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LA GRAN DEPRESIN:

La Gran Depresin es la mayor crisis econmica y financiera que ha sufrido


Estados Unidos. Sus causas fueron una combinacin de factores, en parte
todava hoy discutidos por los historiadores.
Si bien no hay acuerdo sobre el peso de cada una de las siguientes causas,
no cabe duda que entre todas jugaron un importante papel en el
desencadenamiento de la Gran Depresin.
La Crac de la Bolsa de Nueva York de 1929
El 29 de octubre de 1929, la bolsa de Nueva York cay un 11 por ciento. La
cada prosigui en los tres das siguientes alcanzando el 30 por ciento de su
valor. Ese da se conoce como Martes Negro y se considera como el
inicio de la Gran Depresin y el desencadenante de un gran pnico
financiero y de la prdida de la confianza en el sistema econmico de los
Estados Unidos.
Quiebra masiva de bancos
En los primeros aos de la Gran Depresin, ms de nueve mil bancos
quebraron, dejando sin ahorros a los depositantes. En aquel momento, a
diferencia de lo que ocurre ahora, no exista la garanta del FDIC.
Esto quiere decir que los depsitos de dinero no estaban asegurados en
ninguna cantidad. Si el banco quebraba, los ahorradores se quedaban sin
dinero. Y esto fue precisamente lo que ocurri.
Adems, al ver lo que estaba ocurriendo con unos bancos, hubo una retirada
masiva de ahorros de todo tipo bancos ante el miedo de quedarse sin
ahorros. Lo cual llev a la quiebra a instituciones bancarias que eran
solventes, pero que no pudieron hacer frente a la retirada gigantesca de
depsitos.
Paralizacin de los negocios
Al quebrar los bancos, los negocios tuvieron cada vez ms difcil el acceso al
crdito para financiar sus empresas. Adems las quiebras de los bancos y la
cada de la bolsa de Wall Street haban acabado con los ahorros de miles de
americanos. Lo que se tradujo en una menor demanda de la compra de
productos y servicios.
Las empresas reaccionaron intentando sobrevivir recortando gastos, entre
ellos, el de sueldos de trabajadores. Esta fue la poca de despidos masivos
llegando el ndice de desempleo al rcord histrico en los Estados Unidos del
25 por ciento.
Mala poltica econmica del gobierno
Entre las medidas que adopt el gobierno de Washington para intentar
proteger la economa de los Estados Unidos una destaca por su carcter
contraproducente: el establecimiento de las tarifa Smoot-Hawley en 1930.
La idea era proteger la produccin nacional estableciendo tarifas a la
importacin. De esta manera, los productos importados seran mucho ms

caros y as habra ms mercado para los nacionales. Aunque en un principio


se haba pensado aplicar slo a bienes agrcolas para proteger a los
agricultores americanos, la tarifa se extendi a muchos ms productos,
incluidos bienes industriales.
Si bien la teora de esta poltica era proteger la produccin interna, la
prctica result ser muy diferente. Los pases europeos, que fueron los
principales perjudicados por esta medida, adoptaron polticas similares en
venganza. Y as, Estados Unidos se qued sin un mercado internacional en
el que poder vender sus productos agravndose ms la crisis interna. Y es
ms, la medida gener una parlisis del mercando internacional a nivel
mundial, llevando la crisis econmica a nuevos pases.
Asimismo, tambin influy el mantenimiento del patrn oro, que contribuy
a provocar una deflacin.
Una sequa de proporciones bblicas
Una gran sequa golpe a los estados de las Grandes Praderas de los
Estados Unidos. Los efectos se agravaron porque tras dcadas de
explotacin no sostenible los suelos estaban totalmente desertificados.
Cuando la sequa golpe la zona se convirti en una gran ensaladera de
polvo o Dust Bowl en ingls. A veces era imposible ver ms all de un par
de metros. Las enfermedades respiratorias se dispararon, las cosechas se
echaron a perder, las hipotecas y los prstamos dejaron de pagarse y se
desencaden la mayor migracin interna de los Estados Unidos.
Hasta dos millones de personas emigraron desde estados como Oklahoma,
Kansas, Texas, Nuevo Mxico y Arkansas hacia el nuevo edn: California.
Medidas contra la Gran Depresin
Cuando Franklin Delano Roosevelt toma posesin como presidente en 1931,
introdujo una serie de medidas conocidas como Nuevo Trato o New Deal
para hacer frente a la crisis. Todava hoy su efectividad sigue siendo objeto
de gran debate entre historiadores y economistas.
El New Deal, o Nuevo Trato, es el conjunto de medidas adoptadas por el
gobierno de Franklin D. Roosevelt para hacer frente a los estragos causados
por la Gran Depresin.
Fueron adoptadas entre 1933, cuando Roosevelt llega a la Casa Blanca, y
1937. Muchas de ellas fueron aprobadas en sus primeros cien das de
gobierno, que fueron de una frentica actividad legislativa. Pueden
clasificarse en tres tipos de medidas: de ayuda, de recuperacin y de
reforma.
Medidas de reforma del Nuevo Trato o New Deal
Las ms destacables son las siguientes:
La Ley de Emergencia Bancaria establece un sistema para la apertura de
los bancos solventes y son colocados bajo el control del Departamento del
Tesoro y para quienes se abre la posibilidad de recurrir a prstamos
federales, si as lo necesitasen. En pocos meses la ley consigui estabilizar

el sistema bancario, que los ahorros volviesen a ser depositados y que las
quiebras, antes masivas, se redujesen a un mnimo.
Se abandona el patrn oro. Muchos economistas, como Milton Friedman,
consideran que esa haba sido la principal causa de la Gran Depresin. El
precio del oro se fija ahora libremente en el mercado, ya no se puede
aceptar para pagar deudas. Se prohbe la exportacin de oro y todo aquel
con importantes cantidades de monedas en oro debe cambiarlas por dlares
de papel. La consecuencia de ello es que el gobierno tiene ahora ms
dinero, al no tener que garantizar el precio del oro y eso hace que haya ms
liquidez en la economa, lo que ayuda a las empresas. Una de las
consecuencias que primero se ven es el aumento de la produccin
industrial, al haber ms dinero en circulacin.
La ley Glass-Steagall, en vigor hasta la dcada de los 90, separ las
actividades que podan realizar los bancos comerciales y los de inversin.
Poniendo as fin a acciones especulativas de los primeros.
Se crea la SEC, que todava existe, para regular la bolsa e intentar
controlar especulaciones.
El FDIC, que todava est en vigor, se cre para asegurar federalmente un
mnimo de los depsitos en los bancos de los ahorradores. En la actualidad
est fijada en $100 mil por cuenta. En aquel momento estaba e $2,500 y
sirvi para devolverle la confianza a los ahorradores para volver a depositar
sus dineros en los bancos.
Se anula la Ley Smoot-Hawley que impona importantes tarifas a la
importacin de bienes extranjeros y que es considerada por muchos como
uno de las grandes causas culpables de la Gran Depresin. La medida se
sustituye por la Ley de Tarifas Recprocas, que permite la celebracin de
acuerdos bilaterales de libre comercio con otros pases.
Se aprueba la Enmienda 21 de la Constitucin, que pone fin a la
Prohibicin. Al hacer legal la fabricacin, venta y consumo de alcohol se
abre una nueva fuente de ingresos para las administraciones locales y
estatales.
En 1935 se aprueba la Ley del Seguro Social, que se considera la
estrella del New Deal. En virtud de esa ley se establece un sistema universal
de pensiones de jubilacin, nace el seguro de desempleo y un sistema de
beneficios sociales para nios y personas enfermas.
Se concede mayor poder de negociacin a los sindicatos laborales, en virtud
de la Ley Wagner de 1935, a lo que le sigue un importante incremento en la
membresa en los mismos.
A da de hoy el Nuevo Trato sigue siendo objeto de gran debate. Y en su
poca encontr importantes rechazos y oposiciones, principalmente por su
carcter intervencionista en la econmica, por crear dficits con los que
pagar los programas (la media anual desde 1931 hasta el final de la dcada
fue de un tres por ciento) y tambin porque no hay unanimidad a la hora de
valorar la efectividad de algunos programas.

Lo cierto es que en 1937 la economa de Estados Unidos entr en recesin y


el desempleo subi al 19 por ciento. Ms bajo que el 25 por ciento que se
haba llegado a alcanzar, pero todava muy alto.
De lo que no cabe duda es que el factor decisivo para el fin de la Gran
Depresin y la explosin de Estados Unidos como la gran potencia
econmica fue la Segunda Guerra Mundial y la creacin de una econmica
de apoyo al esfuerzo militar que llev al pas al pleno empleo.