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Del sujeto que ha intentado suicidarse y el Otro: la Institucin

Psiquitrica
Mtra. Liliana Mondragn B. y Lic. Miguel ngel Caballero G. - Universidad
Nacional Autnoma de Mxico
Resumen
El hospital psiquitrico se ha constituido como un lugar donde se posibilita
legitimar la exclusin y la radicalidad de ese otro que no es igual, como es el
caso del sujeto que atenta contra su propia vida. En consecuencia, el intento de
suicidio desde el pensamiento foucaultiano, es una resistencia que desmantela la
estructura de dominacin a travs de un acto de poder, el cual se ejerce sobre el
propio cuerpo. As, la intencin de este texto es mostrar que la relacin Otro-otro
es un lugar en la estructura subjetiva, que se deposita en la institucin
psiquitrica, la cual representa el poder, la ley, y es aquello a lo que se le quiere
agredir, resistir, abatir con un intento de suicidio. Para demostrar como se
materializan estos hechos, se exponen los testimonios de tres adolescentes
atendidas en un hospital psiquitrico por intentos suicidas, en los cuales se
sealan los diferentes significados que le atribuyen a la institucin psiquitrica en
tanto
que
representa
un Otroen
sus
actos
autoinfligidos.
Abstract
The psychiatric hospital has become a place where is possible to legitimate the
exclusion and the radically of the other, that one who is not equal, as it would be
the case of the subject who attempts against his own life. Consequently, suicide
attempt from the foucaultian perspective, is an act of resistance that dismantles

the structure of domination through an act of power that the subject carries out
over his own body. The intention of this paper is to show that the Other-other
relationship is a place in the subjective structure, which is deposited upon the
psychiatric institution representing the power and the law; those structures that
the individual wants to resist against and to bring down with a suicide attempt. To
show the way these facts are materialized, we present the testimonies of three
adolescents treated in a psychiatric hospital because of suicidal attempts. They
indicated the different meanings attributed to the psychiatric institution in terms
that
it
represents
one
Other
in
his
self-inflicted
wound
acts.
Palabras
Intento

de

suicidio,

psiquiatra,

otredad,

clave
Foucault.

Keywords
Suicide attempt, psychiatry, otherness, Foucault.

I. INTRODUCCIN. EL OTRO EN LA DIADICIDAD DEL INTENTO SUICIDA .


En los estudios sobre intento de suicidio es posible observar diferentes
factores que se toman en cuenta para su comprensin y que el nfasis en
uno u otro depende del inters particular de la disciplina que lo aborde,
asimismo, es posible que coincidan en algunos puntos temticos, por
ejemplo, se ha destacado la importancia del contexto del acto, es decir, las
caractersticas propias de la sociedad y cultura donde se presenta la
conducta suicida, as como, la relacin con malestares colectivos; por igual,
se ha puesto nfasis en los factores individuales de quienes cometen este
tipo de actos. Sobre este ltimo punto, se han llegado a observar dos
tendencias en el intento suicida: una que impulsa al individuo a autodaarse
o autodestruirse, y otra que lo impulsa a buscar que otros seres humanos
muestren preocupacin por l. Esto conduce a pensar que la intencin del
suicida no es exclusivamente la muerte, sino tomar una posicin respecto de
la sociedad y el mundo; pero al mismo tiempo, la sociedad y el mundo toman
una o varias posiciones respecto del sujeto que atenta contra su propia vida.
Ambas
posturas
son
caractersticas
del
intento
de
suicidio
denominado didico.

El intento de suicidio didico ha sido entendido como un acto cuya


autoagresin va dirigida, inconscientemente o no, a un otro. En este tipo de
conducta suicida, la intencin del sujeto es lastimar, manipular o impresionar
a otra persona. As, se piensa que el sujeto suicida puede vivenciar
anticipadamente las experiencias negativas del otro, a quien se dirige o se
dedica el acto autoinfligido.1
Para la comprensin de este planteamiento, en tanto fenmeno didico, es
fundamental ubicar y dar espacio al concepto de otro u otredad. La
discusin sobre lo otro no es reciente, de hecho, la encontramos desde los
griegos. Para Platn era uno de los cinco gneros del ser, en donde lo otro no
era lo opuesto al ser, es decir el no ser, sino que lo otro era interpretado
como lo diferente.2 Actualmente, existen argumentaciones en donde
se entiende lo otro como parte constitutiva de la subjetividad, pensando la
relacin del sujeto dentro de una colectividad. Ya Lacan 3 marcaba una
diferencia entre otro, con minscula, y Otro, con mayscula, el primero
designa la relacin especular; el segundo, seala al otro radical como el polo
real de la relacin subjetiva; el Otro es el sistema estable del mundo y del
objeto, y entre ambos, de la palabra con sus tres etapas, del significante, de
la significacin y del discurso.4
Ahora bien, el Otro, que como vemos forma parte de la discusin sobre lo
otro, puede ser encarnado en personajes o instancias, se configura en la
estructura subjetiva y en ello se revela la relacin con el orden social, en
representaciones de la ley, la cultura, el poder, en suma, es un lugar donde
se instalan diversos significantes. Para Lvinas,5 el Otro (autre) se refiere a
todo lo otro, el Otro/otro (autri) es el semejante, la otra persona. De esta
forma, el concepto de otredad se puede ubicar como: otro en tanto prjimo y
Otro en tanto presencia cosificada (por ejemplo, las instituciones), o como
representacin subjetiva del mundo.
La presencia del otro como parte constitutiva de la subjetividad explica el
vnculo del sujeto que intent suicidarse con el orden social y sus procesos.
Esta diadicidad del otro originado en el mundo exterior subordina la voluntad
y libertad del sujeto que intenta suicidarse; en donde la responsabilidad
reclama la conversin del para-s en para-otro, lo cual significa anteponer la

sociabilidad como vulnerabilidad y no como predominio de las formas del


poder clausurante y mortificante de la diferencia.6
Foucault7 plantea lo contrario a Lvinas, sostiene que el intento de suicidio
es una resistencia realizada a travs de un acto de poder que se ejerce sobre
el propio cuerpo. De esta forma, se inscribe el ejercicio de la libertad en la
resistencia, transformndose en un acto singular del sujeto que resiste como
respuesta al ejercicio del poder sobre su cuerpo, sus afectos y afecciones,
sobre sus actos y acciones.
El sujeto que intenta suicidarse resiste a los embates del exterior, oponiendo
una fuerza contraria y semejante a la que se ejerce sobre l, y es capaz de
utilizar esa fuerza deteniendo su paso y transformarla en energa que
devuelve8 ahora hacia el exterior,9 en otras palabras, la autoagresin mortal
constituye una reaccin a un medio agresivo que se juzga inaceptable y
tambin una agresin contra ese mismo medio. 10 As, el sujeto que atenta
contra su vida no slo es capaz de afectarse l mismo, sino tambin de
afectar su exterior.
La otredad representa, en el exterior, significaciones religiosas, culturales e
histricas que han investido al suicidio de una prohibicin radical y total. Con
las tcnicas del Bio-poder, que surgen en los siglos XVII y mediados del XVIII,
en los individuos se escruta sus comportamientos y su cuerpo con el fin
de anatomizarlos, es decir, producir cuerpos dciles y fragmentados, a
travs de la disciplina como instrumento de control del cuerpo social. Por
ello, fue posible una transformacin moral ante el suicidio, lo que antes era
un pecado pas a ser considerado un crimen y ms tarde se convirti en una
enfermedad mental.11 ,12 ,13
La religin condena el suicido como una forma autnoma de quitarse la vida.
En el mandamiento que establece no matars, la condena se interpreta
como una prohibicin de Dios para no ser abandonado por el hombre. Como
crimen, el intento de suicidio fue castigado por el derecho penal ingls hasta
1961. Entre 1946 y 1955 casi 5 mil personas que intentaron suicidarse
fueron llevadas a juicio, de esas slo 350 fueron declaradas culpables. Los
castigos iban desde multas hasta el encarcelamiento. 14 Al respecto,
en Vigilar y Castigar, Foucault15 explica que:

bajo el nombre de crmenes y de delitos, se siguen juzgando efectivamente


objetos jurdicos definidos por el Cdigo, pero se juzga a la vez pasiones,
instintos, anomalas, achaques, inadaptaciones, efectos de medio o de
herencia; se castigan las agresiones, pero a travs de ellas las
agresividades; las violaciones, pero a la vez, las perversiones [...]. Se dir:
no son ellos los juzgados; si los invocamos, es para explicar los hechos que
hay que juzgar, y para determinar hasta qu punto se hallaba implicada en
el delito la voluntad del sujeto.
En este sentido, la ley se transform en razn de la enajenacin mental de
estos casos, castigando con el encierro manicomial. 16 Es decir, la muerte
voluntaria pas de ser percibida como una accin de la cual el sujeto es el
nico moralmente responsable a un suceso donde pierde esa
responsabilidad, debido a una enfermedad mental. Por ello, considerar al
suicidio como una enfermedad mental tuvo como finalidad desestigmatizar
la conducta de muerte antinatural y voluntaria, como una consecuencia no
deseada de la enfermedad, pero no dej de ser pensada como una
manifestacin de la locura, por lo tanto, el sujeto suicida se sigue
considerado una persona poseedora de una mente desequilibrada, un
loco.17, 18, 19
El loco: aquel que es excluido del trabajo, de la familia, del discurso
(produccin de smbolos) y del juego (fiesta o ritos); el que es marginal,
tanto geogrfica como jurdicamente; al que no se le atribuye profesin,
propiedad o pertenencia.20 Las disciplinas del cuerpo, la anatomopoltica, el
loco es el otro visto como radicalmente diferente.
De esta manera, la sociedad construye al otro, como un doble necesario,
pero a su vez excluye y recluye la diferencia, 21 a travs de instituciones
creadas para aplicar herramientas anatomopolticas como la vigilancia, el
control, la multiplicacin de capacidades, la utilidad, etc. Ejemplo de ello es
el hospital psiquitrico, que se ha constituido como un lugar donde es
posible legitimizar la exclusin, el encierro y la radicalidad de ese otro, que
no es igual, que no es normal, como sera el caso del sujeto que atenta
contra su propia vida.
Por todo lo expuesto anteriormente, este manuscrito pretende mostrar la
manera en que el Otro-otro se manifiesta como lugar en la estructura

subjetiva, que se deposita en la institucin psiquitrica, la cual representa el


poder, la dominacin, la ley, y es aquello a lo que se le quiere agredir,
resistir, desmantelar con el hecho de un intento de suicidio. Para dilucidar
estos aspectos, se exponen algunos testimonios de tres adolescentes
atendidas en un hospital psiquitrico por intentos suicidas, en los cuales se
sealan y ejemplifican los diferentes significados que le atribuyen a la
institucin psiquitrica en tanto que representa un Otro en sus actos
autoinfligidos.
II. BIO-PODER Y SUICIDIO
Foucault22 mencion que con la diversas y numerosas tcnicas para obtener
la sujecin de los cuerpos y el control de las poblaciones se inicia la era de
un bio-poder. De esta forma, al ser el cuerpo y los procesos vitales centro de
la poltica se convierten en asuntos de Estado, el cual, genera tcnicas de
control y disciplinarias,23 y mtodos de poder, a travs de instituciones que
mantienen y aseguran las dos tcnicas del bio-poder (anatomopoltica y
biopoltica) pero que, a su vez, las utiliza a fin de garantizar relaciones de
dominacin y efectos de hegemona; entre estas instituciones se encuentra
la medicina.24
Un ejemplo de cmo la biopoltica racionaliz los problemas que planteaba a
la prctica gubernamental los fenmenos propios de un conjunto de seres
vivos, y de cmo dichos problemas se convirtieron en retos para la economa
y la poltica,25 fue el tema del suicidio. En la vida, el poder establece su
fuerza pero la muerte es su lmite, el momento justo que ya no puede asir,
por esto, el suicidio se vuelve el punto secreto de la existencia.
Foucault26 explicit que el suicidio:
haca aparecer en las fronteras y los intersticios del poder que se ejerce
sobre la vida, el derecho individual y privado de morir. Esa obstinacin en
morir, tan extraa y sin embargo tan regular, tan constante en sus
manifestaciones, por lo mismo tan poco explicable por particularidades o
accidentes individuales, fue una de las primeras perplejidades de una
sociedad en la cual el poder poltico acababa de proponerse como tarea la
administracin de la vida.

Y es que el suicidio despoja del derecho de muerte al soberano, ya que el


ltimo poder del poder es la muerte, 27 por eso es que esta conducta
tambin llega a considerarse un crimen. Posteriormente, el suicidio se pens
como una manifestacin de la locura, lo que permiti que el poder tuviera
acceso al cuerpo, al ser de las primeras conductas que en el siglo XIX fueron
estudiadas por la sociologa, especficamente por Emile Durkheim.28
De esta forma, los fenmenos de la vida humana pasan al mbito del saber y
del poder, ejemplificado en el desarrollo de los conocimientos relativos a la
vida en general, a su mejoramiento y mantenimiento, con el fin de
controlarlos (saber) y modificarlos (poder). As, se deber entonces hablar
de biopoltica para designar lo que hace entrar a la vida y sus mecanismos
en el dominio de los clculos explcitos y convierte al poder-saber en un
agente de transformacin de la vida humana.29
La insercin de la biopoltica, en el saber-poder sobre el tema del suicidio,
ocurri mediante el aparato de poder de la institucin mdica, denominada
para vigilar y castigar en el manicomio, en donde se tena el derecho de
intervenir cuando las libertades ponen en peligro la seguridad del
cuerpo, incluyendo a tipos de humanos peligrosos para la vida, 30como los
locos.
Cabe hacer notar que la nocin de poder que utiliza Foucault en sus primeros
trabajos, como en Historia de la locura I31 y II32 y El Nacimiento de la
Clnica,33 hace referencia al poder como una fuerza opresora. Pero la nocin
de poder en tanto la biopoltica toma un carcter de sustento ofrecido por la
poltica para crear estructuras que permiten a las personas conseguir nuevas
libertades y procesos vitales. Con ello, el Estado manipular el poder sobre la
vida, pero ahora el poder ser permisivo, no slo represivo, crea las
condiciones para nuevas capacidades34 de verdad y saber; es un poder
destinado a producir fuerzas, para hacerlas crecer y ordenarlas, ms que
para doblegarlas y destruirlas.35
Por lo anterior, no resulta fortuito que la forma tradicional de tratamiento a la
enfermedad mental, incluyendo la conducta suicida, sea en ocasiones una
interferencia de la libertad de accin de una persona, con el fin de
proporcionarle un bienestar o evitarle un malestar, obligndolo a conducirse
de determinada manera. Bajo el dominio del saber-poder los individuos se

convierten en sujetos, donde se producen sujeciones especficas, por


ejemplo, sealando al sujeto qu hacer o qu debe hacer. La sujecin del
enfermo mental36 tiene como objetivo hacerlo moralmente aceptable y
tcnicamente til.
Por ello, tampoco es casual que en medicina y psiquiatra el paternalismo
siga tan vigente y que opere como una tcnica disciplinaria y de control que
vigila y castiga en la institucin psiquitrica, con el fin de intervenir las
libertades de los enfermos mentales.37 El paternalismo, que empez
representando el poder soberano, ahora justifica la anulacin de la
autonoma o decisiones de un sujeto mediante actos benficos. Pero los
actos benficos, o calificar a la beneficencia como el acto de considerar los
mejores intereses del paciente aunque stos difieran de los del enfermo,
tambin se sustenta en criterios limitados que restringen la libertad de una
persona, sobre todo cuando dichos criterios tienen que ver con prejuicios
personales, intolerancia o discriminacin.
Entonces, podra plantearse que el poder mdico est interesado en obtener
beneficios que provienen del tratamiento de los locos. Estos individuos
peligrosos constituyen una amenaza para la salud y supervivencia del resto
de la poblacin, as, la beneficencia es para proteger la vida de los otros, no
del enfermo mental; de hecho parece que con la muerte del sujeto suicida
adems se salvaguarda a la poblacin de individuos peligrosos. 38 Pero
hacer el bien tambin se considera un control social que tiene la tarea de
proteger, separar y prevenir. De esta manera, el beneficio mdico no
escapa al bio-poder.
III. INTENTO DE SUICIDIO Y LA INSTITUCIN PSIQUITRICA.
En el siglo XVII, los locos son encerrados no para curarlos sino para que se
arrepientan de atentar contra la conciencia tica del trabajo y de la familia,
pues el loco no es visto como enfermo sino como un hombre sinrazn, 39 40 es
decir, no slo se excluye al loco sino tambin la idea de la locura.
Con la aparicin del asilo en el siglo XVIII, la locura fue vista como una
consecuencia de los progresos sociales, y ya no como la animalidad propia
del ser humano o como resultado de fuerzas inexplicables; as, cualquiera

puede estar a merced de ella. Bajo esta idea, el suicidio es considerado


como dominio neutro de la sinrazn. 41 En esta poca se pone en prctica la
divisin entre cuerpo y alma, que anteriormente haba propuesto Descartes
en el siglo XVII, con la afirmacin de que el tratamiento fsico que se les daba
a los internados no era suficiente para su cura.
Tambin en este tiempo aparece la idea de alienacin,42 menciona que La
nocin de alienacin lleva implcita esa idea de prdida de s mismo, de ser
otro del que se es, es decir, que el loco se convierte en el Otro, comienza a
desarrollarse la idea de la otredad radical del loco.
Con el encierro en los manicomios, la locura ahora ser entendida como
insanidad o alienacin, y posteriormente aquellos individuos sern llamados
enfermos mentales. De esta forma la locura ser apropiada por la medicina.
La locura pasa de ser moralizada en la edad clsica a ser la locura
patologizada de la poca positivista.
Definir al suicida como un enfermo (loco) allan el terreno para prevenir y
tratar el suicidio como si fuera una enfermedad y alumbr el nacimiento de
la psiquiatra moderna; los pecados, dice Szasz, pasan a ser enfermedades, y
los comportamientos reprobables sern conductas de enfermos
mentales. Slo las malas personas o acciones merecen castigo. Los
enfermos y las enfermedades merecen tratamiento.43
Por otro lado, con Tuke y Pinel, dos personajes quienes trataron de
humanizar el tratamiento de la locura, aparece la figura del mdico: al
contratar mdicos para sus hospicios, trataron de fomentar la idea de una
figura de autoridad moral, as, ser visto como figura paterna y tambin
como juez. El mdico, el del saber especializado, el que personifica la razn,
se empear en reclasificar la alteridad, y har juicios sobre lo que es normal
o anormal, desde la norma clasificatoria o del sntoma.
Pero, en buena medida, lo que subyace al supuesto de normalidad (mental
o psicolgica) tiene su fundamento en un hecho inexistente, Foucault emplea
el trmino Homo naturaque acta como punto de partida, como un a
piori necesario para poder hablar de lo normal y lo anormal; aunque en
realidad, nunca ha existido tal. La psicopatologa del siglo XIX cree situarse
y tomar sus medidas por relacin a un homo natura, o a un hombre normal

dado anteriormente a toda experiencia de la enfermedad. De hecho, ese


hombre normal es una creacin; [] La ciencia positiva de las
enfermedades mentales y esos sentimientos humanitarios que han
ascendido al loco al rango de ser humano slo han sido posibles una vez
slidamente establecida esta sntesis, que forma, en cierto modo, el a
priori concreto de toda nuestra psicopatologa con pretensiones cientficas. 44
Las sociedades y las disciplinas de las ciencias humanas por medio del
saber-poder han hecho hincapi en la diferencia entre lo normal y anormal
para normatizar el comportamiento, y su funcionamiento dentro de
instituciones, con consecuencias importantes. De esta forma, se ha
promovido el encierro y la exclusin de los anormales. As, la locura ha
funcionado bajo criterios clasificatorios y de exclusin, stos, dira Foucault,
han sido inventados por la historia que los observa a la vez que la describe
como un objeto constituido histricamente.45
Desde este discurso, el sujeto suicida, al igual que los otros enfermos
mentales, parece ser excluido como sujeto, a la vez que su sufrimiento. El
saber que existe acerca del padecimiento, del suicidio o intento de suicidio,
funciona a travs de una red de significados e imaginarios que el sujeto tiene
con su cuerpo y su enfermedad, desde una serie de criterios organizados por
los profesionales de la salud. Es decir, el sujeto suicida dentro del entramado
institucional funda su identidad a partir del saber, normatividad y prctica de
los expertos en salud.
IV. EL SUJETO QUE INTENT SUICIDARSE Y EL OTRO
Nuestro inters por conocer si las formas en que se significa el otro, en los
sujetos que han intentado suicidarse, exponen a la institucin psiquitrica
como representante de un Otro en la relacin subjetiva, nos permiti
cuestionarnos las diversas significaciones que tiene el propio sujeto que
atent contra su vida dentro de esta institucin, puesto que sabemos que se
significa a partir de la posicin del que mira el mundo, en donde la otredad
est inmersa.46 Por ello, presentamos el anlisis de las entrevistas de tres
adolescentes, atendidas en un hospital psiquitrico, quienes reportaron
intentos suicidas y quienes previo asentimiento informado participaron en un
estudio sobre conducta suicida.47 La entrevista, como dispositivo de

investigacin social, nos ayuda a entablar un dilogo que permite conocer la


vivencia del acto, adems de obtener otras implicaciones relacionadas con el
orden institucional.
1. Las implicaciones institucionales
A travs de los testimonios fue posible descubrir que algunas consignas de la
institucin mdica, y en este caso psiquitrica, son ayudar, salvar vidas,
curar el dolor. Por esta razn, las instituciones, tal como lo menciona
Fernndez y Pimentel,48 son creadoras de imaginarios, significados y
discursos que modelan y construyen la enfermedad e identidad para el
sujeto, a veces reduciendo el dolor o sufrimiento a un sntoma, y otras veces
quiz silenciando su palabra, su propio saber.
Adolescente 1: es la mejor salida no? si me muero yo no sera ya no s
dnde voy a dar, mi mente se va a quedar aqu, o a donde ya no existo, ya
no me duele nada, igual y se me olvidan los dolores, es lo que llegas a
pensar de tu vida. Entonces generalmente la solucin para las personas
con depresin... es... el suicidio.
Por otra parte, el intento de suicidio algunas veces puede plantear una
amenaza constante para la institucin psiquitrica, que impacta en una
dimensin social y de poder que, por lo regular, tiende a ser patologizada y
ocultada, tratando de organizarla, operarla y contenerla mediante la prctica
y el saber psiquitrico, intentando con ello normar mdicamente dicha
conducta. Sin duda, el intento suicida convoca a una apuesta por la muerte,
esto implica un vnculo con el paciente suicida donde se involucra el dolor,
la pesadumbre fsica por las heridas y cicatrices corpreas y el sufrimiento
subjetivo en la cuestin del sujeto y su relacin con el mundo, con el otro, y
la cercana con la muerte omnipresente. Quiz por ello no se trate de dar
lectura a ese sujeto doliente y se aminore el sufrimiento.
Adolescente 1: Pero... luego me mandan a entrevistas con el doctor X,
y... el doctor X, o sea, me pregunt desde que yo entr aqu, [...] y fueron
saliendo los problemas, hasta que yo dije [] ya no tiene caso estar aqu,
ya me voy a matar. Despus de cuatro... entrevistas con l... yo decido
matarme, este... tom... pastillas, pero eh... quera en ese momento no
s este... no tomrmelas porque dije yo estoy yendo a un lugar, yo fui a

pedir ayuda y no es posible que est haciendo lo que estoy haciendo.


Pero total ahora s que me vali y me las tragu este... no me resultaron...
y... y vine y me intern, estuve un mes, hace dos meses.
En el intento de suicidio, la palabra proviene de un sujeto con un cuerpo
dolido, de un sujeto deseante cuya verdad se encuentra en el sntoma y en
las distorsiones de su discurso, y dado que est dentro de un dispositivo
institucional, espacio que crea y tiene una forma particular de
funcionamiento, el sujeto queda sometido para ser observado y vigilado,
entonces se le despoja de su palabra y su saber sobre s mismo, para
asignarle otra verdad, la del saber-poder mdico. De esta manera, el saber
sobre s mismo da un vuelco y ahora es saber impuesto por un Otro,
representante de la institucin psiquitrica.
Adolescente 2: Yo no me quera internar porque yo en el hospital ya no
iba a tener con qu hacerme dao [...] Ya no iba a tener navajas, ya no iba
a tener paredes... bueno s las tena, pero ya no... con la facilidad de irme
a estampar contra la pared. Ya no iba a tener la libertad.
Aunque se menciona repetidamente la locura, el miedo que genera y su
rechazo, es mejor hablar de enfermedad, de depresin, como una nueva
identidad que se crea a partir de un cuerpo dolido y daado por el intento de
suicidio, el cual es nombrado ni ms ni menos que por el saber especializado
bajo otra clasificacin. Ser todava el anormal, con estigma y con poca
libertad, pero no el loco excluido y encerrado, esto es, otra creacin, a travs
de un imaginario instituido en la subjetividad del enfermo.
Adolescente 3: Me trajeron pues realmente ms a fuerzas que de ganas,
yo no quera venir y... yo deca que... tanto el psiclogo como el psiquiatra
son para personas enfermas, cuando a m me dijeron que iba a entrar al
psiquitrico empec es que no estoy loca... bueno s estoy pero no tanto
y era... el ponerme a la defensiva. [...] porque yo estoy acostumbrada... a
ver que en los psiquitricos por lo regular estn con camisa de fuerza,
encerrados y... ese miedo de que si voy a entrar aqu me voy a poner
igual. [...] ya despus... vi que esto no era... realmente para personas
enfermas sino simplemente es una ayuda... [...] una ayuda para que... las
personas con una depresin... puedan salir [...] y a m me ayud mucho el
medicamento.

Este testimonio expone el imaginario social del psiquitrico, del manicomio


donde se usa camisa de fuerza; el estigma que esto produce crea miedo a
la locura, al descontrol y a la prdida de s mismo. Observa la institucin,
desde el imaginario social, como el encierro y como locura. Sin embargo,
emite una nueva opinin una vez que ya est dentro de la institucin, ahora
lo ve como una ayuda para su depresin. As, institucionalizada, enuncia su
nueva identidad basada en la clasificacin mdica: depresin.
Por otro lado, en las conversaciones se muestra que la institucin est
conteniendo a las adolescentes deprimidas que intentaron suicidarse, les
permite hablar aunque no sean escuchadas, hablar de que todava van a
intentar suicidarse dentro de la institucin. Pero sta no logra silenciarlas,
por el contrario, la institucin a su vez es interpelada por los enfermos. La
negacin al acto suicida es ms amenazante, la cercana de la muerte real o
subjetiva confronta al saber-poder mdico: la demanda de ayuda se vuelve
amenaza, la responsabilidad se vuelve deficiencia y la locura, imaginacin.
Adolescente 2: yo le dije al doctor es que a m estando aqu y viniendo
con usted, a m me est haciendo mucho dao, porque yo estoy llorando
demasiado [...] Y me dice no, es que es una de las formas... de abrir tu
presa.... Entonces... me empez a preguntar [], ms a fondo, ms a
fondo e incluso me pregunt sobre mi sexualidad []. Eh, yo segu
hablando, porque yo dije es el doctor, le tengo que decir todo al doctor y
no me puedo... bueno s me poda, pero no quera guardarme nada en
ese momento [...].
Con este marco institucional, el sujeto suicida generalmente ha sido excluido
como sujeto y a la vez su sufrimiento ha sido negado. El saber que existe
acerca del padecimiento del intento de suicidio es a partir de una
multiplicidad de significados e imaginarios que el sujeto tiene con su cuerpo
y su enfermedad, a partir de criterios mdicos, como anteriormente se
enunci. El intento de suicidio plantea, entonces, dentro de la institucin
psiquitrica, una dimensin social y de poder que a su vez es operada y
contenida en la prctica y saber mdico. Por ejemplo, en las entrevistas se
evidenci la significacin de los medicamentos como un Otro cosificado,
como lo instituido. Los medicamentos se convierten en representantes de la
institucin, como parte y producto del saber-poder mdico.

[Adolescente 3. Sinti una sombra.]


Adolescente 3: [DE] la sombra... pues cuando llegu aqu y empec a
comentar sobre ella [...] me... recriminaba [...] me deca que... esto nada
ms era entre l y yo. Y pues era cuestin de venir y comentarlo, me
decan es que es parte de tu imaginacin[...] Mira t trata de repetirte
que es producto de tu imaginacin y que no existe... se borrar, se
apartar, cuando empec a tomar el medicamento y empec a repetirme
que era propia de mi imaginacin, s se fue la sombra.
Finalmente, la experiencia de la resistencia-poder, el saber-poder,
transformar al sujeto. Es una experiencia lmite 49 en donde el sujeto pudiera
cambiar algo de s mismo y llevarlo a su propia aniquilacin, a un encuentro
con el lmite y la trasgresin, pero sobre todo con su disolucin, con su
muerte.
[Adolescente 2. Comenta que el motivo del ltimo intento fue que
el mdico le hizo acordarse de cosas que ella crea que ya estaban
en su pasado.]
Adolescente 2: yo haba enterrado m pasado [...] Y cuando el doctor
empez a escarbar, a empezar a desenterrar muchas cosas, es cuando yo
digo bueno pues qu ests haciendo aqu, o sea ya pasaste tantas, ya
hiciste tantas cosas... este... fuiste vctima... y... hiciste vctimas a los
dems, pues qu ests haciendo aqu, nada ms. Entonces fue cuando yo
decido intentarlo.
Los testimonios de las propias adolescentes nos permiten reflexionar, por un
lado, la forma en que son construidas como sujetos institucionalizados y, por
otro lado, en cmo los actos discursivos se encuentran ntimamente ligados
a la mirada de los otros y en la propia identidad. As, se hace constar que el
psiquiatra y el sujeto que intent quitarse la vida atraviesan las miradas y los
discursos; se interpela lo que el otro dice, se clasifica y se signa.
De igual modo, se evidencia que el hospital psiquitrico es un espacio de
poder y saber, donde el encargo mdico se manifiesta en la esperanza de la
cura. Los pacientes depositan en el psiquiatra un poder. 50 El mdico aparece
en el discurso no slo como aquel que ejerce un control desde el saber
cientfico, sino como alguien que ostenta un poder, el cual se apropia del

lugar en que los otros, los pacientes, lo colocan. El galeno est inscrito en un
orden jerrquico que corresponde a una escala y orden en el mbito social.51
De esta forma, la institucin psiquitrica se significa como un lugar que
legitima ese otro radical; el Otro que da identidad a los sujetos y que de
manera simblica opera en la subjetividad. Por ello, cuando en los
testimonios se hace nfasis en el intento de suicidio, se habla de la agresin
y el deseo de la desaparicin del Otro por medio de la propia
autodestruccin.
Queda claro que la funcin de la institucin psiquitrica, y del doctor como
simblicamente Otro, es vigilar mdicamente, procurando controlar la
enfermedad para no quebrantar un orden establecido, con las tcnicas del
poder disciplinario como: calificar, clasificar y castigar, es decir, formando el
cuerpo y corrigiendo conductas.
V. DISCUSIN Y REFLEXIONES FINALES.
Con la biopoltica, segn Foucault, la biomedicina como cuerpo de expertos
pudo ayudar a la gente a alcanzar grandes alturas del enriquecimiento
personal, con la idea de la libertad personal e individual 52 o quiz todo lo
contrario, en el caso de la enfermedad mental.
Antes del siglo XIX, jams se haba tenido la idea de que la locura fuera una
enfermedad suficientemente especial para merecer un estudio singular y, en
consecuencia, ocupar la atencin de un especialista que antes no haba
existido, el psiquiatra. Ahora, hay un cierto estatuto universal del loco, que
no tiene nada que ver con la naturaleza de la locura sino con las necesidades
fundamentales de todo funcionamiento social.53
La biopoltica contina auspiciando el discurso mdico, tratando la conducta
suicida como objeto del ejercicio del saber-poder y poniendo la corporalidad
en un lugar central para la poltica. De esta forma, la biopoltica no slo
transforma la vida biolgica del sujeto sino sus relaciones sociales y atributos
personales.54
En el bio-poder, el arma central para la trasgresin de la ley es la muerte, el
suicidio, por ello, se debe calificar, medir, apreciar, jerarquizar y distribuir lo

viviente en un dominio de valor y de utilidad en cuanto a la norma. En este


sentido, el poder mdico funcionar para normativizar y regular la salud de
la sociedad, recluyendo al diferente, al otro radical considerado anormal,
individuo peligroso, loco o enfermo mental.
La visin del suicidio como una manifestacin de la enfermedad mental es
presentada no slo como verdadera sino beneficiosa tanto para los pacientes
como para el resto de la poblacin. Esta afirmacin tiene dos implicaciones,
por un lado, no se ve al paciente como un ser malvado por su acto, pero lo
estigmatiza al considerarlo loco; por otro, as el psiquiatra toma el control del
enfermo y la responsabilidad del galeno ser tratar al paciente con
tendencias suicidas, incluso contra su voluntad.55
De esta manera, cuando el sujeto suicida, como enfermo mental, queda
dentro del espacio de encierro, se ejercer sobre l un poder con formas
mltiples: el poder poltico, que somete cada vez ms; el poder econmico,
por la produccin de diferentes beneficios; el poder jurdico, que impone
diferentes formas de castigos; y el poder epistemolgico pues se les extrae
un saber, ya que al estar sometidos a observacin constante va quedando
registro de lo observado, registro de las acciones realizadas, de las palabras
y gestos, de las actividades y producciones. 56 Por un lado, el sujeto suicida
quedar subyugado y sometido al poder, puesto que permanece
subordinado por medio de formas sociales y culturales de control y
dependencia; por otro lado, el sujeto queda atado a su propia identidad por
la conciencia o conocimiento de s mismo; vale decir, a las tcnicas de s.57
Por lo anterior, entendemos que el intento de suicidio es una resistencia que
el sujeto ejerce sobre su propio cuerpo, lacerndose y autoinfligindose,
porque el poder se insert y constituy al cuerpo mismo. 58, 59 Con ello los
sujetos suicidas se rebelan contra las acciones que han apuntado hacia ellos
mismos desde su nacimiento hasta su muerte, y que bajo el derecho y
posesin del saber han normado su forma de ser, su forma de desear por los
otros, con las cosas que se deben o no hacer en conductas normales, amn
de la homogenizacin. Por eso, no es de extraar que el intento de suicidio
haya sido acogido dentro de la institucin psiquitrica.
La psiquiatra modela a su sujeto mdico como individualista, pragmtico y
ahistrico, capaz de incorporar en su prctica los saberes hegemnicos del

poder, a travs de mediciones y parmetros biolgicos, evitando las


necesidades sentidas por el paciente, y adoptando como instrumento la
medicalizacin de la vida.
Por ello, el lugar de poder-saber est ocupado por los mdicos o psiquiatras,
ya que son representantes del Otro en tanto saber ligado a su vez con la
institucin. Pertenecen al mismo imaginario, a las disciplinas de las
ciencias humanas, y son sujetos igualmente institucionalizados. Muchas
veces, el intento de suicidio es visto como una confrontacin a la prctica
mdica, dada su relacin inevitable con la muerte, la violencia, el dolor y el
sufrimiento, los cuales no se encuentran en los criterios diagnsticos y
mucho menos en la escucha mdica, pero s en la demanda del sujeto.
Esto ltimo, la demanda del sujeto suicida, generalmente es una peticin de
ayuda, de amor y de escucha, aunque bajo la amenaza de muerte latente,
por eso la preocupacin del mdico tratante. En este sentido, la demanda
muchas veces resulta angustiante, porque se posiciona en el lugar del saberpoder, ante el Otro. An as, habra que ubicarse en un lugar diferente, con
un discurso distinto y, por supuesto, con una escucha diferente, en donde se
permita hablar y no normalizar el comportamiento, ni observar slo el
sntoma, es decir, sin objetivar o cosificar al sujeto.
Si simblicamente la institucin psiquitrica representa ese Otro, el del saber
especializado, y el sujeto suicida es quien resiste al poder, al dispositivo de
la institucin psiquitrica, entonces habra que trabajar con intervenciones
de gran responsabilidad ante ese otro: el paciente suicida. Se tendra que
hacer un movimiento tico, entendido como la rendicin de cuentas del
sentido de nuestros actos en relacin con nosotros mismos y con el otro,
principalmente, considerando la tica, desde Foucault, como una prctica de
s, es decir, un ejercicio permanente del decir-se, 60 una especie de esttica
de la existencia.
Liliana Mondragn B.
Maestra en Psicologa Social de Grupos e Instituciones, por la Universidad
Autnoma Metropolitana (UAM) Xochimilco. Candidata a Doctora en Psicologa por
la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Investigadora en Ciencias Mdicas C de la Direccin de Investigaciones
Epidemiolgicas y Psicosociales, del Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la
Fuente Muiz, Mxico. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) nivel

I. Exbecaria del Programa Internacional de Formacin en tica de la Investigacin


Biomdica y Psicosocial, de la Universidad de Chile /OPS-OMS, Fogarty
Internacional Center, 2005-2006.
Miguel ngel Caballero G.
Licenciado en Psicologa por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Estudios de Maestra en Piscologa Clnica en la Facultad de Psicologa, de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Investigador en Ciencias
Mdicas B de la Direccin de Investigaciones Epidemiolgicas y Psicosociales, del
Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz, Mxico.

AGRADECIMIENTOS.
Agradecemos muy especialmente a la Mtra. Lidia Fernndez Rivas, profesora de la
Maestra de Psicologa Social de Grupos e Instituciones, de la Universidad
Autnoma Metropolitana-Xochimilco, por su motivacin para la redaccin de este
manuscrito. Asimismo, damos las gracias a la Mtra. Rosa Ma. Aguilera y al Mtro.
Alberto Jimnez por su atenta lectura a este manuscrito.
Parte de este trabajo fue posible gracias al proyecto Biotica y Salud mental:
disyuntivas en las concepciones bioticas que afectan la teraputica de un intento
suicida (4601) del Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente. El trabajo
se enriqueci con los seminarios del Programa Internacional de Formacin en tica
de la Investigacin Biomdica y Psicosocial, de la Universidad de Chile/OPS-OMS,
Fogarty International Center, Abril de 2005-marzo de 2006, en Santiago de
Chile, gracias al Proyecto NIH-Fogarty International Center, Grant N D43TW06056;
y del Proyecto de Investigacin:Epistemologa, psicologa y enseanza de la
ciencia, DGAPA/PAPIIT IN401006 de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

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