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CO N TEN ID O S | EL FIN DEL MUNDO BIPOLARY LA GLOBALIZACIN | PASES CENTRALES Y PASES PERIFRICOS |

LAS CORPORACIONESTRANSNACIONALESY LAS INVERSIONES EXTRANJERAS DIRECTAS (IED) | ESTADOS UNIDOS,


EUROPAY JAPN: LATRIADA | LOS PASES BRIC

I
CARACTERSTICAS DE UN MUNDO GLOBAL
Desde la dcada de 1970, grandes transformaciones polticas, econmicas
y socioculturales en todo el mundo dieron origen al proceso de globalizacin.
Este proceso se intensific a partir de 1990, con la cada del bloque socialista
y el fin de la Guerra Fra. Desde entonces, el sistema capitalista avanz en casi
todos los pases del mundo y la organizacin territorial del planeta
se transform de manera muy significativa.

A partir de 1945, con el fin de la Segunda


Guerra Mundial, el m undo adquiri una nue
va configuracin poltica. Esta etapa fue cono
cida como Guerra Fra, un enfrentamiento po
ltico, econmico, social e ideolgico entre dos
formas de organizacin: el sistema capitalista,
liderado por los Estados Unidos, y el sistema
socialista, encabezado por la Unin Sovitica.
El resto de los pases se alinearon con uno u
otro bloque, aunque tambin hubo un im por
tante nm ero de pases que se m antuvieron al
margen del enfrentamiento y se denom inaron
como No Alineados.
Durante los aos de la Guerra Fra, ambas
potencias lograron concentrar un gran arm a
m ento, que incluy tecnologa nuclear y es

La capital de Alemania, Berlin, qued dividida en dos sectores.


Desde 1961 y hasta su cada, en 1989, el Muro de Berln fue
el smbolo de la divisin del mundo durante la Guerra Fra.

tructuras de espionaje. Aunque nunca llegaron


a enfrentarse m ilitarm ente de form a directa,
Estados Unidos y la Unin Sovitica desataron
conflictos blicos en otros territorios, como
Vietnam y Corea.
El continente europeo tambin se vio muy
afectado por la Guerra Fra. Alemania qued
dividida en dos: Repblica Federal de Alema
nia (al oeste) y Repblica Democrtica Alema
na (al este). La prim era tena una organizacin
capitalista, como el resto de los pases de Eu
ropa occidental, m ientras que la segunda era
parte del grupo de pases de Europa oriental
que respondan a la Unin Sovitica.
Hacia m ediados de la dcada de 1980, de
bido a graves problemas econmicos que im
pedan sostener el enfrentamiento con los Es
tados U nidos, la U nin Sovitica tuvo que
realizar cambios en su poltica. Se inici en
tonces un proceso de reform as econm icas
(Perestroika) y democratizacin del sistema
poltico (Glasnost).
A fines de esa dcada concluye la Guerra Fra
y, con ella, el mundo bipolar hegemonizado por
la Unin Sovitica y los Estados Unidos. Una de
las consecuencias inm ediatas de este proceso
fue la modificacin de las fronteras polticas de
aquellos pases que conformaban el bloque so
cialista. Alemania se reunific, mientras que la
Unin Sovitica, Checoslovaquia y Yugoslavia se
fragmentaron en varios estados independientes.

El proceso de globalizacin
En las ltim as dcadas, se han p roduci
do en el m undo una serie de transform acio
nes que dieron origen a la globalizacin: una
nueva forma de producir, comerciar y entablar
relaciones entre los distintos pases. La mayo
ra de los investigadores coinciden en que este
proceso comenz a principios de la dcada de
1970, cuando se interrum pi el crecim iento
que haba caracterizado a la econom a occi
dental desde fines de los aos cuarenta.
En 1973, se inici una crisis cuyas causas
se vinculan al incremento del precio del petr
leo, decidido de manera unilateral por los pases
miembros de la Organizacin de Pases Exporta
dores de Petrleo ( o p e p ). Esto provoc un fuerte
impacto en Europa, Japn y los Estados Unidos,
debido a la relevancia del petrleo como insumo
bsico para las industrias. El fordismo, modelo
industrial vigente hasta entonces, entr en crisis
y esta situacin se generaliz hacia el resto de los
sectores econmicos, obligando a economistas y
polticos a buscar soluciones para contrarrestar
los efectos de la crisis.
Las innovaciones en sectores com o elec
trnica, biotecnologa y tecnologas de la in
formacin im pulsaron un nuevo m odelo de
produccin, el toyotismo.
En el m bito poltico, se im plem entaron
m edidas que m odificaron el rol del Estado,
otorgndole mayor im portancia al mercado y
a las empresas multinacionales.
Los cuatro com ponentes
de la globalizacin

tintas zonas del planeta, facilitando una mejor


comunicacin entre las empresas. Del mismo
modo, el avance de los medios masivos de co
municacin, que permiten conocer al instante
lo que ocurre en cada rincn del planeta, da la
idea de que vivimos en una aldea global.
Componente poltico: con el fin de la Gue
rra Fra, el capitalismo y la democracia se ex
tendieron a casi todos los pases del mundo.
Estados Unidos qued como potencia hegemnica mundial, secundado por Europa y Japn.
Com ponente ideolgico-cultural: con el
ascenso de los Estados Unidos, su modelo de
consum o, su estilo de vida y sus valores, as
como tambin sus prejuicios y estereotipos, se
expandieron por todo el m undo. La publici
dad y los medios masivos de comunicacin fa
cilitaron la llegada de estos modelos, incluso, a
los pases ms lejanos.
Com ponente econmico: el aumento del
trfico de mercancas, personas, dinero y ca
pitales, junto con el toyotismo, determ in una
nueva organizacin territorial. As surgieron
los bloques econmicos regionales, un atrac
tivo escenario para las empresas, que encuen
tran en ellos un mercado ms grande, con me
nos restricciones legales para sus negocios.
F ordismo

T oyotismo

Fabricacin masiva de productos es Fabricacin de productos selectivos,


tandarizados de gran consumoy bajos para diferentes grupos de consumido
precios.
res, segn el gusto yla moda.
Estrictocontrol de los tiempos produc Flexibilidad laboral y alta rotacin en
tivos del obrero.
los puestos yroles de trabajo.
Concentracin de la produccin en Dispersin territorial de las distintas
grandes fbricas instaladas en distritos fases de la produccin.
industriales.
Disponibilidad de energa petrolera Implementacin de alta tecnologa,
barata.
microelectrnica, biotecnologa.

Los debates en torno a la globalizacin y


Expansindet trabajoasalariadoyme
sus efectos han sido muy numerosos. En la ac
joras en las condiciones laborales.
tualidad, podemos entenderla como un proce
Presencia importante del Estadoen el
so mundial conformado, principalmente, por
proceso productivo y la regulacin de
cuatro componentes:
la economa.

Componente tcnico: la evolucin de las


Estadobenefactor, con polticas pbli
tecnologas, especialmente en informacin y te
cas tendientes a mejorar la condicin
lecomunicaciones, ha permitido unir a las dis
social yeconmica de la poblacion.

Reduccin de los niveles de ingresode


los trabajadores y altas tasas de ga
nancia para los empresanos.
Presencia importante de empresas
multinacionales y organismos finan
cieros internacionales. El mercado es
el regulador de la produccin.
Estado neoliberal, solo se ocupa de
funciones basicas como la justicia yla
segundad. Mayor poder al mercado.

La concentracin del capital


y el rol del Estado
Una de las transformaciones ms significa
tivas del proceso de globalizacin fue el cam
bio en el rol del Estado. Desde 1930, el Estado
benefactor haba cumplido con dos objeti
vos fundamentales que permitieron la expan
sin del capitalismo: mejor las condiciones
de vida de los trabajadores mediante un in
cremento real de los salarios para aumentar el
consumo de bienes, e intercedi en los con
flictos entre los empresarios y los empleados.
A partir de 1970, el Estado neoliberal pro
cur brindar las condiciones necesarias para
atraer inversiones de capital y facilitar la ins
talacin de empresas multinacionales en sus
territorios. Esta situacin determin que su
accionar estuviera muy condicionado por es
tas empresas. Adems, cumpliendo directivas
de organismos internacionales, como el Fon
do Monetario Internacional ( f m i ) y la Orga
nizacin Mundial del Comercio ( o m c ) , mu
chas veces, los Estados han aplicado polticas
que perjudicaron a grandes sectores de la po
blacin. La crisis econmica de 1973 inici un
proceso de concentracin de la riqueza y el

poder, y dio un gran impulso a las empresas


multinacionales, en especial a las de los secto
res financiero, energtico, automotriz, farma
cutico y de materias primas, que crecieron a
un ritmo acelerado y lograron absorber a em
presas ms pequeas. De ese modo, muchas de
ellas, concentraron poder y capital, superando
incluso el p b i de algunos pases (FIG. I).
El mapa muestra la distribucin actual del
poder en el mundo. Estados Unidos, Europa y
Japn continan siendo las principales potencias
aunque, a nivel regional, crece el poder de otros
pases, como China, Brasil y Sudfnca (FIG. 2).
FIG. I. Empresas con pe ms alto que algunos pases
Volumen de ventas (2005) y w (2004) - Miles de millones de dlares
3001

WsUtot

BtitfiPewten
suBan aru i-.r

250 !

General Motn

200 .

150-

100

fcyia Sony

0-L
f>*ntes Sarcart i Roors Compusai en

W k*. tetrrtn de 2005: B re o M i n i 2005

FIG. 2. Potencias del siglo xxi

'^ f ^ O C A N O GLACIAL R T IC & ~ _

OCANO
PACIFICO

aQfe'w_---OCANO
In d ic o
Trpko de Capncormo

integrantes de la Triada
Potencias econm ica o poltxav
regionales
Potencias econmcas en cnsis

Escala grfica
F uente 1 Adas II. L+M onde DtpiomsOqut. O
Buenos Aires. Cap*uJ Intelectual. 2006

3000
i

6000km
i

I ^

Los pases que


conservan el socialismo
China, Corea del Norte, Cuba, Mongolia y
Vietnam son los pases que an conservan el
sistema socialista como modelo econmico y
poltico. D urante varias dcadas, estos pases
recibieron el apoyo de la Unin Sovitica, p o
tencia hegemnica del bloque socialista. Pero,
desde m ediados de los aos ochenta, las re
formas econmicas y polticas implementadas
p o r la U nin Sovitica los em pujaron hacia
una nueva etapa, que atravesaron de m anera
muy despareja.
Cuba. Desde su independencia de Espaa,
a fines del siglo xix, este pas estuvo estrecha
mente ligado a los Estados Unidos. A mediados
del siglo xx, Cuba era un pas con altos ndices
de pobreza y analfabetismo, y estaba gobernado
por la dictadura de Fulgencio Batista, basada en
la fuerza militar, la corrupcin y el crimen.
En 1959, la Revolucin Cubana, encabeza
da por Fidel Castro, termin con el rgimen de
Batista. Una vez en el poder, el gobierno revolu
cionario inici un creciente enfrentamiento con
Estados Unidos, que le impuso un bloqueo eco
nmico y le impidi comerciar con otros pases.
Como contrapartida, Cuba fortaleci sus vncu
los con el bloque sovitico.
Con la cada de la Unin Sovitica, Cuba co
menz a tener grandes dificultades para sostener
el socialismo. Si bien muchas de las reformas im
plementadas por la Revolucin resultaron muy
beneficiosas (en particular las relativas a la ca
lidad educativa y la salud de la poblacin), el
bloqueo impuesto por los Estados Unidos pro
voc grandes carencias en tecnologa y en insumos bsicos, como el combustible. En el mbito
poltico, la falta de alternativas democrticas si
gue siendo criticada por gran parte de la socie
dad mundial.
China. En 1949, adopt el sistema socialis
ta, a partir de la fundacin de la Repblica Popu
lar China. Las primeras medidas se orientaron a
la redistribucin de la tierra y la creacin de una

Shangai, China. Con alrededor de 1.295 millones de habi


tantes, este pas rene un quinto de la poblacin mundial.

industria poderosa. Este pas tambin fue apoya


do por la Unin Sovitica hasta 1960, cuando su
lder Mao Tse-Tung lanz una Revolucin Cul
tural, mediante la cual profundiz las polticas
socialistas y provoc un atraso en su industriali
zacin. Con la muerte de Mao, en 1976, comen
z un proceso de apertura al mercado interna
cional y se realizaron reformas econmicas que
promovieron el accionar privado en los sectores
agrcola, industrial y financiero. En los ltimos
aos, la economa de China y la calidad de vida
de sus habitantes experimentaron una notable
mejora, al punto que hoy este pas se presenta
como una de las grandes potencias mundiales.

Corea. Ocupada por Japn hasta el final


de la Segunda Guerra Mundial, a partir de en
tonces, su territorio fue disputado por los Es
tados Unidos y la Unin Sovitica. Luego de
tres aos de guerra, el pas qued dividido.
Corea del Norte -R epblica Popular D em o
crtica de Corea- apoyada por la Unin Sovi
tica, adopt el sistema socialista, el cual m an
tiene hasta la actualidad. Es uno de los pases
ms aislados del mundo, debido a las radicales
polticas del gobierno comunista; adems, Es
tados Unidos y Europa lo consideran una gran
amenaza debido a su potencia nuclear. En los
ltim os tiem pos, ha realizado una pequea
apertura econm ica al crear una plataform a
de exportacin en la frontera con China.

Pases centrales y pases perifricos


Histricam ente, los pases han sido clasi
ficados y agrupados segn diversos criterios.
Durante la Guerra Fra, aquellos que respon
dan al liderazgo de los Estados Unidos, in
tegraban el Prim er M undo; los aliados de la
Unin Sovitica y el bloque socialista, confor
m aban el Segundo M undo, y se reservaba la
nocin de Tercer Mundo para denominar a los
pases No Alineados.
De acuerdo con su desarrollo econm i
co, su capacidad industrial y el rol dentro de
la divisin internacional del trabajo, los pa
ses han sido clasificados como desarrollados,
y subdesarrollados o en vas de desarrollo. La
Teora de la Dependencia, surgida en la dca
da de 1950 en Amrica latina, diferenci entre
pases centrales y perifricos, y puso el acen
to en las desigualdades sociales y econmicas
existentes en el mundo.
Segn esta teora, ambos grupos de pases
tienen caractersticas distintivas, que podemos
resumir de la siguiente manera:
P ases cen tr ales

P ases perifricos

Poblarin con altos niveles de salario, Poblacin con bajos niveles de


consumo y bienestar social.
salario y bienestar; grandes
contrastes sociales.
Elevada capacidad productiva;
Limitada capacidad productiva.
grandes inversiones en investigacin
y desarrollo de alta tecnologa,
Especializacin en actividades
Especializacin en actividades
econmicas y empleos de alta
y empleos de baja calificacin.
calificacin.

LA TEORIA DE LA DEPENDENCIA
La Teora de la Dependencia [...] planteaba la asi
metra entre pases centrales y perifricos porque
los esquemas productivos de los pases subdesarroitados eran poco-diversificados y solo podan
ser puestos en funcionam iento con el capital fi
nanciero y la tecnologa de los pases desarrolla
dos. Esta dependencia generaba subdesarrollo y
desigualdad en los pases perifricos debido a su
posicin o funcin dentro de un esquema mundial
de produccin o distribucin.
Fuente; FeJipe Livrtsanos, Crecimiento sostenido. Diccionario del pensamiento alternativo.
:
Biblos/UNLa 2008. Disponible en:http://wvMcedes.org,

Fbrica de autos Renault, en Francia. Los pases centrales


continan concentrando las tecnologas ms modernas.

Desde com ienzos del siglo xxi, debido a


las transform aciones econmicas, polticas y
sociales experim entadas en el m undo, ya no
fue posible definir tan claram ente a los p a
ses bajo estas dos categoras. Si bien los pases
centrales, origen de la revolucin tecnolgica,
siguen siendo los mismos (Estados Unidos; la
Unin Europea, con Alem ania a la cabeza, y
Japn), la periferia ha sufrido transform acio
nes. Algunos pases perifricos han ido dife
rencindose con niveles de desarrollo tecno
lgico ms elevados, com o en el caso de los
de Asia oriental; niveles intermedios, como los
pases latinoamericanos emergentes, y niveles
bajos, como los del frica subsahariana.
En los ltim os aos, las periferias de m a
yor desarrollo y diversificacin, como China,
India o Brasil, han logrado exportar produc
tos tecnolgicos de buen nivel. Estos pases se
vieron favorecidos por la dispersin territo
rial de la produccin, es decir, la instalacin
de distintos eslabones de la cadena productiva
de las empresas multinacionales, y fueron ge
nerando una especializacin productiva. Por
su parte, los pases centrales son exportadores
de manufacturas de alta tecnologa y de servi
cios avanzados, como los de consultora para
empresas y bancos.

El crecim iento de la brecha entre pases

Si se observan los indicadores econm i


cos de diferentes pases del mundo, se puede
com probar que, desde el inicio de la globalizacin, la brecha entre pases ricos y pobres se
ha profundizado.
Los pases centrales desarrollan las tres ac
tividades ms importantes del capitalismo globalizado: la gestin y el gerenciamiento de las
empresas, la coordinacin de los flujos finan
cieros, y la innovacin tecnolgica en avanza
dos centros de investigacin. En estos pases
se localizan las casas m atrices de las em pre
sas ms importantes, adems de los principa
les bancos y las bolsas comerciales (que defi
nen los precios de las exportaciones).
En este contexto, mientras las fronteras en
tre los pases son derribadas para que las gran
des empresas operen sin lmites territoriales,
por otro lado, estas fronteras son cada vez ms
im penetrables para las personas que buscan
un lugar donde vivir mejor. Ante el tem or por
la llegada masiva de inmigrantes de los pases
perifricos, los Estados han desarrollado m e
dios para lim itar al extremo el ingreso en sus
territorios (FIG. 3). Por su parte, ante el mismo

La frontera entre Estados Unidos y Mxico es la ms vigi


lada. Sin embargo, en pocas donde los Estados Unidos re
quieren trabajadores poco calificados y baratos, el control
del acceso de mexicanos es menor.

Barrio precario de inmigrantes, en una zona industrial de


Italia.

temor, la poblacin de estos pases ha desarro


llado actitudes de racismo y xenofobia que, en
muchas ocasiones, derivaron en episodios de
violencia.

FIG. 3. Los muros que separan a los pases ricos del resto del mundo
V fS OCANO GLACIAL RTICO=-

CANAD
EURO P/
OCCIDENT

DEL NO RTE

ESTADOS
UNIDOS

OCANO

/JAPN

. ANTILLAS

OCANO
PACIFICO

p a c f ic o

o can o

Referencias

a t l n t ic o

Territorios que desarrollaron


herramientas legales para
impedir el ingreso de migrantes.
(3

o can o
n d ic o

AUSTRALIA

Centros de internacin para quienes


lograron sortear los controles.

Dispositivos de vigilancia en las


fronteras (alambrados, muros,
campos minados, controles
militares y policiales, etc.).

MArg-1:

Fuente: El Atlas II, Le Monde Diplomatique,


Buenos Aires, Capital Intelectual, 2006

Las corporaciones transnacionales


Las grandes empresas presentes en muchos
pases del mundo mediante filiales que produ
cen y comercializan sus productos y servicios,
tambin son conocidas como corporaciones
multinacionales o transnacionales. En los lti
mos aos, estas empresas han logrado un cre
cimiento tal que, de las 100 economas mun
diales ms grandes, 51 son corporaciones de
este tipo, y solo 49 corresponden a pases. Las
ganancias de 200 de estas grandes empresas o
grupos empresarios, equivalen al 27% del p b i
mundial. Sus actividades se extienden a todos
los rubros de la economa.
Aunque las corporaciones de negocios mo
dernas surgieron al inicio de la etapa capitalis
ta, podemos afirmar que recin en el siglo xx
tomaron la dimensin que tienen actualmente.
Con ayuda de los Estados, iniciaron un pro
ceso de transnacionalizacin y se dispersaron
por todo el mundo. Sus nombres son recono
cidos por la poblacin mundial, sin importar
las diferencias culturales, ya que su penetra
cin comercial se produce a nivel global.

Las corporaciones son tan poderosas que,


muchas veces, logran tener influencia sobre
las decisiones polticas de los pases. Durante
la crisis econmica de 2008, se gener un de
bate acerca del rol y el funcionamiento de es
tas empresas, acusadas de ser las responsables
de la crisis. La discusin se centr en el res
cate llevado a cabo por los Estados para evi
tar mayores problemas en la economa, ya que
ese rescate, en definitiva, fue solventado con
los fondos de toda la sociedad.
Las principales corporaciones del mundo
surgieron en los pases industrializados ms
ricos. Una de las estrategias que aplican es la
de diversificar sus negocios; por lo tanto, sus
inversiones se distribuyen en diferentes acti
vidades y rubros de la economa. Por ejem
plo, pueden desarrollar negocios en el sector
agropecuario y, a la vez, ser propietarias de un
banco y un medio de comunicacin. En la lti
ma dcada, han surgido nuevas multinacionales
en pases como Brasil, India, China, Sudfrica y
Mxico, y el escenario econmico mundial se ha
ido transformando rpidamente.

Las 20 corporaciones ms ricas del mundo


C o r p o r a c i n

UESTO

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

JPMorgan
General Electric
Bank ot America
ExxonMobil
ICBC

Banco Santander
Wells Fargo
Hsec Moldings
Royal Dutch Shell
bo (British Petroleum)
BW Paribas
Petrochina
AT&T
Wal-Mart Stores
Berkshire Hathaway
Gazprom
China Construction Bank
Petrobras
Total
Chevron

P as

R ubro

Banco
Tecnologia, medios de comunicacin y servicios financieros
Banco
Petrleo y gas
Banco
Banco
Banco
Banco
Petrleo y gas
Petrleo y gas
Banco
Petrleo y gas
Telecomunicaciones
Supermercado y venta al por menor
Servicios financieros
Petrleo y gas
Banco
Petrleo y gas
Petrleo y gas
Petrleo y gas

Fuertc/The Global 200CT.Ranlongde las empresas liberes dd rnrdo Enrru Fortes {pechada en d mundo de tos negocios yla nanas). wwffirteuonv 11de

Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
China
Espaa
Estados Unidos
Gran Bretaa
Paises Bajos
Gran Bretaa
Francia
China
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Rusia
China
Brasil
Francia
Estados Unidos
de 2010.

Las inversiones extranjeras


directas ( ie d )
Cuando una empresa o un Estado deciden
invertir en territorio extranjero, realizan una
i e d . Segn la o n u , la inversin extranjera direc
ta ( i e d ) tiene el potencial de generar empleo, au
mentar la productividad, transferir conocimien
tos especializados y tecnologa [... ] aumentar las
exportaciones y contribuir al desarrollo econ
mico a largo plazo de los pases que la reciben.
En la actualidad, los pases ms pobres in
tentan atraer inversiones para mejorar la situa
cin de sus economas. Pero esto no siempre re
sulta as, ya que las inversiones son especulativas
o de corto plazo y permanecen mientras la ren
tabilidad sea elevada. Por ejemplo, en ocasiones
se ofrecen condiciones muy rentables para algu
nos negocios, como la privatizacin de los recur
sos naturales. Sin embargo, cuando el recurso se
agota o el precio internacional baja, las inversio
nes se retiran, dejando problemas ambientales,
sociales y econmicos en la regin donde desa
rrollaban sus actividades. Si las inversiones no
son productivas, sino especulativas -p o r ejem
plo, colocar dinero en la Bolsa de Com ercio-,
una retirada masiva puede causar una gran cri
sis econmica que afecte tanto a ese pas como a
otros. Esto ocurri en Mxico, en 1994, y se ex
tendi a otros pases latinoamericanos, en lo que
se conoci como el efecto Tequila. Las empre
sas que realizan inversiones de tipo especulativo
suelen ser denominadas como fondos buitres.

Segn informes de la Cepal (Comisin Eco


nm ica para Amrica Latina), los pases con
economas emergentes, como China, India, Bra
sil y Mxico, no solo son los principales lugares
de destino del capital extranjero, sino que sus
empresas tambin invierten en el exterior. En
2008, China e India ocuparon el prim ero y se
gundo lugar de destino de i e d , seguidos de cer
ca por los Estados Unidos. En algunos casos, las
inversiones de estos pases en otros lugares, su
peran incluso las entradas de capital extranjero
a sus territorios.
Las i e d son cada vez ms im portantes en
todo el mundo. El fenmeno es liderado por los
pases emergentes de Asia, seguidos por Am
rica latina, que presenta una gran corriente de
i e d , encabezada por Brasil, Mxico y la Argenti
na. En 2005,47 multinacionales de la regin ya
figuraban entre las 500 mayores del mundo.

En los ltimos aos, la empresa mexicana de telecomuni


caciones Telmex realiz una importante expansin por los
Estados Unidos y muchos pases de Amrica latina.

ACTIVIDADES
V EN T A JA S D E LAS IED, S E G N LA O N U
La

ied

es la fuente ms im portante de financia

cin externa para los pases en desarrollo.


Las filiales extranjeras de unas 64.000 empresas
transnacionales generan 53 millones de empleos.
El monto acumulado interno de ied de los pases
en desarrollo asciende a, aproximadamente, una
tercera parte de su pbi, en comparacin con solo el
10% registrado en 1980.
Una tercera parte del com ercio mundial est
constituido por transacciones intraempresarlales.
Fuente: unctad. Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo,
http://wvAv.unctad.org

1. C lasifiquen los n eg o cio s q u e realizan las


co rp o ra cio n e s m encionadas en el cu adro de la
pgina 16, segn los cu a tro se c to re s d e la e c o
noma: actividades prim arias; industria; co m e r
cio, servicios y tra n s p o rte ; y s e c to r c u a rta rio
(inform tica, telecom unicaciones, e tc te ra ).
2. P o r q u hay so lo un pas la tin o a m e ric a
n o en el listad o d e las 2 0 e m p re s a s m s ri
cas del m undo?
3. C m o cam b i la dinm ica d e las ie d en el
m e rc a d o m undial en los ltim o s aos?

Estados Unidos, Europa


y Japn: la Trada
Con la disolucin del bloque de pases socia
listas, los pases capitalistas ms desarrollados
se ubicaron en un lugar de gran poder poltico,
econmico y militar. En la dcada de 1980, Esta
dos Unidos, la Unin Europea y Japn domina
ron el escenario mundial. A su vez, cada uno de
ellos tena una clara influencia sobre alguna otra
regin: Estados Unidos sobre Amrica latina, la
Unin Europea sobre frica, y Japn, sobre Asia,
especialmente en los nuevos pases industriali
zados ( n p i ) del sudeste: Corea del Sur, Tailandia,
Malasia, Indonesia, Filipinas y Singapur.
En esa poca, estos tres centros de poder
contaban con caractersticas similares en cuan
to a su desarrollo econmico. Por ello, se los
denomin la Trada. Sin embargo, hacia fines
de los aos ochenta, Europa y Japn sufrieron
estancamiento y recesin, por lo cual, Estados
Unidos asumi una posicin hegemnica.
Ya entrada la dcada de 1990, Estados Uni
dos se transform en una potencia econmi
ca nica, superando al resto de los pases ricos.
Durante esos aos, ante el avance de la concen
tracin econmica, Estados Unidos aument la
inversin en gastos militares y comenz a inter
venir en conflictos internacionales, ms all de
los acuerdos pactados en las Naciones Unidas.
Un ejemplo de esta situacin fue la ocupacin
de Irak, en 2003, la cual no haba sido autoriza
da por la o n u .

Lineo de m ontaje en la fbrica de aviones Beechcraft, en


Kansas, Estados Unidos.

Corea del Sur desarroll una im p o rta nte produccin de


productos electrnicos y de ltim a tecnologa.

Durante la primera dcada del siglo xxi,


comenzaron a surgir nuevos centros de poder
en Asia y Amrica latina. China y los pases
del sudeste asitico, por ejemplo, se convirtie
ron en una nueva regin industrializada.
En la actualidad, aunque la Trada an re
presenta el 60% del p b i mundial, los pases
emergentes, encabezados por China, ya con
centran el 40% restante. En 2007, las economas
emergentes fueron responsables del 80% del
crecimiento de la economa mundial (y entre
ellas, China aport el 27% de ese crecimiento).
Por eso, tambin, la crisis econmica de 2008
tuvo mayor impacto en los pases ms podero
sos y no golpe tanto a los pases emergentes.
En Amrica latina, Brasil se presenta como
la economa de mayor crecimiento. Como l
der del Mercosur, se ha especializado en pro
ductos industriales y tecnolgicos, y se desta
ca entre el resto de los pases del bloque por el
gran apoyo que le brind el Estado a este mo
derno sector de la economa.
En sntesis, podemos afirmar que los nuevos
polos de crecimiento de los pases emergentes
han generado una transformacin en la orga
nizacin poltica mundial. Esta situacin pre
senta nuevos desafos para las relaciones entre
pases, as como para la gobernabilidad interna
cional. Por ello, se conform el G-20, un grupo
de representantes de los veinte pases principa
les, entre ya industrializados y emergentes.

El G-20 se cre en 1999, en la ciudad alema


na de Berln, con el objetivo de reunir a pases
con economas emergentes que estaban desa
rrollando un gran crecimiento. Hasta entonces
exista el Grupo de los 8 (G-8), que agrupaba a
los pases industrializados ms ricos: Canad,
Francia, Alemania, Italia, Japn, Gran Bretaa,
Estados Unidos y Rusia. Los pases que se inte
graron al G-20 fueron: Arabia Saudita, Turqua,
India, China, Corea del Sur, Indonesia, Austra
lia, Sudfrica, Mxico, Argentina y Brasil. El
miembro nmero 20 es la Unin Europea.
La aparicin de este nuevo grupo, en reali
dad, una ampliacin del G-8, muestra, sin du
das, la declinacin de la Trada y una nueva
forma de distribucin del poder en el mundo.
Los c e n tr o s d e p o d e r
y lo s flu jo s f in a n c ie r o s y e c o n m i c o s

El sistema econmico internacional sigue


teniendo su centro de gravedad en los Esta
dos Unidos, en trm inos de volmenes de di
nero y directivas para el resto de los mercados.
Sin embargo, con el proceso de globalizacin,
se multiplicaron los flujos de inversiones hacia
los centros emergentes.

La fbrica japonesa Honda ingres en el mercado de Esta


dos Unidos en 1972. Hoy tiene su sede en California.

Varios pases europeos se han convertido en


grandes inversores en Amrica latina, superan
do muchas veces a las inversiones de las corpo
raciones estadounidenses. Al mismo tiempo, las
inversiones provenientes de capitales de empre
sas de los Estados Unidos estn avanzando so
bre el territorio de Europa central y oriental, en
mayor medida que los flujos de capital de Euro
pa occidental. Por otro lado, Japn, si bien per
manece como gran inversor en el sudeste asi
tico, ha perdido influencia respecto a la dcada
de 1990. En la actualidad, su mirada est pues
ta en invertir en los Estados Unidos.
En definitiva, hoy en da, existe una nueva
red de transacciones econmicas que se super
pone a los viejos flujos de capitales com anda
dos por la Trada (FIG. 4).

FIG. 4. Flujos financieros, de mercancas y de personas en el mundo


^ ? S >O C W O GLACIAL R T IC O

Pojar i tieo

tp

DEL' N O RTE

; Trpico de Cancer______

OCANO

OCEANO

PACIFICO

PACFICO

_0?Jcuadot_........
OCANO
Referencias

Yakarta*

ATLNTICO

8 0 % del Producto Bruto Interno


(PBI) mundial.
Principales flujos financieros y
economicos: trfico areo de pasajeros,
mercancas y dinero (ms del 80 % en
el norte).
i.,,,: Regiones de llegada y de partida del
8 2 % de los turistas en todo el mundo.
Aeropuertos con ms de 20 millones
de pasajeros al ao.

OCANO
jan Pablo

oiohannesburgo

tpico dCapricornio

NDICO

AUSTRA

JZmdad de
Buenos Aires
Fuente: El Atlas II, Le Monde Diplomatique,
Buenos Aires, Capital Irrtelectual, 2006

Los pases

b r ic

Hacia el ao 2001, Brasil, Rusia, India y


China comenzaron a formar parte de lo que se
denomin como el grupo de pases b r i c , sigla
formada por las iniciales de cada uno de esos
pases. Desde entonces, mucho se ha reflexiona
do sobre el rol que cumplen estas economas a
nivel mundial. Pero qu caractersticas presen
tan estos Estados para destacarse entre el resto
de las economas emergentes? En ellos, habita
el 40% de la poblacin mundial; sus territo
rios ocupan el 25% de la superficie del planeta;
cuentan con importantes reservas de combus
tible (Rusia y Brasil) y minerales (Rusia, China
y Brasil), y todos son grandes productores de
alimentos. Adems, han desarrollado ritmos de
crecimiento econmico muy elevados en los l
timos aos, y concentran el 25% del p b i mun
dial y el 12% de las exportaciones (FIG. 5).
Las grandes diferencias

Distintos investigadores afirman que exis


ten grandes diferencias entre los pases que in
tegran el b r i c . Brasil y la India forman parte
del grupo de pases en vas de desarrollo. Ru
sia ha transformado su sistema al capitalismo
y China, por su lado, an es socialista, aunque
con grandes reformas que le posibilitaron un
importante crecimiento.
En realidad, solo tres de ellos pertenecen a
las llamadas economas emergentes, ya que Ru
sia ha sido una potencia que se reestructur lue
go de abandonar el socialismo. Si bien no logr
desarrollar exportaciones diversificadas, cuenta
Indicadores socioeconmicos p or pas

P as

Brasil
China
India
Rusia

Im presio n es

Avenida Paulista, en San Pablo, la ciudad ms poblada y el


m ayor centro financiero de Brosil.

con una gran cantidad de investigadores cientfi


cos y un alto nivel profesional. Rusia tiene menos
poblacin, aunque ms instruida y con mejores
ingresos. Muchos economistas sealan que este
pas experimenta una decadencia, mientras que
los otros tres estn en ascenso. Algunos piensan
que, en lugar de Rusia, debera estar Indonesia.
Brasil, a diferencia de China, es una demo
cracia. Comparado con la India, no presenta
conflictos polticos, religiosos o territoriales de
importancia, y a diferencia de Rusia, logr diver
sificar sus exportaciones y atraer grandes flujos
de i e d . A partir de las reformas de la dcada de
1990 y las mejoras sociales implementadas por
el gobierno de Lula da Silva, Brasil hoy presenta
un p b i equivalente al ruso y un ingreso prome
dio anual de diez mil dlares por habitante, cifra
que triplica el ingreso promedio de India y du
plica al de China.
FIG. S. Reservas monetarias de los pases
2.500.000 !MlonesdedoUre

COMPETITIVIDAD

P o breza

ECONOMICA

Y DESIGUALDAD

Puesto entre
133 pases

Coeficiente
deGini (0-1)

Puesto entre
180 pases

1.500.000 J

56
29
49
63

0,57
0,42
0,37
0,42

75
79
84
146

1.000000 .

sobre

LA CORRUPCIN

fuente:e!aboroin propia en lase aTrmpjrena Werruocfial Foro Econmco Modal jh jO

2.000000 -

5OCDO 1
1
01
fuenteBancoscentraldetapan.

bric

iCmmCre 2009

Las c a u s a s d e l c r e c i m i e n to

Una de las causas que los investigadores


sealan com o fundam ental para explicar el
crecim iento de los pases b r i c es la a p a ri
cin de una prspera clase m edia. Esta cla
se media, dicen, se convertir en el principal
m otor del consum o a nivel m undial, im pac
tando en el com ercio internacional. De esta
m anera, las im portaciones que responden a
la dem anda de este sector social cam biarn,
reem plazando a los productos de bajo valor
agregado p or otros de alto valor, com o auto
mviles, com putadoras y tecnologa de todo
tipo. Asim ism o, el consum o creciente de la
clase media, tam bin im pactar sobre la d e
m anda de energa y recursos naturales, lo que
generar una m ayor dem anda en los pases
productores.
LOS PASES BRIC, MAYORES DE EDAD

Estn dispuestos los pases ricos a aceptar una su


pervisin y un control supranacionales de! sistema
financiero internacional con ei fin de evitar el riesgo
de otra crisis econmica mundial? Estn dispues
tos a renunciar a su control de las decisiones en
el Banco Mundial y el m i ? Estarn de acuercjo en
cubrir los costos de la adaptacin tecnolgica ne
cesaria para que las personas de los pases en vas
de desarrollo tambin se beneficien del progreso
cientfico sin hacer dao al medio ambiente mun
dial? Eliminarn los subsidios proteccionistas que
hacen que la agricultura moderna sea inviable en
muchos pases en vas de desarrollo y dejan a los
campesinos pobres a merced de los especulado
res de materias primas y los donantes generosos?
Estas son las preguntas: para las que los pases b r ic
quieren respuestas. [...]
Tambin es urgente la renovacin en Naciones
Unidas para que las instituciones multilaterales
recuperen su importancia. Posponer ms la re
forma, sobre todo del Consejo de Seguridad, soto
servir para erosionar todava ms la autoridad
mundial.
Todo ello: hace que haya cda vez ms esperanzas
depositadas en que nuestros cuatro pases sean
capaces de ejercer un liderazgo responsable con el
fin de ayudar a reconstruir un gobierno global y un
crecimiento sostenible para todos.
.

Ltiz Incio' 'tula1' da Silva, ex presidente de Brasil,


Diario Pos,Madrid, f6 de junio de 2009,

Un cibercaf en Bangalore, dudad conocida como la Sili


con Valley de India, por su liderazgo en tecnologas de la
informacin. Es la ciudad india con mayor crecimiento en
los ltimos aos.

En la actualidad, las cuatro econom as


em ergentes ms grandes del m undo reciben
crecientes volm enes de inversin extranje
ra y, a su vez, invierten en otros pases. E n
tre 1999 y 2008, el crecimiento econmico en
China promedi el 9,75%; en India y Rusia, el
7%, y en Brasil, el 3,3%.
En los cuatro pases, el p b i ha crecido ms
de dos veces desde 1998, y en C hina e India
se ha triplicado. Se estim a que, para 2027,
el p b i de las cuatro econom as supere al de
los pases que conform an el G-7 (conform a
do por los m ism os pases que el G-8, excep
to Rusia).
ACTIVIDADES

1. E lab o ren una c u a d ro sin p tic o q u e re s u


m a las p rin cip ales d iferen cias e n tr e los pa
se s b r ic e in d iqu e los s e c to r e s d e la e c o n o
m a en q u e se ha esp ecializad o cad a uno.
2. Q u re c la m o s les h ace Lula da Silva a los
pases ricos?

3. C m o im agina Lula da Silva el fu tu ro bajo


el liderazgo d e los p ases b r ic ?

C O N TE N ID O S || LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES Y LAS ORGANIZACIONES SUPRANACIONALES MS


REPRESENTATIVAS DEL PODER ECONMICO Y POLTICO | LOS ORGANISMOS DE CRDITO Y FINANCIAMIENTO
INTERNAOONAL | LOS ORGANISMOS DE COMEROO INTERNAaONALYTRABAjO | LOS BLOQUES REGIONALES

2
LAS ORGANIZACIONES INTERNACIONALES
Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, los pases comenzaron a
relacionarse de una nueva manera, asocindose y cooperando entre s,
especialmente para brindar ayuda a las regiones devastadas por el conflicto
blico. As surgieron diversas organizaciones internacionales y regionales que
trabajan en todo el mundo para lograr objetivos comunes, con el fin de mejorar
el bienestar de los pueblos y alcanzar la paz.

Durante la posguerra, Estados Unidos y


Europa iniciaron una serie de negociaciones
que involucraron a muchos otros pases, para
intentar establecer un tipo de gobierno supranacional, en el cual todos los Estados deban
relegar parte de su soberana, para facilitar la
toma de decisiones en conjunto, con vistas a
lograr la paz mundial.
Sin dudas, uno de los principales resulta
dos de esas negociaciones fue la creacin, el 24
de octubre de 1945, de la Organizacin de las
Naciones Unidas ( o n u ) , integrada por 5 1 pa
ses que se comprometieron a mantener la paz
y la seguridad internacional, desarrollar rela
ciones amistosas entre las naciones y promo
ver el progreso social, mejorando los niveles
de vida y defendiendo los derechos humanos
de todos los pueblos. La Argentina fue uno de
los pases que firm la Carta Fundacional de
las Naciones Unidas.

En la Asamblea Cenerai de la o n u se tratan alrededor de


2 0 0 temas p or ao. La sede principal est ubicada en la
ciudad de Nueva York. Estados Unidos.

Con el tiempo, se fueron incorporando


otros pases a la organizacin que, en la actua
lidad, est integrada por 192 pases.
Al tener carcter internacional, esta orga
nizacin se ocupa de un gran nmero de cues
tiones de inters mundial. Los representantes
de los pases miembros se renen peridica
mente en la Asamblea General para debatir los
temas ms importantes; todos los representan
tes tienen voz y voto por igual.
Dentro de la o n u , el Consejo de Seguri
dad es el organismo que se ocupa de la paz y
la seguridad internacional. Est integrado por
quince miembros (cinco permanentes y diez
rotativos). Sus atribuciones son amplias, ya
que puede adoptar medidas para hacer cum
plir las decisiones de la Asamblea General.
Puede imponer sanciones econmicas, orde
nar un embargo de armamentos e, inclusive,
autorizar medidas militares colectivas.
Otros organismos dependientes de las Na
ciones Unidas son el Consejo Econmico y So
cial, la Secretara General, el Consejo de Admi
nistracin Fiduciaria y la Corte Internacional
de Justicia. En total, la o n u rene ms de trein
ta organizaciones, entre las que se encuentran
nueve fondos y programas (como Unicef), ca
torce agencias especializadas (como Unesco),
cinco comisiones regionales (como la Comi
sin Econmica para Amrica Latina -Cepal-,
con sede en Chile) y otras entidades.

Los proyectos de trabajo


de las Naciones Unidas
La o n u tiene delegaciones en todo el m un
do que desarrollan proyectos especficos para
cada regin. La asistencia hum anitaria, m e
diante la comisin llam ada Cascos Blancos e
integrada p o r profesionales de la salud, y la
asistencia militar ante conflictos internos gra
ves, desempeada por los Cascos Azules, son
algunas de las funciones ms reconocidas de
esta organizacin. Estas comisiones realizan
tareas muy importantes durante conflictos b
licos y catstrofes naturales, como el terrem o
to que sufri Hait a comienzos de 2010.
La o n u trab aja en una am plia gam a de
cuestiones, tan diversas como fundamentales;
por ejemplo, el cuidado del m edio ambiente,
la proteccin de los refugiados, la lucha contra
el terrorismo, el desarme, la prom ocin de la
democracia y los derechos humanos, y el desa
rrollo econmico y social, entre otras.

Algunas de las decisiones de las Naciones


Unidas han sido cuestionadas, debido a que el
financiam iento de la organizacin proviene,
principalm ente, de pases poderosos, com o
Estados Unidos, los que integran la Unin Eu
ropea y Japn que, en varias ocasiones, han in
tercedido en las decisiones generales a favor
de sus propios intereses.

La campaa Un cuaderno, un lpiz" fue desarrollada por


la Unesco en 2009 para recolectar donaciones de tiles
escolares destinados a nios de Burkina Faso,Africa.

PROGRAMAS, AGENCIAS
Y COMISIONES DE LA O NU
Los organismos d e la n u ms destacados son:

L os p r o b l e m a s q u e n o p u e d e r e s o l v e r

Aunque desarrolla proyectos en diversos


frentes, la o n u no ha tenido la fuerza necesa
ria para implementar las resoluciones tomadas
por la Asamblea General sobre varios conflicxos internacionales actuales. Por ejemplo, no se
han puesto en prctica las decisiones respecto
del conflicto entre Palestina e Israel. Por otra
r arte, Estados Unidos, invadi Irak, sin que esta
accin estuviera autorizada por la o n u . La or
ganizacin tam poco pudo im pedir los graves
conflictos en Somalia, Ruanda y Bosnia. Como
consecuencia, muchos investigadores y polti
cos ponen en duda su eficiencia y autoridad ac
tual. Muchas veces, son las Organizaciones No
Gubernamentales ( o n g ) quienes se han hecho
cargo de algunas funciones que correspondan
a la o n u , en especial, respecto a los asuntos so
ciales y econmicos. Es el caso de la Cruz Roja
Internacional, que trabaja en zonas de guerras
v catstrofes.

Organizacin internacional delTrabajo (ou).


Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
(Unicef).
Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco).
Programa de las Naciones Unidas para el Desa
rrollo ( p n u d ).
Fondo de D esarrollo de las Naciones Unidas
para la M ujer (Unifem ).
Voluntarios de las Naciones Unidas

(v n

),

Programa de las Naciones Unidas para el Medio


Am biente ( p n u m a ).
Programa de las Naciones Unidas para los Asen
tamientos Humanos ( o n u -h a b it a t ).
Fondo de Naciones Unidas para Actividades en Ma
teria d e Poblacin ( fn u a p ).
Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin ( f a o ).
Fondo Internacional d e Desarrollo Agrcola ( fida ),
Oficina del A lto Com isionado de las Naciones
Unidas para los Refugiados (Acnur).
Organizacin Mundial de la Salud ( o m s ).
Organizacin Meteorolgica Mundial (o m ),
Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal).

La Organizacin de Estados
Americanos
La Organizacin de Estados Americanos
fue fundada el 30 de abril de 1948, para
fortalecer la cooperacin mutua entre los pases
de Amrica. Sus objetivos principales son el for
talecimiento de las democracias, la defensa de los
intereses comunes a todos los pases y el debate
de temas que afectan a la regin. Como princi
pal organismo del continente, ya que rene a 35
Estados americanos, sus decisiones intentan pre
servar la paz y promover el desarrollo econmi
co, social y cultural de los diferentes pases.
(o e a )

Asuntos pendientes

En la actualidad, la o e a debe resolver una


serie de temas de gran importancia que afec
tan, de una u otra manera, a toda la regin.
Algunos de ellos, son:
Situacin de Hait. Es uno de los pases que
ms atencin requiere por parte de la o e a . S u s
constantes rupturas democrticas y su extrema
pobreza hacen de este pueblo el ms desampara
do de todo el continente. Misiones permanentes
de paz trabajan all para evitar guerras civiles, as
como crisis sociales y ambientales.
Proceso de paz en Colombia. La o e a cuen
ta con una misin de apoyo a la paz, ya que los
ataques guerrilleros de las f a r c (Fuerzas Arma
das Revolucionarias de Colombia) han puesto en
peligro a gran parte de su poblacin. Secuestros,
enfrentamientos y crmenes polticos son parte
de una guerra cotidiana entre bandas de narco-

En I 903, Estados Unidos instal dentro del territorio cubano


una base militar, que luego convirti en crceL Desde 1959, el
gobierno de Cuba ha solicitado su cierre, aunque sin xito.

La Argentina es uno de los pases fundadores de la o ea . En


2 0 0 9 fue sede de la xvi Conferencia Interam ericana de
M inistros de Trabajo.

traficantes. La presencia estadounidense en la re


gin, a travs de bases militares que colaboran
con el Estado colombiano en la lucha contra el
narcotrfico, tambin es un foco de conflicto que
se extiende a otros pases latinoamericanos.
Relaciones entre Colombia y Venezue
la. En los ltimos aos, la relacin entre estos
dos pases vecinos se torn muy conflictiva. El
gobierno de Colombia sostiene que Venezue
la apoya a la guerrilla, mientras que Venezuela
niega esa acusacin.
Golpe de Estado en Honduras. El 28 de
junio de 2009, un golpe de Estado derroc al
presidente hondureno Manuel Zelaya. Si bien el
gobierno de facto no es reconocido por la mayo
ra de los pases de la regin y a pesar de los re
clamos realizados ante la o e a , la situacin no se
ha resuelto ni se ha podido restablecer la demo
cracia. Por tal motivo, Honduras fue expulsada
de la organizacin, al tiempo que el presidente
derrocado Zelaya exige acciones ms duras.
Situacin de Cuba. Este pas fue expul
sado de la o e a debido a las presiones de Es
tados Unidos y a que no se lo consideraba un
gobierno democrtico. En 2009, tras una vota
cin de los miembros, se acept nuevamente
la participacin de Cuba como miembro de la
organizacin. En la actualidad, Cuba reclama
dos cuestiones fundamentales ante la o e a : el
fin del bloqueo econmico impuesto por Es
tados Unidos y el cierre de la base militar esta
dounidense de la Baha de Guantnamo, que
se encuentra dentro del territorio cubano.

Otras organizaciones internacionales


En cuestiones referidas a la organizacin po
ltica mundial, actualmente tienen una partici
pacin destacada las siguientes organizaciones:
Corte Internacional de Justicia. Es el
principal rgano judicial de las Naciones Uni
das. Se encarga de resolver los conflictos jur
dicos entre Estados, de acuerdo con las nor
mas del derecho internacional. Su sede est en
La Haya, Pases Bajos.
La Corte de La Haya se compone de quince
jueces (uno por pas miembro) que desempe
an sus funciones durante un perodo de nue
ve aos. La Asamblea General y el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas son los en
cargados de elegir a los jueces, aunque votan
por separado. Cada tres aos, se renueva una
tercera parte de los magistrados, algunos de
los cuales pueden ser reelegidos.
Los jueces no representan a sus respectivos
gobiernos, sino que son magistrados indepen
dientes, ya que, en ocasiones, deben actuar sobre
situaciones que involucran a su propio pas.
La disputa entre la Argentina y Uruguay
por la instalacin de la pastera Botnia, en la
margen izquierda del ro Uruguay, fue uno de
los conflictos internacionales tratados por el
Tribunal de La Haya.
Tratado Antrtico. Si bien no es una or
ganizacin internacional como las dems, en
ciertos aspectos funciona como tal. Este trata
do, que rige el gobierno conjunto en el conti
nente, fue firmado el 1. de diciembre de 1959
por los gobiernos de la Argentina, Australia,
Blgica, Chile, Francia, Japn, Nueva Zelanda,
Noruega, la Unin del frica del Sur, la Unin
Sovitica, el Reino Unido de Gran Bretaa e
Irlanda del Norte, y los Estados Unidos.
Con la firma del Tratado, estos pases asegu
raron que la Antrtida sea siempre un territorio
utilizado exclusivamente para fines pacficos y
escenario de concordia internacional. Ade
ms, se estableci que sea un lugar de coopera
cin internacional en la investigacin cientfica,

Una carpa en la costa Ingrid Christensen sirve de refugio a


los cientficos que realizan investigaciones en lo Antrtida.

donde estn prohibidas las explosiones nuclea


res y la eliminacin de desechos radiactivos.
En la Antrtida, los pases comparten e
intercambian observaciones, informacin,
personal y resultados cientficos. Las expedi
ciones y estaciones ubicadas all trabajan en
conjunto sobre cuestiones relacionadas con la
proteccin y conservacin de los recursos.
El Tratado Antrtico reconoce dos catego
ras de miembros. La primera categora son
los Miembros Consultivos, integrados por los
doce pases fundadores que participan con voz
y voto en las Reuniones Consultivas. A ellos se
suman los Estados que cumplieron los requisi
tos para incorporarse -realizar investigaciones
en la Antrtida o haber construido una basey adquirieron el status de Partes Consultivas.
La segunda categora es la de Miembros Adherentes, que son aquellos pases que han adhe
rido al Tratado, aunque no realizan activida
des en el continente antrtico.
La sede se encuentra en la Ciudad de Bue
nos Aires, y la Argentina acta como una suer
te de presidente, debido al reconocimiento que
le han dado los otros pases por ser el Estado
que ha tenido la presencia continua ms pro
longada en ese continente.

Los organismos de crdito


y financiamiento internacional
En todo el mundo, existen instituciones que,
bajo determinadas condiciones, otorgan dinero
a los pases que as lo requieren. Estos crditos
ayudan a superar crisis econmicas o paliar los
efectos de alguna situacin imprevista. Sin em
bargo, muchas veces, los pases tienen dificul
tades para afrontar los compromisos asumidos
y, por lo tanto, deben someterse a las condicio
nes que exigen los organismos acreedores. Esta
situacin impacta negativamente en sus econo
mas y suele generar crisis an mayores. Tal fue
el caso de la Argentina, que no pudo pagar las
grandes deudas contradas con estos organis
mos durante la dcada de 1990 y, como conse
cuencia, tuvo que aceptar las directivas de los
acreedores, que exigan ajustes y recortes pre
supuestarios en el Estado.
El Fondo M onetario Internacional

( f m i)

En 1944, en una conferencia de las Nacio


nes Unidas celebrada en Bretton Woods, Esta
dos Unidos, los representantes de 45 gobiernos
realizaron un acuerdo de cooperacin econ
mica destinado a evitar que se repitieran crisis
LA CRISIS GRIEGA N O ES COM O LA DE ESPAA

En medio del reciente descalabro de la economa


griega y el tem or de contagio a otras economas eu
ropeas, muchos analistas financieros han buscado al
prximo en la lista de posibles colapsos. Espaa ha
sido uno de los pases mencionados junto a FbrtugaJ
e IrtandaTodas estas naciones han sido afectadas por
la recesin generalizada que viene aquejando en los
ltimos aos a las principales economas del mundo.
En Europa. Grecia tuvo que ser rescatada financie
ram ente por la Unin Europea tras haber sosteni
do un excesivo gasto pblico sobre la base de un
constante endeudam iento [...] Espaa, en tam o,
sufri una abrupta cada de su sector inmobiliano,
lo que la arrastr a la recesin. [...] la deuda gnega
es el doble de la espaola [. . .] Al cierre de 2009,
las [deudas] de Espaa equivalan al 53.2%del pro
ducto b ruto interno, mientras que las de Grecia
ascendan al 1 1 5 % del p b i .
Hem Wtt 88CW nfe 14 mijo de 23IC;wwlitccoiir

como la de 1929. As naci el Fondo Monetario


Internacional ( f m i ) . S u principal propsito es
asegurar la estabilidad del sistema monetario
internacional. Para ello, supervisa las medidas
econmicas de cada pas y proporciona asesoramiento a los 187 pases que lo integran, im
pulsndolos a adoptar polticas que promuevan
la estabilidad econmica, y reduzcan su vulne
rabilidad frente a crisis econmicas y financie
ras. Tambin les indica las medidas que deben
tomar para mejorar en reas como impuestos,
gastos del Estado y sistema bancario.
El f m i otorga financiamiento a los pases
mediante crditos, con el fin de darles la posi
bilidad de corregir sus problemas en la balanza
de pagos. Durante la ltima gran crisis econ
mica mundial ocurrida en 2008, el f m i fortale
ci su capacidad de prstamo y modific sus
tancialmente las modalidades de otorgamiento
de crditos. Por ejemplo, a los pases de bajos
ingresos, los eximi del pago de intereses has
ta el ao 2012.
Los recursos del f m i son suministrados
por los pases miembros, principalmente a tra
vs del pago de cuotas que, en general, guar
dan relacin con el tamao de la economa del
pas. En la cumbre del G-20 celebrada en 2010,
varios presidentes se quejaron por el desempe
o que haba tenido el f m i durante la crisis de
2008 y reclamaron un cambio en la conforma
cin y las polticas de esta institucin.

Las manifestaciones en contra de las polticas del f m i son


habituales y, o veces, alcanzan im portantes niveles de vio
lencia. En lo foto, la polica antidisturbios de Washington,
preparada para enfrentar a los manifestantes.

El Banco Mundial ( bm )

El Banco Mundial es el organismo que


asiste y financia crditos para los pases po
bres de todo el mundo. Otorga dinero para
proyectos en educacin, salud, infraestructu
ra, comunicaciones y reformas fiscales, entre
muchos otros. Funciona segn la modalidad
de cooperativa, por la cual los 185 pases que
lo integran son accionistas.
Gracias a su trabajo, el Banco Mundial ha
logrado los siguientes objetivos:
En las ltimas cuatro dcadas, la espe
ranza de vida de los habitantes de los pases
en desarrollo aument unos veinte aos, casi
tanto como en toda la historia de la humani
dad hasta mediados del siglo xx.
En los pases pobres, el analfabetismo en
adultos se redujo casi a la mitad durante los
ltimos treinta aos. El nmero absoluto de
personas pobres ha comenzado a disminuir
por primera vez durante los ltimos veinte
aos, aunque la poblacin total se increment
significativamente.
En los ltimos diez aos, el crecimiento
econmico de los pases pobres ha superado al
de los pases desarrollados, con lo cual se gene
raron empleos y aumentaron los ingresos de los
gobiernos para suministrar servicios esenciales.
B Banco Interam ericano de Desarrollo

( bid)

Fundado en 1959, el bid trabaja para impul


sar el progreso econmico y social de los pa
ses de Amrica. Originalmente estuvo integra
do por 19 pases de Amrica latina y el Caribe, y
ios Estados Unidos; luego, ingresaron varios pa
ses ms, inclusive no americanos. En la actuali
dad. cuenta con 48 miembros. La Argentina es
n o de los fundadores y, actualmente, posee una
participacin levemente superior al 10%.
El b id est integrado por la Corporacin
ioteramericana de Inversiones ( c i i ) , que se
ncupa de apoyar a la pequea y mediana emfaesa, y por el Foro Multilateral de Inversio-

En Bolivia, el b/d financia proyectos para promover el desa


rrollo social y econmico de la d u dad de La Paz.

nes ( f o m i n ) , que promueve el crecimiento del


sector privado mediante donaciones e inver
siones, con nfasis en las microempresas.
La cu comenz sus operaciones en 1989 y fi
nancia proyectos relacionados con comunicacio
nes, transporte, minera, operaciones bancarias,
salud, alimentos, gas, petrleo, etc. El f o m i n tie
ne como objetivo incrementar los niveles de in
versin privada, nacional y extranjera, aceleran
do el crecimiento y el desarrollo econmico y
social de los pases pobres de la regin.
Los pases pueden recibir dos tipos de
ayuda:
Prstamos de capital ordinario: el Ban
co financia, aproximadamente, el 50% de los
recursos totales necesarios para un proyecto,
mientras que el Estado debe aportar el resto
del dinero.
Cooperaciones tcnicas: estos recursos se
utilizan, en general, para elaborar proyectos,
mejorar la ejecucin de prstamos, fortalecer
el funcionamiento de los organismos del Esta
do, o colaborar en la formulacin y planifica
cin de polticas pblicas.
ACTIVIDADES
1. Id e n tifiq u e n las d ife re n c ia s q u e e x is te n
e n tr e el f m i, el bm y el b id .
2. E xpliquen c o n ejem p lo s q u tip o s d e ayu
da b rin d a el b id a los pases.
3. Investiguen q u p ro y e c to s financia a c tu a l
m e n te el b id en la A rgentina.

El organismo que regula


el comercio internacional
La O rganizacin M undial del C om ercio
( o m c ) naci el 1. de enero de 1995, pero su
sistema de comercio tiene casi medio siglo de
existencia. Ya en 1948, el Acuerdo General so
bre Aranceles Aduaneros y Comercio ( g a t t )
haba establecido las reglas del sistema comer
cial mundial. Con los aos, el g a t t evolucio
n como consecuencia de varias rondas de ne
gociaciones. Durante la ltima, llevada a cabo
en Uruguay, en 1994, se cre la o m c .
M ientras que el g a t t se ocupaba p rinci
palmente del comercio de mercancas, la o m c
tiene un alcance mucho ms amplio. Se encar
ga de las norm as que rigen el comercio a nivel
m undial y funciona com o una organizacin
de la o n u para liberalizar el comercio.
En la actualidad, la o m c est conformada por
153 pases y su sede se encuentra en Ginebra,
Suiza. Es un foro donde los pases pueden nego
ciar acuerdos comerciales y resolver sus diferen
cias, a partir de las normas comerciales interna
cionales. Estas normas son contratos que obligan
a los gobiernos a mantener sus polticas comer
ciales dentro de lmites convenidos previamen
te. Sin embargo, muchas veces, en las relaciones
comerciales, se generan intereses contrapuestos,
por lo cual la o m c debe intervenir.
Por ejemplo, los pases pobres, producto
res y exportadores de materias prim as y pro
ductos de bajo valor agregado, suelen quejarse
ante la o m c por las medidas proteccionistas
que imponen los pases desarrollados y los de
jan en desventaja para el comercio (FIG. I).
FIG. i . Productos ms exportados
p o r los pases pobres, 2007-2008

La o m c tiene como objetivo ayudar a los pro


ductores de bienes y servicios, as como a los ex
portadores e importadores de mercancas, para
que puedan desarrollar sus actividades. Para lo
grarlo, considera que es necesario reducir los
obstculos al comercio, entre los que se incluyen
los derechos de aduana y otras medidas, como
las prohibiciones a las importaciones (que se es
tablecen, por ejemplo, para preservar los produc
tos nacionales). En este sentido, resulta funda
mental la conformacin de bloques econmicos
regionales, como el Mercosur o la Unin Euro
pea, grandes zonas comerciales donde las mer
cancas no pagan derechos aduaneros al pasar de
un pas a otro. En la tabla, pueden observarse da
tos sobre importaciones y exportaciones de dis
tintas regiones del mundo a partir del ao 2000.
El anlisis de esos datos permite concluir que la
crisis econmica mundial de 2008 afect parti
cularmente a las importaciones y exportaciones
de los pases ms poderosos.
C recim iento del com ercio mundial de mercancas,
2000-2008 (variacin porcentual anual)
IMPORTACIONES!

E xportaciones

Amrica dei Norte

5,0 1,5
2,0 -6,0
1.5 -5,0
6,5

Canad

2,0 2,5
5,0 0,5

Mxico

4,0

Estados Unidos

6,0

3,5 0,5

Amrica del Sur y Central

4,0 0,0
3,5 -0,5

Unin Europea (27 pases)

1,5
7,0
7
A

Europa

4,0 1,5
3,5 1,5

0,0

Noruega

9,5

1,5
2,5

Suiza

5,0

Comunidad de Estados Independientes*

0,5

1,0 3,5
17,5 13,5

2,0

2,5
20,0 16,5

11,5 5,5

Asia

19,5 8,5
20,5 -11,0

Hong Kong, China

7,0 -2,0

India

16,0 14,0

13,0
9,5
8,5

7,5

China

Japn
2,0
4,5 Seis pases comerciantes de Asia Oriental

8' 4,5
14,0 4,0

1,5 -2,0
5.0 4,0

2,5 5,5

Australia

11,0 10,0

6,0 1,5

Total mundial

6,0 1,5

Fuente: ovc www.sto.org

(*) Bloque comercial integrado por 10 pases miembros: Armenia. Azerbaiyn. Bielorru
sa, Kazajstn, Kirguistn. Moldavia, Rusa,Tayikistn,Turkmenistn y Uzbekistn, y un pas
Fuente: omc, http://www.wto.org

participante: Ucrania.

La Organizacin Internacional
del Trabajo (ou)
La o i t fue fundada en 1919, una vez fina
lizada la Primera Guerra Mundial. Luego de la
creacin de la o n u , se convirti en su prim era
agencia especializada, en 1946.
Esta organizacin est consagrada a la pro
mocin de oportunidades de trabajo decente y
productivo, en condiciones de libertad, igual
dad, seguridad y dignidad humana.
Sus objetivos principales son proteger los de
rechos laborales, fomentar oportunidades de em
pleo dignas, mejorar la proteccin social y for
talecer el dilogo entre empleadores, Estado y
trabajadores, para la elaboracin conjunta de po
lticas y programas. La o i t es responsable por la
elaboracin y supervisin de las Normas Interna
cionales del Trabajo. Los 178 pases miembros de
la organizacin deben garantizar que las normas
de trabajo sean respetadas en sus territorios.
Se estim a que, en la actualidad, cerca de
2.000 millones de personas en el m undo viven
con el equivalente a menos de 2 dlares por da.
Este es el parmetro con el cual la o n u mide la
pobreza, y la o i t considera que la va principal
para salir de la pobreza es el trabajo. Para ello,
plantea cuatro objetivos estratgicos:

Prom over y cum plir las norm as, princi


pios y derechos fundamentales en el trabajo.
Generar mayores oportunidades para que
mujeres y hombres puedan tener empleos e in
gresos dignos.

M ejorar la cobertura y la eficiencia de


una seguridad social para todos.
Fortalecer el tripartismo (Estado-empleador-trabajador) y el dilogo social.
Para alcanzar estos objetivos, la o i t elabo
ra convenios y recom endaciones, norm as la
borales internacionales que establecen los de
rechos m nim os fundamentales en el trabajo:
libertad sindical, derecho a la organizacin,
negociacin colectiva, abolicin del trabajo
forzoso, igualdad de oportunidades y trato, y
otras norm as que se refieren a cuestiones del
m undo del trabajo.
U N O DE C A D A CUATRO ALEMANES
ES POBRE O VIVE GRACIAS AL ESTADO
Un 13 % de los alemanes es pobre (gana menos de
7 8 1 euros netos, el 60% del salario m edio), y otro
13% ms, sera pobre si no fuera porque lo impide
la proteccin del Estado. Las conclusiones a las que
llega el prim er borrador publicado del Informe so
bre la Pobreza y la Riqueza en Alem ania no son
alentadoras, pero tam poco nuevas.
La clave para evitar la pobreza est en el empleo
a tiem po com pleto y asegurado. Las polticas de
crecimiento y ocupacin exitosas son el m ejor re
medio contra la pobreza.
Segn el docum ento, entre 2002 y 2005 las re
muneraciones bajaron un 4,7% en promedio. Los
empleados sujetos a convenio laboral, tradicional
m ente m ejor pagados, se han reducido fu erte
m ente . En 2005,"ms de un tercio de los sueldos
se situaron por debajo del umbral del salario bajo .
En la tercera potencia econmica def mundo cre
ce el nmero de personas que no puede vivir de
lo que gana.
Cuando el dinero no basta, en Alem ania por lo
menos queda el Estado. La ayuda social completa
el sueldo.
Fuente: Deutsche Welle, 19 de mayo de 2008, wvMdvV-world.de

ACTIVIDADES

1. P o r q u los pases p o b re s m u ch as v e ces


p ro te s ta n c o n tr a la liberalizacin del c o m e r
cio in te rn a c io n a l? Q u m e d id a s ap licad as
p o r los pases ric o s los perjudican?
En la Repblica Democrtica del Congo, el Programa In
ternacional de o i t para la Erradicacin del Trabajo Infantil
( p e c ) capacita en oficios a jvenes que haban sido reclutados como nios-soldados.

2. Lean el te x t o s o b re la p o b re z a en A le m a
nia y a n alicen si los o b je tiv o s d e la o it se
cu m p len all. Escriban una co n clu si n .

Los bloques regionales

Debido a la gran disparidad econmica y so


cial de los pases que integran un bloque, suele

que son beneficiados con la compra exclusiva de


sus productos por parte de los ms ricos, esa re
lacin comercial los obliga a no poder desarro
llar productos industriales o de alta tecnologa.
De esa manera, el intercambio es exclusivo, pero
desparejo, ya que se intercambian materias pri
mas por productos industriales. Las diferencias
en cuanto al tamao de la economa y el merca
do interno, la especializacin productiva y el de
sarrollo industrial y de infraestructura, son obs
tculos para el funcionamiento del bloque.
Otro problema grave surge como consecuen
cia de los desplazamientos de personas. Se supo
ne que un bloque funciona como un territorio
nico, donde las personas pueden circular libre
mente. Sin embargo, a veces existen grandes res
tricciones. Por ejemplo, en el caso del Nafta (el
bloque conformado por Estados Unidos, Cana
d y Mxico), los trabajadores mexicanos que
emigran a Estados Unidos son perseguidos y
deportados por leyes severas que los condenan
como criminales. No obstante, la economa los
requiere, ya que constituyen una mano de obra
ms barata y su contratacin es muy convenien
te para las empresas. Esta contradiccin se ha ex-

sucecler que\os mas poderosos OrrftYi S e

tovda duxmtfi aas y todava no hay perspec

nario. Si bien los pases ms dbiles de cada blo-

tivas de solucin.

Desde el inicio de la globalizacin, la econo


ma mundial se ha transformado. En particular,
se produjo un aumento de la liberalizacin del
comercio, la circulacin de inversiones y el m o
vimiento de personas por todo el planeta.
En este contexto, la creacin de bloques eco
nmicos regionales ha sido de gran importancia
para facilitar estos mecanismos de circulacin.
Los bloques son grupos de pases, lim tro
fes o no, que se unen con el objetivo de realizar
acuerdos para promover el intercambio comer
cial y eliminar total o parcialmente las barreras
que restringen la circulacin de bienes y perso
nas (FIG. 2). Aunque la integracin comercial
es el fundamento ms importante, los Estados
tambin buscan la cooperacin mutua en otros
mbitos, como educacin y cultura, cuestiones
sociales o relaciones diplomticas entre los mis
mos socios y con otros pases fuera del bloque.
Problem as de la integracin

FIG.2. Bloques econmicos en el mundo


^ f^ b c A N O GLAOAL RTICO
CirculcTPoi

OCEANO
PACIFICO

Referencias

Irpico_de.Crjcer _

OCANO

OCANO

ATLNTICO

PACIFICO

Unin Europea

Ecuador

M CCA (Mercado Comn


Centroamericano)
ASEAN (Asociacin de las
Naciones del Sudeste Asitico)
Comunidad Andina
B B

OCANO
In d ic o
co de ^aprico

CARICOM (Comunidades del Caribe)


APEC (Cooperacin Econmica
Asia-Pacfico)

I m H Mercosur
NAFTA

Unin Africana
CAFTA-RD (Estados Unidos,
Centroamrica y Rep. Dominicana)

- Limite del lecho y subsuelo.


- Limite exterior del Rio de la Piata.
( J 3 - Limite lateral maritimo argentino-uruguayo.

Escala grfica
6.000 km

La Unin Europea

(ue)

Si bien la u e naci en 1957, no presentaba


las mismas caractersticas, ni el mismo nombre
que en la actualidad. En aquel momento, Bl
gica, Francia, Alemania Federal, Luxemburgo,
Italia y los Pases Bajos fundaron la Comunidad
Econmica Europea ( c e e ) y, con el tiempo, se
fueron integrando la mayora de los pases del
continente. Este bloque surgi como una unin
aduanera para fortalecer el comercio entre los
pases y desarroll polticas muy exitosas para
promover la actividad agrcola. Otro de los ob
jetivos alcanzados fue el desarrollo de la infra
estructura en transporte, que resultaba fu n
damental para la circulacin de mercancas y
personas dentro del bloque.
A partir de la dcada de 1980, el crecimien
to de su poder poltico y econmico convirti
a Europa en uno de los tres centros m undia
les de desarrollo industrial de alta tecnologa.
En 1993, se firm el Tratado de Maastrich, que
convirti al bloque en una unin econmica y
monetaria, el nivel ms alto de integracin en
tre pases, con medidas econmicas comunes
y una nica moneda. En la actualidad, aunque
cada pas m antiene su propio sistema de go
bierno y organizacin poltica interna, muchas

cuestiones son tratadas en instituciones com u


nes, como el Parlamento Europeo, y sus resolu
ciones deben ser acatadas por todos los pases.
El M ercosur

El Mercosur es el bloque ms importante de


Amrica latina, por los pases que lo conforman
y, especialmente, por la presencia de Brasil, con
siderado una de las futuras potencias m undia
les. Aunque fue fundado por la Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay, en 1991, creci con el in
greso de Venezuela como miembro pleno. Otros
pases, como Chile, Bolivia, Colombia, Ecuador
y Per, forman parte como asociados.
Desde la fundacin del bloque, se genera
ron varios problemas entre los socios. Pero, a
partir del ao 2000, comenz una nueva eta
pa. Para llevar adelante mejores negociaciones,
se profundiz la unin aduanera que agiliza la
circulacin de mercaderas. Adems, los pases
llegaron a acuerdos para evitar la competencia
interna y desarrollar la especializacin producti
va. De este modo, la Argentina se est especiali
zando en materias primas de climas templados y
en productos industriales de origen alimenticio.
Brasil, por su parte, apuesta a su industria cada
vez ms avanzada. Respecto de la industria au
tomotriz, ambos pases se complementan y las
fbricas producen diferentes componentes para
un mismo producto. Venezuela, en cambio, tie
ne una importante participacin como provee
dor de energa ms barata.
ACTIVIDADES
1. E xpliquen p o r q u el d e sa rro llo del tr a n s
p o r t e fu e fu n d a m e n ta l p a ra el c re c im ie n to
d e la U n i n E u ro p ea. A verig en q u im p o r
ta n te s o b ra s re a liz a ro n los e u r o p e o s en el
s e c to r del tr a n s p o r te .

Sede del Banco Central Europeo, en la ciudad alemana


de Frankfurt.

2. Investiguen s o b r e el in te rc a m b io c o m e r
cial d e n tr o del M erco su r. B usquen in fo rm a
c i n s o b r e q u p r o d u c to s e x p o r t a e im
p o r ta cad a pas. E lab o re n u n a ta b la co n los
d a to s o b te n id o s.

C O N T E N ID O S || LAS CAUSAS DEL DESARROLLO DESIGUAL Y SUS EXPLICACIONES CIENTFICAS | LOS


INDICADORES DE DESARROLLO EN EL MUNDO | CARACTERISTICAS DE LOS ESPACIOS POBRES Y LOS ESPACIOS
RICOS | LA DISTRIBUCIN DE INGRESOS AL INTERIOR DE CADA PAS

3
EL DESARROLLO DESIGUAL
Si bien el proceso de globalizacin se presenta como la posibilidad de lograr
un mundo ms igualitario, las diferencias de desarrollo entre los distintos pases
son cada vez mayores. Estas mismas diferencias se observan tambin al interior
de cada pas, donde la brecha que separa a los sectores ms ricos de los ms
pobres se ampla, profundizando la desigualdad.

El capitalism o es un sistem a econm ico


que, durante los ltim os cinco siglos, se ha
ido expandiendo progresivamente en todo el
mundo. Con el transcurso del tiempo, atraves
diferentes etapas: comercial, industrial, finan
ciera y global. Como se mencion en el Cap
tulo 1, luego de la Segunda Guerra Mundial se
produjo una gran expansin capitalista, espe

sarrollo: econmico y humano. El primero hace


referencia a la capacidad productiva de un pas,
es decir, aquella riqueza que una sociedad puede
alcanzar segn el tipo de produccin en que se
ha especializado; cuanto mayor valor agregado
tenga, ms riqueza generar al pas. El desarrollo
humano, en cambio, est orientado a la calidad
de vida de las personas, directamente vinculada

cialmente en Estados Unidos y Europa occi


dental. El fenmeno tambin ocurri en otros
continentes, aunque con m enor intensidad.
Durante la segunda posguerra, gobiernos y
economistas de todo el mundo comenzaron a in
teresarse por el nivel de desarrollo alcanzado por
los pases, en torno a tres factores fundamenta
les: los cambios tecnolgicos, los nuevos modos
de organizacin del trabajo y las formas de pro
duccin. El concepto se fue haciendo cada vez
ms especfico, diferenciando dos tipos de de-

con la distribucin de las riquezas.


Desde las ltim as dcadas del siglo xx, a
partir de la implementacin de polticas neo
liberales, el anlisis del desarrollo se limit casi
exclusivamente al aspecto econmico, o to r
gando una mayor im portancia al crecimiento
en trminos de capital, nivel de explotacin de
los recursos naturales y bienestar material in
dividual. Desde ese punto de vista, cuanto ms
eficiente sea el manejo del entorno, a travs de
las fuerzas productivas -e n especial, el traba
jo hum ano-, mayor ser el grado de desarrollo
de una sociedad. As, todo avance en el desa
rrollo es consecuencia de un crecimiento ms o
menos rpido de las fuerzas productivas, en los
diferentes contextos histricos. Pero, tambin,
el desarrollo en las distintas sociedades puede
verse alterado por cambios en las condiciones
externas. Por ejemplo, con la llegada de nuevas
inversiones y las transformaciones en infraes
tructura (puertos, transportes, vas de comuni
cacin), una sociedad atrasada puede crecer y
alcanzar niveles ms altos de desarrollo.

Una zona recreativa en Oslo, Noruega. En las sociedades


desarrolladas, la gente tiene mejores condiciones de vida.

41

Las teoras del desarrollo


Desde posiciones diversas, diferentes escuelas
tericas han intentado explicar por qu algunos
pases presentan un grado de desarrollo superior
a otros. Algunas sostienen que los pases subdesarrollados son responsables de esa situacin y,
por lo tanto, deben superarla sin ayuda externa.
Otras, afirman que esos pases tienen una impo
sibilidad objetiva para alcanzar el desarrollo.
Las clasificaciones que, histricam ente,
se han hecho de los pases (Prim er M undo o
Tercer Mundo, desarrollados o subdesarrollados, centrales o perifricos) obedecen a distin
tos criterios, elaborados por teoras que abor
daron el tem a del desarrollo desde enfoques
ideolgicos diferentes.
La teora clsica, por ejemplo, puso el acento
en el crecimiento econmico. Consideraba que
el desarrollo era una meta que todos los pases
podan alcanzar a travs del crecimiento de la in
dustria manufacturera y del capital como factor
principal. Sin embargo, esta teora no tena en
cuenta el problema del subdesarrollo.
Por su parte, la teora de la modernizacin
sostena que las sociedades modernas eran ms
productivas y presentaban una diferenciacin
estructural particular, es decir, funciones e ins
tituciones polticas definidas. La modernizacin
era concebida en base a cinco fases de desarro
llo: la sociedad tradicional, la condicin previa
al despegue, el proceso de despegue, el camino
hacia la madurez y la sociedad de alto consumo
masivo. Esta teora era presentada como la ms

Los trabajadores ms calificados reciben salarios mucho


ms altos que aquellos que trabajan en tareas ms senci
llas, aunque mucho ms pesadas. Actualmente, la capaci
tacin laboral diferencia a los que pueden insertarse en un
mercado competitivo de aquellos que quedan excluidos.

adecuada para resolver la situacin atravesada


por los pases del Tercer Mundo.
Entre las dcadas de 1950 y 1970, la teora de
la dependencia busc especificar las dificulta
des enfrentadas por los pases para llevar a cabo
el despegue. Segn esta teora, la produccin y
generacin de riquezas de algunos pases estaba
sometida a las condiciones establecidas por otros
pases. El comercio internacional no beneficiaba
a todos por igual y profundizaba la pobreza de
los dems pases.
Para la Ley de Desarrollo Desigual y Com
binado de la Sociedad, en cambio, el factor ms
im portante para el progreso hum ano es el do
minio que la sociedad ejerce sobre su entorno,
y sobre los m edios de produccin utilizados
para transformarlo. En el m undo actual, existen
diversas situaciones que pueden mencionarse
como ejemplos. Una de ellas es la organizacin
econmica y social que an conservan ciertas
poblaciones indgenas.
ACTIVIDADES
1. En q u se d iferen cian el d e s a rro llo e c o
n m ic o y el h u m an o ? B usquen e jem p lo s d e
s o c ie d a d e s q u e les p e rm ita n d a r c u e n ta d e
e s to s c o n c e p to s.

Un campesino en 8o//, Indonesia, ara la tierra con bueyes.


En los pases menos desarrollados todava se utilizan m
todos agrcolas tradicionales.

2. Elijan una d e las te o r a s s o b r e el d e s a r r o


llo y b u s q u e n m s in fo rm a c i n s o b r e su s
p o stu la d o s. Escriban un te x t o q u e se ale sus
v en tajas y lm ites p a ra e x p lic a r las d esigual
d a d e s q u e se p ro d u c e n en el m u n d o actual.

Las causas del desarrollo desigual


Entre 1875 y 1914, el m undo vivi un pe
rodo conocido com o la era del im perialis
m o, du rante el cual las potencias europeas
ocuparon territorios de Amrica, Asia, frica
y Oceana, para extraer los recursos naturales
que perm itieran abastecer los procesos de in
dustrializacin en esos pases.
Algunos pases se dedicaban a proveer pro
ductos m anufacturados, m ientras que otros
eran productores de materias prim as. De esa
m anera, qued establecido un m odelo p ro
ductivo a nivel m undial que separaba a los
pases en dos categoras, segn la divisin in
ternacional del trabajo.
Durante muchos aos, esta divisin impul
s el desarrollo econmico de aquellos pases
que producan manufacturas y maquinarias, y
el estancamiento de los productores de m ate
rias primas. Esto se debe a que los productos
industrializados cuentan con un valor agrega
do, ya que son el resultado de una transform a
cin que los convierte en mercancas de mayor
costo. Por lo tanto, dejan un mayor margen de
ganancia a quien los vende. En cambio, la ven
ta de materias primas, que surgen de la explo
tacin de los recursos naturales y que poseen
escaso o nulo valor agregado, resulta m enos
rentable. As, es ms beneficio exportar p ro
ductos industrializados que bienes primarios,
ya que posibilita la acumulacin de riqueza a
p artir del intercam bio de m anufacturas por
materias primas.

Despus de la crisis econm ica mundial


de 1930, los pases industrializados, como Es
tados Unidos, Alemania, Francia y Gran Bre
taa, decidieron dejar de com prar m aterias
prim as al exterior y com enzaron a autoabastecerse. De esa m anera, se inici una nueva
etapa, caracterizada p o r la im plem entacin
de polticas proteccionistas por parte de estos
pases. Por su parte, algunos pases producto
res de materias prim as intentaron desarrollar
su propia industria, para abastecer al mercado
interno. Este fue el caso de la Argentina, Mxi
co y Brasil, que as iniciaron su etapa indus
trial del desarrollo capitalista.
A p artir de la globalizacin, el escenario
mundial de produccin e intercambio comer
cial volvi a modificarse. Por un lado, surgie
ron pases que, habiendo iniciado un proceso
xd e industrializacin aos antes, com enzaron
a ser elegidos por em presas m ultinacionales
para instalar sus plantas fabriles. Estos n u e
vos pases industrializados del sudeste asiti
co -entre ellos, Singapur, Malasia o Corea del
Sur-, ofrecan diversas ventajas para la radica
cin de empresas, como bajos salarios, incen
tivos impositivos y buen nivel de produccin.

Los indicadores de desarrollo


Para analizar el desarrollo de los pases, se
utilizan distintas herram ientas metodolgicas
que facilitan la comprensin de la distribucin de
la riqueza y la calidad de vida de la poblacin.
El

Muchos de las grandes marcas de ropa instalan sus fbri


cas en Malasia, donde consiguen gran cantidad de trabaja
doras por salarios ms bajos que en sus pases de origen.

PBI

C om o vimos, el Producto Bruto Interno


( p b i ) es el valor monetario de los bienes y servi
cios finales producidos por un pas en un pero
do determinado, que suele ser de un ao. Es in
terno, ya que se refiere a la produccin al interior
del pas. Sin embargo, cuando al p b i se le agrega
el valor de lo producido fuera de las fronteras,
por empresas nacionales instaladas en el exterior,
se obtiene el Producto Bruto Nacional ( p b n ).

Tambin se puede realizar un clculo llama


do pbi per cpita, que divide el valor del pbi por
la cantidad de habitantes. Este dato permite te
ner una idea de la situacin social; sin embargo,
muchas veces puede resultar engaoso, ya que
no toma en cuenta cmo se distribuye la riqueza,
si esa distribucin es igualitaria y si todas las per
sonas cuentan efectivamente con ese dinero. Por
lo tanto, no debe ser usado como indicador de
bienestar o calidad de vida, ni entenderlo como
el salario promedio de la poblacin.
A partir del clculo del p b i , el Estado pue
de elaborar polticas pblicas y definir acciones
para administrar mejor los fondos con los que
cuenta el pas. Este dato sirve tambin para cal
cular la recaudacin fiscal, es decir, el monto in
gresado por el cobro de impuestos -la forma de
nanciamiento ms importante del Estado-,
El IDH
La onu , mediante su Programa de las Nacio
nes Unidas para el Desarrollo ( pnud ), ha implementado el ndice de Desarrollo Humano ( idh )
como indicador para medir la calidad de vida de
los habitantes en los diferentes pases. A travs
de su Informe sobre Desarrollo Humano, elabo
rado anualmente desde 1990, muestra diferentes
aspectos de la sociedad en 182 pases del mun
do. De esa manera, clasifica a los pases en cua
tro grupos, segn su calidad de vida y desarrollo
humano; muy alto, alto, medio y bajo.
El i d h se compone de tres aspectos de la
sociedad: econmico, educativo y sanitario.
Por eso, el salario promedio, el nivel de esco
laridad y la esperanza de vida son considera
dos como elementos fundamentales para co
nocer cmo vive la poblacin de un pas.
Desde hace unos aos, se aplica tambin
el Indice de Desarrollo Humano Ampliado
( i d h a ), que complementa al id h , ya que ana
liza otras cuestiones, como la mortalidad in
fantil, la calidad educativa, la sobreedad es
colar (repitencia en la escuela), el empleo y el
desempleo.

Pases con mayor y m enor desarrollo humano en 2009


Rankjng

P/us

Ranking

Pas

Noruega

173

Guinea-Bissau

Australia

174

Burundi

Islandia

175

Chad

Canad

176

Repblica Democrtica del Congo

Irlanda

177

Burkina Faso

Pases Bajos

Suecia

178
179

Repblica Centroafricana

Francia

180

Sierra Leona

Suiza
Japn

181
182

Afganistn

9
10

Mali

Nger

fueras:<. t m sote Deso"oteH/nono. 2009

El IPH
El ndice de Pobreza Humana ( ip h ), tam
bin elaborado por la on u , permite estudiar
especficamente la pobreza, definida como
una privacin de las oportunidades y opcio
nes ms bsicas para lograr una buena calidad
de vida. La pobreza no solo es la falta de lo
necesario para alcanzar el bienestar material,
sino tambin la falta de acceso a un nivel de
vida digno, a la libertad, a la dignidad, al res
peto propio y al respeto por los dems.
El iph se calcula de manera separada para
los pases ricos y los pases pobres.
En lugar de utilizar el nivel de ingresos para
medir la pobreza, el iph considera otros ele
mentos, como la esperanza de vida, la falta de
educacin bsica, y la dificultad para acceder a
los servicios y recursos pblicos y privados.
ACTIVIDADES

1. Redacten un texto breve que explique


por qu existen distintos niveles de desa
rrollo entre los pases del mundo.
2. Por qu el pbi no es un buen indicador para
medir cmo vive la poblacin de un pas?
3. De la tabla de esta pgina, elijan un pas con
desarrollo humano muy alto y otro con desa
rrollo humano muy bajo. Busquen informacin
sobre ellos (pueden consultar el sitio web del
p n u d : http://hdr.undp.org/es/estadisticas) y ela
boren un informe comparativo, analizando los
aspectos considerados para clasificarlos.

El

p b i,

el

id h

y el

ip h

en el mundo

Los indicadores de desarrollo tambin son


tiles para evaluar el crecim iento de los pa
ses a travs del tiempo, considerando los cam
bios experimentados tanto en el aspecto pol
tico, como en el econmico y social.
Desde el punto de vista econmico, los pa
ses industrializados fueron los de crecimiento y
p b i ms alto. Principalmente despus de la Se
gunda Guerra Mundial, estos pases han podido
desarrollar industrias de alta tecnologa, es de
cir, que combinan la ciencia y la tcnica. El gr
fico muestra el crecimiento econmico experi
mentado por las diferentes regiones del mundo,
entre principios del siglo xix y fines del siglo xx
(FIG. I ). Mientras que, en Japn, el p b i por habi
tante se multiplic por treinta en casi dos siglos,
en el mismo perodo, el del continente africano
se multiplic solamente por tres.
FIG. I. Multiplicacin d e l p b i p or habitante,
entre 1820 y 1998
HMs de 10 veces

lo

25.

Menos de 10 veces

. .. .

Amrica Amrica Europa


del Norte latina occidental

frica

Europa
oriental
y ex URSS

Asia

Japn

Australia
y Nueva
Zelanda

Fuer-te:Angjs Maddison, La economa mundial, una perspectiva del milenio, ocde , 2 0 0 1,

El anlisis de los indicadores sociales so


bre la calidad de vida a partir de los datos apor
tados por el Informe sobre Desarrollo Humano
muestra con claridad que el crecimiento econ
mico no coincide plenamente con el desarrollo
humano. Como sntesis, se puede afirmar que:

Existen m arcadas diferencias entre


m undo desarrollado y el subdesarrollado. Por
ejemplo, Noruega se encuentra en la cima hace
varios aos, m ientras que los pases del fri
ca subsahariana siempre han ocupado los l
timos puestos.

Una calle en Ginza, el barrio ms lujoso de Tokio,Japn.

Noruega, Australia e Islandia cuentan con


los mejores estndares de vida, en contraste
con Nger, Afganistn y Sierra Leona, que pre
sentan las peores condiciones. Un ejemplo de
esta situacin es que la expectativa de vida en
Noruega es de 80 aos, mientras que en Nger
apenas alcanza los 50 aos. Adems, en lo que
respecta a los ingresos, en el mismo tiempo en
que una persona en Nger percibe un dlar, un
habitante de Noruega recibe 85.
Los japoneses son los ms longevos, ya
que llegan a vivir, en promedio, 82,7 aos. En
Afganistn, en cambio, la esperanza de vida es
de 43,6 aos.
En los 24 pases ms pobres, el 50% de la
poblacin es analfabeta. En los pases de desa
rrollo medio, el analfabetismo es del 20%.
Licchtenstein tiene el mayor p b i per cpita del m undo: 85.383 dlares al ao por p er
sona. En cambio, en la Repblica Democrtica
del Congo, el ingreso anual promedio por ha
bitante es de 298 dlares.
Entre los pases latinoamericanos, Chile es
el mejor ubicado en el ranking. Ms atrs figu
ran la Argentina, Uruguay y Cuba. Le siguen
Mxico, Venezuela y Brasil. Hait es el nico
pas americano con desarrollo humano bajo.
El p n u d sostiene que el desarrollo h u
mano ha mejorado globalmente en un 15 por
el ciento desde 1980, y que China, Irn y Nepal
registran los mayores ascensos. Sin embargo,
muchos pases han experimentado retrocesos
durante los ltimos aos, debido al em peora
miento de las condiciones econmicas y las cri
sis relacionadas con los conflictos polticos.

45

D esarrollo humano y econm ico


en los ltimos aos

En los ltimos aos, los informes sobre de


sarrollo hum ano concluyen que los pases con
mejor nivel de vida no son los ms poderosos
a nivel econmico o poltico. El desarrollo h u
mano es mayor en aquellos pases que no solo
se preocupan por el crecim iento econmico,
sino que han logrado combinar la libertad em
presarial con una presencia fuerte del Estado
para elaborar y aplicar polticas sociales que
atiendan las necesidades de la poblacin. En el
otro extremo, se encuentran los pases que, ade
ms de ser pobres desde el punto de vista eco
nmico, no cuentan con polticas que permitan
mejorar el acceso de la poblacin a los servi
cios bsicos, para reducir la mortalidad infantil
y extender la esperanza de vida. La falta de agua
potable es uno de los problemas ms graves, ya
que produce la muerte de 1,8 millones de per
sonas al ao (FIG. 2).
A pesar del crecimiento econmico sin pre
cedentes a nivel m undial durante las ltimas
dcadas, todava hay 115 millones de nios que
no van a la escuela. La mayora se encuentra en
el frica subsahariana, donde cada ao retroce-

Las calles de Kabul, capital de Afganistn, son una muestra


de la pobreza que vive el pas, agravada por las guerras
que no han cesado desde 1979.

den los indicadores de bienestar, a pesar de las


diversas fuentes de ayuda financiera y humana
que reciben los pases de esa regin.
Otra cuestin que incide en el nivel de vida
son las desigualdades por razones de gnero
en diversos m bitos (sanitarios, educativos,
polticos, laborales y profesionales). Las muje
res y nias son ms vulnerables a la pobreza, el
abuso y el maltrato, y no cuentan con las mis
mas oportunidades laborales, sanitarias y edu
cativas. Las mujeres profesionales suelen tener
salarios inferiores a los de los varones que rea
lizan la misma tarea. Adems, la participacin
de las mujeres en poltica es m enor y tienen
menos acceso a los cargos pblicos.

FIG. 2. Desarrollo humano en 2009


^ ff^ C A N o 'cL A C IA L RTICt? -*

" '
r JE > . ,a

OCANO
PACIFICO

y Ecuador

OCANO

OCANO
;;

PACIFICO

Referencias
IDH bajo (0 a 0,49)
B

IDH medio (0,50 a 0,79)

IDH alto (0,80 a 0,89)

IDH muy alto (0,90 a 1)

fe

Sin datos

5 TL
f

ATLNTICO

OCANO
In d ic o

Jrpico^de Capricornio, dmm

fflfl

Escala grfica

El comercio internacional
y el intercambio desigual
En la actualidad, el comercio internacional
est centrado en Europa, Estados Unidos y los
pases del sudeste asitico. Sin embargo, China
ya se presenta como uno de los grandes compra
dores de todo tipo de mercancas. Por su gran
cantidad de poblacin, constituye un gran mer
cado para cualquier pas que exporte desde ali
mentos hasta productos industriales.
An sin contar con una gran cantidad de
poblacin (a excepcin de Estados Unidos), los
pases ms ricos poseen un mercado de consu
m idores con una enorm e capacidad de com
pra. Por lo tanto, im portan grandes volmenes
de mercancas, lo cual conlleva la existencia de
grandes flujos de dinero. En efecto, las mayo
res corrientes de importaciones y exportaciones
del mundo se desarrollan entre Estados Unidos,
Europa, China y el sudeste asitico (FIG. 3).
Desde la Segunda Guerra Mundial, estos cen
tros no solo comenzaron a intercambiar produc
tos industriales, sino tambin materias primas.
As, los pases tradicionalmente especializados
en la produccin de materias primas, se encon
traron bajo nuevas condiciones. Sus mercados

comenzaron a limitarse y se inici una etapa de


intercambio desigual. Es decir, se asign un valor
diferente a los productos, lo cual afect y empo
breci an ms a los pases subdesarrollados.
El libre com ercio y la funcin
de los bloques econm icos

El libre comercio es un concepto econmi


co que se refiere a la venta de productos entre
em presas o personas de distintos pases, sin
restricciones aduaneras, es decir, eliminando
los aranceles que esos productos deben abo
nar al ingresar a un pas.
Frente a los supuestos beneficios de este
tipo de intercam bio, es necesario considerar
que, muchas veces, los aranceles que impone
la aduana al ingreso de productos extranjeros
tienen como objetivo proteger la produccin
del pas, para que las mercaderas importadas
no compitan con las de origen nacional.
El principio del libre comercio es defendido
por los pases ricos y por la Organizacin Mun
dial del Comercio ( o m c ) , pero es rechazado por
los pases pobres, ya que sostienen que sus pro
ducciones se encuentran en desventaja cuando
los productos importados resultan ms baratos

FIG. 3. Flujos de com ercio internacional


ANO GLACIAL RTICCf

OCANO.

OCANO

PACFICO

PACIFICO

Escala grfica

Ecuador

OCANO
Monto total del
comercio de mercancas
(en miles de millones de dlares)

ATLNTICO

y f y

n d ic o

. ,

\)\

y . _ . . JrpiQ.deCapricornio. / Z . . _____ __ ~ \

.\
____ v ______

Fuente: Datos de M C, 2005. En El Atlas II, Le Monde


Diplomatique, Bue^iosjfes^apital intelectual,,2006.

4.000------ --------- -

Intercambios comerciales
realizados
H H

SS

Dentro de la zona
Con otras regiones

Flujos comerciales interregionales


(en miles de millones de dlares)
S | l | R mmmm
500
300
100 "50

12

que los de fabricacin local. Esto suele ocurrir


cuando, en los pases desarrollados, el Estado
subsidia a los productores mediante la quita de
impuestos o la ayuda econmica para abaratar
'os costos de produccin y lograr que el precio
final de las mercaderas sea ms bajo.
Desde la creacin del primer bloque econ
mico, la Comunidad Econmica Europea (hoy,
Unin Europea), se han aplicado diversas medi
das tendientes a profundizar el libre comercio.
Cuando este intercambio se produce entre pa
ses de economas similares, es decir, cuyas especializaciones productivas no compiten y el nivel
ce desarrollo es equivalente, el comercio entre
ellos se ve incrementado. Sin embargo, cuando
los niveles de desarrollo son diferentes y la com
petencia es desigual, el libre comercio perjudica
a los ms dbiles y puede generar la quiebra de
:s sectores productivos en competencia.
D entro de los bloques econmicos, donde las barreras aduaneras se han flexibilizado
incluso, han desaparecido, suelen existir eco
nomas dispares que compiten por un mismo
producto. En estos casos, los pases deben ne
gociar para evitar la desaparicin de un sector
productivo. Entre la Argentina y Brasil, se han
dado varias situaciones de este tipo, por ejem
plo, en relacin con los automviles, el azcar y
los pollos. Como ambos pases producen estas
mercancas, fue necesario llegar a un acuerdo
rara que ninguno resultara perjudicado den
tro del Mercosur. As, se decidi excluir a estos
productos de los convenios de libre comercio.

El debate sobre los beneficios


del libre com ercio

Una cuestin en permanente debate es si el


libre comercio ayuda o no a los pases pobres.
Muchos economistas opinan que este tipo de
intercambio solo favorece a las empresas m ul
tinacionales, que encuentran una mayor facili
dad para que sus productos circulen libremen
te por el mundo. Esta situacin, adems, se ve
potenciada por la creacin de bloques regiona
les. O tros, en cambio, sostienen que el libre
comercio estim ula a las empresas nacionales
para que m ejoren su produccin, hacindola
ms competitiva.
Los reclamos de los pases pobres, por su
parte, se basan en los diferentes costos de pro
duccin que se generan entre un producto subsi
diado y otro sin subsidio. Esta situacin se agra
va en aquellos pases pobres que han orientado
su base econmica hacia la explotacin de un re
curso natural especfico. Tal es el caso de los pa
ses monoproductores, como los pases petroleros
de Medio Oriente. Al no diversificar sus econo
mas, estos pases son muy vulnerables a los vai
venes de los precios internacionales.

Los productos
importados de
ben pasar por
procedimientos
de inspeccin
que garantizan
su calidad para
ingresar en el
pas comprador.

n flo o o s of ihpom m i
Una manifestacin frente a la Embajada de Estados Uni:os en Tokio, en protesta por la inundacin" de alimentos
rnportados.

I. C o n los d a to s del m a p a d e la pgina 46,


s in te tic e n las c a ra c te rs tic a s del c o m e rc io
en E stad o s U n id o s y E u ro p a, p o r un lado, y
en el re s to d e los c o n tin e n te s , p o r el o tro .

Los espacios de pobreza


en el mundo desarrollado
Como vimos, el hecho de que un pas sea
considerado desarrollado o rico en trm inos
econmicos, no im plica que todos sus habi
tantes vivan en condiciones dignas. Es ms, en
muchos pases ricos, la ausencia del Estado, en
relacin a la prestacin de servicios esenciales
y la falta de polticas sociales, agrava la situa
cin de la poblacin ms pobre.
En el m undo desarrollado, existen sectores
sociales muy empobrecidos, que estn exclui
dos del sistema laboral, de salud y educativo.
Es lo que m uchos autores llam an el C uarto
M undo. Segn datos de la o n g Mdicos del
Mundo, en Europa existen 40 millones de ex
cluidos y en Estados Unidos, 31 millones. Los
ms vulnerables a esta situacin son los nios,
los ancianos, las mujeres y los inmigrantes.
Segn un informe del Fondo de Naciones
Unidas para la Infancia (Unicef), en Estados
Unidos, 20 de cada 100 nios son pobres; en
cambio, en pases europeos como Dinamarca,
Finlandia, N oruega y Suecia, solo 5 de cada
100 nios se encuentran en esa situacin. A
qu se deben estas diferencias? Segn Unicef,
todos estos pases son naciones ricas y, por lo
tanto, cuentan con m edios econmicos sufi
cientes para revertir la pobreza. Sin em bar
go, en algunos de ellos, el Estado no invierte
en las polticas sociales necesarias. Por ejem
plo, en aquellos pases donde se invierte me-

nos del 5% del p b i en planes sociales, como en


Estados Unidos e Italia, los porcentajes de p o
breza infantil son superiores al 15%. En cam
bio, donde la inversin es mayor, el porcentaje
de nios pobres es menor, como en el caso de
Blgica o los pases del norte de Europa antes
mencionados.
EL DESEMPLEO EN EUROPA
Adolfo Garca, de 26 aos, trabaja desde hace siete
meses como repartidor en una pizzeria de Sevilla.
"La necesidad me llev a aceptar este trabajo, por
la crisis y la escasez de ofertas . Garca, que estudi
Administracin de EmpresasTursticas, dice que el
sueldo es muy bajo (inferior a los 400 euros) y que
el com etido "no es ehriquecedor . El joven, que
cursa una diplomatura en Empresariales, recibe la
ayuda de sus padres, porque de lo contrario no
habra podido sobrevivir "La vida es mucho ms
barata aqu". Por eso dej M adrid y se mud a
Sevilla. Garca cuenta que nunca ha trabajado en
la rama turstica. Lo ms cerca que estuvo de ella
fue cuando ocup un puesto de camarero en una
cadena de restaurantes madrilea. Eso me afec
ta com o persona y com o profesional , com enta
afligido. Sus dems trabajos han sido: grabador de
datos en una empresa de telemarketing y auxiliar
administrativo en una escuela de idiomas.
El 33% de los jvenes espaoles est sobrecalificado para su empleo, Espaa se sita a la cabeza
de los pases de la o c d e en este desajuste. [..,] Los
sectores de restauracin, el com ercio y los univer
sitarios presentan un mayor nivel de sobrecalificacin. Las altas tasas de desempleo y una economa
en recesin prolongan esta tendencia
Adolfo reconoce que la necesidad est por encima
de todo. Eso no impide, sin embargo, que brote la
insatisfaccin."No me siento contento ni realizado.
N o me agrada lo que hago".Y subraya: Me siento
frustrado profesionalmente".
El Pas, Madrid, de agosto de 2009.

Persona sin hogar (hom eless) en la ciudad de Londres. La


crisis econmica mundial golpe fuertemente a los pases
de Europa, incrementando el desempleo y la pobreza.

49

Los espacios de riqueza


en los pases pobres
En varias ciudades localizadas en pases con
siderados pobres, es posible hallar grupos de po
blacin cuyo nivel de vida es superior al del res
to. Esta situacin se da, principalmente, en las
grandes ciudades de esos pases; por ejemplo, en
lohannesburgo, Sudfrica. En estos lugares, un
pequeo sector de la sociedad concentra la ma
yor parte de los ingresos provenientes de lo que
produce la mayora de la poblacin. Este sector,
por lo general, est conformado por empresa
rios que han tenido algn tipo de relacin con
Estado, por ejemplo, al ser contratados para
brindar servicios o encargarse de la ejecucin de
obras pblicas. En algunos casos, se trata de fa
milias que han concentrado la propiedad de la
por varias generaciones. En general, este
or social tambin concentra el poder poltiy, en muchas ocasiones, participa de las decies en poltica econmica tomadas por el Estodo, lo que lo favorece an ms.
Los indicadores de calidad de vida e ingresos
de estos grupos son comparables a los de la po
blacin ms rica de los pases desarrollados. Por
lo tanto, sus pautas de consumo, estilo de vida
y costumbres son muy similares. Estas personas
elen vivir en determinados barrios o sectores
e ciudades importantes, donde acceden a ser
vicios y comodidades inalcanzables para el resto
e la poblacin. En general, se trata de espacios
cerrados y vigilados que cuentan con todo lo ne
cesario para que sus habitantes puedan satisfacer
9 b s necesidades sin moverse de all.

En las grandes ciudades, las desigualdades sociales se no


tan a sim ple visto y muchas veces son m otivo del surgi
m iento de diversos hechos de violencia.

Algunos sectores de las ciudades de San Pa


blo, en Brasil, y Beijing, en China, son ejemplos
de espacios de riqueza dentro de pases que, aun
que tienen economas emergentes, no forman
parte del grupo de pases desarrollados. En es
tas ciudades, existen grandes contrastes sociales,
ya que all conviven ambos extremos de la esca
la social: personas con enormes riquezas, y gen
te desposeda y excluida del sistema social. Debi
do a esta situacin, que da cuenta de la desigual
distribucin de la riqueza, se las denomina ciu
dades duales.
LA CIUDAD DUAL:
SU INTERPRETACIN EN EL SUR
La ciudad dual es un concepto desarrollado por Ma
nuel Castells, tambin abordado por Saskia Sassen. y
que hace referencia a la manifestacin contempor
nea de una estructura urbana social y econmicamen
te polarizada En e) Sur postcolon al este fenmeno se
acenta como consecuencia de la reproduccin de
modelos de desarrollo ajenos a la realidad econmi
ca, tecnolgica y social de la mayora de los pases. Son
en si' sociedades duales puesto que en ellas conviven
la cultura del consumo y el hedonismo y la cultura de
la supervivencia o la necesidad bsica; el pnm er y el
tercer mundo dentro de un mismo Estado. En trmi
nos urbansticos el resultado son megaciudades de
crecimiento disperso y fragmentado que ha creado
archipilagos monofunoonales y guetos residenciales
En definitiva, una oudad que causa una divisin espa
da!, temporal y social entre sus habitantes.
M r t T r e S H tv R f < a

* r t * 20M

ACTIVIDADES

Ufcunos barrios de la Ciudad de Mxico, como Polanco y


Vanos de Chapultepec, ostentan una gran riqueza.

I. P u ed en d e c ir q u e la lo calidad d o n d e vi
ven e s una "ciudad dual"? P or qu? Escriban
un te x to p ara fu n d a m e n ta r la re s p u e sta .

La distribucin del ingreso al interior


de los pases centrales y perifricos
Si bien las crisis econmicas tambin afec
tan a los pases centrales, y aunque en ellos
existen sectores pobres, la distribucin de la
riqueza en la m ayora de esos pases es ms
justa que en el resto del m undo. All, la bre
cha entre los que ms y los que m enos ganan
es m enor y, en consecuencia, tambin lo es en
tre los ms ricos y los ms pobres.
En cambio, segn las estadsticas, los pa
ses m s pobres presentan una distribucin
ms desigual, que se fue profundizando a lo
largo de la historia.
Para medir la distribucin de la riqueza, la
o n u utiliza un indicador llamado Coeficiente
de Gini, que permite cuantificar la desigualdad

en los ingresos, en una escala que va de 0 a 1,


donde 0 corresponde a una situacin de igual
dad y 1, a la situacin ms desigual. El mapa
m uestra la clasificacin de los pases segn el
Coeficiente de Gini. All puede verse que los
pases de Europa cuentan con el mayor ndice
de desarrollo humano y la brecha social ms re
ducida (FIG.4).
Porcentaje del ingreso concentrado p or el 20%
ms rico de la poblacin en pases seleccionados
P o r c e n t a je

P a s

P o r c e n t a je I

P a s

Brasil

65

Turqua

50

Sudfrica

64

Australia

47

Guatemala

63

Estados Unidos

43

Argentina

55

Taiwn

38

Malasia

53

Canad

35

Fuente: Informe de Naciones Unidas, 1997.

Grandes fortunas en pases pobres: un lujoso hotel en Turqua y un empresario indio con su coleccin de Rolls-Royce.

FIG.4. La desigualdad social en el mundo

..........

Fuente: CIA. The World Factbook, 2009.

Escala grfica
0
I

3000
l-

6000 km

Las causas de la desigualdad


Distintos investigadores sostienen que el
principal factor responsable de la desigualdad
es el modelo econmico capitalista actual. Es
tas ideas son compartidas por la o n u y otros
organismos internacionales.
Los investigadores explican que, para conti
nuar vigente, el capitalismo necesita seguir ge
nerando grandes ganancias para las principales
empresas del mundo. Para lograr ese objetivo,
adems, debe existir una gran masa de trabaja
dores con bajos salarios. Por ello, en los ltimos
aos, muchas grandes empresas se han locali
zado en pases como China, Hungra, India o
la Argentina, que ofrecen condiciones laborales
que permiten lograr una mayor rentabilidad.
Si el modelo capitalista presentara las condi
ciones para el ascenso social de las personas, la
brecha entre ricos y pobres disminuira. Pero, en
general, la ausencia de oportunidades deja afue
ra del sistema educativo a grandes sectores de
poblacin, especialmente a los ms pobres, que
ven frustradas sus posibilidades de progresar.
En esas situaciones, el Estado debe encargarse
de brindar educacin de calidad a los nios ms
pobres y garantizar un salario digno para sus
padres. Si bien los planes sociales suelen ayudar
a que las familias enfrenten la falta de empleo,
resulta imprescindible la planificacin de polti
cas a largo plazo que permitan el ascenso social.
De acuerdo con los aspectos analizados, Am
rica latina es la regin con mayor desigualdad
d e l mundo.

LA DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA


Una vuelta p or San Salvador me bast para darme
una idea de las causas de la aeja inestabilidad poltica
en ese pas. La opulencia y la miseria convivan juntas
en una capital sobrepobtada y cada vez ms peligrosa.
En Antigua. Guatemala, la cosa no era muy distinta.
All, un caf aJ mejor estilo de la lie Saint Louis en Pars,
tena como "gendarme" en la entrada a un indigente
que entre cajas de cartn y peridicos peda limosna
a quien pasara En Managua, un carretn jalado a pun
ta de espalda hada un "alto" junto a un b m w nuevo,
y en Tegucigalpa cuatro nios descalzos y andrajosos
jugaban ftbol con una lata en el parqueo de Tne
Fratelli", un nuevo restaurante italiano en la dudad.
Sin duda, la pobreza y. sobre todo, la desigualdad so
cial son los principales problemas en Amrica latina.
Estos se encuentran en la raz de la confrontacin
sodal y, a causa de ella, de la inestabilidad poltica en
la regin. Costa Rica la democracia ms estable de
Amrica latina pareca haber superado o por lo me
nos controlado este problema siguiendo un modelo
de desarrollo induyente y sodalmente orientado [...]
El modelo hizo aguas a partir de los aos ochenta
y desde entonces andamos "pegando remiendos" y
apagando incendios", mientras vemos cmo se nos
erosiona el valiossimo capital social que tanto cost
consolidan [...] En este sentido causa gran preocupa
cin que [...] el 70% de los costarricenses de dase
media y alta deca estar dispuesto a tolerar la pobre
za mientras "los pobres sean pobres tranquilos". Si
hay algo que produce intranquilidad es la pobreza.Y
cuando esta se combina con un sentimiento de injus
ticia e indefensin, se convierte en una receta para
la violencia La historia reciente en la mayora de los
pases de Amrica latina es clara; la estabilidad poltica
se sustenta en la paz social.
Femando S v te C l a are mis tn s o de U potrnfl",
U NwnCosa f t a 29 de t o tr o de 2XM

ACTIVIDADES

tos chicos excluidos del sistema educativo se ven obligacs a trabajar, o veces o edades muy tempranas.

I . Analicen el mapa sobre desigualdad so


cial. Cules son los pases ms desiguales?
Coincide con el artculo sobre Amrica lau
na y con las explicaciones sobre las causas de
la desigualdad? Escriban un breve informe.

CO N TEN ID O S || LA SOCIEDAD CIVILY SUS ORGANIZACIONES | LAS PROPUESTAS DE UN ORDEN ECONMICO


INTERNACIONAL MS JUSTOY SOLIDARIO | LAS CRTICAS A LA GLOBALIZACIN NEOLIBERALY SUS EFECTOS | LAS
RESISTENCIAS GLOBALES | LA ANTIGLOBALIZACIN Y EL ALTERMUNDISMO

4
LA LUCHA POR UN MUNDO MS JUSTO
En la actualidad, las organizaciones y los movimientos sociales que pelean por
un mundo ms justo aglutinan un elevado nmero de personas. Ecologistas,
pacifistas, defensores de los derechos humanos, movimientos obreros, indigenistas
y campesinos, promotores del comercio justo, o mdicos, ingenieros y maestros
comprometidos en la ayuda humanitaria, promueven una organizacin mundial
ms solidaria que se opone a los valores de la globalizacin neoliberal.

En el ltim o cuarto del siglo xx, una cre


ciente cantidad de personas com enz a aso
ciarse y fundar entidades sociales para realizar
reclamos y organizar actividades, con el objeti
vo de luchar por un m undo ms justo. La m a
yora se uni en torno a una temtica particu
lar, como la defensa de los derechos de distintas
minoras, la proteccin del medio ambiente, la
ayuda humanitaria a vctimas de conflictos b
licos o persecuciones polticas, la prom ocin
del desarrollo econmico local o la resolucin
de problemas sociales como la pobreza, el ham
bre y la falta de atencin sanitaria, entre otros.

Campamento del Movimiento de los Trabajadores Sin Tie


rra ( m s t ) , en Brasil.

Las nuevas organizaciones y m ovim ien


tos sociales poseen algunas caractersticas co
munes. A diferencia de los partidos polticos
tradicionales, p o r ejemplo, no tienen como
principal objetivo que sus m iem bros ocupen
cargos en el gobierno ni cuentan con el apo
yo directo del Estado. Adems, la mayor par
te de ellas no se lim itan a realizar protestas
para que los gobiernos atiendan sus dem an
das sino que proponen y llevan adelante accio
nes para solucionar los problemas por los cua
les se movilizan.
Estas nuevas asociaciones de la so cie
dad civil, sin embargo, tienen formas de o r
ganizacin y accin m uy diferentes entre s.
M ientras que algunas de ellas estn confor
m adas p o r p eq u e o s gru p o s de expertos,
como por ejemplo los Mdicos Sin Fronteras
( m s f ) , otras se presentan com o m ovim ien
tos m asivos, tales com o el M ovim iento de
los Trabajadores Sin Tierra ( m s t ) de Brasil.
M uchas organizaciones nacidas en un deter
m inado pas desarrollan sus actividades por
m edio de asociaciones internacionales (por
ejemplo, el C om it Catlico contra el H am
bre y por el Desarrollo - c c f d - en Francia);
otras, en cambio, se organizan desde un p rin
cipio a nivel internacional. Un buen ejem
plo es A m nista Internacional, que lucha en
todo el m undo por el respeto de los derechos
humanos.

Desarrollo econmico y solidaridad


En la actualidad, un nmero considerable de
asociaciones y movimientos orientan sus accio
nes a promover relaciones ms solidarias y jus
tas, tanto entre los diferentes grupos sociales que
componen una comunidad como entre los dis
tintos paises del mundo. Se oponen al modelo de
organizacin preponderante, que prioriza el de
sarrollo econmico y la acumulacin de rique
zas, ya que parten de la idea de que el crecimien
to econmico no puede ser un fin en s mismo.
Por el contrario, postulan que las estructuras
econmicas deben contribuir a mejorar la cali
dad de vida de la sociedad, satisfacer las necesi
dades de sus miembros y hacer posible un desa
rrollo humano que no dae el medio ambiente
ni agote los recursos naturales del planeta.
Las actividades realizadas por las distintas
organizaciones y movimientos sociales para
lograr estos objetivos son sumamente varia
das. Algunas, por ejemplo, desarrollan inves
tigaciones cientficas que permiten elaborar
herramientas tendientes a controlar el fun
cionamiento de los mercados en beneficio del
bienestar general; otras contribuyen a que los
|ueos productores que no pueden compe
tir con las mercaderas producidas de forma
industrial, logren obtener los recursos nece
sarios para elaborar y distribuir sus produc
tos. Adems, muchas de estas asociaciones
lizan movilizaciones para reclamar la imementacin de polticas que contribuyan a
itizar los derechos sociales de toda la po
blacin y, por lo tanto, a mejorar la situacin
de los sectores ms pobres de la sociedad.
A continuacin, analizaremos el trabajo de
algunas de estas organizaciones.
Control dem ocrtico de los mercados

La Asociacin por una Tasa a las Transac


ciones Financieras Especulativas para Ayuda a
los Ciudadanos ( a t t a c ) fue fundada en Fran
cia, en el ao 1998. El principal objetivo de esta

Una vez al ao, la rlo organiza el D io del Comercio Justo.


La yerba argentina Titrayju (Tierra.Trabajo y Justicia) es un
producto que se comercializa mediante este sistemo.

organizacin era impulsar la implementacin


de un impuesto a las transacciones financie
ras, con la finalidad de poner lmite a aquellos
inversores que especularan con las ganancias
del mercado burstil sin contribuir al fortale
cimiento de la produccin y, al mismo tiempo,
crear un fondo de dinero para ayudar al desa
rrollo de los sectores ms desfavorecidos.
En la actualidad, la a t t a c est presente en
varios pases del mundo. En cada uno de ellos,
la asociacin cuenta con grupos que trabajan
en la elaboracin de propuestas para promo
ver una relacin equitativa entre los pases en
vas de desarrollo y las instituciones financie
ras internacionales, la mejora de los servicios
pblicos o el acceso igualitario a recursos es
casos, como el agua potable.
C om ercio justo

Fairtrade Labelling Organizations Inter


national ( f l o ) est compuesta por 24 organi
zaciones sin fines de lucro que promueven al
ternativas para la elaboracin y distribucin
comercial. El trabajo de estas asociaciones
permite que numerosos productores de pases
en vas de desarrollo tengan la posibilidad de
vender productos como caf, bananas, cacao,
algodn y azcar, entre otros, en mejores con
diciones comerciales. Al mismo tiempo, hace
posible que los consumidores contribuyan a
disminuir la pobreza con sus compras diarias.

En defensa de los derechos humanos


Para una gran cantidad de organizaciones
sociales, garantizar la plena vigencia de los de
rechos hum anos en todas las regiones del pla
neta es un objetivo prioritario. Por ello, sus ac
tividades se orientan a evaluar el cumplimiento
de estos derechos en todo el m undo e informar
las situaciones en que son vulnerados. Adems,
realizan manifestaciones y campaas para que
todas las personas puedan disfrutar de los de
rechos consagrados en la Declaracin Universal
de Derechos Humanos.
Amnista Internacional es una organizacin
no gubernamental internacional que, desde ini
cios de la dcada de 1960, realiza campaas para
poner fin a los abusos contra los derechos hu
manos. En la actualidad, cuenta con alrededor
de dos millones de miembros y simpatizantes en
todo el mundo. Sus informes y campaas pre
tenden terminar con la violencia contra las m u
jeres, defender los derechos de las personas en
condiciones de pobreza, abolir la pena de muer
te, lograr la libertad de presos polticos, proteger
los derechos de refugiados e inmigrantes, y regu
lar el comercio internacional de armas.
La A lianza Internacional Save the Children, que inici sus program as de ayuda en
1919, trabaja para la defensa y prom ocin de
los derechos de la infancia en todo el mundo.
Las actividades de esta organizacin se centran
en garantizar el derecho a la educacin, prote
ger a nios y nias contra todo tipo de violen
cia, y asistir a aquellos menores de edad que se
encuentren en situaciones de emergencia.
Salud para todos

Un gran nm ero de organizaciones tienen


como objetivo garantizar el cum plim iento de
algunos derechos sociales bsicos, en regiones
del m undo donde un gran porcentaje de la po
blacin vive en condiciones de pobreza o se en
cuentra en situaciones de emergencia. Las tareas
de estas asociaciones se orientan a garantizar la

educacin de los nios, colaborar en el acceso a


viviendas dignas, y ayudar a que todos reciban
alimentacin y asistencia sanitaria adecuadas.
La organizacin M dicos Sin Fronteras
( m s f ) fue fundada en 1971, para intervenir en
situaciones de emergencia, como epidemias,
guerras o desastres naturales. En la actualidad,
sin embargo, la m itad de las misiones de esta
organizacin se orienta a realizar actividades de
prevencin mdica (campaas de vacunacin,
distribucin de informacin, etc.) y garantizar
el acceso a un sistema sanitario bsico.

LA A C C I N HUM AN ITARIA DE MSF


El objetivo de nuestra organizacin humanitaria es
darle una respuesta a las crisis, salvar vidas humanas
y aliviar sufrimients.Y lo hacemos porque tenemos
derecho de ayudar a los dems, sin que importe dn
de estn, independientemente de las fronteras o la
-ideologa poltica. Nosotros tenemos derecho de ayu
darlos y ellos tienen derecho a recibir nuestra asisten
cia. Pero para m s f la accin humanitaria es algo ms.
N o queremos limitamos a hacer actos de caridad o
generosidad: no queremos entrar en la jungla, o en la
selva pluvial de Zaire, y simplemente ofrecer comida,
remedios, y cuidados al que sufre. Hay muchas otras
organizaciones que lo hacen. Nosotros pensamos
que la accin humanitaria significa algo ms: significa
revelar las injusticias, las violencias, hacemos or; sea
lar los actos despiadados contra los que chocamos y
de los que somos testigos.Y queremos insistir acerca
de las responsabilidades polticas, porque este es ei
elemento crucial. Queremos provocar un cambio de
actitud de los pases con poder de decisin dando
testimonio de lo que vimos, como seres humanos, en
los lugares martirizados en que hemos trabajado.
Mdicos Sin Fronteras/Pocos saben qu significa ser hoy una vctima de guara".
EnfGianri Mina,Un m u n mejor es positk, Ediciones Le Monde Diplomatique,BuenosAires,2003.

El derecho de vivir en paz

Muchas organizaciones cuentan con pro


gramas destinados a trabajar activamente en
la construccin de la paz y alentar el desarme
en todas las regiones del mundo. Adems de
brindar ayuda humanitaria a las vctimas, y dar
apoyo y atencin jurdica a los refugiados de los
conflictos blicos, estas asociaciones realizan
campaas destinadas a divulgar la importancia
que tiene la paz para que todos los seres huma
nos puedan llevar adelante una vida digna.
El Movimiento por la Paz, el Desarme y la
Libertad (mpdl ), por ejemplo, es una organiza
cin espaola creada en 1983. En los ltimos
aos, esta asociacin contribuy a mejorar las
condiciones de vida de la poblacin en lugares
tan distantes como la regin de los Balcanes,
en Europa oriental; las reas de Medio Oriente
afectadas por el conflicto entre Israel y Palesti
na, y los campamentos de refugiados de Arge
lia. Al mismo tiempo, el mpdl realiz ciclos de
cine, seminarios y maratones destinados a concientizar a la sociedad sobre la importancia de
trabajar para la construccin de la paz.
El cuidado del medio ambiente

Muchos de los graves problemas ambien


tales del mundo actual son consecuencia tanto
de los cambios en la velocidad de la produc
cin industrial y la incorporacin de nuevas
tecnologas a las actividades agropecuarias,
como de las transformaciones culturales que
hicieron posible el consumo masivo. Por ello,
las agrupaciones ecologistas realizan campa
as para informar a la poblacin sobre el cam
bio climtico, la contaminacin ambiental, la
destruccin de la vegetacin y la fauna, y la
utilizacin indiscriminada de recursos lim i
tados, como el agua potable. Adems, estas
asociaciones realizan acciones directas (por
ejemplo, impedir la matanza de ballenas) y
promueven la formulacin de leyes de protec
cin del medio ambiente.

La organizacin ecolgica ms conocida


es Greenpeace, fundada en 1971, cuando un
grupo de activistas estadounidenses, refugia
dos en Canad para no participar en la guerra
de Vietnam, se reunieron para protestar con
tra las pruebas nucleares que los Estados Uni
dos llevaban a cabo en Alaska. En la actuali
dad, Greenpeace cuenta con alrededor de tres
millones de socios en todo el mundo y lleva
a cabo campaas para detener el cambio cli
mtico, proteger la biodiversidad, acabar con
el uso de la energa nuclear y las armas, y fo
mentar la paz.
CAMPAA "BASURA CERO"
Los problemas deriva
dos de la disposicin
de los residuos slidos
urbanos en basurales,
rellenos "sanitarios o
incineradores obligan
a repensar el sistema
actual d e gestin de
residuos. El desm esu
rado crecim iento de
los residuos de la so
ciedad m oderna est
poniendo en peligro la capacidad de la naturaleza
para satisfacer nuestras necesidades y las de futu
ras generaciones.
La cantidad de residuos que se produce depende
hoy de la coyuntura econmica y el nivel de consu
mo; las decisiones de marketing de las empresas que
unilateralmente optan por envasar sus productos en
materiales descartables: la falta de informacin de
los consumidores sobre el impacto ambiental de los
productos que compran y tambin el engao de
algunos fabricantes que colocan etiquetas con le
yendas como "envase reciclable'en productos cuyo
destino no es o tro que el enterram iento en algn
lugar del pas. A pesar de esto.TODOS pagamos las
consecuencias del problema.
0 camino hacia adelante debe ser el dla eliminacin
progresiva de la dependencia del relleno sanitario y
la "valorizacin energtica" (incineracin), y el de la
adopcin de un "Ran Basura Cero" que incluya una
sene de medidas orientadas a la progresiva reduccin
de la cantidad de basura que se entierra. mediante el
crecimiento de las industrias asociadas al reciclado y
recuperacin de materiales.
Q w tx x z .is a s k a ja m is n c m

La globalizacin neoliberal
y sus crticos
Com o vimos en el Captulo 1, en las lti
mas dcadas del siglo xx, una gran cantidad
de gobiernos de todas las regiones del plane
ta adoptaron las polticas econmicas neolibe
rales, recomendadas por organismos interna
cionales com o el Banco M undial y el Fondo
Monetario Internacional ( f m i ). Estas polticas
tienden a confiar en la eficacia del m ercado
para regular las relaciones econmicas, tanto
entre las personas como entre los pases. Por
lo tanto, priorizan la libre circulacin del co
mercio y las inversiones, a la vez que reducen
la cantidad de dinero que los Estados naciona
les destinan a la proteccin de los sectores ms
desfavorecidos.
Frente a esta situacin, pensadores y cien
tficos de diversas reas com enzaron a sea
lar la gran cantidad de aspectos negativos del
neoliberalismo, un modelo que, adems de ha
cer prim ar las relaciones econmicas por so
bre los vnculos sociales, y el inters individual
por encima del bienestar colectivo, se impona
LA GLOBALIZACION DEL LIBRE MERCADO
Nunca como en la actualidad el capital haba ejercido
un poder tan completo, absoluto, integral, universal

en esos aos como la nica form a de organi


zacin econmica posible. Esa idea de que era
imposible organizar la economa nacional de
una forma distinta a la estipulada por el neoliberalism o, fue denom inada pensam iento
nico por sus crticos.
Al mismo tiempo, muchos sindicatos, m o
vim ientos de campesinos y agrupaciones in
digenistas, feministas, pacifistas y ecologistas,
as como organizaciones sociales de ayuda h u
m anitaria, defensoras de los derechos h um a
nos o prom otoras de formas com unitarias de
produccin y comercio de todo el mundo, in
cluyeron entre sus demandas especficas la re
visin de las consecuencias ambientales, eco
nmicas, polticas y culturales de las polticas
neoliberales.
Tanto los intelectuales como los movimien
tos sociales y las organizaciones no g u b er
nam entales, coincidieron en subrayar que la
creciente implementacin de polticas neolibe
rales a nivel mundial increment las desigual
dades entre los pases. Las riquezas se concen
traron en pocas manos, a la vez que empeor
la calidad de vida de un gran nm ero de habi
tantes en Amrica, frica y Asia. Por ltimo,
estas polticas tambin fueron responsables de
la profundizacin de los problemas ambienta
les y los conflictos blicos internacionales.

e ilimitado sobre el mundo entero. Jams pudo 'im


poner tanto sus reglas, sus polticas, sus dogmas y sus
intereses a todas las naciones del globo. Ni el capital
financiero internacional ni las empresas multinacio
nales haban escapado de tal manera al control de
los Estados, N i haba existido una red tan densa de
instituciones internacionales -com o el

fmi, el

Banco

Mundial, la Organizacin Internacional del Comerciodestinadas a controlar; gobernar y administrar la vida


de la humanidad segn las reglas estrictas del lbre
mercado y del libre beneficio capitalista [...].
La tarea -inmensa- es la de crear una red colectiva
de todas nuestras luchas y resistencias particulares.
Una red intercontinental de resistencia contra el
neoliberalismo, una red intercontinental por la hu
manidad. Esta red intercontinental buscar, recono
ciendo diferencias y conociendo semejanzas, encon
trarse con otras resistencias de todo el mundo.
MichafLowy.Tor una Internacional de la Resistencia". En Ciencias Sociales N. 45,
Publicacin dla Facultad de Ciencias Sociales, usa, Buenos Aires, marzo de 2001.

Las polticas neoliberales profundizaron los contrastes so


ciales en las grandes ciudades. En Mumbai (India), una
de las ciudades ms pobladas del mundo, los niveles de
pobreza son muy elevados.

Resistencias globales
A !o largo de la dcada de 1990, diversos
grupos y organizaciones sociales com enza
ron a identificar que la expansin del modelo
econmico neoliberal era la causa de muchos
de los problemas que enfrentaban en sus pa
ses. De esa forma, el reclamo de estos grupos
por salarios ms justos, condiciones de traba
jo dignas, igualdad de derechos o respeto por
el medio ambiente, se combin con manifes
taciones de repudio contra organismos inter
nacionales, como el Banco Mundial y el fm i ,
y la globalizacin neoliberal representada por
ellos. Un buen ejemplo de estos movimientos
es el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
( e z i . n ) , que integr la lucha por los derechos
de las comunidades indgenas de Mxico. Este
movimiento realiz encuentros entre organi
zaciones sociales de todas partes del mundo,
con el objetivo de contrarrestar la expansin
e las ideas neoliberales.
El uso de Internet permiti la conforma
cin de redes, a travs de las cuales, distin
tas organizaciones comenzaron a realizar ac
ciones coordinadas de resistencia y protesta
contra las consecuencias de la globalizacin.
Algunas de estas redes son, por ejemplo, la
Accin Global de los Pueblos ( a g p ), la Mard u Mundial de las Mujeres, la Campaa Con
tinental contra el alca , Focus on the Global
South y la Coordinadora Latinoamericana de
izaciones del Campo ( cloc ). Con estas
, los movimientos de resistencia a la gloW cin tambin comenzaron a adquirir un
J ter global.

Las manifestaciones de Seattle


A fines de noviembre de 1999, la Organin Mundial del Comercio (om c ), integrapor ms de cien pases, haba previsto reaen la ciudad estadounidense de Seattle,
cumbre llamada Ronda del Milenio, para
over la implementacin de nuevas pol

ticas que permitieran la creciente libre circu


lacin del comercio y las inversiones ms all
de las fronteras nacionales. En paralelo, nume
rosas organizaciones sociales acordaron llevar
adelante una protesta contra la omc y convo
caron, a travs de sus pginas web, a un da
de accin global, resistencia, manifestaciones y
carnaval contra el sistema capitalista global".
El 30 de noviembre de 1999, se realiz una
manifestacin multitudinaria en las calles de
Seattle y la gente bloque las puertas del lugar
donde se iba a celebrar la cumbre de la omc .
CONTRA LA "RONDA DEL MILENIO
D entro de una lucha global que ya est en m archa
os animamos a participar en la campaa contra
las negociaciones de la Ronda del Milenio, que co
menzarn durante la 3 ' Conferencia Ministerial de
la Organizacin Mundial del C om ercio ( o m c ) , en
Seattle. Estados Unidos, el 30 de noviembre.
La o m c es una pieza clave del proceso de globalizacin econmica, que fomenta y protege modelos
de produccin y consumo cada vez ms injustos e
insostenibles, con graves consecuencias sociales y
medioambientales. Entre otros perjuicios sociales,
dichos modelos suponen un aumento continuo de
la explotacin de recursos naturales, reproducien
do en to d o el mundo prcticas agrcolas, forestales
y pesqueras intensivas, a la par que incrementa el
volumen de transporte asociado al comercio in
ternacional. con el aumento irracional de la conta
minacin y el consumo de energa.
La econom a de m ercado trata a la naturaleza y
a los seres humanos com o una mercanca ms y
darles esa categora supone acrecentar su d es
truccin y explotacin. Liberalizar significa eliminar
controles, algo incompatible con la proteccin am
biental y social.
Inutacin<t EcotafS m to f o Ucoifcdsjon esfaWi dt fr^s ecotogiasi
p[Uricpir<ieIprofsus*$eaS 1999.
Enhttp.'WwvjdoSDjCtj^raalifBstaxahm

Entre la antiglobalizacin
y el altermundismo
Luego de las jornadas de protesta realiza
das en Seattle, las organizaciones y los movi
mientos opositores a las polticas neoliberales
organizaron nuevas m ovilizaciones en dis
tintas partes del mundo. En todos los casos,

POR UNA GLOBALIZACION ALTERNATIVA


Fuerzas sociales procedentes de to d o el mundo
nos hemos reunido aqu en el Foro Social Mundial
de Ftorto Alegre. Sindicatos y o n g , movimientos y
organizaciones, intelectuales y artistas, construimos
juntos una gran alianza para crear una nueva socie
dad. distinta a la lgica actual que coloca al merca
do y al dinero com o la nica medida de valor.
Somos mujeres y hombres: campesinas y campesinos,
trabajadoras y trabajadores, profesionales, estudiantes,
desempleadas y desempleados, pueblos indgenas y
negros, provenientes del Sur y del N orte, compro
metidos a luchar p o r los derechos de los pueblos, la
libertad, la seguridad, el empleo y la educacin.
Reafirmamos la supremaca de los derechos huma
nos. ecolgicos y sociales sobre las exigencias de
los capitales y de los inversionistas.
Estas propuestas formuladas forman p arte de las
alternativas elaboradas p o r los movimientos so
ciales de to d o el mundo. Se basan en el principio
que los seres humanos y la vida no son mercancas.
Asimismo, en el compromiso con el bienestar y los
derechos humanos de todas y todos.
Nuestra participacin en el Foro Social Mundial ha
enriquecido la comprensin de cada una de nues
tras luchas y hemos salido fortalecidos.
Llamamos a todos los pueblos del mundo a unirse
a esta lucha p or construir un futuro mejor. El Foro
Social Mundial de Porto Alegre es un camino haaa
la soberana de los pueblos y un mundo justo.
Urnato i Umofaofi Doorwro dd hn>Soo M n ii 2001.
E n ta p ito c r n a n io r |O T 2 /!S 6 3 c r iM e r c o c i# V r 4 il n

como lugares de encuentro, eligieron las ciu


dades donde se celebraban las reuniones de
los organismos econmicos internacionales.
As, por las calles de Washington, Pars, Pra
ga, Gnova y Gotemburgo, entre otras ciuda
des, manifestantes de todo el mundo llevaron
adelante acciones para oponerse a los planes
de ajuste impuestos por el f m i , la aplicacin
de acuerdos comerciales que acentuaran los
intercambios desiguales entre los pases del
norte y el sur, o la obligacin de los pases
pobres de pagar la deuda a las instituciones
financieras.
En los medios masivos de comunicacin,
estas manifestaciones globales comenzaron a
conocerse como contra-cumbres, y el conjun
to de grupos y organizaciones que las impulsa
ban, como movimiento antiglobalizacin.
En este contexto, un conjunto de organi
zaciones no gubernamentales y movimientos
sociales decidieron emprender nuevas for
mas de accin para enfrentar el avance de la
globalizacin neoliberal. Entre ellas, estaban
la Asociacin Brasilea de Organizaciones
No Gubernamentales ( a b o n g ), la A socia
cin por la Tributacin de las Transaccio
nes Financieras en Apoyo a los Ciudadanos
( a t t a c ), la Comisin Brasilea Justicia y Paz
( c b j p ), la Central nica de los Trabajadores
( c u t ) y el Movimiento de los Trabajadores
Rurales Sin Tierra ( m s t ). As surgi el Foro
Social Mundial, un espacio internacional de
reflexin y organizacin para todos aquellos
que, adems de oponerse a las polticas neo
liberales, buscaban alternativas para estre
char los vnculos entre los distintos pases
del mundo, que priorizaran tanto el desarro
llo social y cultural como el respeto a los de
rechos humanos.
Al enfatizar la necesidad de elaborar pro
puestas alternativas a la globalizacin econ
mica, estos grupos y organizaciones sociales
iniciaron la conformacin de un movimiento
alterm undista.

Otro mundo es posible


La primera reunin del Foro Social Mun
dial ( f s m ) tuvo lugar en la ciudad brasilea de
Porto Alegre, en enero de 2001. All se con
centraron alrededor de veinte mil personas
provenientes de distintas organizaciones, mo
vimientos sociales y entidades de la sociedad
civil de diferentes partes del mundo.
El primer encuentro de las agrupaciones
altermundistas coincidi con el World Economic Forum ( w e f ) , que reuna a lideres em
presariales, polticos, intelectuales y periodistas
en Davos (Suiza), para discutir los principa
les problemas del mundo contemporneo. Se
gn el periodista espaol Ignacio Ramonet, que
particip de la organizacin del Foro de Porto
Alegre y fue uno de sus promotores, la deciI*in de usar el nombre Foro Social Mundial
aci tambin en oposicin al Foro Econmi
co Mundial. En Porto Alegre se reuni la socie
dad civil, los pueblos, las distintas personas del
Imuido; en Davos, solo los dirigentes, los patro, los grandes seores del universo.
En el Foro Social Mundial de 2001, los par
e a n te s se reunieron en alrededor de 400 ta%conferencias y seminarios. En cada uno

de esos encuentros, el objetivo era establecer


una agenda comn de discusin y proponer
soluciones posibles a algunos de los problemas
ms urgentes del mundo en el que vivimos: el
hambre, el racismo, la falta de acceso al agua
potable y la desigual distribucin de la riqueza.
Luego de la realizacin del Foro, el Comi
t de entidades brasileas que particip en su
creacin, present una Carta de Principios
que, a la vez, buscaba darle continuidad a esta
iniciativa y estableca las pautas para conso
lidarlo como un espacio plural y diversifica
do de encuentro en el que las organizaciones
y los movimientos sociales de todo el mundo
pudieran debatir, reflexionar e intercambiar
experiencias.
Diez aos del Foro Social Mundial

Luego de la celebracin del primer en


cuentro, y hasta el ao 2005, los Foros Socia
les Mundiales se realizaron anualmente. Salvo
el IV Foro, que se llev a cabo en Mumbai, In
dia, los dems eventos mundiales se hicieron
en Porto Alegre y coincidieron con las reunio
nes del Foro Econmico de Davos.
En los siguientes aos, el Foro, adems de
organizar nuevos encuentros globales multitu
CARTA DE PRINCIPIOS
dinarios, realiz reuniones descentralizadas en
DEL FORO SOCIAL MUNDIAL
distintas ciudades de Amrica, frica y Asia.
O 4: Las alternativas propuestas en el Fono
Adems, promovi jornadas de movilizacin y
Mundial tienen como meta consolidar una gloaccin global, y apoy el surgimiento de Foros
> solidana que. como una nueva etapa en la
Sociales Regionales y Foros Sociales Temticos
del mundo, respete a los derechos humanos
i.
a todos los ciudadanos y ciudadanas de de carcter internacional, para debatir los te
las naciones y al medio ambiente, apoyndose
mas prioritarios en cada regin. Entre ellos, se
e instituciones internacionales democrdestacaron
el Foro Social Mundial por la Paz y
que estn al servicio de la justicia social, de la
y de la soberana de los pueblos.
el de las Migraciones.

14: El Foro Social Mundial es un proceso


estimula a las entidades y movimientos parti
es a que coloquen sus acciones locales y naes junto a las instancias internacionales, com o
nes de ciudadana planetaria, introduciendo
1agenda global las prcticas transformadoras
estn vivenciando para la construccin de un
: mundo ms solidario.
catatop r d C w t y t o t m x x i n i d t i f m S o a i l M t i t l i a lOdty w d d O O l
En hapJ/mwiymmMnx

ACTIVIDADES

1. Escriban una crnica periodstica sobre el


surgimiento del movimiento altermundista y
expliquen las causas que le dieron origen.
2. Investiguen qu organizaciones argentinas
participan del Foro Social Mundial.

La presencia en
los medios de comunicacin
En la actualidad, la televisin, la radio y los
peridicos tienen un papel fundamental en el
fortalecim iento de las creencias y los valores
que circulan en la sociedad. A travs de la se
leccin y la forma de presentar las noticias, las
historias que se m uestran, los personajes que
se construyen y los juicios de valor que se ex
presan, los m edios masivos de comunicacin
influyen en la definicin de lo que se conside
ra bueno o malo, posible o imposible, norm al
o anormal.
Por ello, las entidades sociales que confor
m an el movimiento altermundista consideran
que, en muchos casos, son los grandes medios
masivos de com unicacin quienes contribu
yen a presentar como inevitables la privatiza
cin de servicios pblicos, la flexibilizacin la
boral y la consecuente anulacin de derechos
sociales de los trabajadores, la libre circula
cin de capitales y m ercancas, o la desregu
lacin de los mercados. En ocasiones, adems,
estos medios favorecen la difusin del pensa
miento nico de la globalizacin neoliberal,
al presentar las protestas del m ovim iento al
term undista como manifestaciones violentas,
sin objetivos ni proyectos claros.
Los participantes del Foro Social M undial
coincidieron en que, frente al desarrollo de los
grandes medios de comunicacin, en los cua
les u n solo emisor hace circular sus mensajes
a una gran cantidad de receptores sin posibi
lidad de respuesta, resultaba indispensable la
creacin de formas de comunicacin alterna
tivas que perm itieran la participacin de dis
tintas voces.
Hacia la dem ocratizacin

En los ltim os aos, muchas organizacio


nes y movimientos sociales se dedicaron a po
ner en funcionam iento radios, peridicos y
revistas alternativos, con una estructura ms

Apertura del Foro Social Mundial 2010, en Porto Alegre. La


mayor cobertura periodstica estuvo a cargo de organiza
ciones sociales y medios de comunicacin alternativos.

participativa que la de los grandes medios. Es


tas formas de comunicacin alternativa tien
den a ocuparse de las vivencias y los proble
m as concretos de aquellos sectores sociales
que no se ven representados en otros medios
de comunicacin. En ese sentido, constituyen
canales de difusin de ideas, creencias y valo
res distintos a los que difunden la televisin, la
radio y los peridicos masivos, y contribuyen
a democratizar la comunicacin.
En las ltimas dcadas, el desarrollo de las
nuevas tecnologas de comunicacin y, sobre
todo, la expansin del uso de Internet, faci
litaron la generacin de los proyectos de co
m unicacin alternativa. Esto se debe, por un
lado, a que los costos de arm ado de una p u
blicacin digital o una pgina web son relati
vamente bajos, comparados con otros medios
de com unicacin y, por el otro, a que las he
rram ientas propias de Internet (chats, foros,
correo electrnico, docum entos colaborativos, etc.) fomentan los intercambios de m en
sajes y la creacin de redes de comunicacin.
Esto ltimo tiende a borrar las diferencias en
tre los emisores y los receptores y, por lo tanto,
contribuye a generar una com unicacin ms
democrtica.

Los usos de Internet

Para las organizaciones y los movimientos


sociales que luchan por un mundo ms justo,
las posibilidades de comunicarse de manera
mas fluida y transmitir informacin de forma
rapida y segura son de suma importancia. Sin
duda, el desarrollo de tecnologas como los te
lfonos celulares o la comunicacin satelital,
contribuy a agilizar la comunicacin de or
ganizaciones que trabajan simultneamente en
distintos lugares del mundo o que pretenden
organizar manifestaciones y campaas globa
les. Por eso, gracias a la expansin de los usos
de Internet, estos movimientos encontraron
instrumentos indispensables para llevar ade
lante sus actividades.
Entre las principales herramientas que utili
zan, estn las pginas web propias o los portales
colectivos, las listas de distribucin y el correo
' nico tradicional, y los foros de debate.
A travs de las listas de distribucin y el
correo electrnico, por ejemplo, las entidades
sociales organizan la comunicacin interna y
ndan informacin sobre sus actividades a
> organizaciones, a distintos medios de coicacin y, de forma directa, a la sociedad
su conjunto.

organizaciones y redes internacionales, como la


M undial de las Mujeres, a tta c o la Via Campesina,
contenidos en varios idiomas, documentos, publi, boletines electrnicos, galeras de fotos y videos.

Por su parte, las pginas web no solo per


miten la difusin de objetivos, opiniones y
actividades diversas (campaas, encuentros,
manifestaciones, etc.) sino que otorgan a las
organizaciones sociales una mayor visibilidad,
tanto a nivel nacional como internacional. Sin
embargo, no todos los movimientos sociales
tienen acceso directo a Internet, ya sea por
limitaciones econmicas o porque sus inte
grantes no estn familiarizados con las nue
vas tecnologas y carecen de las habilidades
necesarias para usarlas. En estos casos, las dis
tintas redes que nuclean a las organizaciones,
suelen implementar portales que brindan es
pacio para que aquellas personas que no pue
den disear y mantener su pgina web, tengan
la posibilidad de presentarse y promover sus
actividades.
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES EN INTERNET
Los movimientos sociales en nuestra sociedad
se desarrollan, cada vez ms. en to rn o a cdigos
culturales, a valores. Hay movimientos reivindicativos tradicionales, pero los movimientos ms im
portantes -m edio ambiente, ecologismo, mujeres,
derechos hum anos- son movimientos de valores;
p o r lo tanto, son movimientos que dependen so
bre to d o de la capacidad de comunicacin y de
la capacidad d e llevar a cabo un reclutam iento
de apoyos y de estmulos mediante esa llamada a
los valores, a los principios y a las ideas. Son movi
m ientos de ideas y de valores. Pues bien. Internet
es fundamental porque se puede lanzar un m en
saje com o este: "aqu estoy, este es mi manifiesto,
quin est de acuerdo conmigo?, y qu podem os
hacer?". La transmisin instantnea d e ideas en un
marco muy amplio permite la coalicin y la agrega
cin en to m o a valores.
Por o tro lado, Internet perm ite la articulacin de
los proyectos alternativos locales m ediante pro
testas globales, que acaban aterrizando en algn
lugar, p o r ejemplo, en Seattle. Washington, Praga,
etc., pero que se constituyen, se organizan y se d e
sarrollan a partir de la conexin a Internet es decir;
conexin global, de movimientos locales y de vi
vencias locales. Internet es la conexin global-local,
que es la nueva forma de control y de movilizacin
social en nuestra sociedad.
H irud C a A l o i mam en so a fe en tttr r e t toegwfco * rtoneT

& Merat ubi atenmos djiras eos

C O N TE N ID O S || LOS COMBUSTIBLES FSILES COMO RECURSOS NATURALES | SU DISTRIBUCIN EN EL

76

MUNDO | LA INDUSTRIALIZACIN DEL PETRLEO | LA SOBERANA ENERGTICA | EL ROL DE LAS EMPRESAS


TRANSNACIONALES | LA OPEP | LA CRISIS DEL PETRLEOY LAS GUERRAS | LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

5
RECURSOS Y ENERGA
Algunos recursos tienen propiedades que hacen posible la generacin de
energa. Se trata de los recursos energticos, entre los que se incluyen los
combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn) y otras fuentes, como el agua o el
viento. De todos ellos, los recursos ms valorados a lo largo de la historia fueron
los combustibles fsiles, especialmente el petrleo.

Una roca de tapa o sello: es una roca im


El petrleo, el gas y el carbn com parten
permeable que puede ser arcillosa, o bien, te
un origen comn: la acumulacin de restos de
ner otros compuestos, como sal, yeso y hasta
m ateria orgnica que han sido alterados por
rocas volcnicas. Esta roca funciona como una
la accin geolgica y bacteriana durante m i
llones de aos. Por ello, se los llama com bus barrera que cubre el reservorio e impide que
los hidrocarburos escapen hacia la superficie
tibles fsiles. El carbn se origina a partir de
vegetales de un entorno pantanoso, por enci
o hacia los lados.
El carbn se forma de una manera diferen
ma del nivel del mar. En cambio, el petrleo y
te. La descom posicin parcial de los vegeta
el gas se forman por restos de biomasa animal
les de un am biente pantanoso genera la tu r
y vegetal en ambientes marinos.
ba, la cual se va com pactando con el peso de
Otra diferencia es que el carbn est com
otros sedimentos que se depositan por encima
puesto solo por carbono, m ientras que el p e
de ella. A medida que aumenta el peso, el agua
trleo y el gas son compuestos qumicos de hi
y otras sustancias escapan, fijando el carbono
drocarburos (hidrgeno y carbono), en estado
y formando el carbn.
lquido y gaseoso, respectivamente.
Tanto el petrleo com o el gas se encuen
FIG. I.Trampa petrolfera
tran en yacim ientos que se generan en am
bientes geolgicos, denom inados tram pas,
como la que muestra la ilustracin (FIG. I). Las
formaciones que pueden actuar como tram pa
son depsitos sedimentarios en estratos, plie
gues de estratos sedim entarios asociados a la
gnesis de montaas, y fallas de la corteza que
comprenden dos componentes:

Una roca reservorio o caja: es una roca


porosa, que puede contener fluidos y m ateria
orgnica. Con el paso del tiempo, esta roca es
cubierta por otros sedimentos, quedando en
terrada a una profundidad cada vez mayor y,
en consecuencia, sometida a presiones y tem
peraturas ms altas.

De elementos naturales a recursos


El petrleo, el carbn y el gas natural son los
rnncipales recursos empleados en la actualidad
como combustibles para la industria, el trans
porte, la generacin de energa elctrica y la cajeraccin, y para diversos usos domsticos.
Como elemento natural, el petrleo conten
i a ser valorado en la poca de las antiguas ciu
dades de los sumerios y caldeos, aproximadaente 3.000 aos antes de Cristo, cuando se lo
irjz a b a como betn para recubrir las embar
caciones, como asfalto para los caminos, y para
a m r los ladrillos en la construccin de edificios,
el tiempo, las surgencias de petrleo crudo
ncipalmente a travs de fallas geolgicasjn empleadas para cubrir con brea las amade los barcos y para usos medicinales.
La primera perforacin comercial se realie n 1859, en Titusville, Pensilvania (Estados
>s), con el propsito de obtener una mayor
d a d de combustible. A partir de entonces,
industrializacin tuvo un gran crecimiento,
p r im e r derivado del petrleo crudo obtenido
fe r in a masiva fue el querosn, un material de
costo que permita generar luz en las lmde mecha, y competa en el mercado con
velas de sebo y los aceites vegetales.

:i-.: kidad francesa de querosn extra blanco y sin


s r :idones de 5 litros.

Un surtidor de nafta en Estados Unidos, a principios de la


dcada de 1960.

Ya en el siglo xx, el petrleo se convirti en


el combustible que mueve al mundo. Actual
mente, la produccin es aprovechada al mxi
mo, ya que, mediante el procedim iento de re
finado, se obtienen naftas, querosn, asfalto,
coque de petrleo, grasas, lubricantes, vaseli
nas, parafinas, solventes, insecticidas, etctera.
El gas, que generalm ente se encuentra en
los mismos yacimientos que el petrleo, apare
ca con menos frecuencia en la superficie; en
ocasiones, se utilizaba el m etano o gas de los
pantanos, que se origina en la descomposicin
superficial de materia orgnica. Al ser un com
bustible difcil de capturar, solo pudo comenzar
a utilizarse como recurso en Estados Unidos a
partir de 1930, y con ms frecuencua a partir
de 1960. En esa poca, el desarrollo tecnolgico
permiti almacenarlo y construir grandes ga
soductos para su transporte a altas presiones y
a lo largo de grandes distancias. Luego, esta tec
nologa se expandi a otros pases.
El carbn fue valorado como recurso a par
tir del siglo x vm . Hacia 1750, este com busti
ble impuls la prim era Revolucin Industrial
en Inglaterra, cuando se descubri que perm i
ta alcanzar una alta combustin para generar
mayor energa en la industria textil y siderrgi
ca. A finales de 1850, el vapor producido por la
combustin del carbn perm iti el desarrollo
de ferrocarriles y barcos. Al final de ese pero
do, apareci la electricidad, primero generada a
partir del carbn y luego del petrleo. En la ac
tualidad este combustible es el ms utilizado en
las centrales que generan energa elctrica.

Recursos energticos en el mundo


La distribucin de hidrocarburos y carbn en
el planeta depende de condiciones geolgicas na
turales que puedan facilitar la formacin de ya
cimientos. En el caso de los hidrocarburos, tales
yacimientos pueden estar actualmente en explo
tacin o formar una reserva, es decir, una acu
mulacin de petrleo y gas que ser posible ex
traer en el futuro bajo condiciones rentables. Las
reservas se estiman a partir de yacimientos co
nocidos, con datos que se obtienen mediante la
perforacin de pozos y que permiten delimitar la
extensin del yacimiento, la calidad del recurso y
el volumen posible de ser explotado.
Medio Oriente ha sido, tradicionalmente,
la regin que concentra el mayor porcentaje de
reservas probadas de petrleo en todo el mun
do: en 2009, este porcentaje alcanzaba el 56,6%.
Los yacimientos de Arabia Saudita, Irn, Irak y
Kuwait son tan grandes que, en comparacin,
los del resto del mundo parecen pequeos. Los
pases de Medio Oriente tambin concentran la
mayor cantidad de reservas actuales de gas.
Durante los ltim os aos, han cobrado
importancia las reservas petroleras en Am
rica Central y del Sur (14,9% del total de re

servas en 2009), especialmente en Venezuela.


El Mar de Norte an tiene importantes reser
vas (10,3%), si bien all la extraccin es mucho
ms costosa. Otro tanto ocurre con frica (en
especial Nigeria y Libia), que tiene el 9,6% de
las reservas mundiales, mientras que Amri
ca del Norte y Asia son las regiones con me
nor disponibilidad (FIG. 2). Estas dos ltimas
regiones, junto con el continente europeo, tie
nen las mayores reservas de carbn.
Aunque son recursos no renovables, las re
servas de petrleo o gas pueden aumentar, ya
que continuamente se realizan trabajos de ex
ploracin que permiten el descubrimiento de
nuevos yacimientos. A la inversa, la cada en las
reservas puede implicar no solamente el ago
tamiento de los yacimientos, sino tambin au
mentos en los costos de extraccin y/o explo
racin, lo que determina la baja rentabilidad
econmica. Por eso, adems de las caractersti
cas naturales favorables, existen otros condicio
nantes para el aprovechamiento econmico del
petrleo, entre ellos, los intereses empresarios y
el contexto poltico de la nacin en la que se lo
caliza el yacimiento, que pueden facilitar o difi
cultar las inversiones para la explotacin.

FIG. 2. Reservas probadas de petrleo (2009)

y f T 'o c a n o c e c i a l a r tic & ~ _

Trpico c Cncer

O C AN O

O C AN O

PACIFICO

PACFICO
o* LCUAdor

OCANO
Referencias
Reservas en m iles de m illones de barriles (* )
M edio Oriente: 754.2

ATLNTICO

OCANO

>

In d ic o '
Trpico de Capricornio

Amrica del Sur y Central: 198.9


Europa y Euraua: 136,9
Afnca 127.7

Escala grfica

Am fnca del Norte: 73.3


Asia Pacifico: 42.2
(*> Cada baml contiene 159 litros

Fu en tr Buttiti Petroleum (2010). B P S U tis e s


Review o World nergy fumo de 2010

o
L

KjODk

79

La industrializacin del petrleo

4.
Comercializacin: comprende la venta y
distribucin. Los productos ms vendidos son
Entre todas las industrias relacionadas con
los combustibles como el fuel oil y la nafta. Otros
ios recursos energticos, la del petrleo es la que
productos derivados del petrleo que se comer
mayores volmenes de dinero maneja, conside
cializan son los disolventes, fertilizantes, pestici
rando tanto su produccin como la distribucin
das, plsticos e insumos farmacuticos.
v comercializacin. El proceso de industrializa
A nivel mundial, pueden diferenciarse
cin del petrleo posee cuatro grandes etapas:
grandes reas productoras y exportadoras de
1. Upstream: comprende la exploracin, ex
petrleo crudo (etapas 1 y 2 del proceso in
traccin y produccin; puede realizarse en tierra
dustrial), que adems suelen abarcar el res
on-shore) o en aguas marinas {off-shore) sobre
to de las etapas, con refineras cercanas a las
plataformas costeras. Para comprobar la presen
reas de produccin. En 2009, las principales
cia de petrleo, se debe recurrir a la perforacin
reas productoras y exportadoras del mundo
de pozos exploratorios, y a diversos instrumen
eran Medio Oriente (en coincidencia con la
tos y tcnicas para determinar si las reservas jusmayor cantidad de reservas), Eurasia, Asia Pa
n la explotacin.
cfico, el oeste de frica y Amrica del Sur. Los
2. Midstream: comprende el transporte y alpases importadores son Estados Unidos, Japn
naniiento. El transporte se realiza desde los
y el conjunto de la Unin Europea (FIG. 3). En el
pos petrolferos hacia las terminales de crumapa se ve que la distribucin entre produc
o
refineras, y las plantas de tratamiento de
cin y consumo de petrleo est estrechamen
mediante complejas redes de oleoductos y
te vinculada a la relacin entre pases centra
productos, o bien utilizando buques petroleros.
les, que hacen mayor uso del hidrocarburo, y
3. D o w n strea m abarca la etapa de refina
pases perifricos, donde se extrae el material.
miento. Se realizan tratamientos fsico-qumicos
Sin embargo, China e India, debido a su gran
para transformar el petrleo crudo en una amcantidad de poblacin, tambin importan pe
fa gama de productos, tanto combustibles como
trleo crudo o destilado.
rias primas para la industria petroqumica.
FIG. 3. Flujos de com ercio de petrleo a nivel mundial (2009)

*
^ T

o c a n o g l a c ia l
147

RTIcfr-*

dt Zinca
***

O C tA N O

it s
d t toneladas

OCANO

Canad
America Central y del Sur

10

In d ic o

EiU dotU ntdof


Mmtco

OCANO
PACIFICO

PACIFICO

Trpico de Capncorr o

OCANO
ATLNTICO

Europ* y Eufjua
M edo Oriente
Afrtca
a ua

Pacfico

Fuente: Bntnh Petroleum (2010). B P S U t if tt c f


Review o t W o rld I n t f f y Junio de 2010

0
L_

3000
6000 km
J ----'----

Soberana nacional
y recursos energticos
Cada Estado ejerce la soberana sobre los
recursos naturales que estn localizados dentro
de los lmites de su territorio. A travs de sus re
presentantes en el gobierno, la sociedad dispo
ne sobre el uso y el manejo de los recursos, de
sarrollando una serie de normas regulatorias.
Sin embargo, en m uchos casos, se hacen
distinciones para definir qu recursos deben
permanecer en manos del Estado (dominio p
blico) y cules pueden ser apropiados por acto
res privados (grandes empresas o particulares).
En algunos pases, los recursos del subsuelo son
de propiedad pblica o comn, m ientras que
aquellos que se encuentran en superficie (por
ejemplo, el suelo agrcola) pueden pertenecer a
individuos o empresas. En otros casos, tanto los
recursos que se encuentran por debajo de la tie
rra como los que estn en la superficie, perte
necen al propietario del suelo. Ejemplos de los
dos casos pueden encontrarse en el continen
te americano: mientras que en Amrica latina,
por herencia de la tradicin del derecho hisp
nico, predomina la propiedad comn (estatal)
de los recursos del subsuelo, como los combus
tibles fsiles, en Estados Unidos domina la pro
piedad privada del suelo y subsuelo (herencia
de la tradicin britnica).

En 1955 se des
cubri el p rim e r
pozo de p e tr
leo de Israel, en
el cam p o H eletz. En la foto,
dos tra b a ja d o
res expresan su
a le g ra p o r el
hallazgo.

En los casos de apropiacin privada, el Esta


do nacional cede el uso del recurso a personas
o grupos. Cuando los recursos son pblicos, es
posible otorgar la explotacin a grupos priva
dos mediante la modalidad de la concesin.
En el caso de los recursos energticos y,
particularm ente, del petrleo, la discusin de
la soberana y la propiedad es muy im portan
te. Esto se debe a que son recursos estratgi
cos y su im portancia es fundamental para ga
rantizar el desarrollo socioeconmico de una
determ inada nacin, adems de ser cada vez
ms escasos a nivel mundial. Garantizar la so
berana sobre las fuentes de energa es una ta
rea que resulta crucial para proteger el bienes
tar de los habitantes de cada nacin.
D e quin es el petrleo?

Al hablar de recursos energticos, sobre


todo del petrleo, la soberana nacional est li
gada a la soberana energtica, es decir, el acce
so a la energa y el control de los recursos por
parte del Estado. En los pases que reconocen
el dominio pblico del subsuelo, se han forma
do grandes compaas donde el Estado es el so
cio mayoritario, ya que posee la mayor cantidad
de acciones y retiene el poder de decisin de
la empresa. Es posible encontrar algunos ejem
plos de compaas estatales en pases del Medio
Oriente, como Arabia Saudita, Irn, los Emira
tos rabes Unidos y Kuwait, y en otros grandes
pases productores del mundo, como Venezue
la. La propiedad del petrleo en manos del Es
tado tiende a garantizar la soberana nacional y

Estacin de servicio de Petrleos deVenezuela

(pdv).

tica de esos pases, as como la disponibide recursos clave para sus poblaciones.
Sin embargo, durante la dcada de 1990,
desarrollaron procesos de privatizacin por
cuales muchas compaas nacionales fuevendidas, total o parcialmente, a los granconglomerados internacionales o a emprenacionales de otros pases.
Esto ocurri, por ejemplo, en algunos pases
~nos, como Malawi, que vendi completate las acciones de su compaa petrolera en
Ruanda, que vendi parte del paquete acio de su empresa nacional, y Sudfrica, que
tiz la empresa de gas de Johannesburgo.
En algunos casos, no se ha privatizado la tod de la cadena productiva del petrleo, sino
a de sus fases. Esta situacin asume diferenles formas, que tambin afectan la soberana naaL Entre ellas, se encuentran las siguientes:
Privatizacin de la prospeccin: el Estado
concede permisos de exploracin, pero la in
formacin queda en manos de las compaas
privadas; por lo tanto, las comunidades pier
den el control sobre sus tierras y los recursos
del subsuelo.
Privatizacin de la extraccin: las empre
sas suelen extraer el petrleo crudo a la mayor
velocidad posible, sin reparar en las consecuen
cias ambientales y econmicas para el Estado.
Privatizacin del transporte: la construc
cin de oleoductos se encarga a empresas pri
vadas. Si bien se presentan como inversiones
en el pas, estas obras sirven para tomar el
control del transporte del petrleo.

Privatizacin de la distribucin: al ma
nejar la distribucin del petrleo y sus deri
vados, las empresas privadas pueden incidir
en los precios del mercado local, lo cual pue
de hacer que esos productos sean inaccesibles
para la poblacin nacional.
A mediados de la dcada de 2000, comen
zaron los esfuerzos por volver a nacionalizar
las compaas petroleras que haban sido cedi
das durante el auge de las privatizaciones. Esto
ocurri con diferente grado de xito en varias
partes del mundo. En Amrica latina, se desta
can los casos de Bolivia y la Argentina.
UNA DISTINCIN NECESARIA
El uso y el manejo de los re
cursos, aunque suenen pa
recido, son acciones bien
distintas. El uso se refiere
a la utilizacin que hace
una sociedad d e los
elementos disponibles
en la naturaleza, segn
su necesidad y la tec
nologa que posea para su extraccin.
0 manejo, en cambio, hace referencia a la forma en
que se utilizan esos recursos Por ejemplo, el manejo
extractivista impulsa una explotacin que satisfaga las
demandas de la industria y la poblacin, sin tener en
cuenta los tiempos naturales de regeneracin de los
recursos renovables y confiando en que la tecnologa
suplantar a los no renovables cuando se agoten.
Frente al extractivismo, el "desarrollo sustentable"
es una forma de manejo planificado de los recur
sos para que puedan utilizarse tanto en el presente
com o en el futuro.
De este modo, puede afirmarse que el manejo im
plica algn tipo de uso, pero el uso no siempre es
un manejo.
ACTIVIDADES

1. Elijan alguno de los casos de privatizacin


del petrleo en frica e investiguen qu con
secuencias tuvo para la poblacin y la sobe
rana energtica del pas.

Yacimientos Petrolferos Fiscales (ypf) fue la prim ero em


presa petrolera de la Argentina. En 1999 fue privatizada y
pas a ser controlada por la compaa espaola Repsol.

2. Investiguen sobre y p f : desde cundo exis


te, qu actividades desarrolla y cul es la
participacin actual del Estado argentino en
la empresa.

Las empresas transnacionales


y la explotacin de hidrocarburos
La industria mundial de petrleo y gas est
a cargo de compaas petroleras que cuentan
con grandes capitales, ya que el proceso de in
dustrializacin de los hidrocarburos es muy
complejo y costoso, y requiere de importantes
inversiones. Las compaas petroleras son las
ms importantes del mundo y pueden clasifi
carse en diferentes categoras, segn su compo
sicin. As, se distinguen las empresas estatales
(o nacionales) frente a las transnacionales.
Otra clasificacin se basa en los objetivos
de las compaas. Algunas empresas se dedi
can solo a algunos procesos de la produccin,
como la exploracin, por ejemplo, y otras se
encargan del transporte de gas y petrleo, o de
la distribucin de gas.
Las compaas nacionales son las que tienen
como dueo al gobierno del pas en que se en
cuentran los yacimientos. Adems, pueden tener
proyectos en conjunto con compaas privadas
del mismo pas o del extranjero, con la finalidad
de compartir los costos de produccin y, even
tualmente, las ganancias de la actividad. Este tipo
de acuerdos entre un Estado nacional y compa
as privadas se conoce con el nombre de con
sorcio pblico privado o p p p (por sus siglas en
ingls), mientras que las empresas que resultan
de esos convenios se denominan paraestatales.
Las estrategias de fusin y las alianzas les
permiten a las empresas transnacionales alcan
zar un creciente poder e influencia en la econo

ma mundial, de modo que las operaciones de


produccin y comercializacin involucren a cada
vez ms pases. Sin embargo, la toma de decisio
nes queda siempre a cargo de la empresa matriz
con sede en el pas de origen. La concentracin
econmica tambin lleva a una reduccin de la
competencia en el mercado y domina todas las
etapas de la industria (produccin, refinado, dis
tribucin, comercializacin).
En los pases donde extraen hidrocarburos,
las empresas deben pagar un canon o regala
al Estado, pero sus valores no siempre son jus
tos en comparacin con las grandes ganancias
que obtienen. Actualmente, las compaas pe
troleras transnacionales tienen una competen
cia creciente de las empresas nacionales, que
invierten cada vez ms en la bsqueda y ex
plotacin del recurso, debido a la importancia
que se ha otorgado en los ltimos aos a la se
g uridad energtica de los pases.

CON SO R C IO PUBLICO PRIVADO EN INDIA


India es uno de los pases que han impulsado la
inversin privada en petrleo, en sociedad con las
empresas nacionales. El Ministerio de Petrleo y Gas
Natural regula estas asociaciones, estableciendo el
monto de inversin mnima requerido para la par
ticipacin privada extranjera y los porcentajes de
participacin en las distintas fases de la produccin.
Se establece, adems, que el control de los precios
sobre la mayor parte de ios productos derivados
del petrleo queda en manos del Estado.
Ms all de los requerimientos para la asociacin en
tre empresas privadas y pblicas en India, las compa
as privadas extranjeras de produccin de petrleo
tienen una gran importancia. As lo indican los datos
sobre su participacin en las ganancias del sector

Estructura del secto r de petrleo


y gas en India (2005)

mmm 1

Royal Dutch Shell, de origen anglo-holands, es una de las


cuatro compaas petroleras ms grandes del mundo, con
presencia en ms de 100 pases.

Pblicas
Privadas
nacionales
Privadas
ntemadonales

19

77

No

No

Fuente: Ministerio de Finanzas del Gobierno de India (2010): Public Frita te Portneistop B
Indio. Disponibleen:http/www.pppinindia.com/opportunities-petraleum-natural-gas.php

El im perio de las
"Siete Herm anas del Petrleo "

Poco despus de finalizada la Primera Gue


rra Mundial, en 1920, algunas grandes compa
as luchaban por el control del mercado global
del petrleo. La competencia excesiva entre es
tas compaas resultaba desventajosa para todas,
tal como ellas mismas reconocan. Por lo tanto,
en 1928, sus mximos representantes celebraron
una reunin para discutir estas cuestiones. El re
sultado fue la firma de un convenio en el cual
>e comprometan a estabilizar el mercado, esta
blecer claramente las reas de operacin de cada
una de ellas (en otras palabras, dividirse el mun
do) y fijar el precio de venta del petrleo crudo.
Al convenio inicial firmado por tres em
presas, se sumaron otras cuatro. As nacieron
las Siete Hermanas del Petrleo, de las cua
les cinco eran estadounidenses, una britnica
y una anglo-holandesa.
El objetivo del acuerdo entre esas empresas
era mantener alto el precio del crudo estado
unidense, como indicador del precio interna
cional y para crear un precio mundial nico de
referencia. Esto implicaba que el petrleo ex
trado en otras partes del mundo, deba tener el
mismo precio que el petrleo de calidad simi
lar que se embarcaba en Houston, sobre el Gol
fo de Mxico, el principal puerto exportador de
Estados Unidos en aquel momento. Al descu
brirse y explotarse yacimientos con costos de
extraccin ms bajos, las Siete Hermanas au
mentaron las ganancias de forma extraordina
ria, ya que el crudo se venda a un precio muy
superior al que realmente deba fijarse tenien
do en cuenta que las inversiones en la produc
cin eran menores.
Durante casi todo el siglo xx, las Siete Her
manas dominaron la mayor parte de la extrac
cin, el refinamiento y la distribucin petrolera
en el mundo. Hacia fines de ese siglo, las fusio
nes y/o ventas redujeron el nmero de empre
sas a cuatro, que concentraban un capital muy
superior a las siete originales (FIG.4).

FIG.4. D eSete Hermanas a cuatro grandes compaas

Standard Oil de Nueva


Jersey (Exxon)-EE.UU.

FUSIN

Exxon-Mobil

FUSIN

Chevron-Texaco
(luego Chevron)

Standard 011de Nueva fork


(Mobil) EE.UU.
Standard Oil de California
(Chevron) EE.UU.
Texaco
EE.UU.

Bntish Retrotewn (s?)


Gran Bretaa

British Petroleum (s?)


Gran Bretaa
Royal Xrtch Shell
Holanda y Gran Bretaa
GiifOS Corporation
EE.UU.

VENTA
Royal Dutch Shell
Holanda y Gran Bretaa

VENTA

Las Nuevas Siete Herm anas

En la actualidad, la industria del petrleo y


el gas ha cambiado. El control de las activida
des de exploracin, explotacin y comerciali
zacin ha pasado a estar en manos de empre
sas de propiedad estatal o paraestatal, con sede
en pases como Arabia Saudita o China, que no
pertenecen al grupo de las naciones ricas que
tradicionalmente dominaron el mercado. Las
Nuevas Siete Hermanas son: Saudi Aramco,
de Arabia Saudita; la rusa jsc Gazprom; la chi
na cnpc ; la iran nioc ; la venezolana pdvsa; la
brasilea Petrobras, y Petronas, de Malasia.
Estas empresas controlan casi un tercio de la
produccin mundial de petrleo y gas, y poseen
un tercio de las reservas de ambos combustibles.
De acuerdo con la intencin de los Estados de
controlar sus recursos energticos estratgicos,
las Nuevas Siete Hermanas amenazan los ne
gocios de las cuatro grandes compaas de ca
pitales norteamericanos y britnicos -herederas
de las antiguas Siete Hermanas-, que dominan
solo un 3% de las reservas de petrleo y gas.
ACTIVIDADES

I . Revisen el cuadro de las 20 empresas ms


poderosas del mundo que aparece en el Ca
ptulo I e identifiquen qu lugares ocupan
las petroleras. Qu estrategias les permitie
ron a estas empresas alcanzar tanto poder
en la economa mundial?

La o p e p : creacin y rol
en el mercado del petrleo
La organizacin supranacional ms impor
tante en la industria del petrleo y la explotacin
de hidrocarburos en general es la Organizacin
de los Pases Exportadores de Petrleo (opep ).
Esta organizacin surgi en 1960, cuando
los gobiernos de algunos de los pases con ma
yores reservas de petrleo en el mundo deci
dieron enfrentar la supremaca ejercida hasta
entonces por las Siete Hermanas en la pro
duccin y comercializacin mundial del pe
trleo. Por iniciativa del entonces ministro
de Minas e Hidrocarburos de Venezuela, los
representantes de Arabia Saudita, Irn, Irak,
Kuwait y Venezuela se reunieron en Bagdad
(Irak) y formaron una de las organizaciones
supranacionales ms poderosas del mundo.
En un principio, la opep funcion como
una unidad de comercio encargada de la ven
ta del petrleo de los pases del Tercer Mundo.
Se buscaba reivindicar el carcter estratgico
del recurso, mediante la obtencin de precios
ms justos en la venta del petrleo a las em
presas transnacionales que tenan concesiones
en los pases miembros. Adems, la organiza
cin aspiraba a que el desarrollo petrolero de
los pases se hiciera en funcin de sus propios
intereses y no de los de las grandes empresas
que hasta entonces dominaban el mercado.

En la actualidad, la opep sigue con su pol


tica de defensa de los precios y busca alcanzar
un nivel que permita a los pases miembros
recaudar los ingresos necesarios para sostener
sus economas nacionales.
La o pep no es una organizacin cerrada.
Por el contrario, desde su creacin, ha acep
tado nuevos miembros, alcanzando el total de
doce pases miembros que actualmente la inte
gran. Segn su estatuto, cualquier Estado con
montos de exportaciones de petrleo crudo
sustanciales y con intereses similares a los de
la organizacin, puede convertirse en miem
bro pleno.
A travs de los aos, esta Organizacin ha
logrado superar muchas trabas que pudieron
haber puesto fin a la organizacin y a su lu
cha; entre ellas, diferencias de pensamiento,
diferencias religiosas (islamismo y judaismo,
islamismo y cristianismo, y entre ramas del Is
lam) o culturales, as como tambin conflictos
blicos entre pases miembros vecinos. Ade
ms, pudo incidir sobre la nacionalizacin de
la explotacin y produccin del petrleo en al
gunos de los pases miembros, para asegurar
la soberana energtica y la propiedad del re
curso. Entre 1973 y 1985, la importancia de la
opep en el mercado internacional fue decisiva,
ya que reemplaz a las compaas transnacio
nales en la fijacin de los precios.
Miembros de

la

o pep

Miembros
fundadores

Arabia Saudita
Irn
Irak
Kuwait
Venezuela

Miembros
posteriores

Argelia (1969)
Angola (2007)
Ecuador (1973)
Libia (1962)
Nigeria (1971)
Qatar (1961)
Emiratos rabes Unidos (1967)

Paises que
Indonesia (1962-2009)
interrumpieron
Gabn (1975-1995)
la membresa
Sede de la

oh p ,

en Vierta, Austria.

fuerte Orgnaxn * ios

Exporjdorss <tt o t e ! *0 1C

La crisis del petrleo

Pasados solo unos aos de su fundacin, la


opep se fortaleci como organizacin y alcan
z, paulatinamente, el control sobre el abaste
cimiento del petrleo. Sin embargo, las tran
sacciones en el mercado internacional an se
hacan en dlares, por lo que cualquier deci
sin tomada en Estados Unidos respecto de su
moneda poda traer consecuencias a los pases
productores. Fue as que, hacia 1973 y en me
dio de la guerra de Vietnam, el gobierno es
tadounidense devalu la moneda para refor
zar una economa que decaa y sostener a sus
principales protagonistas: las empresas petrolleras. Al perder valor la moneda, los precios
que se pagaban en el mercado a los pases pro
ductores tambin cayeron.
En ese entonces, Estados Unidos ya no pro
duca tanto petrleo, sino que lo importaba en
grandes cantidades para su industria y sus au
tomviles, fundamentalmente desde los pases
miembros de la opep ; en la misma situacin se
encontraban varios pases europeos.
Ante el escenario de precios en baja, la
opep aplic su estrategia en el mercado: el 17
p e octubre de 1973 detuvo la produccin de
[crudo y estableci el embargo de los volme
nes de petrleo que deban exportarse a EsLtdos Unidos y sus aliados. Adems, esta me d a era una respuesta al apoyo que aquellos
puses haban dado al Estado de Israel durante
h Guerra del Yom Kippur (Guerra del Ramap a o Guerra de Octubre) librada contra Egip
to y Siria, dos naciones exportadoras de petrque formaban parte de una organizacin
pases rabes exportadores junto a algunos
ibros de la opep .
De ese modo, el control del mercado pas
ios de la opep , que decidi cuadruplicar
precio del petrleo. Este notable incremenunido a la gran dependencia del mundo inializado respecto del petrleo de la opep ,
lugar a una creciente incertidumbre ecoica y poltica en todo el mundo. En Esta

tutos esperando pora cargar combustible en Estados Uni


dos, durante lo crisis del petrleo.

dos Unidos, se acentu la crisis que ya vena


registrndose en los aos previos y se redujo
la actividad econmica. Muchas empresas de
bieron iniciar un proceso de reconversin, que
incluy el ahorro de energa o el despido de
operarios. Como vimos en el Captulo 1, esta
crisis deriv en un profundo cambio en el mo
delo de produccin capitalista.
La respuesta de los pases consumidores
del petrleo producido en la o pep lleg en
1974, con la creacin de la Agencia Interna
cional de Energa ( a ie ) en el seno de la Or
ganizacin para la Cooperacin y el Desarro
llo Econmico (ocde ). Integrada inicialmente
por 17 pases (entre los que se encuentran Es
tados Unidos, Gran Bretaa y los Pases Ba
jos), esta organizacin internacional se pro
puso coordinar las polticas energticas y las
medidas que aseguraran el abastecimiento del
petrleo, para contribuir al crecimiento eco
nmico de los pases miembros.
Miembros de la Agencia Internacional de Energia

Miembros
fundadores

Miembros
posteriores

Austria, Blgica, Canad, Dinamarca,


Estados Unidos, Reino Unido,
Alemania, Irlanda, Italia, Japn,
Turqua, Suiza, Suecia, Espaa, Pases
Bajos, Luxemburgo
Noruega (1974), Grecia (1977),
Australia (1979), Portugal (1981),
Finlandia (1992), Francia (1992),
Hungra (1997), Repblica Checa
(2001), Corea del Sur (2002),
Eslovaquia (2007), Polonia (2008)

FuerteAcerca Imemaoonai <JeEnerga

86

La apropiacin de hidrocarburos
y la aparicin de conflictos
Los hidrocarburos han tenido mucha impor
tancia como motor de las economas nacionales.
A pesar de existir otras fuentes de energa, que
adems son renovables, el petrleo sigue tenien
do, actualmente, un rol central en el desarrollo
econmico y social de los pases. Ni el desarrollo
de grandes represas sobre los ros para obtener
energa hidroelctrica, ni la instalacin de moli
nos para generar energa elica, han logrado des
plazar al petrleo, el gas y el carbn como ejes de
las matrices energticas de los pases.
Debido a la alta dependencia del petrleo
como fuente de energa y a su desigual distri
bucin en el mundo, la apropiacin de este re
curso genera conflictos al interior de las n a
ciones o entre naciones y, p o r este m otivo,
m uchas veces se producen guerras. La crisis
del petrleo de 1973 es un ejemplo de este tipo
de conflictos, aunque no lleg a transform ar
se en un conflicto blico, sino que, por el con
trario, una guerra previa fue la que justific el
accionar de los pases de la o p e p .
Adems, hay otras cuestiones que influyen
en los conflictos por el petrleo. Por un lado, los

principales consumidores del recurso no son, en


su mayora, los pases productores.
En el mapa, puede observarse que los mayo
res consumos se localizan en Estados Unidos y
Canad, los Pases Bajos, Islandia y Arabia Sau
dita. Este ltimo es el nico pas productor que
tambin se ubica entre los principales consumi
dores: la economa saud est basada en la pro
duccin y comercializacin del hidrocarburo, lo
que genera alrededor del 75% de los ingresos del
pas (FIG. 5).
Por otro lado, el petrleo es un bien esca
so, cuya disponibilidad tiene un lmite deter
m inado por el ritm o de la extraccin y por los
largos perodos (millones de aos) que requie
re la formacin del recurso en el subsuelo.
En estos conflictos estn involucrados dife
rentes actores sociales, entre los cuales se desta
can las empresas que explotan el hidrocarburo
y aquellas que lo comercializan a nivel mundial
(a veces, son las mismas que extraen el recur
so), los gobiernos de los pases en cuyos sub
suelos se encuentran las reservas, y los gobier
nos de pases en los que tienen sede las grandes
compaas petroleras y que actan siempre en
defensa de sus intereses comerciales.

FIG. 5. C onsum o de petrleo per cpita en toneladas (2009)

OCANO
PACIFICO

' OCANO
ATLNTICO

Are

Fuente: British Petroleum (2010), BP Statistics


Review of World Energy. Junio de 2010.

3000

6000

Las guerras por el petrleo


Aunque durante los siglos xx y xxi se han
producido guerras por el petrleo, nunca se
reconoci explcitam ente que el m otivo de
esas guerras fuera la apropiacin del preciado
hidrocarburo. En general, los gobiernos han
esgrimido otras razones para ocupar las reas
que poseen reservas de petrleo; por ejemplo,
intervenir en conflictos entre grupos tnicos
para alcanzar la paz.
Las guerras desatadas en Medio Oriente son
ejemplos tpicos de conflictos internacionales
por la apropiacin del recurso, pues en el rea se
concentra ms de la mitad de las reservas m un
diales de petrleo. La Guerra del Golfo, desarro
llada entre 1991 y 1993, y la invasin a Irak, en
2003, son los casos recientes de mayor trascen
dencia en el mundo. Si bien ambos conflictos tu
vieron diferentes disparadores (la invasin iraqu
a Kuwait, en el prim er caso, y el supuesto desa
rrollo de armas de destruccin masiva, en el semndo), el denominador comn fue la presencia
de Estados Unidos liderando un grupo de pases
r ara enfrentar al gobierno de Irak. Otro elemen: 3 en comn fue que la declaracin de guerra o
invasin directa se han apoyado en un discur
ro que buscaba barbarizar o demonizar a los
rueblos musulmanes que conforman en su ma:ra a las naciones de Medio Oriente. La degra
dacin de las instituciones y la cultura de estos
pueblos permiti justificar la intervencin: si el
enemigo se presentaba como brbaro, terrorista
: simplemente malo, era justo iniciar una gueiia en su contra.
Sin embargo, esto no significa que los gobier
nes de las naciones petroleras hayan sido ajenos
a ios actos de violencia ejercidos dentro de sus
fronteras para acceder al recurso. De hecho, el
gobierno de Irak enfrent a grupos tnicos m i
no ntarios dentro del pas, cuyas comunidades se
.meaban en reas de reservas petrolferas.
Otro caso de conflicto interno por la apre
ciacin del petrleo es el ocurrido en Nigena. ms precisamente en el Delta del ro Nger,

Marines estadounidenses revisan a ciudadanos iraques


durante la guerra de Irak.

donde se concentra la mayor parte de los pozos


petroleros que se explotan en el pas. El hidro
carburo proporciona el 80% de los ingresos del
gobierno nigeriano, proveniente casi en su to
talidad de las exportaciones de este recurso. Sin
embargo, el rea del Delta del Nger est empo
brecida y poco desarrollada. Las ganancias ge
neradas han ido a parar a las arcas de los suce
sivos gobiernos -generalmente dictatoriales- y
a las compaas trasnacionales que operan en
el Delta. Los problemas ambientales derivados
de la falta de control de la explotacin (quema
de gases en la produccin, vertido de petrleo
en las aguas del Delta) han desatado en la zona
una serie de protestas pacficas que incluyeron,
adems, pedidos por el reconocimiento de de
rechos humanos elementales, como el acceso a
la salud y el mejoramiento de las condiciones
generales de vida. La respuesta de los sucesivos
gobiernos centrales de Nigeria fue muy violen
ta y lleg, incluso, a la ejecucin de los lderes
de las protestas, en 1995. Las organizaciones
que an luchan por la defensa de los pueblos
marginados del Delta del Nger, han denuncia
do la participacin de empresas trasnacionales
como cmplices de las fuerzas de seguridad nigerianas en las violaciones a los derechos h u
manos que han causado cientos de muertes en
la zona.

Los recursos energticos


y los problemas ambientales
La apropiacin y el uso de los recursos ener
gticos pueden provocar impactos sobre el medio
natural durante todas las etapas que compren
de su obtencin y transformacin, incluyendo
la fase de exploracin en busca de nuevos yaci
mientos. En esta fase, se utilizan explosivos para
simular ondas ssmicas y medir la resonancia en
el subsuelo, lo cual permite detectar cambios en
la composicin de las rocas. Los explosivos re
mueven y dejan hoyos en el suelo, y provocan
concentracin de polvo en el aire.
En el resto de las etapas, desde la explotacin
hasta el transporte y el uso, el principal problema
ambiental asociado con los combustibles fsiles
es la contaminacin del suelo, el agua y el aire.
Una vez abiertos los pozos, ya sea de ex
ploracin -c u an d o se determ ina la probabi
lidad de existencia del yacim iento- o de ex
plotacin, se requieren grandes cantidades de
agua para enfriar la maquinaria de excavacin.
Junto al petrleo, suelen emanar otros qum i
cos de alta toxicidad (cadmio, mercurio, ars
nico, plomo) que, en forma de lodo, se depo
sitan en grandes piscinas construidas para tal
fin. Si la contencin en las piscinas no es co
rrecta, se puede contam inar el suelo y, even
tualmente, los metales pesados pueden alcan
zar el agua subterrnea. En casos ms graves y
dependiendo de la localizacin del yacim ien
to, se puede contam inar el agua del mar.
Adems, con el transcurso del tiem po, el
contenido de las piscinas puede solidificarse y,
si bien en algunos casos puede recuperarse el
rea, generalmente quedan manchas negras
en el paisaje. El impacto es mucho ms grave,
incluso, en el caso de las explotaciones que se
realizan en reas boscosas.
Durante el transporte de los hidrocarburos,
puede producirse contam inacin por la rotu
ra de oleoductos, situacin que afecta el entor
no local: suelo, vegetacin y, segn la m agni
tud del escape, el agua subterrnea. Otro tipo

Tareas de limpieza del derrame de petrleo del buque


Exxon Valdez, ocurrido en las costas deAlaska, en 1989.

de contam inacin asociada al transporte es


la que resulta de los extensos derram es en el
mar, como consecuencia de accidentes sufri
dos por grandes buques petroleros. Un ejem
plo de lo grave que puede ser el dao ecolgi
co, es el caso del accidente del buque Exxon
Valdez que derram unos 40.000 m 3 de crudo
frente a las costas de Alaska, ecosistema de ex
trem a fragilidad y difcil recuperacin.
En el caso del carbn, los problem as am
bientales tam bin se relacionan con la conta
minacin en distintos momentos de la explota
cin, el transporte y el uso. Los cursos y cuerpos
de agua cercanos a las minas de carbn pue
den contaminarse por el uso continuo de sus
tancias txicas en la separacin de los materia
les extrados. Adems, la remocin del material
en las minas genera partculas que contaminan
el aire. Estos problemas se trasladan, a su vez, a
las poblaciones cercanas, que consumen agua
de esas fuentes o deben respirar un aire viciado.
Adems de problemas respiratorios entre traba
jadores y pobladores, se han detectado afeccio
nes cutneas relacionadas con el depsito del
material de desecho minero en escombreras.
Las actividades de explotacin y uso de
combustibles fsiles no solo tienen efectos a
escala local, como los mencionados, sino que
tambin se vinculan con problemas ambienta
les globales, como el cambio climtico.

Petrleo, gas y cambio clim tico

El cambio climtico puede definirse como


tendencias de suave crecimiento o decreci
miento en las principales variables atmosf
ricas (temperatura, humedad, vientos) duran
te un largo perodo. Tales variaciones pueden
producirse por causas tanto naturales (cam
bios en la radiacin solar, emisiones volcni
cas) como humanas, relacionadas con las acti
vidades econmicas (cambios en los usos del
suelo, aumento de la emisin de gases).
Uno de los principales aspectos del cambio
climtico es el calentamiento global, un fen
m eno atribuido al aumento de la concentracin
e gases de efecto in v e rn a d e ro (g e i ) en la at' tera, debido a las emisiones provenientes de
ntes actividades humanas. El aumento de
gases provoca, a su vez, un incremento en
temperatura global del planeta.
La quema de combustibles fsiles y sus deos es una de las causas del aumento de los
. En efecto, la combustin del carbn en las
"trias o el uso de naftas en automviles, gedixido de carbono (co,) fundamentalte. Este gas, formado por carbono combina
ron el oxgeno del aire, es un GEI y, como tal,

tiene la particularidad de retener calor en la at


msfera. Se estima que, durante los ltimos 130
aos, la temperatura media de la Tierra aumen
t 0,6 C, aproximadamente. En esta situacin
ha influido mucho el aumento de la concentra
cin del dixido de carbono en la atmsfera,
que ha experimentado un sostenido crecimien
to desde la Revolucin Industrial (FIG.6).
Un efecto similar provoca la quema del gas
que se emana con la apertura de los yacimien
tos de petrleo. Si bien este gas puede utilizar
se como recurso energtico, muchas veces las
grandes empresas estn ms interesadas en el
petrleo, por lo que se procede a la quema del
gas en el lugar. Estas prcticas son comunes
en los yacimientos africanos y asiticos, donde
pueden observarse grandes llamaradas, que no
solo afectan el entorno local, sino que tambin
provocan la emisin de dixido de carbono.
Una contribucin indirecta al calentamien
to global es la deforestacin que, muchas veces,
debe practicarse como paso previo a la apertura
de yacimientos. Al eliminar los bosques, se pier
de la capacidad de absorcin del dixido de car
bono, ya que no queda vegetacin que consuma
este gas y emita oxgeno.

FIG. 6. Emisiones de co3provenientes de la quema de combustibles fsiles en el mundo (2007)

^ f t T O C A N O GLACIAL R T IC & -

1 -V

>P F

>Y

OCANO
PACIFICO

..4

X A N O
In d ic o
OCANO

T fptco tJr C .i p 'K 'X n o

ATLNTICO

A.,

Fu cn tr O viun EsUdrtOo* de Us N ^oonn U n*Jat (3010)


In d K x to m e O ft vo i dei D ts* ro U o ti M tk n ra
Nueva Y o *. N jo o n ei Un.d*i

E su la grafica
3000
L

6000 km

- 1-------- 1--------* tu r

C O N TE N ID O S || EL SUELO COMO RECURSO: CARACTERSTICAS Y DESARROLLO | PROBLEMAS AMBIENTALES


QUE AFECTAN AL SUELO | LA PRODUCON DE AUMENTOS | EL COMEROO MUNDIAL DE AUMENTOS: PRCTICAS
DESLEALESY PROTECOONISMO |SEGURIDAD Y SOBERANIA AUMENTARIAS | LA DESNUTRICIN EN EL MUNDO | EL
DERECHO A LA AUMENTACIN

6
RECURSOS NATURALES Y ALIMENTOS
Gran parte de los alimentos se obtienen a partir del trabajo humano sobre el
recurso suelo. Por eso, a nivel mundial, las variaciones entre los suelos y, ms an,
entre las caractersticas econmicas y sociales de los distintos pases y regiones,
inciden en el acceso de las personas a la alimentacin y generan problemas
graves, como el hambre y la desnutricin.

El suelo es un recurso m uy im p o rtan te


para la subsistencia de los seres humanos. All
crecen y se desarrollan las especies que cons
tituyen la principal fuente de alimento para la
hum anidad, como especies vegetales, rboles
frutales y pastos naturales -q u e tam bin sir
ven de alimento para el ganado-.
Para comprender las problemticas surgidas
a partir del manejo de este recurso vital, es ne
cesario conocer cmo se forma y cules son sus
caractersticas principales. El suelo -entendido
como la capa superior de la corteza terrestre- es
producto de interacciones ambientales comple
jas. En este sentido, es dinmico y sensible a to
dos los aspectos de su entorno, ya que, cuando se
producen cambios en el ambiente -p o r ejemplo,
en el clima o la cobertura vegetal-, el suelo reac
ciona buscando siempre un equilibrio.
En la composicin del suelo, estn presentes
cuatro elementos: minerales (principalmente s
lice), materia orgnica (restos de animales y ve
getales), agua y aire. La conformacin del suelo
se inicia con la disgregacin de un sustrato ro
coso o roca madre, por accin de agentes como
el agua, el hielo y el viento. Luego, las grietas de
esa roca permiten la instalacin de seres vivos
(vegetales, microorganismos descomponedores,
etc.), los cuales, con sus procesos vitales y metablicos, generan un proceso de meteorizacin
de los minerales. Adems, los restos vegetales y
animales enriquecen ese sustrato a travs de la

fermentacin y la putrefaccin. En las fases si


guientes, la accin del agua y del aire permite la
distribucin de minerales y compuestos org
nicos en diferentes capas u horizontes, dando
lugar a una estructura del suelo con caracte
rsticas propias, como la fertilidad. Por efecto
de la gravedad, los procesos de conformacin
del suelo actan desde la superficie hacia aba
jo, generando diferencias verticales denom ina
das horizontes que, generalmente, se distinguen
por el grado de concentracin de minerales y
m ateria orgnica: en el extrem o superior del
suelo, se encuentra la capa con alto contenido
de actividad biolgica y en el inferior, la roca
madre (FIG. I).
FIG. I. La estructura del suelo

capa de
humus

horizonte C

La composicin qumica y la estructura f


sica del suelo pueden variar segn el lugar del
planeta, el tipo de material geolgico que lo ori
gina, el clima, la altura sobre el nivel del mar, la
cubierta vegetal, la cantidad de tiempo en que
ha actuado la meteorizacin y los cambios arti
ficiales resultantes de las actividades humanas.
El desarrollo del suelo y su capacidad para
producir alim entos a futuro estn estrecha
mente ligados a la disponibilidad y calidad del
agua. Por ello, el manejo adecuado del suelo
debe verse acompaado por una correcta uti
lizacin del agua.

Problemas ambientales del suelo


Las actividades de produccin de alimentos
pueden generar procesos de degradacin del
suelo, que reducen su capacidad como recurso.
La extraccin de nutrientes por los culti
vos, la reduccin de materia orgnica, la com
presin por el paso de maquinaria agrcola y el
pastoreo, la utilizacin de insecticidas, la falta
de agua o su uso inadecuado en el riego, entre
Iros factores, pueden provocar o intensificar
esos naturales como la acidificacin y la
jnizacin, por los cuales el suelo pierde su
"idad y resulta intil para la produccin.
Si bien algunos suelos son frgiles debido a
dones climticas, las principales causas
'degradacin tienen su origen en factores so:;:onm icos, como la sobreexplotacin o el
jo inadecuado. Esto genera efectos negatisobre la produccin de alimentos y la econode los pases donde se dan estos fenmenos.
Segn algunos estudios de las Naciones
idas a nivel mundial, existen 1.900.000 km*
. tierras degradadas, que corresponden a un
de la superficie del planeta, aproximadate. Por otro lado, ms del 25% de esa suicie se encuentra en riesgo de degrada. Los principales problemas que generan
oro y prdida de suelos productivos, son
sin y la desertificacin.

La erosin hace referencia a la prdida de


suelo frtil debido a la accin del agua (erosin
hdrica) y el viento (erosin elica). Las activi
dades productivas sin criterios de conservacin,
la destruccin de la cobertura vegetal natural, el
uso de tcnicas de cultivo inadecuadas, el sobrepastoreo, la quema de vegetacin o la tala de
bosques, pueden generar o acentuar la erosin.
La desertificacin, por su parte, puede de
finirse como el decrecimiento progresivo de la
productividad de los suelos, sobre todo en regio
nes ridas y semiridas. Es resultado de una ac
cin excesiva sobre el suelo, especialmente cuan
do se busca aumentar la produccin sin tener en
cuenta la conservacin del recurso. Tambin,
puede originarse por la profundizacin de pro
cesos previos de erosin, sobrepastoreo, incen
dios forestales o cambios climticos. En todos los
casos, al quedar expuesta a la lluvia y el sol, la
capa frtil del suelo se endurece y se seca, lo cual
impide la infiltracin del agua. As, la capa su
perficial se erosiona y pierde su fertilidad.
En el caso de la erosin, la regeneracin
del suelo es extremadamente lenta. Por ello, se
presenta como una seria amenaza para los sue
los y, por ende, para la produccin de alimen
tos. Por otro lado, con la instalacin de indus
trias y la expansin de las ciudades, se pierde
una gran cantidad de tierras ideales para los
cultivos. En el caso de la desertificacin, se al
canza un grado de deterioro tal que es prcti
camente imposible recuperar el suelo.

Lo erosin elica y la desertificacin son un grave proble


m a en pases africanos como M ali, M a u rita nia , N ger y
Nigeria.

Produccin y comercializacin
de alimentos en todo el mundo
La actividad agropecuaria es la principal
fuente de alimentos esenciales para el ser h u
mano. Los alimentos bsicos son los cereales,
especialm ente el arroz, el trigo y el maz, as
como la carne y otras materias primas, como
los lcteos, los huevos, el azcar y los aceites.
Los productos bsicos ms consumidos por las
personas en todo el m undo son el arroz y el tri
go, que aportan gran parte de la energa necesa
ria para la vida diaria. Adems, las carnes y los
lcteos son las principales fuentes de protenas.
En lo que respecta a las actividades agrope
cuarias, algunos pases, como los de Amrica y

Trabajadores chinos en una plantacin de arroz. China es


el principal productor de arroz y trigo del mundo.

Oceana, cuentan con un volumen de produc


cin que permite la exportacin, mientras que
otros, como algunos pases africanos y asiticos
deben importar cereales, carnes y otros alimen
tos para abastecer a la poblacin. Esa diferen
cia entre exportaciones e importaciones permi
te entender el comercio mundial de alimentos
y su relacin con la satisfaccin de las necesida
des bsicas de caloras en la dieta (FIG. 2).
A nivel mundial, en los ltimos aos, se ha
observado un aumento sostenido en la produc
cin de alimentos, principalmente agrcolas. Sm
embargo, este crecimiento no ha logrado satis
facer la demanda alimentaria en muchos pases,
en especial, en aquellos ms pobres, que deber
importarlos. Esto se debe, fundamentalmente,
al aumento en los precios de los alimentos (y en
particular de los productos agropecuarios bsi
cos) desde principios de la dcada de 2000. Si
bien es cierto que esta tendencia se detuvo hacia.
2009, los precios an siguen siendo altos para al
gunos productos. Es el caso del arroz, en Asia y
frica, y del trigo, en Amrica Central. Por eDo,
amplios sectores de la poblacin mundial, que ya
sufren problemas de hambre y desnutricin, tie
nen dificultades para acceder a los alimentos.

FIG. 2. C om ercio neto de alimentos, 2003-2005


*jttcA N ~ G L C IA L RTICCP'-

Escala grfica

Fuente: Organizacin de las Naciones Unidas para la


Agricultura y la Alimentacin (FAO) Divisin Estadstica,

Anuario Estadstico de la FAO 2009. Roma, 2009.

3000
I

6000 o s
.J

97

Com ercio, precios y prcticas desleales

El crecimiento en la produccin de alimen


tos (sobre todo de origen agropecuario) gene
ra un aum ento en la oferta, aunque muchas
Teces no alcanza para satisfacer la demanda.
Esta es una de las causas por las que se produ
cen aumentos en los precios, adems de otras,
como los cambios en las pautas de consum o
de la poblacin y la utilizacin cada vez m a
yor de insumos agrcolas para la produccin
de biocombustibles (FIG. 3).
La sobreproduccin de alim entos tiene,
adems, otras consecuencias negativas para
el comercio mundial. Una de ellas es que los
grandes pases exportadores suelen utilizar
estrategias desleales para colocar sus produc
ciones en reas im p o rtadoras. Un ejem plo
concreto de estas prcticas es el dumping, me
canismo por el cual un pas exportador vende
sus productos a precios inferiores a los vigen
tes en los pases importadores.
Como estrategia comercial, el dumping fue
mplementado en forma masiva a partir de la
dcada de 1980, con la apertura de las econo
mas de los pases ms pobres, que perm itie
ron el ingreso de productos desde los Estados

Unidos y la Unin Europea. En el caso agrco


la, estas prcticas se generalizaron a partir de
la entrada en vigor del Acuerdo sobre la Agri
cultura de la Organizacin M undial del C o
mercio ( om c ), cuya negociacin se dio entre
los aos 1986 y 1995. En efecto, uno de los ejes
del Acuerdo es el acceso a los mercados, ya que
busca eliminar obstculos al ingreso de produc
tos agrcolas, por ejemplo, mediante la reduc
cin de los impuestos a pagar por ese ingreso.
Por otra parte, no todos los productores
agrcolas estn en iguales condiciones para ac
ceder a los mercados. Es el caso de los agricul
tores de pases pobres, que solo tienen recursos
para autoabastecerse o producir para el m er
cado interno, en contraposicin a las grandes
compaas transnacionales, que cuentan con
capitales y tecnologa para producir a gran esca
la y colocar los productos a precios muchos ms
bajos. Esta situacin, sumada a la eliminacin
de barreras aduaneras, genera el dumping, que
afecta negativamente a los campesinos ms po
bres. Esto tambin se puede observar en otros
casos, como la produccin de maz en Mxico,
los pequeos criadores de ganado en A frica oc
cidental o la industria lctea en Brasil.

FIG. 3. Incremento de la produccin agrcola p or pases, 1997-2007

o
* & 3 b C ( A , N o LA C IA L R T lC C ^ 'l

4T

Sropko de Cncer

OCANO
PACFICO

ocano

PACIFICO
O C A N O

OCANO

ATLNTICO

In d ic o
. Tropico de Capricornio ^

Referencias

9 V i

'H v

/ ^ J\

A
\

____

M il de 50%

De 20 * 5 0 %
De 0 a 20%

'

De -0.1 a -20%
Meno de -20%
Sin datos

(Are1

Fuente: Organizacin de las Naoonei Untda* para U


Agricultura y la Alimentacin (FAO ) DM vn Estadstica,
0. A n t u r io it& d k h c o d e I t F A O 2 0 0 9 . Roma. 2009

E s ca la g r fica
o
3000
I

6000 km
1

El proteccionismo comercial
en el mercado de alimentos
En ciertos m om entos, m uchos pases del
m undo pusieron en prctica medidas protec
cionistas, com o im puestos y aranceles a los
productos extranjeros que pudieran com pe
tir con los nacionales. Tambin, a travs de
m edidas com plem entarias, com o subsidios
que ayuden a los productores a exportar sus
bienes, han buscado favorecer la colocacin
de un excedente productivo en el m ercado
internacional.
El proteccionism o en la agricultura

Las m edidas que restringen la im p o rta


cin, as com o los subsidios a los agriculto
res locales y a la exportacin, son los p rin
cip ales m ec a n ism o s del p ro te c c io n ism o
vinculado al m ercado de alimentos. Los pa
ses m s ricos, encabezados p o r los Estados
Unidos y la U nin Europea, invierten en o r
mes sum as de dinero en subsidios para que
sus productores puedan producir y exportar
alim entos a bajo costo. Estas iniciativas no
solo favorecen a los productores individua
les sino, principalm ente, a las grandes com
paas transnacionales, que tienen mayores
ventajas p ara p ro d u c ir con costos m s b a
jos. Adems, estos pases han adoptado d i
versas m edidas para im pedir o restringir el
in g reso de p ro d u c to s alim en ticio s p ro c e
den tes de o tro s pases p ro d u c to res, en su
m ayora subdesarrollados. E ntre estas m e
didas, se en cu en tran los recargos a las im
portaciones, las restricciones a la cantidad
de alimentos que pueden ingresar, los acuer
dos que discrim inan a la produccin extran
jera, etctera.
Los m ecanismos proteccionistas son m u
cho ms difciles de aplicar en los pases m e
nos desarrollados, ya que los Estados ms p o
bres no estn en condiciones de subsidiar la
produccin de sus agricultores y facilitar el

ingreso al m ercado de alim entos. Al m ism o


tiempo, en esos pases, la aplicacin de m edi
das como el Acuerdo sobre la Agricultura de
la o m c , restringe la posibilidad de im poner
trabas arancelarias al ingreso de productos.
Las m edidas proteccionistas de los pases
ms ricos han impactado directam ente sobre
los agricultores ms desprotegidos de los pa
ses pobres, perpetuando en m uchos casos la
situacin de carencia y hambre.
D iversas cuestiones relacionadas con el
proteccionism o en la agricultura fueron dis
cutidas en la Cum bre de la O rganizacin de
las Naciones Unidas para la A gricultura y la
Alim entacin ( f a o ) llevada a cabo en la ciu
dad de Roma, en 2008. La declaracin final se
orient a establecer lincam ientos para redu
cir las m edidas restrictivas y las barreras co
merciales, y crear nuevas oportunidades para
que los agricultores de los pases ms pobres
puedan vender sus productos.
LAS O N G P ID E N EL FIN D E LO S SU B S ID IO S
Los pases ricos, sobre todo los de Europa y Esta
dos Unidos, dedicaron 80.000 millones de euros
en 2006 a subsidiar a sus campesinos, record
ayer la o n g Oxfam en la cumbre de la fa o que
se cierra hoy en Roma. A cambio, la ayuda inter
nacional a la agricultura no pasa de 2.600 millo
nes de euros anuales. Los subsidios estatales de!
Prim er Mundo impiden a los pases ms pobres
desarrollar sus mercados agrcolas, exportar, com
petir en igualdad de condiciones. [...]
La agricultura se ha convertido en un comercio
falsario, y que ha estrangulado cada vez a ms gen
te en el planeta. Suecia record ayer que solo si
se eliminan o reducen los subsidios agrcolas y se
abre de manera generosa el acceso de todos a
los mercados, podrn los pases en desarrollo am
pliar su produccin para evitar el hambre de sus
poblaciones. [...]
Pero nadie tiene gran esperanza en que los pa
ses proteccionistas den su brazo a torcer. Oxfam
cree que un acuerdo global de libre comercio no
ayudara por s solo a resolver la crisis, porque si se
aprueban las propuestas odas otras veces en la
om c, los pases pobres quedaran expuestos a la

volatilidad del mercado".


Miguel Mora, El Pas, Madrid, 5 de junio de 2CKE

La Poltica Agrcola Comn


ae la Unin Europea
Uno de los mecanismos ms im portantes
de proteccionismo comercial en la agricultu
ra es la Poltica Agrcola Com n, establecida
en la dcada de 1950 p or los pases que hoy
son miembros de la Unin Europea. Esta p o
ltica, considerada uno de los elementos esen
ciales del bloque, ha ido adaptndose progresi
vamente a los cambios en el mercado agrcola
internacional.
En el momento de su implementacin, los
pases europeos sufran las consecuencias de
la Segunda G uerra M undial y la agricultura
estaba paralizada. Por lo tanto, los lincam ien
tos de esta poltica se orientaron hacia la reac
tivacin de la produccin, para garantizar la
alimentacin. As, por ejemplo, se otorgaron
| subsidios a los agricultores, para aum entar la
produccin, y se introdujeron innovaciones
tecnolgicas. Al mismo tiempo, para proteger
a los productores, se im pusieron trabas a las
importaciones. Luego de varios aos, en la d
cada de 1980, estos pases haban alcanzado al
tos niveles de autoabastecimiento: sum inistra
ban una amplia gama de alimentos derivados
de la agricultura y la ganadera al mercado insemo, y generaban excedentes que podan ser
rendidos en los mercados internacionales. Sin
embargo, la produccin de alim entos lleg a
m punto mximo, por el cual ya 1 1 0 podan
venderse ni dentro ni fuera de las fronteras.
Muchos productos fueron almacenados, pero
otros debieron ser desechados.
A nivel internacional, surgieron otros profctemas con pases externos a la Unin Euro
pea y, sobre todo, con los Estados Unidos, ya
^ae los alim entos europeos, al ser ms bara
tes, comenzaron a ganar mercados a expensas
de la produccin de los agricultores estado
unidenses, que tam bin estaban subsidiados.
La competencia feroz entre ambas potencias
se trad u jo en dos cuestiones: p o r un lado,
n a situacin de dumping en los pases ms

Una manifestacin con tractores realizada en Luxemburgo,


en junio de 2009, en la que agricultores de distintos pases
de Europa pidieron ayuda para paliar la crisis.

pobres, que provoc la ruina de los produc


tores agrcolas; por el otro, luego de algunos
aos de luchar por el dom inio del mercado,
la Unin Europea acord algunos m ecanis
mos con los Estados Unidos para evitar las
confrontaciones, en lo que fue el preludio
del Acuerdo sobre la Agricultura. Una terce
ra cuestin tuvo que ver con la im plem enta
cin de trabas a los productos provenientes de
pases no desarrollados, ya sea mediante aran
celes de im portacin o medidas burocrticas
(requisitos, formularios, controles, etctera).
Hacia fines de la dcada de 1990, la Polti
ca Agrcola Comn comenz a orientarse ha
cia un desarrollo rural en sentido amplio, que
consideraba cuestiones ambientales, com o el
deterioro progresivo de los suelos agrcolas, y
las preferencias alim entarias de los consum i
dores europeos. Se mantuvieron los subsidios
para los agricultores, pero independientemen
te de los volmenes producidos, otorgando li
bertad de accin a los productores para que
elijan qu sembrar, de acuerdo con las dem an
das del mercado internacional.

ACTIVIDADES

1. En qu consiste el proteccionismo en
el sector agrcola? Explquenlo a partir de
ejemplos que encuentren en estas pginas o
en otras fuentes.
2. Por qu las o n g piden que no se otor
guen ms subsidios en los pases ricos?

Seguridad y soberana alimentarias


La seguridad de disponer de los recursos
necesarios para producir alimentos y acceder
a ellos de manera soberana, son temas crucia
les, sobre todo, en los pases perifricos don
de, a diferencia de los pases industrializados,
grandes cantidades de poblacin viven en si
tuacin de pobreza, con el riesgo de que se
produzcan hambrunas.
La seguridad alimentaria se define como el
acceso fsico, social y econmico de una p o
blacin a alim entos nutritivos y saludables
suficientes en todo momento, que perm ita el
mantenimiento de una vida sana y activa.
Para obtener alim entos, no es suficiente
poseer un suelo frtil, ya que el abastecimiento
de un pas depende mucho ms de las condi
ciones polticas y econmicas en las que se in
serta. Por lo tanto, la seguridad alimentaria no
solo se logra con una provisin suficiente de
alimentos, sino tambin con un acceso iguali
tario a los mismos para todas las personas.
La so b eran a a lim en taria es en ten d id a
como el derecho de los pueblos a definir sus
propias polticas y estrategias sustentables de
produccin, distribucin y consum o de ali
m entos, para garantizar la alim entacin de
toda la poblacin. El Estado tiene un rol cla
ve com o garante de este derecho bsico, a
travs de polticas de acceso a los alim entos
o de p roteccin de la produccin nacional
de estos bienes. En este sentido, la alim en
tacin es un derecho elemental, garantizado

al mismo tiempo, alcanzar una seguridad ali


mentaria duradera y sustentable para todos los
pueblos.
De ese m odo, la seguridad y la soberana
alim entarias se encuentran ligadas estrecha
mente, ya que no es posible asegurar el acceso
a los alimentos si la poblacin no tiene la po
sibilidad de m anejar su produccin y abaste
cimiento. Esta cuestin todava constituye un
debate abierto entre gobiernos, movimientos
sociales y organizaciones internacionales.
Crisis alimentarias en el mundo
En la m ayora de los casos, las crisis ali
mentarias son consecuencia de una combina
cin de factores, como la falta de disponibili
dad o el acceso lim itado a los alimentos, o la
inseguridad alimentaria.
En 2009, 31 pases de frica, Asia, Amrica
latina y el Caribe enfrentaron una situacin de
crisis alimentaria que requiri de asistencia ex
terna. Muchas de estas crisis son resultado de
eventos extremos, como los conflictos armados.
Otras veces tienen que ver con decisiones y es
trategias de la Organizacin Mundial del Co
mercio y de las empresas transnacionales, que
implementan el dumping y tecnologas de avan
zada, desplazando a los productores regionales.
A su vez, los trabajadores locales se ven impe
didos de acceder a las ganancias obtenidas por
las compaas. Este proceso econmico suele
ser acompaado por la falta de polticas estata
les para proteger a los ciudadanos.

por la Declaracin Universal de los Derechos


Hum anos de 1948.
En el plano internacional, las N aciones
Unidas afirman que, para m ejorar el acceso a
los alim entos, es im prescindible erradicar la
pobreza, que afecta a una sexta parte de la po
blacin mundial. En respuesta a las declaracio
nes de la o n u , los foros que agrupan a m ovi
mientos sociales sealan que solo garantizando
la soberana alimentaria de los pases ser po
sible erradicar el ham bre y la m alnutricin, y,

Un grupo de mujeres espera su racin de comida en l campo de desplazados por conflictos tnicos, en la fronte
ra entre Kirguistn y Uzbekistn.

101

Las crisis alimentarias y la desnutricin

contemplan, con vistas a ese mismo ao, una


reduccin similar de la cantidad de personas
Ligada a la cuestin de la soberana y segu
que padecen hambre.
ridad alimentarias, se encuentra la problemtiSin embargo, los datos recientes muestran
de la desnutricin o subnutricin, la cual, si
que este problema ha empeorado. El nmero de
^vuelve crnica, puede provocar la muerte.
personas que sufren hambre aument entre los
El indicador convencionalm ente aceptaaos 1995-1997 y 2004-2006 en todas las regio
>para evaluar la situacin nutricional de una
nes, excepto en Amrica latina y el Caribe. No
acin es el aporte energtico de los alimenobstante, la tendencia en esta ltima regin vol
, expresado en kilocaloras. Se estima que una
vi a ser creciente debido a las crisis econmicas
jna debe consumir unas 2.800 kilocaloras
y alimentarias. Si bien entre 1990-1992 y 2004r da para realizar una actividad ligera y man2006 se observ una reduccin leve, pero cons
un peso corporal mnimo aceptable segn
tante, de personas subnutridas, el nmero volvi
lestatura. El aporte energtico puede variar sea crecer hacia el ao 2008 (FIG.4). El caso ms
i el pas, la cultura alimentaria y la estructura
preocupante es el de muchos pases africanos,
t poblacin segn sexos y grupos de edad. Este
donde entre el 35 y el 50% de la poblacin se en
ador es considerado el umbral de la seguricuentra en estado de desnutricin (FIG. 5).
I alimentaria nacional, por debajo del cual la
FIG.4.Tendencia de la desnutricin en el mundo.
cin de un pas o una regin puede sufrir
1990-2008
emas de desnutricin severa crnica.
600 ^Nunerode pervmas subnArids imiilones)
1990-1992
2000-2X1
a KM
5
0
0
]
Desde fines del siglo xx, hubo varios inos por plantear la cuestin de la reduccin
I hambre como prioridad mundial. As, en
imbre Mundial sobre la Alimentacin de
5, se fij como objetivo reducir el nmero
Asia
Amricalatvia
CpcanoOriente
Africa
yelRadfico
ye<Caribe
y Africa det Norte
wbsahanana
desnutridos a la mitad para 2015. Por otro
Fuente.Organaodn de 'asNacww Unta para laAjr*ui/a laAknentioc/i (i.o), otodb
, los Objetivos de Desarrollo del Milenio
Aid e loogKiA/s |flocimenuSn 2009.Roto. 20C9.

ril

FIG. 5. Porcentaje de desnutricin sobre la poblacin total. 2009

p< ^ 5 beiANOLAAL ARTlc(& p

OC {ANO

PACIFICO

cas

MenotdcO*
fn
tre5 y 15%

Cntr* 1 5 y 2 5 %
In tra 25 y 35%

I b*rt 35 y 5 0%
MA del 5 0%

Saldatoi

Fuente: O rganaatn de U t Naciones Unidas para U


Agricultura y la Afementaon (FA O ). I I n U d a m u n d ia l
de la A g ric u ltu ra y ti a lim e n ta c i n 2 0 0 9 Roma. 2009.

La lucha por el derecho


a la alimentacin
El derecho a la alimentacin es el derecho
de toda persona a tener acceso continuo a los
recursos necesarios para producir, obtener o
ad q u irir alim entos suficientes, no solo para
afrontar el hambre, sino tam bin para garan
tizar su salud y bienestar.
La Declaracin Universal de los Derechos
H um anos de 1948 afirm a que toda persona
tiene derecho a un nivel de vida adecuado que
asegure a ella y a su familia la salud, el bienes
tar y, en especial, la alimentacin, el vestido, la
vivienda y la asistencia mdica.
Sin embargo, desde entonces, las dificultades
en el comercio mundial, las prcticas desleales
llevadas adelante por los pases industrializados
y la suba de precios, entre otros factores, han in
cidido de manera negativa sobre las posibilida
des de mejorar el acceso a la alimentacin para
millones de personas. Esta situacin no solo pro
fundiz el problema de la desnutricin y el ham
bre alrededor del mundo, sino que tambin puso
en duda el compromiso asumido por los gobier
nos nacionales con la firma de los Objetivos de
Desarrollo del Milenio, uno de los cuales hace
referencia especfica a la reduccin del hambre
en el planeta. Recientemente, debido a la crisis
iniciada en 2008, la cantidad de personas con
hambre no solo no se redujo, sino que aument.
Frente a ese panoram a desalentador, los
agricultores y grupos sociales interesados en esQ U S P U E D E H A C ER ?
Los consumidores pueden comprar productos
que se hayan cultivado en ta zona.
La comunidad educativa puede pedir a los esta
blecimientos escolares que compren a producto
res locales.
Los gobiernos pueden oponerse a los acuerdos
comerciales coercitivos.
Los ciudadanos pueden ayudar a construir redes
de organizaciones locales y agricultores.
r

Fuente Kirsten Sdiwind, directora del Propm a Food fio ,


instituto para la Poltica d Alimentacin y Desarrollo.

tos temas se han movilizado y formado organi


zaciones que tienen como objetivo garantizar el
derecho a la alimentacin. Estas organizaciones
tienen sus sedes tanto en los pases industriali
zados de Europa y Amrica del Norte, como en
pases ms pobres de frica, Asia y Amrica la
tina, donde los problemas de hambre y mala ali
m entacin son mucho ms frecuentes. Cons
tantemente, organizan reuniones sobre el tema
y emiten declaraciones en contra de las polticas
de las empresas y organizaciones multilaterales
que controlan el mercado de alimentos, adems
de crear redes entre diversos organismos para
que la lucha trascienda las fronteras nacionales y
alcance relevancia a nivel mundial. En otros ca
sos, han surgido manifestaciones espontneas en
las calles de muchas ciudades del hemisferio Sur,
en protesta por la suba en los precios de los ali
mentos desde 2008.
Una de las propuestas para revertir estas ten
dencias y alcanzar la soberana alimentaria en
economas campesinas pequeas, es la defensa
y reconstruccin de los sistemas locales de pro
duccin de alimentos. Esto implica volver a pro
ducir alimentos dentro de las mismas reas c
consumo y otorgar prioridad a los productos lo
cales frente a los alimentos importados. La pues
ta en prctica de este tipo de medidas ha de
m ostrado que los alimentos frescos obtenido?
localmente favorecen el desarrollo de la comu
nidad, mejoran la salud y la seguridad alimenuria, y construyen vnculos entre las familias. Prc
otra parte, la produccin local contribuye de for
ma indirecta a mitigar los efectos del cambio dbmtico, ya que, al evitar que los alimentos vsjen miles de kilmetros en transportes a base d i
combustibles fsiles, reduce las emisiones de p ses de efecto invernadero. En el caso de Jap u
una organizacin ambientalista no gubernamen
tal ha constatado que, si se consumieran prox
tos locales en lugar de importados, se reducirJ
el uso de energa, por ejemplo, reemplazanc: i.j
soja importada de los Estados Unidos por a<pr-j
lia producida en el pas.

Agricultores en red: la Va Campesina


Una de las organizaciones sociales ms im
portantes en la lucha por el derecho a la ali
m entacin es la Va C am pesina. Se trata de
una organizacin internacional que rene a
148 agrupaciones de 69 pases de Am rica,
Asia, frica y Europa. Los m iem bros repre
sentan a los intereses de campesinos, peque
os y medianos productores, mujeres, indge
nas, personas sin tierra, jvenes y trabajadores
rurales en general. Se trata de un movimiento
autnomo, que respeta la pluralidad de ideas y
culturas, sin afiliaciones polticas ni econmi
cas de ningn tipo.
Si bien la organizacin se cre en 1993, du
rante una prim era gran convocatoria de cam
pesinos en la ciudad de M ons (Blgica), sus
orgenes se rem ontan a la dcada de 1980,
cuando se in iciaro n los dilogos en tre las
agrupaciones fundadoras, con el objetivo de
lograr cambios en el campo.
La Va Campesina realiza conferencias pe
ridicas, en las que trabaja sobre diferentes
cuestiones que preocupan a sus miembros y re
presentados. En general, las formas de protesta
elegidas son las campaas, que buscan concientizar ajos pueblos sobre los problemas agrcolas
v de acceso a los alimentos, sobre todo en regio
nes pobres, y luchar contra los grandes poderes
representados por organismos financieros inter
nacionales (como el Banco Mundial o el Fondo
Monetario Internacional) o de comercio (como
!a Organizacin Mundial del Comercio).
Los tres grandes ejes de accin de la Va
Campesina son:
El modelo campesino de produccin de
alimentos sanos: promueve un modelo de de
sarrollo basado en la produccin local, en ar
mona con la cultura y las tradiciones, y una
mejor calidad de los alim entos a partir de la
experiencia acumulada y el conocimiento del
entorno por parte de los agricultores.
La soberana alimentaria de los pueblos:
reconocida com o un derecho, incluye la ac-

Activistas de la Via Campesina durante una manifesta


cin, en el marco de la Conferencia de la

fao

realizada en

Romo, en 2009.

cin contra las prcticas de dumping y la pro


teccin a la produccin local, en funcin de las
necesidades de los agricultores y trabajadores
rurales.

La descentralizacin de la produccin
de alim entos y las cadenas de distribucin:
propone traspasar el control de la produccin
y el comercio de alimentos desde las grandes
com paas transnacionales hacia las com u
nidades para, de esa forma, desconcentrar el
poder econm ico y poltico, y m ejorar la si
tuacin de deterioro social y ambiental por la
accin de esas compaas.
Los m iem bros de la Va Cam pesina tam
bin se presentan en diversas reuniones inter
nacionales relacionadas con los tem as de su
inters, organizadas por instituciones como el
Banco M undial, la o m c o la o n u . Peridica
mente, realizan marchas en las calles de diver
sas ciudades de todo el mundo, principalmen
te a p artir de la implementacin del Acuerdo
sobre la Agricultura, cuya ronda de negocia
cin se inici en Uruguay.
ACTIVIDADES

\ . Diseen una campaa en defensa del de


recho a la alimentacin. Establezcan sus ob
jetivos, elijan un destinatario, piensen un es
logan y planifiquen acciones a realizar.
2. De qu diversas formas puede proteger
se la soberana alimentaria y la produccin
agrcola de un pas?

C O N TE N ID O S || EL RECURSO AGUA | LA DESIGUAL DISTRIBUCIN PLANETARIA | PROBLEMAS AMBIENTALES


RELACIONADOS CON EL AGUA | EL AGUA COMO VALOR ECONMICO | EL ESTADO Y LA PRIVATIZACIN DEL
RECURSO | ELACCESO AL AGUA POTABLE Y LOS SERVICIOS SANITARIOS COMO UN DERECHO FUNDAMENTAL DEL
SER HUMANO | EL ROL DE LAS ORGANIZACIONES SOCIALES

7
EL AGUA, UN RECURSO FUNDAMENTAL
De todos los elementos de la naturaleza, el agua es el ms valioso por su
carcter fundamental para la vida en el planeta. Recurso esencial, limitado,
vulnerable y de distribucin desigual, las discusiones en torno a su uso,
su preservacin, sus caractersticas y su manejo han dominado la escena
internacional en los ltimos aos.

El agua es un com ponente esencial de to


dos los seres vivos, ya que es im prescindible
para el desarrollo de la vida en todas sus for
mas. Los seres humanos, adems de consumir
agua para su subsistencia, utilizan agua en las
actividades que desarrollan. El agua es un re
curso que puede utilizarse en la actividad in
dustrial (como componente, disolvente, refri
gerante, etc.), en la actividad agropecuaria y
como fuente de energa o medio de transpor
te para personas y m ercancas. Se puede en
contrar en la superficie terrestre, bajo la for
ma de mares, ocanos (agua salada y salobre),
ros, lagos y glaciares (agua dulce), y en forma
subterrnea, en acuferos y, como hum edad,
en el suelo.
En la Tierra existe una cantidad fija de agua,
que no aumenta ni disminuye, sino que circula,
dando lugar a lo que se conoce como ciclo del
agua o ciclo hidrolgico. Por eso se dice que el
agua es limitada. Debido a la existencia de este
ciclo, el agua es considerada un recurso renova
ble, capaz de cambiar de estados y de perder o
ganar elementos minerales. Como puede verse
en la ilustracin (FIG. I), las precipitaciones apor
tan agua, buena parte de la cual se evapora por
la transpiracin de las plantas y la evaporacin;
otra parte queda almacenada en el suelo, en acu
feros, glaciares y placas de hielo (permafrost), y
lo que resta fluye hacia el mar en forma de ros o
queda retenida en embalses y lagos.

De toda el agua existente, la ms im portan


te para el abastecimiento humano y el desarro
llo de numerosas actividades productivas es el
agua dulce, que representa solamente un 2,5%
del total disponible en el planeta. Se trata de un
recurso vital para el que no hay sustitutos y por
el cual entran en competencia personas y usos
diferentes, muchas veces contrapuestos; por
ejemplo, en el caso de un ro, cuando es utili
zado por las personas como fuente de bebida
y por las industrias, como repositorio de resi
duos. De all la existencia de conflictos en torno
a la apropiacin del agua, sobre todo en regio
nes del m undo donde es un bien escaso, como
las zonas ridas o desrticas.
FIG. I.Ciclo del agua
irecigitacin

transpiracin

infiltracin

tierra

evaporacin

flujo subterrneo
subterrneo

La distribucin del agua


en el mundo
El ciclo hidrolgico vara en distintos mo
mentos y lugares, lo que determina que exis
tan variaciones en la cantidad de recursos hdricos disponibles para su utilizacin. As,
mientras en algunas reas y durante un cier
to perodo se produce escasez de agua, en
otras, hay abundancia; tambin existen dife
rencias en distintos aos y entre las estacio
nes de un mismo ao. Estas variaciones se to
man en cuenta cuando se realizan los clculos
sobre la disponibilidad del agua y su distribu
cin en el planeta.
Si se considera solo el agua dulce, se estima
que alrededor del 69% se encuentra almacena
da en los glaciares, capas de hielo y casquetes
polares; un 30% se halla confinada en acuferos y el resto -apenas el 1%- se distribuye en
tre ros, lagos, marismas y pantanos, vapor y
humedad en el suelo.
Una forma de medir la disponibilidad de
agua dulce es a travs de la esc o rren ta y el
caudal de los ros y arroyos, cuyas aguas cons
tituyen el recurso hdrico ms accesible e im
portante en muchas partes del mundo. La dis
ponibilidad de agua depende en gran medida
de la distribucin de las precipitaciones. Por lo

tanto, en el mundo, hay zonas de gran caudal,


como en los trpicos y en las latitudes medias,
y zonas de menor caudal, en las dems reas.
Una gran parte de la escorrenta continen
tal llega a los ocanos, mientras que el res
to alimenta cuencas interiores, como el mar
Caspio o gran parte de Asia Central. En es
tas cuencas, es muy importante la contribu
cin de los acuferos subterrneos, conside
rados com o las mayores y ms estratgicas
reservas de agua dulce para el abastecimiento
del planeta. Algunas estimaciones sealan que
alrededor del 50% del abastecimiento de agua
potable en el mundo proviene de los acufe
ros, importantes fuentes actuales y reservorios
para el futuro. El caso ms notable es el de la
India, donde el 80% del agua para los hogares
rurales proviene de fuentes subterrneas.
El mapa de esta pgina (FIG. 2) muestra
la distribucin desigual del agua dulce. All
puede observarse el severo dficit que afecta
al norte de frica, la zona central de Austra
lia y Asia, as como el centro-oeste de Am
rica del Norte y la llamada diagonal rida
en Amrica del Sur. En el otro extremo, se
encuentran reas como la cuenca del Ama
zonas y, en frica, la cuenca del CongoZaire.

FIG. 2. Escorrenta media a largo plazo

O C AN O
Ecuador

ocano

O C A N O

ATLNTICO

PACIFICO

PACIFICO
O C AN O
In d i c o

Trpico de Capricornio

Referencias
M ilm etros anuales
De 0 a 50
i

D e 5 0 a 300

D e 3 0 0 a 1.000

Escala grfica

M s de 1.000

3000

Crculo Polar Antartico

6 0 0 0 km

___ J

Fuente: elaboracin propia .1 partir de datos de Unetco-WWAf^..


Worfd Water Aitesvnent Programme. Parti. 2003

El agua y los problemas ambientales


La dism inucin de la disponibilidad de
agua dulce, tanto en cantidad como en cali
dad, es uno de los problemas ambientales ms
graves en la actualidad. Sin embargo, no es un
problema nuevo o reciente.
En la superficie terrestre, el agua se distribu
ye en forma desigual y vara con el tiempo, se
gn procesos naturales de distinta intensidad
y permanencia. Frente a la escasez natural del
agua, las sociedades han respondido de manera
diferente: primero, ubicndose cerca del recur
so; luego, construyendo reservorios y sistemas
de irrigacin, o bien transportando el agua hacia
donde fuera necesario, a travs de acueductos.
Pero, adems, el problema de la escasez est
muy relacionado con la demanda de la socie
dad. La forma de acceder y usar el agua tam
bin vara con el tiempo y de pas en pas. La
escasez surge cuando el abastecimiento de agua
no alcanza para satisfacer la demanda. En gene
ral, los pases ms ricos son los que tienen la ca
pacidad financiera y los recursos tecnolgicos
necesarios para enfrentar y superar con xito
los problemas de escasez. Para eso, pueden uti
lizar mtodos relativamente sencillos, como el

almacenamiento en reservorios, o tecnologas


ms complejas, como el transvase de aguas en
tre cuencas limtrofes. Muchas veces, adems,
las fuentes de agua dulce se encuentran lejos de
las reas pobladas y el traslado mediante cana
les es una alternativa viable, pero muy costosa.
La escasez tambin est relacionada con la ex
traccin excesiva del agua, y sus efectos son ms
evidentes en el caso de las aguas superficiales, so
bre todo durante las pocas secas, cuando la dis
minucin de los caudales es ms notable. En el
caso de las aguas subterrneas, no resulta tan sen
cillo detectar los efectos de una utilizacin inten
sa y, por eso, tambin es ms difcil encontrar una
solucin. Los problemas de sobreexplotacin de
los acuferos se observan en reas de China, In
dia, Mxico y Pakistn que, en general, son muy
ridas y tienen elevada densidad de poblacin.
En el mapa (FIG. 3) se observa la relacin en
tre el proceso de recarga, mediante el cual los
acuferos se alimentan de agua, y las extraccio
nes. Los porcentajes bajos indican la presencia
de agua subterrnea sin explotar o con niveles
mnimos de uso; los porcentajes ms altos se
alan un estrs hdrico por el uso o, inclusive,
una sobreexplotacin.

FIG. 3. Extraccin de agua subterrnea en relacin con el porcentaje medio de recarga

^ T o c a m o g la c ia l Artic& ~ .

O C AN O
ytf

PACIFICO

ocano

In d i c o '
Trpico de Gipncormo

Fuente; Urwnco-WWAP (2 0 06 ) l g u * . u r u r e f p o n u t x lc U d
co m f w t j d * S e g u n d o iM o r m r d e U N * a o n e \ U n i n %obre
e l D e u r m l lo d e ! o \ R t c u n o t H ld r ic o t e h e l M u n d o
Zartgozi. W orld W ater A \\vncntProgttm m e

P e r a la o w f lr a
g ra n e a

0
1

3000
1

Las fuentes de contaminacin


Como vimos, los distintos cuerpos de agua
dulce fueron utilizados como proveedores del
recurso. Adems, desde siempre, tambin se los
us como depsito de los desechos provenientes
de las actividades humanas. En los orgenes de la
agricultura y, mucho ms tarde, de la industria,
el vertido de desechos a las aguas no tena con
secuencias graves. Con el paso del tiempo, esas
condiciones cambiaron; los desechos aumenta
ron y se diversificaron, y as comenzaron a apa
recer problemas de contaminacin.
En la actualidad, las fuentes de contam ina
cin del agua son muchas y variadas: descargas
industriales, desechos domiciliarios sin trata
miento, aguas residuales de la actividad minera,
y drenaje de fertilizantes y pesticidas usados en
ia agricultura. Como consecuencia, desechos or
gnicos e inorgnicos -incluyendo metales pesa
dos como el cromo, el mercurio o el plom o- se
depositan en el agua y en los sedimentos de lagos
y ros. En el caso de los metales pesados, tambin
pueden almacenarse en el tejido de los peces que
kiego son consumidos por los seres humanos.
Como sucede con la escasez, la contamina
cin no es igual en todos los lugares, sino que
vara notablemente en diferentes regiones del
mundo, ya que depende del grado de desarro
po urbano e industrial, las prcticas agrcolas
om inantes, la existencia o no de sistemas de
tratamiento de residuos, entre otros aspectos.
Por ejemplo, en la dcada de 1950, la a b u n
dancia de dos qumicos generalmente presen
tes en los fertilizantes -el fsforo y el nitrgeprovocaron la eutrofizacin de los lagos
peos. En la actualidad, ocurre algo similar
la presencia de nitratos en aguas superfis y subterrneas, como consecuencia de la
,cin de pesticidas.
La contam inacin de las aguas continenpuede trasladarse a los mares, sobre todo
reas de escasa circulacin de agua como
os y ensenadas. Cerca del 80% de la polum arina costera proviene de tierra aden

tro, m ientras que el resto est ligado a las ac


tividades desarrolladas en la costa (puerto,
presencia de oleoductos, etctera).
El petrleo y sus derivados son los conta
minantes que mayores efectos nocivos tienen
sobre los ecosistemas marinos. Se estima que,
anualmente, se vuelcan al mar unas seis millo
nes de toneladas de estas sustancias provenien
tes de diversas fuentes, algunas permanentes,
como el lavado de depsitos de buques o la des
carga de aguas de sentina, y otras ocasionales,
como los derrames provocados por accidentes.
T ipooe
CONTAMINACIN

Materia
orgnica
Patgenos
y microbios

Nutrientes

Salinladn

Metales
pesados

Componentes
orgnicos
txicosymicroonpnismos
contaminantes
Trmica

F uente primaria

Vertido de residuos in
dustriales y domiciliarios
Residuos dom sticos,
ganado y otros animales
de granja_ _ _ _ _ _ _ _
Escorrenta de tierras
agrcolas y reas urba
nas: vertidos industriales
Lixiviacin de suelos
alcalinos por exceso de
irrigacin o bombeo de
acuiferos costeros
Industrias y minas

Falta de oxigeno en el agua;


puede atxjgar a vida acutica
Propagacin de enfermedades
infecciosas a travs de la red de
abastecimiento de agua potable
Favorecen el crecimiento de al
gas que luego se descomponen
y privan de oxigeno al agua
Reduccin de cosechas. El agua
deja de ser potable

Subsisten durante largo tiem


po. Se acumulan en tejidos de
peces. Son txicos para todo
organismo humano o acutico
Varios: terrenos industria Amplia gama de efectos txicos
les, automviles, granjas, en la fama acutica y en la vida
jardines, vertederos mu humana (puede llegar a envene
namiento!
nicipales
Fragmentacin de nos por Cambios en el nivel de oxigeno
construccin de emba- y en la tasa de descomposicin
ses; depsitos que ralende la materia orgnica
tizan el agua y hacen que
se eleve su temperatura
_____

Ut*ko-av,<c

fuenteeUtxnon propa3partr *
(J006> B
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Hfcme debs ftew w Uns x tn ef Desmfo dete fiecm Hfrax end M ax
Tjngia.'tMWaterAssessmtrt Programe

ACTIVIDADES
1. Q u e stra te g ia s aplic h is t ric a m e n te la
so c ie d a d fre n te a la e sc a se z d e agua?

2. Por qu la contaminacin del agua tiene


efectos ms nocivos en la actualidad que en
el pasado?

El valor econmico del agua


El agua es un recurso especial. Por un lado,
su carcter esencial p ara el desarrollo de la
vida en el planeta le otorga las caractersticas
de un bien pblico, con un valor social: todos
tenem os derecho a acceder a ella, pues nues
tra existencia depende del agua. Pero, como ya

econmico, que puede ser apropiado por sec


tores privados para su uso particular. El va
lor econm ico atribuido al agua aum enta si
se considera su escasez: el recurso es ms caro
en aquellas regiones donde resulta escaso. En
cambio, en regiones donde hay m ayor canti
dad de agua, es la calidad lo que determ ina su
valor.
Estas dos cuestiones, el valor social versus
el valor econmico, entran en contradiccin
cuando se discute la necesidad de fijar tarifas
por el uso del agua. D urante m ucho tiem po,
predomin en la sociedad una percepcin del
agua como recurso inagotable; sin embargo, en
los ltimos aos, el aumento de la contam ina
cin y los problemas histricos de acceso al re
curso (por falta de tecnologas adecuadas o por
carencias econmicas) han empezado a poner
en duda esta caracterstica. Adems, es necesa
rio tener en cuenta los costos que implica reali
zar tratamientos adecuados para potabilizar el
LOS PRINCIPIOS DE DUBLIN
1. El agua dulce es un recurso limitado y vulnera
ble, esencial para sostener la vida, el desarrollo y el
medio ambiente.
2. El aprovechamiento y la gestin del agua deben
inspirarse en un planteamiento basado en la parti
cipacin de los usuarios, los planificadores y los res
ponsables de las decisiones en todos los niveles.
3. La mujer desempea un papel fundamental en el
abastecimiento, la gestin y la proteccin del agua.
4. El agua tiene un valor econmico en todos sus
diversos usos, en competencia a los que se destina y
debera reconocrsele como un bien econmico.
Fuente: Organizacin Meteorolgica Mundial,
. http^www.wmo.int/pageyprog/hwrp/documents/'espano!/icwedecs,html

.i ia (Nalui -il HewurfU Conservai ion Sorvice)/D;in Ogle

vimos, el agua es tam bin un recurso lim ita


do; esto le confiere las propiedades de un bien

Sistema de irrigacin con sifones en los Estados Unidos.


Los pases ricos disponen de mayores recursos y tecnologa
para afrontar el valor econmico del agua.

agua dulce o para mitigar los efectos contami


nantes de los desechos que se arrojan.
El valor econm ico del agua qued u n i
versalmente reconocido durante la Conferen
cia M undial sobre Agua y Medio Ambiente,
realizada en la ciudad irlandesa de Dubln en
1992. All se discutieron las principales cues
tiones referidas al agua, como paso previo a la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Me
dio Ambiente organizada en la ciudad de Ro
de Janeiro (Brasil), tambin en el ao 1992.
Com o resultado de la reunin, los parti
cipantes em itieron la Declaracin de Dubln.
donde quedaron consagrados cuatro princi
pios, que han influido sobre la gestin de este
recurso desde entonces. Estos principios reco
nocen dos cuestiones fundamentales: por un
lado, la caracterstica del agua como recurs:
limitado, esencial y vulnerable; por el otro, so
valor econmico para los diversos usos (con
sumo, industria, riego en la agricultura) y, en I
consecuencia, la necesidad de considerar i_
agua como bien econmico, susceptible de te- I
ner un precio.

La privatizacin, consecuencia
de ia valoracin econm ica
Los Principios de Dubln y el nfasis en el vaI lor econmico del agua abrieron la puerta a la
| mercantilizacin del recurso y a los procesos de
I privatizacin. Si en 1980 era impensable consiI derar el agua como una mercanca, en la dcada
h siguiente la percepcin cambi: las condiciones
I dd neoliberalismo econmico global fueron el
I contexto necesario para que prosperara la conI cepdn del agua con un precio de mercado.
Los procesos de privatizacin del agua
I se centraron sobre todo en la provisin de
agua potable por red y en servicios de saneaI miento para los pases pobres de Asia, fri
ca y Amrica latina. All, los mecanismos de
I desregulacin de las econom as nacionales
y el abandono de la idea de un Estado rec
tor, con activa intervencin en la provisin
L de servicios esenciales (como el agua), posiI bilitaron la llegada de grandes compaas de
I capitales internacionales, en su mayora perI Onecientes a grupos econmicos de los paI ses ms ricos. Estos procesos fueron facilitai d o s , adems, por la llamada reforma en el
I sector agua llevada adelante por los Estados
I t que consisti, bsicamente, en la transfeI tencia del manejo y la provisin del agua poI table hacia los niveles inferiores de gobierno

(por ejemplo, los municipios). En la mayora


de los casos, este proceso no fue acompaa
do por la transferencia de recursos para man
tener el servicio.
La privatizacin no ha tenido resultados be
neficiosos para la poblacin. La idea del precio
asequible como garanta de un acceso para to
dos -incluyendo a los ms pobres- ha quedado
relegada, por lo general, por el afn de ganan
cia de las empresas privadas. Se ha demostrado,
en muchos casos, que la privatizacin implic
un aumento en los precios de los servicios; en
otros, las mejoras en el servicio no alcanzaron a
los barrios ms pobres de las periferias urbanas
o a las reas rurales empobrecidas.
Un ejemplo de las consecuencias negati
vas de la privatizacin es lo ocurrido en Sudfrica. All, el proceso comenz a mediados
de la dcada de 1990 y se concret en la d
cada de 2000. Los gobiernos locales queda
ron a cargo de la provisin de agua potable y,
en algunos casos, el servicio se privatiz, con
un manejo claramente comercial que impli
c, entre otras cosas, el corte de suministro
en comunidades pobres por falta de pago. La
falta de agua potable oblig a muchas perso
nas a beber aguas contaminadas de fuentes
no seguras, por lo que se produjo una epi
demia de clera que gener ms de 100.000
contagios en la provincia de KwaZulu Natal,
ubicada al noreste del pas, sobre la costa del
ocano ndico.

Clheco/Stott^h

En el caso del agua para la bebida humana,


I ia fijacin de este precio incluye todas las opera
ciones e infraestructuras necesarias para potabi
lizarla y trasladarla hasta los hogares, as como
aquellas requeridas para recoger los desechos
domsticos (servicios de cloacas). En el caso del
riego, la fijacin del precio tiene en cuenta las in
versiones que deben hacerse para la instalacin
de los canales que lleven el agua hacia los predios
agrcolas, entre otros aspectos.
Finalmente, la Declaracin contempla la ne
cesidad de fijar precios adecuados para garanti
zar el derecho fundamental de todas las personas
a tener acceso al agua pura y al saneamiento.

Suministro de agua en Sudn. En muchos pases pobres, el


agua es un recurso escaso y caro.

El acceso al agua
como derecho humano
Se calcula que cada persona requiere entre
20 y 50 litros de agua segura por da para sa
tisfacer sus necesidades bsicas. Sin embargo, en
muchas partes del m undo todava se est lejos
de alcanzar estas cifras elementales; de hecho, se
estima que cerca de mil millones de personas no
tienen acceso al agua potable (de fuentes segu
ras) y unos dos mil quinientos millones carecen
de los servicios de saneamiento, necesarios para
reducir la exposicin a enfermedades relaciona
das con el agua (clera, dengue, etc.). Las regio
nes del mundo con mayores carencias son Asia,
frica y Amrica latina.
Por otra parte, existen diferencias entre las
reas urbanas y las rurales: la cobertura de los
servicios de agua y saneamiento es mucho ms
alta en las ciudades que en el campo (FIG.4).
La agricultura es el uso consuntivo ms im
portante del agua y representa el 70% del agua
obtenida de cualquier fuente; la industria, por
su parte, consume alrededor del 20%. Los por
centajes varan por regin y dependen del desa

rrollo de las actividades econmicas. As, por


ejemplo, en pases com o China, India o Tur
qua, la produccin de alim entos implica un
alto consumo de agua, mientras que la dem an
da industrial y domstica del recurso est cre
ciendo rpidamente. En cambio, en pases muy
urbanizados y con economas industrializadas,
como Estados Unidos o la Unin Europea, el
uso de agua en las ciudades y la industria est
descendiendo gracias a los cambios tecnolgi
cos en los procesos de produccin (FIG. 5).
FIG. 4. C obertura regional / global de agua
segn reas urbanas y rurales
Ufen

Rural

BlC

2006

Re^nresoesarrolLaaas
cstaoosiroeperoertes
rWtcrrcr*.
Estedesa
B B H W m .- .

NCftedeMno
(tama
Sudes

frxaSutsatanjna B B L a
Oesedess

^ 1
!

75

50

25

Itrio
3

Porcentaje

BSMHMan
0

25

50

75

FIG. S. Extracciones anuales de agua por persona y por pais, 2000

___

<r
* & T o C A N O GLACIAL R T IC & ~

Trptco de C nce r

O C A N O
O C AN O

PACIFICO

PACIFICO

R e fe re n cia s
M etro cubico* por p trtoru
por a to
M enot de 100

De 100 j 250

O C AN O

O C A N O

ATLNTICO

N D IC O

>

Trpico de Capricorno
*

-i

i De 260 400
i De 500 a 1000
i M i de 1000
Sin datos

.'i

Fuera* Acorr, aO r n i H M ri: Unas Hzm Mm Wse Oeiere* Seer 3 Pira.Abrt

Puent: W aler m a < h * n g m g W o rld T h t U n ite d


N tto m W o rld W t t e t D e v t h p m t n t R e p o rt 3
P u h . W orld W lr r Attestm ent Programme

Escala gratica
0
3000

6000

Las extracciones de agua por persona varan entre 2 0 m ila n o en Uganda y ms de 5 .0 0 0 m ]/ao en Turkmenistn,
mayores en las reas ridas y semiridas, donde la produccin agrcola requiere de irrigacin.

Si se considera el uso que se hace del agua,


todos los pases del mundo pueden clasificarse
en dos grandes grupos; en uno, se ubican los
pases de frica, la mayor parte de Asia, Oceana, y Amrica latina y el Caribe, donde la
agricultura es la actividad con mayor deman
da de agua; en el otro, se encuentran los pa
ses de Europa y Amrica del Norte, donde los
mayores volmenes de agua se destinan a la
industria y la produccin de energa.
La discusin mundial
en torno al derecho al agua
Los datos ilustran la importancia que tie
ne el agua para la vida y el desarrollo de las so
ciedades. Es por esto que durante los ltimos
aos se ha discutido sobre la necesidad de re
conocer el derecho fundamental de todas las
personas de acceder al agua potable. Las dis
cusiones se iniciaron en la dcada de 1970 y,
veinte aos despus, resurgieron a partir del
auge de los procesos de privatizacin que, en
muchos casos, vedaron el acceso al agua a los
sectores ms pobres de la sociedad.
Sin embargo, la preocupacin por el dere
cho al agua es previa. La Declaracin Universal
de los Derechos Humanos, de 1948, al sealar
el derecho de toda persona a un nivel adecua
do de vida, se refiere implcitamente al agua,
como un requisito que permite gozar de otros
derechos.
Con el tiempo, el reconocimiento se hizo
ms explcito. As, el Plan de Accin de Mar del
Plata, resultado de la Conferencia de las Na
ciones Unidas sobre el Agua, realizada en esa
ciudad en marzo de 1977, seala que todos los
pueblos tienen el derecho de acceder al agua
potable en cantidad y calidad suficientes, de
acuerdo con sus necesidades bsicas. En 1989,
la Convencin sobre los Derechos del Nio es
tableci que los menores de dieciocho aos tie
nen el derecho de disfrutar de la salud, para lo
cual es necesario garantizar, entre otros benefi
cios, el suministro de agua potable limpia.

Todos estos antecedentes quedaron ratifi


cados en 2002, cuando las Naciones Unidas
emitieron la Observacin General 15 a la Con
vencin Internacional sobre los Derechos Eco
nmicos, Sociales y Culturales. Este documen
to establece que el derecho humano al agua
potable y salubre es una precondicin para la
realizacin de todos los derechos humanos.
La Observacin se refiere fundamentalmente
al agua destinada al uso personal y domsti
co (higiene, consumo de alimentos) en condi
cin suficiente, salubre, aceptable y accesible.
Tambin se reconoce la necesidad de acceso al
agua para agricultura y otros usos, pero solo
una vez que hayan sido satisfechas las necesi
dades personales.
Esta norma no establece, sin embargo, la
gratuidad del acceso al agua. Los servicios de
agua potable y saneamiento debern, enton
ces, tener un precio asequible, y los Estados
(nacionales, provinciales, municipales) tienen
la obligacin de garantizar el acceso a todos
los habitantes, especialmente aquellos que, por
su condicin de pobreza, no pueden cubrir los
costos del servicio. Tampoco se supone que el
acceso deba ser ilimitado, sino que, en princi
pio se debe garantizar que cada persona tenga
50 litros diarios de agua libre de contaminan
tes para su abastecimiento.
Extracciones de agua p or tipo de uso y regin

Reson

frica
Asia
Amrica
latina
Caribe
Amrica
det Norte
Oceania
Europa
Total

Extwcoon
nc A
mu
Trntii
OTAi. Ut
CiLIA
(kmVao)

Extraccin por tpo oc uso o sector (%)


Ao k o u

Iwusrm

Domestico

217

86

10

2.378

81

11

252

71

10

19

13

69

23

525

39

48

13

26

73

12

19

418

32

53

15

3.829

70

20

10

FuerceUnesco-awv-(2009) Wteer r c Qtngff WW3 TheUhttd Nodo*WortWo


Dttebpmert Report 3 Pans.Wrt3WarAaegncrt FVograrme

El rol de las organizaciones sociales


El reconocim iento -im plcito y explcitodel derecho al acceso al agua potable puede
tener un efecto beneficioso sobre las leyes y
las polticas de recursos hdricos en el mundo.
A nivel nacional, estos efectos se observan en
los Estados que han firm ado los protocolos y
acuerdos internacionales que influyen, en par
ticular, en las mejoras de las redes de agua po
table y saneamiento.
Sin embargo, y hasta tanto estos cambios
sucedan efectivamente, las organizaciones so
ciales tienen un rol muy destacado en la lucha
por lograr el acceso universal al agua.
Quines son y cm o actan?
Pronto, los procesos de privatizacin del
agua com enzaron a m o strar consecuencias
negativas. En respuesta, se crearon organiza
ciones sociales con el objetivo de lograr que
toda la poblacin pueda acceder al agua y de
fender ese derecho.
En algunos casos, la convocatoria surgi
de organizaciones ya conformadas, como o n g
indigenistas o am bientalistas, que ya venan
trabajando el tema, aunque no era su objeti

M ultitudinaa manifestacin en Cochabamba, Bolivia,


durante el conflicto conocido como guerra del agua", a
principios del ao 2000.

vo especfico. En otros casos, las organizacio


nes surgieron especficamente para defender el
acceso al agua frente a situaciones crticas de
cortes en el suministro o distribucin de agua
contam inada entre poblaciones carenciadas o
especialmente vulnerables.
Las formas de accin de estas organizacio
nes sociales varan entre diversas form as de
protesta (marchas, sentadas, huelgas de ham
bre), convocatorias a expertos en temas hdri
cos para que apoyen sus reclamos, organiza
cin de actividades (congresos, sem inarios),
difusin de sus dem andas a travs de diver
sos medios masivos de comunicacin (diarios,
radio, televisin, Internet), creacin de redes
para poner en contacto a varias organizacio
nes y fortalecer sus movimientos, etctera.
Un claro ejemplo de la lucha de estas orga
nizaciones sociales fueron las llamadas gue
rras del agua, jornadas de protesta que tu
vieron lugar entre enero y abril de 2000 en la
ciudad boliviana de Cochabamba, ante la pri
vatizacin del servicio.
Las organizaciones en accin
La C oalicin contra la Privatizacin del
Agua ( c a w p , por sus siglas en ingls) trabaia
desde 2003 para lograr el acceso adecuado al
agua en las ciudades sudafricanas de Johannesburgo y Ciudad del Cabo. La accin ms no
toria de la Coalicin ha sido su intervencin
como patrocinante en el juicio iniciado por va
rios ciudadanos de Soweto a la empresa de agua
de Johannesburgo debido a que esta vulneraba
el derecho a acceder al agua en cantidad sufi
ciente, consagrado por la Constitucin del pas
en 1996. La dem anda cuestionaba la decisin
de la empresa de sum inistrar en forma gratui
ta una cantidad de agua inferior a la reconocida,
universalmente para satisfacer el abastecimier.to personal; por otra parte, tambin se cuestio
n la legalidad de la instalacin de medidores
de agua, a fin de cobrar el sum inistro una vez
superado el volumen de agua sin costo.

Despus de varias instancias legales, el jui


cio lleg al tribunal superior del pais, la Corte
I Constitucional, que fall a favor de la empre
sa. Ms all del resultado negativo, la Coali| cin sigue su lucha. Se puede rescatar, en este
I caso, la accin de una organizacin social que
lleg a una instancia superior de la justicia,
i donde se trat, por primera vez, un tema relaI clonado con el derecho de acceso al agua ins
taurado por la Constitucin.
Organizaciones similares han trabajado
I con los mismos objetivos en otros pases de
I Africa. Tal es el caso de la Coalicin Nacio
nal contra la Privatizacin del Agua, en Gha
na, que busca asegurar el acceso universal al
agua y su reconocimiento como derecho hu' mano bsico. La Coalicin est formada por
un conjunto de organizaciones sociales defenI soras de los derechos de la mujer, el ambiente
y la salud pblica, entre otros. En este caso, se
plantea una situacin similar a la de Sudfrica,
pues la lucha se da contra la privatizacin del
servicio, llevada a cabo en Ghana a partir del

ao 2000. La Coalicin ha desarrollado cam


paas nacionales e internacionales que lleva
ron a revisar el proyecto inicial de reestructu
racin del sector del agua y a incluir algunas
de sus demandas en relacin a la participacin
en el manejo del recurso.
Un ltimo ejemplo tiene que ver con una de
las organizaciones sociales que mayor influen
cia ha tenido en la mejora del servicio de agua
potable. Se trata de mama-86, una organizacin
femenina nacida en Ucrania (Europa Oriental)
luego del accidente nuclear de Chernobyl, en
1986. En principio, la lucha estuvo orientada a la
mejora de la seguridad ambiental, sobre todo en
relacin al impacto que tiene la contaminacin
del agua en los nios. Despus de algunos aos,
el objetivo inicial se ampli para abarcar otras
problemticas relacionadas con el agua potable.
Inclusive, mama-86 organiz campaas contra
un proyecto de distribucin de agua en Odessa
(la quinta ciudad ms importante del pas), que
pretenda ceder el control de los ros a una com
paa de capitales internacionales.
CONTRA LA PRIVATIZACIN DEL AGUA
Los abajo firmantes, les escribimos com o indivi
duos y com o m iem bros d e organizaciones que
conocen de primera mano los trgicos impactos
de las fallidas privatizaciones en el sector de agua
que van desde Bolivia a las Filipinas, desde la Ar
gentina hasta Sudfnca. [...] la Coalicin Nacional
de Ghana C ontra la Privatizacin del Agua [...] se
ha unido en to m o a una m eta comn: asegurar el
acceso al agua de todos los habitantes de Ghana
para el ao 2008. [...] el alcance de esta meta est
en riesgo p o r los programas del Banco Mundial y
el gobierno que promueven ( I) un precio interna
cional en el mercado p o r el agua y (2) las grandes
corporaciones multinacionales se amparan en las
concesiones para el manejo de los sistemas de
agua en Ghana. [...]
La Coalicin hace un llamado por:
a. Una cuidadosa y concienzuda revisin de las op
ciones en el sector pblico. [...]

Soweto est ubicada a 24 kilmetros de Johannesburgo.

Los barrios

pobres de lo ciudad tienen graves problemas


de acceso al agua y los servidos sanitarios.

b. Participacin plena d e todos los sectores de la


sociedad civil en la tom a de decisiones sobre las
reformas en el sector de agua.

FuerteCamm deoudtdrotvrtexr tlruidoenjpoyoi aCorfoonNica'


d e G h r o c o w ib p r v ft a o o n d d Jg A l' =vept<rcrtde20(X

La gestin del agua


Diversas situaciones suelen generar con
flictos entre grupos sociales o sectores produc
tivos, y, en ocasiones, con niveles de violencia
muy altos. En el caso del agua, se dan situacio
nes de confrontacin respecto del acceso uni
versal, la competencia entre distintas activida
des por la utilizacin de un mismo recurso (ro,
arroyo, acufero), la contaminacin, las inunda
ciones, etc. Esto puede evitarse si se considera al
conflicto como una oportunidad para el cambio
y se implementan mecanismos para su resolu
cin pacfica.

lenaria que surgi para dirimir conflictos por el agua de


riego entre los agricultores de las diferentes acequias.

Creacin de coaliciones: sectores afines


o adversarios pueden unirse para alcanzar ob
jetivos comunes; un ejemplo es la creacin de
Un conflicto no debe en ten d erse com o
coaliciones contra la privatizacin del agua.
algo malo o no deseado. Al contrario, es una
Incremento de la cohesin interna de los
caracterstica inevitable y necesaria de las re
grupos:
se aclaran las ideas y creencias ante las
laciones de todo tipo entre las personas, entre
presiones de otros grupos.
las naciones o, al interior de un pas, entre dis
G eneracin o m odificacin de reglastintos sectores productivos o regiones.
normas, leyes o instituciones.
La form a en que se en fren ta el conflic
El manejo constructivo de conflictos es un l
to puede agravarlo, m antenerlo o resolver
arte y una ciencia. Es un arte porque requie
lo. Si se agrava, las relaciones pueden d ete
re de habilidades y herram ientas que perm i
riorarse y hasta romperse. En cambio, puede
tan arribar a una solucin conjunta de los p r>
resolverse cuando se encuentran respuestas
blemas. Es una ciencia porque existen teo ra I
constructivas.
y mtodos que se han desarrollado en todo d
Se pueden identificar algunas funciones de
m undo para arribar a soluciones pacficas.
los conflictos:
La negociacin, la m ediacin, la facili

Creacin de nuevas relaciones: hacen que


taci n y el arb itraje son form as de resol*-]
las personas se conozcan e incluso, descubran
cin de problem as en las que las partes tra
que tienen cosas o intereses en comn.
bajan en conjunto y buscan alternativas a a |
p erm itan cu b rir sus necesidades, deseos t|
preocupaciones.
En el caso de los conflictos p o r el a g ia l
se debe partir de reconocer que es un re c jr-l
so vital, con m ltiples usos y usuarios ciael
com piten por l. A esta com plejidad se d-ael
agregar que las fronteras entre j u r i s d i c o J
nes (naciones, Estados, provincias) no com a-i
den con las fronteras naturales de las cuetaasl
La cuenca del roVuoksi es trasfronteriza, ya que es com
hidrogrficas.
Resolucin de conflictos: arte y ciencia

Unesco /Arto Hmlinen paraVivatvuoksia Project

El Tribunal de las Aguas de Valencia es una institucin mi

partida por Finlandia y la Federacin Rusa.

Los conflictos p o r el agua tam bin p u e


den producirse en diferentes reas de la cuen
ca, cuando un uso determ inado en un sector
afecta a otro grupo en otro sector. Un ejemplo
tpico de este caso se produce cuando la pesca
se ve afectada por la contam inacin debido a
los usos industriales, mineros o agrcolas.
La Gestin Integrada de Recursos H dri
cos puede entenderse como un mecanismo de
resolucin pacfica de conflictos. Es un proce
so para el desarrollo, la asignacin y el monitoreo de los diversos usos del agua, teniendo
en cuenta su interdependencia (un uso depen
de del otro). Por ejemplo, la demanda de agua
para riego y los drenajes contam inados por la
agricultura afectan la cantidad de agua dispo
nible para la bebida, y las aguas servidas de la
industria contaminan ecosistemas acuticos.
Este proceso, que generalm ente toma a la
cuenca hidrogrfica como unidad territorial,
busca que los diferentes sectores (instituciones
de gobierno, usuarios del agua, organizaciones
sociales) participen y cooperen entre s para es
tablecer acuerdos y consensos. En muchos casos,
>e crean organismos o comits de cuenca, para
debatir y manejar el recurso de comn acuerdo.
Toda gestin integrada debe considerar:
Los recursos hdricos en s mismos, te
niendo en cuenta el ciclo hidrolgico y la cad del agua, y distinguiendo, adems, entre
s de agua (subterrnea o superficial).
Los usuarios del agua y sus diferentes
ereses.
La escala territorial o espacial (la cuenca
y la distribucin espacial de sus recursos h
dricos y sus usos).
La escala tem poral, considerando la va
riacin de caudales (disponibilidad) y dem an
das (usos) en el tiempo; en este caso debe con
siderarse, adems, la existencia de estructuras
struidas para dism inuir esas variaciones,
r ejemplo, los diques y embalses.

UnwcohMtf I Atoo Oayson

La Gestin Integrada
de Recursos Hdricos (girh)

Terrazas de cultivo a orillas del ro Mekong, en Laos. Estas


terrazas mantienen una buena irrigacin del suelo duran
te la estacin seca.

Cuando dos o ms jurisdicciones estn invo


lucradas en una cuenca, es posible que los con
flictos afecten a distintas regiones dentro de un
mismo pas o trasciendan las fronteras naciona
les. Los estudios internacionales sobre aplicacin
de la Gestin Integrada de Recursos Hdricos
han dedicado especial atencin a estas cuencas
transfronterizas y existen ejemplos de pases que
estn trabajando para lograr este tipo de gestin.
Uno de ellos es la Comisin del ro Mekong, na
cida del acuerdo entre Camboya, Laos, Tailan
dia y Vietnam en abril de 1995, a la que luego se
sumaron los otros dos pases que comparten la
cuenca, China y Myanmar. Otro caso es la Ini
ciativa de la Cuenca del Nilo, que surgi en 1992
y est integrada por los ministerios vinculados a
la cuestin hdrica de los pases que comparten
la cuenca: Burundi, Congo, Egipto, Etiopa, Kenia, Ruanda, Sudn, Tanzania y Uganda.

ACTIVIDADES

1. Cules son los motivos que generan con


flictos entre las personas, las regiones o los
Estados respecto del uso del agua?
2. Por qu se considera que la resolucin
de conflictos en relacin con el agua es un
arte y una ciencia a la vez?
3. Por qu resulta necesario prestar espe
cial atencin a las cuencas transfronterizas?
Qu podra ocurrir si se agudizan los con
flictos en esas zonas?

C O N TEN ID O S || EL CRECIMIENTO DE LA POBLACIN MUNDIAL | DEBATES SOBRE EL CRECIMIENTO | NATALIDAD Y


MORTALIDAD |COMPOSICIN DE LA POBLACIN | LATEORA DE LATRANSICIN DEMOGRFICA | ENVEJECIMIENTO
DE LA POBLACIN MUNDIAL [TENDENCIAS HACIA EL FUTURO

8
LA POBLACIN MUNDIAL
EN PERMANENTE CAMBIO
Aunque conocemos poco sobre el momento en que los primeros seres
humanos aparecieron sobre laTierra, s sabemos que, desde ese momento hasta
la actualidad, la poblacin mundial aument considerablemente. Ese incremento
tuvo diferente intensidad segn las distintas circunstancias sociales, econmicas y
polticas que se vivieron en cada regin.

El crecimiento de la poblacin mundial es el


resultado del balance entre dos sucesos vitales:
el nacim iento y la muerte. Ambos -natalidad
y m o rtalid ad - son considerados m ovim ien
tos naturales de la poblacin; por este motivo,
el crecimiento poblacional se denom ina natu
ral o vegetativo. Cuando la natalidad supera a
la m ortalidad, la poblacin crece; por el con
trario, si los fallecimientos son ms numerosos
que los nacimientos, la poblacin decrece. Si
ambos movimientos fuesen iguales, estaramos
ante un equilibrio llamado crecimiento cero.
Si nos referimos a un espacio geogrfico con
creto, ya sea un pas, un continente, una ciu
dad o una regin, tambin es necesario tener en
cuenta la migracin como un factor que altera
en forma positiva o negativa ese balance.
Desde la aparicin de la especie hum ana,
entre dos y tres millones de aos atrs segn
diferentes estimaciones, hasta la actualidad, ha
habido m om entos de crecimiento lento de la
poblacin, otros de decrecimiento (por fen
menos climticos adversos, epidemias y ham
brunas) y momentos de crecimiento muy ace
lerado (FIG. I).
En general, los perodos de crecimiento ace
lerado corresponden a m om entos de rpido
avance tecnolgico. El prim ero de esos pero
dos de salto tecnolgico fue la llamada Revolu
cin Neoltica (entre los aos 6000 y 8000 a. C.).
La agricultura sedentaria y la domesticacin de

animales proporcionaron una mayor cantidad


de alimentos, lo cual posibilit una mayor su
pervivencia. El segundo perodo de gran creci
miento, que se inici en el siglo xvm y continu
durante el siglo xix, coincidi con la Revolucin
Industrial. Los grandes avances cientficos y tc
nicos del perodo favorecieron la prolongacin
de la vida humana y se reflejaron en diversos as
pectos: en la medicina, con el descubrimiento de
nuevos medicamentos y vacunas; en la higiene, j
con la potabilizacin del agua y el saneamien
to de las ciudades, y en la alimentacin, que se
hizo ms variada debido al mayor intercambio
comercial.
La modernizacin de los medios de trans
porte perm iti la difusin de estos avances,
principalmente en Europa y Amrica del Nor
te, donde se experim ent un m arcado incre
m ento poblacional.
FIG. I. Crecim iento de la poblacin mundial

8000Milonesdehabitantes........____ _ __ _ _ _ _ _ _ __ __

El crecimiento poblacional
durante el siglo xx
La tercera etapa de crecimiento acelerado
se produjo en la segunda m itad del siglo xx.
Junto con la finalizacin de la Segunda Guerra
M undial y como consecuencia del desarrollo
de la industria blica, comenzaron a generar
se grandes avances cientficos y tcnicos, en
tre los que se destacaron aquellos relacionados
con la m edicina, como, por ejemplo, los a n
tibiticos. Por esos aos se inici, adems, el
proceso de descolonizacin en Asia y frica,
que dej en evidencia la situacin de extrema
pobreza que sufran esas sociedades.
La creacin de la Organizacin de las Na
ciones U nidas ( o n u ) y sus organism os es
pecializados, com o la O rganizacin para la
Agricultura y la Alimentacin ( f a o ) y la O r
ganizacin M undial de la Salud ( o m s ) , tuvie
ron un rol muy im portante en la llegada de
esos adelantos a las poblaciones ms pobres.

En pocos aos, la mortalidad en los pases po


bres dism inuy notablem ente, gracias al ac
ceso a mejores condiciones sanitarias (vacu
naciones masivas, atencin m dica prenatal,
etc.) y a mejoras en la alimentacin. Esto de
term in una aceleracin del crecim iento p o
blacional, que fue particularmente intenso en
tre 1950 y 1970, y por eso fue calificado como
una explosin dem ogrfica. Sin embargo, la
prolongacin de la vida en esos pases no fue
acom paada de bienestar econmico, por lo
cual el resultado ha sido un increm ento de la
poblacin en condiciones de pobreza.
En Europa y Amrica del Norte, la pobla
cin fue aum entando a m edida que sus pa
ses se iban haciendo ricos. En cambio, en los
pases del llamado Tercer Mundo, la poblacin
creci a un ritmo varias veces mayor, pero con
altos niveles de pobreza (FIG. 2).
FIG. 2. C recim iento de la poblacin en regiones
con diferente grado de desarrollo ( 1950-2050)

10

FtobacicnimnSal (enmtlesdem4iones|

fttlaaonipanmenadearntoto

(ttlinxi mpaias masdnanolladtH

Campaa de vacunacin contra la viruela desarrollada por


la Organizacin M undial de la Salud en el Congo, en 1963.

1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 2020 2030


fuentecm. Dwsen detttfcccu WM) ^fJaxr ftosfttThe2008fosen

Entre 195 0 y 1970, la poblacin de Japn aument a ms


del doble.

Vista area de Amman, capital de Jordania.

2W0

2050

El debate sobre el crecimiento


Cul es la cantidad ideal de poblacin?
Esta pregunta ha estado presente en todas las
pocas, y ha implicado discusiones tanto fi
losficas como religiosas. Se debe estimular
o limitar el crecimiento demogrfico? La res-

puesta no essencillay depende d d

co n texto

histrico, ya que el fenmeno del crecimiento


demogrfico tiene mltiples implicancias so
ciales, econmicas, polticas y ambientales.
En la Antigedad, el problema de la pobla
cin era considerado desde el punto de vista
de las necesidades polticas y econmicas de
la poca: se necesitaban hombres para los ejr
citos, para las grandes obras arquitectnicas,
para cultivar. Durante la Edad Media en Eu
ropa, la gran influencia de la Iglesia Catli
ca hizo prevalecer las tendencias hacia el auPROTAGONISTAS DE UN DEBATE
Thomas R obert Malthus

(1766-1834)
Clrigo y economista bri
tnico que introdujo los
tem as demogrficos en el
pensam iento econmico.
Su principal o b ra fue En
sayo sobre el p rincipio de
la poblacin (1798), donde
plante p o r prim era vez el problem a del creci
miento de la poblacin en relacin con la disponi
bilidad de recursos. O tras obras destacadas fueron
Investigacin sobre la naturaleza y progreso de la ren
to ( 18 15) y Principios de Economa Poltica ( 1820).
Karl Heinrich Marx

(1818-1883)
Filsofo y economista na
cido en Alemania, influy
notablemente en el pensa
miento poltico y econmi
co del siglo xx. Su actividad
periodstica y su partici
pacin poltica le valieron
sucesivos exilios (Pars. Bruselas, Londres). Su obra
ms im portante fue El Capital, cuyo primer tom o
se public en 1867. All plante que el sistema
econmico imperante en cada poca determina la
estructura social, poltica y cultural.

Afiche de una cam paa de planificacin fam iliar realizada


en Malasia, en 1973.

ment de la natalidad. Con el surgimiento del


capitalismo, en los siglos xvi y xvn , el pro
blema se enfoc desde el punto de vista eco
nmico, en relacin con la disponibilidad de
recursos naturales. A fines del siglo xvru, el
clrigo y economista britnico Thomas Robert
Malthus plante sus temores respecto de una
posible superpoblacin y abri as una larga
polmica. Malthus sostena que la poblacin
tiende a aumentar geomtricamente (2, 4, 8,
16...), mientras que los recursos alimenticios
lo hacen aritmticamente (2 ,4 ,6 ,8 ...). Pensa
ba que, sobre la poblacin, actuaba la ley res
trictiva, es decir, que el aumento de la pobla
cin est limitado por la disponibilidad de los
medios de subsistencia. De este modo, una li
mitacin sobre el tamao de la poblacin fa
vorecera la situacin econmica de las clases
trabajadoras, ya que permitira una mayor dis
ponibilidad de recursos.
As como Malthus reduca el problema a
las leyes de la naturaleza, desde otra perspec
tiva, Karl Marx lo relacionaba con las condi
ciones materiales de cada momento histri
co. Para Marx, la superpoblacin era relativa,
ya que no era consecuencia de un exceden
te de poblacin en relacin con los recursos,
sino del funcionamiento del sistema capitalis
ta, que generaba una masa de poblacin des
empleada sin posibilidad de acceder a esos
recursos.

Muchos aos despus, frente a la explosin


demogrfica que se produjo en los pases pobres
durante la segunda mitad del siglo xx, reapa
recieron las ideas lmitacionistas. En Estados
Unidos, surgi una corriente neomalthusiana
que consideraba que el crecimiento explosivo
de la poblacin era el causante de la pobreza.
Esta teora sostena que una poblacin tan vo
luminosa era un obstculo para el desarrollo, ya
que, al ser necesario invertir en una mayor can
tidad de servicios sociales, no era posible au
mentar la renta per cpita.
As comenz a gestarse una visin catas
trfica del futuro de la humanidad, una de cu
yas expresiones fue la publicacin en 1972 de
Los lmites del crecimiento, el informe del pres
tigioso Instituto Tecnolgico de Massachussets
( m it ) sobre un complejo estudio de la rela
cin poblacin-recursos. El informe conclua
que, si las tendencias de aumento poblacional,
consumo y polucin ambiental continuaban,
el mundo se enfrentara a una situacin insos
tenible de superpoblacin, agotamiento de los
recursos y altos ndices de contaminacin.
Desde los pases pobres surgieron posicio
nes contrarias a este estudio. Se consider que
era una mirada propia del mundo rico y que
solo abordaba una parte de la realidad. No te
na en cuenta, por ejemplo, las desigualdades
en la distribucin de los recursos entre pases
ni otros factores causantes de la crisis, como la
guerra, el colonialismo y el imperialismo; ade
ms, olvidaba los factores socioculturales que
influan en la natalidad. Estas voces afirmaban,
en cambio, que el crecimiento demogrfico no
era la causa de la pobreza ni de la degradacin
ambiental sino una consecuencia de ellas y que
lo que amenaza agotar los recursos no es el con
sumo de subsistencia de los pobres sino el de
rroche consumista de las sociedades ricas. Uno
de los principales exponentes de esta corriente
de pensamiento fue la Fundacin Bariloche, a
partir de la publicacin de Catstrofe o Nueva
Sociedad? en el ao 1977.

Cuarenta aos despus de este debate, dis


tintas corrientes de pensamiento, como el decrecentismo, de reciente surgimiento en Euro
pa, parecen retomar las ideas neomalthusianas,
aunque desde una posicin ms progresista.
LA POBREZA DEGRADA EL AMBIENTE?
D urante largo tiem po en Amrica latina fue consi
derado para muchos lgico y normal hacer una re
lacin causal y negativa entre crecimiento de la po
blacin y desarrollo econmico, donde el primero
era el verdugo y el segundo la vctima. [...] Existe
una relacin tan clara y directa entre crecimiento y
redistribucin de la poblacin y deterioro ambien
tal? [...] La poblacin urbana pobre es la que ms
crece y es la que vive en un ambiente ms degra
dado, pero esa aparente relacin causal es falsa, en
prim er lugar porque simplemente la sociedad le
niega los beneficios que le da a otros, y en segundo
lugar porque ellos no son los principales responsa
bles de la contaminacin que sufren. [...]
A pesar de ser muchos, los pobres degradan muy
poco. Es una poblacin que consume poco y por
lo tanto produce pocos residuos, pero si estos no
son recogidos, se ve obligada a tirarlos o quemar
los [...]. N o posee automvil y se moviliza a pie,
o en el mejor de los casos usa transporte pblico,
p o r lo que su contribucin a la polucin atmosfri
ca es insignificante [...]. La poblacin urbana crece
y crecen los problemas ambientales urbanos, pero
es lo segundo consecuencia de lo primero?
Cartas Rttainr'fttitoo* yrterteeiA m ralja" EnCMposAtiM* 11992.

ACTIVIDADES

1. Sinteticen y ordenen cronolgicamente


las diferentes posturas respecto de la rela
cin entre poblacin y recursos.
2. Escriban una nota de opinin que res
ponda a la pregunta que se hace el gegrafo
Carlos Reboratti al final de su texto.

Cmo se cuenta la poblacin?


La poblacin puede ser estudiada por dis
tintas disciplinas, como la Sociologa, la Eco
nom a, la G eografa o la Ecologa H um ana.
Pero es la D em ografa la que se encarga de
estudiarla desde un punto de vista cuantita
tivo y estadstico. Las fuentes ms utilizadas
para esos estudios son los censos y las encues
tas. Para el anlisis de los resultados se aplican
mtodos estadsticos y se estima cmo podrn
variar en el futuro las cifras obtenidas. Cono
T IT N IC O C E N S O D E P O B L A C IO N E N IN D IA
India comenz el censo de su poblacin de ms
de 1.000 millones de habitantes, una tarea gigan
tesca que moviliza a 2,5 millones de funcionarios
para actualizar los datos obsoletos de hace diez
aos, en un pas inmenso y cao'/co. Ser una fae
na ardua, ya que implica cubrir una vasta zona
geogrfica, adentrarse en territorios sometidos a
la guerrilla maosta y a movimientos separatistas,
y afrontar el analfabetismo y una gran diversidad
cultural y lingstica. Los funcionarios tomarn las
huellas digitales y las fotografas de identidad de
cada habitante para el nuevo registro. Se tom a
rn en cuenta los datos personales de cada uno,
como su nacionalidad, su estado civil y los deta
lles que permiten evaluar cuntos tienen cuentas
bancarias y telfonos mviles.
El censo, que consumir I 1,63 millones de tonela
das de papel, llevar once meses y costar 60.000
millones de rupias (1.250 millones de dlares). El
censo terminar a mediados de 201 I. Esta vez,
para reducir el margen de erro r registrado en

cer el volumen de poblacin y sus tendencias


futuras, su com posicin por edad y sexo, as
como su localizacin y movilidad espacial, es
fundam ental para que los gobiernos planifi
quen sus polticas en materia de empleo, edu
cacin, salud, vivienda y otros servicios b
sicos. Las recom endaciones internacionales
sugieren que los censos se realicen, por lo m e
nos, una vez cada diez aos, y en aos term i
nados en cero, para que los datos de los distin
tos pases sean comparables entre s.
Un censo es un complejo operativo desti
nado a recoger informacin sobre la poblacin
y, por eso, debe planificarse en forma muy m i
nuciosa: decidir qu preguntas se harn, de
qu m odo se aplicar y cmo se procesar la
inform acin obtenida. Tambin, es necesario
actualizar la cartografa disponible, p ara que
nadie quede sin censar, ya que la ocupacin
del territo rio cam bia con el tran scu rso del
tiempo. Entre un censo y otro, pueden haber
surgido pueblos junto a una nueva explotacin
m inera, o haberse despoblado totalm ente un
lugar porque dej de pasar el tren. Los censos
no se limitan a recoger informacin dem ogr
fica; tambin indagan sobre las caractersticas
de la vivienda, los servicios, el equipam iento
del hogar, el nivel educativo, la profesin y el
empleo, entre otras cuestiones.

2001, los funcionarios estarn armados con ma


pas por satlite de los 608.786 pueblos del pas.
Se recomendo a los funcionarios que se asegu
ren de registrar a las mujeres, a los ancianos, a los
minusvlidos, a las comunidades nmadas y a los
inmigrantes, que a menudo son descuidados.
Agencia France Press (afp), 2 de abril de 20! 0.

En cada hogar que visitan, los censistas deben relevar in


formacin sobre todas las personas que viven all y consig
narla en la planilla para su posterior procesamiento.

La natalidad y la m o rtalid ad son m ovi


mientos naturales del cambio poblacional que
varan por factores tanto de orden biolgico,
como de orden socioeconmico y cultural.
El rol que desempean las mujeres en una
determ inada sociedad es fundam ental para
com prender las tendencias en relacin a la
natalidad. El grado de desarrollo econm i
co tambin incide fuertemente: el com porta
miento reproductivo de las mujeres de socie
dades desarrolladas y de sociedades pobres es
diferente. Tambin, existen diferencias entre
las mujeres que habitan en zonas rurales con
respecto a las que viven en ciudades.
En sociedades tradicionales, donde las m u
jeres solo tienen un papel reproductivo y no
cuentan con la posibilidad de realizar activi
dades fuera del hogar, las tasas de natalidad
son muy elevadas. En cambio, en sociedades
ms modernas y, en particular, en reas urba
nas donde las mujeres se encuentran integra
das al mercado laboral, las tasas de natalidad
son ms reducidas.
Las parejas que h abitan reas urbanas,
en especial en pases desarrollados con m a
yor acceso a la educacin y la inform acin, y
con disponibilidad de mtodos anticoncepti
vos, tienen mayores posibilidades de decidir
el m om ento de su paternidad. En estos ca
sos, las m ujeres esperan ms para casarse o
convivir con su pareja. Ese retraso del inicio
de la m aternidad tam bin influye en el n
mero total de hijos. Sin embargo, una familia
num erosa no debe ser vista tan solo com o el
fruto del desconocimiento de formas de anticoncepcn. En las reas rurales de los pases
ms pobres, como los de las estepas africanas
y aun los de economas emergentes, com o el
sudeste asitico, los nios constituyen un im
portante aporte a la pobre economa familiar
como fuerza de trabajo en las tareas del cam
po. As tambin, en muchos pases, una fami
lia num erosa puede ser vista com o un signo

Unesco/KatyArrt

Natalidad y mortalidad

Mujeres de Timor Oriental aprenden a leer y escribir gra


cias a una campaa desarrollada por la Unesco en 2008.

de prestigio y, a la vez, por la falta de sistemas


de seguridad social, com o un seguro para la
vejez.
La m ortalidad tam bin es determ inante
en los cambios demogrficos. La relacin en
tre la cantidad de personas que m ueren cada
ao y el total de integrantes de esa poblacin,
depende de diversos factores, com o la edad,
el sexo, la ocupacin y el sector social al que
pertenecen. Las tasas de mortalidad de una
poblacin reflejan, a prim era vista, dos cir
cunstancias: la calidad de vida y la com posi
cin por edades. En aquellas sociedades donde
los individuos gozan de un buen nivel de vida
(alimentacin adecuada, buena cobertura sa
nitaria, condiciones de trabajo dignas), la ex
pectativa de vida es ms alta. Por el contrario,
en los pases pobres donde esas condiciones
no estn presentes, la poblacin vive menos
aos. A dem s de esas condiciones previsi
bles, pueden intervenir hechos inesperados,
como guerras, epidemias, ham brunas o cats
trofes. En los pases pobres, la m ortalidad en
los primeros aos de vida es muy alta. La tasa
de mortalidad infantil es uno de los princi
pales indicadores de calidad de vida, pues da
cuenta de las condiciones sanitarias, y pone en
evidencia las posibilidades de atencin m di
ca prenatal y posnatal, y las condiciones de hi
giene y alimentacin del nio y su madre.

La composicin de la poblacin
Para tener una visin completa de la din
mica de una poblacin, adems de conocer sus
variaciones en el tiempo, es necesario conocer
su composicin por sexo y edad.
El predominio de un sexo respecto de otro,
en una poblacin determinada, depende tanto
de factores biolgicos como socioeconmicos y
polticos. Por ejemplo, en zonas de explotacin
minera, suele haber predominio masculino. Por
el contrario, en una sociedad que haya sufrido
un conflicto blico importante, es probable que
exista un predom inio femenino, debido a las
bajas sufridas por los ejrcitos integrados prin
cipalmente por hombres. Ese predominio rela
tivo se expresa a travs de indicadores como las
tasas de masculinidad o feminidad.
En los prim eros aos de vida, suele haber
un nmero mayor de varones que de mujeres,
ya que nacen 105 nios p o r cada 100 nias,
aproxim adam ente. Sin embargo, esa propor
cin se equipara rpidamente, ya que la m or
talidad infantil afecta ms a los varones que a
las mujeres. Con el paso de los aos, la m or
talidad masculina se va acentuando y se hace
muy evidente en las edades mayores, donde el
nm ero de mujeres es sensiblemente superior
al de varones.

En los ltimos aos se han desarrollado planes para aten


der las necesidades de los adultos mayores, no solo de
salud, sino tambin de educacin y recreacin.

La estructura de edades de una poblacin


es resultado de los mltiples factores que inci
den en la natalidad y la m ortalidad; a su vez,
esta estru ctu ra tiene consecuencias de tipo
econmico, cultural y dem ogrfico sobre la
sociedad. Se califica a una poblacin como
joven, adulta o envejecida, segn el grupo de
edades que predomine. Los nios y los ancia
nos son considerados poblacin inactiva o pa
siva desde el punto de vista econmico; por lo
tanto, estn a cargo de los adultos, que cons
tituyen la poblacin econmicam ente activa.
Esta relacin por la cual un grupo tiene a otro
a su cargo, se denom ina razn de dependen
cia. Sin embargo, en todo el mundo, son m u
chos los ancianos y nios que deben trabajar
para m antenerse o colaborar con sus familias.
Los pases con poblaciones jvenes y aque
llos con poblaciones envejecidas, tienen una
alta razn de dependencia. Ambas situaciones
generan problemticas especficas que los go
biernos deben afrontar. Los pases ms pobres
son los que tienen poblacin ms joven (aque
llos con mayores tasas de natalidad), mientras
que los pases ms ricos son los que tienen po
blacin ms envejecida (donde la poblacin
vive mayor cantidad de aos). Los problemas
que plantea una poblacin joven son num e
rosos: se debe asegurar alimentacin, salud y
educacin a los nios, lo cual no siempre es
posible y, por lo tanto, los chicos se convierten
en una poblacin de riesgo frente a situacio
nes de m arginalidad como abandono, drogadiccin, trfico de rganos, prostitucin y de
lincuencia juvenil.
Por su parte, u n a poblacin envejecida
constituye una carga muy importante para los
sistemas de seguridad social y de asistencia
mdica. En los pases donde se produce esta
situacin, la falta de m ano de obra joven pue
de llegar a ser un problema para la realizacin
de ciertas tareas. Estas sociedades con pocos
jvenes, adems, tienden a ser menos abiertas
al cambio y la innovacin.

Las pirmides de poblacin


Las p irm id es de po blacin son re p re
sentaciones grficas que perm iten analizar
en fo rm a r p id a la e s tru c tu ra p o r edad y
sexo de una poblacin. Las pirm ides apor
tan inform acin sobre varias generaciones
y p erm iten analizar el com portam iento de
la natalidad, la fecundidad y la m ortalidad
con el tran scu rso del tiem po. Se puede o b

servar la historia de una poblacin a lo lar


go de un siglo, ya que reflejan sucesos como
guerras, epidem ias, ham brunas o explosio
nes demogrficas.
Las form as que presentan las pirm ides
son m uy variadas, pero pueden agruparse en
tres perfiles principales: pirmide expansiva o
progresiva, pirm ide constrictiva o regresiva,
y pirmide estacionaria o estable (FIG. 3 y 4).

FIG. 3. Pirmides de poblacin


Pirmide regresiva o constrictiva

Pirmide expansiva o progresiva

HOMBRES

.A .

MUJERES

Pirmide estacionaria o estable


HOMBRES

MUJERES

*8 7 6 5 4 3 2 1 0 1 2 3 4 5 6 7 81

FIG. 4. Pirmide de la poblacin de Francia ( 1995)


Anode
nacimiento cima cucha

1904-

dficit de m em entos
de lo Primero Guerra Mundial

1914
19241934 -

d/icit de nacimientos
de la Segunda Cuerea /Mundial

19441954 1964

19741984 tase (raneo


1994 i
400

300

Fjente: Prcis de Gographie. Pars, Nathan. 1995.

ACTIVIDADES
I. A nalicen los tr e s perfiles p rin cip ales d e las
p ir m id e s d e p o b laci n . Q u c a ra c te rs tic a s
distintivas m u e s tra cad a u n o d e ellos?

2. E stablezcan tr e s c o n c lu sio n e s s o b r e la p o blacin d e Francia, r e s p e c to d e lo q u e o b se rven en c u a n to a natalidad y m o rtalid ad .

La teora de la
transicin demogrfica
Una forma de explicar el cambio pobladonal de los ltim os doscientos aos -respecto
al volumen total de la poblacin y a las varia
ciones en las tasas de natalidad y m ortalidad-,
es la teora de la transicin demogrfica. Aun
que fue form ulada sobre la base de la evolu
cin de la poblacin europea, puede aplicarse
al anlisis de las dems regiones, con algunas
limitaciones.
Segn esta teora, la natalidad y la m orta
lidad varan desde niveles altos a bajos, como
consecuencia de los cambios sociales y econ
micos derivados de la modernizacin. En este
proceso de cambio, se pasara de un rgimen
demogrfico tradicional (con natalidad y m or
talidad elevadas) a un rgimen demogrfico
m oderno (con natalidad y mortalidad bajas),
con consecuencias en el ritmo de crecimiento y
la estructura de edades de la poblacin (FIG, 5).
Segn esta explicacin, existe un prim er
m om ento en el que se produce un m arcado
descenso de la m ortalidad como resultado de
las mejoras en la salud de la poblacin. En un
segundo m om ento, se registra una dism inu
cin de la natalidad como consecuencia de los

cambios en la condicin de la m ujer (mayor


participacin en el m ercado laboral y la edu
cacin) y en la forma de vida que acompaaba
a la urbanizacin.
El proceso de transicin dem ogrfica se
manifiesta con formas y ritm os diferentes se
gn la regin, el pas o los grupos sociales.
Puede suceder que, an dentro de un mismo
pas, coexistan poblaciones que atraviesan di
ferentes etapas de la transicin, como sucede.
por ejemplo, entre reas urbanas y rurales.
En trm inos generales, se puede afirm ar
que, en la prim era fase, se encuentran la ma
yora de los pases africanos y algunos asiti
cos que presentan un crecim iento acelerado
En la segunda fase, se ubican la mayora de los
pases latinoam ericanos y asiticos, que tie
nen un crecim iento poblacional m oderado.
En la ltima fase, se encuentran todos los pa
ses europeos, Japn, Estados Unidos, Cana
d, Australia, Nueva Zelanda y algunos lati
noam ericanos, como Cuba, Chile, Argentini
y Uruguay.
Segn esta teora, en la medida que las so
ciedades van mejorando su nivel de vida, evo
lucionan hacia una estructura dem ogrfici
envejecida.

FIG. S. Esquema de la transicin demogrfica

rgimen
demogrfico
tradicional

F a se de transicin moderada

transicin demogrfica
1* fase
descenso de la mortalidad
crecimiento demogrfico rpido

2 'fase
descenso de la natalidad
crecimiento demogrfico lento

F ase de transicin plen a

rgimen
demogrfico
moderno

F a se de transicin avanzada

Contina el descenso de la mortalidad

Mortalidad baja

Natalidad elevada

Disminuye la natalidad

Natalidad baja

Crecimiento elevado

Crecimiento moderado

Crecimiento lento

Mayor esperanza de vida


Razn de dependencia alta

Disminuye la razn de dependencia

Envejecimiento
Mayor razn de dependencia

; Disminucin de la mortalidad

Un mundo que envejece


Las tendencias actuales m uestran que, en
las prxim as dcadas, el planeta tendr una
poblacin cada vez ms envejecida. La pobla
cin envejece cuando aum enta el porcentaje
de personas de la tercera edad (60 aos y ms)
y, a la vez, disminuye el porcentaje de menores
de 15 aos y de personas adultas. Este fenme
no es visto com o un resultado inevitable del
proceso de transicin dem ogrfica en el que
!as tasas de natalidad caen marcadamente, a la
vez que la esperanza de vida se prolonga.
La poblacin de personas de ms edad au
menta a razn de 2,6% por ao, m ientras que
la poblacin total aumenta un 1,1% anual. H a
cia 2050, la poblacin mayor de 60 aos supe
rar en nm ero a la poblacin joven. Segn
las Naciones Unidas, el envejecimiento de la
poblacin es irreversible y ser muy difcil que
vuelvan a existir poblaciones con predominio
de jvenes (FIG.6).
Ante una cantidad creciente de personas pa
sivas y un nmero decreciente de personas acti
vas, el principal desafo que deben afrontar los
pases es el sostenimiento de los sistemas jubifatorios. Otro desafo es asegurar la cobertura
de salud para todos los ancianos que, con fre
cuencia, no tienen los medios econmicos su
ficientes. La composicin de las familias tam
bin se ir modificando con la coexistencia de
arias generaciones, ya que la esperanza de vida
es cada vez mayor y, a la vez, con una tendencia
creciente a que los ancianos vivan solos.
Si bien la gran mayora de las personas de
edad viven en pases desarrollados, el fenme-

EL LUGAR DE LOS ANCIANOS EN LA SOCIEDAD


Para el Fondo de las Naciones Unidas para Activi
dades en Materia de Poblacin ( f n u a p ), las polticas
para afrontar el envejecimiento de la sociedad d e
ben te n d er a:
Integrar a las personas mayores en todos los r
denes de la vida de la comunidad.
N o considerarlas com o un grupo necesitado y
dependiente, sino estimular una ancianidad activa
con participacin en la tom a de decisiones de los
tem as que la involucran.
Tomar en cuenta sus distintos intereses, esperan
zas y tem ores, y no considerar a los ancianos como
un grupo homogneo.
Reconocer las contribuciones que ellos hacen a
sus familias, comunidades y sociedades.

no tambin est afectando a los pases pobres.


En las regiones ricas, los ancianos representan
actualm ente ms del 20% de la poblacin, y
se espera que, para 2050, esa proporcin su
pere el 30%. En cambio, en las regiones p o
bres, solo el 8% de la poblacin tiene 60 o ms
aos, pero se calcula que, en 2050, represen
tar un quinto de la poblacin. En esos pa
ses, el proceso se viene dando a un ritmo ms
rpido que en los pases ricos. Adems, en los
pases ms desarrollados, el envejecimiento se
produjo cuando estos ya tenan un buen n i
vel de vida. No parece probable que los pases
pobres dejen de serlo antes de que se produz
ca el proceso de envejecimiento. Por lo tanto,
estos pases no solo contarn con menos tiem
po para adaptarse a los cambios, sino que no
podrn disponer de recursos econmicos para
hacerles frente. El resultado final ser, proba
blemente, una mayor cantidad de ancianos en
condiciones de pobreza.

FIG. 6. Porcentaje de poblacin mundial m enor de 15 aos, mayor de 60 y mayor de 80 aos ( 1970-2150)

Puede manejarse
el volumen poblacional?
Cuando se quiere influir sobre el tamao,
las edades o la distribucin espacial de la po
blacin, los gobiernos pueden tomar diferen
tes medidas, tanto explcitas como implcitas.
El conjunto de estas medidas es lo que se co
noce como polticas de poblacin.
Por ejemplo, para estimular o limitar el
crecimiento poblacional, se busca incidir so
bre la natalidad. Histricamente, las polticas
para fomentar la natalidad (pronatalistas) han
sido impulsadas por gobiernos autoritarios,
que asociaban la idea de poder con la existen
cia de una poblacin muy numerosa. Para loCHINA Y LA POLTICA DEL HIJO NICO
China es el pas ms poblado del mundo. En 1979,
ante el sostenido crecimiento demogrfico que
experimentaba el pas, el gobierno chino puso en
prctica una poltica de control de la natalidad, bajo
el lema Una familia, un nio". Esta poltica obligaba
a las parejas a ten er un solo hijo y sancionaba con
multas a aquellas que no cumplan la norma.
Hacia 1970, China tena un prom edio de 5 naci
mientos por mujer y. en 2008, ese promedio haba
bajado a 1,8. Esos datos muestran que la m odera
cin del ritmo de crecimiento poblacional fue exi
tosa. Sin embargo, tambin estn surgiendo otros
problemas, com o el inminente proceso de enveje
cimiento poblacional y la creacin de nuevas situa
ciones en las estructuras familiares: ya existen varias
generaciones de chinos que no tienen hermanos y
que, por lo tanto, tam poco tienen tos ni primos.

U n a

U m u u H * D U C I D ...
K> d a r o p o r t u n i d a d

Afiche de uno compaa de planificacin fam iliar realizodo


en El Salvador, durante la dcada de 1970.

grarlo, los mtodos ms comunes eran limitar


el uso de mtodos anticonceptivos y promover
los nacimientos con incentivos econmicos
para las familias o a travs de la propaganda.
Las polticas impulsadas en Europa durante
el nazismo y el fascismo constituyen algunos ;
ejemplos de fomento de la natalidad.
En contraposicin, durante las dcadas de j
1960 y 1970, en los pases ms pobres de Asi*
que experimentaban un fuerte crecimiento de
mogrfico, se pusieron en prctica polticas quej
intentaban limitar en forma compulsiva la na
talidad. La resistencia que generaron estas po
ticas fue en contra de los resultados esperados.
Desde organismos internacionales, como el
Fondo de las Naciones Unidas para Activida
des en Materia de Poblacin ( fnuap ), tambin
se impulsan polticas, pero orientadas a fomen
tar la planificacin familiar. Tanto la Conferen
cia Mundial de Poblacin realizada en 1974 en
Bucarest, Rumania, como la de 1994 en El Cai
ro, Egipto, concluyeron en la necesidad de reco
nocer el derecho de las personas a decidir libre
y responsablemente el nmero y espaciamiento de sus hijos, y disponer de la informacin, la
educacin y los medios para hacerlo. Adems,
en sus conclusiones, instaron a los gobiernos a
facilitar los medios necesarios para asegurar los
derechos relativos a la salud reproductiva.

El futuro de la poblacin
La poblacin mundial ha estado creciendo
a un ritm o vertiginoso. El incremento del to
tal mundial en cantidades de 1.000 millones de
personas es cada vez ms rpido: llev un siglo
pasar de 1.000 a 2.000 millones (1830-1930);
solo 30 aos demand llegar a 3.000 (1960), 15
aos a 4.000 (1975), 13 aos a 5.000 (1987), 12
aos a 6.000 (1999) y otros 12 para alcanzar los
*.000 millones de personas a fines de 2011.
A pesar de la pobreza extrema que se vive
en m uchas partes del m undo, el tiem po de
vida se fue alargando en casi todos los pa
ses. Sin embargo, aunque el crecim iento si
gue siendo alto, desde los aos ochenta la ca
da de las tasas de natalidad y m ortalidad en
casi todo el m undo produjo una desacelera
cin de las tasas de crecim iento, y se espera
que continen cayendo durante las prximas
dcadas (FIG. 7).
Las tasas de fecundidad fueron descendien
do con el transcurso del tiempo. En la actuali
dad, las mujeres tienen en promedio 2,56 hijos,
mitad de los que tenan en 1950, cuando el
medio era de 4,92 hijos por mujer. En mus pases, incluso, la cantidad de hijos por muf r ha cado por debajo de 2,1, que es el nivel de
reemplazo generacional. De todas formas, el in
cremento poblacional en nmeros absolutos an
mantendr alto durante varias dcadas, ya que
gran cantidad de personas nacidas en los peos de mayor natalidad se hallan en edad re'uctiva. El incremento actual se aproxima a
80 millones de personas por ao y, segn las
dones, no experimentar mayores inodi:ones hasta el ao 2015.
Hace cuarenta aos, la explosin demogram enazaba a la hum anidad con una suoblacin acompaada de una escasez geizada de recursos, en un medio ambiente
ente deteriorado. En la actualidad, enxnos que:
La poblacin ha aum entado casi tres mil

Los problem as de po b reza no se han


solucionado.
Cientos de millones de personas no cu
bren sus necesidades mnimas.
La relacin entre poblacin y recursos ya
no es la principal preocupacin.
En la Conferencia Internacional sobre Po
blacin y Desarrollo de 1994, no se discuti so
bre cm o detener el crecimiento, sino acerca
de cmo mejorar las condiciones de vida de la
gran masa de personas excluidas y fomentar la
planificacin familiar, a travs de la educacin y
la proteccin de la salud reproductiva.
El mejoramiento de los niveles de vida traer
aparejado un crecimiento ms lento, acompaa
do por una mayor duracin de la vida y un au
mento de la proporcin de adultos y ancianos.
FIG. 7. Estructura de la poblacin mundial
p o r sexo y edad, en 2002 y 2050
Anos
80- .
75-79.
70-74.
65-69.
60-64
55-59.
50-54.
45-49.
40-44.
35-39.
30-34.
25-79.
20-24.
15-19.
10-14.
5-9.
0-4._
400

300

200

100

ICO

200

300

4)
Millones
FuenteU CensasBwu. Coto Os ProgrameImemaacnaJes.Baseoet e * IrtmKJoni

ACTIVIDADES

1. Elaboren un informe sobre las medidas


concretas que se tomaron en Europa duran
te el nazismo y el fascismo para fomentar la
natalidad. Por qu razn el gobierno aplica
ba esas polticas?
2. A qu tipo de pirmide de poblacin co
rresponde la pirmide de 2002? Y la que
representa la situacin poblacional en 2050?
A qu se debe esta modificacin en la es
tructura de la poblacin?

C O N TEN ID O S || DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN | LAS FORMAS DE MOVILIDAD ESPACIAL | LAS MIGRAOONES


INTERNACIONALES: SUS CAUSAS | CORRIENTES MIGRATORIAS | MIGRACIN Y GLOBAUZACN | SOCIEDADES DE
DESTINOY ORIGEN | LAS MIGRACIONES FORZADAS

LA MOVILIDAD ESPACIAL DE LA POBLACION


Al analizar la distribucin de la poblacin en el mundo, es posible observar que
las personas se establecen en lugares especficos. Con el transcurso del tiempo,
esos lugares van cambiando debido al desplazamiento constante de la poblacin.
Qu motivos llevan a una persona a dejar su lugar de origen? Quines se
benefician o perjudican con los movimientos migratorios? Estas son algunas de
las preguntas que surgen al estudiar la dinmica espacial de la poblacin en el
mundo contemporneo.
Sin embargo, esas reas no son estticas, ya
que la poblacin se desplaza de una a otra y,
tambin, al interior de ellas. La movilidad de las
personas que buscan los mejores lugares para
asentarse, origina una distribucin de la pobla
cin mundial desigual, lo cual obedece a mlti
ples factores naturales, sociales y econmicos.
De m odo general, se puede afirm ar que la
poblacin tiende a establecerse en aquellos lu
gares que proporcionan los recursos necesa
rios para vivir, tanto en lo que respecta a la sa
tisfaccin de las necesidades bsicas a partir
de los recursos naturales, como a los medios

La dinmica de la poblacin no solo se ex


presa a travs del aum ento en el nm ero de
habitantes, sino tambin por su movilidad en
el espacio. Histricamente, a la vez que creca
en cantidad, la poblacin se fue desplazando
en forma individual o grupal, en la bsqueda
de un lugar propicio para asentarse.
Al observar el mapa de distribucin de la po
blacin en el mundo, es posible pensar que los
seres humanos se instalaron en algunos lugares y
dejaron otros totalmente vacos. Esa imagen es
ttica nos permite hablar de reas de concentra
cin de poblacin y de vacos humanos (FIG. I).

FIG. I. Distribucin de la poblacin mundial


110*

j / t OCANO GLACIAL ARTICO

o Polar Artico

Trpico de Cncer

j
v toudof

! \ ' -. J.*

> /

O C ANO

T
' OCANO

PACIFICO '

Jr^CQ^eC^iyofnio__ __

1 /

ATLNTICO

r i ? v

.f
Referencias
Vado* humanoi

A re de eran concentracin
de poblacin

'/ (Art)
U

*aJ
'

Escali grafici
0

<**)

___1

3000

*
6000 km

f,

I_______ I_______ I_______

que perm itan insertarse dignamente en la so


ciedad (educacin, empleo, medios de com u
nicacin y recreacin).
La bsqueda de m ejores condiciones de
vida origina desplazamientos entre diferentes
lugares. Por eso, se puede decir que los vacos
hum anos se explican por factores naturales,
mientras que los grandes focos de concentra
cin responden a factores sociales.

La movilidad interna

Alrededor de 740 millones de personas son


migrantes internos, es decir, se desplazan den
tro del mbito nacional donde viven. Las migra
ciones internas pueden ser definitivas, como las
que resultan del xodo rural hacia las ciudades,
o temporales, que incluyen los desplazamien
tos estacionales o anuales de trabajadores rura
les (como ocurre, por ejemplo, en la zafra), as
como los de quienes trabajan en grandes obras
de infraestructura. Estos desplazamientos tam
Las formas de movilidad espacial
bin pueden ocurrir a travs de las fronteras de
La m ovilidad espacial de las personas es
los pases, lo cual da lugar a migraciones inter
uno de los rasgos ms caractersticos de las
nacionales de carcter temporario. El ejemplo de
sociedades actuales. El concepto de m ovili
movilidad interna ms representativo en la ac
dad incluye tanto los desplazamientos cortos,
tualidad es la movilidad cotidiana, tambin lla
como los de mayor duracin y distancia, co
mada commuting, desde las reas metropolitanas
nocidos con el nombre de migraciones.
hacia las grandes ciudades. La migracin interna
Si
bien existen distintos enfoques acerca de
tambin puede ser generada por catstrofes am
las migraciones y, por lo tanto, diferentes defi
bientales, como una inundacin, o por conflic
niciones, la explicacin ms sencilla considera
tos armados.
que estos movimientos implican cambios en la
residencia (por el cruce de algn lmite poltico-administrativo), el empleo y las relaciones
sociales del individuo.
La disponibilidad de tiem po libre u ocio origina
Sin embargo, este tipo de clasificaciones re
desplazamientos (nacionales o internacionales) de
corta duracin hacia lugares con atractivos natura
flejan la realidad de forma cada vez menos preci
les o culturales.
sa, pues no solo la movilidad se ha intensificado,
Este fenm eno, que com enz a to m a r fuerza a
sino que sus causas y destinos se han diversifica
m ediados del siglo xx. perm iti el desarrollo de
do, como respuesta a los nuevos patrones de lo
la industria del turismo, que genera em pleos e
im portantes ingresos, a la vez que produce un
calizacin de las actividades econmicas. Por lo
marcado impacto espacial p o r la construccin de
tanto, existen mltiples criterios para analizar el
infraestructura hotelera y de transporte, y la recu
fenmeno migratorio, de los cuales, los ms fre
cuentes son tres: el mbito espacial en el que se
produce el desplazamiento, su duracin y la de
cisin que provoc la migracin. Estos factores
se combinan entre s y dan lugar a variaciones.
Distintas formas de movilidad de la poblacin
C r it e r io

mbito de desplazamiento
Decisin de migrar
Duracin

T ip o

Nacional
Internacional
Voluntaria
Forzada
Definitiva
Temporal

peracin de reas histricas.


En algunos lugares, la actividad turstica es estacional;
p o r lo tanto, se generan corrientes migratorias de
trabajadores durante la llamada "temporada alta".

Las migraciones internacionales


Como ya dijimos, las migraciones interna
cionales son las que se producen cuando las
personas se desplazan hacia otro pas: el aban
dono del pas de origen se conoce como em i
gracin y la llegada al pas de destino, como
inm igracin.

La migracin internacional puede ser de


finitiva, cuando la persona no vuelve a residir
en su pas natal, aunque regrese para visitarlo,
o temporal, cuando se realiza por unos pocos
meses o aos. La decisin de migrar puede ser
voluntaria o forzada, como en el caso de aque
llos que son perseguidos debido a sus creen
cias polticas o religiosas.
Histricamente, se consider a las migra
ciones internacionales como un proceso po
sitivo que contribuy al desarrollo de muchos
pases, al aportar mano de obra barata y ofre
cer nuevas posibilidades de vida y trabajo a
millones de personas.
Desde otro punto de vista, la migracin es
tambin el resultado de una situacin de de
pendencia, que agudiza los desequilibrios te
rritoriales: los pases ricos intensifican su de
sarrollo y los pobres, su estancamiento.
Las Naciones Unidas consideran que la mi
gracin es una estrategia lgica de los individuos
que buscan mejorar sus oportunidades o asegu
rar su supervivencia, y que la principal causa de
los movimientos migratorios y su orientacin
son las disparidades del sistema econmico im
perante, asociadas a los crecientes desequilibrios
demogrficos de algunos pases.

Un grupo de inmigrantes europeos en el Hotel de Inmigrantes


de Buenos Aires, que daba alojamiento a los recin llegados.

Las corrientes migratorias


a travs del tiempo

Las migraciones han jugado un rol funda


mental como factor de cambio en las socie
dades contemporneas. Los movimientos de
poblacin a gran escala no son una particula
ridad del proceso de globalizacin. Los ante
cedentes directos de los actuales movimientos
migratorios se encuentran en los siglos xvi y
xvii , con el desarrollo del capitalismo comer
cial europeo. Durante esos siglos, el estable
cimiento de relaciones comerciales, as como
la apropiacin y el dom inio de nuevas tie
rras, vincularon a diferentes sociedades y te
rritorios, en lo que fue una suerte de prime
ra globalizacin. Esta situacin determin d
desplazamiento de miles de europeos hacia e.
continente americano, para expandir el nuev: ,
sistema econmico, a la vez que forz el des
plazamiento de millones de africanos como
esclavos.
Un segundo momento, que da inicio a los!
movimientos de masas, se produjo en el si
glo xix, a partir de la Revolucin Industria.I
Las oportunidades de trabajo ofrecidas per!
las ciudades alentaron la migracin del caro-j
po a la ciudad, y el desarrollo de los sistemas!
de transporte facilit los traslados a grandeil
distancias. Se estima que, a fines del siglo x n j
un milln de personas por ao abandonaba!
Europa y que, en una dcada, los emigrante!
representaron el 14% de la poblacin de Iran-1
da, el 10% de la de Noruega, y el 7% de la ce
Suecia y el Reino Unido, cuyo principal dess-l
no fue Amrica.
En esos aos, la inmigracin no solo erzl
aceptada sino estimulada por los pases re-l
ceptores que, en muchos casos, llegaban a - l
nanciar los viajes. Sin embargo, en las pri
meras dcadas del siglo xx, la mayora de ic*l
pases comenz a restringir el ingreso, porll
que el flujo migratorio hacia Amrica, si b a l
se mantuvo durante algunos aos, fue m udl
menos intenso.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial y


durante la dcada de 1950, se produjo un tercer
momento destacado en la historia de las migra
ciones internacionales. Los principales pases
europeos dejaron de ser origen de emigrantes
para convertirse en receptores de inmigrantes.
La escasez de mano de obra, como consecuen
cia de la guerra, hizo necesario importar tra
bajadores en forma temporal, lo cual ya haba
sido puesto en prctica por los Estados Unidos
en plena guerra, cuando se contrataron trabaja
dores mexicanos para las tareas agrcolas.
Algunos pases de Europa occidental,
como Alemania, el Reino Unido y Francia,
contrataron trabajadores del sur europeo (es
paoles, portugueses, italianos, griegos y tur
cos) de forma temporal, bajo la figura del tra
bajador invitado.
La migracin dentro de Europa se prolon
g hasta mediados de la dcada de 1970, cuan
do la crisis petrolera gener un estancamiento
econmico que merm la contratacin de tra
bajadores extranjeros.
Durante las ltimas dcadas del siglo xx y
las primeras del siglo xxi, las migraciones han
presentado caractersticas muy diferentes a las
de perodos anteriores.

Actualmente, no existe regin del planeta


que no est comprendida en el mapa migrato
rio mundial, ya sea como receptora o em iso
ra de migrantes (FIG. 2). A partir de ello, se van
conformando sociedades con una mayor di
versidad tnica, religiosa y cultural.
Europa ha pasado a ser uno de los principa
les destinos de las migraciones y fue reempla
zada como principal regin emisora por Asia,
frica y Amrica latina. A la vez, Australia y los
pases del Golfo Prsico se posicionaron como
los principales destinos de inmigrantes prove
nientes del sudeste asitico, mientras que los
Estados Unidos han mantenido su condicin de
gran receptor de migrantes latinoamericanos.

Trabajadores inmigrantes chinos en Rusia. Muchas veces, los


migrantes viven en condiciones precarios.

FIG. 2. Principales corrientes migratorias del mundo


^ySbCAN 'cLACIAL RTIC&*

CANO
PACIFICO

O C A N O
Ecuador

PACIFICO
O C AN O

Referencias

Paites con fuerte inmigracin


(5 a 15% de inmigrante*).
Pulid con inmigracin masiva
(mis de 15% de inmigrante)
Pases con fuerte emigracin
(5 a 15% de su poblacin fuera
del pa(s).
Pases con emigracin masiva
(mAs del 15% de su poblacin)
Corrientes migratorias

ATLNTICO

>

0 C A N 0 \.

In d ic o

Trpico dcCdpfKom *0

Escala grfica

3000

Caractersticas de las
migraciones actuales
Actualmente, las formas que adquiere la
movilidad de la poblacin son ms heterog
neas, tanto por la duracin y frecuencia de los
desplazamientos, com o por la existencia de
migrantes con mltiples residencias.
Otra diferencia con las migraciones de pe
rodos anteriores es la tendencia a la femini
zacin. Tradicionalmente, el migrante era un
hombre joven que, luego de adquirir cierta es
tabilidad econmica, trasladaba a su familia al
pas donde se haba asentado. Hoy en da, las
mujeres se han convertido en migrantes indi
viduales, constituyendo el 48% del total de mi
grantes internacionales.
ITALIA Y LOS INMIGRANTES
El ministro del Interior italiano. R oberto Marom.
afirm este domingo que todos aquellos inmigran
tes que trabajaban com o jornaleros en la localidad
de Rosamo (sur) que no tengan regularizada su si
tuacin en Italia sern expulsados, sin excepciones
en la aplicacin d e la ley. [...]
Maroni explic que se seguir el procedim iento
habitual con los ms de mil inmigrantes que, tras
los enfrentamientos con los vecinos de los ltimos
das ya han abandonado Rosamo. La mayora han
sido trasladados a centros de acogida de C rotona
y Bar (sur de Italia).
Segn datos de Interior, ms d e 1.100 inmigran
tes, en su mayora d e origen africano, han sido
trasladados en las ltimas horas. Maroni, impulsor
de la instauracin del delito d e inmigracin ile
gal en Italia, aadi: "Si las fuerzas del orden des
cubren un indocum entado, [este] tiene que ser
detenido y llevado a un centro de identificacin
y expulsin: identificado y p o sterio rm en te e x
pulsado. Este es el procedim iento que seguimos
siempre". [...]

Por otra parte, al no existir tierras a con


quistar ni Estados jvenes que necesiten tra
bajadores, como en las grandes migraciones
del siglo xix, los migrantes llegan a sociedades
ya estructuradas, con identidades nacionales
ms fuertes, en las que la integracin es mucho
ms difcil y las posibilidades de ascenso social,
mucho menores. Con el incremento de los flu
jos migratorios, se da un endurecimiento de las
polticas m igratorias y, en consecuencia, un
aumento de las situaciones de ilegalidad y tr
fico clandestino de personas.
Se estima que existen unos 215 millones
de migrantes internacionales, lo que equiva
le a un 3% de la poblacin mundial, aproxi
madamente. Casi la mitad de ellos se trasla
da dentro de la regin, mientras que un 40%
lo hace a un pas vecino. Un ejemplo es la mi
gracin entre pases asiticos, que representa
el 20% de la migracin internacional. Alrede
dor del 60% de los desplazamientos se produ
ce entre pases con el mismo nivel de desarro
llo y solo el 37% del flujo migratorio se dirig
desde pases subdesarrollados hacia pases de
sarrollados. Esto ltimo se explica por los al
tos costos de los traslados a larga distancia v
las trabas administrativas impuestas porlcjj
pases ricos. En la decisin de migrar a pases:
cercanos no solo pesa la proximidad geogrfi
ca, sino tambin la cultural: 6 de cada 10 per
sonas eligen un pas donde la religin prino-l
pal sea la misma que la de su pas de origes.1
y 4 de cada 10 van a pases donde se hable a l
mismo idioma.

En la entrevista. Maroni explic que en los dos


ltimos aos 40.000 indocum entados han sido
repatriados a sus pai'ses de ongen y que los des
embarcos de inmigrantes irregulares en Italia se han
reducido en un 90 p o r ciento, un resultado, segn
l. "excepcional". "Nuestra lucha contra la inmigra
cin ilegal se desarrolla en dos lneas. Por un lado, la
expulsin del indocumentado. D e otro, se trata de
impedir que lleguen", coment.
fuerte aw w & nruoiA 0eenero de 2Q*Q

Un local de comidas de inmigrantes turcos en la ciuda4


Colonia,Alemania.

El porqu de las migraciones


Por qu las personas deciden abandonar
su pas de origen para irse a vivir a un pas di
ferente? Qu factores se tienen en cuenta para
elegir un lugar de destino en particular?
La migracin es un fenmeno muy complejo
que involucra factores de ndole econmica, pol
tica, social y cultural, as como decisiones perso
nales y familiares. Desde la Economa, la Socio
loga y la Geografa, se ha intentado responder a
estos interrogantes con teoras que abordan dis
tintos aspectos del fenmeno migratorio.
Algunos enfoques reducen la migracin a
una cuestin puramente econmica. La teora
neoclsica considera la migracin como una
cuestin de oferta y demanda, resultado de
una desigual distribucin geogrfica del capi
tal y la mano de obra. Esta teora seala que
existen pases con abundante mano de obra y
escasez de capital, y otros con poca mano de
obra y abundante capital. En los primeros, los
salarios son bajos, debido a la oferta excesiva
de trabajadores; en los segundos, sucede exac
tamente lo contrario, por lo cual los trabaja
dores del primer grupo de pases se desplazan
hacia estos ltimos. Desde esta perspectiva, la
migracin sera una decisin personal del tra
bajador, al comparar ambas situaciones y ade
ms, los flujos de poblacin tenderan a corre
gir las desigualdades de trabajo y capital, lo
que determinara el cese de la migracin.
La teora neoclsica ha recibido diversas
crticas. En primer lugar, no considera facto
res de orden poltico y supone que existe li
bre movilidad de desplazamientos cuando, en
realidad, hay numerosas barreras que limitan
la movilidad de los trabajadores. Por otro lado,
si las diferencias salariales entre los pases son
tan importantes, por qu solo el 3% de la po
blacin mundial es migrante? Por qu algu
nos pases generan corrientes de emigracin
y otros, con situaciones econmicas sim ila
res, no? Adems, despus de varias dcadas de
desplazamientos de trabajadores, se ha podido

Una fam ilia de inmigrantes mexicanos instalada en Texas,


Estados Unidos.

comprobar que las diferencias salariales entre


los pases emisores y receptores no han desa
parecido, y las migraciones, en lugar de dismi
nuir, han aumentado.
Sin ignorar la importancia de las causas
econmicas, han surgido nuevos enfoques que
valoran el peso de los factores sociales y cultu
rales. Las redes o cadenas migratorias son el
conjunto de relaciones que vinculan a los mi
grantes con aquellos familiares, amigos y com
patriotas que permanecen en el pas de origen.
Estas redes en el exterior brindan su experien
cia, ayuda econmica y proteccin al inmigran
te recin llegado. A su vez, estos vnculos pue
den generar un efecto de imitacin y muchas
personas se desplazan debido a que conocen a
otras que ya lo han hecho. As, la migracin se
convierte en un mecanismo que se perpeta a s
mismo, originando una cultura migratoria en
aquellos pases que tienen muchos ciudadanos
en el exterior. De ese modo, irse del pas es una
opcin posible y no algo excepcional. Por otra
parte, esto podra explicar por qu la migracin
sigue siendo una opcin en pases en los que el
motivo que desencaden un proceso de emigra
cin, por ejemplo, una crisis econmica, ya no
est presente.
ACTIVIDADES

I. Elijan una comunidad de migrantes (por


ejemplo, bolivianos en la Argentina o mexica
nos en Estados Unidos) y analicen las causas
por las que emigraron de su pas de origen y
por las que eligieron ese pas de destino.

Migraciones y globalizacin
Tradicionalmente, las migraciones fue
ron consideradas como un factor importan
te del proceso de modernizacin y desarro
llo del capitalismo. En efecto, el movimiento
de personas ha estado muy vinculado con el
crecimiento de las principales economas del
mundo moderno. Sin embargo, en la actual
etapa de globalizacin, se produce una fuer
te contradiccin entre las polticas orienta
das a la eliminacin de barreras en los flu
jos econmicos y la imposicin de obstculos
a la circulacin de personas en los pases

Inmigrantes ilegales procedentes de Turqua desembarcan


en las costas de Catanzaro, en Calabrio, Italia.

Un grupo de jvenes africanos detenidos cuando intenta


ban desembarcar de m anera ilegal en la costa de Tenerife,
en las Islas Canarias, Espaa.

desarrollados. Esta situacin ha dado lugar


al surgimiento de un mercado global de m i
grantes, organizado por agentes que reclutan
trabajadores y por funcionarios corruptos
que permiten estas prcticas. Muchas de esas
organizaciones estn estrechamente vincula
das con las redes sociales de migrantes y sue
len tener ms incidencia que las polticas es
tatales. De ese modo, el efecto de las polticas
restrictivas puede ser contrario al deseado, ya
que las migraciones no solo no disminuyen,
sino que se convierten en una prctica ilegal
de comercio de personas.

CONTRADICCIONES DE LA GLOBALIZACIN
La globalizacin ha incrementado las diferencias de renta
y de seguridad humana entre el N orte y el Sur La liberalizadn econmica, la entrada de multinacionales [...]
y las polticas de ajuste estructural son instrumentos de
transformacin social. En muchas partes del Sun la indus
trializacin ha menoscabado los modos de produccin
tradicionales, lo que ha obligado a la gente a desplazarse
desde las zonas rurales a las ciudades. Si los trabajado
res no encuentran suficiente trabajo en las ciudades, el
siguiente paso acaso sea la emigracin al extranjero. Las
economas dbiles y los Estados dbiles a menudo van
a la par. por lo que el empobrecimiento y la emigracin
hacia el exterior estn estrechamente relacionados.
La globalizacin crea asimismo las condiciones culturales
y tcnicas para la movilidad. Los medios de comunica
cin globales difunden imgenes idealizadas de los estilos
de vida del N orte en los pueblos ms pobres. Las co
municaciones electrnicas permiten un acceso fdl a la
informacin sobre rutas de emigracin y oportunidades
de trabajo. Los viajes largos son cada vez ms baratos y
accesibles. [...] Los flujos migratorios generan "redes de
migradr'en virtud de las cuales los pnmeros en llegar
ayudan a los miembros de sus familias o comunidades.

Facilitar las migraciones ha llegado a ser un im portan


te negocio internacional en el que estn implicados
agentes de viajes, banqueros, abogados y reclutadores
Los gobiernos intentan limitar el aspecto ilegal de la
"industria" de la migracin: trata y trfico de personas
Sin embargo, cuantos ms gobiernos intentan con
trolar sus fronteras, mayores parecen ser los flujos de
inmigrantes indocumentados. Los gobiernos siguen
centrados en el control de las migraciones nacionales,
mientras los afectados siguen la lgica transnacional
de los mercados de trabajo globalizados.
Fyerte W c Ccma-M t a to a re s U ndK P ri c i W .y jc K :A jv D rd m c i x u
de k te p U a n ie rto s " En lo uooin t ta i w figcxlbi e i <Sm n fc , M O i

El inmigrante y la sociedad de destino


La eleccin del pas de destino no solo res
ponde a la perspectiva de una mejora econmi
ca, sino tambin a la existencia de vnculos pre
vios entre los pases, el conocimiento del idioma,
o la presencia en el lugar de una comunidad de
compatriotas que colabore en las gestiones nece
sarias para el viaje y la posterior instalacin. Por
ejemplo, en Francia, predominan los argelinos
y marroques, que conocen el idioma por haber
sido ciudadanos de colonias francesas, mientras
que, por razones similares, Londres aloja a nu
merosos indios, paquistanes y jamaiquinos.
En los pases que son centros tradicionales
de recepcin de inmigrantes, existen verdade
ros sistemas de apoyo que incluyen a parientes
y familiares, as como a diversos agentes reclu
tadores, abogados y otros intermediarios que es
timulan y apoyan activamente los procesos mi
gratorios. Estos sistemas de apoyo pueden ser
espontneos, por la presencia de extranjeros que
ayudan a sus compatriotas a instalarse en el nue
vo pas, o verdaderas organizaciones, ya sean ofi
ciales o clandestinas, que terminan perjudicando
al inmigrante.
Un ejemplo es la situacin de los inmigran
tes que acceden a contratos de trabajo tempora
les en pases del Golfo Prsico, como los Emi
ratos rabes Unidos, Kuwait, Omn, Bahrein o
Arabia Saudita. Estos trabajadores, que provie
nen en su mayora del sudeste asitico, quedan
sujetos a contratos que les imponen condiciones
de semiesclavitud. Existen agencias que se ocu
pan de la intermediacin entre quienes quieren
contratar trabajadores extranjeros y los potencia
les migrantes, seleccionando a las personas y fa
cilitando los trmites de documentacin y trasla
do. Sin embargo, una vez que llega, el inmigrante
debe entregar su pasaporte al empleador que fi
nanci todo el proceso y, de ese modo, no puede
regresar a su pas hasta que termine el contrato
ni cambiar a un trabajo mejor pago.
La vida del inmigrante en el nuevo pas
est marcada, en primer lugar, por su condi

cin de legalidad o ilegalidad. El inmigrante


indocumentado o ilegal es aquel que no cum
ple con los requisitos fijados por el pas de des
tino para el ingreso, la permanencia o el ejer
cicio de una actividad laboral en ese pas.
En la actualidad, las situaciones de ilegalidad
son cada vez ms habituales, ya que los pases de
destino establecen requisitos cada vez ms exi
gentes para el ingreso de inmigrantes. La con
dicin de ilegalidad es muy perjudicial para los
inmigrantes y no debe confundirse con una ac
titud delictiva; por lo general, los altos costos de
los trmites de residencia exigidos les impiden
tener sus documentos en regla. Como conse
cuencia, no pueden tener acceso a los sistemas
de seguridad social y, frecuentemente, son explo
tados por los empleadores, que se aprovechan de
su situacin para obligarlos a trabajar largas jor
nadas con salarios muy bajos.
En los pases donde se ha prohibido com
pletamente la entrada a trabajadores extran
jeros, el inmigrante ilegal ingresa al territorio
por lugares no autorizados, para evitar los tr
mites de identificacin. En otros casos, entra
como turista y, luego, permanece ms tiempo
del permitido.

1. Investiguen sobre la trata y el trfico de


personas. En qu consisten? Cules son las
situaciones ms habituales en la actualidad?
2. Escuchen la cancin de Len Gieco y de
batan sobre qu contradicciones relaciona
das con las migraciones se expresan all.

Ni de aqu ni de all

Aunque la situacin econmica y las condi


ciones materiales de vida del inmigrante mejoren
respecto de las que tena en su pas de origen, su
vida puede llegar a ser muy dura. En muchos lu
gares, el inmigrante es tratado como un ciuda
dano de segunda y, en la mayora de los casos,
realiza tareas poco calificadas y trabajos pesados
que los ciudadanos locales no quieren realizar.
Adems, puede ser discriminado por su condi
cin de extranjero pobre, o por tener una apa
riencia diferente o costumbres distintas a las de
la sociedad de destino. La discriminacin se pue
de hacer presente en hechos violentos, aunque
aparece, principalmente, en las actitudes cotidia
nas de desprecio o temor hacia el extranjero.
Por otra parte, el inmigrante tambin sufre
una serie de situaciones que lo afectan emocio
nalmente, como el desarraigo, ya que debe adap
tarse a una nueva sociedad, con idioma, costum-

Los b a rrio s de
inm igrantes no
son algo nuevo.
En esta foto del
ao 195 3 se ve
e l b a rrio in d io
de D u rb a n en
Sudfrica.
LAS COMUNIDADESTRANSNACIONALES
[...] los migrantes no se deslindan de sus sociedades
de origen, viven simultneamente aspectos de sus
vidas en los pases de origen al mismo tiempo que
se van incorporando a los pases de acogida. Estos
migrantes, gracias a las facilidades de desplazamien
to y de comunicacin actuales, son definidos como
transmigrantes ya que su vida diaria depende de ml
tiples y constantes interconexiones entre fronteras
y su identidad se configura en relacin a ms de un
Estado-nacin [...] Se constituyen asi' comunidades
transnacionales, comunidades que se extienden y
consolidan ms all del territono nacional.
Nilia Meoo Mera ijerax" i t o d W ** irnoodn Ura ferir
oparirdees^
en Eipcto BuenosAra. Gacsa 2007.

Dsondemt^ fe tto t* w rtiil ic s o orjj-

bres y cdigos de comportamiento diferentes.


Muchas veces, debe realizar esta adaptacin sin
el apoyo de su familia, que permaneci en su pas
de origen. Por eso, tiende a buscar a otros com
patriotas con quienes compartir sus experiencias
y mantener sus tradiciones, por ejemplo, a travs
de asociaciones de inmigrantes que lo manten
gan unido afectivamente a su pas. Como dice el
compositor uruguayo Jaime Roos en su cancin
Los Olmpicos (1983), en alusin al sentimien
to de numerosos uruguayos emigrados: Extraa
a la gente nuestra que te habla sin despreciar, ex
traa el aire del puerto, cuando anuncia el tempo
ral. Y sin embargo recuerda las cosas por la mitad,
se olvida las que pasaba antes de irse para all".
La necesidad de reunirse con los compatrio
tas se materializa en el espacio urbano, con la
conformacin espontnea de barrios donde pre
dominan los inmigrantes de una misma nacio
nalidad. En esos barrios, crean un paisaje urbano
a imagen del pas de origen, lo cual se refleja en
aspectos como los smbolos, las comidas que se
venden, la celebracin de sus fiestas tradiciona
les, etctera. Este tipo de barrios son comunes en
las ciudades de aquellos pases que reciben gran
des cantidades de inmigrantes. Un claro ejem
plo es Nueva York, en los Estados Unidos, donde
existen barrios de chinos, italianos, judos, puer
torriqueos, entre otros. A veces, la existencia de
esos barrios resulta contraproducente, debido a
que se convierten en verdaderos guetos volunta
rios que acentan la segregacin ya existente en
la sociedad receptora y dificultan an ms la in
tegracin de los inmigrantes.

El b a rrio chino,
o Chinatown, en
la ciudad de San
Francisco, C ali
fo rn ia , Estados
Unidos.

Mujeres de origen indio, de compros en un comercio de


Ealing Road, en Londres, Gran Bretaa.

El impacto de los otros

En los pases de destino, la llegada de los


flujos migratorios produce un rejuveneci
miento de la poblacin, ya que la mayor parte
de los migrantes son jvenes.
Si se trata de un pas desarrollado con una
transicin demogrfica avanzada y, por lo tan
to, con un porcentaje significativo de personas
de la tercera edad, la llegada de los migran
tes jvenes contribuye a equilibrar la pirmi
de demogrfica.
En esos pases, la llegada de trabajadores
no calificados soluciona un problema de esca
sez de mano de obra en ciertas tareas pesadas.
Pero, si la inmigracin es masiva, el aumen
to de la oferta de mano de obra barata puede
producir una disminucin del nivel de los sa
larios. Esto afecta particularmente a los traba
jadores nacionales de menores ingresos, que
comienzan a ver a los extranjeros como una
amenaza para su estabilidad laboral.
Sin embargo, el mayor temor de las socie
dades que reciben inmigrantes y sus gobier
nos son los cambios culturales que puede pro
vocar el asentamiento de los extranjeros. Esto
se percibe como una amenaza para la identi
dad nacional y un factor de desintegracin, ya
que los pases con varios siglos de historia se
han fundado sobre la base de la unidad cul
tural y poltica, y una poblacin tnicamente
homognea.
La incorporacin de los inmigrantes en la
sociedad de destino puede presentar diversas
modalidades:

Una manifestacin de marroques en M adrid, contra los


ataques racistas que sufren con frecuencia.

A sim ilaci n. El inmigrante debe adap

tarse a las condiciones de la nueva sociedad,


aprender su idioma, adoptar sus costumbres y
valores, y dejar atrs su cultura original. Esta
situacin es muy comn en Francia.
Integracin. Existe una integracin mu
tua entre el inmigrante y la sociedad recepto
ra. La sociedad se abre a los aportes cultura
les del inmigrante, quien a su vez incorpora
elementos de la cultura local. As sucedi en
los pases sudamericanos que fomentaron la
inmigracin a fines del siglo xix y principios
del xx.
M ulticulturalism o. Los inmigrantes son
considerados comunidades tnicas minorita
rias, a las cuales se les permite mantener sus
costumbres y tradiciones, y se les reconoce
igualdad de derechos. Esta poltica se aplica,
por ejemplo, en Suecia y Gran Bretaa.
Exclusin. Los inmigrantes no son incor
porados a la sociedad. Esta situacin se da en
el caso de las migraciones temporales de tra
bajadores bajo contrato, como en el caso de los
pases del Golfo Prsico.
ACTIVIDADES

I. Investiguen sobre la inmigracin masiva


en la Argentina.
a. Cules fueron los principales grupos y

sus pases de origen? Cundo y dnde


se establecieron?
b. Por qu estas personas abandonaban
sus sociedades de origen?
c. De qu modo fueron recibidos por la
sociedad y el gobierno argentinos?

Los migrantes y la sociedad de origen


En algunos casos, la emigracin puede signi
ficar un alivio para la situacin del pas de origen,
sobre todo si atraviesa una gran crisis econmi
ca o ha sufrido alguna catstrofe natural que no
permite satisfacer las necesidades bsicas de la
poblacin. En otros, si bien implica una mejora
en la situacin personal del emigrante, no es be
neficiosa para la sociedad en su conjunto.
Por un lado, la em igracin tiene inciden
cia sobre la estructura demogrfica del pas de
origen. Como la mayora de los emigrantes son
personas jvenes en edad reproductiva, su par
tida impacta en la estructura de edades y la tasa
de natalidad, no solo por su ausencia sino por
que tendrn hijos en otro pas. Si se prolonga
en el tiempo, esa corriente de emigracin ser
una causa fundamental del proceso de envejeci
miento de la sociedad de origen. Por otro lado,
en los pases m enos desarrollados, una gran
parte de los emigrantes son personas con for
macin tcnica o profesionales muy calificados
que no encuentran un espacio donde ejercer su
EL REGRESO DE CIENTIFICOS A LA ARGENTINA
Los lazos afectivos nunca se cortaron y ms all de
sus capacidades y del nivel de vida afuera, 768 cient
ficos y tecnlogos de alto grado decidieron regresar
definitivamente a la Argentina-desde el ao 2004y volver a apostar en el pas en materia cientfica.
Todo se debe al Programa Races (Red de Argenti
nos Investigadores y Cientficos en el Exterior), un
plan elaborado por el Ministerio de Ciencia yTecnologa e Innovacin Productiva de la Nacin [...],
Bsicamente, el programa tiene diferentes lneas de

especialidad con salarios adecuados a su nivel


de capacitacin. Esta fuga de cerebros es un
fenmeno sumamente negativo para el pas de
origen, que invirti mucho en la formacin de
esos profesionales. Por el contrario, el pas re
ceptor se beneficia de esta situacin, ya que in
corpora profesionales calificados sin haber in
vertido en su capacitacin. Este proceso no solo
impacta en el seno de las familias, que quedan
desestructuradas, sino que tambin significa la
partida de aquellos jvenes con mayor capaci
dad de innovacin e iniciativa.
En aquellos pases donde la em igracin
se ha vuelto un fenmeno perm anente, tanto
desde el Estado como desde la sociedad civil
se buscan m antener los lazos con los com pa
triotas que han partido al exterior. Es el caso
de la Argentina y Uruguay, que durante la cri
sis econmica de 2001 y 2002 vieron partir a
decenas de miles de ciudadanos hacia los Es
tados Unidos y Europa, en especial a Espaa.
Actualmente, en ambos pases, el Estado est
instrum entando polticas de vinculacin con
los emigrados, as como medidas para facilitar
el retorno de aquellos que as lo deseen. Desde
la sociedad civil, tambin surge la necesidad de
los familiares de mantener los vnculos con quie
nes han decidido emigrar. As, se formaron o n g
que ofrecen contencin a aquellas familias que se
ven afectadas por la partida de los hijos. Algunas
de ellas son Padres de argentinos por el mundo
y Madres desarraigo, en la Argentina, e Idas y
vueltas y Asociacin de Padres con Hijos en el
exterior, en Uruguay.

accin segn el perfil de los postulantes: becas de


reinsercin laboral,trabajo en el pas, difusin de curri
culum vitae en empresas, coordinacin de grupos de
trabajo desde el exterior con instituciones locales, o
para dictar cursos y seminarios en la Argentina
Ahora, aquellos profesionales en actividad que
cuentan con un doctorado o posdoctorado y con
dos aos de residencia como mnimo en el exterior
tienen la posibilidad de radicarse nuevamente en la
Argentina. Reciben pasajes de regreso y ayuda eco
nmica para mudanzas y traslados en los primeros
meses hasta conseguir un hogar dnde instalarse.
Fuente: Maximiliano Kronenberg, www.notio.com,an 13 de septiembre de 2010.

A fines de 2008, debido a lo crisis, Espaa difundi su


campaa de retorno voluntario para inmigrantes.

Las remesas
Las remesas son las transferencias moneta
rias provenientes de salarios o ahorros que los
migrantes realizan en forma individual hacia sus
pases de origen para contribuir a la m anuten
cin de sus familiares, pagar deudas o invertir en
su sociedad.
Estas transferencias adquieren diferentes
modalidades: desde giros de dinero a travs de
empresas especializadas y envos en efectivo
aprovechando el viaje de un compatriota, hasta
compras de alimentos por Internet para sus fa
miliares. Aquellos que tienen capacidad de aho
rro y esperanzas de retornar a su pas, invierten
en compras de inmuebles u otros negocios como
forma de asegurar el sustento a su regreso.
Segn las estimaciones, en 2007, las reme
sas de dinero registradas hacia los pases en de
sarrollo fueron de 240.000 millones de dlares,
aproximadamente. Sin embargo, esas cifras no
son exactas, ya que esos flujos monetarios no
siempre son registrados de manera formal.
En la tabla, pueden verse las remesas co
rrespondientes al ao 2007. En 2008, las cifras
se mantuvieron estables y, en 2009, como con
secuencia de la crisis econmica que afect al
mundo desarrollado, se estima que disminuye
ron un 15%.
Principales pases receptores de rem esas en 2007.
en miles de millones de dlares
P a Is

India
China
Mxico
Filipinas
Rumania

R emesas

27,0
25,7
25,0
17,0
6,8

P a s

Bangladesh
Pakistn
Indonesia
Egipto
Marruecos

R emesas

6,4
6,1
6.0
5,9
5,7

FuenteBancoMwbL

Ms all de los valores absolutos, estas re


mesas tienen una gran importancia para la eco
noma de los pases. En Hait, El Salvador y Ni
caragua, representan el 24%, el 14% y el 11 % del
producto bruto interno ( p b i ), respectivamente.
En el caso de Amrica latina y frica, se es
tima que el volumen de dinero enviado anual

Mxico es uno de los grandes receptores de remesas, por la


gran cantidad de mexicanos que viven en Estados Unidos.

Tres jvenes bangladesies en Estados Unidos. El de la de


recha, lleva puesta la ropa tpica de su pas.

mente por los emigrantes supera al que estas


regiones reciben en concepto de inversin ex
tranjera directa ( ied ) o ayuda para el desarro
llo por parte de organismos internacionales.
Como forma de aprovechar ese ahorro ge
nerado por los migrantes en el exterior, los go
biernos de los pases receptores buscan la for
ma de orientarlo hacia proyectos de desarrollo
y evitar as los altos costos de comisin cobra
dos por las empresas privadas encargadas de
las transferencias.
ACTIVIDADES

1. Averigen cules son las actividades reali


zadas por las ong que apoyan a familiares de
emigrados. Tienen familiares o amigos que
hayan emigrado en la ltima dcada? Cmo
se vinculan con ellos? Compartan con sus
compaeros algunas ancdotas o historias
de esas personas.
2. Busquen informacin en Internet respec
to de los programas "Provincia 25 , en la Ar
gentina, y Departamento 20 , en Uruguay.
Analicen qu efectividad pueden tener es
tos programas.

Obligados a migrar
Las m igraciones forzadas se pro d u cen
cuando las personas, al ver peligrar su vida, no
tienen otra alternativa que abandonar su lugar
de origen. En algunos casos, se ven desplaza
das com o consecuencia de alguna catstrofe
ambiental, ya sea de origen natural (erupcin
volcnica, inundacin o terremoto, por ejem
plo) o hum ano (escape radiactivo, degrada
cin de suelos, etc.). Sin embargo, en su gran
mayora, las migraciones forzadas dan cuenta
de personas o grupos perseguidos por razones
religiosas, polticas o raciales, que deben huir
para garantizar su supervivencia.
Histricam ente, tal vez el caso ms noto
rio entre los m ltiples ejem plos de pueblos
que debieron huir por el mundo, sea el de los
judos europeos perseguidos por el nazismo.
En Amrica latina, durante las dcadas de
1960 y 1970, las dictaduras militares forzaron
el exilio de miles de personas. Los exiliados
fueron recibidos com o perseguidos polticos
en m uchos pases europeos, en C anad y en
los pocos pases latinoam ericanos que conta
ban con gobiernos democrticos, como Mxi
co y Venezuela.
Lamentablemente, las migraciones forzadas
siguen siendo noticias habituales en los medios
de comunicacin. En los ltimos veinte aos, se
han reducido los conflictos armados entre pa
ses pero han aumentado los conflictos internos
entre diferentes grupos. Se estima que existen
unos 40 millones de personas que se han visto
forzadas a migrar, tanto dentro como fuera de

Exiliados argentinos y chilenos durante una manifestacin


de protesta frente al Consulado Britnico en M adrid.

su pas. Las Naciones Unidas distinguen dos ca


tegoras de migrantes forzados: los refugiados y
los desplazados internos. El status de refugia
do, reconocido por el derecho internacional, es
otorgado a quienes debido a fundados tem o
res de ser perseguidos por motivos de raza, reli
gin, nacionalidad, pertenencia a determinado
grupo social u opiniones polticas, se encuen
tran fuera del pas de su nacionalidad y no pue
den o, por razn de ese temor no quieren, aco
gerse a la proteccin de tal pas.
Pases de origen y asilo a refugiados
10 PRINCIPALES PASES DE
ORIGEN DE REFUGIADOS

10 PRINCIPALES PASES DE
ASILO A REFUGIADOS

Afganistn
Irak
Colombia
Sudn
Somalia
Burundi
Congo
Vietnam
Turqua
Eritrea

Pakistn
Siria
Irn
Alemania
Jordania
Tanzania
China
Reino Unido
Chad
Estados Unidos

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas


para los Refugiados (Acnur) es el rgano creado
por las Naciones Unidas para atender la proble
mtica de los refugiados. Se ocupa de satisfacer
las necesidades bsicas de la poblacin en situa
ciones de emergencia y procurar un pas de asilo
donde el refugiado pueda permanecer hasta que
cesen las condiciones que lo obligaron a huir de
su pas. En caso de no poder facilitar el retorno
al pas de origen, Acnur se encarga del reasenta
miento definitivo del refugiado en otro pas.

Una fam ilia de refugiados bantu en su nueva residencia


un departam ento en Estados Unidos.

Los pases miembros de Acnur que aceptan


dar asilo a refugiados deben asegurar la pro
teccin de sus derechos econmicos y sociales,
adems de los derechos civiles bsicos, como
la libertad de pensamiento y movimiento.
En general, las poblaciones de refugiados
comprenden personas de ambos sexos y de to
das las edades. Sin embargo, com o la m igra
cin suele ocurrir despus de enfrentamientos
armados en los que mueren hombres adultos,
la proporcin de mujeres y nios es particu
larmente elevada.
La concesin del derecho de asilo depende
de la capacidad de los pases a los que se so
licita este derecho. Muchas veces, las personas
huyen hacia el pas ms cercano, donde deben
permanecer un largo tiempo en campamentos
bajo condiciones de vida muy duras, hasta que
son admitidos como refugiados, con todos los
derechos provistos por ese estatuto. En muchos
casos, el lugar de asilo es un pas pobre que, al
recibir grandes masas de refugiados por razo
nes hum anitarias, ve agravada an ms su si
tuacin de pobreza. Actualmente, Acnur asiste
a unos 11 millones de refugiados.
Los desplazados

Debido al creciente nm ero de conflictos


internos, Acnur tambin debe encargarse de la
asistencia humanitaria a los desplazados inter
nos, que superan en nm ero a los refugiados.
Se estima que existen alrededor de 26 millones
de desplazados, de los cuales cerca de 14 m i

llones reciben asistencia de Acnur. Existen di


versas categoras:
Desplazados por co n flicto s p oltico s

Das despus del huracn Katrina, numerosas personas


esperan los mnibus que las trasladarn a Houston.

forma temporal, hasta que las reas afectadas


son reconstruidas. En los ltimos aos, se des
tacaron dos hechos: en 2004, el tsunam i que
afect a Indonesia, donde m urieron unas 200
mil personas y otras 500 mil se vieron despla
zadas, y en 2005, la destruccin de la ciudad
de Nueva Orlens, en Estados Unidos, por el
huracn Katrina, donde m urieron 1.800 per
sonas y hubo 140 mil desplazados.

Desplazados por el desarrollo. Algunas


grandes obras de infraestructura, com o em
balses, proyectos de urbanizacin o canales
de riego, provocan la migracin y el reasenta
miento forzoso de alrededor de 10 millones de
personas cada ao. Con 33 millones de despla
zados, la India es el pas con el mayor nmero
de personas afectadas por esta causa.
Si bien existen ms desplazados por obras
de infraestructura que refugiados polticos, no
cuentan con un sistema de proteccin interna
cional como s tienen estos ltimos.
Para otorgar financiacin a grandes proyec
tos de desarrollo, el Banco Mundial pone como
condicin que se indemnice a las comunidades
desplazadas; sin embargo, esto no se cumple o,
muchas veces, las cifras otorgadas son insuficien
tes para el reasentamiento de esas comunidades.

internos. En la selva colombiana, debido a la

violencia de los enfrentam ientos entre la gue


rrilla, los narcotraficantes y el Ejrcito, unos 3
millones de personas han debido huir desde
sus poblados rurales hacia reas urbanas.
Desplazados por catstrofes naturales.

Los grandes desastres naturales provocan des


plazamientos de poblacin, por lo general en

ACTIVIDADES

I . Elijan alguno de los casos de refugiados o


desplazados e investiguenlo. Busquen infor
macin en Acnur, sitios de organismos inter
nacionales y diarios en Internet. Especifiquen
las causas y expliquen los efectos de estas si
tuaciones en las personas que las padecen.

C O N TE N ID O S || LA URBANIZACIN. SU HISTORIA Y SUS CAUSAS | FORMAS DE ASENTAMIENTO HUMANO |


CONURBACIONES. METRPOLIS. MEGALPOLIS Y MEGAQUDADES | LAS CIUDADES EN LA GLOBALIZACIN |
CAMBIOS EN LA LOCALIZACIN INDUSTRIAL | LA'TERQARIZAON DE LA ECONOMA URBANA

1 0

EL PROCESO DE URBANIZACIN
EN EL MUNDO ACTUAL
El acelerado proceso de urbanizacin que se desarrolla a escala mundial, plantea
problemas complejos y genera nuevas formas de habitar y vivir En este captulo,
analizaremos el desarrollo de la urbanizacin a lo largo del tiempo, las formas
de asentamiento que resultan de ese proceso y las transformaciones de las
ciudades en el contexto de la globalizacin.

En la actualidad, una parte cada vez mayor


de la poblacin mundial vive en pueblos y ciu
dades de diverso tamao. Pero esto no siem
pre fue as. Se calcula que, en el ao 1800, solo
el 3% de la poblacin m undial viva en loca
lidades de 5.000 habitantes o ms. La ciudad
ms grande del m undo era Londres, con poco
ms de un milln de habitantes.
Poblacin mundial total y urbana
( 1800-2000 y proyeccin a 2050)
A o

P
P o b l a c i n

o b l a c i n u r b a n a

total

C a n t io a o

1800
1850
1900
1950
2000
2010
2050

978.000.000
29.300.000
1.262.000.000
80.800.000
224.400.000
1.650.000.000
2.529.300.000
729.300.000
6.115.300.000 2.837.400.000
6.908.600.000 3.486.300.000i
9.149.900.000 6.285.800.000

%
3,0
6,4
13,6
28,8
46,4
50,5
68,7

Segn las Naciones Unidas, en 2009 y por


primera vez en la historia de la humanidad, la
poblacin urbana del m undo igual a la po
blacin rural (FIG. I ). Los datos de la o n u se
alan que, en 2010, el 50,5% de la poblacin
mundial es urbana.
Existen 442 aglom eraciones de ms de un
milln de habitantes, de las cuales 21 son megaciudades, con ms de diez millones de perso
nas cada una. La mayor concentracin urbana
del mundo es Tokio, con ms de 36 millones de
habitantes.
Las estimaciones ms recientes indican que,
para el ao 2030, el 61% de la poblacin m un
dial ser urbana.
FIG. I . Poblacin urbana y rural en el mundo
ftttaoonirtm a

BPotaccnn/al

Futntts 1000-1950:HarddCarta l esufc * Is Ctofafc U to MadndInstitutodeEstudosde


fW ao n la * 2000-2050:NaoonesIhd. ttorWU fam m Copeca.2009-

Una calle cntrica en Tokio. La poblacin de esta ciudad es


casi equivalente o la cantidad de personas que viven en
toda lo Argentina.

1950

1960

1970

1 * WO " 2M0 2010 ' 2020 ' 20T 2M

Fuerte: Naoones Undav WaVUrtousoyi Proxas ft

ItXfl Sewwn H jrip ts , 2010.

2C5I

La historia de la urbanizacin
Las primeras aldeas surgieron hace aproxi
m adam ente 10.000 aos. Hasta ese m om en
to, la especie hum ana haba sobrevivido prac
ticando actividades exclusivamente extractivas,
como la caza, la recoleccin de frutos y la pes
ca. Para esas actividades, utilizaban instrum en
tos de piedra tallada. Por eso, este perodo fue
denominado Paleoltico (del griego paleo, an
tiguo, y lithos, piedra). Los grupos cazadoresrecolectores eran nmades, ya que se desplaza
ban permanentem ente siguiendo las manadas
de los animales que cazaban. Por lo tanto, no
existan asentamientos humanos permanentes.
Hace unos 10.000 aos, los seres humanos
comenzaron a identificar el ciclo de vida de los
vegetales y manejar tcnicas agrcolas elemen
tales. Esto les permiti sostener asentamientos
ms o menos permanentes, donde se dedica
ron al cultivo de la tierra, la domesticacin de
algunos animales, y el desarrollo de la alfare
ra y otras tcnicas. En esta etapa, se utilizaron
instrum entos de piedra pulida, por lo cual el
perodo fue denominado Neoltico (del grie
go neo, nuevo, y lithos, piedra). Las aldeas neo
lticas no tenan ms de 100 o 200 habitantes,
ya que ese era el mximo de poblacin que se
poda mantener con las tcnicas agrcolas dis
ponibles en ese entonces.
Las primeras ciudades
Hace unos 5.500 aos aparecieron las pri
meras ciudades y civilizaciones en los grandes
valles fluviales; prim ero, en la M esopotam ia
asitica (ros Tigris y Eufrates); luego, en Egip
to, India y China. En Amrica, este proceso fue
posterior.
El surgimiento de las primeras ciudades fue
posible por el avance de las tcnicas agrcolas,
que permiti un aumento de la productividad
y la generacin de un excedente econmico, es
decir, una produccin superior a la que el gru
po necesitaba para su propia alimentacin. Este

proceso tuvo dos consecuencias; por un lado, la


aparicin del comercio, a partir del intercambio
del excedente producido; por el otro, el surgi
miento de un sector de la sociedad que no ne
cesitaba trabajar directamente en el cultivo de
la tierra. As se form una clase dirigente, cuyos
jefes eran reyes y sacerdotes a la vez. Los miem
bros de estas lites contaban con el tiempo ne
cesario para dedicarse al culto y la ciencia.
Estas primeras ciudades no tenan ms que
unos pocos miles de habitantes. En el centro
se hallaban edificios m onum entales (templos
y palacios), habitados por los miembros de la
clase dirigente, alrededor de los cuales se dis
tribua el resto de la poblacin (artesanos, co
m erciantes, etctera). M uchas de estas ciu
dades se expandieron y conquistaron a otras
ciudades. As surgieron los imperios, como el
asirio, el egipcio y el persa, entre otros.
A partir del siglo vm a. C., se desarrollaron
las polis, ciudades-Estado griegas, que conta
ban con su propio gobierno y eran econm i
camente autosuficientes. La cultura griega se
expandi m ediante la fundacin de colonias
en Asia Menor, el sur de Italia, Espaa, y otros
puntos del mar Mediterrneo y el mar Negro.
Posteriorm ente, Roma, que en su origen
fue una ciudad-Estado, construy su im pe
rio y organiz un sistema de adm inistracin
del territorio, donde las ciudades fueron sede
de las funciones poltico-administrativas (por
ejemplo, la recaudacin de impuestos).

Ruinas de lo Acrpolis de Atenas. La Acrpolis era la parte


alta de la ciudad; tenia una funcin defensiva y all se ubi
caban los principales edificios de culto.

Las ciudades durante la Edad Media


Al desintegrarse el Imperio Romano, m u
chas ciudades perdieron sus funciones adminis
trativas y quedaron prcticamente despobladas.
Esta decadencia de las ciudades, con excepcin
de las que continuaron siendo sede de autorida
des polticas o eclesisticas, se prolong duran
te varios siglos. A partir del siglo xi, crecieron
las ciudades comerciales y, en muchos casos, lo
graron que los soberanos les reconocieran dere
chos y prerrogativas especiales.
La Revolucin Industrial y la ciudad

A p artir de m ediados del siglo x v m , pri


mero en Inglaterra y luego en otros pases de
Europa occidental, se desarroll un conjunto
de profundas transformaciones tcnicas, eco
nm icas y sociales conocidas com o Revolu
cin Industrial. La aplicacin de nuevos cono
cimientos cientficos y tcnicos en la industria
perm iti el uso de fuentes de energa inani
mada (lea, carbn, petrleo). La difusin de
innovaciones, como la mquina de vapor, au
ment enorm em ente la productividad de las
industrias y, al ser aplicadas en los nuevos me
dios de transporte (ferrocarriles, buques a va
por), permitieron alcanzar velocidades nunca
vistas hasta entonces.
La Revolucin Industrial produjo grandes
transformaciones en la organizacin del espacio

geogrfico. Las fbricas demandaban una canti


dad creciente de fuerza de trabajo, lo cual esti
mul la concentracin de poblacin en las ciuda
des. Esta concentracin fue tambin el resultado
de los cambios que se estaban produciendo en
las reas rurales: el aumento de la productividad
agrcola haba reducido la mano de obra necesa
ria y el cercamiento de los campos dej sin tie
rras a miles de campesinos. Las masas de traba
jadores rurales desempleados y empobrecidos
migraron hacia las ciudades, donde muchos en
contraron trabajo en la industria, aunque con sa
larios bajos y jornadas extenuantes.
As, se inici un proceso de urbanizacin
sin precedentes. A principios del siglo xix,
en Inglaterra, el 10% de la poblacin total vi
va en ciudades de ms de 100.000 habitantes:
cuarenta aos despus, ese porcentaje se ha
ba duplicado.
Las condiciones de vida en las grandes ciu
dades industriales eran psimas. Las fbricas
solan ubicarse cerca del centro, generando
ruido y contam inacin. Las familias obreras
vivan hacinadas en edificios deteriorados v
no haba instalaciones adecuadas de agua po
table y cloacas. Adems, enfermedades come
el clera asolaban peridicam ente las ciuda
des. Por esos motivos, los ms ricos huan de
centro para vivir en los suburbios, donde ed:
ficaban sus residencias. El desarrollo de los fe
rrocarriles facilit esos traslados. A partir de
mediados del siglo xix, comenzaron a tomar
se algunas medidas sanitarias que ayudaron
mejorar lentamente las condiciones de vida ez
las ciudades.

iuv^ann

Una calle comer


cial en Bremen,
Alemania. El obis
pado de Bremen
fue fundado en
el ao 787.

Una escena de principios de lo Revolucin Industrial en


ciudad de Pittsburg, Pensilvania.

Las causas de la urbanizacin


Durante mucho tiempo, la principal causa
del proceso de urbanizacin ha sido la migra
cin de personas del campo a la ciudad. Esta
m igracin es el resultado de la com binacin
de un conjunto de factores que determ inan la
expulsin en las reas rurales y la atraccin
en las reas urbanas.
Los factores ms im portantes de expul
sin de la poblacin rural son:
La mecanizacin de las tareas agrcolas,
que reduce la cantidad de mano de obra nece
saria en el campo.
La progresiva subdivisin de las tierras
en generaciones sucesivas, por la cual las par
celas disponibles resultan cada vez ms peque
as, hasta ser insuficientes para la subsistencia
de un grupo familiar.
La concentracin de la propiedad de la
tierra en pocas manos que, en m uchos casos,
desplaza a las familias campesinas.
La pobreza y la falta de oportunidades
educativas, sanitarias y culturales.
Entre los factores de atracci n de las
reas u rb a n a s , se p u ed e n m e n c io n a r los
siguientes:
Una gran dem anda de fuerza de trabajo
en las ciudades, generada por el proceso de in
dustrializacin. Esta dem anda se ha reducido
progresivamente como consecuencia de la au
tomatizacin de muchas actividades industria
les, pero fue el principal factor del proceso de
urbanizacin durante muchas dcadas y sigue
siendo importante en muchas regiones.

Una calle cntrica en Nueva York, Estados Unidos. Las gran


des ciudades concentran la mayor cantidad y variedad de
comercios y servicios.

La concentracin de la dem anda de em


pleo en comercio y servicios, en el sector for
mal o informal de la economa.
La existencia de amplias oportunidades
para el trabajo informal (changas, venta am
bulante, etctera).
Las mayores oportunidades educativas,
recreativas y culturales, y una gama ms am
plia de servicios que son escasos o no existen
en las zonas rurales, sobre todo en los pases
ms pobres.
La difusin por parte de los m edios de
comunicacin social (especialmente, la televi
sin) de las pautas de vida urbanas en las reas
rurales, que increm enta las expectativas res
pecto de las ciudades.
En m uchas regiones del m undo, la in
tensidad de las m igraciones cam po-ciudad
ha dism inuido. En esos casos, la m ayor p ar
te del crecim iento de las ciudades se debe al
propio crecimiento vegetativo de la poblacin
urbana, las migraciones procedentes de otras
ciudades del m ism o pas y las m igraciones
internacionales.
ACTIVIDADES

1. Con la informacin de las pginas 171 y


172, elaboren una breve cronologa que re
suma los principales momentos en la histo
ria de la urbanizacin.

Los pases desarrollados incorporan tecnologa ms avanzada


para lo realizacin de las tareas agrcolas.

2. Busquen informacin sobre la sustitucin


de importaciones en la Argentina a partir de
1930. Qu consecuencias tuvo este proce
so para el desarrollo de las ciudades?

Distintas formas del asentamiento


humano: de la aldea a la megalopolis
Los lugares donde se concentra la poblacin
reciben distintos nombres, segn sus tamaos y
caractersticas. Adems de las formas de asen
tamiento tradicionales que han aparecido a lo
largo del tiempo (aldeas, pueblos, ciudades), en
la actualidad, existen nuevas formas: reas m e
tropolitanas, conurbaciones, megalopolis, megaciudades y ciudades globales. La variedad de
formas urbanas es muy grande y, para describir
las y explicarlas, se han construido diversos con
ceptos y teoras.
Las formas tradicionales

Una aldea es una pequea localidad cuya


poblacin se dedica a las actividades agrcolas.
Generalmente, no pasa de unos pocos cientos
de habitantes.
Un pueblo concentra ms poblacin que
una aldea. Cumple una serie de funciones ur
banas, como las actividades comerciales y ad
ministrativas que, en general, se orientan ha
cia el rea rural circundante, aunque tambin

pueden existir industrias destinadas a un mer


cado ms amplio.
La ciudad tiene, normalmente, ms pobla
cin que un pueblo, aunque en muchos pases
el ttulo de ciudad implica un determinado es
tatus legal y no depende necesariamente de la
cantidad de habitantes. La mayor parte de la po
blacin econmicamente activa se ocupa en ac
tividades terciarias (comercio y servicios) o se
cundarias (industria). La fuerte concentracin
de poblacin en un espacio reducido favorece la
cantidad y diversidad de los intercambios, tan
to de bienes y servicios como de informacin
e ideas. AI mismo tiempo, el tam ao de la po
blacin no contribuye a que los habitantes se
conozcan directamente. Este anonim ato pue
de favorecer la libertad personal pero, tambin,
puede debilitar los lazos de solidaridad entre las
personas. Histricamente, las ciudades han dado
lugar a la aparicin de una cultura urbana con
pautas diferentes a las que regan la vida en Ia>
sociedades agrarias tradicionales. En la actual:
dad, el desarrollo de los medios de telecomunicacin permite que las pautas culturales urbana?
lleguen tambin a las reas rurales.

Un pueblo en el sur de Chile.

Vista area de San Carlos de Hariloche,Argentino.

Una calle peatonal en Nairobi, capital de Kenia.

Las ciudades industriales


A partir de la Revolucin Industrial, se de
sarrollaron localidades de un tamao nunca an
tes visto, que superaban ampliamente los lmites
de las ciudades tradicionales. Este proceso con
tinu y se profundiz con la globalizacin. Para
designar estas nuevas realidades, se crearon nue
vos trminos o se comenzaron a utilizar otros ya
existentes, aunque con un significado distinto.
C onurbaciones. La palabra conurbacin fue creada por el urbanista escocs Pa
trele Geddes, a principios del siglo xx. Ac
tualmente, se utiliza para designar a dos o ms
aglomeraciones urbanas que han crecido hasta
unirse y formar una nica aglomeracin.
M etrpolis. La palabra metrpoli es de
origen griego y significa ciudad madre. En la
antigua Grecia, las polis ms importantes se ex
pandan y fundaban colonias en pases alejados.
Estas colonias dependan econmica y politica
mente de sus madres, las metrpolis.
Con el tiempo, esta palabra fue adquirien
do otros significados. Actualmente, se llama
m etrpoli a una gran ciudad que, al crecer,
ha superado sus lmites oficiales, integrando
fsica y funcionalmente a otras reas. Este cre
cimiento se produce, primero, a lo largo de las
principales vas de comunicacin (ferrocarri
les, rutas, autopistas, etc.) en forma de dedos
o tentculos. Luego, se van rellenando las
reas intersticiales, al m ism o tiem po que los
tentculos se extienden hacia el exterior de
la metrpoli (FIG. 2).

De ese modo, un rea m etropolitana est


formada por una ciudad principal y sus subur
bios: reas urbanas que, en su funcionam ien
to cotidiano, dependen de una ciudad mayor
pero, desde el punto de vista jurdico-poltico,
no forman parte del m ismo m unicipio. Las
caractersticas sociales y econmicas de los su
burbios varan segn los pases, las ciudades e,
incluso, las distintas zonas en una misma rea
m etropolitana (norte, sur, etctera).
Los suburbios surgen com o consecuen
cia del crecimiento de la ciudad principal. Al
gunas veces, se trata de pueblos preexistentes
que son captados y absorbidos (fsica o fun
cionalmente) por el crecimiento de la ciudad
principal. Otras, son nuevas reas urbanas que
surgen en zonas rurales como consecuencia de
la expansin del rea metropolitana. Los des
plazamientos cotidianos son frecuentes entre
el suburbio y la ciudad principal. Un porcen
taje importante de la poblacin que vive en los
suburbios, viaja todos los das a la ciudad ma
yor para trabajar o realizar otras actividades
(estudio, compras, recreacin, entre otras).
Frecuentemente, se utiliza el adjetivo gran
para designar un rea metropolitana que inclu
ya la ciudad principal y los suburbios: Gran Lon
dres, Gran Buenos Aires, Gran Rosario, etctera.
En la Argentina, es comn usar trminos como
Gran Buenos Aires para designar solamente a
los suburbios pero, desde el punto de vista tcni
co, el concepto incluye tambin a la Ciudad de
Buenos Aires.

FIG. 2. Crecim iento de la ciudad de Londres entre 1750 y 1950

Las megalpolis
A principios de la dcada de 1960, el ge
grafo Jean Gottm ann observ que las grandes
reas metropolitanas del noreste de los Estados
Unidos haban crecido hasta entrar en contacto
unas con otras, formando un enorme conjunto
que denomin megalpolis (del griego mega,
grande o muy grande, y polis, ciudad).
Una megalpolis es una especie de conurbacin de reas metropolitanas, pero esto no
significa que las reas incluidas en ella formen
una masa urbana com pacta. De hecho, en la
megalpolis, se combinan reas urbanas cen
trales, suburbanas, rurales, industriales, tu
rsticas, entre otras, interconectadas por una
compleja red de infraestructuras de transporte
y comunicaciones. Entre las distintas reas me
tropolitanas que forman la megalpolis, existen
espacios no urbanizados. Adems, cada rea
metropolitana tiene una relativa independen
cia funcional, aunque al mismo tiempo existe
una fuerte interaccin entre ellas.
A partir del trabajo de Gottm ann, algunos
investigadores intentaron aplicar su concepto a
otras regiones altamente urbanizadas del m un
do. As, el gegrafo ingls Peter Hall (1966) se

al la posible existencia de cinco megalpolis,


que pueden verse en el mapa (FIG. 3):
BosWash (Boston-Washington), en Es
tados Unidos.
ChiPitts (Chicago-Pittsburg), en Esta
dos Unidos y Canad, incluye tambin a Cle
veland, Detroit, Toronto y Ottawa. Tiene ms
de 50 millones de habitantes.
Megalpolis de Tokio, con ms de 50 m i
llones de personas, incluye las reas m etropo
litanas de Yokohama, Nagoya, Osaka y Kobe.
M egalpolis renana, con las reas m e
tro p o lita n a s de A m sterd a m , D sseldorf,
Frankfurt, Mainz-Manheim y Stuttgart, y una
poblacin de 33 millones de habitantes.
Megalpolis londinense, que abarca las
reas de Londres, Birmingham, Manchester,
Liverpool, Leeds, Bradford, Nottingham y Lei
cester, con 34 millones de personas.
Las dos ltim as se consideran parte de la
gran m egalpolis europea, que se extiende
desde Inglaterra hasta el norte de Italia, con
ms de 90 m illones de habitantes. Reciente
mente, se ha form ado una megalpolis en el
sur de China, que concentra ms de 40 millo
nes de personas.

FIG. 3. Las megalpolis del mundo


o'Z f Z 'O C t A N O GLACIAL A * T K & ^

Chlpltti
B o s.v.u h

gL, M e g a l p o lis

M e g a l p o lis

de Tokio

china
Trpico de Cncer

O C AN O
PACIFICO

----.----

O*. Ecuador

O C AN O

O C A N O

PACIFICO

ATLNTICO

V *%

OCANO

- '-..r -,

- x.

In d ic o

<*

Trpico de Capricornio

Referencias

Escala grfica

Megalpoli

0
. ' Al

___1

3000

JT

6 000 a

i___________ i_________

Las megaciudades
En los ltimos aos, se ha difundido el uso
del trm ino megaciudad para designar a las
aglomeraciones de ms de diez millones de habi
tantes. Para el ao 2010, ya existan 21 megaciu
dades en el mundo, que sumaban 320 millones
de personas (FIG.4). De estas megaciudades, once
se ubican en Asia, cuatro en Amrica latina (San
Pablo, Ciudad de Mxico, Buenos Aires y Ro de
Janeiro), dos en Estados Unidos, dos en Europa y
dos en frica. Las megaciudades son importan
tes por su tamao y por la funcin que cumplen
como nodos regionales de la economa global.

La ciudad de El Cairo, capital de Egipto, es el rea metro


politana ms poblada de todo el continente africano.

FIG.4. Aglomeraciones de ms de diez millones de habitantes

Las ciudades ms pobladas del mundo


P oblacin
Rango

C iudad

P as

P oblacin
R ango

C iudad

P as

( millones de h ab .)

1
2

Tokio

Japn

36,5

DethL

India

21,7

11 Karachi
12 1Los ngeles

San Pablo

_ j Brasil

20,0

13

Mumbai (Bombay) India

19,7

14

Ciudad de Mxico Mxico

19,3

15 : Manila

Filipinas

Nueva York

Estados Unidos

19,3

16

Japn

Shanghai

China

16,3

17 : El Cairo

Egipto

15,3

18 [ Mosc

Federacin Rusa

14,3

19 : Pars

Francia

13,0

20

Estambul

Turqua

21

Lagos

Nigeria

Calcuta

India

Dacca

Bangladesh

10

rea Metropolita Argentina


na de Buenos Aires

u m

Fuente: Naciones Unidas, World Urbanization Prospects, 2009.

Pakistn

( millones de hab .)

12,8

Estados Unidos

12,7

Beijing (Pekn)

China

12,2....

Ro de Janeiro

Brasil

Osaka-Kobe

....11,8
11,4

..........11.3
10,9

.10,5
10,4

104
..10,2

Las diferencias regionales


en la urbanizacin
Al comparar las caractersticas del proceso
de urbanizacin en distintas regiones del m un
do, es im portante distinguir entre el grado de
urbanizacin alcanzado y el ritm o en que se
produjo ese proceso. En el mapa (FIG. 5), puede
observarse claramente el grado de urbanizacin
alcanzado por cada pas en la actualidad. Pero
este mapa solo muestra un momento especfi
co de un proceso que an contina. De hecho,
algunas de las regiones menos urbanizadas, son
las que ms rpidamente se estn urbanizando.
Hasta m ediados del siglo xx, exista una
fuerte correlacin entre industrializacin, urba

nizacin y desarrollo econmico. Actualmente,


esa relacin no es tan directa. As lo dem ues
tran los datos del cuadro que presenta la evolu
cin del proceso de urbanizacin en el m undo
y en algunas regiones, desde 1950 hasta la ac
tualidad, con proyecciones hasta el ao 2050.
Porcentaje de poblacin urbana respecto
de la poblacin total, 1950-2009 y proyeccin a 2050
A o

M undo

E uro pa

f r ic a

A m r ic a
LATINA

1950
1975

29
37

51
65

14
26

41
61

2009

50

73

40

79

77
84

47
62

84
89

57
69

2025
2050

Fuente: Naciones Unidas, World Urbanization Prospects, 2009.

FIG. 5. Porcentaje de poblacin urbana p or pas, 2009


T o c a n o

g l a c ia l rticc T

OCANO
PACIFICO

Ecuador

________________

OCANO

OCEANO

PACFICO

ATLNTICO

OCEANO
In d ic o
Trpco_de Capricornio

Referencias
m m

Ms de 80

De 60 a 79

De 40 a 59

Escala grafica

De 20 a 39

Fuente: Nadones Unidas, World


Urbanization Prospects,2009.

Menos de 20

o
I

3000
I

6000 kr1
1 18C

ACTIVIDADES
1. O b s e r v e n el m a p a y re s p o n d a n : C u les
so n las reg io n es m s y m e n o s u rb an izad as del
m undo? C ules p u e d e n s e r las cau sas d e esas
diferencias?
2. A p a r tir d e los d a to s del c u a d ro a n te rio r,
c o n stru y a n un grfico q u e p e rm ita c o m p a ra r
c m o ha e v o lu c io n a d o el p r o c e s o d e u r b a
n izac i n en el m u n d o y e n las t r e s re g io n e s
se le c c io n a d a s. L uego, an alc e n lo te n ie n d o en
c u e n ta los sig u ien tes a sp e c to s:

a.

Q u relaci n se p o d ra e sta b le ce r e
tre el grado de d e sa rro llo eco n m ico
el grado de urbanizacin al com ienzo de
p ero d o considerado?

b.

C ul ha sido la evolu cin del p ro ceso

c.

Q u cam bios se p ro d u jero n en la po;

urbanizacin en cada una de las regin


cin relativa de las distintas regiones?

d.

Q u fa cto res p u eden h ab er influido


esos cam bios?

Las ciudades en la globalizacin


Los pueblos y las ciudades no estn ais
lados en el espacio. Se conectan entre s m e
diante intercam bios de todo tipo: personas
que viajan de un lugar a otro; vehculos que
transportan todo tipo de productos; inform a
cin que se transm ite por telfono, radio, te
levisin o redes informticas, etctera. Todos
esos flujos unen a los asentam ientos hu m a
nos entre s, form ando redes urbanas. Estas
redes pueden ser analizadas en distintas es
calas: podem os estudiar la red urbana de una
provincia, una regin o un pas. Pero, en el
m undo actual, todas las redes urbanas estn
interconectadas, conform ando una red urba
na m undial. De esa m anera, es posible con
siderar a las distintas redes nacionales, regio
nales, provinciales, entre otras, com o partes
de esa red global.
La ciudad global
La globalizacin de la economa hizo sur
gir una nueva categora: la ciudad global. Es
tas ciudades son los centros de com ando de
la nueva econom a global. All, se concentran
las sedes de los bancos y m ercados financie
ros ms im portantes, as como los centros de
produccin de servicios avanzados a escala
mundial.
Las tres principales ciudades globales son
Nueva York, Londres y Tokio. O tros centros
importantes de servicios financieros y em pre

'Jn sector del Banco Mercantil de Londres.

sariales a escala internacional son Hong Kong,


Osaka, Frankfurt, Zurich, Pars, Los ngeles,
San Francisco, msterdam y Miln.
A medida que surgen nuevos mercados en
distintos pases del mundo, algunas ciudades,
sin ser propiam ente ciudades globales, co
m ienzan a ser im portantes a escala regional;
por ejemplo, Madrid, San Pablo, Buenos Aires,
Mxico, Taipei, Mosc y Budapest.
Al convertirse en centros de la economa
global, estas ciudades sufrieron fuertes transfor
maciones. En general, han experimentado una
fuerte suba de los valores de los terrenos y los
edificios. Adems, han requerido cuantiosas in
versiones, tanto pblicas como privadas, para
adaptarse a las exigencias de sus nuevas funcio
nes: infraestructuras de transporte (aeropuertos,
autopistas, ferrocarriles urbanos); telecomunica
ciones; edificios de oficinas inteligentes; hoteles
cinco estrellas; centros de convenciones, cultura
les y comerciales, son algunos de los elementos
que forman parte de esas adaptaciones y expre
san la conexin con la economa global.
Algunos autores, como el socilogo cata
ln M anuel Castells, han subrayado el rol de
las megaciudades como nodos de la economa
global, especialmente en los pases del Tercer
Mundo, donde conectan extensas regiones con
la red urbana global. Paradjicam ente, m u
chas veces, estas grandes aglom eraciones se
encuentran ms vinculadas con otras grandes
ciudades del m undo que con su propio entor
no territorial y social.

Cruce de autopistas en Los Angeles, Estados Unidos.

Los cambios en la localizacin


de las industrias
Localizar significa ubicar algo en el espa
cio. Cuando hablamos de localizacin, nos re
ferimos a los lugares donde se instalan las dis
tintas actividades: localizacin industrial,
localizacin de actividades comerciales, loca
lizacin residencial, etctera. En el caso de las
actividades industriales, las formas de localiza
cin han ido cambiando a lo largo del tiempo,
debido a las transformaciones tecnolgicas y los
cambios en la organizacin de las empresas.
Estos cam bios se pueden considerar en
distintas escalas, desde las decisiones de in
versin a escala mundial (por ejemplo, en qu
pases se instalan las empresas), hasta la esca
la local (en qu lugar concreto de una deter
minada ciudad se construir una fbrica o un
centro de distribucin).
D urante el siglo xix y principios del xx,
muchas industrias se localizaban en los barrios
cercanos al centro de la ciudad (especialmen
te aquellas que se dedicaban a la produccin de
bienes de consumo final: alimentos, vestimenta,
etctera). Las fbricas podan tener cuatro o cin
co pisos de altura (para ahorrar en costo del sue
lo) y se ubicaban cerca de las estaciones de ferro
carril (para reducir los gastos en transporte).
Hacia mediados del siglo xx, con el desa
rrollo del modelo de produccin fordista, las
industrias cambiaron sus formas de localiza
cin. La produccin en serie requera g ra n
des superficies para la instalacin de las lneas
de montaje, pero adquirir terrenos tan gran
des cerca del centro resultaba demasiado caro.
Adems, la creciente congestin del trnsito
complicaba el aprovisionamiento de materias
primas y la distribucin de los productos. Por
eso, las nuevas fbricas se instalaron en los al
rededores de las ciudades, cerca de las princi
pales rutas y autopistas de acceso, ya que el ca
min haba reemplazado al ferrocarril como
principal m edio de transporte para muchas
mercaderas.

Com o vimos en el Captulo 1, en las lti


mas dcadas del siglo xx se produjo una rees
tructuracin industrial a nivel m undial. Una
de las caractersticas de la nueva forma de pro
duccin es la fragmentacin del proceso pro
ductivo. Las grandes empresas transnacionales
dividen sus actividades en segmentos y cada
uno de estos segmentos tiene distintas pautas
de localizacin:
La toma de decisiones se localiza, por lo ge
neral, en los centros de las ciudades principales.
Las actividades de investigacin y desa
rrollo, que requieren poca mano de obra pero
muy calificada (tcnicos, ingenieros, cientfi
cos, etc.), suelen ubicarse en reas m etropoli
tanas im portantes, donde existan universida
des y centros de investigacin, pero alejadas
del centro, buscando ambientes seguros, tran
quilos, agradables y con buena accesibilidad.
Las actividades de produccin-m ontaje
(fabricacin y ensamblaje) y de administracin
y gestin rutinaria (oficinas), requieren una ma
yor cantidad de mano de obra pero con menor
nivel de calificacin (obreros, empleados de ofi
cina, etc.). Estas actividades suelen instalarse en
pases, regiones y ciudades donde se pueda dis
poner de una mano de obra numerosa, con un
buen nivel educativo, pagando salarios bajos.
Con la reestructuracin industrial, en mu
chas ciudades de los pases ms ricos, las prin
cipales industrias de la etapa fordista fueron ce
rradas o trasladadas a ciertas reas del Tercer
Mundo, donde se poda disponer de una mano
de obra numerosa, capacitada y disciplinada.

Terminal de contenedores en Pudong. Shangai. Hasta h a s


dos dcadas, era un rea de tierras paro el cultivo.

pagando salarios m ucho ms bajos. As, sur


gieron los nuevos pases industrializados, en
tre los cuales se destacaron, durante la dcada
de 1980, los llamados cuatro tigres asiticos:
Hong Kong, Taiwn, Corea del Sur y Singapur,
a los cuales luego se aadieron Malasia, India y,
especialmente, China.
Las ciudades industriales de los pases ca
pitalistas avanzados perdieron muchas empre
sas. La proporcin de poblacin ocupada en el
sector industrial se redujo y aument la ocupa
cin en el sector de servicios. Muchas fbricas
abandonadas fueron recicladas para otros usos:
shoppings, actividades deportivas, viviendas
tipo loft, etctera. Lo mismo sucedi con anti
guos puertos que no se adaptaban a las nuevas
tecnologas.
Por otra parte, aparecieron nuevas indus
trias vinculadas con actividades de alta tec
nologa (inform tica, telecom unicaciones,
biotecnologa, etctera). Algunas de estas ac
tividades se concentraron en parques tecno
lgicos, a veces creados por los Estados a fin
de incentivar la cooperacin entre empresas
y universidades, ya que, para tales activida
des, el conocim iento es un factor de produc
cin fundamental. Estos lugares, que reciben
distintos nombres segn las diferentes formas
en que estn organizados (tecnpolis, tecnopolos, parques industriales, parques tecn o
lgicos, tecnociudades, etc.), tienen algunas
caractersticas comunes: en general, estn si
tuados en reas metropolitanas, pero alejados
del centro de las ciudades; presentan un entor-

Vista area de las compaas de electrnica del Silicon


Valley, en California, Estados Unidos.

no fsico agradable y tranquilo, y tienen una


excelente accesibilidad (autopistas, transporte
pblico, proximidad a aeropuertos).
La produccin de servicios
El sector terciario siempre ha sido fundamen
tal en el surgimiento y desarrollo de los pueblos
y las ciudades. En las ltimas dcadas, debido a
la reestructuracin de la economa mundial, dis
minuy la proporcin de empleos en la industria
y aument la correspondiente al comercio y los
servicios, de m odo que este sector acentu an
ms su importancia en la vida de las ciudades.
Para entender mejor este proceso, hay que te
ner en cuenta que la denominacin general de
sector terciario agrupa actividades muy distin
tas entre s: comercio mayorista, comercio m i
norista, transportes, comunicaciones, bancos y
seguros, servicios inmobiliarios, educacin, sa
lud, administracin pblica y privada, seguridad,
recreacin, servicio domstico, servicios perso
nales, servicios para empresas (asesoramiento,
consultora, publicidad, marketing, etctera). En
otras palabras, el contenido del sector servicios
es tan heterogneo que, a la par de mencionar el
aumento de su participacin, es necesario acla
rar de qu servicios estamos hablando.
De hecho, el crecimiento de este sector es
conde realidades muy distintas. En las ciudades
de los pases ms desarrollados, este crecimiento
se debe principalmente a la expansin de los ser
vicios ms avanzados, es decir, aquellos que in
corporan informacin y conocimiento. En cam
bio, en las ciudades del Tercer Mundo, una gran
parte del crecimiento del sector corresponde a
servicios de baja calificacin y remuneracin,
tales como servicio domstico, venta ambulan
te, etctera. Tambin, existe una importante can
tidad de poblacin empleada en la llamada eco
nom a inform al, es decir, actividades que se
realizan sin cumplir con las normas legales y que
pueden ir desde los pequeos puestos de venta
callejera hasta las organizaciones que se dedican
al contrabando y el trfico de drogas.

C O N TE N ID O S || LAS CIUDADES EN EL PROCESO DE GLOBAUZACIN | LOS MERCADOS DE TRABAJO Y LAS


CONDIOONES DEVIDA | LAS TRANSFORMACIONES SOCIALES Y TERRITORIALES | CAMBIOS EN LOS ELEMENTOS
FSICOS DE LA CIUDAD | LOS MOVIMIENTOS SOCIALES URBANOS | LA INTERVENCIN DEL ESTADO

I I
LAS CONDICIONES DE VIDA
EN LOS GRANDES CENTROS URBANOS
En todo el mundo, la globalizacin ha generado importantes cambios al
interior de las grandes ciudades. El mercado de trabajo, el transporte, las zonas
residenciales y los espacios pblicos son algunos de los mbitos ms afectados.
Aunque los cambios se presentan de modo particular en cada ciudad, la
tendencia comn es el incremento de las disparidades sociales y territoriales.

A lo largo de los ltimos treinta aos, pero


especialmente desde la dcada de 1990, como
consecuencia del proceso de globalizacin,
se han redefinido las funciones de las gran
des ciudades del m undo, as com o las jera r
quas y redes existentes. De ese modo, algunos
centros urbanos se transform aron en verda
deros centros de com ando de la econom a
global, m ientras que otros fueron perdiendo
protagonismo.
Sin embargo, ms all de las transform a
ciones interurbanas, es decir, aquellas que se
producen a lo largo de la red mundial de ciu
dades, la globalizacin tam bin ha generado

Esta vista area de la ciudad de Rio de Janeiro perm ite


identificar los construcciones pobres de la Favela da Rocinha ju nto a un sector de edificios modernos y lujosos.

grandes modificaciones en las caractersticas


internas (intraurbanas) de cada ciudad. Aun
que heterogneas y variables de una ciudad a
otra, estas caractersticas presentan una ten
dencia comn: el incremento de las desigual
dades sociales y territoriales.
Muchas de las expresiones de este fenme
no son completamente novedosas, pero otras
deberan entenderse com o resultado del for
talecim iento de tendencias propias del siste
ma capitalista, que anteriormente se vean ma
tizadas por contextos nacionales y polticos
especficos.
En otras palabras, si bien la configuracin
espacial de la ciudad siempre reflej las dis
paridades propias de la sociedad capitalista,
nunca se haban alcanzado los actuales niveles
de desigualdad. Por ejemplo, desde la consoli
dacin de la ciudad industrial a mediados del
siglo xix, siem pre fue posible identificar zo
nas residenciales pobres y zonas residenciales
ricas, o reas degradadas y reas jerrquicas.
No obstante, lo novedoso de los ltimos aos
es que las zonas pobres tienden a ser cada vez
ms pobres y las ricas, cada vez ms ricas, al
tiempo que se acentan las fronteras entre las
diferentes jerarquas dentro de la ciudad.
Estos cambios en la geografa urbana apa
recen claramente expresados en el mbito la
boral, las reas residenciales, el transporte, y
los espacios pblicos y recreativos.

Hacia dnde marcha la ciudad?


E n tre los esp ecialistas que estu d ian el
m undo urbano, no existe una interpretacin
nica del significado que podran tener las
transformaciones experimentadas por las ciu
dades desde las dcadas de 1970 y 1980. Aun
que, por lo general, acuerdan en que la pola
rizacin social y territorial aparece como una
tendencia clara, todava no existe un consen
so sobre cules seran sus efectos a largo plazo.
Hay tres grandes posiciones al respecto.
Por un lado, algunos autores afirman que
la polarizacin social y territorial genera un
te rrito rio cada vez m s com partim entado,
donde adquieren m ayor relevancia las dife
rencias sociales y culturales ms pequeas,
que dan lugar a microespacios fraccionados y
complejos.
Una segunda postura sostiene que la ciu
dad marcha hacia una situacin de completa
dualizacin, con una presencia cada vez mayor
de dos grandes grupos en situaciones comple
tamente opuestas respecto al mercado laboral,
la vivienda, el acceso a servicios, etctera.
Finalmente, una tercera interpretacin con
sidera que la polarizacin y la diferenciacin
jerrquica dentro de la ciudad son tan fuertes
que, directamente, tienden a constituir ciuda
des paralelas, donde grupos sociales totalmente
polarizados mantienen sus relaciones sociales y
laborales sin ningn tipo de conexin entre s.
A diferencia de las dos anteriores, esta interpre
tacin sostiene que no habra ninguna relacin
funcional entre los grupos sociales jerrquicos
y los ms degradados.
Ms all de cules sean los efectos a largo
plazo, este fenmeno, por el cual la desigual
dad se manifiesta en el territorio, es clave y no
se limita a un mero reflejo en el espacio de las
contradicciones sociales. Una vez que la ciu
dad adopta una configuracin espacial deter
minada, esta influye en el desarrollo social a
futuro: la sociedad y el espacio urbano se con
dicionan mutuamente. De este modo, una ciu

dad que tiende a diferenciar cada vez ms sus


reas y funciones segn el nivel de ingresos y
la jerarqua de los diferentes grupos, term ina
por fortalecer la desigualdad y el aislam ien
to social.

Varios autores han remarcado la idea de que


la creciente desigualdad territorial condiciona
profundamente las posibilidades de los grupos
ms pobres y vulnerables, ya que los asla del
resto de la sociedad, limitando el acceso a los
recursos materiales y simblicos, y por lo tanto,
a las oportunidades de mejorar su situacin.
EL AISLAMIENTO DE LOS POBRES URBANOS
[...] el aumento de las disparidades en los ingre
sos y en las condiciones de trabajo que resulta dei
funcionamiento actual de la economa tendera a
manifestarse en segmentaciones de los servicios y
polarizaciones en la distribucin de las clases en el
espacio urbano [...] A medida que se profundizaran
las disparidades entre barrios socialmente homog
neos, estas se iran manifestando en diferencias de
calidad en la infraestructura de servicios, educacin,
salud, transporte, seguridad pblica y espacios de
esparcimiento y recreacin, todo lo cual aumentara
el aislamiento social de los pobres urbanos y reduci
ra sus posibilidades de insertarse en forma estable
y no precaria en el meneado de trabajo.
Rut Kannun'Seduodosf itm crjos asrarao scoaldelospcfcresi/bmx'
teso deii CtpafNs75.2001

ACTIVIDADES
1. D efinan c o n su s p a la b ra s q u e n tie n d e n
p o r aislam ien to social". Ejem plifiquen a p ar
tir d e situ a c io n e s c o n c re ta s q u e se p re s e n
te n en la ciudad d o n d e viven.
2. C u les so n las d ife re n te s in te rp re ta c io
n es q u e se han realizad o s o b r e el fu tu ro d e
las ciudades?

Los mercados de trabajo


y las condiciones de vida
El mercado de trabajo urbano ha sido uno
de los mbitos ms afectados por el proceso de
globalizacin. Las fuertes transformaciones en
la economa global han tenido diversos efectos
sobre la organizacin del trabajo en las grandes
ciudades. Entre los ms novedosos, se destacan
la terciarizacin de la econom a urbana y la
dualizacin laboral, as como la pauperizacin.
La terciarizacin en las ciudades
Como vimos en el captulo anterior, la m a
yora de las grandes ciudades del m undo han
sufrido un notable incremento del empleo ter
ciario, en detrim ento del industrial.
Debido a modificaciones en los patrones de
produccin, comercializacin y consumo, exten
sas reas o cordones industriales tradiciona
les van desapareciendo o entran en decadencia,
mientras que solo unos pocos logran adaptarse
y relocalizarse en nuevos puntos de la ciudad, o
bien, redefinir y especializar sus funciones.
Paralelamente, la mayora de las actividades
terciarias de la ciudad se incrementan en can
tidad y densidad, mientras se forman reas al
tamente especializadas que concentran una se
rie de actividades vinculadas al funcionamiento

de la economa global, como los denominados


centros de comando, por ejemplo, sedes de las
grandes empresas multinacionales, casas matri
ces de los principales bancos, etctera.
Estas actividades suelen ser acompaadas
territorialm ente por otras actividades tercia
rias de avanzada, tales com o servicios finan
cieros, consultora especializada, publicidad y
m arketing, alta gastronom a, hotelera inter
nacional, entre otras.
La dualizacin laboral
Los cambios en las actividades econmicas
de las grandes ciudades tienen efectos notables
sobre sus mercados de trabajo.
En prim er lugar, al caer la actividad indus
trial, disminuye la dem anda total de mano de
obra en el sector. En segundo lugar, este m er
cado se dualiza, ya que demanda trabajadores
altamente calificados, por un lado, y con esca
sa calificacin, por el otro. De ese modo, una
gran cantidad de obreros fabriles tradicionales
no pueden adaptarse a las nuevas necesidades
industriales, por lo que pierden sus empleos o
term inan realizando tareas para las que estn
sobrecalificados. Este tipo de demanda produ
ce diferencias notables entre los niveles de in
gresos de uno y otro grupo.

TRANSFORMACIONES LABORALES EN MONTEVIDEO


Entre 1970 y 1994 Uruguay atraviesa por un conjun
to de cambios que preparan el escenario para la ra
dical transformacin de su mercado de empleo y de
su estructura laboral que se producir entre 1994 y
2002. En este ltimo perodo, sufre la desaparicin de
una gran proporcin del trabajo estable al que acce
dan los sectores populares urbanos. [...] Se destaca
la prdida d e participacin en el em pleo de la in
dustria y del Estado, la flexibilizacin laboral asociada
al aum ento del sector servicios, la tercerizacin de
actividades y la cada de la sindicalizacin [...] En tan
solo dos dcadas el empleo industrial cay a la mitad
en tanto los servicios incrementaron su participacin
[...] La cada del em pleo industrial tiene impactos
negativos en la estabilidad del trabajo, en la sindicali
zacin y en el tejido social de los bam os obreros.

Estructura del empleo p or actividad


en Montevideo, entre 1970 y 2 0 10
Ano

! 1970
11975
1979
1986
1 1997
2005
[2010
Balance 1970-2010

Ikoustku **m jfiC Tuw ;


QICTBCIOAD, GAS YAGUA

Couroo
YSOMCIOS

34,6
33,4%
31.4%
18.
15.0%
14.6%

51,5%
52,9%
56.3%
63,1%
67,8%
65,0%
67,4%

13,9% I
13,7%
12,3%
12.9%
13,4%
20.0%
18,0% 1

20,O

15,9*

'4,1*

Otras

fu e R iw torsn )rm jla a jt


f morjrdt enMeradeo.Ortro deM poft yDesrala Unvc*)*J * fVttflon 205*M u ao J'ei bjs<i O a
deltetuto Naccru deEx&u deUfapdta O natM Un$qiJOIB

Asimismo, un sector de la industria tra


dicional ha logrado hacer frente a los gran
des cambios econmicos, pero muchas veces
a expensas de abaratar el costo de la m ano de
obra, avanzar sobre los derechos de los obre
ros tradicionales o incorporar a sectores vul
nerables en trm inos laborales y sociales. A
diferencia de lo sucedido en Amrica latina y
Asia, en muchas ciudades europeas y estado
unidenses la presencia de organizaciones sin
dicales fuertes impidi la aplicacin de polti
cas de flexibilizacin y precarizacin laboral
en la industria. En consecuencia, muchos es
tablecimientos productivos de tam ao medio
optaron por em plear inform alm ente a inm i
grantes ilegales, incluso menores de edad.
En el caso de la actividad terciaria jerrqui
ca, tambin se observa una tendencia a la dualizacin laboral que genera, por un lado, un
segmento de empleos altam ente calificados y
bien remunerados (directivos, personal finan
ciero, profesionales, consultores, etc.) y, por el
otro, un conjunto de empleos de baja califi
cacin y remuneracin (mensajera, delivery,
seguridad, limpieza, etc.), que conviven en el
mismo microespacio de edificios y oficinas.
La pauperizacin laboral

Desde la Revolucin Industrial, siem pre


hubo un importante sector de poblacin urbana
marginado de las principales actividades produc
tivas. Sin embargo, esta situacin de desempleo

Jvenes recientemente graduados esperan para ser re


gistrados en un centro de empleo gubernamental, en la
ciudad de Hyderabad, India.

En la Argentina, a partir de la crisis de 2001, muchas per


sonas debieron recurrir a la recoleccin y venta de cartn
como una forma de supervivencia.

no era permanente ni exclusiva de un grupo. Por


otro lado, si bien el nivel de desocupacin p o
da mantenerse a lo largo del tiempo, las perso
nas en situacin de desempleo no eran siempre
las mismas.
En la actualidad, dadas las condiciones de
desempleo y marginacin respecto a los m er
cados form ales de trabajo, algunos autores
consideran que, en m uchos casos, no se de
bera hablar de mano de obra temporalm ente
desocupada, sino directam ente de poblacin
sobrante para el sistema productivo. No se
trata de una marginacin laboral coyuntural,
sino de un fenmeno de tipo estructural.
Por ello, al analizar los mercados laborales
urbanos, es necesario tener en cuenta que, ms
all de los fenmenos de dualizacin, existe un
creciente nm ero de personas que no tienen
posibilidades de acceder a un trabajo estable y
digno. En tal situacin, algunas actividades su
mamente informales y marginales -y, en oca
siones, ilegales-, que histricam ente fueron
vistas como estrategias temporales de super
vivencia, han pasado a ser la fuente principal
de ingresos de muchas personas.
Entre ellas, se incluye una gama muy am
plia de actividades que, paradjicamente, sue
len darse en las reas centrales de una gran ciu
dad: venta ambulante, cartoneros, cuidadores
de autos, etctera. Aunque se expresan en for
ma diversa, estas estrategias se han converti
do en un elemento de presencia constante en la
mayora de las grandes ciudades del mundo.

Las transformaciones sociales


y territoriales en la ciudad
Junto con los cambios en la economa y el
mercado laboral, las ciudades han experim en
tado im portantes transformaciones sociales y
territoriales que, en trminos generales, se han
caracterizado por una reduccin de los secto
res medios tradicionales y un incremento de la
polarizacin social.
Las actuales caractersticas econmicas y la
borales de la ciudad han dado lugar a la constitu
cin de nuevos grupos sociales, lo cual tambin
tiende a reforzar la desigualdad. Por un lado, se
observa el surgim iento y la consolidacin de
sectores vinculados a actividades altamente re
muneradas que, en pocos aos, han logrado un
rpido enriquecimiento a partir de ciertas con
diciones econmicas favorables. Por el otro, se
da un aumento del segmento de pobres urbanos
a partir de la aparicin de sectores que padecen
un tipo de pobreza extrema, que combina marginalidad laboral con la imposibilidad total de
acceder a bienes y servicios bsicos. Finalmente,
se acenta cada vez ms la presencia de nuevos
grupos de inmigrantes, aislados en trminos la
borales y territoriales, y agrupados por afinidad
cultural y condicin social.
La creciente fragmentacin de la ciudad

La dualizacin-pauperizacin del mercado


de trabajo, sumada al creciente aislamiento de
los sectores ms pobres y de los inmigrantes,
tiene su correlato en un mayor nivel de frag
mentacin territorial de la ciudad.
Las reas residenciales son el espacio don
de se manifiesta esta situacin de manera ms
evidente. Mientras extensas zonas de clase me
dia pierden su valor en el mercado inmobilia
rio, otras se revalorizan. Pero lo ms notable
es el incremento en los niveles de segregacin
residencial, es decir, la separacin existente
entre los lugares de residencia de los diferen
tes grupos sociales.

La segregacin residencial aparece vincula


da a cuestiones tanto socioeconmicas, en base
a los diferentes niveles de ingresos y consumo
de la poblacin, como identitarias, segn las ca
ractersticas culturales de cada grupo.
Los altos niveles de segregacin y ciertos
cambios en los m odos de apropiacin del es
pacio urbano, han estimulado la conformacin
de enclaves, pequeos sectores residenciales
de la ciudad que no comparten caractersticas
ni establecen ningn tipo de relacin con el
espacio residencial circundante.
Cuatro expresiones
de la segregacin residencial

El fenmeno de la segregacin aparece aso


ciado tanto a los sectores ms pobres o aislados,
como a sectores jerrquicos y de altos ingresos.
En el caso de los sectores pobres, las favelas
brasileas, un tipo de asentam iento residen
cial sumamente precario y de extrema pobreza
que suele aparecer en forma de enclave, cons
tituyen uno de los ejem plos ms conocidos.
Ms all de las particularidades de cada ciu
dad, este fenmeno se repite en Amrica lati
na, Asia y frica, con diferentes denominacio
nes segn cada pas o regin: villas miseria
en Argentina; callampas o cam pam entos,
en Chile; tugurio, en Colombia y en algunos
pases de Centroamrica, etctera.
En muchas ciudades, la formacin de gue
tos es un ejemplo de segregacin residencial
por factores identitarios o culturales. Se trata
de reas residenciales, por lo general populares,
localizadas en antiguos barrios obreros que se
han desvalorizado en el mercado inmobiliario.
Es una forma urbana relacionada directamen
te con los flujos migratorios internacionales ha
cia los grandes centros urbanos y que se obser
va principalmente en Estados Unidos y Europa,
aunque en los ltimos aos tambin se ha m a
nifestado en Amrica latina y Asia.
Muchas veces, el fenmeno de los asenta
mientos precarios aparece estrechamente rea-

cionado con aspectos identitarios y culturales,


como en el caso de algunas villas de Buenos
Aires, donde existe una fuerte presencia de
poblacin inmigrante de pases limtrofes.
En los sectores de altos ingresos, las reas se
gregadas suelen formarse por decisin propia,
y no por falta de alternativas. Por ello, muchos
autores han denominado este proceso como de
autosegregacin. El caso ms notorio es el de
los barrios cerrados: un tipo de rea residencial
separada del entorno urbano a travs de muros
o rejas, a cuyas calles y espacios verdes solo pue
den acceder sus residentes. La localizacin de es
tos barrios es variable, ya que pueden aparecer
tanto en zonas perifricas (los countries") como
centrales (los edificios perimetrados) (FIG. I).
El fenmeno de los barrios cerrados ha de
satado complejos debates respecto al espacio
pblico y las infraestructuras, ya que un gran
nmero de estas reas poseen hospitales y esta
blecimientos educativos, a los cuales no puede
acceder el resto de los habitantes de la ciudad.
Finalmente, una manifestacin ms sutil de
segregacin es la gentrificacin (o elitizacin),
un proceso por el cual ciertas zonas centrales de
la ciudad, histricamente pobres y deterioradas,

son renovadas y ocupadas progresivamente por


sectores de medios y altos ingresos. Este fenme
no conlleva un incremento del precio de los te
rrenos e inmuebles de la zona afectada, lo que
determina la expulsin a mediano y largo plazo
de la poblacin originaria del rea.
Segmentacin y dualizacin de la ciudad

El poder adquisitivo no solo determ ina las


posibilidades de acceso a un tipo de espacio
residencial especfico, sino tambin a un con
junto de servicios e infraestructuras urbanas.
As, se organizan diferentes segm entos u rb a
nos, de acuerdo con los niveles de ingreso. Por
ese motivo, las diferentes reas residenciales de
la ciudad no solo ofrecen distintos tipos de vi
viendas y entornos estticos, sino tambin di
versos servicios urbanos e infraestructuras.
De ese modo, la calidad habitacional en las
diferentes reas residenciales suele estar deter
minada por la calidad de los servicios urbanos
(cloacas, transportes, etc.), la infraestructura
(calles, desages, espacios verdes, etc.) y, an
ms im portante, los establecimientos sanita
rios y educativos.

FIG. I. Diferentes niveles de segregacin

I Grupo social A
| Grupo social B

Caso I. Mximo nivel de segre


gacin. Los grupos A y B apare
cen completamente separados
en grandes reas.

Caso 2. Nivel de segregacin


intermedio. Los grupos A y B
tienden a aparecer separados
por grandes reas, aunque pue
den observarse sectores ms o
menos integrados.

Caso 3. Minimo nivel de segrega


cin. Los grupos A y B aparecen
entremezclados en el territorio,
y resulta imposible identificar
grandes reas.

| Grupo social A
| Grupo social B
| Grupo social C
| Grupo socal D
Caso I. Segregacin en reas
concntricas.

Caso 2. Segregacin en reas


vectoriales.

Caso 3. Segregacin en grandes


reas, con enclaves.

Cambios en los elementos


fsicos de la ciudad
En casi todas las grandes ciudades, se han
in corporado una serie de elem entos fsicos
que expresan, real o simblicamente, las trans
formaciones generadas por la globalizacin y
dan cuenta del uso del espacio urbano por
cada grupo social. Estos artefactos urbanos,
si bien no son novedosos en s mismos, apare
cen con mayor frecuencia y en base a un nue
vo patrn de asentamiento y consumo. De ese
modo, los centros comerciales y de negocios,
as como las nuevas reas jerrquicas a lo largo
del mundo, incorporan y concentran edificios
inteligentes, hoteles internacionales, espacios
para congresos y convenciones, etctera.
Por otro lado, se multiplican algunos ele
mentos que reflejan los cambios en los patro
nes de consum o de bienes materiales y cultu
rales: las grandes tiendas o "shopping malls,
las cadenas de comida rpida y entretenimien
to, y los hiperm ercados. La mayora de estos
elem entos han tenido su origen en las gran
des ciudades estadounidenses, en relacin con
los cambios productivos, residenciales, de m o
vilidad y de consumo del perodo de posgue
rra. La reciente propagacin y generalizacin
de ciertos elementos urbanos reflejan, en gran
medida, la influencia de las grandes empresas
en el proceso de transform acin de las gran
des ciudades. En general, esos elem entos no
se localizan en forma azarosa, sino que suelen
aparecer concentrados (o integrados en gran
des complejos) sobre zonas especficas, conso
lidando corredores urbanos terciarios.
LOS NUEVOS ARTEFACTOS URBANOS
[...] de la misma forma en que las catedrales destaca
ban la importancia de la Iglesia Catlica en la ciudad
romntica y medieval, estos artefactos pueden ser
observados como expresin simblica del principal
protagonista de la sociedad capitalista globalizada: las
corporaciones y los conglomerados multinacionales.
Sothjo de0 * . ftntik IhverM Ccjde0 * . 2001

El p rim e r local chino de com ida rpida de la cadena in


ternacional M cD onalds fue abierto en 1990, en la ciudad
de Shenzhen.

La "ciudad m osaico"
Hacia mediados del siglo xx, el urbanismo
postulaba que la ciudad deba ser construida y
gobernada como una totalidad. As, por lo me
nos hasta las dcadas de 1970 y 1980, hubo una
gran cantidad de planes urbanos integrales, de
sarrollados por el Estado, que intentaban regu
lar y orientar el crecimiento de las ciudades. A
partir de los grandes cambios derivados de la
globalizacin, comenz a plantearse que la ciu
dad deba ser pensada y construida por frag
mentos, sin tanto protagonismo estatal. Por ese
motivo, un aspecto recurrente de la ciudad ac
tual es la construccin de su identidad a par
tir de sectores especficos (edificios, corredores,
etc.), en lugar de conceptos urbanos globales.
De ese modo, la ciudad no aparece como
una totalidad integrada, sino como un mosai
co de fragmentos, muchas veces incoherentes
entre s desde el punto de vista funcional, his
trico o artstico. Por ello, determ inadas pie
zas arquitectnicas, tales como edificios, m o
numentos y plazas (de construccin reciente o
antiguos), suelen ser ponderadas y protegidas
como elementos de identidad y valorizacin.
En ocasiones, estas piezas funcionan como
una vidriera que posiciona a la ciudad den
tro del escenario urbano mundial (por ejem
plo, frente a las corrientes del turismo).
En ese contexto, se habla cada vez ms del
concepto de ciudad de autor, para hacer referen
cia a piezas arquitectnicas o urbanas firmadas
-como si fueran obras de arte- por un urbanista,
arquitecto o artista mundialmente reconocido.

En la Ciudad de Buenos Aires, la Bombonera y Caminito, como reas de inters para el turismo internacional, son dos
fragmentos que aparecen aislados del resto del barrio de La Boca.

La globalizacin no ha tenido una influen


cia uniform e sobre la organizacin del trans
porte urbano. No obstante, es posible identifi
car algunos fenmenos recurrentes.
Por un lado, algunas regiones, como Am
rica latina, han atravesado privatizaciones,
desregulaciones y cam bios de funciones en
sus sistemas que, muchas veces, se tradujeron
en una degradacin del transporte pblico, as
como en un increm ento de las desigualdades
en los servicios entre las diferentes reas de la
ciudad. Por otro lado, existi una amplia in
versin en autopistas para conectar lugares y
reas considerados estratgicos.
As, algunos sectores de medios y altos in
gresos que disponan de movilidad vehicular se
vieron beneficiados, mientras que otros que de
pendan del transporte pblico, muchas veces
en malas condiciones, resultaron perjudicados.
No obstante, en los ltim os aos, esta si
tuacin ha comenzado a revertirse en algunas
ciudades, gracias a la conform acin de Siste
mas Integrados de Transporte Masivo ( s i t m ),
es decir, sistem as que com binan varios m e
dios de tran sp o rte urb ano (trenes, m etros,
buses) con tarifas unificadas, cuyo funciona
m iento coordinado perm ite la movilizacin
de grandes cantidades de pasajeros. A partir
de las alentadoras experiencias de las ciudades
de Curitiba y Bogot, principalmente, muchas
ciudades de la regin, como San Pablo, Mede
llin, Santiago de Chile, Guayaquil, Guatemala
o Caracas, y del resto del mundo, como Yakar-

ta, Beijing, Sel, Taipei, Kunming o Pars, han


desarrollado s i t m , con diversos resultados.
A nivel global, la caracterstica ms impac
tante en la organizacin del transporte es la ten
dencia a reforzar y optimizar la conexin entre
los segmentos jerrquicos de la ciudad: las reas
residenciales privilegiadas, las reas de trabajo
y de servicios de punta, ciertas zonas de consu
mo de elite y los llamados hubs o puntos de
conexin internacionales, como aeropuertos o
grandes estaciones de ferrocarril. En otras pala
bras, se han conformado giles corredores, or
ganizados sobre modernas redes de autopistas,
entre los fragmentos valorizados y los puntos
jerrquicos de la ciudad.

www.transantiago.cl

Los cambios en el transporte

Con su sistema coordinado de metro y buses, elTransantiago recorre toda la ciudad de Santiago de Chile con tarifas
unificadas.

Los movimientos sociales urbanos


Los movimientos sociales urbanos son for
mas de organizacin en torno a alguna o va
rias necesidades vinculadas con la vida urba
na. Estos movimientos suelen tener al Estado
como principal interlocutor.
O riginalm ente, se los denom in as para
diferenciarlos de otras formas de organizacin
social relacionadas con el m undo del trabajo
(sindicatos, mutuales, etc.) o de la poltica for
mal (frentes, partidos polticos, etc.).
Sin embargo, estos movimientos no son un
simple conglomerado de personas sino que, a
travs de su accionar, suelen com partir una se
rie de elementos, com o objetivos, una identi
dad y una cosmovisin comunes.
La gama y los estilos de los movimientos so
ciales urbanos son muy amplios, desde aquellos
que se organizan de manera ms o menos espon
tnea alrededor de una reivindicacin puntual
(por ejemplo, evitar que se corte un rbol viejo
o se instale una actividad determinada en un ba
rrio), hasta los que, de una u otra manera, abor
dan temas problemticos recurrentes en la vida
urbana, como la calidad del ambiente, la vivien
da y los servicios, el espacio publico, etctera.
ALQUILERES EN BUENOS AIRES
En la Ciudad de Buenos Aires, no es fcil calcular
cuntos salarios mnimos mensuales se necesitan
para comprar una vivienda, ya que los precios vanan
mucho segn su tamao y ubicacin.
En general, la adquisicin de una casa usada (por
ejemplo de 60 m 1) con caractersticas m odestas
requiere no menos de 50 salarios en las zonas pe
rifricas, y ms de 100 en reas centrales.

La im portancia de la vivienda

y los servicios urbanos


Desde los orgenes de la ciudad industrial,
la lucha por la vivienda fue una de las princi
pales reivindicaciones de los sectores popula
res urbanos.
La vivienda, entendida como un artefacto f
sico, representa un bien de difcil acceso para los
sectores de bajos y medianos ingresos, ya que
debe ser pagado de una sola vez. En un contexto
donde el trabajo suele renumerarse mes a mes,
para adquirir una vivienda de manera definiti
va, el trabajador debe disponer de ahorros equi
valentes a varios aos de salario. Por ese motivo,
dentro del mercado, existen diversas opciones
para acceder a una vivienda, tales como el alqui
ler, los crditos o la ayuda del Estado.
A travs del alquiler, las personas pueden
pagar m ensualm ente por el acceso tem poral
a una vivienda, lo cual se adeca m ejor a la
forma en que se remunera norm alm ente a los
trabajadores (FIG. 2).
En cambio, mediante los crditos, tanto del
Estado como de entidades privadas, una per
sona puede acceder a la suma total de dinero
necesaria para adquirir la vivienda de forma
definitiva, con la obligacin de devolver esa
suma en cuotas, a lo largo de varios aos.
Finalmente, el Estado suele encarar el pro
blema construyendo viviendas para los sec
tores ms pobres. En la gran mayora de los
casos, las personas deben pagar el costo de la
construccin, aunque siem pre se establecen
sistemas de facilidades de pago.
FIG. 2. Porcentaje del salario destinado
al alquiler de una vivienda

A pesar de la existencia de m ecanism os


que facilitan el acceso a la vivienda, en un
contexto en que gran parte de la poblacin no
puede acceder a una vivienda digna, un sec
tor im portante resuelve sus necesidades habitacionales por fuera del mercado y las vas es
tatales formales.
Por o tro lado, la vivienda por s sola no
alcanza para satisfacer las necesidades de
la poblacin. Tam bin se requiere una se
rie de servicios asociados, denom inados ser
vicios habitacionales, tales como agua pota
ble, cloacas, gas y energa elctrica; transporte
y circu laci n , y acceso a establecim ientos
educativos.
En este sentido, cuando los m ovimientos
sociales urbanos de todo el m undo reclaman
por el acceso a la vivienda, tambin exigen que
se tenga en cuenta el entorno habitacional.
La lucha por el espacio
pblico y la ciudad simblica

En los ltim os aos, una de las particula


ridades de los procesos de segregacin y pola
rizacin social en la ciudad ha sido el crecien
te control privado sobre el espacio pblico.
Este control se ha manifestado mediante m e
canism os directos, como rejas, muros, etc., e
indirectos, como cmaras de seguridad, acce
so pago, entre otros. Adems, sum ado a otros
fenmenos como el de los barrios cerrados y
el arancelam iento de espacios que antes eran
gratuitos, ha llevado a que algunos autores ad
viertan sobre el peligro de una privatizacin
del espacio pblico.
En ese contexto, justamente, uno de los re
clamos ms novedosos de los movimientos so
ciales urbanos gira en torno al espacio pblico.
Muchas personas se han organizado buscando
que el Estado destine mayores y mejores espa
cios para usos pblicos (plazas, reservas natu
rales, lugares de recreacin, etc.). En este m
bito, tam bin ha crecido el debate sobre los
tipos de uso y control. Por ello, suelen ser cada

vez ms recurrentes los reclamos que no solo


apuntan a m ejorar el espacio pblico de las
zonas menos favorecidas, sino tambin a per
m itir el acceso generalizado a espacios pbli
cos ubicados en reas centrales o de alto valor
simblico y cultural.
P O L M IC A P O R LOS SITIO S V A LL A D O S
En la Ciudad de Buenos Aires, las plazas nacieron
enrejadas. Pero luego las rejas fueron retiradas y los
espacios verdes tuvieron libre acceso. Precisamen
te ponqu hay quienes opinan que la instalacin
de cercas constituye un atentado a la democracia,
la tendencia al vallado de los ltimos aos resulta
polmica.
Entre los vecinos hay posiciones encontradas. El
gobierno p o rte o incluy, p o r ejemplo, la em pa
lizada d e hierro alrededor d e la plaza Alemania,
en Palermo. a pedido de los habitantes del bamo.
pues la obra de remodelacin no la haba previsto
en un principio.
Algo similar sucede, ahora, con la plaza Irlanda, en
Flores: la comuna la arregl y la rehabilit sin reja
perimetral. pero fue vctima del vandalismo. El re
clamo de los vecinos no se hizo esperar y, en b re
ve, el espacio verde ser vallado.
En el o tro extrem o aparece el malestar de los ve
cinos d e la plaza San Miguel de Garicoits. en C o
legiales. Hay grafitis que rezan "plazas sin rejas" y
"saquen las rejas, pintados en color blanco sobre
las flamantes nejas verdes que rodean el sitio. Di
cen los vecinos que no fueron consultados.
LoNoofa 23e h dt 2007

ACTIVIDADES
I . A v e rig e n c u n to c u e s ta una p ro p ie d a d
en el b a r r io d o n d e viven y c alcu len a p r o x i
m a d a m e n te a cu n to s salarios c o rre s p o n d e .
Id e n tifiq u e n las c a ra c te rs tic a s p o r las cuales
la p ro p ie d a d a d q u ie re ese valor.

La intervencin
del Estado en la ciudad
Como mencionamos, los movimientos so
ciales urbanos tienden a dirigir sus reclamos
hacia las autoridades estatales. Esto no es ca
sual, ya que el Estado, a travs de sus mltiples
agencias y representantes, adems de contro
lar los aspectos legales que ordenan el espa
cio urbano, es el nico actor capaz de tener
una visin global de la ciudad e intervenir
sistemticamente.
Los gobiernos locales urbanos, en especial
los de Amrica latina, Asia y frica, se han vis
to condicionados en mayor o m enor medida
por un contexto econmico mundial avasallan
te, que aceler la circulacin de capitales y en el
cual las grandes empresas multinacionales ad
quirieron un protagonism o notable. Muchas
veces, esto ha llevado a desestimar la capacidad
de accin y la importancia del Estado.
Sin em bargo, no se debe perder de vista
que, en muchos casos, fueron los Estados loca
les quienes abrieron las puertas de las ciudades
a las corporaciones multinacionales. El ingre
so de esas empresas fue estimulado mediante
grandes desregulaciones de los m ercados in
mobiliarios, as como im portantes beneficios
impositivos. Una estrategia recurrente consis
ti en que el sector pblico se hiciera cargo de
las inversiones ms riesgosas, para garantizar
la rentabilidad de los capitales privados y m ul
tiplicar las inversiones. De ese modo, si bien
el contexto m undial supuso grandes desafos
para los gobiernos locales, las diferentes pol-

Los diferentes program as adoptados por


el Estado en m ateria de poltica urbana casi
nunca son homogneos, no poseen una orien
tacin unvoca y, m uchas veces, ni siquiera
cuentan con un objetivo claro. An as, es po
sible identificar dos grandes grupos de pol
ticas urbanas: por un lado, aquellas que con
sideran que la intervencin del Estado debe
limitarse a crear y garantizar las condiciones
para que el m ercado funcione de form a co
rrecta; por el otro, las que entienden que el
m ercado por s m ism o no puede resolver -e
incluso puede agravar- los problem as urba
nos, por lo que la intervencin estatal debe
orientarse a mitigar las desigualdades sociales
y territoriales.

Puerto Madero es el programa de desarrollo urbano ms


importante de la Cudad de Buenos Aires.

La renovacin portuaria de Baltimore fue una de las primeras


polticas estatales locales para atraer inversiones urbanos.

Palm Island, en Dubai, uno de los Emiratos Arabes Unidos,


es un conjunto de islas artificiales que todava se encuentro
en construccin. Alli se instalar infraestructura comercial
y residencial para convertir la zona en un centro turstico.

ticas adoptadas hicieron que las ciudades del


mundo reaccionaran de manera distinta frente
a los efectos no deseados de la globalizacin.
Los tipos de polticas urbanas

En cierta m edida, estos tipos de polticas


cq.'Jv4.os><gasse&Vv
neas de pensamiento econmico: el neoliberalismo, por un lado, y las diferentes expresiones
del intervencionismo, por el otro.
Si bien, durante las ltimas dcadas, las po
lticas urbanas de corte neoliberal han goza
do de gran popularidad entre los gobiernos de
Amrica latina, los resultados no parecen ser
positivos. En las ciudades en las que se aplica
ron polticas neoliberales, las inversiones pri
vadas para el desarrollo de sectores y segmen
tos econm icam ente rentables, coincidentes
con las reas jerrquicas y de altos ingresos,
no solo postergaron extensas reas populares,
sino que tam bin desatendieron el funciona
miento integral de la ciudad. As, se agravaron
algunos problem as de escala m etropolitana,
como la saturacin del transporte pblico o la
degradacin de los equipamientos colectivos.
No obstante, tam bin existen posiciones
mixtas que asignan diferentes lugares a la inter
vencin estatal y privada. Una de las ms exten
didas postula que el mercado debe ocuparse de
aquellas reas y grupos econmicamente renta
bles, mientras que el Estado tiene que concen
trar sus esfuerzos en mejorar la situacin de los
sectores menos favorecidos.
LA POLTICA URBANA METROPOLITANA
FRENTE A LA GLO BALIZACIN
El Banco Mundial reclama expresamente que las
metrpolis tomen las polticas del ajuste macroeconmico neoliberal y contribuyan a apoyarlas. Esto
significa aceptar las consecuencias econmicas y
sociales del proceso de mercado: dualizacin pro
ductiva, legal y social, manifestada visualmente en la
segregacin entre un centro moderno de alta pro
ductividad -parte de la ciudad global-, estructurado
en un nivel con sus reas de residencia y de servi
cios para las elites que en l participan y, por otro
lado, el nivel "interior , el de las vastas zonas de la
ciudad popular; magmtica, empobrecida, controlada
policialmente en sus fronteras con la otra ciudad y
atendida con paquetes bsicos (es decir mnimos)
de poltica asistencialista.
Jos Luis Coraggio/'La poltica urbana metropolitana frente a la globalizacin", Revisto
Latinoamericana de Estudios Urbanos y Regionales ( m ) N , 69,Santiago de Chile, 1997,

Una asamblea del Presupuesto Particlpativo en la dudad


de Villa Mara, provincia de Crdoba.

Las polticas urbanas


y la participacin social
Las distintas modalidades de intervencin
del Estado tambin suponen diferentes niveles de
participacin ciudadana, por ejemplo, de los acto
res sociales afectados y los movimientos sociales.
Estas modalidades incluyen desde las pol
ticas urbanas llevadas adelante unilateralmente
por el Estado, sin intervencin de los ciudada
nos, hasta aquellas desarrolladas conjuntamen
te por el Estado y la ciudadana, incluso con
participacin de los movimientos sociales.
Esta ltima variante representa una modali
dad sumamente interesante, ya que reconoce el
derecho de los sectores populares a decidir sobre
el desarrollo formal de la ciudad. Por otro lado, la
participacin de la ciudadana y los movimientos
sociales en el diseo y la aplicacin de polticas
urbanas resulta muy beneficiosa en, al menos,
dos aspectos: por un lado, permite democratizar
y optimizar el manejo de los recursos pblicos;
por el otro, ampla las posibilidades de desarrollo
de sentimientos de pertenencia e identificacin.
Este ltimo aspecto est muy presente en el caso
del espacio pblico y la vivienda, donde se ob
serva que la participacin directa de la poblacin
en el proceso de diseo y construccin, aumenta
el cuidado y la pertenencia posterior.
ACTIVIDADES
I . A verigen en q u c o n siste el P re s u p u e sto
P articipativo, q u ciu d ad e s arg en tin a s lo imp le m e n ta n y cules han sid o sus logros.

202

C O N TE N ID O S || CARACTERIZACIN DE LOS ESPACIOS RURALES | ACTIVIDADES Y USOS DEL SUELO |


ESTRUCTURA AGRARIA EN PASES CENTRALESY PASES PERIFRICOS | PRODUCCIN AGROPECUARIAY COMERCIO
INTERNACIONAL | LAS POLTICAS AGRARIAS | LOS MODOS DE VIDA RURALES. ESTRATEGIAS PRODUCTIVAS |
TRANSFORMACIONES RECIENTES | LAS FRANJAS PERIURBANAS

1 2

LA ECONOMA Y LOS MODOS


DE VIDA RURALES
En todo el mundo, los espacios rurales son muy diferentes entre s y, por lo tanto,
no es posible establecer una nica caracterizacin para todos ellos. Durante las
ltimas dcadas, muchos espacios experimentaron importantes transformaciones
sociales y econmicas, que han planteado la necesidad de revisar y reformular la
nocin de lo rural .

En la definicin de los espacios rurales


suelen prevalecer criterios econmicos y de
mogrficos. Por eso, generalmente se los aso
cia con el desarrollo de actividades prim arias
en grandes extensiones de terreno con baja
densidad de poblacin.
Desde el punto de vista de los sectores de
la economa, los espacios rurales se caracteri
zan por el predom inio de actividades del sec
tor primario, es decir, aquellas que implican el
uso directo de los recursos naturales (princi
palmente, las actividades agropecuarias).
Segn criterios demogrficos, un espacio
es considerado como rural -o urbano- segn
la cantidad de habitantes que posea, en base a
un lmite especfico de poblacin. Ese lmite
vara entre los diferentes pases, segn la p o
blacin total y los m odos de produccin pre
dominantes. En la Argentina, por ejemplo, se
consideran rurales aquellas localidades que tie
nen menos de 2.000 habitantes, aglomerados o
dispersos en explotaciones agropecuarias. Este
criterio, que entr en vigencia a partir de 1914,
fue tomado y adaptado de aquel que se utiliza
ba en Francia durante el siglo xix.
En algunos casos, el criterio demogrfico
se com bina con el econmico-sectorial. Esto
sucede en Chile, donde se consideran ru ra
les las aglomeraciones de hasta 1.000 habitan
tes, pero tambin las de hasta 2.000 personas,
siempre y cuando el 50% de la poblacin est

ocupado en actividades prim arias. En otros


pases, en cambio, el criterio demogrfico se
com bina con la disponibilidad de servicios
bsicos.
En todos los casos, los espacios rurales son
definidos en referencia directa a lo urbano,
muchas veces por oposicin y con una conno
tacin negativa, que concibe al campo como
un espacio atrasado y pobre. Este enfoque di
cotmico, por el cual la ciudad y el campo son
espacios contrapuestos, no considera las m l
tiples interrelaciones existentes entre estos te
rritorios, as como la diversidad de estructuras
intermedias organizadas entre el espacio rural
y el netamente urbano.

Las nuevas tecnologas aplicadas a la produccin, as como


el desarrollo de las comunicaciones, muestran que ya no es
posible concebir al campo como un espacio atrasado.

Las imgenes sobre el campo


Ms all de las definiciones formales, las
imgenes tradicionales sobre el campo, cons
truidas durante el siglo xx, generalmente h a
can referencia a un espacio problem tico,
donde predom inaban el aislamiento y las ca
rencias. En contraposicin, las ciudades se re
presentaban como espacios de progreso eco
nmico y desarrollo social.
A p a rtir de la dcada de 1980, n u m e ro
sas investigaciones econmicas y sociales co
m enzaron a dem ostrar que, tanto en las ciu
dades com o en el cam po, existan espacios
dinm icos y reas deprim idas; por lo tanto,
la prosperidad y la pobreza no eran condicio
nes excluyentes de lo urbano o lo rural. Por
otro lado, los espacios rurales no son ajenos a
la globalizacin que im pact sobre otros m
bitos, por lo que, en pocos aos, tambin han
experim entado acelerados procesos de m o
dernizacin e integracin. En muchos pases,
la creciente expansin urbana sobre las reas
rurales prximas y la desconcentracin de al
gunas actividades econmicas, otorgaron un
nuevo dinamismo al medio rural.
A ctualm ente, los espacios rurales suelen
percibirse, p o r ejem plo, com o una a ltern a
tiva para m ejorar la calidad de vida. En este
sentido, se valora la tranquilidad y el contac
to con la naturaleza, a la vez que se intensifi
can las relaciones sociales personales y com u
nitarias propias del medio rural. Pero, muchas

veces, estas imgenes de lo rural construidas


desde la ciudad ignoran que los agrosistem as
son tan artificiales como las ciudades, ya que
tambin all se modifican las condiciones del
ecosistema natural, reemplazando la biodiver
sidad, agotando los recursos y contam inando
el ambiente.
REVISIN DEL CONCEPTO DE RURALIDAD
Las profundas diferencias entre lo urbano y lo rural
no pueden ser reducidas a una nica variable de
tipo poblacional; las importantes divergencias en
otras dimensiones socio-econmicas como edu
cacin, ingresos, ocupaciones, necesidades bsicas
insatisfechas, condiciones de salud, sexo y compo
sicin etaria de la poblacin sugieren, no obstan
te, que lo "rural est muy lejos de poder ser en
globado en un concepto simple y homogneo.Tal
vez, la ausencia de una discusin sobre la temtica
se deba a que la idea de ruralidad parece tan ob
via que no necesita ser cuestionada. Sin embargo,
nada ms lejos de la obviedad; una revisin de los
principales estudios sobre la temtica demues
tra la fragilidad y heterogeneidad conceptual que
comprende la idea de ruralidad. [.,.] El problema
de base se encuentra en la definicin de lo rural
como categora residual de lo urbano, por lo cual
el espacio es diferenciado en forma no neutral.
Criterios de definicin de los espacios rurales
en Amrica latina
C

r it e r io

la naturaleza, no estn exentos de problemas ambientales,


como el agotamiento del suelo y la prdida de biodiversidad.

a s e s

Argentina, Bolivia: hasta 2.000


Mxico, Venezuela: hasta 2.500

Cantidad de
habitantes y
ocupacin de
la pea

Chile: hasta 1.000 o 2.000 (en


este ltimo caso, con ms del
50% de la p ea ocupada en activi
dades primarias)

Brasil, Colombia, Costa Rica,


Residencia
Ecuador, El Salvador, Hait,
fuera de
reas urbanas Guatemala, Paraguay, Per,
Repblica Dominicana, Uruguay
Cantidad de
habitantes e
inexistencia
o escasez de
servicios

Aunque los espacios rurales permiten un mayor contacto con

Cantidad de
habitantes

Cuba: hasta 500 o entre 501 2.000, con menos de cuatro


tipo de servicios
Nicaragua: hasta 1.000, sin
servicios
Panam: hasta 1.500, sin
servicios
Honduras: hasta 2.000, sin
servicios

fuente Hortensia Castro y Carlos Keboratt',' Revisin del concepto ce ruralidad en la


Argentina y alternativas posibles para su definicin", Sene Estudios e taigcciones N 0 i 5,
Buenos Aires, sagpya, 2008,

Actividades y usos del suelo


en las reas rurales
Las actividades agropecuarias, dedicadas
al cultivo de especies vegetales y la cra de ga
nado, pueden realizarse de m anera indepen
diente o combinada, con diferentes niveles de
incorporacin de factores productivos: tierra,
trabajo, capital y tecnologa.
La localizacin de estas actividades se re
laciona tanto con la ubicacin relativa de los
m ercados de bienes y trabajo, com o con las
caractersticas de los recursos naturales e insumos. A pesar de los im portantes avances tec
nolgicos, las actividades agropecuarias con
tinan siendo fuertemente condicionadas por
las caractersticas del ambiente, tales como la
aptitud de los suelos, el aporte hdrico, la pre
sencia de heladas, entre otras. Tam bin, se
debe tener en cuenta el manejo de los recur
sos y servicios am bientales como otro factor
productivo de importancia.
Las actividades agropecuarias se organizan
en funcin del objetivo de la produccin, que
puede ser de subsistencia, cuando se destina a
cubrir las necesidades del productor y su fa
milia, o de mercado, cuando se realiza con el
fin de comercializar los bienes producidos.
La diferente com binacin de factores da
como resultado una productividad especfica,
que puede ser cuantificada en base a la canti
dad de productos obtenidos o el precio que se
paga en el mercado. A medida que la produc-

Hote/ en Julianstown, Irlanda. En los ltimos aos han cre


cido las actividades relacionadas con el turism o en reas
rurales.

cin agrcola se tecnifica, la productividad de


pende cada vez menos del trabajo y los facto
res naturales, y ms del capital invertido. Las
estrategias productivas con un gran aporte de
capital minim izan la dem anda de empleo, fa
vorecen la instalacin de los trabajadores fue
ra de los establecim ientos agropecuarios, e
integran la produccin con la industria y el
comercio.
Por ello, a pesar del predom inio de las ac
tividades prim arias, el espacio rural tambin
presenta actividades secundarias y terciarias
relacionadas, as como nuevos usos del suelo,
tradicionalm ente vinculados al espacio urba
no. De ese modo, ante la creciente dispersin
de la industria y la revalorizacin de los m
bitos rurales para uso residencial y recreativo,
pierden vigencia las definiciones de espacios
rurales y urbanos relacionadas con los secto
res productivos.

Una nueva clasificacin de actividades / usos del suelo en las reas rurales
A

A
c t iv id a d e s g e n e r a d o r a s

c t iv id a d e s c o m p e n s a d o r a s

EN RELACIN A SU ACCESIBILIDAD

Son las actividades productivas que


generan empleo y riqueza en el
medio rural.

Surgen a partir de la necesidad de


expansin de la ciudad en el campo
debido a procesos de descentralizacin
industrial y residencial.

Produccin agraria
Agroindustrias
Produccin artesanal (conservas,
artesanas, etc.)

Instalacin de fbricas
Oferta de servicios de mayor
complejidad
Actividades de ocio

Fuerte Kara DoloresGiro Rjmn y aren Gtepfc 'jd. H ito S ra a i995

c t iv id a d e s g e n e r a d a s

Surgen de la confluencia de las


generadoras y las compensadoras,
como resultado de los cambios
recientemente evidenciados en los
mbitos rurales.
Llegada de nuevos habitantes
Demanda de vivienda y alimentos
. Desarrollo del comercio especializado
Desarrollo de la construccin

La estructura agraria
Se denom ina estructura agraria a la rela
cin que se establece a lo largo del tiempo en
tre los diferentes factores productivos. En esta
combinacin, resultan centrales las formas de
tenencia de la tierra y las re la c io n e s sociales
de p ro d u cci n .

En trm inos generales, en toda estructura


agraria se diferencian distintos tipos de p ro
ductores: pequeos, m edianos y grandes. Sin
embargo, existen diferencias en cmo se dis
tribuyen dentro de cada estructura agraria, as
como al interior de cada uno de ellos.
En los pases perifricos predomina la pro
duccin campesina de subsistencia o minifundista, con escasa participacin en los mercados. Los
pequeos productores orientados al mercado,
producen en condiciones de escasez de tecnolo
ga y trabajo, por lo cual no logran capitalizarse.
En muchos pases latinoamericanos y africanos,
la pequea produccin es realizada por poblacio
nes indgenas que viven en hogares pobres.
Los productores familiares capitalizados
son aquellos que producen para el mercado,
con recursos que les permiten obtener benefi
cios, aunque inferiores a los obtenidos por las
empresas. En m uchos casos, el trabajo fami
liar es una estrategia que permite ahorrar cos
tos y puede complementarse con la contrata
cin tem poraria de trabajadores asalariados.
Este tipo de produccin predom ina en algu
nos pases centrales, com o Francia y Alem a
nia, donde se ve beneficiada por polticas es
tatales proteccionistas.

Los empresarios agropecuarios disponen de


recursos y b ie n es d e cap ital, adems de con
tratar trabajo asalariado permanente, tercerizar
tareas con otras empresas o recurrir a interme
diarios que se ocupan de la gestin del estable
cimiento. Tradicionalmente se ha asociado a es
tos empresarios con la propiedad de enormes
extensiones de tierra, aunque en la actualidad
predominan las estrategias de ocupacin de la
tierra durante plazos menores a cuatro aos.
Las grandes empresas agropecuarias se lo
calizan en todo el mundo, y estn vinculadas a
la produccin industrial y la exportacin. Es
tn especializadas en la produccin de commo
dities, es decir, materias primas, como los gra
nos, que pueden producirse a gran escala, para
obtener un producto indiferenciado, que luego
es transportado a granel y vendido en diversos
destinos bajo un precio fijado en los mercados
internacionales. La expansin de esas em pre
sas hacia diferentes espacios rurales en todo el
m undo ha originado un proceso de commoditificacin de la produccin agropecuaria,
que provoc la reconversin y, en otros casos,
la exclusin de muchos productores.

Operaciones en la Bolsa de Valores de Chicago, uno de los


mayores mercados de commodities del mundo.

1. Q u fa c to re s p e rm ite n ex p lic a r el d e s a
rro llo , en los esp a c io s ru ra le s .d e activ id ad es
c a ra c te rstic a s d e las re a s urbanas?

Puerto San Martn, sobre el ro Paran, a pocos kilmetros


de la ciudad de Rosario, provincia de Santa Fe.

2. Investiguen q u tip o d e p ro d u c c i n se e x
p o r ta d e s d e el P u e rto San M artn y cul es
su im p o rta n cia p a ra la e c o n o m a arg entin a.

El comercio internacional agrcola


Segn el pas, los productos agropecuarios
pueden tener una mayor o menor participacin
en el producto bruto interno ( pbi ). Al tratarse
de productos de escaso o nulo valor agregado, la
importancia del sector primario resulta marginal
en pases con economas industrializadas y/o con
un gran desarrollo del sector terciario. En cam
bio, en pases perifricos con economas de base
agraria, el sector primario tiene una importancia
fundamental, especialmente en lo que respecta a
la cantidad de trabajadores empleados.
Sin embargo, las actividades agropecuarias
son ms competitivas en los pases centrales,
ya que all se concentran los mayores niveles
de productividad, as como el comercio inter
nacional de esos productos.
Tanto en los pases centrales como perifri
cos, la produccin agraria es muy rentable eco
nmicamente cuando sus costos son competi
tivos en el mercado internacional. Es el caso de
productos como los cereales, en Estados Uni
dos y Rusia; las oleaginosas, en la Argentina y
Brasil, y la carne de ovino, en Australia, entre
otros. La competitividad es posible cuando los
costos de los factores productivos son bajos, ya

sea porque se trata de economas de escala, por


la aplicacin de avances tecnolgicos o porque
se pagan bajos salarios. Por ejemplo, la incorpo
racin de semillas transgnicas resistentes a los
agroqumicos permiti multiplicar la producti
vidad y reducir la necesidad de mano de obra.
En los casos en que la produccin no sea
competitiva, pueden aplicarse polticas protec
cionistas para elevar su rentabilidad. Esto ocurre
en algunos pases, donde la produccin est sub
vencionada o protegida contra las importaciones
de pases ms competitivos. Por ejemplo, la Pol
tica Agrcola Comn ( p a c ) de la Unin Europea
establece, entre otras medidas proteccionistas, la
fijacin de precios mnimos superiores a los del
mercado internacional.
Los pases perifricos que exportan su pro
duccin, en cambio, deben aceptar los precios fi
jados por los pases compradores. Desde la se
gunda m itad del siglo xx, estos precios han
experimentado una tendencia a la baja, lo que
oblig a los pases a incrementar la productivi
dad mediante la incorporacin de fertilizantes y
maquinarias importadas. Esta situacin, a su vez,
provoc un mayor endeudamiento de los pases
perifricos (FIG. I).

FIG. I.EI com ercio agrcola mundial

Pases productores-importadores
de productos agropecuarios

La especializacin regional en ciertos pro


ductos y la d em anda creciente de insum os
para otros sectores de la economa son facto
res que explican la reduccin de la superficie
destinada a la produccin agropecuaria o, al
menos, la necesidad de im portacin que tie
nen muchos pases productores de alimentos.
Es el caso, por ejemplo, de los Estados Unidos
y algunos pases de Europa, los cuales, a pesar
de estar entre los pases de mayor produccin
agrcola en todo el mundo, tambin son gran
des compradores de alimentos, especialmente
de origen latinoam ericano. En la actualidad,
tam bin se destaca el grupo de pases b r i c
-Brasil, Rusia, India y C hina-, que poseen un
im portante sector agropecuario con participa
cin significativa en sus respectivos p b i .
En muchos de estos pases, el crecimiento
econmico ha permitido mejorar la calidad de
vida de ciertos sectores de la poblacin. Muchas
veces, esta mejora se traduce en cambios alimen
tarios; por ejemplo, el aumento del consumo de
carne de cerdo en China, registrado en los lti
mos aos. Al aumentar la cra del ganado por
cino, tambin se increment la demanda de ali
mentos para cerdos, lo cual gener la necesidad
de importar otros productos, como el pellet de
soja de origen argentino. Nuestro pas tambin
exporta aceite de soja a la India (principal com
prador), granos a Brasil y carne a Rusia.

Un grupo de trabajadores tailandeses transportan bolsas


de arroz para exportacin.

P a s

P a rtic ipa c i n
AGROPECUARIA EN EL PBI

P o b l a c i n

o c u pa d a

EN EL SECTOR PRIMARIO

India

18%

57%

China

45%

Brasil

7%

21%

Rusia

5%

12%

Fuente: elaboracin propia en base a datos de fao, 2010; omc, 2009; Atlas National Geographic,
Planeta DeAgostini, 2004.

Comercio internacional y polticas agrarias

Desde la segunda m itad del siglo xx, el co


mercio internacional se caracteriz por el in
crem ento de los flujos de productos m an u
facturados entre los pases centrales (sentido
N orte-N orte) y por la constante prdida de
participacin de los pases perifricos, expor
tadores de alimentos.
La cada de la demanda de productos agro
pecuarios se agrav debido a las fuertes polti
cas proteccionistas que com enzaron a aplicar
los pases centrales, basadas, por un lado, en
los subsidios a la produccin agropecuaria y,
por el otro, en la restriccin al ingreso de pro
ductos desde pases perifricos para evitar la
competencia. De ese modo, se busca proteger
al sector agropecuario, evitando el despobla
m iento del campo y asegurando la provisin
interna de alimentos.
Por otro lado, la aplicacin de aranceles
ms altos a la im portacin de productos con
mayor valor agregado no solo limit el comer
cio entre pases perifricos productores de ali
mentos sino que, adems, desalent los proce
sos de industrializacin y redujo los precios de
los mercados internacionales no protegidos.
Desde 1986, se han desarrollado diversas
Rondas de Negociacin tendientes a liberali
zar el comercio internacional a partir de la re
duccin gradual de subvenciones y aranceles.
El Acuerdo sobre Agricultura, que entr en vi
gencia en 1995 en el marco de la o m c , propo
ne una reform a que establezca un sistema de
comercio agropecuario equitativo y orientado
al m ercado, en base a tres aspectos: acceso a
los mercados, subsidios a la produccin y sub
sidios a la exportacin.

Los modos de vida rurales


en los pases perifricos y centrales
Como vimos, los territorios rurales se or
ganizan de manera diferente segn el pas sea
central o perifrico. As como son diferentes
las estrategias productivas, el tipo de produc
tores y las relaciones que se establecen entre
ellos, y la estructura y la dinmica demogrfi
cas, tambin son distintos los modos de vida.
Tambin existen diferencias en cuanto a los
mecanismos que pone en prctica cada gru
po social para subsistir y mejorar su situacin
econmica y social. Estos mecanismos, que el
socilogo francs Pierre Bourdieu denomin
reproduccin social, estn condicionados
por las formas de produccin y circulacin de
bienes que predominan en la sociedad. Ade
ms, se relacionan con las caractersticas eco
nmicas, polticas y espirituales de las perso
nas que viven en ella.
La reproduccin social es el conjunto de
prcticas mediante las cuales los individuos y
sus familias tienden, consciente o inconscien
temente, a conservar o aumentar su patrimo
nio y, en consecuencia, a mantener o mejorar
su posicin en la sociedad, para lo cual desa
rrollan estrategias de reproduccin tanto en el
aspecto biolgico, como en el cultural y social.
Estas estrategias pueden clasificarse en tres ti
pos: supervivencia, mejoramiento del nivel de
consumo o crecimiento del capital familiar.

La produccin de cacao en Ecuador, uno de los mayores


exportadores del mundo, es la principal fuente de ingreso
para ms de 10 0 .0 0 0 pequeos productores de distintos
zonas rurales del pais.

Turistas en un mercado de animales en Brion, Francia. Al


gunas actividades rurales tam bin contribuyen al desarro
llo del negocio turstico.

En los espacios rurales de los pases peri


fricos, las actividades agrarias se desarrollan
de manera dual, ya que existe una clara dife
rencia entre la organizacin de las actividades
de intercambio en el mercado internacional y
aquellas que se orientan al consumo local. En
el primer caso, la produccin y el uso del suelo
estn estructurados en torno al funcionamien
to del mercado internacional, mientras que, en
el segundo, se orientan a la produccin fami
liar y al rgimen de subsistencia o de repro
duccin simple de mercancas, es decir, sin
buscar beneficios comerciales. En este ltimo
caso, prevalecen las relaciones comunitarias y
el trato personal cotidiano, directo y horizon
tal, basado en la palabra y las costumbres.
En los pases centrales, donde la densi
dad de poblacin urbana es muy elevada, el
espacio rural muestra una amplia variedad de
usos, por lo que la agricultura no es la nica
actividad econmica. Por un lado, las activi
dades agrarias adoptan tcnicas y formas de
manejo internacionales, a partir de la influen
cia de los procesos globalizadores que unifor
mizan los espacios rurales en todas las econo
mas desarrolladas. Por el otro, a partir de la
descentralizacin de las reas residenciales, las
industrias y diversos servicios, se configura un
territorio sumamente complejo. Comienzan a
predominar las actividades especulativas ten
dientes a aumentar el patrimonio econmico,
la diversificacin productiva y los contratos de
trabajo indirectos.

Estrategias productivas:
exclusividad y pluriactividad

Los productores desarrollan distintas estrate


gias para llevar adelante su produccin. Muchos
de ellos tienen una dedicacin exclusiva; es decir,
se ocupan nicamente de las tareas vinculadas
con la produccin dentro de su predio. Otros,
en cambio, combinan el trabajo en el campo con
ocupaciones externas. Se denomina pluriactivi
dad a la combinacin de actividades que se rea
lizan de manera interna y externa tanto respecto
de los predios como del sector agropecuario.
La p lu riactiv id ad se expresa de distinto
modo segn cada pas. En los pases perifricos,
por ejemplo, suele ser una estrategia de com
pensacin de ingresos ante la prdida de tierras
campesinas o de vinculacin con los mercados
internacionales. En las economas de subsis
tencia, los trabajos agrcolas se combinan con
labores de autoconsumo; incluso, distintas fa
milias de una misma comunidad pueden inter
cambiar trabajos. Entre los productores familia
res orientados al mercado, predomina el trabajo
asalariado como estrategia de compensacin de
ingresos. En esos casos, muchas veces, el traba
jo dentro del predio queda a cargo de la familia,
mientras que el productor se emplea como asa
lariado en otro campo.
En los pases centrales, en cambio, la plu
riactividad est basada en la necesidad de m an
tener poblacin en el campo para maximizar
los ingresos familiares. De ese modo, se evitan
los costos sociales y ambientales generados por

el abandono del espacio rural. En estos pases,


los planes de desarrollo rural se orientan a ge
nerar oportunidades para que las familias ejer
zan actividades remuneradas, por ejemplo, los
empleos relacionados con el turismo y el ocio.
Agricultura a tiempo parcial
y empleo rural no agropecuario

La agricultura a tiempo parcial es realizada


en diversos pases industriales de Europa, como
Alemania o Gran Bretaa, en los que la expan
sin de la industria no signific la desaparicin
de la agricultura familiar. Esta actividad consis
te en el desarrollo de actividades industriales,
pero m anteniendo las prcticas agrcolas en la
explotacin familiar. El objetivo es incrementar
los ingresos de la familia a partir de la organi
zacin del trabajo de todos sus miembros, para
lograr un flujo regular de dinero y disminuir los
riesgos de la actividad agropecuaria.
En los pases perifricos, en cam bio, se
produce otro fenm eno, den o m in ad o em
pleo rural no agropecuario ( e r n a ) , por el cual
la poblacin rural que no realiza actividades
agropecuarias, se emplea como asalariada en
otras actividades. Muchos de estos asalariados
rurales eran productores de subsistencia que,
ante la imposibilidad de m antener la explota
cin como unidad de produccin y consumo,
reem plazaron la actividad agraria por el em
pleo asalariado. Este fenmeno se denom ina
descam pesinizacin y, en m uchos casos, es
alentado desde program as internacionales de
desarrollo rural que as buscan reducir la p o
breza de la poblacin que vive en el campo.

ACTIVIDADES
1. Q u d istin to s tip o s d e pluriactividad ex is
ten? B usquen y m e n cio n en algunos ejem p lo s
en pases c e n tra le s y p erifrico s.

Un gua de pesca en Escoda. Para mejorar sus ingresos,


algunos habitantes de reas rurales ofrecen sus servicios
a los turistas.

2. C ules so n las e stra te g ia s d e los p ro d u c


to r e s ag rco las d e pases c e n tra le s y p e rif
ric o s p a ra m e jo ra r sus ingresos?

Transformaciones recientes
en los mbitos rurales

en el medio rural

Desde las ltim as dcadas del siglo xx, el


proceso de globalizacin impact en los espa
cios rurales a partir de la consolidacin de gran
des corporaciones transnacionales que proveen
insumos y tecnologa, procesan productos agr
colas, realizan parte de la investigacin agraria,
dominan una proporcin creciente del merca
do mundial de productos agropecuarios e in
ciden en las polticas de comercializacin con
una fuerte influencia en la economa mundial.
C om o consecuencia, la estru ctu ra y las
condiciones de produccin del sector agrcola
se modificaron. Para muchos pases, esto sig
nific un proceso de crecimiento e integracin
econmica, pero tambin de incremento de la
desocupacin y la pobreza rural.
En esta nueva fase de la econom a m u n
dial, las reas productivas tradicionales expe
rimentaron una profunda y compleja reestruc
turacin; al mismo tiempo, se expandieron las
fro n te ra s ag rco las con el desarrollo de la
produccin em presarial y a gran escala. Las
nuevas reas productivas com binan diversos
modos de produccin con flexibilizacin labo
ral y pluriactividad. Los productores se inte
gran a las cadenas agroalimentarias en un rol
subordinado y muchos de ellos, que no pue
den adaptarse a las nuevas condiciones de efi
ciencia determinadas por el mercado mundial,
quedan en una situacin muy precaria.

Las actividades industriales localizadas en el


espacio rural se relacionan, por lo general, con la
existencia de materias primas o con la transfor
macin agroalimentaria. La localizacin de es
tas industrias se explica tanto por la necesidad
de reducir los costos de transporte como por
las condiciones de durabilidad de los insumos.
Por ejemplo, el azcar es una materia prima que
debe procesarse inmediatamente despus de ser
cosechada y requiere la instalacin de ingenios
en las cercanas de los caaverales.
Sin embargo, en la actualidad, como conse
cuencia de los avances tecnolgicos que han per
mitido la expansin de las redes de comunica
cin y transporte, muchos espacios rurales han
comenzado a atraer nuevas industrias que no
tienen vinculacin con el sector agropecuario.
El menor precio de la tierra, las ventajas fiscales,
la oferta de mano de obra barata, entre otros fac
tores, favorecen la descentralizacin de la indus
tria y su reubicacin en el mbito rural.
Al aum entar la poblacin que reside en el
campo, tambin crecen las necesidades de abas
tecimiento cotidiano y la demanda de servicios
de mayor complejidad, como educacin media y
superior, o centros de salud de atencin perm a
nente y con mejor equipamiento. Por otro lado,
ya que la produccin de las reas rurales se in
tensifica y diversifica, son necesarios nuevos me
canismos de comercializacin y transporte.

En Canad, la agricultura se realiza en explotaciones de


gran tam ao y con un alto grado de mecanizacin.

Las actividades
comerciales y de
servicios tambin
se d e sa rro lla n
como consecuen
cia de los nuevos
usos del espacio
rural.

Industrias, comercio y servicios

Cambios en el campo latinoamericano


El desarrollo exitoso de la agricultura de
mercado, con elevada productividad, demanda
creciente y precios sostenidos, ha favorecido la
expansin de la superficie cultivada en varios
pases latinoamericanos. El avance de la fronte
ra agrcola implica la incorporacin de tierras
que antes se destinaban a otras producciones.
De ese modo, se han arrasado millones de hec
treas de bosques y montes nativos.
Simultneamente, los commodities han des
plazado a otros cultivos de m enor difusin, as
como a la tradicional actividad ganadera, tanto
de cra como de tambo, dando lugar a un pro
ceso denom inado agriculturizacin. Como
consecuencia, se reducen las producciones no
comerciales o menos competitivas, lo cual se
vincula, tambin, con la concentracin del ca
pital en manos de grandes empresas. Al mismo
tiempo, se profundizan las situaciones de pre
cariedad laboral y social, as como las restric
ciones para la insercin en el mercado de tra
bajo rural.
Residencialidad rural y turistificacin
En los pases centrales, as como en la peri
feria rural de las grandes ciudades de los pases
en desarrollo, tiene lugar un proceso de urbani
zacin del campo, protagonizado por las fami
lias con ms recursos econmicos, que se ins
talan all de manera permanente o temporaria,
con objetivos diversos. Algunas buscan mejorar
la calidad de vida a partir de un mayor contac
to con la naturaleza pero sin desvincularse de las

El neorruralismo"tambin incluye nuevas prcticas, como


la enseanza de agricultura orgnica en las escuelas.

ciudades, donde mantienen sus empleos o rea


lizan otras actividades. Otras prefieren una re
sidencia dual, es decir, urbana, durante das la
borables, y rural, durante los fines de semana o
las vacaciones. En ambos casos, se intensifican
los desplazamientos de poblacin urbano-rurales. Otro proceso de importancia en los ltimos
aos es el llamado neorruralismo, que inclu
ye a quienes eligen vivir en el campo por m oti
vos ideolgicos, en la bsqueda de un modo de
vida alternativo al urbano y de actividades pro
ductivas que les permitan el autoabastecimiento. Mientras que el uso exclusivamente residen
cial del campo es ms comn en el continente
americano, el neorruralismo est ms difundi
do en Europa.
Los pueblos rurales o las reas con paisajes
atractivos tam bin son utilizados para la acti
vidad turstica. El turismo rural es una estrate
gia de diversificacin de ingresos que consiste
en la oferta de un servicio de turismo por par
te de una explotacin agraria, sin necesidad de
abandonar totalmente la actividad agropecuaria.
De ese modo, el espacio rural no solo se valori
za como espacio productivo sino tambin como
recurso turstico.
ACTIVIDADES
1. S in te tic e n las p rin cip ales tr a n s fo r m a c io
nes d e las re a s ru ra le s en los ltim o s a o s.

La de forestacin de la selva del Amazonas, en Brasil, es


parte del proceso de avance de la frontera agrcola.

2. Investiguen cules so n las causas d e la d e


fo re s ta c i n del m o n te c h a q u e o en la A r
g e n tin a y q u c o n s e c u e n c ia s tie n e p a ra la
poblaci n del lugar y p a ra el e n to rn o .

Entre el campo y la ciudad

Una transicin gradual

Entre el espacio netamente urbano y el rural


existen reas de transicin que reciben diversos
nombres, como franjas periurbanas, espacios
rururbanos o interfase rural-urbana. Aunque
con significados diferentes, las tres denom ina
ciones aluden a las reas rurales que rodean a
las grandes ciudades del mundo. Estas zonas de
transicin son espacios que combinan activida
des urbanas y agrcolas, en competencia por el
uso del mismo suelo. En estas reas, los usos
del suelo urbano y rural se alternan organizan
do un espacio diverso y cambiante.
Frecuentemente, las actividades se reempla
zan por otras de mayor productividad, crece la
proporcin de actividades informales, y se dan
cambios rpidos en los valores y la tenencia de
la tierra. El precio de la tierra suele ser elevado,
debido a la competencia entre usos del suelo y a
que las reas rurales se transforman en espacios
de especulacin inmobiliaria a partir de la ex
pansin de las ciudades sobre esas reas.
La influencia ejercida entre los espacios ur
banos y rurales es recproca, ya que, a la vez que
la ciudad se expande sobre el campo, tambin
depende de este mbito para su abastecimien
to (alimentos, materiales, energa, etc.) y para
el vertido de sus desechos. La franja periurbana se constituye como un rea de transicin
e intercambio entre ambos espacios. Por ello,
no puede existir el espacio urbano sin el rural,
el cual se transform a a partir de los procesos
rururbanizadores del territorio, manteniendo
un equilibrio entre las funciones tradicionales y
las nuevas funciones.

En el continuo urbano-rural que constitu


ye el espacio periurbano, pueden diferenciar
se algunas zonas:
Espacio urbano denso.
Espacio urbano degradado y con desa
rrollo agrario residual.
Espacio sem iurbano, un m bito rural
previo del cual subsisten algunos usos, en co
existencia con nuevas estructuras urbanas.
Espacio sem irrural urbanizado: pueblos
con gran desarrollo residencial e industrial,
pero con peso significativo de las actividades
agrarias.
Espacio rural con predom inio agrario y
escasa oferta de servicios.
reas rurales de tipo marginal.
En las zonas sem irrurales y sem iurbanas,
existe un m ayor conflicto entre la valoriza
cin del espacio para uso agrario frente al
uso urbano. En trm inos generales, se co n
sidera que el valor del suelo para uso u rb a
no dism inuye a m edida que aum enta la dis
tancia respecto al centro de negocios, hasta
llegar a un valor estable. En cam bio, el v a
lor para uso agrcola del suelo sigue una ten
dencia contraria: los terrenos son ms caros
cuanto ms lejos se encuentren de la zona u r
banizada. En ambos casos, existe siempre un
margen para la especulacin entre las dos op
ciones de uso.
En el espacio periurbano, la actividad agra
ria se desarrolla en condiciones muy diversas.
Se pueden diferenciar el uso agrario rentable,
aquel desarrollado en suelos potencialm ente
no agrcolas y el uso agrario marginal realiza
do en suelos urbanos.
En cuanto a los factores productivos, en la
agricultura periurbana, el capital y el trabajo
tienen una mayor im portancia que la tierra.
Esto obliga a que la produccin se organice de
manera intensiva, en busca de una productivi
dad elevada a partir de una mayor incorpora
cin de tecnologa.

Vista de un barrio residencial suburbano, en el estado de


Virginia, Estados Unidos.

Huella ecolgica y huella del paisaje

su abastecimiento; por ejemplo, la cuenca de


abasto de carne y leche, conformada por par
tidos que rodean a la Ciudad de Buenos Aires,
donde se concentran los tam bos que cubren
su dem anda cotidiana.
La huella del paisaje es tanto la urbanizacin
residencial propiamente dicha, como la impronta
que deja la ciudad en el entorno, cuando extrae
recursos naturales para la construccin (tierra,
piedras, tosca, arena, etc.), cuyo transporte desde
una distancia mayor no resultara rentable.

Las consecuencias del avance de la frontera


urbana sobre el espacio rural pueden analizar
se mediante los conceptos de huella ecolgica
y huella del paisaje.
La huella ecolgica son los recursos del
campo que se utilizan para producir los bie
nes destinados al consum o de los habitantes
de la ciudad y recibir los residuos urbanos. Se
trata de zonas que no siempre se encuentran
cerca de las ciudades, pero se organizan para

LA AG RIC ULTURA PERIU RBA N A EN BU EN O S AIRES


SAN
FERNANDO/

CAMPANA

Referencias
Cantidad de
explotaciones agrcolas
D e l a 10
De 11 a 25

exaltacin
DE LA
CRUZ 1 \

De 26 a 100
De 101 a 1.000

TIGRE

Ms de 1.000

URuqu,

'IBERNANDO
P A L V IN A S ,
^ARGENTINAS-

SAN ISIDRO.

LUJN
SAN
m ig u e u

i g r a i n v ic e n t e W
SAN
^
^ . r \ m a r t n \ ^

VDE\._
fc ik G H A M '

'BRER-oy ciudad Autn

'u z a i n g O ' - '

GENERAL
RODRIGUEZ

'M O R N / ;

de Buenos Airesv

'n

AVELLANI
\LANS\

MERLO
LA
MATANZA

QUILMES

L. DE
\ZAM ORA

MARCOS PAZ

'\ESTEBAN',
\

ALTE.
BROWN
1

ENSENADA

EHEVERR^
GENERAL
LAS HERAS

Escala grfica

BERISSO
CAUELAS

\0
10
L_____ I______ L

La agricultura periurbana se considera fundamental para

PRESIDENTE
PERN
SAN VICENTE

Preservar la seguridad y soberana alimentarias de


los habitantes de la ciudad.

El Periurbano Platense constituye la regin hortcola


ms importante tanto del Cinturn Verde Bonaeren
se como de la provincia, y es una de las proveedoras

Sostener la ruralidad en los bordes en funcin de

de hortalizas frescas ms relevante del pas [..,] Desde

los servicios ambientales, econm icos y culturales


que el periurbano presta a la ciudad.
M antener una agricultura de cercanas que con
tribuya a acortar las distancias simblica y geogrfica

principios de los '90 existe un proceso de fuerte dispu


ta de las tierras hortcolas por parte de inversionistas
que pretenden construir barrios cerrados. As, la pre
sin inmobiliaria sobre, las tierras agrcolas genera un

entre los habitantes del campo y la ciudad.

retroceso en gran parte del periurbano productivo.

Andrs Barsky/la agricultura de'cercanas'a la ciudad y los ciclos del territorio periurbano.
Reflexiones sobre el caso de ia regin metropolitana de BuenosAires. En:A Nemirovsky
-;: (coord.), Globalizacin y agricultura periurbano en la Argentina, Buenos Aires, Flacso, 2010,

Matas Garca/lnicios, consolidacin y diferenciacin de la horticultura platense",


En: A. Nemirovsky (coord.), Globalizacin y agricultura periurbano en la Argentina,
Buenos Aires, Flacso, 2010.