You are on page 1of 35

1

El Substrato

EL SUBSTRATO

Dr. Flix Huaranga Moreno


Ctedra de Ecologa y Medio Ambiente
Universidad Nacional de Trujillo
Diversidad de autores, sostienen que el sustrato constituye la superficie sobre
la que se apoyan o desplazan los organismos o el material slido en cuyo interior
transcurre, total o parcialmente su vida.

1. Importancia
Las necesidades fundamentales para el organismo satisfechas por el
sustrato son: soporte, abrigo y alimentacin. Asimismo, el substrato es
importante porque da proteccin a los organismos del reconocimiento de sus
depredadores al confundirse su estructura y color con lo que les rodea
(Clarke, 1978). Por lo que el color y estructura del sustrato, son elementos
esenciales en la coloracin protectora de la naturaleza.
Como aplicacin prctica, la construccin de substratos artificiales es de
vital importancia en muchas pesqueras; en razn de que las larvas de
muchos organismos fundamentalmente marinos, son incapaces de proseguir
su desarrollo si no disponen de un substrato adecuado para su implantacin.
Este hecho puede observarse en la ostricultura y mitilicultura; en donde el
sustrato artificial es conocido como colector, y su presencia en cantidades
suficientes en el momento crtico para la fijacin o implantacin de las larvas
es necesaria para un cultivo ptimo y con altos rendimientos.
La obtencin de un sustrato adecuado es de importancia capital para la
vida de la mayora de plantas y animales, por lo que en el transcurso de la
evolucin se observa la aparicin de diferentes procedimientos encaminados
a dar cumplimiento a esta necesidad. Uno muy generalizado consiste en la
dispersin de esporas, semillas o larvas, en cantidades considerables, que
asegure el que algunas de ellas caigan en terreno frtil.
La mayora de plantas terrestres utilizan este mtodo y, a pesar de que slo
una pequesima fraccin de semillas alcanzan un terreno apropiado para su
desarrollo, generalmente es suficiente para la perpetuacin de la especie. De
igual modo, las extraordinarias cantidades de larvas de animales en el

2
El Substrato

momento de la fijacin son a menudo exponentes del carcter crtico que


reviste este proceso.

2. Clases de substratos
En los ecosistemas naturales se observan muchas clases de sustratos
diferentes, ya que casi todos los objetos en ltima instancia constituyen un
sustrato potencial. Los substratos ms comunes son los mltiples derivados
de las rocas, pero sin dejar de lado la existencia de una gran variedad de
substancias que pueden servir de substrato. Se afirma, que nos es necesario
que el sustrato presente una superficie dura. Por ejemplo, la pelcula
superficial que forma el agua es utilizada como sustrato por un grupo de
organismos denominado neuston.
Muchas algas, ciertas plantas superiores como la lenteja de agua (Lemma
sp.), los zapateadores (Gerridae) y los colepteros giradores que viven en los
estanques se apoyan sobre la fina pelcula debida a la tensin superficial del
agua (una fuerza que vencer de 73 dinas por centmetro a 20 C),
constituyendo su habitual substrato. Los gusanos planos y caracoles
pulmonados pueden incluso utilizar como substrato la cara inferior de la citada
pelcula y puede vrseles, cuando el agua est en reposo, desplazarse con
seguridad por la interfase entre el aire y el agua. De modo anlogo, las larvas
de mosquitos anofelinos y culicinos pueden adherirse a la cara inferior de la
pelcula superficial (Fig. 1). Las particulares necesidades del mosquito en este
estadio permiten al hombre exterminar eficientemente la plaga, por lo menos
localmente, extendiendo aceite o substancias txicas por la superficie del
agua.

Fig. 1. La superficie de los ambientes acuticos como substrato.

3
El Substrato

Otro sustrato importante en ambientes terrestres es la madera. En el


ambiente areo, los hongos denominados carcomas, los termes y otros
organismos encuentran en este material un substrato muy conveniente para
sus actividades y para su alimentacin. El conocimiento de sus relaciones
ecolgicas constituye en estos casos una materia de vital importancia
econmica.
De modo anlogo, las construcciones de madera que se hallan sumergidas
sirven de substrato a otras clases de hongos, del gnero Teredo sp. y a otras
formas, las cuales revisten por ello, gran importancia econmica. Es muy
curioso el hecho de que, de que a pesar de que este gnero perfore la
madera en todas direcciones, sus agujeros raras veces se encuentren y casi
nunca establezcan comunicaciones con el exterior. Estos animales son
capaces de detectar de algn modo la proximidad del lmite de su substrato y
detienen all su perforacin.
En los ambientes acuticos, el substrato tiene una parte maciza, abundante
en la zona litoral y que puede estar mezclada con piedras de tamao y forma
diversos o con arena y restos calcreos de seres vivos (Fig. 2). Conforme se
va profundizando, aquella disminuye y se convierte paulatinamente en un
sustrato cada vez ms particulado, hasta llegar a ser fango o arcilla.

Fig. 2. Substratos de la zona litoral (Foto propiedad del autor).


De acuerdo con el tamao de las partculas, se puede referir a roca firme o
macizos rocosos, cuando se trata de grandes extensiones inmviles, es decir,
que no se trasladan por la fuerza de las aguas; a peas o rocas partidas en
grandes pedazos aislados y difciles de mover por las aguas; a cantos

4
El Substrato

rodados o guijarros, cuando se trata de partculas de 64 mm; arena, si son


partculas cuyo dimetro vara entre 0.02 y 2 mm; y fango o barro y arcilla, si
las partculas son menores a 0.02 mm.
Podemos ocuparnos, por tanto, de un substrato duro e inmvil,
representado esencialmente por las rocas, pero tambin por los muelles,
barcos (Fig. 3), boyas (Fig. 4), rompeolas (Fig. 5), etc.

Fig. 3. Barcos como substratos.

Fig. 4. Las boyas pueden tambin ser utilizados por los organismos como
substratos.

5
El Substrato

Fig. 5. Los rompeolas representan tambin a substratos del tipo artificial (Foto
propiedad del autor).
En general este tipo de substrato es tanto ms conveniente para la fijacin
de organismos vegetales o animales, cuanto ms rugosidades y
heterogeneidad tenga, o dicho de otra manera, cuanto menos liso sea. La
mayor parte de la roca es basltica, asociada con material de origen volcnico
y, a veces, cubierta por caliza.
De otro lado tenemos un substrato mvil, en el cual se agrupan todos los
otros tipos que se acaban de citar y que son susceptibles de moverse o
trasladarse por la accin de las aguas. En ellos se encuentran, de
preferencia, los organismos cavadores.
Los intersticios y poros que hay entre las partculas son importantes para la
oxigenacin y peligrosos por la aparicin daina de cido durante el proceso
erosivo o por algn fenmeno submarino; por la acumulacin in situ de
depsitos qumicos, tales como ndulos de manganeso o fosforito, unidos a
cobalto, nquel y cobre; por el transporte de los ros que se desembocan en el
litoral marino; y finalmente, por el arrastre de material de los bloques de hielo.
En los mrgenes continentales, las arenas observadas son principalmente
de cuarzo provenientes de la erosin continental y de detrito calcreo. Su
origen est en los aportes fluviales y elicos, en cenizas volcnicas y en
material glacial. Por lo general hay abundante intervencin orgnica, en
cuanto se refiere a valvas de moluscos, caparazones de crustceos y
equinodermos, escamas y huesos de peces. La parte mineral, segn Alle et al
(1965) asciende a un mximo de 70% de silicio, que puede ser algo rojizo, por
la presencia de xidos de hierro; azulado, por la de xidos de manganeso;
verdoso, por la de silicatos de hierro y potasio, denominados glaucomitas.
Para Pers (1961), la mayor parte son grnulos de cuarzo mezclados con

6
El Substrato

micas, feldespatos, algunos minerales pesados y hasta 50% de calcio de


origen bentnico.
En el caso de la arena, son importantes para el establecimiento de
biocenosis los siguientes factores: tamao y dureza de los grnulos,
composicin qumica predominante, intersticios y contenido de materia
orgnica (Fig. 6).

Fig. 6. El substrato arenoso (Foto propiedad del autor).


En el fango de la plataforma continental se pueden encontrar las siguientes
fases: una fraccin de grnulos de arena o polvo, de tipo mineral (micas y
calcreos, principalmente), y cuyo dimetro va de 0.002 a 0.2 mm;
precoloides de 0.0002 a 0.002 mm (micas y minerales arcillosos) y coloides; y
el humus, el cual se ligan hidrocelulosas, aminocidos, etc., provenientes de
materia orgnica diversa (Bourcart, 1958).
Los depsitos de la cuenca ocenica son de los tipos siguientes:

Fango calcreo: compuesto de 30% a 95% de carbonato de calcio,


procedente de restos de globigerinas y otros foraminferos, o de
pterpodos, con algunos restos de globigerinas.

7
El Substrato

Los primeros estn a una profundidad de 2000 a 5000 m y ocupan un tercio


de la zona abisal. Los segundos estn siempre a profundidades mayores a
2000 m y son propios de mares tropicales y, ms particularmente, del
Atlntico.

Fango silicoso: compuesto de un mnimo de 20% de xido de silicio y que


puede contener algo de calcio.
En l se pueden encontrar depsitos de diatomeas, entre 12000 y 4000 m,
principalmente en el Pacfico Norte y en el Antrtico; o depsitos de
radiolarios, entre 5 y 10000 m y que se han encontrado principalmente en
el ndico y en el Pacfico Tropical.

Arcilla roja: formada por silicatos de hierro, manganeso y aluminio, y que


ocupan el 50% del Pacfico y el 25% del Atlntico y del ndico, a una
profundidad media de 5400 m.
De acuerdo con Bruun (1957), el fango calcreo ocupa unos 128 millones
de km2, el silicoso unos 18 millones, y la arcilla abisal, 102 millones de km 2.
La materia orgnica es, en todos estos depsitos, de origen pelgico ms
bien que bentnico.

3. El suelo como substrato


El conocimiento de algunos aspectos geolgicos ayuda a entender el
origen de los suelos, as como del paisaje o fisiografa donde tienen asiento.
En general, todos los procesos geolgicos influyen de una u otra forma en las
caractersticas de los suelos. Por tanto, es importante tener nociones bsicas
sobre las transformaciones que sufre la superficie de la tierra (Geodinmica),
la estructura y disposicin de las rocas que la conforman (Geognosia), y parte
de su historia (Geologa Histrica o Estratigrafa).
a. Transformaciones de la superficie terrestre
En la transformacin de las cordilleras y valles es importante el estudio de
los plegamientos (Tectnica). Los pliegues reciben el nombre de anticlinal
cuando son de estructura convexa, y de sinclinal cuando son cncavos. En
la Figura 7, aparece el esquema de tales plegamientos.
Con cierta frecuencia los estratos que forman los pliegues se hunden, o se
rompen, dando origen a fallas de diversa ndole. Los anticlinales y
sinclinales generalmente van en secuencia, aunque no siempre, pudiendo
ser modificados por la erosin.
Las corrientes de agua influyen significativamente en el corte de los
estratos dando origen, tanto por la erosin como por el depsito de los
materiales que arrastran a la formacin de los valles. En las partes altas de

8
El Substrato

las cordilleras, cuando el recorrido de las quebradas es todava incipiente,


se originan los valles jvenes que tienen forma de V, como es el caso de
las quebradas que descienden de la Cordillera Blanca al ro Santa.

Fig. 7. Anticlinal y sinclinal.


A medida que los ros tienen mayor recorrido, los valles se ensanchan
mostrando formas en U, tal como se presenta el Santa en Caraz.
Finalmente, hay valles maduros, cuya amplitud hace que se depositen
grandes cantidades de material aluvial, por ejemplo, en el caso del
Huallaga central.
En el Callejn de Huaylas tambin hay que considerar como destacado el
fenmeno de la glaciacin, que ha contribuido a formar buena parte de los
suelos en la Cordillera Blanca. La glaciacin es un proceso de denudacin
geolgica natural, que en el pasado tuvo mucha relevancia en todo el
Callejn.
b. Estructura y disposicin de las rocas
El estudio de las caractersticas de las rocas (Petrologa) ayuda a entender
muchos aspectos fsico - qumicos de los suelos agrcolas. Segn su origen
las rocas se dividen en (Fig. 8):

gneas: Formadas por la solidificacin del magma. Se llaman gneas


extrusivas cuando el magma sale de las grandes profundidades a la
superficie de la tierra, y al enfriarse produce las masas de rocas.

9
El Substrato

Las erupciones volcnicas (lavas, brechas, tufas, etc) son ejemplo de


gneas extrusivas. Se llaman gneas intrusitas cuando al magma se
detiene antes de llegar a la superficie, solidificndose sin salir a la
misma. La erosin puede dejar al descubierto las rocas intrusitas.
Las rocas gneas se clasifican en cidas, que presentan colores claros,
como por ejemplo el granito, la riolita, etc. Rocas neutras que muestran
colores medios, como la diorita, granodiorita, andesita, etc. Rocas
bsicas, de color oscuro como el basalto, diabasa, etc.

Fig. 8. Tipos de rocas.

Sedimentarias: Se forman a partir de materiales derivados de otras


rocas. Esos materiales, con el paso del tiempo sedimentan y endurecen
dando origen a este tipo de rocas. La accin del agua es el factor ms
importante para dar origen a las rocas sedimentarias. En su clasificacin
se da importancia al componente ms importante. As, se llaman
areniscas cuando domina el cuarzo; calizas, dolomitas si dominan los
carbonatos; arcillositas si son importantes los materiales arcillosos;
carbones, en el caso de dominancia de materiales orgnicos (carbono),
etc.

Metamrficas: Son el resultado de la transformacin de rocas gneas y


sedimentarias por accin de presiones muy potentes, calor, lquidos y
gases. Tales acciones comprimen los materiales alinendolos dentro de

10
El Substrato

cierto paralelismo o foliacin, si bien hay metamrficas cristalinas no


foliadas. Su principal clasificacin se basa en la foliacin, formando
gneiss cuando la foliacin es ruda e imperfecta; esquistos, con una buna
foliacin; pizarras donde la finura de la foliacin es de grado mximo.
Entre las rocas metamrficas no foliadas cristalinas destacan el mrmol
y la cuarcita.

4. Historia de La Tierra
La historia del globo terrqueo se puede saber a travs del orden y
secuencia de las rocas en la corteza terrestre. La edad ms antigua
corresponde al Pre-Cmbrico (ms de 1500 millones de aos). Despus viene
la Era Paleozoica hace unos 340 millones de aos) donde aparecen los
peces. A continuacin viene la Era Mesozoica (125 millones de aos atrs)
apareciendo los reptiles y pjaros.
Para la agricultura tiene especial inters la Era Cenozoica, que es la actual
y comenz hace unos 60 millones de aos. Dentro de dicha Era se
encuentran los Perodos Terciario y Cuaternario. El Terciario dur hasta hace
un milln de aos, y constituye la poca de los mamferos y, tal vez, de la
aparicin del hombre.
El Cuaternario, o tiempo actual, se origin hace un milln de aos, y es la
poca del hombre, plantas y animales modernos. As mismo, ocurrieron las
glaciaciones y desaparecieron los grandes mamferos (dinosaurios). La
agricultura se desarrolla principalmente en los del Terciario (por ejemplo en la
Amazona) y en los suelos del Cuaternario (todos los aluviales).

5. Formacin de suelos
La formacin del suelo es una consecuencia de la accin del clima y los
organismos durante un lapso de tiempo sobre el material parental,
condicionada por la topografa. Es decir, en el suelo hay cinco factores de
formacin que son: Clima, organismo, edad o tiempo, material parental y
topografa. El suelo pues, es una funcin de la interaccin de esos cinco
factores (Fig. 9):
Material parental
El material inorgnico de los suelos proviene de la meteorizacin de las
rocas mediante su desintegracin ocasionada por agentes fsicos, tales
como los cambios de temperatura de las rocas, la accin del viento, la
gravedad, etc. As mismo, ocurre por meteorizacin qumica de las rocas
mediante su descomposicin por agentes tales como la hidratacin,
oxidacin-reduccin, carbonatacin, etc. Muchas de las caractersticas de
los suelos van a depender del material parental, o roca madre, que le dio
origen.

11
El Substrato

Fig. 9. Factores de formacin de los suelos.


Clima
Entre las variables del clima la temperatura y precipitacin son las de
mayor influencia en la gnesis del suelo. La influencia fsica de la
temperatura se basa en las diferencias existentes entre los coeficientes de
dilatacin y contraccin de los diferentes minerales que componen las
rocas. Su influencia qumica tiene lugar porque la velocidad de las
reacciones del suelo aumenta con la temperatura, por ejemplo, en regiones
clidas la materia orgnica se descompone ms aprisa que en regiones
fras. Tambin hay tendencia a que el porcentaje de arcillas en el suelo
aumente con el calor.
Con relacin a la precipitacin, el agua es el agente ms importante para
las reacciones qumicas del suelo, por ejemplo, en la hidrlisis el agua se
disocia y entra en combinaciones con los distintos minerales presentes. A
medida que aumentan las lluvias el suelo se vuelve ms cido,
disminuyendo las bases intercambiables (calcio, magnesio, potasio, etc.).
Los suelos de regiones con lluvias escasas tienden a ser bsicos, a veces,
con problemas de exceso de sales. Regiones con alta precipitacin, como
es el caso de la Amazona, muestran suelos totalmente meteorizados, con
abundancia de arcillas en el subsuelo.
En el caso del Callejn de Huaylas por ejemplo, y particularmente Huaraz
(3050 m.s.n.m.), su temperatura media es de 13,8 C, con una precipitacin
de 794 mm/ao. En Recuay (3420 m.s.n.m.), la temperatura media es de
12 C y su precipitacin de 700 mm/ao. La temperatura aumenta (15-17
C) en direccin a Caraz, mientras que disminuye la precipitacin,
probablemente a unos 300 mm/ao. Las lluvias son de carcter
estacionario, concentrndose en los meses de noviembre a marzo.

12
El Substrato

Organismos
Comprende a una gran cantidad de invertebrados, as como a
microorganismos,
principalmente
bacterias
y
hongos,
como
macroorganismos, en especial, plantas y vertebrados. Su producto ms
importante y visible en los suelos es la materia orgnica.
Los organismos propician la meteorizacin de los suelos, bien por accin
fsica como, por ejemplo, la penetracin de las races en las fracturas de
las rocas resquebrajndolas, o bien por accin qumica a consecuencia,
por ejemplo, de la formacin de cidos orgnicos que ayudan a los
procesos de descomposicin de los materiales.
Los residuos de plantas, animales y microorganismos forman la materia
orgnica, cuya conservacin es vital para la produccin agrcola. Cuando
se pierde la materia orgnica el suelo tiende a ser estril, siendo muy pobre
o ninguno el crecimiento de las plantas que se siembran (Fig. 10).
Los suelos se dividen en orgnicos, cuando el contenido de materia
orgnica es de 20% ms en la capa arable. Inorgnicos, cuando el
porcentaje de materia orgnica es inferior a 20. Los suelos orgnicos son
muy poco comunes en los Andes, nicamente las denominadas turbas. Los
suelos inorgnicos dan rangos, generalmente, comprendidos entre 1 y 6%
de materia orgnica.
El humus, que es un compuesto amorfo de color oscuro, proviene de la
degradacin microbial de los residuos orgnicos y representa entre el 40 y
60% del total de la materia orgnica.

Fig. 10. La materia orgnica como parte del suelo.

13
El Substrato

Edad
Para lograr un suelo maduro (agrcola) es necesario que transcurra
generalmente muchos aos, suficiente para que los otros cuatro factores
de formacin puedan interaccionar dando origen a los horizontes que
componen el perfil. Los suelos tienden a formarse ms rpidamente en las
regiones clidas y hmedas, como es el caso de la Amazona, mientras
que sin humedad, como ocurre en el desierto peruano, pueden transcurrir
miles de aos sin que aparezca el suelo agrcola. Los suelos viejos tienen
colores brillantes como el rojo, y los suelos jvenes son de colores mates,
como el gris o marrn claro.
La transformacin del material parental en suelo depende de la constitucin
de las rocas. As se requiere menos tiempo para rocas con abundancia de
hierro, y mucho ms si hay slice. Un suelo derivado de cenizas volcnicas
puede formarse en 50 aos, y en cambio, pueden pasar 1000 aos si el
material es grantico. De cualquier manera, la formacin completa de la
capa arable requiere cientos de aos para completarse, y el hombre puede
destruirla en una hora si no toma medidas de conservacin.
Topografa
Es muy importante en las regiones de montaa por su influencia en el
drenaje, escorrenta, erosin y fluctuaciones del nivel fretico. A medida
que aumenta la pendiente disminuye la capa arable, pudiendo desaparecer
si no existen prcticas de conservacin. La erosin es un fenmeno
relacionado directamente con la pendiente, como ocurre en el Per. La
erosin puede acabar no solo con la capa arable, sino con todo el perfil
(Fig. 11).

14
El Substrato

Fig. 11. Topografa y erosin de suelos.


La pendiente favorece el movimiento hacia debajo de los materiales que
forman el suelo, quedando arriba rocas desnudas, y al final de la pendiente
se depositan las mejores partculas; as se van empobreciendo las tierras
situadas en las partes altas.

6. Procesos de edafizacin
La edafizacin o meteorizacin se define como el proceso de
descomposicin y desintegracin de la corteza terrestre para dar origen a los
suelos. La desintegracin ocurre por fenmenos fsicos, mientras que la
descomposicin se deriva de las acciones qumicas.
a. Edafizacin fsica
Consiste en la alteracin de las rocas y minerales por efectos de la
temperatura, lluvia, color de los materiales, gravedad, glaciaciones, viento.
Con relacin a la temperatura, se recuerda que las rocas son agregados de
minerales, que poseen coeficientes de dilatacin y contraccin diferentes,
lo cual origina diferencias de presiones que se traducen en la aparicin y
agrandamiento progresivo de fisuras. Con la continuidad de los cambios de
temperatura la roca se resquebraja hasta partes cada vez ms pequeas.
Los cambios bruscos de temperatura entre la noche y el da afectan mucho
a las rocas con abundancia de slice, como es el caso del granito de la
Cordillera Blanca. Adems de las rupturas de rocas, la temperatura
produce la exfoliacin debido a la baja conductividad de la superficie
rocosa, lo cual hace que aparezcan capas sucesivas que se van separando
y desintegrando de la masa global.
Las rocas obscuras absorben mayor cantidad que las claras, por tanto
tienen cambios mayores de temperatura facilitando su meteorizacin. En
una misma roca ocurre el mismo fenmeno entre minerales obscuros y
claros.
En cuanto a la gravedad, las rocas tienden a moverse hacia la base de una
pendiente por efecto de la fuerza gravitacional. En su camino encuentran
distintos obstculos con los cuales chocan, producindose fragmentaciones
diversas de acuerdo con la dureza de la roca y la potencia del choque. La
lluvia golpea a las rocas, y con el paso del tiempo producen algunas
fisuras, que despus se rellenan con sales arrastradas por otras
precipitaciones, que al cristalizar representan una gran fuerza
fragmentadora. El agua corriente arrastra rocas friccionndolas durante el
camino, por tanto, meteorizndolas. Asimismo causa arrastres y
desmoronamientos, todo lo cual ayuda a la edafizacin fsica.

15
El Substrato

La glaciacin, especialmente importante en el Callejn de Huaylas significa


el arrastre de las rocas por el desplazamiento de los hielos,
fragmentndolas, tanto por accin directa como por el roce contra las
paredes y fondo de las gargantas o morenas. Se puede apreciar tal
fenmeno en cualquiera de las reas donde estn enclavadas las lagunas
de la Cordillera Blanca. Buena parte de los suelos del Callejn tienen
origen glaciar. El viento arrastra partculas, y las propulsa con velocidad
suficiente como para causar impactos que, por abrasin o ruptura,
meteorizan las rocas. La accin del viento es importante en las partes altas
de las Cordilleras y en regiones ridas, desprovistas de vegetacin
suficiente como para detener el transporte de las partculas.
b. Edafizacin qumica

La hidrlisis: es el proceso predominante en la meteorizacin qumica


de la corteza terrestre. Consiste en la reaccin del agua con cidos y
bases, tendiendo a remover las bases y concentrar los cidos e
hidrxidos y sesquixidos de hierro y aluminio. Es un fenmeno comn
en regiones lluviosas donde los efectos se traducen en la acidificacin
del suelo.
KAlSi2 O2+ HOH HAlSi2 O 2+ KOH
Otoclasa
(Teldespat
o)

Agua

cido
Hidrxido
Metasilicic de Potasio
o

La hidratacin: consiste en la introduccin de molculas de agua en


una sustancia. De esta manera los materiales se ablandan, hacindolos
aumentar de volumen y disminuir su elasticidad, con lo cual se facilita la
meteorizacin. Los feldespatos, micas y olivinas son muy afectados por
la hidratacin.
CaSO 4 +2 H 2 O CaSO 4 .2 H 2 O
Anhidrita

Agua

Yeso

La carbonatacin: es la accin del CO2 en sus distintas combinaciones


sobre los materiales terrestres. La descomposicin de la materia
orgnica y la respiracin del suelo hacen que el CO 2 sea abundante,
adems del arrastrado por las lluvias. Generalmente el CO 2 se une con
el agua para formar cido carbnico (H 2CO3), que aunque es un cido
dbil tiene mucha importancia en la meteorizacin del suelo. La
carbonizacin tiene valor desde el punto de vista de fertilidad, ya que
cambia compuestos de difcil solubilidad en otros ms asequibles para
las plantas, como ocurre con las calizas y los fosfatos triclcicos.

La solucin: significa la dispersin de sustancias slidas por accin del


agua, que en estado puro es un disolvente dbil, pero no sucede en la
naturaleza porque siempre va unida a sales y cidos que aumentan unos

16
El Substrato

3000 millones de toneladas mtricas/ao de materiales de la corteza


terrestre.
CaCO3 + HOH +CO2 Ca( HCO3 )2
+++2 HCO3
Ca(HCO 3)2 Ca

Carbonato
Bixido de Bicarbonat
de Calcio Agua Carbono o de Calcio

La oxidacin-reduccin: es un proceso dependiente del estado de


aireacin y humedad en que se encuentre la corteza terrestre. Cuando
aumenta la aireacin se produce una combinacin del oxgeno con los
elementos y compuestos, dando origen a nuevos compuestos de ms
fcil meteorizacin. Es lo que ocurre comnmente con los materiales de
hierro.
4 FeO +O2 2 Fe2 O 3
xido Oxgeno Sesquixid
o de Fierro
Ferroso
(Hematita)

La reduccin: se da en presencia de humedad, ya que el agua al llegar


al suelo hace disminuir la presencia de oxgeno, dando lugar a
compuestos diferentes. Como el aumento y disminucin del oxgeno, o
de la humedad en el suelo es cambiante, as como las reacciones de
oxidacin se suceden en forma constante de manera reversible,
desestabilizando los materiales y propiciando su meteorizacin
(qumicamente la oxidacin significa prdida de electrones y la reduccin
ganancia, tal suma o resta produce el cambio en los compuestos y
elementos).
2 Fe 2 O3O 2 4 FeO
xido
Sesquixid Oxgeno Ferroso
o de Fierro

7. Origen del material de base


La naturaleza del suelo se debe en gran parte a la historia de los
fragmentos a partir de la intemperizacin de la roca slida, hasta que se
convirtieron en componentes del suelo. Segn su origen, la mayora del
material de base puede clasificarse como sigue:
a. Residual

17
El Substrato

Es el que se forma por la desintegracin de la roca en el mismo lugar en


que se encuentra.
En este caso, la intensidad de la intemperizacin es mayor donde los
minerales de las rocas se encuentran en contacto directo con la atmsfera,
dando lugar a que la capa superficial del material de base residual muestre
la ms completa descomposicin fsica y alteracin qumica.
A medida que la profundidad es mayor con respecto a la superficie, las
partculas minerales son mayores y estn menos alteradas qumicamente,
hasta que por ltimo se integran con la roca madre.
b. Transportado
Este se compone de partculas minerales o derivados de stas, las cuales
han sido acarreadas desde sus lugares de origen por varios agentes.
Sus formas varan mucho segn los agentes que lo transportaron, y, ya que
la mayora de agentes operan intermitentemente.
Por lo general, este tipo de material de base se presenta en capas con
transiciones repentinas que no se integran con la roca madre como es
caracterstico del material residual.
Estos pueden ser de las siguientes clases:

Coluvial
Los materiales de base coluviales pertenecen al grupo transportado por
que aqu las partculas han sido trasladadas por la fuerza de la
gravedad. Adoptan una gran variedad de formas.
Son ejemplos los fragmentos de los riscos o de las pendientes rocosas
escarpadas que se desprenden de vez en cuando y pueden acumularse
en las partes bajas como talud. Este material es muy grueso, consta en
su mayor parte de grandes fragmentos de rocas, las cuales tienen una
superficie un tanto spera e inestable.
No existe estratificacin del material particulado en los depsitos
coluviales.

Aluvial
Los materiales clasificados en esta categora los depositan las corrientes
de agua en forma de planicies de deslave, planicies inundables, terrazas
de ros, deltas y en abanicos aluviales.
El reconocimiento del material particulado puede hacerse de la siguiente
forma: en primer lugar, las partculas tienden a ser redonda y lisas por la
accin de las corrientes de agua; y en segundo lugar, los estratos se

18
El Substrato

diferencian en que cada uno contiene partculas de un tipo especial de


tamao, dependiendo de la velocidad del agua que deposita la capa.
Los materiales gruesos los depositan corrientes de agua rpidas; por
otra parte, las partculas finas las acarrean nicamente las corrientes
relativamente lentas (Fig. 12).
El aluvin depositado por las corrientes se localiza en los mrgenes de
la mayora de los ros y los esteros, especialmente en las corrientes de
agua con movimiento lento, tales como los ros de la selva.

Fig. 12. Suelos aluviales del Valle de Santa Catalina (Moche Per) (Foto
propiedad del autor).
c. Glaciar
Los depsitos glaciares por lo general pueden reconocerse por el hecho
de que partculas de todos los tamaos desde arcilla hasta cantos rodados
se mezclan perfectamente sin distincin alguna y porque algunas veces las
partculas mayores estn pulidas o acanaladas en una o ms de sus lados
aplanados.
La naturaleza fsica y qumica del material parental glaciar depende en gran
medida de la naturaleza de la roca madre que se halla en la ruta que
seguido el hielo. Muy a menudo sucede que dos depsitos glaciares muy
diversos yacen uno junto al otro o uno sobre el otro y cada uno est
formado por material glaciar de diferente direccin.
d. Elico

19
El Substrato

Corresponde al material transportado por el viento, comprende a:

Dunas: Conformado principalmente de partculas pequeas de un


tamao casi uniforme y una composicin qumica similar.
Pueden localizarse como en el caso del Per, a lo largo del litoral marino
y de los lagos como resultado de las corrientes de agua que erosionan
los promontorios y depositan las partculas de arena resultantes sobre
las costas de las bahas, y el viento transporta el material nuevamente
hacia la tierra (Fig. 13).

Fig. 13. Dunas litorales frente a Boca Pan (Zorritos Per).


Asimismo, comprende a las dunas formadas a lo largo de los valles de
los ros donde las grandes corrientes de agua depositan la arena en las
llanuras inundables y, posteriormente sta se seca y es alejada del lugar
por los vientos. En las regiones secas, el desgaste de la arenisca y otras
rocas puede producir arena que el viento transporta debido a lo ralo de
la vegetacin formndose las llamadas dunas arenosas, como es el caso
de diversas zonas de la costa del Per. (Fig. 14).

20
El Substrato

Fig. 14. Dunas arenosas cercanas al Carmelo (Vir Per) (Foto


propiedad del autor).
Loess: Es un depsito de partculas que han sido recogidas y
transportadas a determinada distancia por el viento, y por lo tanto, su
textura es ms fina que el de las dunas o mdanos. El loess comn tiene
un color amarillento; algunas veces el loess se origina en parte de las
cenizas volcnicas.

e. Lacustre
El cual consisten de sedimentos grisceos de aluvin que se acumulan en
los fondos de los lagos. Este material consta de polvo depositado en la
superficie del lago por el viento, de los sedimentos deslavados que van a
dar al lago por las corrientes de agua, y por cubiertas o excreciones de los
organismos muertos.
f. Marino
Este material ha sido transportado por las corrientes ocenicas, en parte
por los innumerables riachuelos y por el viento.

8. Composicin del suelo


El suelo cambia mucho de un lugar a otro. A veces encontramos
pedregales o arenas en donde apenas crecen malezas; otras veces ubicamos
suelos que tienen aptitud forestal o para pastoreo, los que no son rentables
para dedicarlos a labores agrcolas; hay suelos pesados o arcillosos, que
cuesta trabajar, pero que dan cosechas, otros son tierra pura, en que se da
cualquier cultivo. Hay suelos en que la capa de tierra es muy delgada y otros
en que es profunda. Hay suelos que se inundan y llenan de agua, y otros que

21
El Substrato

se tragan el agua rpidamente. Esta variedad depende de la composicin del


suelo (Fig. 15).

Fig. 15. Principales componentes del suelo.


El suelo es ms liviano que la roca. Esto se debe a que una parte del suelo
es aire, el cual est en los poros. Otra parte est formada por agua. Una parte
menor est constituida por materia orgnica, o sea el producto de plantas y
animales muertos y cuyos restos ya forman parte del suelo. El resto
corresponde a fragmentos rocosos, minerales, arena, limo y arcilla (Tabla 1).
La proporcin en que se presentan estos elementos constitutivos del suelo
vara de un lugar a otro, en promedio es la siguiente: 25% de aire, 25% de
agua, 5% de materia orgnica y 45 de fragmentos rocosos, minerales, arena,
limo y arcilla.
TABLA 1. xidos, iones y minerales ms comunes del suelo (Ronov et al.,
1969).
En xidos
% en peso
SiO2
55.20
Al2O3
15.30
Fe2O3
2.80
FeO
5.80
K2O
1.90
MgO
5.20
CaO
8.80
Na2O
2.90
TiO2
1.60
P2O5
0.30
MnO
0.20

9. Perfil del suelo

En iones
% en peso
O
46,60
Si
27,72
Al
8,13
Fe
5,00
Ca
3,63
Na
2,83
K
2,59
Mg
2,09

En minerales
% en volumen
Plagioclasa
39.00
Feld. Alcalino 12.00
Cuarzo
12.00
Piroxeno
11.00
Micas
5.00
Anfiboles
5.00
Olivino
3.00
Arcillas
4.60
Dolomita
0.50
Magnetita
1.50
Otros
4.90

22
El Substrato

El resultado de las interrelaciones de los factores y procesos edficos dan


lugar a los suelos agrcolas. En realidad el resultado es la conformacin de
perfiles compuestos de capas, la superior de las cuales es utilizada en las
labores de cultivo. En general, el perfil (Fig. 16) consta de tres capas, u
horizontes principales, designados con las letras A y B para el suelo, y para el
subsuelo segn su carcter se les designar con las letras C, D E.
El horizonte A es el ms importante para el productor por cuanto es la capa
que se maneja en las labores agrcolas y de la cual depende el ms alto
porcentaje de nutricin de las plantas. Los horizontes A y B constituyen el
suelo gentico desarrollado por los procesos de edafizacin.
El horizonte B es el ms importante para determinar la clasificacin de los
suelos. En la Figura 16 se aprecia un mayor detalle en cuanto a la
subdivisin de horizontes, si bien puede llegarse a distinciones ms precisas.
Por ejemplo, Ap que es el horizonte superficial producto de la arada, B21 a
la capa que tiene estructura prismtica dentro del B2, etc.

Fig. 16. El perfil del suelo.

10.
clasificacin de suelos

El perfil y la

23
El Substrato

En sntesis la clasificacin de los suelos se basa en el grado de desarrollo


alcanzado por los perfiles. As en principio se habla de suelos crudos cuando
hay poca o ninguna evidencia de desarrollo de los horizontes; suelos
inmaduros donde se reconocen de manera imperfecta los horizontes A y B, en
especial este ltimo; suelos maduros cuando la diferenciacin de los
horizontes del perfil es completa.
Existe gran diversidad de clasificaciones. Una que tuvo mucho xito divida
a los suelos en zonales caracterizados por tener el desarrollo completo del
perfil, reflejando una alta influencia de los factores de formacin,
principalmente clima y organismos (ejemplo, los suelos del piso de la selva
amaznica, llamados en esta clasificacin lateritas), intrazonales cuando
tienen un desarrollo ms o menos perfecto, pero influye alguna caracterstica
local sobre los efectos del clima y organismos (ejemplo, los llamados suelos
salinos), azonales que corresponden a suelos no desarrollados (por ejemplo,
los aluviales) (Fig. 17 y 18).
Por el momento en el Per se siguen los postulados de la denominada 7
Aproximacin, fundamentada en las propiedades del perfil, dividindose en
diez rdenes, de acuerdo a la presencia de horizontes de diagnostico dentro
de las capas A y B. Esos rdenes son: Entisoles, no tienen horizonte de
diagnstico; Inceptisoles, tienen horizonte A, pero carecen del B (o es
incipiente); Vertisoles, los que contienen 30% o ms de arcillas expandibles
en sus horizontes; Andisoles, son los suelos desrticos; Molisoles, cuando
tienen un horizonte A molco, que significa una saturacin de bases superior al
50%; Espodosoles, son los que tienen horizonte (A2) espdico, que es una
capa blanca debido al lavado de sus componentes, y tiene textura arenosa
gruesa; Histosoles, son los suelos orgnicos; Alfisoles, tienen un horizonte B
argilico (acumulacin de arcillas); Ultisoles, tambin con horizonte B argilico,
pero mucho ms carentes de bases que el anterior; Oxisoles, tiene un
horizonte B xico, donde se acumulan sesquixidos de hierro y aluminio, y es
muy cido. Los tres ltimos rdenes son los suelos tropicales, de colores
brillantes rojizos, rojo amarillentos.

24
El Substrato

Fig. 17. Suelos zonales, sus caractersticas.

25
El Substrato

Fig. 18. Suelos azonales, intrazonales, sus caractersticas.

11.
de los suelos

Caractersticas

a. Fsicas

Textura: fsicamente el suelo es un conjunto de partculas orgnicas y


minerales de distintos tamaos que se llaman separados,
diferencindose por los lmites de sus medidas. Existen siete grupos de
separados que van desde arena muy gruesa (1 a 2 mm de dimetro)
hasta la arcilla (0.002 mm o menos) (Fig. 19).
El limo tiene un dimetro comprendido entre 0.05 y 0.002 mm. La textura
del suelo es consecuencia de la mezcla de los separados en distintas
proporciones, dando origen a la clasificacin textural de los suelos. Los
suelos francos tienen la mezcla ms adecuada para las labores
agrcolas. Existen doce clases texturales: arcilloso, arcillo arenoso,

26
El Substrato

arcillo limoso, franco arcillo arenoso, franco arcillo limoso, franco


arenoso, franco, franco limoso, limoso, arenoso franco, arenoso. Esos
nombres se derivan del dominio de un separado (v.g. arcilloso), o de la
combinacin proporcionada entre ellos (franco), o de su combinacin
con el dominio de uno de ellos (franco arenoso), o dos de ellos (franco
arcillo limoso), determinados con el tringulo de textura (Fig. 20).

Fig. 19. Dimetros de los separados en la determinacin de la textura


de un suelo.

27
El Substrato

Fig. 20. Tringulo de textura.


Estructura: es el arreglo o agrupacin de las partculas individuales. La
agregacin vara en tamao y estabilidad dando origen a tipos
estructurales, siendo los ms frecuentes: Granular, que son agregados
redondeados ms o menos porosos (es la estructura deseable en
agricultura); laminar o en forma de pequeas lminas; prismtica y
columnar que aparece en el horizonte B, donde el eje vertical del
agregado supera al horizontal; blocosa con aristas bien pronunciadas y
ejes similares en tamao.
Por el mal manejo del suelo, en especial ocurre cuando se practican
labores agrcolas en suelos muy hmedos o encharcados, se pierde la
estructura, y se habla de suelos amasados (estructura masiva),
condicin indeseable donde las partculas estn unidas en fragmentos
irregulares (Fig. 21).

28
El Substrato

Fig. 21. Tipos de estructuras presentes en los suelos.


Otras caractersticas importantes son las densidades y la porosidad.

Densidad: La densidad real es el peso de las partculas slidas del


suelo, mientras que la densidad aparente es la relacin entre el peso
de un volumen dado de suelo seco (a la estufa 105 - 110C), y el peso
del volumen de agua desalojada por l.

Porosidad: es el espacio ocupado por el aire dentro de un volumen de


suelo seco (a la estufa).

Humedad: y en especial, la capacidad del suelo para retenerla es otro


aspecto fundamental. Se puede definir de muchas formas, pero la parte
ms aplicable a prcticas de campo es referirla a puntos crticos o de
equilibrio. En su manera simple pueden expresarse as (Fig. 22):

Fig. 22. Tipos de agua presentes en el suelo.

Coeficiente higroscpico: Es la cantidad de agua retenida por el suelo


en equilibrio con la humedad relativa conocida. El agua se encuentra
retenida a un pF 4.5 o 31 atmsferas. A nivel prctico es el suelo en su
mayor grado de sequedad en su ambiente natural.

Punto de marchitamiento: Es la cantidad de agua que tiene el suelo


cuando las plantas se marchitan de manera permanente. Su pF es 4.2 o
15 atmsferas.

Capacidad de campo: Es la cantidad de agua que retiene el suelo


contra la fuerza de la gravedad. Se encuentra en un pF 2.54 o 1/3 de
atmsfera.

29
El Substrato

Punto de saturacin: Es el estado del suelo cuando todos los espacios


porosos estn ocupados por el agua.

El agua aprovechable de un suelo es la comprendida entre el punto de


marchitamiento y la capacidad de campo. Lo ideal es que la humedad de
un terreno est prxima a la capacidad de campo.
b. Qumicas

El pH
La reaccin del suelo, expresada en trminos de pH, indica cul es el
estado de acidez o basicidad de los suelos. En la prctica se considera
que un suelo es neutro cuando el pH est comprendido entre 6.5 y 7.2.
Menos de 6.5 el suelo es cido, y ms de 7.2 el suelo es bsico. La
acidez significa que el suelo tiene una saturacin de bases muy
pequea, y es propio de las regiones donde la lluvia es abundante. Por
el contrario, la acumulacin de sales hace subir el pH, hecho comn en
regiones ridas. En general, la mayor parte de las plantas tiles para el
hombre crecen mejor en suelos con pH prximo a la neutralidad, en
razn de que es en este rango en donde los diferentes nutrientes son
absorbidos con mayor facilidad. Sin embargo, hay excepciones como en
el caso de la papa que se da en suelos cidos y el algodn en suelos
bsicos (Fig. 23).

30
El Substrato

Fig. 23. Diagrama que nuestra la relacin del pH del suelo con la
disponibilidad de elementos nutritivos que requiere la planta.
La escala del pH va desde valores de 0 a 14, pero en los suelos se han
encontrado valores entre 3.5 y 10. El trmino se usa para expresar la
concentracin de iones H+ y el valor del pH es el logaritmo del recproco
de la concentracin de iones H+.
En un pH de 7 la concentracin de iones H+ es igual a la concentracin
de iones OH-, un cambio en el pH indica cambio en la concentracin de
iones H+ y OH-. Un pH menor que 7 indica que la concentracin es
cida y es alcalina si el pH es mayor que 7.

La acidez del suelo


En los suelos se distingue la acidez actual y la acidez total o potencial.
La primera, se expresa por la concentracin de iones H+ actualmente
disociados en la solucin suelo y se expresa por el pH.
La segunda corresponde a los iones H+ de cambio adsorbidos (o al Al++
+ que libera iones H+) que se disocian progresivamente en la solucin
suelo. La solucin total se mide por volumetra y corresponde a la
cantidad de cationes metlicos necesarios para saturar el complejo
adsorbente, es decir, reemplazar la totalidad de iones H+ (o Al+++) de
cambio.

Por lo tanto, mientras ms bajo sea el pH (menor de 6) ms desaturado


ser el complejo adsorbente.
-

El Al+++ cambiante como fuente de acidez


En muchos suelos con pH menor de 5, el in Al +++ cambiable
predomina sobre el in H+, por ello el Al+++ en presencia del agua se
disocia liberando H+.

31
El Substrato

La concentracin del H+ en la solucin suelo se incrementa como


resultado de la disociacin del H+ cambiable de la micela H, siendo
por consiguiente el Al+++ cambiable fuente de H+.
La alcalinidad o basicidad del suelo
Los cationes bsicos Ca, Mg, K y Na, tienden a elevar el pH por generar
iones OH, por hidrlisis:

La capacidad de intercambio catinico (CIC)


La capacidad de intercambio catinico (CIC) es una de las propiedades
ms importantes de los suelos. La CIC es un proceso reversible
mediante el cual las partculas slidas del suelo absorben iones de la
fase acuosa y, a la vez, liberan otros cationes manteniendo el equilibrio
entre las fases slida y lquida del suelo.
Este fenmeno se debe a las cargas electrostticas que poseen los
coloides del suelo, como son la materia orgnica y las arcillas. Los
cationes de cambio ms importantes son el calcio, magnesio, potasio y
sodio (bases cambiables). Merced al fenmeno de la CIC las plantas
pueden nutrirse de los cationes que requieren para su crecimiento (Fig.
24).

32
El Substrato

Fig. 24. Funcionalidad de la capacidad de intercambio catinico.


Los nutrientes del suelo
Los elementos nutritivos son todas aquellas sustancias que las plantas
necesitan del suelo para poder sobrevivir y producir. En general se
estima que las plantas requieren de manera esencial los elementos:
Nitrgeno (N), Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca), Magnesio (Mg),
Azufre (S), Boro (B), Molibdeno (Mo), Manganeso (Mn), Cobre (Cu),
Hierro (Fe), Zinc (Zn), Cobalto (Co). Los tres primeros, NPK, son
requeridos por las plantas en cantidades grandes y por eso se les
denomina elementos mayores. Por ejemplo, en el Callejn de Huaylas
hay mayor abundancia de K, bajo en P, intermedia a baja en N (Tabla 2).

TABLA 2. Nutrientes esenciales y forma inica como son absorbidos por las
races de las plantas.

33
El Substrato

Para el manejo de suelos debe considerarse que el nitrgeno es un


elemento que se pierde fcilmente en el suelo, ya sea por lixiviacin
cuando el suelo recibe un exceso de agua, o por la volatizacin cuando
se aplica superficialmente y coincide con temperaturas clidas. Por su
parte el fsforo solo funciona plenamente en suelos de reaccin prxima
a la neutralidad, ya que en suelos cidos o bsicos, es retenido por el
suelo, quedando indisponible para las plantas. El potasio es tambin un
elemento muy mvil que se lixivia fcilmente.
c. Bioqumicas
La materia orgnica de los suelos es formada mediante procesos
biolgicos (Fig. 25). El suelo recibe una biomasa vegetal que alcanza en el
trpico hmedo 10 000 a 12 000 Kg/ha/ao, y en zonas ms templadas
entre 5 y 7 TM/ha/ao. Adems hay que sumar la biomasa microbial que
puede representar, en un tiempo dado entre los 1000 y 10000 Kg/ha, y la
biomasa animal de 150 a 1000 Kg/ha.
Todas estas fuentes de biomasa son recibidas en el suelo, donde parte de
sus residuos sufren una degradacin total hasta convertirse en CO 2, agua y
minerales.

34
El Substrato

Fig. 25. Microorganismos y descomposicin de materia orgnica.


Mientras otra porcin, por degradacin microbial, va a formar el material
amorfo de color oscuro denominado humus, y que tiene propiedades de
intercambio inico como las arcillas. El contenido de materia orgnica de
los suelos, generalmente oscila entre 1 y 6%, y sus constituyentes
principales son carbohidratos, lpidos, ligninas, protenas, etc. El contenido
de materia orgnica disminuye con el aumento de la temperatura
ambiental, y con la profundidad del perfil.
Los microorganismos del suelo compuestos por bacterias, hongos, algas,
actinomicetos y protozoarios, son los causantes de todas las reacciones
bioqumicas que se producen en el suelo. Algunas como las
mineralizaciones del nitrgeno, fsforo y azufre, son fundamentales para
que las plantas puedan alcanzar su etapa productiva. Debe recordarse que,
buena parte de los elementos nutritivos que alimentan a las plantas

35
El Substrato

provienen de la descomposicin de la materia orgnica por los


microorganismos.
La relacin carbono/nitrgeno (C/N), que es una de las medidas ms
importantes de la fertilidad de los suelos est gobernada por los
microorganismos
a
travs
de
las
reacciones
de
inmovilizacin/mineralizacin (Fig. 26).

Fig. 76. Reacciones de inmovilizacin / mineralizacin.


Cuando la reaccin C/N es mayor de 30-35/1 domina la inmovilizacin, y
las plantas tienen serios problemas de competencia con los
microorganismos para tomar los elementos nutritivos que requieren.
Cuando la relacin C/N queda entre aquellas cifras y 15-17/1 se presenta
cierto equilibrio entre la mineralizacin e inmovilizacin, mejorando la
situacin de las plantas. Por debajo de esa ltima relacin, domina la
mineralizacin y las plantas aprovechan, sin competencia daina, los
elementos nutritivos. La situacin ms favorable para la produccin
agrcola es cuando el suelo presenta una relacin C/N 12-10/1.