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5.

De la mise en pratique aux praticiens de lars notoria


5.1. Lars notoria : une pratique de magie thurgique adapte un public
clrical
Avant den venir la question de la mise en pratique de lars notoria, il convient
de revenir quelques instants sur les raisons qui expliquent son succs manuscrit. En effet,
si celui-ci a t grand, cest parce que lart notoire tait adapt au public quil visait,
savoir le public clrical.

1. La premire tient bien videmment la nature des bnfices que lars notoria
faisait miroiter ses utilisateurs potentiels. La promesse daccder une connaissance
totale, en dehors de toutes les contingences qui, dans la ralit, rendent vaine une telle
qute, ne pouvait que sduire une frange assez large du public scolaire et universitaire en
nette croissance partir des dernires dcennies du XIIe sicle en raison de la
multiplication des studia et de la mise en place progressive des structures denseignement
universitaires. Lart notoire rpondait de fait aux attentes dun groupe social le monde
des litterati, essentiellement clrical aux XIIe et XIIIe sicles , qui, quoique disparate
sur le plan socio-conomique, tait uni par la ncessit imprieuse daccder la matrise
du savoir crit en latin, dont dpendait sa place dans le corps social, tout comme sa
russite individuelle1. Cette adquation parfaite entre les potentialits dun art aux vertus
surnaturelles et les attentes dun groupe social spcifique ne trouve notre connaissance
en Occident aucun autre quivalent dans le champ particulier de la magie rituelle, ni mme
dans celui de la magie mdivale au sens large.
Lune des raisons essentielles qui expliquent le succs rencontr par lart notoire,
en dehors mme du fait quil promettait lomniscience tout un chacun, est sans doute
lattention que cette tradition de magie rituelle thurgique portait la question du
dveloppement mmoriel (indispensable pralable toute illumination cognitive) : comme
la comparaison des potentialits de lart notoire et de celles dautres traditions textuelles
magiques la montr plus haut2, celui-ci jouissait dune quasi exclusivit sur ce terrain
1

Lide dune acquisition dsintresse de la culture savante ntait gure partage dans les
milieux intellectuels des derniers sicles du Moyen ge ; la matrise dun savoir devait avoir quelque utilit
pour la socit, quelle soit dordre terrestre ou spirituel. Cf. J. Verger, Les gens de savoir, op. cit., p. 38-43.
2
Cf. supra, IIe partie, ch. 4.1. consacr au thme de la mmoire dans lart notoire et, plus
largement, dans la magie rituelle.

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combien dterminant pour les gens de savoir . Lars notoria se voyait donc dote pour
tous les clercs dune utilit sociale qui lui servait en mme temps de justification (certes
trs insuffisante aux yeux des gardiens de lorthodoxie) et ne pouvait quassurer son
succs moyen et long terme. Ds lors, elle a sans doute pos bien des clercs qui ont
crois sa route un cas de conscience aigu, entre volont de tenter lexprience et peur de la
transgression, surtout partir du moment (vers 1270) o la norme thologique qui la
condamnait sans appel a t fixe par Thomas dAquin : fallait-il suivre une position de
principe et sen dtourner ou, au contraire, la mettre en uvre dans lespoir daccder plus
facilement une position enviable dans le corps social ? Nos sources ne rendent gure
compte de ce questionnement individuel3 ; il apparat toutefois manifeste que la rponse
concrte que lart notoire apportait aux angoisses psycho-professionnelles des clercs a
rencontr un cho puissant, susceptible de susciter une large adhsion et dengendrer une
diffusion importante. Le but vis pouvait paratre pour beaucoup suffisamment tentant
pour justifier les moyens mis en uvre, et il pouvait ltre dautant plus que la
destinativit anglique et la nature thurgique de lars notoria laissaient une certaine
place au doute sur sa relle htrodoxie.
2. Faire miroiter des clercs quils pouvaient sans difficult, grce une pratique
comme lars notoria, acqurir un savoir total tait dj en soi un motif mobilisateur ; mais
promettre un tel rsultat tout en sauvegardant les apparences sur le plan doctrinal
reprsentait un atout supplmentaire et dcisif. Car lart notoire, en prsentant un modus
operandi de nature thurgique qui saffirmait comme non-dmoniaque, ne contraignait pas
ses adeptes potentiels au sacrifice dune compromission diabolique pour raliser ce quoi
ils aspiraient. Son caractre subversif, stigmatis avec force par Thomas dAquin, tait en
effet bien loin datteindre celui des arts dmoniaques dont certains promettaient, eux aussi,
bien que de manire plus limite, datteindre un degr de connaissance quasi divin4. De
fait, les principes fondateurs de lart notoire nobligeaient pas les clercs qui entendaient les
mettre en pratique renier radicalement leur condition de chrtien et sexclure de la
socit englobante ; ceux-ci pouvaient, en toute bonne foi, ne pas se sentir devenir des
outsiders5. De la sorte, lars notoria ne les contraignait pas mettre en danger une
position sociale que sa mise en pratique devait au contraire contribuer renforcer. La
3

Nous aborderons ultrieurement le cas exceptionnel de Jean de Morigny, qui a tent de trouver,
par la rdaction de son Liber visionum une voie mdiane entre rejet et adhsion.
4
Kieckhefer (1997), p. 193-196.
5
Surtout durant la priode o aucune norme ntait fixe lgard de lart notoire, cest--dire des
origines jusqu la premire condamnation qui a eu quelque retentissement (Thomas dAquin, vers 1270).

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raison sociale alloue au but fix se trouvait ainsi, au bout du compte, renforce par la
raison sociale attache au moyen utilis.
Si lon reste au point de vue de lindividu intress par lars notoria, cette absence
de rupture vritable avec la socit (dfinie par lattachement global de ses membres au
christianisme plus qu une orthodoxie chrtienne rigoureuse) pouvait tre un argument
puissant susceptible de laider, si besoin tait, se dfaire de ses dernires rticences ; et
ce surtout partir du moment o la magie dmoniaque est entre, dans les annes 13101320, dans le collimateur de la papaut. Ladepte potentiel pouvait aisment se convaincre
sil ntait pas trs au fait sur le plan dogmatique ou feindre de se convaincre sil
tait un peu moins naf quil recourait l un art en conformit avec lorthodoxie
chrtienne et ne mettait en rien son me en danger en le mettant en pratique6. Le risque
prendre en la matire pouvait en tout cas lui sembler de peu de poids face au gain
extraordinaire quil pouvait escompter. Autrement dit, la fin recherche tait dautant plus
allchante quelle ntait en apparence pas disqualifie par la nature des moyens mis en
uvre. Quant lespoir datteindre cette forme de bonheur terrestre communment
inaccessible qui consiste matriser tous les savoirs, il ntait pas entach, aux dires mme
de nos traits, par la promesse dun destin post mortem des plus sombres, bien au
contraire. Une troite marge de manuvre existait ainsi sur le terrain doctrinal, dont
chacun pouvait jouer pour lgitimer tant que faire se pouvait vis--vis de sa conscience
ou, dans une moindre mesure, de son entourage lintrt quil portait ce texte, voire
pour justifier un passage la pratique.
3. Ce sentiment dune absence de rupture vritable avec le monde englobant, lie
labsence de toute implication dmoniaque explicite dans le modus operandi de lart
notoire, ne pouvait son tour qutre confort, voire amplifi, par la faible porte des
condamnations doctrinales et par lincapacit des autorits tablir une norme juridique
claire, donc une rpression efficace. La sensation individuelle de dviance (malgr tout
perceptible chez un individu comme Jean de Morigny) tait dautant moins forte et
clairement perceptible que limposition de sanctions tait, dans le mme temps, peu
rigoureuse et manquait de volont coercitive. Or, la dviance est moins inhrente
laction ou lindividu qui la commet quelle nest le produit de la dfinition collective de

F. Klaassen, English Manuscripts of Magic, 1300-1500 : A Preliminary Survey , dans Fanger


(1998), p. 13-31, not. 19, explique lui aussi le nombre important de copies de lars notoria ralise
lpoque mdivale par le fait que cet art pouvait tre peru, par les adeptes potentiels, comme peu
dangereux pour le salut de leur me.

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sanctions envers cette action ou cet individu 7. En dautres termes, dans le cas de lart
notoire, laction des autorits lgislatives et pnales, quelles soient ecclsiastiques ou
laques, na pas t suffisamment cible et soutenue pour que les adeptes de cette pratique
se sentent devenir des magiciens manipulateurs desprits, voire mme, un degr plus
grave, des hrtiques. Il ny a donc eu aucun frein institutionnel susceptible, par une action
dtermine base sur des principes juridiques formuls de manire explicite, de dissuader
les clercs de ne pas se tourner vers une pratique de ce type 8. Le danger reprsent par lart
notoire pouvait paratre, en toute objectivit, moins immdiat aux yeux des hrauts de
lorthodoxie que la menace directe incarne par dautres textes de magie rituelle bass sur
linvocation explicite des dmons9.
Pour toutes ces raisons, lars notoria a pu sinsrer et trouver sa place sans trop de
rsistances dans le monde clrical. Sa tradition manuscrite a bnfici dun effet cumulatif
que la rpression judiciaire na gure mis mal et qui a assur sa prennit travers les
sicles. Peu pourchasse et potentiellement attrayante pour une frange du monde des
lettrs, cette nouvelle forme de thurgie a connu une diffusion manuscrite suffisamment
large, aussi bien sur le plan quantitatif que gographique, pour que les conditions daccs
aux traits qui lincarnaient deviennent, selon un effet boule de neige, leur tour plus
aises. En bonne logique en effet, au fil du temps, dans la plupart des rgions dOccident
relies entre elles par les diffrents rseaux monastiques et universitaires, il est devenu de
plus en plus facile de mettre la main sur un, voire plusieurs manuscrits dars notoria, den
raliser une copie et, le cas chant, de le mettre en pratique 10.

H.S. Becker, Outsiders : Studies in the Sociology of Deviance, New York, 1963, p. 9 : Social
groups create deviance by making the rules whose infraction constitutes deviance and by applying those
rules to particular people and labeling them as outsiders.
8
Les condamnations des docteurs ont pu avoir un certain effet dissuasif. Mais, aussi implacables et
rcurrentes quelles aient pu tre, leur porte tant quelles ntaient pas relayes par une activit judiciaire
performante ntait que relative. Leur frquente ritration est, dans ce domaine particulier, plutt un
signe de leur inefficacit que de leur impact effectif.
9
Kieckhefer (1997).
10
Cette dernire hypothse est difficile tayer en raison du manque de tmoignages crits de la
main de praticiens de lars notoria, mais le cas du bndictin Jean de Morigny, qui a trouv sans grande
difficult un manuscrit de cet art dans lOrlanais au tournant du XIIIe et du XIVe sicle, nous semble
exemplaire. On peut aussi voquer le cas de Jacques Legrand : cf. infra, IIe partie, ch. 6.3.

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5.2. La question de la mise en pratique


Ltude approfondie de la tradition manuscrite de lars notoria nous a montr que
cette pratique a connu un important succs durant la priode mdivale ; un succs d tout
autant au but quelle se fixait lacquisition du savoir qu la nature des moyens
quelle mettait en uvre. Toutefois, il ne faut pas confondre lintrt gnral et lintrt
rel que cet art magico-thurgique a pu susciter ; ce nest pas parce que beaucoup de
manuscrits ont circul et que le texte et liconographie de notre trait ont subi de
nombreuses transformations que lart notoire a t lobjet dans tous les cas dune mise en
pratique effective. On peut en effet supposer que la complexit, la lourdeur et lexigence
des procdures rituelles ont t dans bien des cas des obstacles rdhibitoires leur mise en
acte, tout comme, de manire plus gnrale, leur caractre mouvant et indfini.
Ce constat semble se vrifier lexamen des manuscrits : les traces dune lecture
attentive, que lon peut estimer indispensable toute mise en pratique srieuse, sont rares,
notamment durant les XIIIe et XIVe sicles, comme si le pas qui mne de la simple
curiosit intellectuelle la mise en pratique relle navait pu, dans bien des cas, tre
franchi11. La plus manifeste est sans conteste ce pense-bte que lon rencontre la fin du
manuscrit latin 6842 du Vatican12 ; mais elle apparat bien isole et nest pas dun intrt
pratique vident, puisquelle en reste au stade des gnralits et ne rend pas compte de la
complexit des oprations mener. Dautre part, llaboration de versions plus courtes,
ds le XIIIe sicle avec lOpus operum mais plus encore au XIVe sicle avec par exemple
lArs brevis, tout en tant une stratgie visant faciliter la pratique (preuve que lon se
proccupait tout de mme de cette question), peut tre interprte aussi comme la volont
de mieux rpondre aux souhaits dutilisateurs trop vite dcourags on le serait moins
par le degr lev dexigence dont font tat les rituels les plus anciens et les mieux
structurs13. Ainsi, bien que la production manuscrite ait t considrable et que lon ne
puisse nier quil y a eu dans certains cas mise en pratique, il ne faut sans doute pas trop
11

Parmi les manuscrits de la version A dats du XIIIe sicle, le seul qui semble avoir t lobjet
dune lecture approfondie est le ms de Turin (= T1), annot de multiples reprises laide de notae, de
manicules et autres tituli marginaux. On ne repre quune seule manicule dans le ms de Londres (= L1, fol.
6r), en face de linvocation Gemot, Geel. Aucun signe nest relever dans les mss de Yale (= Y1), Erfurt (=
E1) et Paris (= P1) ; il en est de mme dans les mss plus tardifs de la verison A, tels les mss de Leyde (=
Le1) et Munich (= M1 et M2). Parmi les mss de la version B, les mss de Paris (= P3) et Oxford (= O2) ont
t lobjet dune tude approfondie (tout particulirement le second). Quelques manicules apparaissent aussi
dans le ms de Bernkastel-Cues (= C1) ; rien signaler en revanche dans le ms de Kremsmnster (= Kr1).
12
Cf. supra, Ire partie, ch. 3.1.
13
Ce dcouragement se traduit aussi par le nombre important de copies inacheves. Cf. supra, Ire
partie, 2.1.3.

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surestimer la profondeur de lintrt que lars notoria a pu susciter au Moyen ge au sein


des lites lettres. Du moins convient-il de rester prudent sur ce point.
Il nous faut dautant plus rester sur la rserve que les sources autres que nos traits
font montre dun silence quasi gnral sur tout ce qui a trait leur utilisation. Nous avons
vu en premire partie que diffrentes mentions, mises bout bout, attestent de lample
diffusion de lart notoire durant la priode mdivale ; mais rares sont celles qui sont
directement exploitables pour dresser un tat des lieux prcis de sa mise en pratique et
brosser un portrait tant soit peu nuanc de ses utilisateurs. Sans doute faut-il y voir la
consquence de la loi du secret qui prvalait dans la mise en pratique de cet art
individuel14 et dune certaine mfiance vis--vis des autorits. Sans jamais aboutir la
dernire extrmit, parler et rendre compte noir sur blanc dune telle exprience pouvait en
effet savrer dangereux, comme lillustre le cas de notre seul vritable tmoin, le
bndictin Jean de Morigny.
Par consquent, en dehors de quelques rares cas, qui ne sauraient eux seuls avoir
force de loi, notre point de vue ne peut rester que trs gnral.

5.3. Le milieu de la mise en pratique : peut-on parler d infra-monde


clrical ?
lchelle de la socit mdivale toute entire, la question de savoir dans quel
milieu est ne lars notoria et quel public elle tait destine ne fait plus, laune de ce
que nous avons dit prcdemment, gure de mystre. qui en effet pouvait tre destin un
texte rdig en latin et ayant pour principal but laccession un savoir la typologie toute
scolaire si ce nest un public de clercs ou de moines ? Le but principal de lart notoire,
qui est de distiller un savoir avant tout scolastique (celui qui tait dispens dans les coles
monastiques ou les coles cathdrales au XIIe sicle, puis dans les universits partir du
XIIIe sicle), traduit la perfection les aspirations du milieu socioculturel pour qui ce type
de connaissance incarnait le bien suprme, un bien qui pouvait tre acquis pour lui-mme
et/ou pour les promesses de promotion sociale dont il tait porteur. Lars notoria, nous
pouvons laffirmer sans crainte, a t lapanage des moines et des clercs, les seuls
vritables latinistes que comptait le Moyen ge.
14

La diffrence cet gard avec certaines pratiques nigromantiques est frappante. Cf. J.-P.
Boudet et J. Vronse, Le secret , op. cit., IIe partie. Voir aussi infra dans ce chapitre.

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La version B, nous lavons not plus haut, se fait trs largement lcho de la
diffusion scolaire de lArt : plusieurs reprises, le dvot est somm de se rendre lcole
pour suivre des cours dans les rares temps morts que lui laisse lpuisante mise en uvre
15

du rituel . Bien que nos traits envisagent que lintress puisse ne pas savoir lire, il est
vident que lars notoria sadresse avant tout des tudiants, soit une catgorie
dindividus qui nacquirent une culture latine quaprs un long et douloureux
apprentissage16. Durant les quatre mois que dure, pour chaque discipline, le rituel dcrit
dans la version B type P3/O2, ladepte partage son temps entre ses tudes et les diffrentes
tapes de la longue procdure qui doit lui permettre datteindre son objectif. De mme
quil doit feuilleter des ouvrages consacrs diverses matires pour que linfusion ait lieu,
il ne doit pas interrompre son activit intellectuelle de peur que lopration choue. Le
maintien dun mode dapprentissage discursif fait ainsi office de propdeutique
indispensable la rvlation cleste. Lars notoria se prsente donc moins comme une
ngation des tudes traditionnelles mme si de fait elle en met mal le principe que
comme un complment dune efficacit redoutable17. Le fait que le praticien poursuive ses
tudes apparat aussi comme une preuve supplmentaire de sa bonne volont et de sa
sincrit : son assiduit scolaire prouve que son amour de la science nest pas vain ni mu
par lorgueil ou la curiosit malsaine. Laudition rpte de cours facilite la pntration du
savoir dans lesprit par la mdiation des sens (principe qui est le fondement mme de lart
notoire), et cest aussi un lment parmi dautres de lascse que doit mener le dvot ; elle
atteste, par leffort et labngation quelle ncessite, de la puret de ses intentions. Lart
notoire est donc lmanation dune communaut de lettrs qui tire son pouvoir au sein de
la socit du monopole quelle exerce sur les modes de transmission du savoir et de la
culture crite.
Cette communaut des litterati, dtermine par sa matrise de la culture latine,
nest pas homogne, cela va sans dire : un monde spare par exemple le cur de
15

Version B, P3, 62 - /glose/, fol. 8r : [...] ista oratio siue deprecatio sacratissima plures habet
efficacias [], quorum uirtutum una specialiter sibi attribuitur, uidelicet augmentare et attribuere facundiam
proferendi ea que in scolis siue studio in scientia aliqua acquiruntur, etc. ; 126f - /glose/, fol. 17r : Item
debes intrare scolas et audire de illa scientia pro qua tu uis operari in sequentibus mensibus ; Item uadas
ad scolas et audias intente de scientia illa pro qua operaris, etc. ; Istis orationibus sic dictis et lectis semel
potes ire ad scolas ad audiendum lectiones tuas, etc. .
16
Version B, P3, 126d - /glose/, fol. 16v : [...] in isto uero secundo mense similiter non oportet
dimittere studium tuum nec alia negotia tua, etc. ; [...] in illo uero tertio mense similiter non dimittes
studium tuum, etc. ; 126f - /glose/, fol. 17r : [...] et in illis tribus diebus non ieiunabis nec dimittes
studium tuum nec alia negotio tua .
17
Cette fonction auxiliaire de lars notoria, en particulier dans le champ mnmonique, est par
exemple bien mise en valeur par Francesco Zabarella.

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campagne, qui ne connat parfois que quelques rudiments de latin, du matre duniversit,
voire un jeune tudiant dun intellectuel de haut vol. On peut ds lors supposer que
certaines catgories de lettrs avaient plus intrt que dautres faire usage de formes de
magie labores.
Dans le cas spcifique de la nigromancie, Richard Kieckhefer a montr que son
usage tait avant tout le fait de clercs et dtudiants duniversit levs aux ordres mineurs
(acolytes, exorcistes, etc.), de prtres sous-employs, de moines ou encore de frres qui
avaient globalement un faible niveau dinstruction et qui entendaient tirer de leur
pratique de la magie et de leur aptitude manipuler le sacr un pouvoir quils navaient pu
acqurir en slevant naturellement dans la hirarchie ecclsiastique. Lhistorien a
regroup tous ces groupes de lettrs dans ce quil a appel le clerical underground ou
clerical underworld, en se gardant toutefois den faire un groupe social organis et uni par
un mme but18. L infra-monde clrical nest quune somme dindividus qui nont pour
lien que de rver dun sort meilleur, quils cherchent lobtenir par un moyen nonconventionnel ; il na rien pour reprendre la terminologie hrsiologique dinquisiteurs
tel que le dominicain Bernard Gui au XIVe sicle19 dune secte . La pratique de la
nigromancie (ou lintrt que lon pouvait lui porter) tait aussi dans bien des cas
lapanage de la jeunesse ; elle tait la manifestation dune curiosit mal oriente , mue
par une volont farouche de russir, qui pouvait le cas chant retrouver des voies plus
appropries si lintress atteignait avec le temps une posture professionnelle et/ou
intellectuelle enviable. Lintrt mal dissimul que des thologiens de haut standing
comme Guillaume dAuvergne ou lauteur du Speculum astronomie ont port la magie
nigromantique durant leur jeune ge en est un bel exemple20. La mme situation pouvait se
retrouver un chelon infrieur : Richard Kieckhefer, en reprenant un passage du
Formicarius du dominicain Jean Nider (1380-1438)21, voque le cas dun certain Benot,
18

Kieckhefer (1989), p.153-156 ; Kieckhefer (1997), p.4 : Judicial and anecdotal evidence
suggests that explicitly demonic magic, called nigromancy or necromancy, was largely the domain of
priests, perhaps especially those without full-time parish employment, as well as ordained monks with some
education and esoteric interests, university students and others who had been received into minor orders.
19
Bernard Gui, Manuel de lInquisiteur, d. et trad. G. Mollat, Paris, 1964.
20
Guillelmi Alverni [] Opera Omnia, t. I : De legibus, 89bD : Hc enim omnia adeo impia,
adeoque sacrilegia sunt, ut sine horrore pia corda ea nec legere valeant, nec audire. Unde et nos istorum
memoriam horrificam non tam perstringimus quam etiam fugimus et fugamus, ne majoris insani
occasionem demus insipientibus. ; P. Zambelli (d.), The Speculum astronomi, op. cit., c. 11, p. 242 :
[] et ex eis, iamdiu est, libros multos inspexi, sed quoniam eos abhorrui, non extat mihi perfecta
memoria super eorum numero, titulis, initiis aut continentiis sive auctoribus eorundem. On ne peut
toutefois savoir si cet intrt a trouv sa traduction dans de vritables tentatives de mise en pratique.
21
La partie dmonologique de cet ouvrage a t dite en partie et traduite en franais par C.
Chne dans Limaginaire du sabbat. dition critique des textes les plus anciens (1430 c.-1440 c.), ss. dir. de

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frre du monastre bndictin de Vienne (le Schottenschift), qui fut un temps, avant de
prendre lhabit et de devenir un modle de dvotion, un nigromancien extrmement
clbre 22. Les membres de l infra-monde clrical ne sont donc pas des marginaux au
sens propre du terme ; ils profitent au contraire de leur connaissance parfois
rudimentaire du latin et, dans certains cas, des pouvoirs que leur confre lordination
pour revendiquer une autorit exclusive sur le monde des esprits 23. Ils constituent ainsi
une forme de contre-pouvoir informel qui soppose toute hirarchie, et en loccurrence,
dans le cas qui nous concerne, la partie la plus prestigieuse du corps ecclsiastique 24.
Une question ds lors se pose : les praticiens de lars notoria appartenaient-ils eux
aussi, comme les adeptes de la nigromancie, cet infra-monde clrical difficile saisir
en raison de sa gomtrie variable ?
Avant mme que Richard Kieckhefer ne formule son concept devenu clbre
depuis lors, Jean Dupbe, lauteur du premier article de fond consacr lart notoire25, a
tent dapporter des lments de rponse cette question, en reprenant son compte des
analyses formules par V.W. Turner26 et Peter Brown27. Toute socit police et
hirarchise qui concentre le pouvoir dans les mains dune oligarchie produit en
M. Ostorero, A. Paravicini Bagliani et K. Utz Tremp, Cahiers lausannois dhistoire mdivale 26, Lausanne,
1999. Benot est voqu deux reprises : tout dabord au livre V, 3, p. 150-151 : Contuli in super eciam
cum domino Benedicto, monacho sancti Benedicti ordinis, qui licet modo sit religiosus multum in Wienna in
reformato monasterio, tamen ante decennium adhuc in seculo degens, fuit nigromanticus, ioculator nimius et
truphator, aput seculares nobiles insignis et expertus ; ensuite au livre V, 4, p. 164-169 : Fuit et hodie
vivit in Wienna, in monasterio quod ad Scotos dicitur, frater de quo precedenti capitulo retuli, sancti
Benedicti ordinis. Hic in seculo existens, famosissimus fuit nigromanticus. Nam libros demonum de
nigromancia habuit et secundum eosdem satis miserabiliter et dissolute vixit plurimo tempore. []
22
Kieckhefer (1989), p. 156 ; R. Perger, Schwarzknstler und Ordensmann : Aus dem Leben des
Schottenpriors und Seitenstettner Abtes Benedikt ( 1441) , Weiner Geschichtsbltter, 32 (1977), p. 167176 ; G. Verveka, Der merkwrdige Fall Benedikt : Biographie oder Predigtmrlein ? , Weiner
Geschichtsbltter, 32 (1977), p. 177-180. Cest ce mme monastre qui conserve aujourdhui une version
abrge de lart notoire date de la seconde moiti du XIVe sicle : ms Scot.-Vind. 140 (61) = V2.
23
R. Kieckhefer, The Holy and the Unholy : Sainthood, Witchcraft and Magic in Late Medieval
Europe , Journal of Medieval and Renaissance Studies, 24 (1994), p. 355-385 ; M. Mauss, Esquisse dune
thorie gnrale de la magie, op. cit., p. 22 : Dans des socits o les fonctions sacerdotales sont tout fait
spcialises, il est frquent que des prtres soient suspects de magie. Au Moyen ge, on considrait que les
prtres taient spcialement en butte aux attaques des dmons et, par suite, tents daccomplir des actes
dmoniaques, cest--dire magiques. [] ; cest leur clibat, leur isolement, leur conscration, leurs
relations avec le surnaturel, qui les singularisent et les exposent aux soupons. Dtenir un pouvoir
sacerdotal est souvent ncessaire pour accomplir les experimenta nigromantiques.
24
R. Kieckhefer, La negromanzia nellambito clericale nel tardo Medioevo , dans Poteri
carismatici e informali : chiesa e societ medioevali, d. A. Paravicini Bagliani et A. Vauchez, Palerme,
1992, p. 210-223.
25
Dupbe (1987).
26
V.W. Turner, Dramas, Fields and Metaphors, Cornell University Press, 1974, p. 234 et suiv.
27
P. Brown, The Rise and Function of the Holy Man in Late Antiquity , Journal of Roman
Studies, LXI (1971), p. 80-101 ; Id., La socit et le sacr dans lAntiquit tardive, Paris, 1982 (trad. fr.), p.
199 et suiv., p. 209 et suiv. ; Id., Sorcery, Demons and the Rise of Christianity : From Late Antiquity into
the Middle Ages , Witchcraft Confessions and Accusation, d. M. Douglas, Londres, 1970, p. 17-45, rd.
dans Ead., Religion and Society in the Age of St Augustine, Londres, 1972, p. 119-146.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

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contrepartie des oppositions plus ou moins bien structures. Si lon prend en compte cette
donne structurelle, la diffusion de lart notoire peut tre interprte comme le rsultat de
la domination de la raison scolastique au sein de llite intellectuelle : la voie de la raison
prne par lcole (alors en plein dveloppement aux XIIe et XIIIe sicles) se serait
oppose quasi mcaniquement une voie mystique plus ou moins teinte de magie
(autrement dit une voie thurgique), qui aurait eu pour objectif de contester la suprmatie
de la premire en se dfinissant comme suprieure. Cette opposition entre les modes
daccs au savoir crit en langue latine aurait trouv sa traduction parfaite sur le terrain
sociologique : ainsi, pour reprendre les mots de Jean Dupbe, dun ct nous [pouvons
deviner] de petits cercles isols, constitus de frres, en marge de la socit, [] l
[o] spanouit la gnose, [un] savoir total [et] prophtique [...] ; dun autre ct, un savoir
qui se veut et se proclame rationnel qui, grce au langage et lcriture, se fonde sur de
longues enqutes, [ainsi que sur] une organisation des tches selon une hirarchie des
pouvoirs, des fonctions et des statuts. 28 lopposition entre magie et religion souvent
mise en avant par les historiens et les anthropologues 29 correspondrait donc peu ou prou
lopposition entre le mystique, auquel sapparente notre thurge, et le scolastique, bien
intgr la hirarchie ecclsiastique. Une telle analyse, qui semble faire du praticien de
lArt le cousin certes un peu plus frquentable du nigromancien, est, par sa
simplicit et son caractre englobant , sduisante. Toutefois, bien quelle porte en elle
une part de vrit, elle doit tre nuance.
Lars notoria, comme la nigromancie, est bel et bien un mode dopposition la
hirarchie ecclsiastique et au monde tel quil est, au sens o cette pratique vise au bout du
compte disqualifier le cursus traditionnel des tudes. Quelle soit en outre le produit dun
milieu probablement monastique fortement marqu par une forme de mysticisme
dinspiration noplatonicienne est lvidence mme. Mais faut-il pour autant systmatiser
outrance cet antagonisme au sein de la catgorie des litterati entre tenants dune voie
spirituelle (pour lessentiel des moines ou des frres) et tenants dune voie rationnelle pour
atteindre le plus haut degr de la connaissance ?
Ceux qui pratiquent lars notoria, nos traits le certifient et les exemples dont nous
disposons le prouvent, sont en effet les mmes que ceux qui poursuivent des tudes
universitaires. Il ny a pas dans la ralit de dichotomie radicale entre dun ct les tenants

28

Dupbe (1987), p. 133.


Voir par exemple chez Marcel Mauss, pour qui la religion officielle soppose la magie
officieuse. Cf. Esquisse dune thorie gnrale de la magie, op. cit., p. 14-16.
29

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

611

dun savoir rationnel et de lautre les tenants dun savoir dorigine cleste accessible par
une manifestation ritualise de dvotion. Celle-ci est davantage la cration des thologiens
mdivaux (et en premier lieu de Thomas dAquin), qui entendent disqualifier la doctrine
de lillumination sur laquelle se fonde lefficacit de lars notoria30, quelle ne rpond
une ralit sociale clairement dfinie. De plus, lart notoire, contrairement ce que
soutient Jean Dupbe, ne nous apparat pas, aprs examen de nos traits, comme le produit
dune hostilit fondamentale lgard du savoir scolastique et de ses tenants. Cest au
contraire une rponse concrte au dsir inassouvi de possder cette forme de
connaissance inscrite dans le monde et utile sa matrise et sa comprhension. Lart
notoire nest en aucun cas une remise en cause du type de savoir dispens au Moyen ge.
Enfin, si de fait des intrts divergents existent entre les deux modes dacquisition du
savoir, ce nest pas pour autant que deux communauts aux limites bien dtermines
doivent tre opposes point par point31. Tout nest quune question de nuance, et il faut
prendre garde, en raison de ltat lacunaire de nos connaissances, ne pas riger en la
matire de systme trop rigide.
La sociologie des praticiens de lars notoria est, nous lavons dit, difficile
apprhender, ce qui peut expliquer en soi la tentative de gnralisation opre par Jean
Dupbe. Peu dentre eux ont laiss des traces dans les sources, en particulier judiciaires,
dans la mesure o aucun procs retentissant, hormis celui du bndictin Jean de Morigny
(1323), na t attent contre eux. Le peu de renseignements dont nous disposons laisse
supposer toutefois que lars notoria na pargn aucune des strates qui composaient le
monde des lettrs au Moyen ge ; il apparat dans ce contexte difficile de la cantonner au
seul camp des mystiques, ou encore, un chelle plus vaste, au seul infra-monde
clrical , mme si ce dernier a certainement fourni des bataillons de praticiens vritables
(en particulier des jeunes tudiants encore peine forms et sans position institutionnelle).
Quels sont donc les lments qui montrent que lars notoria na pas t un art
magique pratiqu seulement par les sphres les plus marginales ou les moins
favorises du monde clrical ?
30

Dupbe (1987), p. 133, illustre son propos dune citation du De erroribus circa artem magicam
(1402) de Jean Gerson, qui nest pas en rapport direct avec lart notoire. Cf. Jean Gerson, uvres compltes,
t. X, n 500, p. 81, o il oppose les traditions superstitieuses, empiriques, la raison naturelle ; id. p. 85.
31
On peut suivre cet gard les recommandations de Dom Jean Leclercq, Initiation aux auteurs
monastiques du Moyen ge. Lamour des lettres et le dsir de Dieu, Paris (Cerf), 1957, p. 11, qui prfre
parler en terme de contraste que dopposition pour qualifier les relations quentretiennent les milieux
monastiques et scolastiques au XIIe sicle.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

612

1. Le premier est donn par les manuscrits eux-mmes. Le caractre standardis du


travail de copie, notamment au XIIIe et au XIVe sicle, montre quun nombre apprciable
dexemplaires est issu de scriptoria monastiques et dateliers universitaires, au sein
desquels lars notoria semble avoir t duplique, comme nimporte quel autre texte, par
des scribes professionnels32. La qualit de certaines reproductions, le soin extrme qui leur
a t bien souvent prodigu (notamment lemploi de multiples couleurs pour raliser les
figures), voire leur caractre luxueux (par exemple pour certains exemplaires de la version
glose), contrastent par exemple fortement avec laspect du manuel de nigromancie
conserv dans le manuscrit de Munich Clm 849. Cette bonne impression visuelle gnrale,
qui confine parfois mme, sur le plan artistique, lexcellence, est la preuve matrielle
que des copies ont t possdes, si ce nest commandes en sous main, par des individus
qui taient loin dtre en rupture de ban ou en difficult sur le plan social. Ceux-ci ont pu
le cas chant en faire usage33. En tmoignent par exemple les copies qui circulaient dans
les cercles pontificaux la fin du XIIIe et au XIVe sicle, ou encore certains manuscrits de
la version glose, dont on peut supposer quils taient rpandus dans les milieux juridiques
bolonais au XIVe sicle. On ne sait malheureusement pas dans quel cas tel ou tel trait de
belle facture a t lobjet dune mise en pratique srieuse, ni mme sil a t lobjet dune
commande ; mais on peut supposer que lars notoria na pas toujours t cantonne au
rang de simple curiosit pour bibliophile.
2. Le second est livr par les tmoignages que nous avons recueillis au fil de nos
investigations et qui attestent que lart notoire tait largement rpandu et accept dans
certains milieux universitaires. Le cas le plus explicite est sans conteste celui des juristes
bolonais. Au XIVe sicle, selon le cardinal Francesco Zabarella, ils recourraient
communment lart notoire en esprant faciliter par ce moyen leur douloureux
apprentissage mmoriel34. On peut supposer quils disposaient de belles reproductions de
la version glose35. Quant la rumeur qui concerne particulirement Jean de Legnano et
que Zabarella, en disciple fidle, tente de dsamorcer, elle est trs intressante pour notre
propos : en dehors mme de la question de son historicit, elle montre quil ne paraissait
pas forcment incongru au XIVe sicle que de grands intellectuels fassent preuve dun
32

M. Camille, Visual Art in Two Manuscripts of the Ars Notoria , dans Fanger (1998), p. 126.
F. Klaassen, English Manuscripts of Magic , dans Fanger (1998), p. 16, est lui aussi frapp
par le caractre exceptionnel, en contexte magique, du travail de copie propre lart notoire. Il se base en
particulier sur lexamen des mss Sloane 1712 (= L1, version A) et Bodley 951 (= O2, version B).
34
Cf. supra, Ire partie, ch. 1.3.2.
35
En plus de son incontestable origine bolonaise, cette version accorde, rappelons-le, un intrt
sans prcdent aux droits civil et canon. Cf. infra.
33

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

613

intrt srieux envers lars notoria. Dautres lments indirects laissent aussi penser que
les milieux mdicaux, notamment en Italie du Nord, ntaient pas non plus en reste, en
particulier la croise des XIIIe et XIVe sicles.
Cette intgration de lart notoire dans le monde universitaire est une diffrence
importante avec la nigromancie, mme si l encore une opposition systmatique entre les
deux formes de magie ne saurait tre valide dans le dtail. Pour les agents de la rpression
judiciaire, la magie nigromantique a probablement t dautant plus facile extirper
partir des annes 1320 quelle tait mise en pratique par des individus qui, la plupart du
temps, se situaient vritablement la marge du monde clrical ; ils taient de ce fait
aisment reprables en raison de la fama dont ils jouissaient. En comparaison, et sans nier
que la nigromancie ait pu intresser ponctuellement des intellectuels de haut rang, la
situation tait sans doute beaucoup moins claire en ce qui concerne lars notoria. Sans
aller jusqu laborer la thorie dun complot clrical visant masquer le degr de
pntration de cette pratique dans la hirarchie ecclsiastique36, on peut se demander dans
quelle mesure la base sociologique plus large des praticiens de lart notoire, ajoute la
nature moins maligne de la pratique et labsence de norme juridique claire, na pas invit
les inquisiteurs la prudence au moment o a t engage la chasse aux invocateurs de
dmons.
3. Le troisime et dernier lment est plus hypothtique, mais non moins valide
nos yeux. La pratique de lars notoria tait difficile en raison des hautes exigences
spirituelles qui la gouvernent et de la forme mme des traits. Toutefois, par bien aspects,
elle tait moins contraignante que certaines formes de nigromancie. Si lon reste fidle aux
versions A et B, elle ne ncessitait pas par exemple, au contraire de la pratique de la magie
dmoniaque, la complicit dacolytes (disciples et mdiums) 37 ; elle nobligeait pas non
plus, contrairement bien des rituels de magie noire, se procurer tout un arsenal
dobjets38 et dingrdients39 ou frquenter des lieux publics40 ; elle ne rclamait pas non
36

la manire par exemple de R. Landes propos des terreurs de lAn Mil . Cf. par exemple,
Id., Lest the Millenium be fulfilled : Apocalyptic Expectations and the Patterns of Western
Chronography , The Use and Abuse of Eschatology in the Middle Ages, d. W. Verbeke, D. Verhelst et A.
Welkenhuysen, Louvain, 1988 ; Id., Millenarismus absconditus , Le Moyen ge, 1992, t. 98, p. 355-377
et t. 99, p. 5-27.
37
Par exemple, dans la Clavicula Salomonis, le magister peut tre accompagn de socii et de
discipuli, au nombre de un six. Cf. mss Paris, BNF, lat. 14075, p. 74-77, et lat. 15127, p. 60-62 (ch. 3 du
livre II).
38
Tels que des pes ou des miroirs.
39
Extraits vgtaux, danimaux, voire de corps humains.
40
Sur ce dernier point, voir par exemple la liste des lieux que doivent frquenter le magicien
prsente dans le Liber de doctrina operationum magice artis, qui sert dannexe au Liber Raziel dans le ms
Halle 14.B.36, fol. 256v : In quibus locis solent apparere spiritus. Nota in quibus solent apparere spiritus et

614

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

plus que lon ait reu les ordres pour tre efficace ou que lon use de la complicit dun
prtre ; elle navait enfin dintrt que pour le seul praticien, qui seul pouvait tre illumin.
Autrement dit, la pratique de lart notoire tait avant tout une exprience qui relevait de la
sphre prive, une dmarche personnelle et intime, empreinte le cas chant de
mysticisme, qui pouvait sduire, sous le sceau du secret, un public clrical vari, de bas
comme de haut standing ; chose beaucoup moins vidente dans le cas de la nigromancie,
dont les manipulations peu ragotantes (sacrifices danimaux, etc.), compares la
spiritualit de lArt, pouvaient peut-tre paratre grossires un haut dignitaire
ecclsiastique41. Le caractre hautement individuel de la pratique de lart notoire a sans
doute t un des atouts qui lui ont permis de traverser les sicles sans dommages
rdhibitoires. Mais labsence de regard extrieur et de compte-rendu dune telle
exprience induit un silence des sources dont nous ptissons aujourdhui pour accder la
mise en pratique de lars notoria ; car il na tenu au bout du compte qu peu de chose,
savoir la sincrit un peu nave dun Jean de Morigny, que le silence ne soit total. La
dimension domestique de la mise en pratique de lart notoire explique aussi sans doute, au
mme titre que sa destinativit exclusivement anglique, la faiblesse de la rpression
dont il a en dfinitive bnfici. Les inquisiteurs, mme sils avaient t mus par une
volont farouche de dtruire ce texte42, ne pouvaient en dernier lieu que se heurter la
confidentialit qui entourait la pratique de lars notoria.

5.4. LArs notoria dans le monde monastique et universitaire : lexemple du


cistercien Richard Dove de Buckfast
Beaucoup dindividus intresss par lars notoria ont t des moines, soit des
individus, qui, par leur mode de vie communautaire et leur vocation lexprience
contemplative, taient les mieux mme de revendiquer lusage dun art qui faisait clater

manifestari sunt ista : maria, fluvii et magna flumina, fontes, pontes, cisterne, putei, paludes, molendini,
furni, balnea, synagoge, mezquite, ecclesie, forum, cimiterium, sepultu[r]a, locus desertus, macellum,
camera, locus solittarius, claustrum, domus vacua in qua non habitat aliquis, locus arenosus, montes, silve,
viridarium, rippe, aquarium, sub arboribus, prata, collis, rupes, caverne, spelunce, quadrivia in quibus
conjunguntur quatuor vie vel tres, lumen et tenebra. Cette liste est notamment corrobore par le ch. 23 du
livre VII du Liber Raziel. Cf. J.-P. Boudet et J. Vronse, Le secret , op. cit., II, 2.
41
J.-P. Boudet et J. Vronse, Le secret , op. cit., II, 3, pour quelques cas exemplaires de
rupture du secret dans la pratique de la nigromancie .
42
Nous avons vu que cela ne semble tre gure vident. Cf. aussi infra, IIe partie, ch. 5.5.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

615

les hirarchies sociales et basait son efficacit sur les mrites spirituels de chacun 43. Le
contenu de certaines compilations monastiques dans lesquelles tait insr un trait dart
notoire dmontre que certains moines assignaient notre pratique un but dvotionnel et
contemplatif tout autant que cognitif44. Du reste, lun et lautre objectifs taient, tout au
moins en thorie, indfectiblement lis : par la prononciation incessante des prires et des
verba mistica et par linspection hypnotique des note, lars notoria tait une technique
mditative qui, jusqu un certain point, ntait gure loigne dautres modes de
mditation plus conventionnels rpandus dans les milieux monastiques, qui visaient
galement, en permettant lesprit humain de slever graduellement vers Dieu,
laccession une forme suprieure de connaissance.
Quelles que soient les accointances proprement monastiques de lart notoire, il
convient toutefois de ne pas trop exagrer45 la rupture institutionnelle et idologique qui a
pu exister entre monde monastique et monde universitaire partir du moment o ce
dernier sest structur46. Lars notoria amorce sa diffusion au moment mme o le rseau
conventuel des ordres mendiants alors en pleine constitution se met progressivement en
place dans les villes. Bien des moines ont, partir du XIIIe sicle, suivi des cours sur les
bancs des universits naissantes, en dehors mme de leur monastre dorigine. En outre, la
discipline monastique na pas toujours t respecte et les lois de la vie contemplative
correctement suivies : certains moines, parfois avec laval de leur abb, ont pu faire
montre de centres dintrt peu en rapport avec la simple tude et mditation de la sacra
pagina, jusqu se laisser dborder par leur curiosit.
Quoique tardif, le cas du moine cistercien anglais Richard Dove de Buckfast est
cet gard loquent. Richard est le matre duvre dune compilation quil a signe de sa
main et qui constitue aujourdhui le manuscrit Sloane 513 (= L2, XVe s.) 47. Bien quil
nait laiss dans les deux cas aucune trace de son passage, il a probablement suivi des
tudes au monastre de Buckfast avant dtre envoy Oxford au dbut du XVe sicle 48.
Les abbs de ce monastre cistercien, eux-mmes anciens tudiants luniversit
dOxford, faisaient preuve dune curiositas effrne et ne suivaient gure, au tournant des
43

Que lon pense notamment labbaye augustine de Cantorbry au XIVe sicle.


Voir notamment le codex n 767 de linventaire de 1497 de la bibliothque de labbaye
augustine de Cantorbry, qui a appartenu Michael Northgate. Plus gnralement, cf. supra, Ire partie,
tableau 5.
45
Cest lun des reproches que lon peut faire Jean Dupbe (1987).
46
La promotion de la philosophie comme discipline matresse dans lart notoire va dans ce sens.
47
Pour une description du ms, cf. Ire partie, ch. 5.1.2. Le ms donne un terminus a quo : un
colophon prsent la fin du trait de chiromancie (fol. 109r-134v) indique que ce texte a t compil par un
certain Richard de Florence et ajoute la date du 31 janvier 1407.
44

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

616

XIVe et XVe sicles, les recommandations pleine de prudence, voire de mfiance,


quavait formules saint Bernard lgard des tudes49. William Slade ( v. 1415), abb
du monastre de Buckfast la fin des annes 1390 form luniversit dOxford, tait, si
lon se fie la nature des ouvrages quil a crits, davantage un scolastique quun spirituel.
Richard Dove, jeune lve prometteur, aurait ainsi pu profiter sur le plan scolaire de la
libralit de ses suprieurs, et en particulier de celle de William Slade 50. En tout cas, la
compilation dont il est lauteur montre tout lintrt quil accordait, ct de lars notoria
(il sagit pour tre prcis dune copie de lArs brevis), des matires juges alors peu
recommandables, telles lastrologie, la chiromancie, la physiognomonie et lalchimie 51. Il
ne fait gure de doute que Richard sest procur un modle de lArs brevis lors de son
sjour Oxford, que ce soit au sein des lieux daccueil de son ordre 52 ou par le biais de
contacts extrieurs au monde cistercien. Son cas montre que la rencontre dun individu
avec lart notoire, notamment dans les milieux monastiques, concidait souvent avec un
got immodr pour les tudes et concernait dans bien des cas des individus dun bon,
voire dun haut niveau intellectuel53. Nous ne pouvons dire avec certitude sil a tent de
mettre lpreuve lefficacit de ce texte tandis quil tudiait les arts du trivium et du
quadrivium ; cette possibilit nest toutefois pas exclure54.

48

D.N. Bell, A Cistercian at Oxford , op. cit.


A. Labhardt, Curiositas. Notes sur lhistoire dun mot et dune notion , Museum Helveticum,
17 (1960), p. 206-223 ; E. Peters, Curiositas : The Medieval Shape of an Idea , Medieval Academy of
America, 1981.
50
D.N. Bell, A Cistercian at Oxford , op. cit. ; C.H. Talbot, The English Cistercians and the
Universities , Studia Monastica, 4 (1962), p. 197-220. Plus tardivement, en 1460, labb de Buckfast John
Kyng a t choisi pour diriger le Collge de Saint-Bernard Oxford, preuve des liens troits qui existaient
entre cette abbaye et le milieu universitaire.
51
Cette dernire matire a notamment t trs largement disqualifie par laffaire Richard
Archebold : ce cistercien, prsent Oxford au milieu du XVe sicle, voyait essentiellement dans lalchimie
un moyen de rgler les problmes pcuniers de son ordre.
52
Labbaye de Rewley, fonde en 1280, a longtemps fait office de studium de lordre cistercien
Oxford, avant que ne soit fond le Collge de Saint Bernard en 1437. Cf. H. Rashdall, The Universities, op.
cit., t. III, p. 188-189.
53
Dautres exemples permettent de mettre ceci en vidence, tel celui de moine augustin de
Roudnice Matthieu Beran, diplm en mdecine de lUniversit de Paris et dErfurt, auteur de la
compilation qui constitue aujourdhui le ms Prague, BN 267 (1431). Cf. supra, Ire partie, ch. 6.1.
49

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

617

5.5. Un point de vue privilgi la croise des XIIIe et XIVe sicles : Jean de
Morigny et le Liber visionum virginis Marie

Le moine bndictin Jean de Morigny est le seul clerc qui nous livre des
informations de premire main sur les rapports que pouvait entretenir lpoque
mdivale un membre de llite lettre avec un texte tel que lars notoria ; il est aussi du
mme coup le seul clerc avoir t poursuivi et condamn pour stre livr cette activit,
bien quil ait dvelopp une stratgie originale pour en sauvegarder la substance. Son
tmoignage est empreint du sceau de lexprience et a donc une grande valeur 55 ; mais son
caractre unique en limite videmment la porte. Le processus dcriture entrepris par ce
moine de la rgion de Chartres est dict ici par des motivations qui, si elles ne sont pas
exceptionnelles au bas Moyen ge, restent toutefois atypiques : en effet, si lars notoria
tient une grande place dans llaboration de son uvre la fois comme modle et comme
repoussoir, il sagit avant tout pour lui de faire part de la relation personnelle quil a
noue, par le biais dexpriences visionnaires rptes, avec la Vierge Marie et qui sest
concrtise avant mme quil nait connaissance de lars notoria56. Si une telle
manifestation de dvotion nest pas rare alors, elle dpasse ici la simple exploitation de la
matire invocatoire de lart notoire des fins dvotionnelles. Elle nest donc pas elle
seule reprsentative du contexte dans lequel lars notoria a pu tre utilise au Moyen ge.
Ceci dit, et quel que soit le degr dirrductibilit que lon attribue aux tribulations
spirituelles de Jean, il nen reste pas moins que les informations quil dlivre propos de
lars notoria permettent assez bien de montrer quel pouvait tre lhorizon dattente dun
tudiant la croise des XIIIe et XIVe sicles face ce type de magie. Plus encore : en se
servant de lart notoire comme dun modle ngatif pour laborer son Liber visionum
virginis Marie, le bndictin illustre bien le fol espoir que cette magie spirituelle a pu
susciter chez certains ; un espoir si profondment ancr que Jean de Morigny, pour
contourner linterdit, na pas hsit ajouter cette pratique prohibe un vernis
dorthodoxie pour crer un vritable art notoire marial 57.
Une brve prsentation de cette source est un pralable indispensable son

54

Sa copie de lArs brevis est en effet porteuse de quelques nouveauts qui sont peut-tre de son
fait. Cf. supra, Ire partie, ch. 5.1.2.
55
C. Fanger parle ce propos de voix de lexprience . Cf. C. Fanger, Plundering the
Egyptian Treasure , dans Fanger (1998), p. 217.
56
S. Barnay, Un moment vcu dternit, op. cit., p. 805.
57
S. Barnay, La mariophanie au regard de Jean de Morigny , op. cit., p. 173.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

618

analyse. Le Liber visionum virginis Marie58, rdig en plusieurs tapes durant les deux
premires dcennies du XIVe sicle, est conserv entirement ou partiellement dans seize
manuscrits59. Bien que condamn au bcher en 1323 par la Facult de thologie de
luniversit de Paris comme succdan de lars notoria60, le Liber a connu un certain
succs durant les deux derniers sicles du Moyen ge, en particulier, si lon en croit la
localisation actuelle dune majorit de manuscrits, dans le monde germanique. Louvrage
sapparente pour lessentiel un livre de prires. Il a t compos au terme dune srie de
rves qui ont t inspirs Jean par la Vierge Marie. Cette dernire aurait en effet eu pour
but de dtourner notre moine de la pratique des artes exceptive (et en particulier de lars
notoria) en le convertissant progressivement un art certes exempt de toute
superstition , mais qui devait tout de mme lui permettre dapprhender la totalit du
savoir. Autrement dit, lintervention de la Vierge devait servir, dans lesprit de Jean de
Morigny, cautionner un objectif identique celui de lars notoria61.

41

Lincipit complet est : Liber apparitionum et visionum beate et intemerate et sacratissime


virginis Marie Dei genitricis, alma Maria procurante et etiam revelante et supremo Deo concedente.
59
Cf. supra, Ire partie, ch. 1.3.2.
60
Chartularium Universitatis Parisiensis, d. Denifle et Chtelain, Paris, 1891, t. II, p. 274, qui
renvoie la Chronique latine de Guillaume de Nangis de 1113 1300 avec les Continuations de cette
Chronique de 1300 1368, d. H. Graud, Paris, 1843, p. 50 : [1323] Eodem anno liber quidam cujusdam
monachi de Morigniaco juxta Stampas, qui liber habebat beat Mari multas depictas imagines, qui etiam
cum hoc continebat multa ignota nomina qu, ut firmiter dicebatur, nomina dmonum credebantur, quia
delicias et divitias promittebat, quinimo et quidquid homo optaret si librum pro se depingi faceret, et nomen
proprium bis in illo inscriberet, et multa alia qu nihil vel error videbantur, merito tanquam superstitionis
Parisius condamnatur. Une relation encore plus dtaille et sans doute antrieure de la condamnation se
trouve en franais dans les GCF : cf. d. J. Viard, vol. 9, p. 23-24 : [1323] Et en cest an meismes, fu .i.
moine de Morigni, .i. abbae emprs Estampes, qui par sa curiosit et par son orgueil voult susciter et
renouveller une heresie et sorcerie condampne, qui est nomme en latin Ars notoria, et avoit pens lui
bailler autre titre et autre nom. Si est celle science telle que elle enseigne faire figures et empraintes, et
doivent estre differentes lune de lautre et assignies chascune chascune science ; puis doivent estre
regardes certain temps faiz en jeunes et en oroisons ; et ainsi, aprs le regart estoit espandue science,
laquelle en ce regart on vouloit avoir et acquerir. Mais il convenoit que on nommast et appellast aucuns
noms mescogneus, lesquiex noms on creoit fermement que cestoient noms de deables ; pourquoy pluseurs
celle science decevoit et estoient deceuz ; car nul navoit onques est usant de celle science que aucun bien
ou aucun fruit en eust raport ; noient moins ycelui moine reprouvoit ycelle science, ja soit ce quil fainsist
que la benoite Vierge Marie li fust apparue moult de foiz et aussi come li inspirant la science ; et pour ce,
lonneur de li il avoir fait plusseurs ymages paindre en son livre avec plusseurs oroisons et caractres trs
precieusement de fines couleurs, en disant que la Vierge Marie li avoit tout revel, lesquelles ymages
appliques chascune science et regardes aprs les oroisons dites, la science que on requeroit estoit
donne ; et plus, car fussent richesses, honneurs ou delices que on vousist avoir, on lavoit. Et pour ce que le
livre prometoit telles choses et que il escouvenoit faire invocacions et escrire .ii. fois son nom en ce livre, et
faire escrire le livre proprement pour soy, que estoir cousteuse chose, autrement il ne li vaudroit riens sil
nen faisoit .i. escrire ses couz et ses despens ; juste cause fu condampn ledit livre Paris et jugi
comme faux et mauvais contre le foy crestienne, estre ars et mis ou feu.
61
N. Watson, John the Monks Book of Visions , dans Fanger (1998), p. 167, qui se base sur
la version du Liber visionum prsente dans le ms Munich Clm 276, not. fol. 65rb. Cf. aussi Fanger (2001), p.
127-128, 4 de ld. du prologue : Et qualiter presentem librum qui est de cognicione et adoptione
omnium scienciarum et arcium par reuelationem uoluntatis sue [i.e. Marie] et licenciam compilaui.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

619

Le processus visionnaire qui devait aboutir la rvlation du nouvel art stant


tendu sur plusieurs annes, la composition du Liber visionum sest faite par strates entre
1304 et 1317. La principale consquence de cette composition graduelle est que
lordonnancement final des diffrentes parties du Liber visionum ne correspond pas la
chronologie de leur rdaction, Jean ayant procd des ramnagements au terme des
diverses phases dcriture. Louvrage se divise ainsi en trois livres, que nous avons classs
en fonction de leur date de composition respective 62 :
1. Le plus ancien intitul Liber virginis Marie a t plac, dans la version du
Liber visionum que nous connaissons aujourdhui, en seconde position (livre II). Il a t
rdig en deux phases : la premire, de 1304 1307 ; la seconde, vraisemblablement de
1308 1311. Il est constitu de sries de prires latines adresses Dieu, aux anges et la
Vierge Marie qui, rcites aprs une ascse rigoureuse, permettent au dvot dobtenir, en
neuf semaines, la connaissance parfaite des arts libraux, de la philosophie, de la thologie
et de toutes les autres branches existantes du savoir. Cest ce second livre qui suit au
plus prs le plan de nos traits dars notoria : Jean reprend en particulier son compte la
distinction entre oraisons gnrales et spciales chres aux Flores aurei63. Il se
dmarque toutefois de ces derniers en composant de nouvelles prires latines, plus
labores, et surtout en laissant de ct les lments les plus compromettants sur le plan
doctrinal, tels les noms danges et autres verba mistica.
2. Aprs ce premier livre, Jean de Morigny a travaill la composition dun Liber
figurarum entre 1311 et 1313. Il la rcrit entre 1315 et 1317 et plac en troisime
position dans la version dfinitive de son ouvrage (livre III). Cette partie, comme la
prcdente, comporte un certain nombre de prires latines ; mais leur but est cette fois de
gnrer des visions oniriques qui mettent en scne la Vierge Marie et servent obtenir une
rponse une question donne. Si les prires sont ladjuvant principal qui permet
lobtention des visions oniromantiques, le dvot doit aussi observer des figures et avoir
recours, dans certains cas, un anneau consacr. Cette partie se subdivise en trois courts
livres : un Liber figurarum (do le nom gnrique donn lensemble de cette partie), un
Liber de particularibus experimentibus et un Liber de confirmacione figurarum et annuli.
3. Enfin, aux alentours de 1313, Jean a rdig ce qui allait devenir terme tout la

62

Nous reprenons ici dans ses grandes lignes lanalyse dtaille effectue par C. Fanger et N.
Watson dans leur introduction ldition du prologue du Liber visionum : cf. Fanger (2001), p. 108-111. Sur
le plan de la datation de ces trois livres, quelques lgres diffrences sont relever avec la chronologie
tablie par S. Barnay : cf. La mariophanie au regard de Jean de Morigny , op. cit., p. 173.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

620

fois le premier livre et le prologue du Liber visionum. Au dpart ce texte devait servir
dintroduction la premire rdaction du Liber figurarum et de dfense contre
dventuelles accusations de magie. Cest cette partie, dont une transcription a t ralise
par Sylvie Barnay partir du manuscrit de Turin G. II. 25 64 et dont une dition
(partiellement) critique est parue rcemment 65, qui nous intresse ici tout particulirement.
Elle est en effet loccasion dun panchement autobiographique qui a pour nous une valeur
inestimable. Bien que Jean de Morigny fasse demble dans ce livre quelques rfrences
voiles aux Flores aurei en donnant pour second titre son ouvrage celui de Liber florum
celestis doctrine66 et en reprenant presque mot pour mot une citation tire du paragraphe
32 des Flores67, il veut montrer quil a laiss une fois pour toutes les dmons de lars
notoria pour suivre le chemin salvateur que la Vierge a trac pour lui. Cest donc dans le
but de couper court toute critique quil fait un bilan circonstanci de son parcours. La
biographie du bndictin nous est par consquent assez bien connue68.
Jean de Morigny est n probablement dans le dernier quart du XIIIe sicle, dune
mre dont il dit seulement quelle tait laque et sculire 69 et dun pre dont il ne
parle jamais. Enfant, il a vcu avec sa jeune sur Gurgeta dans une maison tages
entoure dun pr, sise dans un village qui pourrait tre Crouy-sur-Cosson70. L se trouvait
une glise ddie saint Pierre que Jean frquentait, puisquil se souvient, lors de
rminiscences oniriques ultrieures, quelle abritait une image de bois de la Vierge Marie.

63

N. Watson, John the Monks Book of Visions , dans Fanger (1998), appendices A, B et C, p.
186-215 ; et surtout C. Fanger, Plundering the Egyptian Treasure , dans Fanger (1998), p. 219-222.
64
S. Barnay, Un moment vcu dternit, op. cit., t. III, p. 845-875.
65
Fanger (2001). Il faut noter que cette dition, accompagne dune traduction anglaise, ne prend
pas en compte la version du ms Turin G. II. 25 utilise par S. Barnay. Or celle-ci comporte des variantes
importantes (notamment au dbut du prologue). Autrement dit, ltude de la transmission manuscrite du
Liber visionum et des diffrentes formes que prennent le texte reste approfondir.
66
Ce titre est le dcalque du nom donn par Salomon loraison Memoria irreprehensibilis (=
36). Cf. Ars notoria, version A, 38 : Ipsius orationis exemplar Librum florum doctrine celestis Salomon
appellauit.
67
Fanger (2001), p. 126 : [] Et que in aliis libris longo tempore et maximis et fastidiosis
librorum voluminibus graviter et prolixe vix ingenio multum in se comprehenditur []. ; cf. Ars notoria,
version A, 32 : [] et que in ceteris artibus longis et grauibus locutionibus, necnon prolixis et fastidiosis
librorum uoluminibus per maximi spatium temporis, a quouis ingeniosissime comprehendebantur [].
Dautres rfrences aux Flores aurei parsment son texte.
68
La reconstitution biographique la plus circonstancie est luvre de S. Barnay. Cf. Un moment
vcu dternit, op. cit., t. III, p. 800 et suiv.
69
Ms Turin G. II. 25, fol. 44r.
70
Loir-et-Cher, arr. Blois, cant. Bracieux. Cette identification reste incertaine : elle est base sur la
leon du ms Turin G. II. 25, fol. 4r : Videbatur mihi quod eram in pratello quodam iuxta domum matris
mee in villa de Croviaco [] ; la leon des autres mss diverge : cf. Fanger (2001), 13, p. 135 [ms de
base = ms Graz, University Library 680] : Videbatur michi quod eram in pratello qui iuxta domum matris

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

621

Sans doute est-ce l aussi que cet enfant sans conteste intelligent et prometteur, issu dun
milieu modeste, a t repr par le prtre local, sans doute ce Jean Lebuef qui tait un ami
de sa mre71. En tout cas, entre douze et quatorze ans, Jean a abandonn le milieu familial
et migr Chartres, o il a vcu dans le clotre situ tout prs de la cathdrale et o il a
sans doute appris les rudiments des lettres72 ; cest ce moment aussi quil est entr pour
la premire fois en contact avec la Vierge, qui la pouss changer dtat et entrer dans
lordre bndictin73. En mme temps que ses visions mariales se multipliaient et guidaient
ses pas74, Jean a poursuivi sa progression scolaire. Aprs un noviciat pass chez les
bndictins Chartres ou dans le monastre de Morigny (prs dtampes), Jean a
frquent un temps les bancs des coles dOrlans, o il a obtenu selon ses dires, une
date antrieure 1304, une licence en thologie et une licence en dcret, toute chose qui
tmoigne dun bon niveau intellectuel75. Aprs son sjour orlanais, Jean est devenu de
manire dfinitive moine Morigny. Son arrive en ce lieu rsulte dune convocation dont
Jean ne dvoile pas le motif ; mais on peut se demander si elle navait pas pour objet de le
mettre en garde, lui et dautres, contre certaines tentations orlanaises, parmi lesquelles
lintrt pour la magie tient peut-tre une place centrale76. Son cursus universitaire en a t

mee in villa de Otroniaco []. Pour une cartographie biographique de Jean de Morigny, cf. S. Barnay, Un
moment vcu dternit, op. cit., t. III, p. 876.
71
S. Barnay, Un moment vcu dternit, op. cit., t. III, p. 809 ; Ms Turin G. II. 25, fol. 44r.
72
Ms Turin G. II. 25, fol. 2v : Ego enim Iohannes, dum essem circa aetatem annorum .xiiij. et
morarer apud civitatem Carnocentium in claustro beate Marie gloriose satis prope ecclesiam, quasi per
iaculum unius lapidis []. ; Fanger (2001), 8, p. 130 : Ego enim Iohannes, dum essem circa etate .xiiij.
annorum et morarer apud civitatem Carnocensium in claustro beate Marie, satis prope ecclesiam, quasi per
iactum unius lapidis [].
73
Ms Turin G. II. 25, fol. 3v : Postquam vero primam visionem predictam que thema vocatur
habui, [], incepi sub iugo religionis ordinis mei. ; Fanger (2001), 11, p. 133 : Postquam vero primam
visionem predictam que thema vocatur habui, [], incepi sub iugo religionis in ordine beati Benedicti
ordinare militare.
74
Les visions de Jean ont en effet dans bien des cas des vertus prmonitoires.
75
Ms Turin G. II. 25, fol. 40r et surtout 44v. Jean ne prcise pas quelle(s) cole(s) il a frquent
Orlans. Ses propos sont donc difficiles vrifier, dautant que lapproche concrte des ralits
universitaires, quil sagisse des tudes ou de la vie des tudiants, reste malaise. Peut-tre, pour son
apprentissage de la thologie, a-t-il frquent un studium des Ordres Mendiants ? Si tel est le cas, le studium
franciscain (attest au plus tard dans les annes 1280) apparat bien plac, puisque plusieurs rves de Jean
(cf. infra) le mettent en relation avec des Frres Mineurs. Cf. C. Vulliez, Des coles de lOrlanais
luniversit dOrlans (Xe-dbut XIVe sicle), Thse indite de Paris X, 1994, t. III, p. 1000-1010.
76
Ms Turin G. II. 25, fol. 3r : [] et ideo priusquam visiones sequentes ausus fuissem scribere,
dum reversus fuissem a scolis et ad lectionem reverendi patris nostri Guielmi de Rausino abbatis, anno
incarnationis MCCCVIII mensis septembris, ab eodem Guielmo cum priore nostro claustrali fuissem una
cum aliis canonicis convocatus [] et adhuc fuissem apud Morigenatum []. ; Fanger (2001), 9, p.
131 : [] et ideo postquam visiones sequentes ausus fuissem scribere, dum reversus fuissem a scolis et a
dileccione reverendi patris nostri Guillermi de Ransignon abbatis anno incarnacionis MCCCVIII mensis
septembris ab eodem Guillermo cum priore nostro claustrali fuissem una cum aliis canonice convocatus
[]. Et adhuc fuissem apud Moriginatum []. Plus gnralement, sur la littrature qui tablit la mauvaise
rputation du milieu universitaire orlanais aux XIVe et XVe sicles, cf. C. Vulliez, Une tude privilgie
de lentre dans la vie : le temps des tudes universitaires travers lexemple orlanais des derniers sicles

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

622

en tout cas interrompu. Faute de pouvoir viser la matrise, Jean a d se contenter de


loffice de prvt du monastre, ce qui lui a somme toute permis de voyager et de faire
de nombreuses rencontres77. Il a aussi mis profit sa retraite Morigny pour entreprendre
la rdaction de son Livre des visions. Sa trace se perd avant mme que son ouvrage ne soit
condamn en 1323.
Dun strict point de vue sociologique, le parcours intellectuel et professionnel de
Jean de Morigny ne fait pas de lui un clerc la marge. Notre moine, issu dun milieu
modeste, a au bout du compte plutt bien russi, mme sil na jamais atteint les plus hauts
grades universitaires ni ralis une carrire exceptionnelle au sein de son ordre. Autrement
dit, Jean de Morigny ne correspond en rien, en dpit de son intrt pour la magie rituelle,
au topos du magicien mdival en marge de la socit78. Cest au contraire un homme
instruit, bien intgr sa communaut. Il est au courant du dbat thologique que suscite
lars notoria. Conscient du dilemme que produit immanquablement son intrt pour
cette pratique 79, il veut essayer cote que cote de le rsoudre pour ne pas devenir un
dviant. En conclusion, au vu de son seul parcours acadmique, Jean nappartenait pas
vritablement cet infra-monde clrical dfini par Richard Kieckhefer, mme si nous
allons voir quil en a, loccasion, ctoy les franges.

La forme de respectabilit que Jean a obtenue dans le monde monastique et clrical


au terme de son cursus scolaire ne lui a toutefois pas t offerte sur un plateau. Cest au
contraire au prix dun parcours heurt que le bndictin a franchi les tapes qui lont fait
progresser lentement dans la hirarchie des gens de savoir. Le prologue du Liber visionum
est ainsi pour lui loccasion de tmoigner des difficults quil a rencontres pour mener
bien son cursus scolaire (alors mme quil tait intgr lordre bndictin) et qui lont
pour une large part pouss suivre pendant plusieurs annes une mauvaise voie, avant
que, guid par la Vierge, il ne choisisse celle du repentir. Et pour cause : cest selon lui
parce quil tait un jeune homme sans le sou qui ne pouvait par consquent qu grand-

du Moyen ge , dans Les entres dans la vie. Initiations et apprentissages, XIIe Congrs de la SHMESP,
Nancy, 1982, p. 149-181.
77
Ms Turin G. II. 25, fol. 3r : [] Et hoc ita fuit quia prepositus nostre camere factus fui, infra
octavum diem post predicta, quod officium valde laboriosum est et mobile []. ; Fanger (2001), 10, p.
132 : Et hoc ita fuit, quia preposita nostre camere factus fui infra octavum diem post predictam, quod
officium est valde laboriosum et mobile []. Sur cet office, cf. La rgle de saint Benot, d. et trad. A. De
Vogue et J. Neuville, Paris, 1972, t. I, p. 654-658 (De praeposito monasterii).
78
Cf. infra, IIe partie, ch. 5.6 : le portrait dArnaud Guillaume bross par Michel Pintoin.
79
C. Fanger, John the Monks Book of Visions , dans Fanger (1998), p. 217.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

623

peine se procurer les livres ncessaires son apprentissage 80 et parce que lacquisition
du savoir tait le seul but quil assignait sa vie que Jean a t tent puis sduit par les
sirnes nfastes de lars notoria. Grce laide dun petit livre , dont il a eu vent
par les soins dun mdecin lombard dnomm Jacob, il escomptait atteindre sans
difficults la quintessence du savoir et se trouver ainsi dispens de mener son terme un
long et coteux cursus scolaire81. Cest donc tout autant cause de la prcarit (relative)
de sa situation que de sa soif de connaissance quil sest tourn vers une solution telle que
lart notoire. Jean rvait, on peut limaginer, de faire partie de llite intellectuelle de son
temps ; mais cest parce que la ralit contrariait ses plans quil a, un jour, cd la
tentation. On devine comment la difficult se frayer un chemin dans le monde des
litterati a fait basculer notre moine bndictin du mauvais ct. Cest l une
circonstance qui a pu se reproduire de nombreuses reprises tout au long des derniers
sicles du Moyen ge : face aux preuves de diverses natures qui bloquaient une
ascension quils imaginaient irrsistible et alors quils avaient vou leur vie aux lettres ,
bien des jeunes gens ont pu tre tents, parfois seulement pendant une courte priode, par
la magie en gnral et par lars notoria en particulier.
Les impratifs conomique et cognitif ont donc dtermin pour une large part
lintrt que Jean a port pendant un temps la magie rituelle au sens large. Toutefois, il
ny avait l aucune fatalit. En effet, y regarder de prs, le premier contact que notre
moine a nou avec ce type de savoir a t le fruit dun hasard plus que dune ncessit. Un
jour, raconte-t-il, un livre de nigromancie lui est pass entre les mains par lentremise
dun certain clerc alors quil tait dj depuis quatre ans membre de lordre
bndictin ; il en a ralis une copie, avant de rendre le modle son propritaire, et a
commenc pour lui ce quil a considr a posteriori comme une descente aux enfers82.

80

J. Verger, Les gens de savoir, op. cit., p. 86 et suiv.


Ms Turin G. II. 25, fol. 4v : Ego enim, Johannes, dum essem scolaris multas paupertas tam in
libris quam in expensis et in multis necesitatibus patiebar et supramodum toto corde desiderabam ad
cognitionem omnium scientiarum devenire. Et cum esse non posset per doctrinam successivam propter
meam paupertatem et in predicto libro continebatur qualiter ad propositum meum attingere per doctrinam
subitaneam potuissem, idcirco, omnibus aliis studiis dimissis, incepi in ipsa studere frequentius. ; Fanger
(2001), 15, p. 137 : Ego enim, Johannes, dum essem scolaris multas paupertas tam in libris quam in
exemplis et in multis aliis necesitatibus paciebar et supra modum toto corde desiderabam ad congnicionem
omnium scientiarum devenire. Et cum esse non posset per doctrinam successivam propter meam
paupertatem, et in predicto libro continebatur qualiter ad propositum meum attingere per doctrinam
subitaneam potuissem, idcirco, omnibus aliis studiis dimissis, cepi in ipsa frequencius studere. Cf. supra,
Ire partie, ch. 2.3.1.3. (c).
82
Ms Turin G. II. 25, fol. 3v : Delatus fuit mihi quidam liber a quodam clerico in quo multa
nepharia nigromantie artis continebantur. Et de illo, quantum potui, habui copiam et postea clerico
reddidi. ; Fanger (2001), 11, p. 133 : Et circa quartum annum ingressus ordinis mei, delatus fuit michi
81

624

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

Autrement dit, Jean na pas fait appel consciemment la magie pour mettre fin ses
frustrations. Il se prsente plutt comme une victime de circonstances quil interprte
aprs coup comme une tape ncessaire son parcours spirituel. Le pige pouvait dautant
mieux se refermer sur lui quil avait crois en premier lieu la route de textes
nigromantiques. En comparaison de ce quil connaissait jusque-l de la magie, lars
notoria pouvait lui apparatre comme le moyen idal de parvenir ses fins 83.
Il est tout dabord difficile de savoir dans quel cadre Jean a rencontr le clericus
adepte de nigromancie . tait-il alors dans son monastre, Morigny, ou tait-il
Orlans pour mener bien ses tudes ? Si lon suit Sylvie Barnay, cest plutt la seconde
hypothse qui est la bonne. Le grand pote anglais Geoffroy Chaucer (v. 1340-1400)
laisse entendre en effet que les milieux universitaires orlanais notamment juridiques
taient friands de magie au XIVe sicle, ou jouissaient dune rputation sulfureuse en
la matire84. Le Conte du Franklin rapporte lhistoire dun dnomm Aurelius, jeune
amoureux auquel sa bien-aime a promis de se donner condition quil dplace les
rochers noirs de Penmarch. Au comble du dsespoir, le jeune homme part chercher du
secours auprs de son frre, qui se rappelle, tandis quil tudiait Orlans, avoir vu en
secret un trait de magie dpos sur son bureau par un de ses compagnons, bachelier en
droit85. Sans attendre, les deux frres se rendent dans la cit ligrienne dans lespoir de
mettre la main sur louvrage en question. Leurs efforts sont vite rcompenss. Ds quils
arrivent aux portes de la ville, un jeune clerc les aborde et les conduit vers un magicien qui

quidam liber a quodam clerico in quo multa nephanda nigromancie artis continebantur. Et de illo, quantum
potui, habui copiam et postea clerico redidi.
83
Jean laisse entendre implicitement tout dabord, explicitement par la suite, quil a t sduit pas
laspect inoffensif de lArt: cf. ms Turin G. II. 25, fol. 3v : Liber enim ille artis notatorie prima facie,
scilicet exterius, apparet quod sit omnium librorum pulcherrimus et utilissimus et etiam sanctissimus
[]. ; Fanger (2001), 12, p. 133-134 : Liber enim ille notoria prima facie, scilicet exterius, apparet
quod sit sanctus, et omnium librorum pulcherrimus et utilissimus, et eciam sanctissimus []. Voir aussi
Ms Turin G. II. 25, fol. 4r : Postquam vero predictum librum artis notatorie in primo recepi et vidi, credens
deceptus quod in eo nullum malum esset, quodam die, ieiunio facto, quasdam orationes ipsius in sero
protuli. ; Fanger (2001), 13, p. 135 : Postquam vero predictum librum artis notorie in primo recepi et
vidi, creditus deceptus quod in eo nullum malum esset, quadam die, ieiunio facto, quasdam orationes ipsius
que vocatur ars notoria in sero quodam protuli.
84
D. McKay-Quynn, Quelques tudes non juridiques lUniversit dOrlans , dans Actes du
Congrs sur lancienne Universit dOrlans (XIIIe-XVIIe sicle), Orlans, 1962, p. 75-80.
85
W.W. Skeat (d.), The Complete Works of Geoffrey Chaucer, Oxford, 1894, t. IV : The
Frankeleyns Tale, p. 488-499. En particulier vers 1116-1128, o il est question de magie astrale : His
brother weep and wayled prively, / Til atte laste him fil in remembraunce, / That whyl he was at Orliens in
Fraunce, / As yonge clerkes, that been likerous / To reden artes that been curious, / Seken in every halke and
every herne / Particuler sciences for to lerne, / He him remembred that, upon a day, / At Orliens in studie a
book he say / Of magik naturel, which his felawe, / That was that tyme a bacheler of lawe, / Al were he ther
to lerne another craft, / Had prively upon his desk y-laft.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

625

accepte de raliser le miracle pour le compte du jeune homme86. Par ailleurs, dans The
House of Fame (vers 1380), Chaucer fait mention dun certain Colle Tregetour87, qui, dans
un texte anonyme de 1396, devient un fort nigromancien svissant dans les environs
dOrlans88. Quels que soient les fondements de la fama orlanaise, on peut supposer que
Jean avait plus de chances de faire de mauvaises rencontres dans la cit ligrienne que
dans son monastre. De la mme manire, lautorisation de frquenter les coles que
lui conseille dobtenir le mystrieux Jacob pour mettre la main sur un exemplaire de lart
notoire signifie sans doute pour lui partir pour Orlans89.
Jean rpugne ensuite donner des dtails sur le type de nigromancie que le
clerc anonyme lui a fourni. Ceci sexplique aisment : lintrt quil a pu lui porter relve
dsormais pour lui, au moment o il crit, de lerreur de jeunesse : sil convient donc de
confesser ses fautes, il doit veiller ne pas trop en dire, de peur que son lecteur ne soit
son tour tent quand son but est au contraire de le mettre en garde 90. La nigromancie,
gnratrice dapostasie, relve du nefandum, de lindicible. Globalement fidle cette
exigence, Jean lve malgr tout le voile un autre endroit du prologue : alors quil voque
le moment o il a pris la dcision darrter toute pratique de lart notoire, il montre que sa
chute nen tait pas pour autant finie ; peine en effet avait-il renonc lars notoria quil
ne put viter de se jeter corps perdu dans ltude des arts de la nigromancie . Preuve
de ses comptences en la matire, il avoue avoir alors compos une nouvelle
nigromancie et tent de construire les anneaux de Salomon , exprience qui devait
savrer assez malheureuse pour quil renonce dfinitivement pratiquer par la suite toute

86

Sur cette anecdote, cf. J.S.P. Tatlock, Astrology and Magic in Chaucers Franklins Tale ,
dans Kittredge Anniversary Papers, Boston-Londres, 1913, p. 339 et suiv.
87
W.W. Skeat (d.), op. cit., t. III : The House of Fame, p. 38, vers 1273-1281 : Ther saugh I
Hermes Ballenus, / Lymote, and eek Simon Magus. / Ther saugh I, and knem hem by name, / That by such
art don men han fame. / Ther saugh I Colle tregetour / Upon a table of sicamour / Pleye an uncouthe thing to
telle ; / I saugh him carien a wind-melle / Under a walsh-note shale. ; J.F. Royster, Chaucers Colle
Tregretour , Studies in Philology, XXIII (1926), p. 380-384. Plus quun nom propre, Tregetour est un
terme gnrique franais pour qualifier les magiciens, comme en tmoignent les vers 1260-1264 :
Magiciens and tregetours, / And phitonesses, charmeresses, / Olde wicches, sorceresses, That use
exorsisaciouns, / And eek thise fumigaciouns.
88
Il est question de Colin T. Orlans dans La maniere de language qui tenseigners bien
adroit parler et escrire doulz francois selon lusage et la coustume de France, texte crit par un Anglais en
1396. Cf. J.F. Royster, op. cit.
89
Ms Turin G. II. 25, fol. 3v : Qui [= Jacobus] cum consuleret dixit mihi : Petas licentiam
studia frequentandi et dum obtinueris quaere quendam librum qui ars notatoria vocatur. ; Fanger (2001),
11, p. 133 : Quod cum ipsum consulerem dixit michi : Petas licenciam studia frequentandi, et cum
obtinueris quere quoddam librum qui ars notoria nuncupatur.
90
Ms Turin G. II. 25, fol. 1v : [composui istum librum] in salutem et profectum tam anime quam
corporis omnium audientium seu legentium et destructionem inimici infestantis []. ; Fanger (2001), 3,
p. 127.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

626

forme de magie91. Les annuli Salomonis en question renvoient probablement aux Quatuor
annuli Salomonis classs, quelques dcennies auparavant, dans la catgorie des textes de
magie dtestable par lauteur du Speculum astronomie92. Mis sous lautorit de quatre
disciples de Salomon Fortunatus, Eleazar, Macarus et Toz Grecus le De quatuor
annulis Salomonis est, si lon suit la version tronque prsente dans le manuscrit de
Florence II.iii.21493, une pratique magique complexe, qui ncessite entre autres
suffumigations et exorcismes, lutilisation dun matriel coteux (notamment des pes) et
lintervention de tiers. Autrement dit, Jean devait avoir des complices pour mener bien
ce type dopration et se comporter envers eux la manire dun matre .
Enfin, il convient de garder lesprit quel point sa rencontre dapparence fortuite
avec les arts dmoniaques la nigromancie tout dabord, puis dans un second
temps lars notoria, avant un ultime retour la magie noire est devenue pour Jean,
avec le recul, une tape de sa vie empreinte dune implacable ncessit. Lerrance
spirituelle et la descente aux enfers taient ncessaires pour que la Vierge sattache in fine
le sauver, lui, le nouveau Thophile94. Sans nier la sincrit qui anime cette confession,
91

Ms Turin G. II. 25, fol. 6v : Ego, frater Iohannes, postquam dimisi artem notatoriam, declinavi
ad artes nigromantie et in ipsis prevalui in tantum quod novam nigromantiam componerem et quod anullos
frabricarem Salomonis. Ergo, dum quodam mane vigilarem, ut sine dubio mihi videbatur, et dellectatione
mea ad finem ducerem quartum anullum Salomonis, audivi vocem ad aures meas dicentem : Stulte, stulte
et stulte !. Et admirans, timui, dicens : Vere, stultus sum. Et iterum illa vox dixit : Vere, stultus es, et
si scires quantum opportet te pati pro his que agis, nunquam ea faceres pro nulla re. Et his auditis, vox
recessit. Neminem vidi, et, valde perterritus, timui cum anullos frabricarem sed ipsos propter hoc non fui
ausus confirmare, et artes nigromantie in parte et in toto dimisi. Et nimio semper librum magistratus nove
nigromantie componebam. ; Fanger (2001), 24, p. 145 : Ego, frater Iohannes, postquam dimisi artem
notoriam, declinavi ad artes nigromancie, et in ipsa prevalui tantum quod novam nigromanciam
componerem et quod annulos Salomonis frabricarem. Ergo, dum quodam mane vigilarem, ut sine dubio mihi
videbatur, et de lecto meo surgentem et quartum anulum Salomonis ad finem ducerem, audivi vocem ad
aures meas dicentem : Stulte et stulte et stulte !. Et admirans, timui, dicens : Vere, stultus sum. Et
iterum illa vox dixit : Vere, stultus es, et si scires quanta oportet te pati pro hiis que agis, nunquam ea
faceres pro nulla re. Et hiis auditis, vox recessit. Neminem vidi, et, valde perterritus, timui cum annulos
frabricavi, set ipsos propter hoc non fui ausus confirmare, et artes nigromancie non in parte set in toto
dimisi, ymo semper librum magistratus nove nigromancie componebam.
92
P. Zambelli, The Speculum astronomi, op. cit., ch. XI, p. 240. Voir aussi L. Thorndike,
Traditional Medieval Tracts , op. cit., p. 250 ; Pingree (1994), p. 45 ; Weill-Parot, p. 52-53.
93
Ms Florence, BNC, II.iii.214, fol. 26v-29v.
94
Ms Turin G. II. 25, fol. 2r : Et non miretur me visiones preposuisse scribendas, quom id certum
sit et probabile quod in visione reddita fuit Theofillo a beata Virgine Maria gloriosa tradita, quam idem
Theophilus de obligatione sui creatoris et anime sue scripserat et dedit inimico. ; Fanger (2001), 4, p.
128 : Et non miretur me aliquis visiones proposuisse scribendas, cum illud certum sit et probabile quod in
visione redita fuit Theophilo ab tam gloriosa virgine Maria cartikula quam idem Theophilus de obligacione
sui creatoris et anime sue scripserat et dederat inimico. Dorigine orientale, lhistoire de la conversion de
Thophile, favorise par lintercession de la Vierge, tait connue dans le monde haut-mdival latin,
notamment grce la relation quen ft Paul Diacre au VIIIe sicle ; mais cest surtout partir des dernires
dcennies du XIIIe sicle, au moment o Thomas dAquin codifie la notion de pacte dmoniaque, quelle se
diffuse, grce la littrature pieuse et liconographie des manuscrits et des vitraux. Thophile, desservant
dune glise durant les derniers temps de lempire romain, aurait renonc sa vie dvote et au Christ par
lentremise dun juif qui laurait convaincu de se vouer au diable et dcrire noir sur blanc son acte

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

627

cette lecture tlologique de sa propre vie est, pour notre bndictin, un moyen de
diminuer sa part de responsabilit, un moment o les autorits commencent
probablement se pencher sur son cas. En tout cas, il trouvait l un bon moyen de mettre
distance son malheureux pass ; mais, hlas pour lui, il allait, du point de vue des
autorits, se rvler insuffisant.
Revenons dsormais la relation que Jean de Morigny a entretenue avec lars
notoria. Notre moine, nous lavons dit, se procure un trait par lentremise dun Lombard
dnomm Jacob, expert en mdecine. Jean ne semble pas avoir prouv de grandes
difficults mettre la main sur une copie de ce texte. Est-ce dire que le Lombard laurait
orient vers lun de ses compatriotes expert en la matire prsent Orlans ou dans les
environs ? Cela nest pas impossible. moins quil nait bnfici au bout du compte de
laide de ce mme clericus qui, de manire fortuite, lui avait quelques temps auparavant
mis sous les yeux un manuel de nigromancie .
Jean fait une description du trait quil parvient acqurir qui correspond tout
fait laspect dun manuscrit standard de lart notoire au XIIIe sicle : il sagit dun livre
trs court , crit de diverses couleurs (probablement du noir et du rouge) et qui
contient de trs belles figures colores de diverses couleurs 95. Comme latteste une
citation prsente dans le prologue du Liber visionum96, il sagit coup sr des Flores aurei
(type version A), peut-tre doubls, comme cela arrive dans certains manuscrits (L1 ou
Le1), de lOpus operum97.
Une fois le trait entre ses mains, Jean se met trs vite ltudier et le mettre en
pratique. Si les effets ne se font, selon lui, pas attendre trs longtemps, ceux-ci ne sont
toutefois pas ceux quil escomptait. Cest alors pour lui loccasion de raconter comment la

dapostasie. Un regain de dvotion mariale laurait toutefois sauv in extremis : la Vierge lui aurait fait
retourner sa lettre impie et Thophile laurait brle publiquement.
95
Fanger (2001), 12, p. 134 : Liber enim ille notoria prima facie, scilicet exterius, apparet quod
sit sanctus, et omnium librorum pulcherrimus et utilissimus, et eciam sanctissimus, quia in eo scriptura debet
de diversis coloribus scribi. In eo sunt pulcherrime figure diversis coloribus colorate. Brevissimus liber est,
etc.
96
Ibid., 12, p. 134, In ipso sunt orationes sancte et mirabiles, et figure quarum misterium, ut in
ipso dicitur, magis miraculum est quam assuete erudicionis exemplar ; notre dition A donne, au 3 :
Ne mireris ergo quod audieris uel quod in subsequenti opusculo uisurus es, magis miraculum putes quam
assuete eruditionis exemplar , quand ldition B donne : Ne mireris ergo quod audieris et quod uisurus es
in hoc opusculo subsequenti et quod inueneris exemplar tante et inextimabilis eruditionis.
97
Jean fait en effet allusion dans son prologue une prire de lars notoria commenant par In
nomine sancte et individue Trinitatis. Cf. ibid., 16, p. 138 : Tamen feci sicut dictum fuerat, et rogavi
Deum per tantum tempus sicut michi dictum fuerat (quia secundum doctrinam illius libri sciencie notorie)
per orationem que incipit : In nomine sancte et individue Trinitatis. Si cela ne concerne pas une prire,

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

628

pratique de lars notoria, en le nourrissant de visions trompeuses, la progressivement


prcipit dans les bras de Satan. Essayons de suivre son cheminement avant den dgager
les principaux apports.
Au terme dun premier mois de prparation, alors quil vient de se coucher aprs
avoir rcit une oraison [] que lon appelle Signe de la Grce , Jean tombe en extase
et se voit octroyer une premire vision 98. Dans sa chambre soudain baigne de lumire
apparaissent tout dabord deux hommes, que Jean peut voir mais non reconnatre, puis
bientt un troisime, dont notre bndictin ne peut que sentir la prsence. Les deux
premiers se postent autour de son lit. Celui qui jouit de la plus haute autorit prend alors la
parole et fustige la navet de Jean, qui croyait pouvoir parvenir ses fins en moins de
trente jours quand, lui dit-il, il faut prier pendant au moins quatre-vingt jours. Quant au
second, il se contente de confirmer les dires du premier intervenant quil nomme pre .
Cette dnomination provoque chez Jean un vritable choc. Celui-ci, quelque peu
abasourdi, croit en effet avoir la Trinit son chevet. Avant que la vision ne se dissipe, le
second interlocuteur, que Jean pense dsormais tre le Fils, lui annonce quil aura une
nouvelle vision dans huit jours. Ainsi difi, Jean reprend aussitt de manire assidue la
pratique de lart notoire. Ce nest, avoue-t-il, que beaucoup plus tard quil devait se rendre
compte que toute cette mise en scne ntait en fait quune ruse diabolique visant
prcipiter sa chute99.
La vision annonce par la pseudo-Trinit lui est octroye, non sans incohrence,
quatre jours seulement aprs sa premire exprience visionnaire lie la pratique de lart
notoire. Cette seconde vision est beaucoup plus dsagrable que la premire. Un homme
superbe, grand, arrogant et ddaigneux entre par la fentre de sa chambre. Il se met
tourner autour du lit du bndictin et lui enjoint, si ce dernier veut obtenir les dons quil
espre, de l adorer et de lui faire hommage . Jean, qui flaire le danger, refuse. Entrent

cest ainsi que dbute lOpus operum ( A). Ajoutons que la prsence de lOpus operum peut appuyer la
thse dune filire italienne dans lapprovisionnement de Jean.
98
Ms Turin G. II. 25, fol. 4v : Opere vero illius libri incepto, cum iam in ipso laborassem usque
ad Lunam XXIX, in quo die ipsa Luna complevit cursum suum, et, in nocte post crepusculum, post
prolationem cuiusdam orationis illius libri que vocatur Signum Gratie, statim intravi cubiculum, candela
extincta. Quod cum fuissem iacens, cecidi et in extasi, et ecce, subito, camera illa in qua iacebam repleta est
claritate magna. ; Fanger (2001), 16, p. 137-138 : Opere vero illius libri incepto, cum iam in ipso
laborassem usque ad Lunam vicesimam nonam, in quo die ipsa Luna conplet cursum suum, et, in nocte post
crepusculum, post prolationem cuiusdam orationis illius libri que vocatur Signum Gratie, statim intravi
cubiculum, candela extincta, quod cum fuissem iacens cecidi in extasim. Et ecce, subito, camera illa in qua
iacebam repleta est claritate magna. Cette prire correspond au 43 de lars notoria (cf. d. A).
99
Ms Turin G. II. 25, fol. 4v-5r ; Fanger (2001), 16, p. 137-138.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

629

alors dans sa chambre deux personnages qui portent lhabit franciscain ; ils ritrent
linjonction de celui quils appellent dominus, mais Jean refuse de nouveau dobtemprer.
Le premier intervenant tente alors une dernire manuvre pour intimider le moine : il
menace de le tuer en lui versant du plomb fondu dans la bouche ; mais Jean sentte et dit
prfrer la mort plutt que de cder celui quil sait tre le diable 100.
Cest ce moment critique quune dernire ruse raison de lui. Jean, qui croyait
tre labri des regards indiscrets dans sa chambre, constate soudain quun frre
mineur , assis sur un banc prs de la porte de la pice, a entendu et vu toute la scne. Ne
se rendant pas compte quil sagit dune nouvelle illusion, Jean se dit alors quil est perdu
et va tre dnonc. Les deux acolytes du dominus profitent de sa confusion pour le
convaincre de prter hommage ce dernier. Ils lui enseignent mme la procdure suivre.
Bien que, pour la premire fois, notre moine doute vritablement de la qualit du
Seigneur auquel il sadresse, il dcide de faire profil bas, en esprant connatre par la
suite le dnouement de lhistoire qui se joue sous ses yeux 101.
Malgr ses pripties, Jean poursuit son tude et sa pratique de lars notoria. Des
visions plusieurs reprises lui permettent, entre autres, dobtenir la connaissance et la
matrise de la nigromancie . Jean semble alors avoir touch le fond. Une nuit, il est
molest par un esprit malin, qui le pousse hors de la maison de sa mre dans le but de
le tuer102. Pour lui chapper, Jean se fond dans la foule. Il se rend alors chez lvque pour
confesser ses pchs. Samorce cet instant un renversement dcisif. Une fois confess, il
se rend lglise. Alors quil se prosterne devant leffigie de la Vierge, une voix lui dit
quel point il a t stupide et naf. Ses doutes sur la malignit de lars notoria sont alors en
tout point confirms ; mais Jean hsite encore dlaisser entirement ltude dun art qui
promet des bnfices auxquels il a dj got103. Ce nest finalement quaprs une ultime
vision quil dcide dfinitivement dabandonner cette pratique 104 ; mais, ce point de son
parcours, ce nest encore que pour retomber dans la pratique de la nigromancie . La
vritable rdemption na lieu que plus tard, notamment lorsque la Vierge autorise enfin
Jean composer sous sa protection le livre qui va lui permettre de raliser son rve sans
compromission, savoir son Liber visionum105.
Avant toutefois quil nait pris la dcision dabandonner toute pratique de lars
100
101
102
103
104

Ms Turin G. II. 25, fol. 5r ; Fanger (2001), 17, p. 138-139.


Ms Turin G. II. 25, fol. 5r ; Fanger (2001), 18, p. 139-140.
Ms Turin G. II. 25, fol. 5v ; Fanger (2001), 20, p. 140-141.
Ms Turin G. II. 25, fol. 5v-6r ; Fanger (2001), 21, p. 142-143.
Ms Turin G. II. 25, fol. 6r-v ; Fanger (2001), 22 et 23, p. 143-144.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

630

notoria, Jean a eu le temps dinitier quelques-unes de ses connaissances, ce qui augmente


dautant sa culpabilit. La premire avoir bnfici de ses faveurs nest autre que sa
jeune sur Gurgeta, alors ge de quinze ans. Jean a entrepris tout dabord de lui
apprendre lire correctement en utilisant comme support pdagogique, en lieu et place des
Psaumes, le trait dont il disposait. Lopration se rvle ce point une russite que
Gurgeta peut bientt se lancer son tour dans la pratique de lars notoria. Mais, comme
son frre, elle est trs vite assaillie dhorribles visions qui finissent par la ramener dans le
giron de Dieu106. Son repentir est mme loccasion dune vritable conversion, puisque
Gurgeta intgre, elle aussi sur ordre de la Vierge, lecclesia de Roseto Minori, soit
probablement le couvent bndictin de Rozoy-le-Jeune, fond lorigine non loin de Paris
puis dplac depuis quelque temps dj aux environs de Sens 107.
Le second membre de lentourage de notre bndictin avoir cd aux sirnes de
lart notoire est un certain Jean, moine de labbaye cistercienne de Fontaine-Jean (fonde
en 1124 au sud de Sens). Aprs avoir pratiqu quelque temps, lui aussi est convaincu,
comme Gurgeta et Jean de Morigny, de la malignit de cette pratique et dcide de ne plus
y porter intrt, tout du moins dans sa forme originelle108.
Le rcit de Jean de Morigny nest pas dinterprtation aise. Sa gographie est des
plus floues et lon se demande quel endroit il a entrepris de mettre en pratique le trait
dart notoire quil est parvenu acqurir. Certains indices laissent supposer quil se
trouvait alors dans une ville. Par exemple, lpisode de la confession lvque induit
quil se trouvait dans une cit ; de mme, lapparition de franciscains dans ses visions
laisse supposer quil tait alors en milieu urbain. Dans ces circonstances, la piste
orlanaise, qui a aussi le mrite de saccorder assez bien avec le conseil du mystrieux
Jacob, semble la mieux place. Mais dautres passages du rcit laissent planer le doute
quant la validit de cette hypothse, notamment celui o Jean, confront au dmon qui
veut lui faire rendre lme, voque la maison de sa mre. Voil en effet un lment qui
nous situerait plutt du ct de son village natal. On le voit, laffaire nest pas simple, Jean
semblant se perdre lui-mme, au moment o il crit, dans le ddale de ses expriences
visionnaires et oniriques. Toutefois, en ltat, il semble quil ne faille pas accorder trop de
105

Ms Turin G. II. 25, fol. 8r ; Fanger (2001), 31, p. 151.


Ms Turin G. II. 25, fol. 8r-9r ; Fanger (2001), 33-39, p. 152-155. Le parcours de Gurgeta est
retrace par S. Barnay, Un moment vcu dternit, op. cit., t. III, p. 809-811.
107
Identification de C. Fanger et N. Watson : Fanger (2001), p. 214-215, note 87.
108
Ms Turin G. II. 25, fol. 9v ; Fanger (2001), 41-42, p. 156-157.
106

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

631

crdit ce dernier lment, totalement incohrent au sein de la trame gnrale du rcit. En


effet, comment expliquer alors que Jean, peine sorti de la maison maternelle, plonge
aussitt dans la foule et se rende chez lvque ? Autrement dit, la piste urbaine et
proprement orlanaise est en ltat la mieux taye pour dterminer dans quel contexte
Jean a pratiqu lars notoria109.
Le principal apport du rcit de notre bndictin est coup sr tout ce quil nous
apprend sur le milieu dans lequel il a gravit ds lors quil a commenc pratiquer la
magie. Les rfrences rcurrentes aux frres mineurs sont particulirement
intressantes ; et ce nest pas parce quelles interviennent dans le contexte dune vision
quelles ne doivent pas tre juges dignes dintrt. Bien au contraire : la diabolisation
systmatique de ces figures franciscaines (au nombre de trois) peut laisser penser que Jean
dsigne ici en ralit ceux qui lui ont fourni un exemplaire de lars notoria et lui
apparaissent donc aprs coup comme les vrais responsables de sa chute. Dautres
lments, il est vrai, peuvent tre voqus pour expliquer ce choix : par exemple,
lantagonisme traditionnel qui existait entre bndictins et franciscains, ou encore
linfluence de motifs iconographiques bien connus des canonistes au XIVe sicle, qui
faisaient des frres mineurs, dans certaines enluminures illustrant la causa XXVI du Dcret
de Gratien, les thurifraires des arts magiques et divinatoires110. Mais notre interprtation
ne se laisse pas pour autant liminer aisment. Jean ne semble pas avoir nourri daversion
systmatique envers les frres mineurs, dans la mesure o il entretenait, selon toute
vraisemblance, des contacts cordiaux avec des mouvements qui se situaient la marge de
lOrdre franciscain tels par exemple ces frres du Libre Esprit auxquels il a en dernier
lieu adress, selon Sylvie Barnay, son Liber visionum111 ou encore ces justi pauperes
voqus dans le prologue et qui pourraient tre apparents aux Spirituels112. Dautre part,
dans la mesure o les franciscains du nord de la France, en particulier parisiens,
109

Ce nest quune fois lart notoire pass au crible des mariophanies successives que Jean va le
faire exprimenter par sa mre et le prtre Jean Lebuef. Cf. S. Barnay, Un moment vcu dternit, op. cit., t.
III, p. 809 ; ms Turin G. II. 25, fol. 44r.
110
Nous remercions Jean-Patrice Boudet davoir port ce point notre connaissance. Sur ce motif
iconographique, cf. A. Melnikas, The corpus of the miniatures in the manuscripts of Decretum Gratiani,
Rome, 1975, t. II, p. 833-862.
111
Le prologue est adress aux universis beatis pauperibus spiritu, que S. Barnay, avec laide dA.
Vauchez, a identifi aux frres du Libre Esprit. Cf. Un moment vcu dternit, op. cit., t. III, p. 808. Sur ce
mouvement condamn pour la premire fois au concile de Vienne en 1311-1312, voir R.E. Lerner, The
Heresy of the Free Spirit in the Later Middle Ages, Berkeley, 1972 ; A. Vauchez, Libre-Esprit ,
Dictionnaire encycopldique du Moyen ge, t. II, p. 893.
112
Ibid., p. 808. Ms Turin G. II. 25, fol. 7v. S. Barnay formule aussi lhypothse, avec laide
dAndr Vauchez, que Jean aurait connu des groupes de pnitents tels que les frres du Sac ou les adeptes de
Grard Segarelli.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

632

connaissaient lars notoria de longue date, rien ninterdit de supposer quun ou plusieurs
frres ont effectivement pu fournir un trait Jean, Orlans ou ailleurs.
Lautre point important est, bien entendu, que Jean avoue avoir constitu un
groupe dadeptes autour de lui, parmi lesquels figure une laque, sa propre sur. Ainsi, si
la pratique de lars notoria a t un temps pour lui une activit solitaire113, elle sest trs
vite mue en exprience collective, dans laquelle notre moine a jou un rle dinitiateur.
Ce cas montre en tout cas que la pratique de lart notoire a pu tre le cas chant le fruit
dun enseignement men par un praticien expriment114. Par extension, on peut aussi se
demander si Jean, bien quil nen dise pas un mot, na pas profit de linfluence quil a pu
avoir sur Gurgeta et/ou son compre cistercien pour les pousser le seconder dans ses
experimenta nigromantiques, notamment lorsquil a eu recours au De quatuor annulis
Salomonis.
Le cas de Jean de Morigny, on le voit, porte assez peu la gnralisation. Sil
nappartient pas llite intellectuelle de son temps, notre bndictin reste socialement
intgr au monde des litterati. Il nest un dviant que dans la mesure o il accorde un
intrt une pratique qui a t depuis quelques dcennies dj lobjet de condamnations
doctrinales ; mais sa volont de composer une version respectable de lart notoire qui
nourrisse dans le mme temps sa dvotion mariale suffit prouver quil voulait demeurer
un fidle chrtien et quil avait intrioris les normes thologiques en vigueur, malgr sa
fascination pour une pratique htrodoxe qui lui ouvrait les portes du monde cleste115.
Aussi, conclure premptoirement de tout ceci quil appartenait l infra-monde clrical
parat malais, mme si ses frquentations semblent lavoir parfois entran la marge du
monde des lettrs.
Bien quil ne faille pas lexagrer au vu de la nature des sources, le contraste avec
un magicien patent comme Arnaud Guillaume, sur lequel nous allons nous pencher
dsormais, est reprsentatif des diffrences qui pouvaient exister parmi les adeptes de la
magie rituelle.

113

Il semble toutefois, si lon suit son rcit, que des frres ont t au courant de ses

expriences.
114

C. Fanger et N. Watson, dans Fanger (2001), p. 115, insistent particulirement sur ce point.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

633

5.6. Un tmoignage en contrepoint : le magicien Arnaud Guillaume (1393)


Arnaud Guillaume est un invocateur desprits qui nous est connu grce au portrait
quen brosse le Religieux de Saint-Denis dans sa chronique de Charles VI116. Ce magicien,
venu du fin fond de la Guyenne, est le premier dune longue srie avoir tent de
dsenvoter le roi, dont les accs rcurrents de folie avaient fini par dcourager les
mdecins et lentourage royal. Il faut faire bien entendu la part, dans la description quen
fait Michel Pintoin, des topo physiognomoniques qui visent discrditer ce courtisan
dun nouveau genre : une apparence peu engageante, Arnaud Guillaume allie en effet
une bonne dose de rusticit intellectuelle117. Toutefois, malgr les a priori de
lhistoriographe dionysien, ce magicien semble correspondre un individu en rupture de
ban qui, profitant de circonstances exceptionnellement favorables, dsire tirer profit du
savoir occulte quil possde. Son cas, compar celui de Jean de Morigny, nous conduit
dans une sphre beaucoup plus proche de ce que Richard Kieckhefer entend par inframonde clrical , mme si en dfinitive rien ne certifie quArnaud soit un clerc. Autant
que lon puisse en juger, il pratique une forme de magie dont les destinataires principaux
sont les anges. Mais laissons le Religieux de Saint-Denis nous conter lentre remarque
du magicien sur la scne politique franaise en cet an de grce 1393 :

Les gens de la cour (decuriones), vivement affligs de la maladie indcente du


roi et de sa souffrance cruelle, cherchaient len dlivrer par tous les moyens licites ou
illicites. Ils firent venir des parties de Guienne un faiseur de prestiges et de malfices
nomm Arnaud Guillaume, qui se vantait de pouvoir gurir le roi par sa seule parole.
Ctait un homme pourvu dun visage dform. Quoiquil ft brutal et grossier, on le traita
avec beaucoup dhonneur, afin dobtenir de lui laccomplissement de ses promesses. Il
tait toujours vtu simplement, menait une vie solitaire et se macrait le corps par des
jenes et des veilles, comme les Pres de lEglise ; non quil ft en cela une uvre
mritoire : il nagissait ainsi que pour mieux utiliser son art. Cet homme, fort peu instruit
dailleurs, portait toujours avec lui un livre qui, disait-il, lui donnait visiblement, et du
tmoignage mme de gens dexprience, un pouvoir absolu sur les quatre lments et sur
tous les objets quils renferment. Il prtendait qu laide de ce livre il connaissait
parfaitement les plantes, et que, sil y en avait une dont linfluence pt amener cette
anne une grande mortalit, il susciterait une plante contraire, inconnue jusque-l aux
astrologues, et qui neutraliserait, sinon entirement, du moins en grande partie, la maligne
influence de la premire. Il dbitait mille autres choses ridicules et frivoles et qui ne valent
pas la peine dtre rapports, sur lefficacit de ltude dun livre quil appelait Smagorad,
115

C. Fanger, John the Monks Book of Visions , dans Fanger (1998), p. 218 : So John the
Monk was simultaneously an insider and an outsider, a Christian occultist with a visionary bent, or a
Christian visionary with an occultist bent.
116
B. Guene, La folie de Charles VI, op. cit., p. 80-82.
117
Cf. pour un parallle le portrait physiognomonique du nigromancien dans la Practica
inquisitorum de Nicolas Eymerich : L. Sala-Molins, Le manuel des inquisiteurs, op. cit., p. 180.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

634

dont loriginal avait t, disait-il, donn par Dieu notre premier pre. Il ajoutait
quAdam, aprs avoir pleur cent ans son fils Abel, comme nous lapprend lcriture
sainte, vit venir lui un ange envoy par le Seigneur, et que cet ange lui remit un livre en
lui disant de se consoler, et en lui annonant quil recouvrerait laide de ce livre ce que le
pch lui avait fait perdre, et que celui qui laurait en sa possession pourrait dominer les
astres. Arnaud Guillaume affirma plusieurs fois la reine et aux grands du royaume quon
avait ensorcel le roi, et que les auteurs de ce malfice travaillaient de toutes leurs forces
empcher le succs de sa gurison. Sil arrivait que le roi ft un peu mieux une heure
quune autre, il lattribuait de manire mensongre Dieu et son savoir. 118

Arnaud Guillaume nest aucun moment, dans cette description tendancieuse,


prsent comme un invocateur de dmons. Cest l un fait prendre en considration,
dans la mesure o le Religieux aurait pu sans peine cder aux sirnes de la dmonologie.
Le narrateur prend en compte, avec une certaine bonne foi, la nature relle de la magie que
pratiquait Arnaud. Celui-ci ntait manifestement pas un adepte de la nigromancie ; bien
au contraire : il recourait une forme de magie spirituelle qui, sans tre de lars notoria,
en concentrait certains attributs : par exemple, la ncessit de mener une vie solitaire et de
pratiquer une ascse svre, ou encore la prtention possder un savoir total permettant,
en toute logique, de contrler le cours des choses ici-bas.
Le magicien aquitain utilise un ouvrage dont le titre Smagorad renvoie
probablement au Schem ha-mephorash de la magie juive, un texte qui permet, partir des
spculations hbraques sur le nom imprononable de Dieu, dinvoquer et de contraindre
les anges gouverneurs des sphres clestes, des points cardinaux ou encore des plantes, et
den retirer divers bnfices119. Ceci correspond bien la description que fait le Religieux
118

Chronique du Religieux de Saint-Denys, d. L. Bellaguet, t. II, livre XIV, ch. VI, p. 88-91 = d.
B. Guene, vol. I : Regis egritudinem indecentem, gravem molestiam, decuriones impacientissime
perferentes, non curabant licitis an illicitis ejus incolumitatem procurarent. Unde quendam prestigiatorem et
maleficium, nomine Arnaudum Guillelmi, de Guienne accersierunt partibus, qui eum solo sermone se
curaturum proximo jactitabat. Is quamvis deformis vultu, indecentis stature, ac loquela durusque reputaretur
et agrestis, tamen honorabatur a multis, ut adimpleret promissa. Qui semper simplici habitu indutus, solitarie
vivebat, et, more sanctorum Patrum, jujeniis et vigiliis affligens corpus suum, non quidem meritorie, sed
quia ars qua utebatur talia requirabat. Permodice eciam litterature existens, quemdam librum semper penes
se habebat, per quem, sicut asserebat, se quatuor elementis et cunctis consistentibus in eisdem posse
perceptibiliter, et circumspectorum testimonio, dominari. Per hunc librum sic cognicionem planetarum se
attigisse jactitabat, quod, si aliquis ipsorum valeret inducere mortalitatem isto anno, alium in contrarium
hucusque ab astrologis ignotum excitaret, qui malignitatem ejus, et si non in toto, in parte saltem maxima
mittigaret. Multa alia ridiculosa et frivola nec recitacione digna astruebat effici posse per studium hujus libri,
quem Smagorad nominabat, et cujus originale dicebat primum parentem per provisionem divinam recepisse.
Cum enim, secundum sacram Scripturam, Adam centum annis Abel filium suum luxisset, tunc a Deo missus
angelus tradidit sibi librum, monens ut consolacionem reciperet, quia quod per peccatum amiserat, per illum
recuperaret, et quicunque copiam hujus haberet, posset astris dominari. Hic pluries regine et regni
obtimatibus asseruit regem illaqueatum sortibus, et maleficii auctores contra se fortiter laborare ne ad
perfectionem operis perveniret. Et si regi aliqualiter melius una hora quam alia contigisset, Deo et suo studio
mendaciter ascribebat. Nous avons revu en partie la traduction franaise de Bellaguet.
119
Ms Halle 14.B.36 (= H1), Liber Semhameforas, fol. 348r : Dixit Salomon : Ego inueni
Semhameforas cum quo Moyses fecit tempestates, et cum diuisit mare rubrum, et cum quo euulsit aquam de

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

635

de Saint-Denis des potentialits de lart magique utilis par Arnaud (pouvoir de la


parole120 ; possibilit de capter et dorienter sa volont les influences astrales, etc.). Le
Liber Semiphoras ou Seminaforas circulait en Occident depuis quil avait t traduit, en
mme temps que le Liber Raziel, de lhbreu en latin, puis (peut-tre) du latin en castillan,
la requte du roi Alphonse X de Castille (vers 1260)121. Si lon accepte cette
identification, il nest ds lors pas impossible que ce soit ce Liber Semiphoras que fait
faussement rfrence linventaire de la librairie du Louvre lorsquil spcifie quun livre
dars notoria en langaige espagnol ou lombart plus probablement espagnol a t
baill , avant 1411, un dnomm Arnaut Guillon , que lon peut sans grand risque
identifier au magicien aquitain122. Linventaire spcifie que louvrage tait trs
parfaitement et bien richement figur , ce qui est bien le cas, dans le manuscrit de Halle,
des deux versions du Liber, dont lun prsente une tabula Semyforas (fol. 248v-249r)123 et
lautre huit figures gomtriques (fol. 360r-363v) permettant dexposer les diffrents
composants du nom ineffable de Dieu.
Mme si le cas dArnaud Guillaume ne concerne pas directement lars notoria, il
montre que des individus de milieux trs divers ont pu user de la magie anglique. Pour en
revenir plus spcifiquement lart notoire, il ne fait gure de doute que des personnages
peu scrupuleux ont pu vouloir en tirer des bnfices matriels ; mais il y avait aussi coup
sr dans les potentialits extraordinaires quoffrait cette pratique sur le plan cognitif une

lapide, et sciebat omnia secreta que tolebat. Semhameforas, secundum quod dixit Adam, est nomen quod
timent angeli et demones et uenti et homines tam uiuii quam mortui et omnes spiritus, et dicit Semhameforas
secretum purum, magnum et antiquum maxime uirtutis. Semhameforas est nomen quod non debet nominari
et reuelari omnibus, et nullis homo debet operari cum ipso, nisi cum maxima necessitate et in magna
angustia. [] Unde dixit Salomon quod quilibet homo uolens operare uirtutes Semhameforas oportet in se
habere humilitatem, ueritatem et totam nitiditatem corporis et anime et quod timeat Deu et suas creaturas,
uidelicet septem planetas et .12. signa per quos et que habemus omnia bona et mala. ; Explanationes super
Semiphoras, ms cit., fol. 249v : Septima et ultima clauis est que apperit omnes alias et claudit omnia que
alie claudunt, et apperit omnia que alie apperiunt, et est itsa sensus, scientia et bonus intellectus et bona
memoria et cognoscere .xij. signa celi et domos et aspectus et coniunctiones planetarum et stellarum, et istud
est complementum et clauium cum quibus omne uerbum apperitur et clauditur et completur siue in bonum
siue in malum.
120
Il est surtout question du pouvoir du nom de Dieu dans le Liber. Cf. ibid., Liber Semiphoras,
fol. 244r, dans le ch. intitul De explanatione Semiphoras secundum Adam : Et Semiphoras dicitur nomen
secretum, purum, magnum, antiquum, celatum et occultum, et nomen magne uirtutis et potestatis ad
complendum et perficiendum omnia que facere uolueris. ; fol. 248v, la tabula Semyphoras, au centre de
laquelle trne le ttagramme divin.
121
On ne peut pas non plus exclure quArnaud Guillaume ait eu momentanment en sa possession
lensemble de ce corpus judo-magique, conserv aujourdhui en entier dans le seul manuscrit de Halle, et
dont lunit est mise en exergue dans le prologue du Liber Raziel. Cf. ms Halle 14.B.36 (= H1), fol. 177v :
Post Razielem sunt Semiphoras, deinde glose Semiphoras et sunt uerba Abraam de Alexandria necessaria
in operibus Razielis [].
122
J.-P. Boudet, Le Recueil, op. cit., t. II, p. 258-260.

II, 5 : De la mise en pratique aux praticiens

636

forme didalisme qui tait mme de sduire des clercs de tout rang.
Lars notoria a donc pu susciter lintrt dun monde clrical sans doute plus large
que na pu de son ct le faire la nigromancie. Toutefois, le succs quelle a rencontr ne
doit pas cacher quelle tait une pratique proscrite par de nombreuses autorits aux XIIIe,
XIVe et XVe sicles, avant de susciter plus tardivement, dans un autre registre, les
sarcasmes dun humaniste comme rasme ou le rejet des mages-philosophes de la
Renaissance. Cest par un tour dhorizon et une analyse de ces condamnations que nous
entendons mettre un terme notre enqute. Celles-ci tmoignent leur manire de
limportante diffusion qua connue lars notoria partir de la seconde moiti du XIIIe
sicle et donnent voir ce que les gardiens de lorthodoxie trouvaient en elle de
rprhensible.

123

Ms Halle 14.B.36 (= H1), fol. 248v : Ista est tabula Semyforas in qua sunt mayora et
preciossora nomina Creatoris, que in toto Semyforas continentur. Et in medietate tabule est scu<l>ptum
nomen magnum et ocultum et perfectum de quatuor litteris []. Sequitur figura predicta. (fol. 249r)