You are on page 1of 30

Centrales hidroelctricas

La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del agua almacenada y convertirla,
primero en energa mecnica y luego en elctrica.
Esquema general
de una central
hidroelctrica

Una masa de agua


en desnivel (en
altura) posee una
cierta energa
potencial
acumulada. Al caer
el agua, la energa
se convierte en
cintica (de
movimiento) y
hace girar una
turbina, la cual, a
su vez, acciona un
generador que
produce la
corriente elctrica.

Una central
hidroelctrica
tipo

1. Agua
embalsada, 2.
Presa, 3. Rejillas
filtradoras, 4.
Tubera forzada, 5.
Conjunto turbinaalternador, 6.
Turbina, 7. Eje, 8.
Generador, 9.
Lneas de
transporte de
energa elctrica,
10.
Transformadores
(Ampliar imagen)

Ventajas de las centrales hidroelctricas:


1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa, constantemente repuesta
por la naturaleza de manera gratuita.
2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.
3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las inundaciones,
suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo.
4. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos.
5. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin
considerable.

6. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y
detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general,
reducidos.
Algunas desventajas de las centrales hidroelctricas:
1. Los costos de instalacin iniciales son muy altos.
2. Su ubicacin, condicionada por la geografa natural, suele estar lejos de los centros de consumo y
obliga a construir un sistema de transmisin de electricidad, aumentando los costos de inversin y de
mantenimiento y aumentando la prdida de energa.
3. La construccin implica mucho tiempo en comparacin con la de las centrales termoelctricas.
4. El espacio necesario para el embalse inunda muchas hectreas de terreno.
5. La disponibilidad de energa puede fluctuar, de acuerdo con el rgimen de lluvias, de estacin en
estacin y de ao en ao.

Tipos de Centrales Hidroelctricas


Central Hidroelctrica de Pasada
Una central de pasada es aquella en que no hay acumulacin apreciable de agua para accionar las
turbinas.
En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal natural del ro, con sus variaciones de
estacin en estacin. Si este es mayor a lo necesario, el agua sobrante se pierde por rebalse.
En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para impedir esa prdida por rebalse.
Esquema de una
central de Pasada

Corte vertical

Normalmente, en una central de pasada, se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de
la central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa.
El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma un remanso de agua a
causa del necesario embalsamiento mnimo (azud), no es demasiado grande.
Este tipo de central requiere un caudal suficientemente constante para asegurar durante el ao una
potencia determinada.
Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva
En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de lquido "aguas arriba" de las turbinas
mediante la construccin de una o ms presas que forman lagos artificiales.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del volumen embalsado
depende la cantidad que puede hacerse pasar por las turbinas.
Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante todo el ao aunque el ro se seque
por completo durante algunos meses , cosa que sera imposible en un proyecto de pasada.
Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una inversin de capital mayor que
las de pasada, pero en la mayora de los casos permiten usar toda la energa posible y producir kilovatioshora ms baratos.
Esquema de una
central con
embalse

Corte vertical

La casa de mquinas suele estar al pie de la presa, como ilustra el dibujo superior; en estos tipos de
central, el desnivel obtenido es de caracter mediano.
Centrales Hidroelctricas de Bombeo
Central de
bombeo tipo

1. Embalse
superior, 2. Presa,
3. Galeria de
conduccin, 4-5.
Tuberia forzada, 6.
Central, 7.
Turbinas y
generadores, 8.
Desages, 9.
Lneas de
transporte de
energa elctrica,
10. Embalse
inferior o
ro. (Ampliar
imagen)

Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales hidroelctricas que posibilitan un empleo ms
racional de los recursos hidrulicos de un pas.

Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de energa elctrica alcanza su
mximo nivel durante el da, las centrales de bombeo funcionan como una central convencional
generando energa.
Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el rodete de la turbina asociada a un
alternador.
Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas del da en la que la
demanda de energa es menor el agua es bombeada al embalse superior para que pueda iniciar el ciclo
productivo nuevamente.
Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o, alternativamente, sus turbinas son reversibles
de manera que puedan funcionar como bombas y los alternadores como motores.
Principales componentes de una Central Hidroelctrica
Dentro de los principales componentes tenemos: la pPresa o represa, los aliviaderos, las tomas de agua,
canales de derivacin, la chimenea de equilibrio, las tubera forzadas, la casa de mquinas, las turbinas
hidrulicas y los generadores.
La Presa o Represa
El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica es la presa o azud, que se encarga de
atajar el ro y embalsar las aguas.
Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contencin, y otro nivel
diferente despus de la misma. Ese desnivel se aprovecha para producir energa.
Las represas pueden clasificarse por el material empleado en su construccin en: represas de tierra y
represas de hormig; estas ltimas son las ms utilizadas.

Repres
a de
tierra

Repres
a de
hormi
gn

Los Aliviaderos
Los aliviaderos son elementos vitales de la presa que tienen como misin liberar parte del agua detenida
sin que esta pase por la sala de mquinas.
Se encuentran en la pared principal de la represa y pueden ser de fondo o de superficie.
La misisn de los aliviaderos es liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades
de riego.
Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se disean
para que la mayora del lquido se pierda en una cuenca que se encuentra al pie de la represa, llamada de
amortiguacin.

Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas de acero que se pueden
abrir o cerrar a voluntad, segn la demanda de la situacin.
Tomas de agua
Las tomas de agua son construcciones adecuadas que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las
mquinas por medios de canales o tuberas. Estas tomas, adems de unas compuertas para regular la
cantidad de agua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metlicas que impiden que elementos
extraos como troncos, ramas, etc. puedan llegar a los labes y producir desperfectos.
Canal de derivacin
El canal de derivacin se utiliza para conducir agua desde la presa hasta las turbinas de la central.
Chimenea de equilibrio
Debido a las variaciones de carga del alternador o a condiciones imprevistas se utilizan las chimeneas de
equilibrio que evitan las sobrepresiones en las tuberias forzadas y labes de las turbinas.
La chimenea de equilibrio consiste en un pozo vertical situado lo ms cerca posible de las turbinas.
Cuando existe una sobrepresin de agua esta encuentra menos resistencia para penetrar al pozo que a la
cmara de presin de las turbinas haciendo que suba el nivel de la chimenea de equilibrio. En el caso de
depresin ocurrir lo contrario y el nivel bajar.
Tuberas forzadas
Las estructuras forzadas o de presin, suelen ser de acero con refuerzos regulares a lo largo de su
longitud o de cemento armado, reforzado con espiras de hierro que deben estar ancladas al terreno
mediante solera adecuadas.
Casa de mquinas
Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas, alternadores, etc.) y los elementos de
regulacin y comando.
En la figura siguiente tenemos el corte esquemtico de una central de caudal elevado y baja caida. La
represa comprende en su misma estructura a la casa de mquinas.
Se observa en la figura que la disposicin es compacta, y que la entrada de agua a la turbina se hace por
medio de una cmara construida en la misma represa. Las compuertas de entrada y salida se emplean
para poder dejar sin agua la zona de las mquinas en caso de reparacin o desmontajes.
Esquema central
de caudal elevado

1. Embalse, 2.
Presa de
contencin, 3.
Entrada de agua a
las mquinas
(toma), con reja, 4.
Conducto de
entrada del agua,
5. Compuertas
planas de entrada,
en posicin
"izadas", 6.
Turbina hidrulica,
7. Alternador, 8.
Directrices para
regulacin de la
entrada de agua a
turbina, 9. Puente
de grua de la sala
de mquinas, 10.
Salida de agua
(tubo de
aspiracin), 11.
Compuertas planas

de salida, en
posicin "izadas",
12. Puente gra
para maniobrar
compuertas de
salida, 13. Puente
gra para
maniobrar
compuertas de
entrada.

En la figura siguiente mostramos el esquema de una central de baja caida y alto caudal, como la anterior,
pero con grupos generadores denominados "a bulbo", que estn totalmente sumergidos en
funcionamiento.
Central de baja
cada y alto
caudal

1. Embalse, 2.
Conducto de
entrada de agua, 3.
Compuertas de
entrada "izadas", 4.
Conjunto de bulbo
con la turbina y el
alternador, 5.
Puente gra de las
sala de mquina, 6.
Mecanismo de
izaje de las
compuertas de

salida, 7.
Compuerta de
salida "izada", 8.
Conducto de
salida.

En la figura que sigue se muestra el corte esquemtico de una central de caudal mediano y salto tambin
mediano, con la sala de mquinas al pie de la presa.
El agua ingresa por las tomas practicadas en el mismo dique, y es llevada hasta las turbinas por medio de
conductos metlicos embutidos en el dique.
Central de caudal y
salto medianos

1. Embalse, Toma
de agua, 3.
Conducto metlico
embutido en la
represa, 4.
Compuertas de
entrada en posicin
de izada, 5.
Vlvulas de

entrada de agua a
turbinas, 6.
Turbina, 7.
Alternador, 8.
Puente gra de la
central, 9.
Compuerta de
salida "izada", 10.
Puente gra para
izada de la
compuerta de
salida, 11.
Conducto de
salida.

En la figura siguiente tenemos el esquema de una central de alta presin y bajo caudal. Este tipo de sala
de mquinas se construye alejadas de la presa.
El agua llega por medio de una tuberia a presin desde la toma, por lo regular alejada de la central, y en
el trayecto suele haber una chimenea de equilibrio.
La alta presin del agua que se presenta en estos casos obliga a colocar vlvulas para la regulacin y
cierre, capaces de soportar el golpe de ariete.
Central de alta
presin y bajo
caudal

1. Conducto
forzado desde la
chimenea de
equilibrio, 2.
Vlvula de

regulacin y cierre,
3. Puente gra de
sala de vlvulas, 4.
Turbina, 5.
Alternador, 6.
Puente gra de la
sala de mquinas,
7. Compuertas de
salida, en posicin
"izadas", 8. Puente
gra para las
compuertas de
salida, 9. Conducto
de salida (tubo de
aspiracin).

Turbinas Hidrulicas
Hay tres tipos principales de turbinas hidrulicas:
La rueda Pelton, que es adecuada para saltos grandes
La turbina Francis, adecuada para salto medianos
La de hlice o turbina Kaplan, muy til en saltos pequeos.
El tipo ms conveniente depender en cada caso del salto de agua y de la potencia de la turbina.
Esquema de la
rueda Pelton

1. Rodete, 2.
Cuchara, 3. Aguja,
4. Tobera, 5.
Conducto de
entrada, 6.
Mecanismo de
regulacin, 7.
Cmara de salida.

Un chorro de agua, convenientemente dirigido y regulado, incide sobre las cucharas del rodete que se
encuentran uniformemente distribuidas en la periferia de la rueda. Debido a la forma de la cuchara, el
agua se desvia sin choque, cediendo toda su energa cintica, para caer finalmente en la parte inferior y
salir de la mquina. La regulacin se logra por medio de una aguja colocada dentro de la tubera.
Este tipo de turbina se emplea para saltos grandes y presiones elevadas.

Rodete
y
cuchar
a de
una
turbin
a
Penton
.

Turbin
a
Penton
y
alterna
dor.

Para saltos medianos se emplean las turbinas Francis, que son de reaccin.
Turbina Francis

En el dibujo podemos apreciar la forma general de un rodete y el importante hecho


de que el agua entre en una direccin y salga en otra a 90, situacin que no se
presenta en las ruedas Pelton.
Las palas o labes de la rueda Francis son alabeadas.
Un hecho tambin significativo es que estas turbinas en vez de toberas, tienen una
corona distribuidora del agua.
Esta corona rodea por completo al rodete. Para lograr que el agua entre radialmente
al rodete desde la corona distribuidora existe una cmara espiral o caracol que se
encarga de la adecuada dosificacin en cada punto de entrada del agua.
El rodete tiene los labes de forma adecuada como para producr los efectos
deseados sin remolinos ni prdidas adicionales de caracter hidrodinmico.

Turbina Kaplan

En los casos en que el agua slo circule en direccin axial por los elementos del rodete, tendremos las
turbinas de hlice o Kaplan.
Las turbinas Kaplan tienen labes mviles para adecuarse al estado de la carga.
Esta turbinas aseguran un buen rendimiento an con bajas velocidades de rotacin.
Desarrollo de la energa hidroelctrica
La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento
de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del
perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios
del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin
total de electricidad.
La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX y lo que va
corrido del actual siglo XXI.
Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se
controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas
forzadas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de
electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn
situados justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas
depende del caudal de agua; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y
bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales.
Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen del embalse de grandes
cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la cada natural del agua, cuando el
caudal es uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluente o de pasada. Una de ellas es la de las
Cataratas del Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad.

A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de


hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene el 60 por ciento
de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad
representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad,
y su importancia sigue en aumento.
Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son
Noruega (99 %), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran,
est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor
capacidad generadora del mundo.

Represa de
Itaip.

La reprresa de Itaip es un proyecto conjunto de Brasil y Paraguay sobre las aguas del ro Paran, y su
central hidroelctrica, la mayor del mundo, de la que se obtienen importantes recursos energticos para
ambos pases y el conjunto regional. Con una altura de 196 m, y 8 km. de largo, cuenta con 14 vertederos
que actan como cataratas artificiales. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos,
genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes.
En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y
un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente
de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados.
Fuentes Internet y mayor informacin:
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/paginaprincipal.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo1.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo2.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo3.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo4a.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo5a.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo5b.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo6.html
http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0226-01/capitulo7.html

Es propiedad: www.profesorenlinea.cl - Registro N 188.540

Central hidroelctrica

Central hidroelctrica de Krasnoyarsk, Rusia

Corte transversal de una represa hidroelctrica

En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de energa


elctrica. Son el resultado actual de la evolucin de los antiguos molinos que
aprovechaban la corriente de los ros para mover una turbina.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee la
masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido como salto
geodsico. En su cada entre dos niveles del cauce, se hace pasar el agua por
una turbina hidrulica que transmite energa a un generador elctrico donde se transforma
en energa elctrica.
La energa hidroelctrica es electricidad generada aprovechando la energa del agua en
movimiento. La lluvia o el agua de deshielo, provenientes normalmente de colinas y
montaas, crean arroyos y ros que desembocan en el ocano. La energa que generan
esas corrientes de agua puede ser considerable, como sabe cualquiera que haya hecho
descenso de rpidos.
Este tipo de energa lleva aos explotndose. Los agricultores, desde la Grecia antigua
han utilizado molinos de agua para moler trigo y hacer harina. Localizados en los ros, los
molinos de agua recogen el agua en movimiento en cubos situados alrededor del molino.

La energa cintica del agua en movimiento gira el molino y se convierte en la energa


mecnica que mueve el molino.
A finales del siglo XIX, la energa hidroelctrica se convirti en una fuente para generar
electricidad. La primera central hidroelctrica se construy en Niagara Falls en 1879. En
1881, las farolas de la ciudad de Niagara Falls funcionaban mediante energa
hidroelctrica. En 1882, la primera central hidroelctrica del mundo comenz a funcionar
en Estados Unidos en Appleton, Wisconsin.
Una central hidroelctrica clsica es un sistema que consiste en tres partes: una central
elctrica en la que se produce la electricidad; una presa que puede abrirse y cerrarse para
controlar el paso del agua; y un depsito en que se puede almacenar agua. El agua de
detrs de la presa fluye a travs de una entrada y hace presin contra las palas de una
turbina, lo que hace que stas se muevan. La turbina hace girar un generador para
producir la electricidad. La cantidad de electricidad que se puede generar depende de
hasta dnde llega el agua y de la cantidad de sta que se mueve a travs del sistema. La
electricidad puede transportarse mediante cables elctricos de gran longitud hasta casas,
fbricas y negocios.
La energa hidroelctrica proporciona casi un quinto de la electricidad de todo el mundo.
China, Canad, Brasil, Estados Unidos y Rusia fueron los cinco mayores productores de
este tipo de energa en 2004. Una de las centrales hidroelctricas de mayor tamao del
mundo se encuentra en los Tres Caones sobre el ro Yangts de China. El depsito de
estas instalaciones empez a llenarse en 2003, pero no se espera que la central est en
pleno funcionamiento hasta 2009. La presa mide 2,3 kilmetros de ancho y 185 metros de
alto.
La central hidroelctrica de mayor tamao de los Estados Unidos se encuentra junto a la
presa Grand Coulee, sobre el ro Columbia, en la zona norte del estado de Washington.
Ms del 70 por ciento de la electricidad producida en este estado proviene de centrales
hidroelctricas.
La energa hidroelctrica es la que genera electricidad de forma ms barata en la
actualidad. Esto se debe a que, una vez que la presa se ha construido y se ha instalado el
material tcnico, la fuente de energa (agua en movimiento) es gratuita. Esta fuente de
energa es limpia y se renueva cada ao a travs del deshielo y las precipitaciones.
Adems, este tipo de energa es fcilmente accesible, ya que los ingenieros pueden
controlar la cantidad de agua que pasa a travs de las turbinas para producir electricidad
segn sea necesario. Lo que es ms, los depsitos pueden ofrecer oportunidades
recreativas, tales como zonas de bao y de paseo en barca.
Sin embargo, la construccin de presas en los ros puede destruir o afectar a la flora y la
fauna y otros recursos naturales. Algunos peces, como el salmn, podran encontrarse con
la imposibilidad de nadar ro arriba para desovar. Las ltimas tecnologas, como las
escaleras de peces, ayudan a los salmones a pasar por encima de las presas y a entrar en
zonas de desove a contracorriente, pero la presencia de las presas hidroelctricas cambia
sus patrones migratorios y perjudica a las poblaciones de peces. Las centrales
hidroelctricas tambin pueden provocar la disminucin de los niveles de oxgeno disuelto
en el agua, lo que resulta daino para los hbitats fluviales.

1Caractersticas de una central hidroelctrica

2Potencia de una central hidroelctrica

3Tipos de centrales hidroelctricas


o

3.1Segn su concepcin arquitectnica

3.2Segn su rgimen de flujo

3.3Segn su altura de cada del agua

3.4Otros tipos de centrales hidroelctricas

4Partes de una central hidroelctrica

5Funcionamiento

6Impactos ambientales potenciales


o

6.1Manejo de la cuenca hidrogrfica

6.2Otros impactos ambientales

7Beneficio

8Vase tambin

9Referencias

10Bibliografa

11Enlaces externos

Caractersticas de una central hidroelctrica[

Central hidroelctrica en Grandas de Salime (Asturias,Espaa)

Casa de mquinas de la central hidroelctrica del Guavio, Colombia

Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de
su capacidad de generacin de electricidad, son:

La potencia, que est en funcin del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo
turbinable, adems de las caractersticas de las turbinas y de los generadores usados
en la transformacin.

La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao,


que est en funcin del volumen til del embalse, y de la potencia instalada.

La potencia de una central puede variar desde unos pocos megavatios, como en el caso
de las centrales minihidrulicas, hasta decenas de miles, como en los casos de la represa
de Itaip, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW, o la presa de las
Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.
Las centrales hidroelctricas y las centrales trmicas que usan combustibles fsiles
producen la energa elctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de
energa es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador elctrico, que es
el que produce la electricidad. Una central trmica usa calor para, a partir de agua,
producir el vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta
hidroelctrica, que usa directamente la fuerza del agua para accionar la turbina.
Las centrales hidroelctricas permiten, adems, disminuir los gastos de los pases en
combustibles fsiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroelctrico Palomino,1 ubicado en
la Repblica Dominicana, le ahorrar al pas alrededor de 400 000 barriles de petrleo al
ao.
Los tipos de turbinas que hay para la transformacin de energa mecnica en energa
electrca son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton.

Potencia de una central hidroelctrica[editar]


La potencia de una central hidroelctrica se mide generalmente en megavatios (MW) y
se calcula mediante la frmula siguiente:
donde:

Pe = potencia en vatios (W)

= densidad del fluido en kg/m

t = rendimiento de la turbina hidrulica (entre 0.75 y 0.94)

g = rendimiento del generador elctrico (entre 0.92 y 0.97)

m = rendimiento mecnico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)

Q = caudal turbinable en m/s

H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo, en metros

En una central hidroelctrica se define:

Potencia media: potencia calculada mediante la frmula de arriba considerando el


caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.

Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la


central.

Tipos de centrales hidroelctricas[editar]


Segn su concepcin arquitectnica[editar]

Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de esta. Estn


conectadas por medio de una tubera a presin.

Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio de tneles,


tuberas a presin, o por la combinacin de ambas.

Represa de Itaip, Brasil y Paraguay. La segunda central hidroelctrica por potencia instalada,
despus de la Presa de las Tres Gargantas, en China.2

Segn su rgimen de flujo[editar]

Central Hidroelctrica Simn Bolvar (Venezuela).

Centrales de agua fluyente:


Tambin denominadas centrales de filo de agua o de pasada, utilizan parte
del flujo de un ro para generar energa elctrica. Operan de forma continua porque
no tienen capacidad para almacenar agua al no disponer de embalse. Turbinan el
agua disponible en el momento limitadas por la capacidad instalada. En estos
casos las turbinas pueden ser de eje vertical, cuando el ro tiene una pendiente
fuerte, u horizontal, cuando la pendiente del ro es baja.
Centrales de embalse:
Es el tipo ms frecuente de central hidroelctrica. Utilizan un embalse para
almacenar agua e ir graduando el caudal que pasa por la turbina. Es posible
generar energa durante todo el ao si se dispone de reservas suficientes.
Requieren una inversin mayor.
Centrales de regulacin:
Almacenan el agua que fluye por el ro capaz de cubrir horas de consumo.
Centrales de bombeo o reversibles:
Una central hidroelctrica reversible es una central hidroelctrica que, adems de
poder transformar la energa potencial del agua en electricidad, tiene la capacidad
de hacerlo a la inversa, es decir, aumentar la energa potencial del agua (por
ejemplo subindola a un embalse) consumiendo para ello energa elctrica. De
esta manera puede utilizarse como un mtodo de almacenamiento de energa (una
especie de batera gigante). Estn concebidas para satisfacer la demanda
energtica en horas pico y almacenar energa en horas valle.
Aunque lo habitual es que esta centrales turbinen/bombeen el agua entre dos
embalse a distinta altura, existe un caso particular llamado centrales de bombeo
puro, en las que el embalse superior se sustituye por un gran depsito cuya nica
aportacin de agua es la que se bombea del embalse inferior.

Segn su altura de cada del agua[editar]


Centrales de alta presin
Que corresponden con el high head, y que son las centrales de ms de 200 m de
desnivel, por lo que solan equiparse con turbinas Pelton.
Centrales de media presin
Son las centrales con un desnivel de 20 a 200 m, siendo dominante el uso
de turbinas Francis, aunque tambin se pueden usar turbinas Kaplan.

Centrales de baja presin


Que corresponden con el low head, son centrales con desniveles de agua de
menos de 20 m; habitualmente utilizan turbinas Kaplan.
Centrales de muy baja presin
Son centrales correspondientes equipadas con nuevas tecnologas, pues a partir
de un cierto desnivel, las turbinas Kaplan no son aptas para generar energa.
Seran en ingls las very low head, y suelen situarse por debajo de los 4 m.

Otros tipos de centrales


hidroelctricas[editar]

Centrales mareomotrices

Artculo principal: Energa mareomotriz

Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas en zonas costeras
donde las diferencias entre las mareas son amplias y las condiciones morfolgicas
de la costa permiten la construccin de una presa que corta la entrada y salida de
la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como
en el momento del vaciado de la baha.
Centrales mareomotrices sumergidas.
Utilizan la energa de las corrientes submarinas. En 2002, en Gran Bretaa se
implement la primera de estas centrales a nivel experimental.

Centrales que aprovechan el


movimiento de las olas.
Este tipo de central es objeto de investigacin desde la dcada de los 80. A inicios
de agosto de 1995, el Ocean Swell Powered Renewable Energy
(OSPREY) construy la primera central que utiliza la energa de las olas en el norte
de Escocia. La potencia de esta central era de 2 MW, pero fue destruida un mes
ms tarde por un temporal.

Partes de una central


hidroelctrica[editar]

Tubera forzada y/o canal

Presa

Turbina hidrulica

Generador elctrico

Transformador

Lneas elctricas

Compuertas y vlvulas hidrulicas

Rejas y limpia rejas

Embalse

Casa de turbinas

Ro

Funcionamiento[editar]

Turbina hidrulica y generador elctrico.

El tipo de funcionamiento de una central


hidroelctrica puede variar a lo largo de
su vida til. Las centrales pueden operar
en rgimen de:

generacin de energa de base;

generacin de energa en perodos


de punta. Estas a su vez se pueden
dividir en:

centrales tradicionales;

centrales reversibles o de
bombeo.

La demanda de energa elctrica de una


ciudad, regin, o pas, tiene una variacin
a lo largo del da. Esta variacin es
funcin de muchos factores, entre los
que se destacan:

tipos de industrias existentes en la


zona y turnos que estas realizan en
su produccin;

tipo de cocina domstica que se


utiliza ms frecuentemente;

tipo de calentador de agua que se


permite utilizar;

la estacin del ao;

la hora del da en que se considera la


demanda.

La generacin de energa elctrica debe


seguir la curva de demanda; as, a
medida que aumenta la potencia
demandada deber incrementarse el
caudal turbinado, o iniciar la generacin
con unidades adicionales en la misma
central, e incluso iniciando la generacin
en centrales reservadas para estos
perodos.

Impactos ambientales
potenciales[editar]
Los potenciales impactos ambientales
de los proyectos hidroelctricos son
siempre significativos. Sin embargo,
existen muchos factores que influyen en
la necesidad de aplicar medidas de
prevencin en todo.
Principalmente:
La construccin y operacin de la
represa y el embalse constituyen la
fuente principal de impactos del proyecto
hidroelctrico.3 Los proyectos de las
represas de gran alcance pueden causar
cambios ambientales irreversibles en una
rea geogrfica muy extensa. Durante la
ltima dcada han aumentado las crticas
a estos proyectos. Los crticos ms
severos sostienen que los costos
sociales, ambientales y econmicos de
estas represas pesan ms que sus
beneficios y que, por lo tanto, no se
justifica la construccin de las represas
grandes. Otros mencionan que, en
algunos casos, los costos ambientales y
sociales puede ser evitados o reducidos
a un nivel aceptable si se evalan
cuidadosamente los problemas
potenciales y se implantan medidas
correctivas, que son costosas.

Algunas presas presentan fallos o errores


de construccin como es el caso de
la presa de Sabaneta,4 ubicada en
la provincia de San Juan, Repblica
Dominicana. Esta presa ha presentado
grandes inconvenientes en las
temporadas ciclnicas pasadas, producto
de su poca capacidad de desage y
tambin a que su dos vertederos
comienzan a operar despus que el
embalse est lleno.
El rea de influencia de una represa se
extiende desde los lmites superiores del
embalse hasta los estuarios, las zonas
costeras y costa afuera, e incluyen el
embalse, la represa y la cuenca del ro
aguas abajo. Hay impactos ambientales
directos asociados con la construccin de
la represa (por ejemplo, el polvo,
la erosin, problemas con el material
prestado y con los desechos), pero los
impactos ms importantes son el
resultado del embalse del agua,
la inundacin de la tierra para formar el
embalse, y la alteracin del caudal de
agua aguas abajo. Estos efectos ejercen
impactos directos en los suelos, la
vegetacin, la fauna y las tierras
silvestres, la pesca, el clima y la
poblacin humana del rea.
Los efectos indirectos de la represa
incluyen los que se asocian con la
construccin, el mantenimiento y el
funcionamiento de la represa (por
ejemplo, los caminos de acceso, los
campamentos de construccin o las
lneas de transmisin de energa) y el
desarrollo de las actividades agrcolas,
industriales o municipales que posibilita
la represa.
Adems de los efectos directos e
indirectos de la construccin de la
represa sobre el medio ambiente, se
debern considerar los efectos del medio
ambiente sobre la represa. Los
principales factores ambientales que
afectan el funcionamiento y la vida de la
represa son aquellos que se relacionan
con el uso de la tierra, el agua y los otros
recursos en las reas de captacin aguas

arriba del reservorio (por ejemplo, la


agricultura, la colonizacin o la
deforestacin) que pueden causar una
mayor acumulacin de limos, y cambios
en la cantidad y calidad del agua del
reservorio y del ro.

Manejo de la cuenca
hidrogrfica[editar]
Es un fenmeno comn ver el aumento
en la presin sobre las reas altas
encima de la represa, como resultado del
reasentamiento de la gente de las reas
inundadas y la afluencia incontrolada de
los recin llegados al rea. Se degrada el
medio ambiente del sitio, la calidad del
agua se deteriora, y las tasas de
sedimentacin del reservorio aumentan,
a raz de la deforestacin para la
agricultura, la presin sobre los pastos, el
uso de qumicos agrcolas, y la tala de
los rboles para la obtencin de madera
o lea. Asimismo, el uso del terreno de la
cuenca alta afecta la calidad y cantidad
del agua que ingresa al ro. Por eso, es
esencial que los proyectos de las
represas sean planificados y manejados
considerando el contexto global de la
cuenca del ro y los planes regionales de
desarrollo, incluyendo tanto las reas
superiores de captacin, aguas arriba de
la represa y la planicie de inundacin,
como las reas de la cuenca hidrogrfica,
aguas abajo.

Otros impactos ambientales[editar]


Los proyectos hidroelctricos implican
necesariamente la construccin de lneas
de transmisin para transportar la
energa a los centros de consumo.

Beneficio[editar]

Represa Yacyret, Argentina - Paraguay.

El beneficio obvio del proyecto


hidroelctrico es la energa elctrica, la
misma que puede apoyar el desarrollo
econmico y mejorar la calidad de la vida
en el rea servida. Los proyectos
hidroelctricos requieren mucha mano de
obra y ofrecen oportunidades de empleo.
Los caminos y otras infraestructuras
pueden dar a los pobladores mayor
acceso a los mercados para sus
productos, escuelas para sus hijos,
cuidados de salud y otros servicios
sociales.
Adems, la generacin de la energa
hidroelctrica proporciona una alternativa
a la quema de los combustibles fsiles, o
la energa nuclear, que permite satisfacer
la demanda de energa sin producir agua
caliente, emisiones atmosfricas, ceniza,
desechos radioactivos ni emisiones de
CO2.
Si el reservorio es realmente una
instalacin de usos mltiples es decir,
si los diferentes propsitos declarados en
el anlisis econmico no son
mutuamente inconsistentes, los otros
beneficios pueden incluir el control de las
inundaciones y la provisin de un
suministro de agua ms confiable y de
ms alta calidad para el riego y para su
uso domstico e industrial.
La intensificacin de la agricultura
localmente mediante el uso del riego
puede, a su vez, reducir la presin que
existe sobre los bosques primarios, los
hbitats intactos de la fauna, y las reas

en otras partes que no sean adecuadas


para la agricultura. Asimismo, las
represas pueden crear pesca en el
reservorio y posibilidades para
produccin agrcola en el rea del
reservorio que pueden ms que
compensar las prdidas sufridas por
estos sectores debido a su construccin.

Vase tambin[editar]

Central minihidrulica

Energa hidrulica

Generacin de energa elctrica

Proyecto hidroelctrico

Turbina hidrulica

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Complejo


Hidroelctrico Palomino.

2.

Volver arriba Itaipu a maior


hidreltrica do mundo em gerao
de energia. Globo.com (en
portugus). 20 de enero de 2011.
Consultado el 9 de diciembre de
2011.

3.

Volver arriba Libro de Consulta


para Evaluacin Ambiental (Volumen
I, II y III). Trabajos Tcnicos del
Departamento de Medio Ambiente
del Banco Mundial

4.

Volver arriba Complejo


Hidroelctrico Sabaneta

Bibliografa[editar]

MATAIX, Claudio. Turbomquinas


Hidrulicas.

CAPUTO, Carmelo. Gli Impianti


convertitori di Energa.

Manuale dell'Ingegnere. Edicin 81.


Editado por Ulrico Hoepli, Milano,
1987. ISBN 88-203-1430-4

Handbook of Applied Hydraulics.


Library of Congress Catalog Card
Number 67-25809.

Engenharia de Recursos Hdricos.


Ray K.Linsley & Joseph B. Franzini.
Editora da Universidade de Sao
Paulo e Editora McGraw-Hill do
Brasil, Ltda. 1978.

Handbook of Applied Hydrology. A


Compendium of Water-resources
Tecnology. Ven Te Chow, Ph.D.,
Editor in Chief. Editora McGraw-Hill
Book Company. ISBN 07-010774-2.
1964.

Hidrulica de los Canales Abiertos.


Ven Te Chow. Editorial Diana,
Mxico, 1983. ISBN 968-13-1327-5

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga


contenido multimedia sobre Central
hidroelctrica.

Wikilibros alberga un libro o


manual sobre Impactos
ambientales/Proyectos
hidroelctricos.

Endesa Educa: Central


hidroelctrica.