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Tcnicas de recobro y recobro mejorado en

yacimientos con crudos livianos, pesados y extrapesados.


Recovery and enhanced recovery techniques in light, heavy and extra-heavy oil
reservoirs.
1

Carlos Andrs Espinosa B, 2Kelly Johana Torres

Universidad de San Buenaventura Cartagena


Programa de Ingeniera Quimica, Facultad de Arquitectura, Ingeniera, Artes y Diseo,
Correo: caeberdugo1hotmail.com

Resumen
El recobro de hidrocarburos en un yacimiento es factor de muchas variables, lidiar con la
presin o caracterstica del yacimiento, temperatura y viscosidad de crudos livianos
pesados y extra pesados que se resisten a salir a la superficie, es uno de los mayores retos
en la industria del petrleo. Entindase como tcnicas de recobro, aquellas tcnicas de
recuperacin y extraccin de la materia sobre el total demostrado en el yacimiento,
mediante tcnicas exploratorias. El factor de recobro, que es el porcentaje del crudo
original que se puede recuperar de un yacimiento, es una de las variables fundamentales. En
el mbito mundial el promedio de este factor est entre el 40% y 60%; y en Colombia en
industrias como Ecopetrol la mayor parte de los campos estn en el rango de 23% y 29%,
esto indica el desaprovechamiento de un gran porcentaje del crudo existente en los
yacimientos.
Mejorar el factor de recobro, permitir la extraccin profunda y minimizar los impactos
ambientales en los yacimientos ha generado a travs de los tiempos la necesidad de
formular e implementar nuevas tcnicas mejoradas de recobro. En este artculo de revisin
se recopilaran informacin sobre las tcnicas de recobro y recobro mejorado ms
importantes y utilizadas en el campo como son: inyeccin cclica de vapor (CSS),
perforacin avanzada (horizontales HASD o multilaterales), drenaje por gravedad asistida
con vapor o sus siglas en ingles SAGD, estimulaciones qumicas (inyeccin de surfactante,
polimrica), inyeccin de agua y vapor de agua (VAPEX), inyecciones de CO2 y N2
inyeccin de hidrocarburos livianos, entre otras. Todo lo anterior con el propsito de
otorgar un anlisis sobre las ventajas y desventajas de cada una, as mismo de proveer
informacin terica que sea soporte de estudios y futuras investigaciones.
Palabras clave-. Recobro, recobro mejorado, factor de recobro, yacimientos.
Abstract-. The recovery of hydrocarbons in a reservoir is a factor of many variables,
dealing with pressure or feature of the site, temperature and viscosity of heavy light and
extra heavy crude that refuse to come to the surface, is one of the biggest challenges in the
oil industry. Understood as recovery techniques, these techniques recovery and removal of
matter on the total shown on the site, using exploratory techniques. The recovery factor,
which is the percentage of the original oil that can be recovered from a reservoir, is one of
Fecha de Recepcin: (Letra Times New Roman de 8 puntos)
Fecha de Aceptacin: Dejar en blanco

the fundamental variables. Globally the average of this factor is between 40% and 60%;
and Colombia in industries such as Ecopetrol most of the fields are in the range of 23% and
29%, this indicates the waste of a large percentage of oil in existing fields.
Improving the recovery factor, allow deep extraction and minimize environmental
impacts in the deposits generated through the ages the need to develop and implement new
enhanced recovery techniques. In this review article about the technical major recovery and
enhanced recovery is collected and used in the field such as: Steamflooding (CSS),
advanced drilling (horizontal hasd or multilateral), drain by gravity assisted steam or its
acronym in English SAGD, chemical stimulations (injection of surfactant, polymer), water
injection and steam (VAPEX), CO2 and N2 injections, injection and light hydrocarbons,
among others. All this with the purpose of providing an analysis of the advantages and
disadvantages of each, also provide information that is supporting theoretical studies and
future research.
Key Word -. Recovery, enhanced oil recovery, factor recovery, reservoirs.

I. INTRODUCCIN
Los combustibles fsiles, como el gas y el petrleo, siguen siendo las ms importantes
fuente de energa durante al menos la prxima dcada [1]. Por lo general, el gas y el
petrleo se encuentran atrapados dentro de los lechos porosos producto de la formacin
geolgica natural que debido a las altas presiones y temperaturas se descomponen en
materia orgnica rica en carbono[2], esta materia se encuentra a grandes profundidades de
la superficie terrestre, debido a la dificultad de acceder a esta, es necesario recurrir al uso de
tcnicas de extraccin exploratorias para lograr recuperarla[3]. A nivel mundial se ha
encontrado que las diferentes reservas de petrleo no se exploran al mximo de su
capacidad y que a pesar de los avances en las tecnologas de perforacin y de
procesamiento de crudo an no se logran extraer por completo. Los valores promedio del
factor de recuperacin de petrleo que caracteriza la relacin de las reservas de petrleo
extrables en un yacimiento, varan desde 0,4 hasta 0,6[4]. En pases como Estados Unidos
pionero en investigacin en este campo, el factor de recuperacin de petrleo ha
aumentado de 0,35 a 0,6 desde 1990 hasta la actualidad [5].
Se ha calculado que un aumento en el factor medio de la recuperacin de petrleo para la
industria mundial de slo el 1% es equivalente a un aumento de las reservas mundiales de
petrleo recuperables en aproximadamente 4,5 millones de toneladas [6]. El factor de
recuperacin de petrleo de los campos atendidos por las empresas petroleras ms
progresistas, alcanza hasta un 50% debido a la aplicacin de mtodos avanzados de
recuperacin mejorada de petrleo [7]. Encontrar formas eficientes para recuperar petrleo
de los yacimientos se est convirtiendo en una prioridad y esto se ve reflejado en el
aumento del nmero de investigaciones tomadas en la base de datos Scopus acerca de estas
tcnicas en los ltimos 15 aos, lo anterior se puede ver representado en la figura 1.

Figura 1. Anlisis grafico de documentos publicados sobre tcnicas de recobro en base de datos en los
ltimos 15 aos .Adaptado de los valores arrojados por la base de datos Scopus.

En Colombia segn el Instituto Nacional de Petrleo en asociacin con Ecopetrol de cada


100 barriles de petrleo equivalente que existen en los 257 campos productores en
Colombia, se estima que solo se recupera el 30% [7] .Las razones son: calidad de los
hidrocarburos, tipos de yacimientos y rocas que lo conforman. Esta condicin no es nica
en Colombia, sino que incluye a todos los campos en petroleros del mundo. Sin embargo,
dependiendo de la tecnologa mejorada que se aplique, puede llegar hasta el 65% de
recuperacin [8]. Cualquier punto adicional en el factor de recobro significara millones de
barriles que se sumaran a los indicadores de produccin econmicos [9]. Por esta razn, las
empresas del sector de hidrocarburos y/o energticos estn apuntando a la implementacin
de nuevas tcnicas de recobro mejorado que permitan el aprovechamiento de recursos
energticos y la minimizacin de impactos ambientales[10].

II. GENERALIDADES
A la hora de hablar de la clasificacin del petrleo, es importante tener en cuenta dos
conceptos relevantes que ayudan a entender el comportamiento del mismo. El primero es la
viscosidad, esta mide de una manera cuantitativa la oposicin que tiene el fluido a fluir,
entre mayor sea el valor, mayor resistencia presenta. El segundo es la densidad en grado
API (American Petroleum Institute), se emple como medida de la densidad para la
clasificacin del petrleo de la siguiente manera: Crudo liviano: gravedad API mayores a
31; Crudo mediano: gravedad API entre 22,3 y 31; Crudo pesado: gravedad API
menores a 22,3; Crudo extrapesado: gravedad API menores a 10.

En la figura 2, se representa la clasificacin general de las tcnicas de recobro de acuerdo


al tipo de crudo proveniente del yacimiento. Cuando se habla de recuperacin primaria, se
hace uso de tecnologas bsicas empleadas para extraccin de crudo tipo liviano el cual se
caracteriza por viscosidades bajas en rangos que oscilan entre 1cP a 100 cP (centipoise). La
recuperacin secundaria y terciaria, se refiere a crudos pesados y extra-pesados en ese
orden, donde las viscosidades pueden fluctuar entre 100 cP y 1,000,000 cP. [ 11].
Estos ltimos demandan mayores tecnologas debido a que el petrleo extrapesado es
menos valioso, ms difcil de producir y ms difcil de refinar que los petrleos
convencionales.
Sin embargo el Ministerio de Minas y Energa en la actualidad estableci una nueva manera
de clasificacin de los mtodos de recuperacin en donde unific el concepto de mtodos
trmicos, para referirse a aquellas tcnicas mejoradas de recuperacin (EOR), donde se
aplique energa en forma de calor. Y mtodos no trmicos donde utilizan otras fuentes de
extraccin como inyeccin de gases, solventes, microorganismo, entre otros [12]. Para
efectos de este artculo se desarrollaran teniendo en cuenta la clasificacin proporcionada
en la figura 2.
II.I Recuperacin primaria: Las tcnicas de recuperacin primaria son aquellas tcnicas
aplicadas a crudos livianos donde se presenta un desplazamiento debido a la energa natural
del yacimiento. Durante cierto periodo al crudo se le facilita la salida, gracias al gradiente
de presin que existe entre la salida y el fondo del pozo, algunas veces en estos casos la
presin es mucho mayor que la hidrosttica, lo cual trae como consecuencia que el crudo
llegue hasta las superficies con solo un pequeo aporte energtico del yacimiento [13].
Cuando los fluidos logran expandirse en el yacimiento, la presin tiende a bajar segn los
mecanismos utilizados. Puede que el pozo no sea explosivo o que la presin no se haya
disminuido, y se necesite un extra de energa para poder disminuir la presin en el fondo
del pozo o bombear el crudo desde el fondo del pozo [14].
En la recuperacin primaria intervienen fuerzas viscosas, capilares y gravitacionales, por
ende es caracterizado por sus ritmos productivos, la relacin crudo-gas y la expansin del
casquete de gas. Pero hay que tener en cuenta las caractersticas en el aspecto geolgico, la
calidad de la administracin, propiedades roca-fluido y las instalaciones de produccin de
yacimiento explotado, ya que esto provee diferentes porcentajes de recobro [15].
Existen diferentes mecanismos en la recuperacin primaria, como:
-Drenado gravitacional(flujo natural): este es ms eficiente en pozos con cierto ngulo de
inclinacin y es capaz de producir grandes volmenes de fluidos.
- El mecanismo artificial de afluencia de acufero hacia el yacimiento: este depende de la
distribucin de presiones en el yacimiento y de la permeabilidad del lecho poros. El equipo
de superficial puede implantarse en cualquier estacin.
-El empuje por capa de gas: se emplea cuando un yacimiento tiene una capa muy grande de
gas, esto favorece la extraccin del crudo debido a que el mismo gas a medida que es
extrado el crudo funciona como embolo desplazando el volumen de crudo hacia la
superficie [16][17].

Figura 2. Clasificacin segn de las tecnicas segn el tipo de crudo;Adaptado de : A. A. Olajire, "Review of
ASP EOR (alkaline surfactant polymer enhanced oil recovery) technology in the petroleum industry:
Prospects and challenges," Energy, vol. 77, pp. 963-982, Dec. 2014.

II.II Recuperacin secundaria: Es un proceso de inyeccin de agua y/o gas que tiene
como objetivo principal mantener o aumentar la energa y extraccin de hidrocarburos del
yacimiento, en el cual el agua inyectada forma una barrera de separacin, con respecto al
crudo restante en el yacimiento. Este cuenta con 3 etapas: (1) periodo de respuesta inicial,
(2) periodo de inclinacin, (3) periodo de declinacin que consiste en la disminucin en la
produccin de petrleo, mientras se incrementa el corte de agua buscando una eficiencia
de barrido y una disminucin de la saturacin del petrleo remanente[ 18].
El proceso de recuperacin secundaria que actualmente es casi sinnimo de inyeccin de
agua se implementa usualmente despus de la declinacin de la produccin primaria.
Los yacimientos que estn bien administrados tienen un factor de recuperacin menor de 50
a 60 %, aunque algunos autores consideran que el rango de recuperacin despus de un
mecanismo secundario debera estar entre el 30 y 50%[19].
II.II.I Inyeccin de gas: El gas, al ser menos denso que el petrleo, tiene la tendencia de
formar una capa artificial muy definida. Si la produccin se extrae por la parte ms
profunda de la capa, traer como consecuencia una manera de conservar la energa y la
oportunidad de mantener las tasas de produccin relativamente altas, produciendo en un
menor tiempo lo que por medio natural requerira un periodo ms largo [20].El gas que es
inyectado es generalmente una mezcla de hidrocarburos en reemplazo de aire que en
ocasiones conlleva a los siguientes inconvenientes: corrosin en los pozos, oxidacin del

petrleo y riesgo de explosin[21]. Las tcnicas de inyeccin de gas se clasifican en dos


tipos:
-Inyeccin de gas interna o dispersa: el gas es inyectado dentro de la zona del yacimiento
utilizado generalmente en depsitos con empuje de gas en solucin, en yacimientos sin
capa de gas inicial y donde no hay tendencia a desarrollarse una capa de gas secundaria. El
gas inyectado sale a la superficie en conjunto con el petrleo seguidamente de ser
inyectado. Este tipo de inyeccin es utilizada para yacimientos homogneos, del cual se
requiere un alto nmero de puntos de inyeccin y sobre todo que la permeabilidad efectiva
del gas sea baja [22].
Cabe resaltar que una de las ventajas que otorga este mtodo es que permite dirigir el gas
hacia zonas ms idneas y que la cantidad de gas inyectado tiene la posibilidad de
optimizarse controlando la produccin e inyeccin de gas, tambin es importante conocer
que la eficiencia es muy baja por la posicin del relieve estructural o el drenaje asistido por
gravedad [23].
-Inyeccin de gas externa: Por lo general, el gas es inyectado en el casquete de gas y el
agua se inyecta en la zona de produccin para desplazar el petrleo del yacimiento. Este es
llevado a cabo en pozos donde ocurre la separacin debido a la influencia de las fuerzas de
gravedad. Este proceso se caracteriza principalmente por ser usado en yacimientos de altas
deformaciones geolgicas para que la capa de gas pueda desplazar el petrleo, esta tiene
como ventaja que la eficiencia del barrido y los beneficios del producto de drenado por
gravedad sean mayores. Algunas de las desventajas que tiene este mtodo es que se
necesita mantener la permeabilidad vertical del que es expulsado del yacimiento, mediante
el control de la inyeccin de gas para que se garantice as la eficiencia.
II.II.II Inyeccin de agua: Este mtodo es el ms usado en las reas de la ingeniera de
yacimientos, ya que los ingenieros de yacimientos son los encargados en el diseo de la
inyeccin de fluidos, la estimacin de la reserva a considerar y la prediccin del
comportamiento del pozo [25]. Existen diferentes tipos de inyeccin de agua en los
mtodos de recuperacin secundaria como:
-Inyeccin perifrica o tradicional: Se caracteriza principalmente por la inyeccin de agua
en el acufero cerca del contacto agua-aceite pero fuera de la zona de petrleo; tiene como
ventaja que no requiere perforacin de pozos adicionales, adems de la alta recuperacin de
aceite con poca produccin de agua y reduccin de los costos por el manejo de agua.
Como desventajas presenta que la recuperacin por inyeccin perifrica es a largo plazo
por lentitud del proceso y fallas por mala comunicacin entre la periferia y el centro del
yacimiento [26].
- Inyeccin dispersa o en arreglos: en este tipo de inyeccin el agua se inyecta dentro de la
zona de aceite, los pozos inyectores se distribuyen entre pozos productores con el fin de
obtener un barrido uniforme, adems se emplea en pozos con poca inclinacin y una gran
superficie. Las principales ventajas respectivamente son: gran eficiencia de desplazamiento,
minimizacin del efecto negativo de las fases heterogneas y respuestas rpidas del
yacimiento .Como desventajas tenemos: requerimientos de mayor inversin econmica en
comparacin con la inyeccin externa (perifrica), demanda de un mayor control debido a
que es ms riesgosa en trminos de peligrosidad y mayor cantidad de recursos humanos
[27],[28].
II. III Recuperacin terciaria: Tambin llamadas tcnicas de recobro mejorado, abordan a
todos aquellos crudos cuya gravedad API es menor a 10 (extrapesados), se emplean para

aumentar el factor de recobro de un yacimiento que ya ha sido explotado mediante tcnicas


secundarias, generalmente ests tcnicas se clasifican en: mtodos trmicos, inyeccin de
gases, mtodos qumicos y microbiolgicos .A continuacin se explicar cada una de ellos
[29].
II.III.I Mtodos trmicos: Los mtodos trmicos mejorados consisten esencialmente en la
transferencia de energa en forma de calor de la superficie hacia el yacimiento. La
temperatura del crudo se aumenta radicalmente por lo que se dilatan los fluidos y se
expanden; se vaporiza la forma lquida y se reducen las viscosidades contribuyendo a la
movilidad del crudo. En forma general estos mtodos consisten en la inyeccin ya sea de
vapor o agua caliente y la inyeccin de aire, ambos siguiendo diferentes esquemas [30].
-Inyeccin de agua caliente: Este proceso consiste en inyectar agua caliente y agua fra, lo
cual hace que se desplace el petrleo inmiscible. La recuperacin de petrleo aumenta
debido a la reduccin de su viscosidad lo que se ve reflejado en el aumento de la movilidad
y la reduccin de la saturacin de aceite residual presente a temperaturas elevadas. Estos
procesos de recuperacin son aplicados a crudos pesados [31].
-Inyeccin contina de vapor: Es uno de los mtodos ms utilizados en campos de Estados
Unidos en los ltimos 20 aos[32].Consiste en inyectar al yacimiento corrientes continuas
de vapor, formando as una nube del mismo que empuja lentamente el crudo hacia las
zonas productoras. En otros trminos se habla de un desplazamiento de crudo por agua
condensada. El crudo es movilizado debido a la reduccin de su viscosidad, que es
ocasionada por las altas temperaturas del yacimiento, esto a su vez se manifiesta en el
aumento en el factor de recobro hasta valores del 60 por ciento. De manera general se
puede decir que la inyeccin continua de vapor es aplicable a crudos pesados por ende
viscosos y yacimientos porosos que requieren temperatura para poder fluir [30][33].
-Inyeccin cclica o alternada de vapor (CCS): Cyclic Continous Steam por sus siglas en
ingles. Este mtodo de recuperacin se lleva a cabo en un mismo yacimiento que opera
como inyector y productor al mismo tiempo. Este se desarrolla en tres etapas. En la primera
etapa, el vapor es inyectado continuamente por un cierto periodo de tiempo. Posteriormente
el pozo es cerrado por unos das y se deja en fase de remojo dejando que el calor inyectado
se transfiera y se distribuya uniformemente (soaking).Finalmente el pozo es abierto en fase
de produccin, donde inicialmente se observa un alza en la produccin. Esta operacin se
repite hasta que el pozo deja de ser econmica y productivamente viable [34]. Esta tcnica
proporciona factores de recobro con valores ente el 10 al 40 por ciento superiores a los
alcanzados con la tcnica "in situ"[26].
-Inyeccin de vapor asistida por gravedad. Steam Assisted gravity drainged.(SAGD): Esta
tcnica requiere grandes cantidades de energa y emite cantidades importantes de gases de
efecto invernadero hacia el ambiente [35]. Consiste en emplear dos pozos horizontales, uno
por encima del otro (ver figura 3). El pozo de la parte superior se utiliza como generador de
vapor, mientras que en el de abajo se extrae el crudo. Se forma una cmara de vapor hacia
la cima por diferencia gravitacional lo que proporciona excelente ritmos de produccin. La
reduccin considerable de la viscosidad origina la movilizacin del crudo, el cual desciende
por gravedad hacia el pozo productor ubicado en la base del yacimiento, El factor de
recobro empleando esta tcnica pueden aproximarse al orden del 60 por ciento [36].

Los siguientes mtodos se consideran variaciones del SAGD


-VAPEX(Vapour Extraction): La extraccin de vapor de petrleo pesado por solventes es
considerado como uno de las alternativas energticas ms eficientes, econmicamente
atractiva y libre de contaminacin en relacin a los dems mtodos de extraccin trmica
[37].Consiste en la inyeccin de un disolvente(metano, propano) que mediante la difusin
impulsada por la transferencia de masa entre el disolvente y el crudo pesado hace que se
reduzca la viscosidad del crudo de una manera similar a la difusin de calor entre vapor y
crudo . Para ello, dos pozos horizontales largos se perforan en paralelo entre s (como en
SAGD) con el fin de maximizar la exposicin al pozo. El disolvente se inyecta en el pozo
superior (inyector), mientras que el aceite diluido generado por la difusin de disolventeaceite desciende por gravedad al pozo inferior (productor)[38].
-Es SAGD(expansin del solvente) se agrega porcentajes mnimos de vapor a la mezcla de
solventes inyectados para as poder ganar una eficiencia energtica cuando se aplica
VAPEX[39].

Figura 3 . Esquema general SAGD. Fuente adaptada de: Economic and environmental analysis of a Steam
Assisted Gravity Drainage (SAGD) facility for oil recovery from Canadian oil sands.

-Combustin en sitio (in Situ): Recuperacin mejorada de petrleo a travs de la


combustin in-situ (ISC) es un proceso que utiliza una fraccin del petrleo, 10 por ciento
aproximadamente en el pozo como combustible con el fin de cargar y desplazar los
hidrocarburos en el yacimientos de petrleo pesado. En los procesos de ISC, el aire se
inyecta en una seccin calentada del depsito. Al llegar a un umbral de temperatura, el
oxgeno en el aire inyectado reacciona con el aceite en el lugar y genera calor, una fraccin
de aceite ligero, as como de vapor y otros productos de reaccin gaseosos, principalmente
CO2, ayudan a impulsar el aceite mejorado (fraccin ms ligera) hacia los pozos de
produccin. En consecuencia los procesos ISC pueden, ser altamente eficiente, pero al
mismo tiempo producir cantidades significativas de CO2, un potente gas de efecto
invernadero [40][41].

II.III.II Inyeccin de gases: Estos mtodos buscan aprovechar los principios de


transferencia de masa para incrementar el nmero capilar, en otras palabras buscan que la
tensin interfacial entre el fluido inyectado y el crudo se reduzcan [42].
-Inyeccin de CO2: El gas inyectado se solubiliza en el crudo remanente a medida que las
fracciones ligeras que lo comprenden se disuelven en el gas. Lo anterior ocurre
principalmente cuando la densidad del CO2 es alta y cuando el crudo contiene grandes
cantidades significativas de fracciones ligeras. Por debajo de cierta presin el CO2 y el
crudo dejaran de ser miscibles y a medida que la temperatura aumente o que la densidad del
crudo lo haga, la presin mnima necesaria para llevar a cabo la miscibilidad entre el crudo
y el CO2 incrementar. Cuando se trata de un proceso miscible el gas puede desplazar al
crudo de los poros empujndolo hacia el pozo productor. Cuando el proceso es inmiscible,
la solucin de CO2 en el aceite se ve reducida la viscosidad y tambin se incrementa el
factor volumtrico, aunque en menor proporcin que si fuese miscible. Dichos procesos
hacen que se mejore la recuperacin [43].
Algunas ventajas adicionales relacionadas a la inyeccin de este gas es que promueve la
eliminacin de las fracciones finas de un crudo pesado, previene y limpia los bloqueos por
emulsiones y aumenta la permeabilidad de las formaciones carbonatadas [44].
-Inyeccin de gases de combustin: Se inyecta una mezcla de CO2 con gases productos de
la combustin con el propsito de desplazar el petrleo por transferencia de masa de
componentes intermedios del petrleo al gas inyectado, y por la posterior condensacin de
los componentes intermedios ms pesados a la fase liquido [ 45].
-Inyeccin de N2: Este mtodo se limita para los yacimientos profundos que tengan
presiones altas, ya que se lleva a cabo para desplazar verticalmente el petrleo con el efecto
de la gravedad, el objetivo principal es establecer la zona de miscibilidad que se desea en
los pozos de inyeccin para que el nitrgeno sea inyectado a una velocidad menor a la que
se introdujo el hidrocarburo ligero. La inyeccin de nitrgeno promueve el movimiento de
las fases gaseosas y liquidas en un yacimiento, ya que estas son caracterizadas por
implicar un mecanismo de transporte cromatgrafico que produce una separacin
cromatografica gas-liquido en la arena del yacimiento, luego de haber inyectado el
nitrgeno puede relacionarse con el nmero de platos tericos que se necesitan para lograr
un equilibro de gas-liquido [46].
-Inyeccin de hidrocarburos: En esencia es gas natural inyectado enriquecido
principalmente de una mezcla de etano, propano, butano para aumentar la solubilidad con
el crudo del yacimiento. Cuando el proceso es miscible se pueden usar tres tcnicas: La
primera emplea gas de petrleo licuado (GLP) en una pequea proporcin. La segunda es
inyectar gas natural rico en etano hasta hexano seguido de gas y agua. La tercera consiste
en inyectar gas a alta presin para vaporizar los componentes ms ligeros, Todo esto con el
fin de favorecer la reduccin de la viscosidad y el hinchamiento del petrleo, para as lograr
un empuje natural del mismo [43].
II.III.III Mtodos qumicos: Algunas sustancias qumicas especiales son inyectados con
el propsito de minimizar la tensin superficial(capilaridad) y disminuir la relacin de
movilidad con el fin de mejorar el control sobre la misma(minimizar canalizacin ); los
mtodos de recuperacin de esta categora incluyen la inyeccin de surfactantes ,polmeros
y lcalis o una mezcla de los tres lo que se conoce como inyeccin de mezcla de lcalissurfactante-polmero lo que se conoce como (ASP)[47],(Ver figura 4).

Figura
4.Esquema
general
de
http://www.cnh.gob.mx/_docs/IOR_EOR.

inyeccin

de

qumicos.

Adaptado

de:

- Inyeccin de polmeros: Tienen como funcin aumentar la viscosidad del agua, de


manera que la relacin de fuerzas viscosas disminuya. A partir de este mtodo se presenta
una reduccin de permeabilidad ocasionando la adsorcin de las molculas del polmero.
Este mtodo aplica principalmente en formaciones arenosas con trazas de fluidos ligeros a
intermedios, con porosidades intermedias del 10 al 20 por ciento en volumen de poros
[48]. La profundidad es un determinante crtico, ya que podra estar relacionado con el
calor en las capas terrestre, es decir el aumento de la temperatura del yacimiento lo cual
hace que intervenga en la estabilidad de los polmeros inyectados. El polmero debe ser
inyectado a una temperatura menor de 175F, aunque hay algunos polmeros que son
estables a temperaturas mayores [49].
-Inyeccin de surfactantes: Se pueden aplicar en arenas con presencia de crudos ligeros , el
principal objetivo de esta tcnica es recuperar el petrleo residual que permanece despus
de la recuperacin primaria o de una inyeccin de agua(secundaria) .De la misma manera
del anterior caso, la temperatura del yacimiento no debe ser muy alta (menores a 93C)
aproximadamente. Se observ que algunos tensoactivos pierden su capacidad para
funcionar despus de varios das en 100 C, mientras que otros todava estn eficaces para
un perodo de una semana.[50]. La salinidad debe ser estrictamente controlada. El
surfactante inyectado que por lo general son sulfanatos de petrleos, deben disminuir la
tensin interfacial entre el agua y el crudo hasta movilizar este ltimo, con lo que se crea
un banco fluyente donde el crudo y el agua fluyan en fases inmiscibles hacia la
superficie[51]. La tensin entre fases debe mantenerse en el frente del desplazamiento para
evitar que el crudo movilizado vuelva a ser reatrapado.
-Inyeccin de lcalis: La inyeccin de este qumico puede resultar positivo siempre y
cuando el crudo tenga un pH bajo es decir que sea cido [52]. La acidez presente

normalmente es ocasionada por resinas y asfltenos que contienen radicales (H+).Mediante


este mtodo se busca reducir la tensin entre el crudo y el agua debido a que ocurre una
reaccin entre el lcali con los radicales para formar surfactantes geles. Finalmente se
forma una emulsin agua/aceite cuya viscosidad es menor a la del aceite de origen
mejorando significativamente el flujo del mismo a travs del yacimiento [53].
II.III.IV Mtodo microbiolgico: La recuperacin de petrleo microbiolgica mejorada
(MEOR) se basa en la inyeccin de microorganismo seleccionados con el propsito de
mejorar la recuperacin de petrleo en los yacimientos para luego ser estimulados, y el
producto de su metabolismo "in situ" ser transportado con el fin de obtener una
reduccin del petrleo residual dejado en el yacimiento[54]. Estos microorganismos
podran desempearse como vehculo transportador de petrleo residual o agentes tapn
para aislar selectivamente del yacimiento zonas no deseadas [55]. Hay dos componentes
esenciales: Los microorganismos indgenas (tambin llamados autctonas o exgenos) y
nutrientes (in situ o ex situ)[56]. En las mejores condiciones operativas se generan
biopolmeros y biotensioactivos como desechos .Estos productos son destacados por ser
pieza clave en la formacin de qumicos emulsiones micelares y en la reduccin de la
tensin entre fases presentes en el yacimiento, por lo tanto en esencia los principios de
MEOR son similares a las de inyeccin de qumicos [57].
En lo que comprende el proceso de "fermentacin in situ" existe una serie de mecanismos,
combinaciones responsables de la estimulacin, extraccin y el mejoramiento en el
recobro de petrleo. Esta sinergia de mecanismos depende generalmente de los cultivos,
modo de aplicacin, condiciones operacionales y tipos de nutriente. A continuacin se
listan algunos de los mecanismos [58].
- Degradacin y alteracin del petrleo. Ciertas bacterias alteran la estructura carbonada del
petrleo presente en el reservorio.
- Emulsificacin del petrleo. Las bacterias generan emulsiones micelares a travs de su
adhesin a los hidrocarburos.
- Reduccin de la viscosidad del petrleo a travs de la disolucin de solventes orgnicos
en la fase petrleo.
- Mejoramiento de la movilidad relativa del petrleo con respecto al agua mediante
biosurfactantes y biopolmeros.
- Limpieza de la vecindad del pozo mediante los cidos y gases originados in situ. El gas
sirve para empujar petrleo de poros muertos y remover finos que taponan las gargantas de
poros [59].
Dentro de las bacterias utilizadas en lo que se denomina la microbiologa del petrleo
pueden estar clasificadas segn la fisiologa de las mismas bajo condiciones de yacimiento,
su funcin dentro del yacimiento y el control de la actividad microbial en el yacimiento, de
manera tal que la inyeccin potencial de un cultivo de bacterias y/o la estimulacin de la
actividad de las bacterias indgenas pueda traer resultados positivos en la recuperacin de
petrleo. A continuacin se presenta algunos de los tipos de bacterias ms utilizadas segn
su funcin [60].
- Bacteria sulfato-reductora: Este tipo de bacteria es la especie que se encuentra ms
comnmente en el tratamiento de petrleo, son estrictamente anaerbicas y usan el sulfato
para recibir los electrones liberados producto de la oxidacin de los nutrientes. Algunos de
estos tipos de bacterias son: Spirillum desulfuricans, Microspira aestauri, Vibrio
thermodesulfuricans y Vibrio sp.

- Bacteria formadora de metano. La bacteria metanognica formadora de metano como


producto ultimo de su metabolismo. Estas bacterias estrictamente anaerbicas tienen como
funcin aumentar la presin del yacimiento mediante la produccin de gas, que por su
misma fisiologa lo desechan, lo anterior trae como consecuencia una diferencia de presin
que hace que el crudo ascienda a la superficie. Algunos cultivos de estas especies son:
Methanococcus mazei y M. omelianskii.
- Cultivos de Clostridium sp, se caracterizan por su tolerancia a la salinidad. El
Clostridium ha sido utilizado con xito en ensayos de campo llevados a cabo en pases de
Europa debido a que tiene las propiedades de ser cido, solvente y productor de
gas[61][62].
TECNICA

NOMBRE

Primaria

Flujo natural

Primaria

Levantamiento
artificial

Secundaria

Inyeccin de gas

Secundaria

Inyeccin de
agua

Terciaria

Terciaria

VENTAJA
Este es ms
eficiente
en
pozos
con
cierto ngulo de
inclinacin
Este
sistema
equipo puede
implantarse en
cualquier
estacin.
Reduccin
considerable de
la
viscosidad
del
aceite
haciendo
su
fcil extraccin
No
requiere
perforacin de
pozos
adicionales

Metidos trmicos Estas tcnicas


proporciona los
factores
de
recobro
ms
eficientes.
Inyeccin de
Promueve
la
gases
eliminacin de
las fracciones
finas de un
crudo pesado,

DESVENTAJA % FACTOR
RECOBRO
Valores
8 - 30
inferiores
de
factor
de
recobro
Depende de la
distribucin de
presiones en el
yacimiento

15- 30

La cantidad de
pozos de
inyeccin
requerida
aumenta el
costo de
operacin
Demanda de un
mayor control
debido a que es
ms riesgosa en
trminos de
peligrosidad.
Altas cantidades
de energa en
forma de vapor
son necesitadas.

30 - 60

No
aplicable
para
pozos
profundos con
altas presiones.

>60

30 -60

>60

Terciaria

Terciaria

previene
y
limpia
los
bloqueos
por
emulsione
Inyeccin de
Minimizacin
Se
deben
qumicos
de los impactos controlar
la
ambientales
salinidad dentro
del pozo para
que no dae el
qumico.
Inyeccin de
Minimizacin Se
deben
Microorganismos de los impactos mantener
las
ambientales
condiciones
ptimas
de
crecimiento.

>60

>60

Tabla 1. Tabla comparativa de las tcnicas de recobro de petrleo ,ventajas, desventajas y factor de recobro
respectivamente.

III.CONCLUSIONES
En lo que respecta a las tcnicas de recuperacin primarias, el panorama global en trminos
de desarrollo ya est definido. A pesar de que en la actualidad se siguen implementado los
sistemas artificiales de produccin(Levantamiento artificial),puesto que su facilidad de
transporte y aplicabilidad a yacimientos irregulares son sus principales ventajas, estas no
proporcionan porcentajes de recobro lo suficientemente ptimos para ser rentables a nivel
productivo y econmico con respecto al mercado energtico en la actualidad.
Con respecto a la extraccin mediante tcnicas secundarias, no difiere mucho a la primaria
debido a que an en termino de competitividad el factor de recobro no es suficientemente
alto como para adicionar barriles a la produccin anual. La inyeccin de calor en forma de
vapor y agua caliente con el fin de represionar los yacimientos y aumentar la produccin,
ha dejado impactos ambientales severos contra la flora y la fauna que rodea al pozo, es por
esto que se llega a la conclusin que las tcnicas secundarias no son lo suficientemente
sustentables.
Con base en la informacin de la literatura y otros resultados presentados en este artculo de
revisin, podemos concluir que los mtodos de recuperacin mejorada de petrleo son una
alternativa sustituta a los mtodos convencionales para aumentar el porcentaje del factor de
recobro, que si bien es cierto, ninguna proporciona una efectividad del cien por ciento
debido a que cada yacimiento es nico en lo que se refiere a las propiedades de los crudos,
cualquier punto adicional a este generara en las compaas petroleras millones en
ganancias y ahorros econmicos desde el punto de vista energtico gracias a la reduccin
en la cantidad de energa necesaria para explotacin.
Ante la problemtica de la cada de los precios del petrleo debido a la baja en la demanda del
crudo, es necesario redirigir las investigaciones hacia nuevas tcnicas mejoradas que implementen

procesos sostenibles desde el punto de vista ambiental y econmico, al igual que potencializar las
existentes como es el caso de las MEOR, mejorando la inyeccin de los cultivos

microbiolgicos y la de qumicos, para que provean factores de recobro ms eficientes que


permitan aprovechar las reservas existentes con menos cantidad de recursos.

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