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BIOMASA

Biomasa es toda la materia orgnica que tiene su origen en un proceso


biolgico. Es decir, es una sustancia orgnica renovable que tiene su origen en
los animales o bien en los vegetales. La biomasa es el conjunto de recursos
forestales, plantas terrestres y acuticas, y de residuos y subproductos
agrcolas, ganaderos, urbanos e industriales. La biomasa es el nombre dado a
cualquier materia orgnica de origen reciente que haya derivado de animales y
vegetales como resultado del proceso de conversin fotosinttico. Tambin se
da el nombre biomasa a la energa extrada de este recurso, conocida como
energa de biomasa. Puede ser utilizada mediante su combustin directa a
travs de su conversin en biogs, bioalcohol, etc.

ION

DE

Existen

CLASIFICAC
BIOMASA
diferentes

clasificaciones de biomasa, entre las que se encuentran:

Biomasa natural: La biomasa natural es la que se produce en ecosistemas


naturales. Abarca los bosques, rboles, matorrales, plantas de cultivo, etc . La
explotacin intensiva de este recurso no es compatible con la proteccin del medio
ambiente, aunque sea una de las principales fuentes energticas en los pases
subdesarrollados.

La biomasa natural se produce sin la intervencin del hombre para potenciarla o


para modificarla. Se trata fundamentalmente de residuos forestales:

Derivados de limpieza de bosques y de restos de plantaciones


Leas y ramas

Conferas

Biomasa
residual:
incluye
los
residuos
forestales
y
agrcolas,
los
residuos
producidos por
industrias
forestales
y
agrcolas,
los
residuos
slidos urbanos
y los residuos
biodegradables
como efluentes
ganaderos,
Iodos
de
depuradoras, aguas residuales urbanas, etc. La biomasa residual es la que
generada en las actividades humanas que utilizan materia orgnica. Su
eliminacin en muchos casos supone un problema. Este tipo de biomasa tiene
asociadas unas ventajas en su utilizacin:

Reduce la contaminacin y riesgos de incendios.


Reduce el espacio en vertederos.
Los costes de produccin pueden ser bajos.
Los costes de transporte pueden ser bajos.
Evita emisiones de CO2.

Biomasa residual
seca: Contraria a la
biomasa natural, en
este caso si hay
intervencin directa del hombre en su produccin. Se trata de todos los residuos
que se obtienen de las diferentes actividades agrcolas y forestales y que en
muchos casos se les ha considerado como desperdicio o basura, pero que tienen
la caracterstica especial, de que es utilizada para la generacin de energa, tanto
trmica como elctrica, por medio de su combustin.
Biomasa residual hmeda: Se le denomina biomasa residual hmeda a todos
aquellos flujos residuales de origen orgnico resultantes de la actividad humana o

animal, los cuales se pueden dar en las ciudades (agua residual urbana),
industrias (residuos industriales biodegradables) e instalaciones agropecuarias
(residuos ganaderos). Tambin se puede citar a los desechos slidos urbanos
(basura orgnica) que por su alto contenido de humedad son tratados mediante
procesos biolgicos. (Si a los desechos slidos urbanos, se les da un tratamiento
previo de secado, pasan a formar parte del grupo de la biomasa residual seca).

Cultivos energticos: realizados con el nico objeto de su aprovechamiento


energtico, caracterizados por una gran produccin de materia viva por unidad de
tiempo.Los cultivos energticos son cultivos especficos dedicados exclusivamente
a la produccin de energa. A diferencia de los agrcolas tradicionales, tienen como
caractersticas principales su gran productividad de biomasa y su elevada
rusticidad, expresada en caractersticas tales como resistencia a la sequa, a las
enfermedades, vigor, precocidad de crecimiento, capacidad de rebrote y
adaptacin a terrenos marginales. Son destinados a la produccin de
biocombustibles.

Excedentes agrcolas: constituidos por los productos agrcolas que no emplea


el hombre. No se emplean en la alimentacin humana, que pueden ser
considerados como biomasa y pueden aprovecharse para, por ejemplo, la
elaboracin
de
biocombustibles
lquidos.

METODOS DE CONSERVACION DE LA BIOMASA


PROCESOS TERMOQUIMICOS: se basan en someter la biomasa a la accin
de altas temperaturas y pueden dividirse en tres amplias categoras,
dependiendo de que el calentamiento se lleve a cabo con exceso de aire
(combustin), en presencia de cantidades limitadas de aire (gasificacin) o en
ausencia completa del mismo (pirlisis). Los materiales ms idneos para su
conversin termoqumica son los de bajo contenido en humedad y alto en
lignocelulosa, tales como madera, paja, cscaras, Etc.
Combustin: Es la oxidacin completa de la biomasa por el oxgeno del aire,
libera simplemente agua y gas carbnico, y puede servir para la calefaccin
domstica y para la produccin de calor industrial.
Para que se produzca este proceso qumico deben confluir cuatro
circunstancias:
Debe haber una cantidad suficiente de combustible, es decir, de biomasa.
Debe hacer una cantidad suficiente de aire comburente, que contiene el
oxgeno necesario para oxidar o reaccionar con el combustible.
La temperatura debe ser la suficiente como para que se produzca y se
mantenga la reaccin. Si la temperatura no supera un determinado valor,
denominado temperatura de inflamacin, comburente y combustible no
reaccionan.

Debe haber un iniciador de la combustin, normalmente una llama


preexistente. Esto significa que en el encendido del sistema de combustin
participan normalmente otros elementos, incluso otros combustibles.

Pirolisis:
Es
la
combustin
incompleta
de la biomasa
en ausencia
de oxgeno, a
unos 500C,
se utiliza desde
hace mucho
tiempo
para
producir carbn vegetal. Aparte de este, la pirolisis lleva a la liberacin de un
gas pobre, mezcla de monxido de carbono, de hidrogeno y de hidrocarburos
ligeros. Las instalaciones en donde se realizan la pirolisis y la gasificacin de la
biomasa reciben el nombre gasgenos. El gas pobre producido puede
utilizarse como se indica antes, o bien servir de base para la sntesis de un
alcohol muy importante, el "METANOL", que podra sustituir las gasolinas para
la alimentacin de los motores de explosin (carburol).

Gasificacin: La Gasificacin es un proceso termo-qumico en el que la


biomasa, normalmente de origen leoso, es transformada en un gas
combustible.
El gas producido contiene CO, H2, CH4, CO2, N2, vapor de agua entre otros
componentes que se encuentran en menor cantidad. Estos compuestos se
encuentran en el gas en proporciones distintas, principalmente segn: la
presentacin y la composicin de la biomasa, la tecnologa utilizada para
gasificar, el agente gasificante y la relacin agente gasificante/biomasa. El
agente gasificante puede ser vapor de agua, oxgeno, aire o una mezcla de los
anteriores
El gas combustible generado puede ser aprovechado de diversas maneras: a
travs de procesos de combustin para producir electricidad y/o energa
trmica o como gas de sntesis transformndose en productos de mayor valor
aadido.
METODOS BIOLOGICOS
La fermentacin alcohlica: Es una tcnica empleada desde hace mucho con
los azcares, que puede utilizarse tambin con la celulosa y el almidn, a
condicin de realizar una hidrlisis previa (en medio cido) de estas dos
sustancias. Pero la destilacin permite obtener alcohol etlico prcticamente
anhdrido, es una operacin muy costosa en energa. En estas condiciones, la
transformacin de la biomasa en etanol y despus la utilizacin de este alcohol
en motores de explosin, tienen un balance energtico global dudoso.

La
fermentacin metnica:
es
la
digestin anaerobia de
la biomasa por bacterias. Es idnea para la transformacin de la biomasa hmeda
(ms del 75% de humedad relativa). En los fermentadores, o biodigestores, la

celulosa es esencialmente la sustancia que degrada de un gas, que contiene


alrededor de 60% de metano y 40% de gas carbnico. El problema principal
consiste en la necesidad de calentar el equipo, para mantenerlo a temperatura
ptica de 30-35C. No obstante, el empleo de los digestores es un camino
prometedor hacia la autonoma energtica de las explotaciones agrcolas, por
repercusiones de las deyecciones y camas del ganado.