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El surgimiento de la Psicologa como ciencia y la salud.

Autor: Grupo Central de Diseo Disciplinas Proyecto Comunitario*


Mdulo La Psiquis en el proceso salud enfermedad
Caracas, 2007

Antecedentes
Definir el objeto de estudio de la Psicologa no es simple, como pudiera parecer,
por el contrario la tendencia a simplificar las ciencias y definir su objeto de estudio
por el campo de sus aplicaciones de forma utilitaria no responde a esta necesidad
cientfica. La mayora de los psiclogos contemporneos estaran de acuerdo en
decir que simplemente la Psicologa es la ciencia de la conducta y los procesos
mentales (1).

A nuestro juicio, solo la psicologa marxista ofrece una definicin clara y cientfica
de este objeto de estudio desde el punto de vista de las condiciones que debe
cumplir una ciencia para considerarse como tal.

Esto no quiere decir que la

afirmacin anterior no sea cierta si no que el concepto de objeto de estudio


requiere una mayor sntesis y grado de generalizacin, que rebasa el decir a qu
se dedica la psicologa en este caso.

Comenzaremos por definir la etimologa de la palabra Psicologa que se deriva de


la palabra Psique que significa alma y el sufijo loga que significa tratado o
conocimiento acerca de algo, este trmino data del Siglo XVI, 1550.

Se dice que la Psicologa tiene un largo pasado pero una historia breve esto
significa que la conducta del hombre y los procesos mentales han despertado el
inters de los cientficos desde hace mucho tiempo. En la poca del florecimiento
de la cultura grecolatina filsofos
preguntaban acerca del tema.

como Demcrito, Platn y Aristteles

se

Sin embargo la Psicologa, como veremos

posteriormente, se puede considerar una ciencia reciente.

En la edad media, la religin, redujo los conocimientos psicolgicos acumulados


hasta ese momento al estudio del alma.

Durante el Renacimiento se comenz a considerar al hombre como un ser activo y


se concedi mayor importancia a la personalidad y a las influencias que reciba el
hombre de las condiciones naturales externas.

Se considera como el surgimiento de la psicologa el momento en que Wilhelm


Wunt

crea el primer laboratorio o Instituto de Psicologa Experimental en la

Universidad de Leipzig en Alemania en 1879.

A los ojos de los dems, un

laboratorio identificaba un campo de indagacin para la ciencia(2). Antes, en


1875, William James en los Estados Unidos imparti un curso de Psicologa y
confes que la primera clase que haba escuchado sobre el tema haba sido suya.

Aunque surgieron en una misma poca, ambos tenan concepciones diferentes


acerca de la psicologa para Wunt, lo ms importante eran las estructuras de los
fenmenos psquicos, influido por el empirismo ingls. Se dedic entonces, a
investigar el cmo es en la conciencia o sea qu sensaciones se producan en
determinados momentos, segn su pensamiento estas eran los componentes ms
simples o tomos de la experiencia (como los denomin Titchener, uno de sus
ms aventajados discpulos) y pens que, a partir de estas, se podra comprender
la complejidad de la conciencia.

El objeto de estudio de la Psicologa, para el estructuralismo, era la experiencia


inmediata de la conciencia y el mtodo por excelencia, la introspeccin
(descripcin que hacen lo sujetos acerca de sus propios procesos mentales,
sensaciones entre otros). Wunt recibi muchas crticas por la imposibilidad de
despegar la Psicologa del mundo acadmico y de laboratorio y por la falta de
continuidad hacia los procesos psicolgicos complejos. Otros investigadores
demostraron que era posible pasar a otros estudios.

Por su parte James influido por el utilitarismo norteamericano y por las teoras
evolucionistas de Darwin estudiaba las funciones o mejor dicho el para qu de
los fenmenos psquicos.

Segn James las sensaciones puras no existan en la vida real, nadie, escribi,
ha tenido nunca una sensacin simple por si misma.

De esta forma las

percepciones, sensaciones o imgenes no se podan separar en tomos sino que


la conciencia fluye en una corriente continua. Le pareca claro que la conciencia
evolucion, como los animales en la seleccin natural de Darwin, cumpliendo una
funcin adaptativa. Segn este, tanto la anatoma, como la conducta son producto
de la seleccin natural. De esta forma para James las asociaciones mentales nos
permiten beneficiarnos de la experiencia anterior de no ser as, deca, no
supisemos lo que es un pltano tendramos que averiguar qu es cada vez que
visemos uno. Estas fueron las bases de la teora funcionalista de la conducta.
Muchos de estos postulados tienen actualidad y han repercutido en la educacin,
el impacto de la conciencia en el cerebro y el lugar del hombre en la naturaleza.

El programa de James era mucho menos sistemtico, pero propona un enfoque


funcionalista ms adecuado a las tareas prcticas. El objeto de estudio de la
Psicologa eran los estados transitorios de la conciencia y aceptaba la
introspeccin pero espontnea. Rechaz de plano el programa de Wunt por su
falta de resultados efectivos y plante la necesidad de un enfoque integral y
holstico de la psiquis. A partir de su programa surgi el movimiento funcionalista
en EEUU, que centr su teora en el concepto de funcin y sirvi de base a
corrientes contemporneas.

A pesar de que estos pensadores coexistieron en el tiempo no se entendieron,


cuando Wunt ley el libro de James Principios de Psicologa coment: es
literatura es bello pero no es psicologa.

Como respuesta a estas posturas, le siguieron otras, que definieron la existencia


de sistemas, teoras o escuelas, en donde se les ha dado explicaciones diferentes
a los mismos hechos psicolgicos (3).

El ms conocido y el ms controvertido de todos los pioneros de la psicologa fue


Sigmund Freud. Este mdico viens estaba fascinado por el sistema nervioso
central. Pas aos investigando fisiologa en Viena y solo despus se dedic a la
prctica mdica. Despus de un viaje a Paris donde estudi con Charcot

un

mdico francs que trataba la histeria con hipnosis, se convenci de que muchas
enfermedades nerviosas eran de origen psicolgico ms que fisiolgico. A partir
de estas experiencias desarroll una teora (llamada psicoanlisis) que afirma que
estamos motivados por instintos e impulsos inconscientes que no estn
disponibles para la parte racional y consciente de nuestra mente y que estos, en lo
fundamental, son de origen sexual.

Otros precursores de la psicologa como el ruso Ivan Pavlov, vincularon la


psicologa con la fisiologa al descubrir que los perros del laboratorio salivaban al
or el sonido de su alimentador. A partir de investigaciones muy serias estableci
el mecanismo de los reflejos condicionados y apoy la corriente reflexolgica que
le vali el premio Nobel en 1904.

Muchos siguieron los pasos de estos pioneros hasta nuestros das donde existe
una gran profusin de investigaciones, tendencias y corrientes diferentes.

Lo que si queda claro es que las ideas psicolgicas en cada poca dependern
de la forma real en que el hombre vive y de la imagen que a partir de sus formas
de vida construya de s mismo (4).

La Psicologa es una ciencia que tiene aplicaciones importantes para el proceso


de produccin social de la salud.

Un resumen sinttico de la evolucin de la psicologa se puede resumir en el


nfasis de tres aspectos fundamentales desde las primeras aproximaciones:
1. Estudio del alma.
2. Estudio de la conciencia.
3. Estudio de la conducta.

La psicologa como ciencia


Estos conocimientos acerca de la psiquis se convierten en ciencia a partir de un
proceso de evolucin al que contribuyeron los aportes de los pioneros
mencionados anteriormente y de muchos que los siguieron, proceso que fue
posible por el desarrollo general de la ciencia en cada periodo.

Para que el conocimiento pueda considerarse como ciencia a diferencia del


conocimiento vulgar necesita definir tres aspectos fundamentales a saber que son:
1. Su objeto de estudio
2. Un sistema de mtodos.
3. Un sistema de categoras.

La concepcin de la psicologa como ciencia, as como ocurre en otras ciencias


particulares y con ms claridad en las ciencias sociales, se corresponde con una
determinada concepcin filosfica del mundo.

En este sentido se relaciona con el problema fundamental de la filosofa que se


pregunta

qu es lo primario, el ser o la conciencia? Los idealistas, al darle

prioridad a la conciencia, le atribuyen el origen del psiquismo a fuerzas que operan


desde el exterior, que pueden identificarse en algunos casos, con un ente divino o
todopoderoso, o en el interior del propio sujeto, como encerrado en el propio
cerebro, presente desde el nacimiento del individuo. En nuestro caso,
respondemos siguiendo al materialismo-dialctico, por considerar que es el que le
da una correcta interpretacin a los fenmenos del hombre y del mundo, al
constituir el fundamento metodolgico de toda ciencia verdadera (5).

La filosofa materialista dialctica seala que el hombre es un ser activo, trabaja,


produce, crea nuevas cosas y transforma la naturaleza. Adems de considerar
que la conciencia est determinada socialmente y que es a travs de los diversos
tipos de actividad que el hombre se apropia de la cultura histricamente
condicionada.

La adopcin de diversas posturas filosficas y la presencia, de distintas teoras,


escuelas o sistemas, explica porqu hablamos de Ciencias Psicolgicas, y no de
una sola Ciencia Psicolgica.

Para comenzar nuestro anlisis, en el caso del objeto de la Psicologa, podemos


basarnos en la siguiente definicin: es la ciencia que estudia las leyes que
regulan el surgimiento y desarrollo de la psiquis.

Una vez planteado esto, podemos preguntarnos nuevamente: Y qu es la psiquis


(psique o psiquismo)? Dando como respuesta: que la psiquis es una forma de
reflejo de la realidad. Aadindole que reflejo es una propiedad de toda la materia
a travs de la cual tanto la inorgnica como la orgnica dan respuesta (reflejan)
las acciones del medio en que se encuentran. Pongamos como ejemplo las
piedras al chocar, en las que tanto una como otra responde a la influencia de la
contraria, en virtud del proceso de accin-reaccin, que no es ms que un reflejo
mecnico y fsico. El hombre, como ser orgnico ms complejo, reacciona o
responde al medio que le rodea empleando la psiquis.

Cul es el contenido de la psiquis? Son todos los procesos, estados y


formaciones que permiten al individuo conocer la realidad, sentirla afectivamente y
actuar, cuestiones todas que sern objeto de estudio en las prximas pginas.

Por lo tanto, ya estamos preparados para completar la idea de que, el reflejo


psquico es la imagen subjetiva de la realidad objetiva, cuestin que le permite al

sujeto regular su accin dentro del medio. La condicin de ser subjetiva indica
que es algo que se da dentro de la mente del propio individuo o sujeto, que no
necesariamente es igual en los restantes sujetos que le rodean y que puedan
participar de la misma realidad, realidad que siempre est ah, por ser objetiva, y
existir independientemente de la voluntad de los hombres.

Es decir la psicologa estudia al hombre

desde el punto de vista de su

subjetividad, lo estudia como portador y constructor de un conjunto de vivencias


que le resultan personales, ya que le pertenecen a l, las construye l y las porta
l. Ejemplo: forma parte de la subjetividad nuestra imaginacin, nuestros deseos,
emociones, frustraciones, pensamientos, sentimientos entre otros.

Todos estos elementos pertenecen a cada individuo, tienen un carcter personal y


constituyen un conjunto de fenmenos psquicos que son objeto de estudio de la
psicologa.

Caractersticas de los fenmenos psquicos:


a) Son subjetivos. Su existencia depende del sujeto, pertenecen a este,
estn ligados a la experiencia, a la historia, a las condiciones en que un
sujeto concreto ha desarrollado su vida.
Los procesos psicolgicos no existen independientes del sujeto, slo
existen a travs del sujeto.
b) Son reflejos. No tienen un carcter primario sino secundario, derivado,
reflejan algo. Por ejemplo: una emocin puede reflejar un estado de alegra
o de tristeza. Digamos que estoy triste,

porque me ha pasado algo

negativo, quizs muerte de un ser querido, este hecho deriva, refleja un


determinado estado emocional.
c) Son ideales. Es una imagen, una representacin que est en la mente de
la persona, no se puede tocar o palpar, sino es algo ideal. Por ejemplo: la
categora mueble es un concepto una idea

donde

incluyo sillas,

escaparate, cama, entre otras, pero se trata de una idea no de algo

concreto. La tristeza es un determinado estado que me hace sentir mal


pero no lo puedo palpar, es ideal.
d) Son objetivos. Es cierto que no los puedo tocar ni palpar, pero existen,
estn ah, en la mente y en mi relacin con el otro, por eso son objetivos.
Por ejemplo: amo a alguien, ese amor lo siento, adems mi conducta para
reflejar ese amor se muestra objetiva. Una madre se comporta con su beb
atenta a su llanto, preocupada por alimentarlo y protegerlo est en forma
objetiva demostrando ese amor. Otro ejemplo: tengo dificultades en
matemticas, eso es algo subjetivo que est en la mente, pero cuando le
ponen un examen los resultados negativos que obtengo son objetivos.
e) Son funciones. No tienen una naturaleza corporal, no son parte del
organismo, sino funciones.
f) Son procesos. Conjuntos ordenados de transformaciones, que se van
manifestando a lo largo de la vida del individuo y van preparando al hombre
en su desarrollo: niez, adolescencia y adultez.
g) Ocurren en seres vivos (aunque no en todos).

La importancia fundamental de estos procesos o fenmenos psquicos se basa en


que orientan y regulan la conducta del individuo.

Toda nuestra subjetividad, el contenido de nuestra mente y nuestros sentimientos,


orienta y regula la conducta que asumimos en la vida.
Por ejemplo: Si a usted le gusta el deporte, pues busca la forma de practicarlo o
selecciona una carrera vinculada a la actividad deportiva es decir orienta sus
acciones al logro del fin deseado.

Cuando nos atrae una persona, la conducta es de una forma muy diferente, se
regula el comportamiento de modo tal que realizamos aquellas acciones que
pueden favorecer la atraccin de esa otra persona deseada, no es as cuando nos
resulta indiferente, nos alejamos.

Naturaleza o factores determinantes de la subjetividad humana.


a- Biolgico. Toda funcin psquica tiene un sustrato material, el cerebro
humano, es el rgano que sirve de base a nuestro sistema nervioso, sin su
existencia no podran desarrollarse las estructuras ni las conexiones
nerviosas que permiten que el hombre posea un psiquismo.
b- Individual. Se refiere al papel activo del sujeto, no est determinado
pasivamente slo por elementos biolgicos, el individuo forma parte activa
de su desarrollo. Cuando nos proponemos algo en la vida estamos
influyendo en nuestra subjetividad en una forma peculiar.
c- Social. Es el factor determinante. El psiquismo no existe sin un sustrato
biolgico, no se desarrolla sin la participacin individual del sujeto, pero el
elemento social constituye el factor determinante. Toda funcin psquica
tiene ante todo un sustrato social, el proceso psquico deviene por la
relacin con un mundo que es social, en una cierta cultura donde la
persona se desarrolla de ah su determinacin histrica.

El desarrollo psquico que tiene un hombre actual no es comparable al de un


hombre de hace miles de aos, el proceso histrico ha ido dotando al hombre de
nuevos conocimientos que han influido en su desarrollo, en la actualidad cualquier
nio se sienta frente a una computadora y en poco tiempo es capaz de emplearla,
sabe lo que es un avin, un cohete, puede hacerse esas representaciones
mentales, lo que no hubiese podido hacer un nio de hace un siglo.

Cultural porque est dado en un entorno cultural concreto,

cada pas tienen

particularidades propias de su idiosincrasia, los asiticos son ms laboriosos,


callados, los latinos somos, expresivos, afectivos, funcionamos de forma diferente,
dado el marco socio cultural en que nos hemos desarrollado.
Principios de la Psicologa Materialista Dialctica.
Los principios en los que se sustenta el enfoque Materialista Dialctico de la
psicologa como ciencia son los siguientes:

1. El carcter reflejo de la psiquis.


Como se ha expresado la materia tiene la propiedad de reflejar el medio, lo que
explica que las cualidades de un determinado fenmeno se proyectan o reflejan en
otro, ocurriendo esto no slo en la materia inorgnica (por ejemplo dos piedras
chocando mutuamente) sino tambin en la orgnica (ejemplo de ello lo tenemos
cuando retiramos la mano al sentir la proximidad del calor de la llama de una
cerilla). De esta forma podemos concluir que un proceso psquico es el resultado
de de la imagen psquica de la realidad objetiva, es un reflejo de las relaciones
sociales en las que se haya inmerso el hombre.
2. El Determinismo dialctico.
Este principio representa la interpretacin que se hace sobre la relacin causaefecto. Segn el determinismo mecanicista, las causas externas determinan
directamente el efecto del influjo, con independencia de las propiedades
especficas del cuerpo o fenmeno sobre el que la accin se ejerce. En cambio,
segn el determinismo materialista-dialctico toda accin es interaccin, las
causas externas actan a travs de las condiciones internas deforma simultaneas.
3. Unidad psicofsica.
En este principio se reitera la unidad de lo ideal y lo material que se da en la
psiquis con respecto al cerebro, como principal exponente del sistema nervioso e
indiscutible base material, necesaria pero no suficiente, para el desarrollo de la
psiquis humana.
La psiquis como nuevo nivel de la materia, surge del funcionamiento del cerebro y
aunque depende de ste no se reduce a su fisiologa, la cual constituye otra
expresin de la materia que es registrada en equipos que el hombre ha creado
tomando en cuenta que el impulso nervioso es un impulso elctrico. La psiquis,
por el contrario, como ya se ha dicho, es la imagen subjetiva de la realidad
objetiva, la que es conocida si el propio individuo nos la expresa a travs del
lenguaje, de su comportamiento,

y es conocida por nosotros mediante la

observacin de sus manifestaciones externas.

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4. Desarrollo de la psiquis.
La psiquis es un producto de una larga evolucin de la materia, por lo tanto, se
forma y desarrolla a lo largo de la propia evolucin del hombre a travs del
desarrollo ontogentico y filogentico, en la medida en que se producen
transformaciones en los rganos neurales hasta la aparicin de un sistema
nervioso capaz de reflejar de una manera ms compleja la realidad objetiva.
5. Historicismo.
Este principio muy relacionado con el anterior, nos indica el carcter histricosocial que tiene tanto el psiquismo, como la conciencia dentro de ste, lo que
permite aclarar cmo el hombre hereda lo creado y alcanzado por sus antecesores
(tanto en el plano biolgico como en el psicosocial) y cmo se convierte en
precursor para las nuevas generaciones; ya que en la evolucin del hombre y de
su psiquis, no suceden cambios por generacin espontnea, sino que todo tiene
su antecedente.
El humano piensa, siente y acta segn las condiciones histricas de la poca y
del sistema social en que le toque vivir debido a que dichas condiciones histricosociales se refractan en su mundo psicolgico y conforman su psiquismo por ello
podemos afirmar que: El hombre se parece ms a su tiempo que sus padres
6. Prctica social transformadora o unidad de la teora y la prctica.
El hombre es un ser social activo y por tanto, transformador, piensa, le da solucin
a los problemas y a un tiempo avanza, se plantea hiptesis y desarrolla teoras
que son emplazadas a ser comprobadas en la prctica, por lo tanto, la teora para
las ciencias, no se concibe desligada de la prctica, y esta ltima es la que permite
acumular informacin de la que se generan las teoras.
7. Unidad conciencia-actividad.
Lo psquico no es patrimonio de toda la materia, sino de la orgnica que posee
cierta organizacin y complejidad, suficiente para permitirle el reflejo subjetivo del
mundo. Esta posibilidad, se encuentra explicada en principios anteriormente
expuestos, debindonos centrar aqu en el hecho de que esto sucede como
consecuencia del intercambio entre los seres vivos, que han alcanzado este nivel
psquico con el medio, al realizar con ello una determinada actividad externa. La

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actividad se convierte entonces en la principal fuente de origen y desarrollo de la


psiquis, pero en el hombre, la actividad que permite la aparicin y cambio en sus
propiedades psquicas lo constituye la actividad social.

La conciencia es el resultado de la actividad externa que en un momento histricocultural desplegaron los precursores del homo-sapiens, basados en determinadas
premisas biolgicas existentes, y una vez existiendo sta, toda actividad que el
hombre realiza es una actividad consciente, por ello entre ambas categoras se
produce una indisoluble unidad, sin que se pierda por ello el carcter
independiente de cada una de ellas.

Mtodos cientficos de la Psicologa.

La Psicologa como ciencia, emplea mtodos a travs de los cuales investiga su


objeto de estudio, compartiendo los bsicos y comunes para otras ciencias, como
son: la observacin y la experimentacin.

La observacin: es el ms elemental de los mtodos por basarse en el


conocimiento sensorial, aportado por lo que vemos u omos. En la Psicologa fue
el primer mtodo utilizado, ya que como recordaremos a Wundt le interesaba
conocer acerca de la conciencia y por tanto los sujetos deban decir lo que sentan
ante la aplicacin de determinado estmulo, de ah surgi la observacin interna o
autoobservacin, tambin llamada por l introspeccin, que por ser muy subjetiva
hace difcil la verificacin o repeticin del fenmeno estudiado. Al devenir el
estudio hacia la conducta, la observacin se centr en lo externo, abrindose paso
as hacia la observacin externa, en la que estn involucrados las expresiones
verbales, los movimientos expresivos, las acciones con los objetos y con las
personas. De esta forma se puede observar los fenmenos en su proceder natural
y en otras, el investigador puede observar las situaciones previamente creadas por
l; pero ya sea de un tipo u otro, en ambos, la presencia de ste debe ser
1

Modificado del original de Introduccin a la Psicologa Mdica. Teresa L. Gonzlez Valds, Mailn Goizueta

Simel, Margarita Garca Valds. Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana. 2005.

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encubierta, para evitar que distorsione lo que estudia al influir sobre lo observado,
pudiendo participar, de tratarse de un grupo, como un miembro ms, siempre que
los sujetos no conozcan su verdadera intencin.

Habitualmente observamos a nuestros amigos o vecinos, pero para distinguir la


observacin cientfica de la que no lo es, es necesario que sta cumpla
determinados requisitos que son:

Seleccionar el objeto y qu ser observado en ste.

Tener conocimientos previos sobre el objeto.

Confeccionar una gua de observacin.

Ser sistemtica la observacin, ya que no basta con una sola sesin.

Determinar cmo se recogern los datos, pudindose emplear dispositivos


(como grabadoras, vdeo, etc.) o hacerse manual (libreta de notas).
Hacer objetivo el dato (describir y no interpretar o utilizar ms de un
observador simultneamente).

La experimentacin: constituye el mtodo central de las ciencias, aqu el


investigador es quien provoca el fenmeno que va a estudiar, partiendo de una
hiptesis que previamente se ha establecido y que quiere demostrar al realizar el
experimento. En la situacin experimental, hay que contar con la variable
dependiente y la independiente, as como con el control de otras condiciones que
pudieran afectar el resultado. A continuacin y a modo de emplear el humor para
lograr una ms fcil comprensin de este mtodo, acudimos al siguiente ejemplo:
Un investigador social, deseoso de trabajo, se fij que cada vez que a alguien a
su alrededor se le hablaba en voz baja ste sonrea, y empez a pensar que entre
ambas situaciones poda haber una relacin causa-efecto digna de ser estudiada
por la ciencia, entonces se plante que la sonrisa dependa del tono de voz con
que se hablara, y de esa forma defini las variables: la dependiente (la sonrisa) y
la independiente (el tono de voz), y sin ms dilacin comenz su experimento. Al
cabo de disponer de 20 sujetos que consigui aleatoriamente a partir de quienes
haban entrado entre las 8 de la maana y las 4 de la tarde en su laboratorio, se

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afan en el proceso estadstico elegido y tras varias horas de trabajo se entristeci


al comprobar que no era significativa la relacin que crey existente entre el tono
de voz y la sonrisa, ya que algunos se indignaron cuando l les dirigi la palabra y
fue debido a que no tuvo en cuenta otras variables que deba haber controlado
previamente. Sobre esta ltima condicin no tuvo en cuenta la necesidad de
excluir de la muestra a los bebs sin tiempo suficiente para tener establecida la
sonrisa social, a los sordos o hipoacsicos; adems de no percatarse de qu
palabras usar en el momento de dirigirse a los sujetos.

Un procedimiento muy utilizado en el control de las variables es el de trabajar con


un grupo de sujetos que sea equivalente al grupo con el que se realiza el
experimento, (en el caso anterior, el hablar bajo) y que difiere de ste por estar
exento de la accin experimental (aqu nuestro investigador vio cmo la gente se
rea aunque le gritaran, siempre y cuando fuera un chiste el que se le estuviera
haciendo), estos son los llamados grupo control con el que se comparan los
resultados obtenidos en el grupo experimental, para comprobar si la hiptesis
planteada inicialmente es correcta.

Los experimentos pueden ser en laboratorio, lugar ste muy criticado dentro de la
Psicologa, entre otras cosas, por el ambiente artificial al que se somete a los
sujetos y que sabemos, influye en los resultados, y los experimentos naturales,
bastante desarrollados en el mbito de la Psicologa Pedaggica o Educacional,
donde el aula se convierte en el escenario natural de los investigadores.

Existen otros mtodos, llamados auxiliares por algunos autores, por tener un fin
complementario con relacin a los dos anteriormente citados y por ser tiles para
estudiar aspectos parciales o dar respuestas slo a algunas cuestiones o
problemas, encontrndose entre ellos:

Los tests o pruebas psicolgicas: este es sin embargo, el mtodo genuino de la


Psicologa, surge a finales del siglo XIX y principio del XX, en los trabajos de

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Cattell en los EEUU y de Binet en Francia y consiste en un sistema de tareas,


preguntas, imgenes, etc., seleccionadas, que tienen como objetivo la evaluacin
y comparacin de sujetos en cuanto a cualidades de personalidad, habilidades,
nivel de desarrollo intelectual, etc., efectundose esta comparacin sobre la base
de normas establecidas previamente. Valindose de ellos se conoce cmo est un
individuo con relacin a su grupo (de edad, escolaridad, sexo, etc.).

Por su objeto de estudio, existen diferentes tipos de tests: de inteligencia,


personalidad, habilidades mecnicas, razonamiento espacial o numrico, entre
otros; por el tipo de material que emplean, pueden ser de lpiz y papel o con
requerimiento de algn equipamiento; y en atencin al mecanismo psicolgico que
lo sustenta, se encuentran las llamadas pruebas proyectivas. Aunque las pruebas
psicolgicas (y no psicomtricas como lamentablemente se le llaman, cuando se
generaliza y confunden los instrumentos cuantitativos, que s son psicomtricos
con los cualitativos, que no lo son) han sido objeto de mltiples crticas, porque en
los pases capitalistas se produjo una proliferacin de estos medios, la ms de las
veces sin una sustentacin cientfica y con un abuso y mal empleo de sus
resultados, no cabe duda que cuando se hace necesario evaluar y comparar a un
individuo o a un grupo de ellos para seleccionarlos para alguna actividad o llegar a
coadyuvar al diagnstico clnico de algn trastorno psquico, son de gran utilidad,
siempre y cuando la interpretacin de sus resultados sea realizada por los
psiclogos, conocedores de sus limitaciones y sabiendo que estos responden a un
corte en la vida del individuo, cuestin que puede variar por muchos factores en
otro momento.

Encuestas o cuestionarios: es un mtodo muy comn en las Ciencias Sociales, a


travs de l se recogen fundamentalmente las opiniones y preferencias sobre
determinados aspectos de los fenmenos psicosociales. Como todo mtodo, tiene
ventajas y desventajas, entre las primeras tenemos que resultan muy econmicas,
pues en un mismo tiempo se puede coleccionar informacin sobre muchas
personas, ya que pueden ser aplicadas colectivamente, de forma directa o a

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travs, incluso del correo. Entre sus desventajas est el hecho de no obtenerse el
enriquecimiento de los datos, ya que el sujeto que responde se tiene que ceir a la
pregunta o a las opciones de respuestas que se le brindan en el cuestionario
adems de no permitir estudiar intensivamente o con profundidad una
caracterstica psicolgica, sino que brinda una informacin global sobre muchos
sujetos.

Las preguntas de un cuestionario pueden ser: abiertas y cerradas, las primeras le


permiten al sujeto responder con sus propias palabras y de manera amplia
(ejemplo: Qu enfermedades ha padecido? o cuando se le agrega a alguna
pregunta: Por qu?). Las cerradas, ofrecen al sujeto una variedad de
respuestas entre las que tiene que elegir.

Para el empleo de este mtodo se requiere primeramente el elaborar el


cuestionario atendiendo a los objetivos de la investigacin para la cual se le ha
seleccionado, ya que no debe, por muy interesante que sean las preguntas,
aadirse alguna que no respondan a stos; y en segundo orden, evaluar su
calidad, haciendo uso de expertos, tanto de la materia que se quiera estudiar
como de los cuestionarios, o en su lugar, de un estudio piloto, para lo cual se
escoge a un grupo de personas equivalentes a las que sern estudiadas y se les
aplica la encuesta para conocer las dificultades o deficiencias recogidas en lo que
sera un ensayo general, permitiendo con ello el mejoramiento del instrumento.
Existen adems, orientaciones relacionadas a cmo, deben ser o no las
preguntas, el orden de presentacin, entre otras caractersticas.

Aquellos que apliquen las encuestas tambin deben actuar de manera coordinada
con los objetivos de la investigacin y con quienes las elaboraron, necesitndose
de un entrenamiento previo.

Entrevistas: es muy empleada en todas las ramas de la Psicologa, pero


preferentemente en la Psicologa de la Salud y la Social. Requiere generalmente

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de respuestas verbales por parte de los sujetos a preguntas directas o indirectas


que formula el entrevistador. Constituye una conversacin con un objetivo
definido.

Existen diferentes tcnicas de entrevistas, entre ellas se encuentran la dirigida, en


la cual las preguntas se eligen previamente y siguiendo un orden estructurado, y la
no dirigida o libre, en la que se van variando las preguntas en dependencia de las
respuestas que va dando el sujeto durante la misma.

Las ventajas de la entrevista radican en que en ella se puede ampliar o ahondar


en los contenidos, se pueden hacer aclaraciones ante dudas recprocas; pero
entre sus desventajas, se encuentra la limitacin de personas que pueden ser
atendidas por un mismo entrevistador, adems de ciertos peligros que se dan ante
la interrelacin que se produce, en donde a veces se inducen respuestas.

El tipo de entrevista ms frecuente, es la individual, no obstante, puede hacerse


grupal. Tanto para una u otra forma, es necesario experiencia y habilidad,
mantenindose vinculada al empleo simultneo de otros mtodos, como lo
constituye la observacin, ya que en la entrevista, no slo es importante or las
palabras, sino que hay que sentir los tonos de voz, atender los gestos que lo
acompaan, entre otras manifestaciones del lenguaje extraverbal.

Anlisis de los productos de la actividad: este mtodo se dirige a estudiar los


aspectos psicolgicos de los resultados de la actividad del sujeto o grupos
sociales, como son por ejemplo: los dibujos, los diarios, las biografas, la
correspondencia, etc.

Mediante ellos se ha tratado de juzgar, el nivel de desarrollo intelectual, as como


otras cualidades de la personalidad.

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Aunque manteniendo su individualidad, lo ptimo es combinar los mtodos de


investigacin, pues ninguno es perfecto, y las deficiencias de uno se suplen con
las eficiencias de otros; siempre debe considerar la tica, ya que se trabaja con
seres humanos y la honestidad por ser ste uno los valores sociales ms dignos
que se pueden poseer.

Sistema de categoras.
Desde la definicin del objeto de la Psicologa se han mencionado toda una serie
de

categoras

psicolgicas,

por

ejemplo:

psiquis,

conciencia,

actividad,

personalidad. Estas categoras muy conocidas inclusive en el lenguaje coloquial


se imparten y se estudian en todos los curso de Psicologa.

Importancia de la Psicologa para el ejercicio de la medicina.


La psicologa desde sus inicios se vio vinculada a la salud, en un primer momento
a las enfermedades y posteriormente al proceso salud-enfermedad con la
Psicologa de la salud.

Actualmente se reconoce que las enfermedades crnicas no trasmisibles pueden


tener muchas causas pero es indiscutible el hecho de que el comportamiento y el
estilo de vida individual estn relacionados fuertemente con su desarrollo, en
mayor o menor medida aparecen elementos psicolgicos, como estados
emocionales, valoraciones acerca de la enfermedad, limitaciones, exigencias de
los procedimientos diagnsticos y teraputicos, pronstico e impacto sobre la vida
futura donde cada paciente tendr una respuesta a la enfermedad es decir su
propia percepcin.

En este sentido, la Psicologa juega un papel importante en el cuidado de la salud


a la hora de procurar que las personas se mantengan saludables en lugar de
esperar a tratarlas una vez que hayan enfermado. As la Psicologa comparte este
papel con la medicina y otras disciplinas sanitarias, pero a diferencia de la
medicina tradicional (que tiende a estudiar enfermedades especficas), esta

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ciencia contribuye con sus principios generales y sus diferentes aplicaciones al


desarrollo

de

la

misma;

comportamientos implicados

utiliza

tcnicas

psicolgicas

para

modificar

en la aparicin de enfermedades crnicas no

trasmisibles. Adems de modificar comportamientos poco saludables, tambin se


han usado tratamientos psicolgicos para aliviar el dolor, reducir el estrs, en los
cuidados paliativos del cncer, la rehabilitacin psicosocial y en el aumento del
grado de cumplimento de las prescripciones mdicas.

La Psicologa comenz a formar parte de los estudios curriculares de medicina en


la dcada de los aos 60 coincidiendo con la aparicin de nuevos planes de
estudio.

Muchas corrientes de pensamiento, especialidades y aplicaciones dentro de la


medicina estn relacionadas con la Psicologa tales como la medicina
psicosomtica, la medicina conductual, la salud conductual, el estudio del estrs,
la psiquiatra y la psicopatologa entre otras.

Actualmente dentro del nuevo campo de las neurociencias (neuropsicologa,


psicofarmacologa, psiconeuroinmunologa, psiconeuroendocrinologa, etc) con un
enfoque interdisciplinario cuentan con la psicologa dentro de sus ms destacadas
disciplinas.

Por otro lado dentro de la Psicologa, aunque con diferencias sutiles, han surgido
ramas aplicadas a la salud tales como la psicologa mdica, la psicologa clnica y
la psicologa de la salud.

Para terminar otras ramas de la Psicologa como ciencia aportan tambin


conocimientos y mtodos a la comprensin del proceso salud y enfermedad tales
como la psicologa general, la psicologa social, la sicologa educacional y la
psicologa del trabajo, por solo citar las ms importantes.

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Su objeto de estudio abarca todos los pasos contenidos en las acciones de salud
en todos y cada uno de los niveles de prevencin (desde el primario con la
promocin hasta el terciario, con la rehabilitacin), as como el estudio de los
aspectos y factores psicolgicos presentes en los sujetos sanos y enfermos, en
sus relaciones con el equipo mdico, su familia, las distintas etapas de la vida, en
la actividad de la docencia y en la investigacin, entre otros muchos momentos y
variedad del trabajo mdico.

La importancia de la Psicologa dentro de la carrera de Medicina radica en que


puede interpretar al hombre con un enfoque holstico, como ser biopsicosocial,
aportar conocimientos acerca de porqu el hombre acta como lo hace y de cmo
se debe actuar; propiciar la adopcin de estilos de vida saludables y una relacin
mdico-paciente satisfactoria. La Psicologa lucha por lograr por tanto, que todo
mdico se forme una imagen integral del hombre.

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REFERENCIAS
1. Morris CG, Maisto AA. Psicologa. Pearson Educacin. Duodcima edicin.
Mxico.2005; (4)
2. Benjamn LT. The psychology laboratory at the turn of the 20th century.
American Phychologist. 55: 318-321
3. Gonzlez Valds TL, Goizueta Simel M, Garca Valds M. Introduccin a la
psicologa mdica. Folleto Complementario. CD del Estudiante Psicologa
1. Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana. 2005. (2)
4. Corral Ruso R.

Historia de la psicologa. Facultad de Psicologa.

Universidad de la Habana. 2003.


5. Gonzlez Valds TL, Goizueta Simel M, Garca Valds M. Introduccin a la
psicologa mdica. Folleto Complementario. CD del Estudiante Psicologa
1. Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La Habana. 2005. (3)
6. Brannon L, Feist J. Psicologa de la Salud. Paraninfo International Tomson
Editores. 2001. Captulo 2. 23-31.
Autores
*Grupo Central de Diseo Disciplinas Proyecto Comunitario.
MSc. Ignacio Garca Hernndez.
Dra. Rosa Elena Gonzlez Miranda.
Dra. Nancy Gener Arencibia.
Lic. Graciela de las Mercedes de la Cruz Blanco
MSc. Anais Martha Valladares Gonzlez.
Dr. Rubn Garca Nez.
Dr. Leonardo Snchez Santos.
Dra.C. Amrica Maritza Prez Snchez.
Dra. Alina Mara Segredo Prez.
Dra. Mara Clarivel Presno Labrador.
Dr. Julio Cesar Espn Falcn.
Dr. Jorge Carlos Abad Araujo.
Dr. Gustavo Daz Pacheco.

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