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POLITICA POBLACIONAL EN AMERICA LATINA

Al igual que las polticas del desarrollo han cambiado a lo largo del tiempo, como
producto de una mejor comprensin de los problemas y de sus soluciones, las
polticas de poblacin tambin lo han hecho en los ltimos 50 aos de la historia del
mundo. Por ello, es necesario hacer un anlisis a profundidad del tema para identificar
los cambios en las polticas y en las concepciones tericas que los originaron. Se ha
planteado que las polticas de poblacin han transitado por cuatro momentos: a) Su
vinculacin con el concepto del ptimo de poblacin y sus interpretaciones; b) que
antes de la Conferencia de Poblacin de Bucarest, en 1974, tenan un enfoque
Neomalthusiano, con lo que coincidimos; c) que este enfoque fue cambiando despus
de esa Conferencia y se adopt el de Poblacin y Desarrollo, con el que coinciden la
mayora de los autores latinoamericanos, segn 9 se verificar ms adelante y d) que
sus fundamentos tericos desde la Conferencia de El Cairo (1994) mantenan un
Enfoque de Salud Sexual y Reproductiva y Gnero3 . Pero, aunque haya ocurrido de
la forma antes mencionada, esto no puede analizarse de forma quizs tan simplista,
pues es necesario remontarse mucho ms atrs en el tiempo, o sea dar un recorrido
por lo que se ha denominado las ondas recurrentes del pensamiento. Asimismo,
analizar y desmenuzar cada una de estas etapas.
La mayor parte de la poblacin en Amrica Latina est compuesta por jvenes,
menores de 25 aos, aunque cada vez ms crece la poblacin adulta o tercera edad,
el pas ms envejecido de Amrica Latina es Cuba, seguido por Uruguay, Chile,
Argentina y Brasil, donde hay un fuerte proceso de colapso de la poblacin infantil y
juvenil, adems en Costa Rica, Colombia, Mxico, Panam, Venezuela, Per,
Ecuador, El Salvador, Nicaragua, Paraguay, Belice, Guatemala y Bolivia, la tasa de
nios y jvenes ya empieza a declinar, por otra parte en Honduras y Hait se estiman
que la tasa de nios y jvenes comenzaran a decrecer en algunos aos, ya que an
son pases muy jvenes. Las esperanzas de vida media varan entre los 70 y 80 aos
de edad en la mayora de los pases, como por ejemplo en Costa Rica (79.7 aos),
Chile (79.57 aos), Cuba (79.07 aos), Panam (77.37 aos), Mxico (77.14 aos) y
Uruguay (76.91 aos), siendo los pases de Amrica Latina en los que se vive ms
aos, segn datos del Banco Mundial del 2012.
Amrica Latina se caracteriza por ser una de las zonas ms urbanizadas del mundo,
donde el 82% de la poblacin vive en contextos urbanos, solo por detrs de Amrica
Anglosajona y Europa, en particular en pases como Venezuela, Uruguay, Argentina,
Colombia y Chile, donde cerca del 90% de la poblacin es urbana. Sin embargo, es
importante considerar que los criterios para determinar lo urbano difieren de un pas a
otro, as por ejemplo, mientras en Venezuela y Mxico se considera urbana a toda
aglomeracin de poblacin con 2500 o ms habitantes, en pases como Argentina,
Colombia o Bolivia es considerada urbana una aglomeracin de 2000 habitantes, en
Ecuador y Costa Rica se considera urbano a los centros administrativos de provincias
y cantones, y en Nicaragua, El Salvador y Guatemala con aglomeraciones de 1000
habitantes, siempre que cuenten con caractersticas urbanas como electricidad y
comercio.

La poblacin urbana latinoamericana se caracteriza por concentrarse en grandes


reas metropolitanas, como por ejemplo, la ciudad de Mxico, Sao Paulo, Buenos
Aires, Rio de Janeiro, Bogot, Lima, Santiago, Guadalajara, Caracas, las cuales han
experimentado grandes flujos migratorios desde las reas rurales y desde las ciudades

menores, al menos desde comienzos del siglo XX. En contra parte, en algunos pases,
como Honduras o Hait, ms de la mitad de la poblacin es rural.
Al igual que las polticas del desarrollo han cambiado a lo largo del tiempo, como
producto de una mejor comprensin de los problemas y de sus soluciones, las
polticas de poblacin tambin lo han hecho en los ltimos 50 aos de la historia del
mundo. Por ello, es necesario hacer un anlisis a profundidad del tema para identificar
los cambios en las polticas y en las concepciones tericas que los originaron. Se ha
planteado que las polticas de poblacin han transitado por cuatro momentos: a) Su
vinculacin con el concepto del ptimo de poblacin y sus interpretaciones; b) que
antes de la Conferencia de Poblacin de Bucarest, en 1974, tenan un enfoque
Neomalthusiano, con lo que coincidimos; c) que este enfoque fue cambiando despus
de esa Conferencia y se adopt el de Poblacin y Desarrollo, con el que coinciden la
mayora de los autores latinoamericanos, segn 9 se verificar ms adelante y d) que
sus fundamentos tericos desde la Conferencia de El Cairo (1994) mantenan un
Enfoque de Salud Sexual y Reproductiva y Gnero3 . Pero, aunque haya ocurrido de
la forma antes mencionada, esto no puede analizarse de forma quizs tan simplista,
pues es necesario remontarse mucho ms atrs en el tiempo, o sea dar un recorrido
por lo que se ha denominado las ondas recurrentes del pensamiento. Asimismo,
analizar y desmenuzar cada una de estas etapas.

Pensamiento en el futuro:
1. Erradicar la indigencia y la pobreza, lo que pasa, entre otras medidas, por la
eliminacin de las disparidades en los indicadores demogrficos de los grupos
sociales afectados por la situacin de deprivacin y el mejoramiento de la
distribucin del ingreso a nivel nacional, todo lo cual podra contribuir a debilitar
los mecanismos que propician la transmisin intergeneracional de la pobreza.
2. Obviamente, la ampliacin del nmero de personas con empleo productivo
contribuira a aumentar el ingreso familiar, otro de los paliativos para aliviar la
pobreza, lo que, a su vez, en algn grado, hara disminuir la mortalidad infantil
y la fecundidad en los grupos afectados por la pobreza.
3. Superar el analfabetismo y ampliar la cobertura del sistema de educacin,
particularmente a los niveles primario y secundario, mejorando, adems, su
calidad. El descenso del nivel de la fecundidad en los pases de Amrica Latina
trajo como consecuencia una disminucin del porcentaje y de la tasa de
crecimiento de la poblacin menor de 15 aos, con lo que se hizo
proporcionalmente menor la presin sobre los recursos requeridos por la
educacin preescolar y primaria. Esta presin, sin embargo, se ha trasladado
hacia los niveles ms altos de la educacin secundaria y la universitaria. Habr
que continuar apoyando los programas demogrficos que haran posible
continuar trasladando hacia los grupos de mayor edad 22 Papeles de
POBLACIN No. 27 CIEAP/UAEM las tendencias ya experimentadas por los
ms jvenes. Pero mientras eso ocurre, los programas de modernizacin de
la economa en sus aspectos sociales debern continuar brindando atencin
preferencial a la educacin, con todo lo que ello implique en mejoramiento de
su calidad y su adaptacin a una sociedad sujeta a cambios estructurales. Ya la
CEPAL ha identificado a la educacin y el conocimiento como ejes de la
transformacin productiva con equidad (CEPAL y UNESCO, 1992). En cuanto a
la transformacin demogrfica, debe tenerse presente que la educacin ha sido
identificada como factor clave en el descenso de la fecundidad y la mortalidad

infantil. Los programas de educacin en poblacin han constituido en algunos


pases aportes importantes para modificar comportamientos reproductivos.
4. Organizar o modificar los sistemas de seguridad social, de suerte que estn en
capacidad de hacer frente a las demandas que la cambiante dinmica
demogrfica les plantea, principalmente, por la disminucin proporcional del
nmero de dependientes menores de 15 aos y el aumento de los de 60 aos
y ms; el aumento de las esperanzas de vida, con el consiguiente incremento
del nmero y proporcin de los jubilados y pensionados y del periodo durante
el cual sobreviven como tales. Donde los sistemas incluyan al sector
campesino, se plantearan cambios importantes en la evolucin de la poblacin
rural, ya descrita en otra seccin del documento. Las nuevas demandas
financieras que se planteen tambin tendrn que ser atendidas por el
componente social de los programas de ajuste o por los ahorros que un mejor
manejo de los sistemas de seguridad social generen.
5. Orientar a los grupos de poblacin que, buscando superar las limitaciones que
tienen para lograr trabajo productivo en los lugares donde residen, se estn
moviendo hacia las fronteras agrcolas, donde con frecuencia causa daos
ecolgicos importantes.
6. Buscar soluciones para mejorar las condiciones de vida y proteger los
derechos humanos de grandes contingentes de refugiados y desplazados por
razones polticas (y en ocasiones por razones econmicas) que se movilizan
desde y hacia pases de la regin, y que a principios de 1989 la Oficina de las
Naciones Unidas del Alto Comisionado para los Refugiados estimaba para los
pases de Amrica Latina alrededor de 1 200 000 personas. El retorno masivo
de refugiados y desplazados a su pas de origen, indudablemente, alterara el
comportamiento demogrfico en los lugares donde sean reasentados. 23
enero/marzo 2001 Amrica Latina: polticas de poblacin... Amrica Latina:
polticas de poblacin. Amrica Latina: polticas de poblacin. Mir
7. Proteger los recursos naturales con el propsito de lograr un desarrollo
sustentable. En el deterioro y destruccin del medio han tenido un papel no
despreciable algunos factores demogrficos, aunque debe subrayarse que la
causa principal de las agresiones a la ecologa hay que buscarla en el modelo
o sistema de desarrollo econmico, que hasta ahora ha venido considerando a
los recursos naturales como bienes cuyo uso no implica costo alguno y cuya
mxima explotacin favorece la ganancia rpida.
8. Desde el punto de vista demogrfico, hay que sealar que la elevada
concentracin urbana que, como se ha indicado, se da en la regin, movida
fundamentalmente por fuerzas econmicas impone grandes tensiones
ecolgicas en el medio urbano y tambin en el rural, fuente de muchos de los
productos que se consumen en la ciudad. Tanto en el rea urbana como en la
rural la indigencia y la pobreza contribuyen al deterioro del medio. Esto pone de
relieve la estrecha relacin que existe entre las condiciones econmicas,
sociales, particularmente las demogrficas y ecolgicas. Ello apunta a la
necesidad de adoptar un enfoque integrado para superar las situaciones
adversas que afectan a grupos importantes de poblacin y atentan contra el
logro de un desarrollo sustentable.
9. No se agotan con la anterior enumeracin los desafos que la regin deber
enfrentar en los ltimos aos de este siglo y a comienzos del tercer milenio.
Entre otros, estn los relacionados con la salud, con el bienestar de las
poblaciones indgenas, con la efectiva incorporacin social de la mujer y con el

desarrollo cultural, que tienen evidente vinculacin con aspectos de la dinmica


demogrfica. No he pretendido ser exhaustiva, sino sealar algunos retos que
el futuro plantea a Amrica Latina, con el nimo de resaltar lo oneroso de la
tarea que debe abordar la regin.