard et du quai de I'Horloge et au-dessus de la salle des Pas Perdus ; mais, borne par l'espace, il a ete force de transporter de l'autre cote du Palais, c'est-a-dire au quai des Orfevres, ses depots d'argent et d'effets mobiliers. Les depots d'argent, scelles, etiquetes et divises par series, selon la couleur de l'etiquette, proviennent soit de consignations volontaires OLl obligatoires par les plaideurs, de sommes saisies sur des malfaiteurs ou des contrevenants, etc., etc. Le tout est place dans des armoires dont les clefs restent entre les mains du greffier en chef.

Mais un spectacle infiniment plus curieux est le depot des objets mobiliers, musee d'une

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espece singuliere, qui offre a l'ceil le double aspect d'un bazar et d'un bureau du Mont-dePiete. On y trouve les objets les plus disparates : chaussures, veternents, coiffures, hardes, saisis au domicile des maifaiteurs, puis aussi des objets fabriques en nombre, saisis pour cause de contrefacon ou de fraude, notamment quantite de balances fausses.· Les annes y foisonnent : couteaux, poignards et revolvers, II y a la surtout une etonnanie collection de pinees dites monseigneurs, tres variees de poids et de taille, depuis I'enorrne morceau de fer a peine degrossi qui deplacerait des pierres de taille, jusqu'a la pinee mignonne a tete ciselee

CONCIERG~RIE. - Salle des Gardes.

et damasquinee, it l'usage des dandies du crime, tres suffisante entre les mains d'un voleur aussi adroit qu'elegant pour forcer le plus ingenieux coffre-fort. La place commence a manquer,pour le classement de ces reliques du crime ou de la fraude. Du reste, elles ne restent la que pendant un delai maximum de cinq ans, au bout duquel le greffe en fait la remise a l'administration des dornaines.

Au-dessous de cet indescriptible capharnaum, range et tenu avec methode et une proprete meticuleuse qui Ie rendent plus sinistre encore, s'etagent les quatre ch.ambres du Tribunal civil auxquelles est devolue la [uridicjion correctionnelle. Lorsqu'on vient du dehors, on penetre dans ce batiment par une grande porte centrale percee dans la cour de la Sainte-Chapelle, a droite de l'eglise et du 'vieux batiment de hi Cour d'appel. Ces quatre chambres sont la huitierne et la neuvierne, logees au premier etage, la dixierne et la onzierne au second. Elles ont pour mission de constater et de punir Ies delits, en

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leur appliquant une echelle de peines dont Ie maximum est un emprisonnement de cinq ans. D'apres la legislation edictee dans les dernieres annees de l'Empire, la liberte provisoire des prevenus est de droit en matiere correctionnelle, it moins de necessite grave; quant aux affaires dites de flagrant delit, elles sont jugees dans les trois jours. C'est un progres, sans doute ; mais il manque encore it la ville de Paris une institution pareille it celle dont la ville de Londres est si justement fiere : les juges de quartier, quelque chose comme nos juges de paix jugeant au criminel et seance tenante. Le principal merite de cetteinstitution, c'est de prevenir la detention arbitraire et les meprises, qui sont malheureusement trop frequentes chez nous. Le cas s'est presente, se presentera encore, ou un homme inoffensif, arrete par erreur, en vertu d'un mandat regulier, mais s'appliquant it un homonyme, soit directement incarcere it Mazas; ce n'est alors qu'au bout de huit jours qu'il parvient it se faire mettre en liberte. A Londres, il se serait fait conduire chez le juge de son quartier, qui aurait precede sans desemparer it la verification de son identite. C'eut ete l'affaire de deux heures tout au plus, grace au personnel des sergents et d'appariteurs dont le juge anglais dispose jour et nuit.

Les chambres de police correctionnelle sont appelees de loin en loin it juger quelques proces retentissants : affaires financieres, corruption de fonctionnaires, adulteres, etc.; mais leur besogne courante est plus modeste. Leur clientele ordinaire se compose principalement d'aventuriers de bas etage, de mediocres escrocs et de petits filous qui se sont laisse surprendre la main dans la poche d'un passant ou dans le manchon d'une dame. Ouvreurs de portieres, ramasseurs de bouts de cigares, vendeurs de contremarques et de chaines de surete, aboyeurs de canards mensongers ou obscenes : tel est Ie personnel qui defile it la journee

devant les juges, it cote de quelques ivro-

gnes, que l'inutile et dangereuse loi sur

l'ivresse ne saurait ni Tout ce personnel, it cynique, nous allons force de quelques bles, en redescendant sous les deux etages tionnelle. Aux deux s'ouvrent, l'une it gauche, deux portes claire-voie, Iargement trees, qui sont cornme portes pareill es, la Sainte-ChapeIIe. tre les deux portes voutee , sur laqueIIe cotes les portes lees de deux galeries tout Ie rez - dement. Elles prennent - l'une sur la rue pelle, l'autre sur Ia

La grille donie du Palais.

avertir ni corriger. l'aspect repoussant et Ie retrouver , renunites plus redoutaau niveau du sol, de la police correcbouts de la facade

.

droite et l'autre it a deux batt ants et a ebrasees et haut cindoublees par deux percees sur la rue de L'espace compris enforme une cour debouchentdesdeux solidement verrouilgerninees occupant chaussee du batijour - et quel jour! de Ia Sainte - Chacour, par des baies

LA CITE

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,

etroites et larges, garmes de barreaux de fer. Depuis le matin jusqu'au soir, les gardes de

Paris amenent par l'une de ces deux voutes les voitures cellulaires vulgairement connues

sous le nom de paniers a salade, destinees a transporter les detenus. Le fond de

la voiture s'ouvre, et une file de malheureux, hommes en blouses ou femmes en

haillons, descendent, tenus en laisse comme des chiens par un garde qui leur

a passe autour du poignet droit la corde dite cabriolet. Les deux portes late-

rales s'entre-baillent, les nouveaux arrivants s'y engouffrent et disparaissent; la

galeriesur la cour est le quartier des donne sur la rue. Penetrons-ya leur suite. chambre et un guichet bourre de gardiens peine, nous voici dans la prison proviso ire, verses prisons de Paris, vont attendre

Cela s'appelle , la Souriciere , et

quer un nom plus significatif. Deux vingt-cinq par' en bas, soupente, . recoivent de ces ceilules, aussi dominos, renferme immobile dans la et au fond un autre tination. Chaque

femmes; le quartier des hommes Apres avoir franchi une antiet d'agents, et OU le jour penetre a OU les inculpes , arnenes des dileur tour de passer a l'instruction.

vraiment on ne saurait y applirangs de cellules superposees, vingt-cinq au-dessus en forme de chacune un prevenu ; l'interieur

elernentaires qu'une boite a uniq uement un siege de bois premiere encoignure a droite, siege dont on devine la descellgile se ferme par un

Sainte- Chapelle.

grillage herrnetiquernerit boulonne, a l'exception d'une sorte de judas s'ouvrant a ·volonte au-dessus du siege d'entree, de telle facon que Ie detenu, tout en demeurant assis, peut voir

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ce qui se passe dans la galerie et en respirer l'atmosphere ernpestee. Presque tous usent de la seule facilite qui leur soit accordee pour charmer une attente qui dure quelquefois plusieurs heures. L'arrivee d'un visiteur privilegie est pour eux une bonne fortune, et tous les judas se garnissent de faces grimacantes, haves et etiolees, sur lesquelles Ie vice a marque son empreinte, mais qui respirent surtout une indifference bestiale. Cette file de cages grillees offre une analogie frappante avec la galerie des animaux feroces au Jardin des Plantes; a la place des tigres, des hyenes et des chacals, supposez des creatures humaines et vous vous ferez une idee exacte de ce lieu d'horreur. Legalernent, il s'appelle Ie depot du Parquet; le monde des voleurs I'appelle les trente-six carreaux, et Ie gardien-chef en est Ie vitrier.

On cornprend, toutefois, que, dans l'interet des prevenus eux-mernes, on les tienne isoles avant I'interrogatoire qu'ils vont subir. Mais on comprend moins qu'apres avoir passe devant Ie juge, et en attendant le- depart du panier a .salade qui doit les reconduire a la prison dont iis sont sortis, on les laisse causer librement entre eux dans la galerie, au lieu de les reintegrer dans leur cellule. Que de confidences dangereuses, que de projets menacants, que de cornplicites fatales doivent naitre de ces conciliabules mal surveilles ! Les gardiens n'en prennent cure, et c'est a peine, comptant sans doute sur leurs arrnes et sur leur. force musculaire, s'ils paraissent se defier de cette tourbe toujours prete au mal.

La merne remarque s'applique au Depot de la Prefecture, qui est la prison provisoire ou l'on amene les individus arretes par la police pour cause de flagrant delit ou par un ordre direct du prefer. La detention ne doit pas depasser vingt-quatre heures; ?pres avoir ete interroges sommairement par un juge d'instruction, les detenus du Depot sont diriges sur une maison d'arret ou mis en liberte. Le Depot, auquel on accede par la voute du quai de l'Horloge, a ete reconstruit dans les dernieres annees et arnenage en cellules, de maniere a prevenir de facheuses prorniscuites. Cependant, en attendant leur tour d'entree en cellule, les individus arretes se trouvent reunis pele-rnele pendant des heures entieres dans une grande salle attenante au greffe et au cabinet du directeur. De tres honnetes gens, arnenes Ia par erreur, ont garde de ce contact de quelques heures une impression qui ne s'eflace jamais. D'apres une recente statistique, Ie Depot a re~u, dans la periode decennale de 1879 a 1888, Ie nombre formidable de 412,794 individus.

Outre le Depot de la Prefecture, ou les detenus ne sont gardes que pendant une journee et une nuit, et la Souriciere, ou ils ne sont qu'entreposes pour les facilites de l'instruction judiciaire, le palais de Justice renferme une prison permanente : la Conciergerie, qui est officiellement qualifiee de « Maison de Justice ». Elle recoit, d'une part, les prevenus qui vont passer prochainement devant la Cour d'assises ou devant Ia Chambre des appels de police correctionnelle, et qui y sejournent jusqu'a l'issue de leur proces ; de l'autre, certains condarnnes quisont l'objet d'une faveur speciale et qui s'estirnent heureux d'y subir l'emprisonnement, quelquefois merne la peine beaucoup plus grave prononcee contre eux.

L'ernplacement de la Conciergerie ·occllpe le rez-de-chaussee ou, pour parler plus exacternent, le sous-sol du palais de J ustice, le long du quai de I'Horloge, depuis la Tour carree jusqu'a la cour du Depot. Elle comprend des restes tres importants du Palais de Saint-Louis, entre autres la salle dite des Cuisines et la salle Saint-Louis, prodigieux enchevetrernent d'ogives, de colonnes et de piliers, qu'on n'est plus admis a visiter, mais qu'on peut entre-

CHAPELLE HAUTE DE LA SAINTE CHAPELLE.

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Ir des grilles a jour menagees a cet effet. On y distinguc de curieuses cherninees du :cle. Elles sont situees a la gauche du visiteur lorsqu'il franchit l'enceinte de la Con'ie par la porte ogivale qui ouvre sur le quai de l'Horloge.

entree de la prison est a droite; on trouve d'abord le grand guichet, qui est l'ancienne es gardes de saint Louis; puis, sous la tour d'Argent, l'ancien cabinet du directeur, qui chambre de la reine Blanche. Le greffe vient ensuite, au rez-de-chaussee de la tour de

et au-dessus le cabinet actuel du directeur. La liste des prisonniers celebres qui paspar la Conciergerie serait bien longue a etablir, depuis le connetable d'Armagnac jusqu'au prince Napoleon (janvier 1883). On y voit encore les cachots de Damiens, rvaillac, de Lacenaire, d'Andre Chenier, de M'" Roland et de Robespierre. Mais le

ui domine ici tous les souvenirs, qui change la curiosite banale en un culte pieux, c'est ie la reine Marie-Antoinette. Apres une captivite de pres d'une annee dans la tour du Ie, la reine fut arnenee Ie 5 aout 1792 a la Conciergerie et incarceree dans un local et sombre qui s'appelait la salle du Conseil, eclairee sur la cour par une petite croisee : de barreaux et donnant sur « la cour des Femmes ». Cette salle du Conseil avait ete lemment divisee en deux par une cloison, qu'on avait enlevee ; dans les rainures de cette n on fixa un paravent qui derobait la reine pendant son sommeil aux deux gendarmes raient ordre de ne pas la perdre de vue de jour ou de nuit. La fille des Cesars sortit de ichot Ie 15 octobre 1793, vetue de noir, pour comparaitre devant le Tribunal revolulire, et Ie lendemain 16 octobre, vetue de blanc, pour monter dans la charrette qui la iisait a la guillotine dressee sur la place Louis XV.

.e cachot historique, qui ne contiendrait pas les larmes qu'il a fait repandre, et qu'il : fallu murer pour ensevelir la mernoire d'un crime indigne de la nation francaise, fut orrne en chapelle par ordre de Louis XVIII en 1816; un autel, dresse par l'architecte

neveu, porte une inscription latine composee par Ie roi lui-merne.

)r~s du cachot de la reine se trouve I'ancienne chapelle, qu'on appelle aujourd'hui la des Girondins, parce qu'ils y ont, dit-on, passe leur derniere nuit. Nous ne rappelons

:i la legende de leur dernier banquet; tout le monde sait aujourd'hui qu'elle a ete ' tee de toutes pieces par Charles Nodier, fecond en mystifications de ce genre.

~a Sainte-Chapel/e. - La cour de la Sainte-Chapellc, dont il a ete parle a chaql~e de cette description generale du Palais, est situee a l'angle sud-est des batiments: comentre le batiment du Parquet et de l'Instruction sur le boulevard du Palais, le batiment police correctionnelle du cote de la rue de la Sainte-Chapelle et du quai des Orfevres, villon central de la Cour d'appel au nord, elle est ferrnee au couchant par les nouveaux rents de la Cour d'appel, edifies sur les ruines de la Cour des comptes qu'avait recone Gabriel vers 1740, et qu'occupait l'hotel particulier du prefer de police, lorsqu'il fut brule a Commune en 187 I. On y penetre par cinq entrees: l'une Sur le boulevard du Palais, percees au rez-de-chaussee de la police correctionnelle sur la rue de la Sainte-Chapelle;

assage a ciel ouvert conduit du porche inferieur de la Sainte-Chapelle a la cou~ du It de la Prefecture de police; enfin, elle correspond avec la cour du Mai, au nord-est, les arcades percees dans l'aile gauche du pavilIon central.

Le premier coup d'ceil jete sur la Sainte-Chapelle provoque deux sentiments, sinon cones, du moins bien differents : d'abord l'admiration pour ce merveilleux specimen de

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I'architecture religieuse au moyen age, ensuite le regret et la surprise de la lenteur incomprehensible qui n'a pas permis d'achever encore Ie travail de restauration commence, il y a un quart de siecle, par MM. Duban, Lassus, Viollet-le-Duc et Boeswillwald. Derriere la miserable palissade qui defend a peine la chapelle de saint Louis contre les injures des passants, le sol est jonche de pierres, de chapiteaux, de fragments de sculpture, de statues ecornees ou mutilees, qui attendent, non sans moisissures, qu'on leur ait rendu leur place naturelle dans la grande frise au chiffre de Charles VIII. L'interieur de la nef est d'ailleurs splendide. Nul lieu n'est plus venerable par ses origines et par sa haute antiquite. Une chapelle destinee au service divin dans Ie Palais Royal y fut fondee par Robert I" en 922, l'annee merne de son avenernent au trone, sous le vocable de saint Nicolas, et y rernplacait une chapelle de Saint-Barthelemy qui remontait aux rois de la premiere race. Le Palais renfermait en outre plusieurs oratoires particuliers, l'un, entre autres, au titre de la sainte Vierge. En 1237, Baudouin II, emperellr de Constantinople, de la maison de Flandre, epuise par les guerres qu'il avait a soutenir contre les Grecs, vint en France demander du secours au roi saint Louis. En echange d'une grosse somme d'argent, illui engage a sa cornte de Namur, et lui permit de degager les saintes reliques de la Passion de Notre-Seigneur Jesus-Christ, a savoir la couronne d'epines, l'eponge qui avait essuye son sang et sa sueur; la lance dont il avait eu le cote perce, et sur lesquelles les Venitiens, les Genois, l'abbesse de Perceul, Pierre Cornaro et Pierre Zauni avaient prete 13,000 huperpers. Elles arriverent l'annee suivante et traverserent la France au milieu des demonstrations pieuses de tout le peuple. Le roi luimeme et son frere le comte d'Artois allerent les recevoir a Sens et porterent sur leurs epaules le pavillon qui contenait la couronne d'epines ; ils parcoururent ainsi processionnellement les rues de Sens et celles de Paris, et le saint roi deposa les reliques dans l'oratoire de la Vierge, en attendant qu'il elevat un monument digne de les recevoir. Ce fut la Sainte-Chapelle, dont il posa la premiere pierre en 1245. II en avait confie l'execution a l'architecte Pierre de Montreuil ou de Montereau. En trois ans, elle fut achevee ; l'inauguration en eut

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lieu, le dimanche de la Quasimodo, 25 avril 1248. Trois annees pour construire un pareil

edifice, alors que Ie XIXe siecle ne parvient pas a le restaurer en trente ans!

Les proportions de la Sainte-Chapelle, considerees com me les plus parfaites que l'on connaisse dans l'art gothique, sont de 36 metres de longueur hors ceuvre ; 33 metres dans oeuvre ; Iargeur exterieure, 17 metres; interieure, 16m, 70; elevation exterieure depuis Ie sol jusqu'a la pointe du pignon de la facade, 421n,50; hauteur de la fleche au-dessus du comble, 33m,25.

La Sainte-Chapelle se compose de deux chapelles superposees, n'ayant qu'une seule nef sans transept ni bas cotes, mais precedees cependant chacune d'un porche et d'une entree distincts. La chapelle haute, a Iaquelle on accede encore par la galerie de la grande facade du Palais ou galerie M~rciere, etait reservee au roi et a sa famille, qui pouvaient s'y rendre de plain-pied. La chapelle basse etait destinee aux officiers subalternes; elle devint plus tard la paroisse de tous les habitants de l'enceinte du Palais, en vertu d'une bulle du pape Jean XXII, datee du 5 aout 1360, a Iaquelle on donna une extension quelque peu abusive. C'est ainsi que le lundi 31 mai 1677 le cure de la paroisse de la Sainte-Chapelle maria en l'eglise basse Isaac-Francois Guerin d'Estriche, officier du roi, c'est-a-dire cornedien de la troupe du roi au !heatre de la rue Mazarine, avec Armande-Gresinde-Claire-Elisabeth Bejart, veuve de Jean Poquelin, officie: du roi, c'est-a-dire de l'illustre Moliere.

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