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26/03/2016

CAPITULO III

TECTONICA DE
PLACAS
Ing Mario Lajo G.
mlajog@gmail.com

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1ro Teora de la Deriva Continental


Fue propuesta por Alfred Wegener a
principios del siglo XX y pretenda explicar el
intrigante
g
hecho de q
que los contornos de los
continentes ensamblan entre s como un
rompecabezas y que stos tienen historias
geolgicas comunes. Los continentes
estuvieron unidos en el pasado formando un
supercontinente
p
llamado Pangea
g
que se
q
fragment durante el perodo Prmico,
originando los continentes actuales.

Alfred Wegener
1880 - 1930

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2do Teora de la Expansin del Piso


Ocenico.

La teora de Expansin
p
del Piso Ocenico
fue propuesta hacia la mitad del siglo XX y
est
sustentada
en
observaciones
geolgicas y geofsicas que indican que las
cordilleras Meso-Ocenica funciona como
centros donde se genera nuevo piso
ocenico conforme los continentes se
alejan entre s.

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La teora de la Tectnica de Placas fue


forjada principalmente entre los aos 50
y 60 y se le considera la gran teora
unificadora
ifi d
d las
de
l Ciencias
Ci
i de
d la
l Tierra,
Ti
ya que explica una gran cantidad de
observaciones geolgicas y geofsicas
de una manera coherente y realista.

II.- TECTNICA DE PLACAS


Del griego "el que construye" , tekton,
es la teora cientfica que establece que la
litosfera, est fragmentada en una serie de
placas a la manera de una pelota de
Ftbol, que se desplazan sobre el manto
terrestre fluido (astenosfera). Esta teora
tambin describe el movimiento de las
placas, sus direcciones e interacciones.

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Las diferentes placas se desplazan con


velocidades del orden de 5 a 12 cm/ao.
Dado que se desplazan sobre el manto
superior de la Tierra,
Tierra stas interaccionan unas
con otras a lo largo de sus fronteras o lmites
provocando intensas deformaciones en la
corteza de la Tierra, dando lugar a grandes
cadenas montaosas como los Andes ,los
Himalayas o los Alpes, grandes sistemas de
f ll
fallas
asociadas
i d
con estas
t
como la
l de
d San
S
Andrs.

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El contacto por friccin entre los lmites


de las placas es responsable de la
mayor parte de terremotos. Otros
fenmenos asociados son la creacin
de volcanes, especialmente a lo largo
del Cinturn de Fuego del Pacfico ,(
corresponde todo el borde del Ocano
Pacfico) a las fosas ocenicas que son
el punto de contacto entre las placas, e
inclusive est asociado a la existencia
de yacimientos minerales.

Existen en total, 14 placas, principales, que


son:
1.- Placa Africana 2.- Placa Antrtica 3.Placa Arbiga

4.- Placa Australiana 5.- Placa


del Caribe 6.- Placa Escocesa 7.- Placa
Euroasitica 8.- Placa Filipina 9.- Placa India
10.- Placa Juan de Fuca 11.- Placa de Nazca
12.-Placa del Pacfico 13.- Placa
Norteamericana 14.-Placa Sudamericana

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Tectnica de Placas

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III.- TIPOS DE PLACAS.Las placas litosferitas son esencialmente de


dos tipos, en funcin de la clase de corteza
que forma su superficie.
superficie La corteza terrestre
puede ser ocenica y continental.
De acuerdo a ello las placas tectnicas
pueden ser:
a.- Ocenicas
b.- Mixtas

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a.- Placas ocenicas. Son placas cubiertas ntegramente por


corteza
ocenica,
delgada
y
de
composicin
p
bsica.
Aparecern
p
sumergidas en toda su extensin, salvo por
la presencia de edificios volcnicos
intraplaca, de los que ms altos aparecen
emergidos, o por arcos de islas en alguno
de sus bordes. Los ejemplos
j
p
ms notables se
encuentran en el Pacfico: la placa
Pacfica, la placa de Nazca, la placa de
Cocos y la placa Filipina.

b.- Placas mixtas.Son placas cubiertas en parte por corteza


continental y en parte por corteza
ocenica. La mayora de las placas tienen
este carcter.
carcter Para que una placa fuera
ntegramente continental tendra que
carecer de bordes de tipo divergente
(dorsales) en su contorno. En teora esto es
posible en fases de convergencia y colisin
de fragmentos
g
continentales, y de hecho
pueden interpretarse as algunas subplacas
de las que forman los continentes. Como
ejemplos de placas mixtas la placa
Sudamericana o la placa Euroasitica.

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IV.- DATOS PALEONTOLGICOS. Estudios de la distribucin de plantas y


animales fsiles tambin sugieren la
existencia de Pangea. Impresiones de hojas
de un helecho,
helecho
Glossopteris
Glossopteris,
estn
ampliamente distribuidas en rocas de
frica, Sudamrica, India y Australia. La
reconstruccin de Gondwana restringe el
rea de influencia de Glossopteris a una
regin contigua del supercontinente.
supercontinente La
distribucin de fsiles de vertebrados
terrestres
tambin
apoya
esta
interpretacin.

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La existencia de tetrapodos en todos los


continentes durante el Trisico es una
indicacin de que haba conexiones
terrestres entre las masas continentales. En
particular la distribucin del reptil fsil
Mesosaurus en frica y Sudamrica, dadas
sus caractersticas tan distintivas y la
ausencia de especies similares en otras
regiones es un fuerte indicio de una
continuidad entre estos continentes durante
el Prmico.

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Hoy en da se acepta la idea de que los


continentes actuales estuvieron unidos
formando el Pangea en el Permo-Trisico,
y que empezaron a disgregarse a partir
del Jursico. (hace aproximadamente
280 m.a).

V.- DINMICA DE LAS PLACAS TECTNICAS.-

Se piensa que la dinmica de las placas se debe a


las corrientes convectivas que se presentan en el
interior del manto las cuales fragmentan a la litosfera.
Las corrientes convectivas son patrones circulatorios
que se presentan en fluidos que se calientan en su
base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata
y por lo tanto emerge una fuerza de flotacin que
hace que el fluido ascienda. Al alcanzar la superficie
se enfra, desciende y se vuelve a calentar,
establecindose un movimiento circular autoorganizado. La fuente de calor es el ncleo terrestre
se estima que tiene una temperatura de 4500C. De
esta manera,
manera el papel de las corrientes de
conveccin en el interior del planeta es el de liberar
el calor original almacenado en su interior adquirido
durante su formacin.

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En zonas donde dos placas se mueven en direcciones


opuestas, como es el caso de la placa Africana y de
Norte Amrica que se separan a lo largo de la
cordillera del Atlntico, las corrientes de conveccin
forman nuevo piso ocenico, caliente y flotante,
formando las cordilleras meso-ocenicas
meso ocenicas o centros de
dispersin. Conforme se alejan de los centros de
dispersin las placas se enfran, tornndose ms densas
y hundindose en el manto a lo largo de zonas de
subduccin donde el material litosfrico es fundido y
reciclado.

Una analoga frecuentemente empleada para


describir el movimiento de las placas es que stas
"flotan" sobre la astenosfera como el hielo sobre el
agua. Sin embargo, esta analoga solo es parcialmente
vlida ya que las placas tienden a hundirse en el
manto .

VI.- LMITES DE PLACAS

Son los bordes de una placa y es donde se


presenta la mayor actividad "tectnica, sea
sismos, formacin de montaas, actividad
volcnica, ya que es en stos, donde se da la
interaccin entre placas.

En determinadas circunstancias, se forman zonas


de lmite o borde, donde se unen tres o ms
placas
l
f
formando
d una combinacin
bi
i de
d los
l
t
tres
tipos de lmites:

A.- LMITE DIVERGENTE O CONSTRUCTIVO.B.-LMITE CONVERGENTE O DESTRUCTIVO.C.- LMITE TRANSFORMANTE O CONSERVATIVO.-

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A.- LMITE DIVERGENTE O CONSTRUCTIVO.En los lmites divergentes, las placas se alejan y el vaco
que resulta de esta separacin es rellenado por
material de la corteza, que surge del magma de las
capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes
divergentes en las uniones de tres placas est
relacionado con la formacin de puntos calientes.
En estos casos, se junta material de la astenosfera
cerca de la superficie y la energa cintica es suficiente
para hacer pedazos la litosfera. El punto caliente que
g
la dorsal meso-atlntica se encuentra
origin
actualmente debajo de Islandia, y el material nuevo
ensancha la isla algunos centmetros cada siglo. Un
ejemplo tpico de estos tipos de lmite son las dorsales
ocenicas (por ejemplo, la dorsal meso-atlntica) y en
el continente por las grietas como el Gran Valle del Rift.

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B.-LMITE CONVERGENTE O DESTRUCTIVO.Las caractersticas de los bordes convergentes


dependen del tipo de litosfera de las placas
que chocan. Cuando una placa ocenica
(ms densa) choca contra una continental
(menos densa) la placa ocenica es
empujada debajo, formando una zona de
subduccin, ejemplo Sudamrica). En la
superficie, la modificacin topogrfica consiste
en una fosa ocenica en el agua y un grupo
de montaas en tierra.
Cua
Cuando
do dos p
placas
acas co
continentales
e a es co
colisionan,
s o a , se
forman extensas cordilleras. La cadena del
Himalaya es el resultado de la colisin entre la
placa ndica y la placa Euroasitica. Cuando
dos placas ocenicas chocan, el resultado es
un arco de islas (por ejemplo, Japn).

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C.- LMITE TRANSFORMANTE O CONSERVATIVO.-

El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de


transformacin puede causar considerables cambios en
la superficie, especialmente cuando esto sucede en las
proximidades de un asentamiento humano. Debido a la
friccin las placas no se deslizan; sino que se acumula
friccin,
tensin en ambas placas que, al llegar a un nivel que
sobrepasa el necesario para el movimiento, la energa
potencial acumulada es liberada como presin o
movimiento en la falla. Debido a la titnica cantidad de
energa almacenada, estos movimientos ocasionan
terremotos de mayor o menor intensidad.

Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San


Andrs, ubicada en el Oeste de Norteamrica, que es
una de las partes del sistema de fallas producto del roce
entre la placa Norteamericana y la del Pacfico
En determinadas circunstancias, se forman zonas de
lmite o borde, donde se unen tres o ms placas
formando una combinacin de los tres tipos de lmites.

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Falla
de
San
Andrs

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