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Rgine Villemont

AVEC LES SAHRAOUIS,


Une histoire solidaire de 1975 nos jours

LHarmattan

Jacky et Matthieu,
mes parents.

PRFACE

UNE AMIE
SAHRAOUIE
Je pardonne ceux qui nont pas de talent, cest pourquoi je ne pardonne rien Rgine, parce quelle a du talent. Elle est capable de faire vivre partout o elle va en France,
le drapeau sahraoui. Lorsque je lai rencontre, gauchiste des annes 68, elle tait dj
aux cts de Jacky, sans lequel sa vie naurait pas t la mme. Professeur dhistoire
gographie lcole Normale du Mans, cest l quelle commena sintresser la
question du Sahara occidental. Son choix est la fois intellectuel et politique,
lagression marocaine contre un peuple et des militants anti-colonialistes la font ragir. Elle va rencontrer ce petit peuple admirable, jamais accabl par sa condition de
rfugis, alors quil vient dtre chass de son pays dans un lieu aride o tout est crer.
Alors voil son combat.
Il lui faut apprendre la politique et sortir de France. Elle rencontre les brillants tudiants
qui vont devenir les responsables et qui vont prendre leur pays en main. Cest sous son
impulsion que se dveloppe le comit de la Sarthe des Amis de la RASD, dans une dynamique de cur et dintelligence. Et cest le jumelage du Mans avec un campement
sahraoui qui fait de cette ville la capitale franaise des amis Sahraouis, Robert Jarry,
maire et Jeanine Rouxin son adjointe en ont t trs vite convaincus.
20 ans plus tard, au moment de la clbration de lanniversaire du jumelage, le nouveau maire du Mans, Jean-Claude Boulard, remettait en prsence dune trs nombreuse assistance, la mdaille du Mrite Nationale Rgine Villemont.
La Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique va natre, afin que la force du
droit lemporte sur le droit de la force. Rgine a toujours cru sa volont de rsistance loccupation et loppression. Je lai appele il y a vingt ans au bureau de
lAssociation nationale des Amis de la RASD, puis la responsabilit de Secrtaire
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gnrale. Elle se rvle vite organisatrice de multiples initiatives. Sous son impulsion
avec des militants capables et dcids, se met en place laccueil des enfants sahraouis
Quelques mots brivement, car cest lobjet de ce livre.
Que demandent les Sahraouis ? Droit lautodtermination, reconnaissance de
leurs droits nationaux et droit un tat indpendant.
Quel est le rle de notre association ? Faire connatre la ralit des campements
de Tindouf et celle de la vie au Sahara occidental occup, engager des campagnes
pour un soutien politique et matriel. Pied pied, de citoyen citoyen, faire voluer la politique franaise, attache jusqu ce jour au Maroc par des liens qui sont
tus. Pas familiaux comme cest souvent dit mais surtout financiers et associs de
multiples intrts.
La lecture de ce livre, document indispensable pour tout militant anticolonialiste
pass ou prsent, vous apprendra le besoin vital de laide humanitaire, que chacun
ici peut soutenir de mille faons simples. Au moment o jcris, je viens dapprendre
que le projet de rsolution dpose par le dput Jean-Paul Lecoq auprs du
Conseil de lEurope, vient dtre accept et va entraner de la part du Conseil enqute sur la situation au Sahara occidental. Un espoir !
Sahara Info, notre journal, produit de notre engagement, sous la responsabilit de
Rgine Villemont avec nos tout premiers amis, Philippe Rich, Chantal Duchastelle, Claude Mangin, Matthieu Ligeois et bien dautres que nous retrouvons
rgulirement au bureau, au gr des luttes.
Je veux saluer aussi les Reprsentants du Front Polisario, nos ambassadeurs militants, nos interlocuteurs quotidiens, et tout particulirement celui qui est en
France aujourdhui, Omar Mansour, venu en France avec toute son nergie pour
faire davantage exister la cause sahraouie dans notre pays. Il est temps que vous preniez connaissance de ce livre, faites le lire, offrez-le vos amis !
Notre gratitude tous ceux qui ont aid ou qui aideront faire lever le drapeau
de la RASD dans sa capitale, El Aoun.
Francis Jacob, Prsident de lAARASD, avocat et officier de la L.H.

PRAMBULE

UNE RENCONTRE
Jai rencontr une premire fois le Professeur Thodore Monod, au retour dun
premier voyage dans les campements de Tindouf en octobre 1979. Je le salue,
il me fait entrer dans son domaine, moiti laboratoire moiti bibliothque, du
Musum dhistoire naturelle, et sans me laisser le temps de masseoir, il me demande : Savez-vous ce que sont devenus les Rguibats ? *
En 1979, le Professeur Monod, minent spcialiste du Sahara se demandait
encore o taient passs les Rguibats ! Faut-il en sourire ? Faut-il stonner
de cette ignorance largement partage ?
Les Reguibats, les Laroussin, les Ouled Delim, les Teknas et bien dautres tribus bdouines, que le Professeur Monod ne retrouvait plus dans son dsert familier, avaient
volontairement disparu, anticipant dans une haute vision de leur histoire la formation dun peuple et dune nation disposant dun tat souverain. Hassan II de son ct
en 1975 esprait ne faire quune bouche de cette poigne de bdouins.
Peut-on retrouver le dsert dans la question de lindpendance du Sahara occidental
dans ses frontires coloniales ?
La faiblesse des densits humaines, propre aux cosystmes arides, est un premier
trait. Le petit nombre confre chaque vie un grand prix mais nintervient pas
dans lapprciation que lon a de soi et de son groupe, ce qui permet daffronter sans
peur beaucoup plus gros ! Lautre trait est la taille des espaces et des territoires de
parcours au regard du nombre de pasteurs, et la libert que cette situation procure.
Libert nest pas licence. Parcours et points deau taient identifis et partags sui* Anecdote, qui elle seule peut expliquer ce livre !

vant des rgles coutumires strictes. Cependant cet espace ouvert favorisait une
libert et une responsabilit individuelle ou du groupe ayant peu rpondre aux
pouvoirs des voisins sdentaires. Avant la colonisation, le dsert tait pour ceux
qui avaient su lapprivoiser, une protection.
La colonisation espagnole, puis celle du voisin marocain, une guerre de 16 annes,
une occupation de 34 ans, ont transform ce paysage de manire radicale. De grands
nomades, les Sahraouis sont devenus sdentaires en Algrie comme au Sahara occidental, et ne connaissent que la guerre, lexil ou la sparation. La mobilit spatiale sest transforme en mobilit politique, en capacit transformer une socit
traditionnelle divise en une socit unifie autour de la revendication de lindpendance et des transformations radicales que lhistoire imposait. Abaissement des
traditionnelles hirarchies, place des femmes, ducation de tous et de toutes,
mise en place dinstitutions adaptes chaque situation nouvelle.
Le dsert cest dabord ses habitants, ce quils font l o ils sont de leur histoire.
leurs cts jai appris la patience de chaque tape gagner. Paradoxe pour quelquun
dune gnration leve lexaltation des rvolutions aussi rapides que radicales.
Quelques moments de lintervention de Rgine Villemont pour le dbat
douverture de la 25e heure , consacr aux Peuples du dsert
Salon du livre de la ville du Mans / 9 et 10 octobre 2004.

INTRODUCTION

AVEC
LES SAHRAOUIS,
UNE HISTOIRE
SOLIDAIRE
DE 1975
NOS JOURS

La solidarit humanitaire en direction des peuples du Sud sest peu peu installe dans les consciences europennes, sappuyant la fois sur des initiatives
publiques et prives et se manifestant depuis trente ans par le dveloppement dorganisations non gouvernementales durgence ou de dveloppement.
Ces solidarits sont aujourdhui trs prsentes dans les proccupations citoyennes et associatives. Elles sont relayes tous les chelons du territoire et
nourrissent bien des enthousiasmes et dvouements sincres ou des critiques
radicales de notre fonctionnement mondial en crant des situations et des pdagogies de lengagement, qui permettent de viser le global tout en agissant
dans le local ici et l-bas.
Des jeunes collgiens qui courent pour la bonne cause dfendue par telle ou
telle ONG aux retraits actifs qui se remettent au travail bnvolement loin
de chez eux, la solidarit internationale et humanitaire est devenue un moyen
de cohsion sociale et un espoir de meilleure gouvernance mondiale. Ces
mouvements sont apprcis par les pouvoirs en place, quils soient locaux ou
nationaux, car ils sont plutt consensuels et, quand ils ne contredisent pas les
politiques et intrts dtats, par exemple le Rseau ducation sans frontires,
qui pose le problme du contrle des migrations, sont encourags et soutenus.
La solidarit franaise et europenne avec le peuple sahraoui participe-t-elle de
ce mouvement social ? Ce sera lun des objectifs de ce livre de rpondre cette
question en retrouvant les traces des solidarits entre Europens et Sahraouis
et de leurs cheminements communs, en soulignant ce que cette histoire a de spcifique et en quoi elle appartient au monde de la solidarit internationale.
Cette histoire sinscrit dans la dure, puisque la question de la dcolonisation
du Sahara occidental, espagnol jusquen 1975 et roccup par ses deux voisins,
le Maroc et la Mauritanie, se pose depuis plus de trente ans, na pas encore trouv
de solution et impose au peuple sahraoui exil et sparation depuis 1975.
La solidarit franaise et europenne sinscrit dans cette dure et dans une relation qui sorganise suivant des objectifs politiques, le soutien une lutte de
libration et suivant des objectifs humanitaires, laide des rfugis.

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Elle ne va pas manquer dtre influence par les transformations du contexte


politique rgional et mondial avec cependant une permanence, le maintien
lagenda de lONU en tant que problme de dcolonisation, ce qui lui confre
une relle spcificit, au mme titre que la question palestinienne ou la question de lindpendance du Timor oriental, aujourdhui rsolue.
Cette histoire se droule en deux priodes bien distinctes, celle de la lutte arme
(1973-1991) et celle dune situation de ni guerre ni paix, suite un cessezle-feu entre Maroc et Front Polisario. Le cessez-le-feu sign en 1991 na pas
encore dbouch sur un rglement politique permettant de trouver une issue
acceptable par les deux protagonistes et respectueuse du droit international
de la dcolonisation : cette priode ni guerre ni paix semble donc devoir se prolonger jusqu puisement des adversaires ou dsengagement des puissances intresses au conflit. Les proccupations et les besoins de la socit sahraouie
rfugie vont voluer suivant le contexte de paix ou de guerre et, selon ce
contexte et mesure que lexil et lpreuve du refuge se prolongent, elle va adresser la solidarit europenne des messages diffrents.
En tant que peuple non autonome qui na pu jusqu prsent exercer son droit
sautodterminer, le peuple sahraoui, dont une partie a trouv refuge en
Algrie afin de crer les conditions politiques lui permettant de lexercer, a droit
en tant que peuple rfugi laide des grandes agences internationales
PAM, OMS, HCR pour subvenir ses besoins fondamentaux. ce titre il
est au cur de la solidarit internationale institutionnelle et en rvle les
contradictions. Difficult politique faire appliquer ses propres rgles dans
ce cas lautodtermination dun ancien peuple colonis et gnrosit humanitaire en attendant un hypothtique rglement.
Simultanment, les solidarits dveloppes par les socits civiles europennes
(comits de soutien, associations de solidarit, ONG, associations des droits
de lhomme) depuis trente annes ont jou un rle de premier plan. Elles
ont dune part mis en lumire les difficults de la Communaut internationale,
impuissante faire appliquer ses propres rsolutions, et contribu avec la di-

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plomatie sahraouie, maintenir en ltat ou faire progresser les exigences du


droit. Elles ont dautre part propos des solutions dchanges et de coopration aux Sahraouis, pour, leurs cts, rassembler les moyens matriels et humains propres inventer et faire fonctionner une socit dans lexil sur une
priode trs longue au cours de laquelle lespoir dune solution et dun retour
au pays a t de nombreuses reprises repouss.
Cette solidarit sinscrit, dans le cadre dune lutte de libration dirige par un
front, le Front Polisario, dont les cadres sont la fois les responsables politiques
du Front et les dirigeants de lEtat sahraoui en exil. La lutte de libration, dans
sa phase arme, a cr les conditions dune mobilisation populaire, tant civile
que militaire, qui a faonn de manire originale les relations avec le mouvement de solidarit. Engagement bnvole, dvouement militant la cause
nationale, travail gratuit, etc. se trouvaient tout fait en phase avec les pratiques
des militants europens soutenant une lutte de libration ou avec lengagement
des bnvoles des ONG. Cette culture commune, faite dengagement politique
et humanitaire, de bnvolat, a scell les relations entre Sahraouis et Europens
et perdure en 2009, mme si les conditions de la socit des campements se
transforment et si lengagement des ONG se professionnalise.

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PREMIRE PARTIE

LE PEUPLE
DE LA SAGUIA
EL HAMRA
ET DU
RIO DE ORO
FRAGMENTS
DHISTOIRE

PREMIRE PARTIE

LE PEUPLE
DE LA SAGUIA EL HAMRA
ET DU RIO DE ORO
FRAGMENTS DHISTOIRE

EN 1975,
QUI CONNAT
LES SAHRAOUIS
ET LE FRONT
POLISARIO?
Mon pays nest pas un rve ; il est labri du monde ; et chaque jour dans le sursaut de
laube le soleil nous enseigne la paix, mon pays a des noms fabuleux. Il sappelle Sagui
El Hamra Tiris as Sahra.
Djamila Olivesi Les enfants du Polisario

LE SAHARA ESPAGNOL,
UNE DES DERNIRES COLONIES
EUROPENNES EN AFRIQUE.
La dcolonisation de lAfrique, aprs celle de lAsie et du Moyen-Orient, consacra,
aprs la guerre de 1945, la dfinition dun nouveau monde, celui des indpendances
politiques de nouveaux tats, et la fin des ambitions coloniales europennes. Les dpendances entre pays du Nord et du Sud prendront dautres formes, conomiques,
culturelles, mais au moins pour le Maghreb, lAfrique anglophone et francophone,
les nouveaux tats disposaient des attributs de la souverainet.
Seuls lEspagne et le Portugal, encore soumis des rgimes fascistes dun autre ge se
maintenant dans une sorte dautarcie politique lcart des transformations majeures
du monde, restaient en 1965 des puissances coloniales, en Afrique essentiellement.
Lhistoire de la dcolonisation portugaise est bien connue: elle saccompagna dun processus rvolutionnaire , la Rvolution des illets, finance par les rserves angolaises,
qui enthousiasma bien des rveurs des annes soixante-dix et aboutit lindpendance
des colonies portugaises en 1975. LEspagne ne disposait pas en Afrique de territoires
coloniaux aussi vastes que le Portugal, elle sy accrochait cependant au nom dun mme
nationalisme, davantage au Sahara occidental quen Guine quatoriale.
Le Sahara occidental est un territoire tendu, lquivalent de la moiti de la France,
peu peupl, au large des Iles Canaries, trs proche de la mtropole, lEspagne y
est thoriquement installe depuis la fin du XIXe sicle. Il rvla des richesses
insouponnes jusqualors, avec la dcouverte et plus tard la mise en exploitation ( partir de 1972) de gisements de phosphates ciel ouvert sur un site Bou
Craa proche de la mer, pratique pour lacheminement de la matire premire
(au moyen dune bande transporteuse de 97 km qui dbouche au port dEl
Aoun, ville principale et capitale du Sahara occidental).
De tels investissements saccompagnrent dune redfinition des rapports entre colonie et mtropole et indiqurent la volont de lEspagne de sy maintenir !

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Elle tenta tardivement une politique dassimilation. partir de 1961 le Sahara espagnol fut administr comme une province espagnole : trois dputs le reprsentaient aux Corts. Il disposait dun Conseil Provincial ou Calbido compos de chefs
de tribus indignes aux cts des Espagnols.
Quelques annes plus tard, le gouvernement de Madrid chercha une parade aux
premires rsolutions de lONU recommandant lautodtermination pour les
peuples autochtones de ses colonies. Aussi il cra, en mai 1967, une Assemble gnrale ou Djemaa charge de reprsenter lensemble de la population indigne, cest-dire les diffrentes tribus installes dans le territoire du Sahara occidental.
Assemble de notables en partie lue, compose de 82 personnes, cette Djemaa
trs docile lgard de lautorit coloniale, sans pouvoir, sinon de consultation, va
vite se dconsidrer aux yeux de la majorit de la population et tre incapable de
rpondre aux aspirations des plus radicaux, qui ne manquaient pas dtre instruits de ce qui se passait autour deux et dans le monde.

QUI SONT-ILS, CES HABITANTS


DU SAHARA OCCIDENTAL ?
Nous les connaissons aujourdhui, et depuis quils sont apparus dans notre presse en
1975, comme Sahraouis, habitants du Sahara occidental et citoyens, depuis le 27 fvrier 1976, de la Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique. Ladministration coloniale espagnole, comme toutes les autres, utilisait le terme, indigne, pour les
distinguer des Europens. Le terme moro ou maure en franais devait tre le terme
le plus courant chez les colons espagnols pour dsigner ceux qui ntaient pas eux.
quel moment le terme sahraoui est-il apparu et surtout a-t-il t couramment utilis ? Il me semble quil correspond vraiment lmergence dun nationalisme sahraoui moderne, dont la premire apparition publique correspond au rassemblement
de Zemla en 1970 puis la cration en 1973 du Front Polisario, o la revendication
de lindpendance tait intimement associe lunit du peuple sexprimant par un
nom gnral associ la gographie du territoire, le Sahara, et permettant denglober toutes les tribus sans avoir besoin de les nommer en tant que telles.

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Maurice Barbier, professeur de droit Nancy, invente en quelque sorte en France


les Sahraouis en publiant rapidement une somme sur la question, Le conflit du Sahara occidental, Paris LHarmattan 1982. Il prsente ainsi lensemble sahraoui :
Cette brve prsentation suffit montrer que la population indigne du Sahara occidental tait relativement diversifie, avec huit tribus principales et trois groupes dominants, les Reguibat, les Tekna et les Ouled Delim [] Cette population manquait
dunit lpoque coloniale [] Cependant, ces diverses tribus avaient assez de traits
communs et se distinguaient suffisamment des populations voisines pour que lon puisse
parler dun ensemble sahraoui, avec une organisation sociale semblable et un territoire propre assez bien dlimit. Elles parlaient la mme langue, le hassanya [] Cet
ensemble sahraoui avait son identit propre, sa cohsion interne et son indpendance
lgard de lextrieur. Il pouvait fournir la base pour former une nation.
Un autre livre, est galement publi lHarmattan en 1984, crit par Franois
Beslay, ancien officier mhariste en charge de contrler les confins de lAlgrie, du Maroc et du Sahara espagnol de 1943 1961. Comme pour beaucoup
de ces officiers mharistes, le Sahara est devenu sa seconde patrie, il en a nourri
une nostalgie la fois de sa jeunesse et dun monde en train de disparatre, quil
regrette. Son essai consacr aux Reguibats a les qualits et les dfauts de ce genre
de livre de souvenirs. Il ne fut gure apprci des Sahraouis, soucieux de gommer les tribus et surtout celle des Reguibats dont ils devaient oublier la prminence tant politique que dmographique, pour russir lunit de leur
peuple, quils pensaient indispensable la construction de tout avenir. Franois
Beslay est mort en 2006, dans le souvenir de ses chers Reguibats et adhrent
fidle de lAARASD. Il faut en relire quelques lignes, qui nous apprennent la
grande ignorance franaise de ces contres la veille de la Marche Verte et la reprsentation idalise dune socit nomade que cet officier voyait disparatre.
Quinze ans plus tard, en automne 1974, alors que je parcourais, en touriste,
le Sud marocain, dans la rgion de Goulimine, je retrouvais de vieux amis Teknas et fus frapp par les prparatifs en vue dune invasion pacifique du Sahara espagnol par le Maroc. mon retour Paris jen informai le spcialiste au Quai

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dOrsay. Jeus la surprise de dcouvrir quil ignorait lexistence des grandes confdrations Teknas et Reguibats
Quoi quil en soit, souhaitons que les Reguibats, mme sils doivent se moderniser,
conservent les qualits de leurs anctres. Ce qui ma toujours frapp dans la socit nomade, cest quelle est dabord, et peut-tre avant tout, profondment humaine. Dans
une structure la mesure de lhomme, chacun est connu et connat personnellement
les autres. Que ce soit au niveau du frig, de la fraction ou mme de la tribu, il existe
une conscience morale base sur la solidarit collective, dans le respect de laquelle vit
et agit tout individu. La sanction de cette morale, cest la rputation personnelle que
chacun acquiert, la notorit quil mrite ou la rprobation quil encourt.
Le temps de Franois Beslay tait celui de la pacification, les tribus du Sahara occidental avaient t tant bien que mal soumises et tentaient, dans les confins de
tirer avantage de ces frontires europennes en vendant au plus offrant des allgeances pas toujours sres !
Un autre tmoin, quelques annes plus tt, en 1932, y perdit la vie et son tmoignage est bien diffrent. Michel Vieuchange, aprs un service militaire pass dans
le sud Maroc sexaspre dune vie trop banale en France et rve nouveau de dpart. O partir quand on a vingt ans en 1928, que lon recherche laventure, le danger, le dpassement de soi ? Chez les dissidents du Sud marocain et du Rio de Oro.
Bientt avec insistance nous harcle le nom du Rio de Oro : nous retrouvons ce nom
dans chacune des aventures souvent tragiques que vivent les pilotes de laropostale
lorsquune panne les contraint datterrir dans cette portion du Sahara Atlantique situ
entre le sud marocain et la Mauritanie. Un pays comme il en existe trs peu, habit
par des Maures de plus en plus farouches, de plus en plus hostiles au roumi, sentant
lpoque prochaine o leur pays sera ouvert par la force. Jusqu ce jour, ils senferment
jalousement dans leurs sables et malheur qui tombe entre leurs mains : sil nest pas
massacr, le mieux quil puisse attendre est de subir une douloureuse captivit. Le contour
de laventure se prcise, quand nous voyons dans cette rgion qui figure en blanc sur
la carte, un point isol, situ au confluent de nombreuses pistes et centre de brigandage et de fanatisme des Maures du Sahara Atlantique : Smara. Ainsi deux pas du

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Maroc que nous connaissons, il y a une carte prciser, une ville reconnatre, malgr lhostilit des hommes et du dsert, loccasion dun effort et dun danger. Carnets de route de Michel Vieuchange, Smara, chez les dissidents du Sud marocain
et du Rio de Oro Paris Plon 1932.
Ce livre trs lu avant la guerre, outre la description prcise des rgions parcourues
et leur cartographie, outre cette aventure humaine trs date et ce quelle rvle des
rapports des Europens avec lailleurs qui restait conqurir, nous renseigne sur
deux aspects bien intressants pour le sujet qui nous proccupe, lappui lindpendance des Sahraouis ! Les Maures du Sahara Atlantique sont clairement distingus des habitants du Sud Maroc et le Sahara Atlantique est une rgion bien
distincte entre le Maroc et la Mauritanie. Ils sont craints et diaboliss, toutes situations favorables de prochaines pacifications porteuses de civilisation.
Bien des annes plus tard, Sophie Caratini, tudiante en anthropologie, parcourait la Mauritanie indpendante pour tudier les tribus Reguibats (Rgaybats) installes dans ce pays. Elle les rencontra longuement et ne cessa plus de
les tudier, Reguibats de Mauritanie mais aussi Reguibats du Sahara occidental devenus Sahraouis et Front Polisario. Quelques pages de ses travaux seront utiles pour apprhender quelques aspects de la vie traditionnelle des
tribus du Sahara occidental. Parler de territoire, propos dune qabila ou tribu
nomade, consiste tablir un lien privilgi entre lhistoire sociale du groupe et
la portion despace quil contrlait dans le contexte prcolonial. Cette libert de
contrle de lespace par les groupes prendra fin avec ce quon a appel la pacification , soit la conqute, par les armes franaises dabord, puis espagnole, de
lensemble du Sahara. Le territoire dtermine un rseau complexe dinterrelations
entre la vie conomique, la vie sociale et la vie politique []
Occuper le territoire signifie, en ralit, en contrler les points stratgiques que
sont les lieux de passage obligs : points deau et passes. Cela signifie galement
tre capable dimposer aux autres groupes nomades la priorit daccs pour les campements et troupeaux des Rgaybat aux pturages verts qui se forment aprs les pluies
dhivernage. Lessentiel de leur territoire se trouvant dans une zone gogra-

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phique dont les prcipitations se situent en de de 50 mm deau par an, en


moyenne, la localisation des pturages verts est imprvisible. Cest dire quil y a
des annes o hommes et troupeaux sont obligs de parcourir jusqu 1 000 km
pour rpondre aux besoins du cheptel []
Le territoire des Rgaybat englobe des rgions dont on a constat la complmentarit en ce sens que, bien souvent, lorsquil pleut au Tiris les pturages, sont
secs dans la Saguia El Hamra et vice versa. Au-del des contingences politiques,
la cohsion interne des fractions Rgaybat est donc indispensable leur survie. Elle
garantit, de par laspect collectif de lappropriation des ressources pastorales, laccs de tous nimporte lequel des pturages du groupe. Dans les circonstances exceptionnelles, de danger ou de concentration des populations sur des pturages
restreints, des assembles extraordinaires (at arban) sont constitues par la
runion des meilleurs lments de toutes les fractions concernes. Les hommes dsigns sont chargs la fois de la dfense et de la police intrieure.
Perdre le contrle de leur territoire naura peut-tre pas empch les leveurs
Rgaybat de continuer exploiter leurs ressources pastorales, mais lorsque les
liens tribaux se distendent les mcanismes sessoufflent. Les Rgaybat ont cependant maintenu une cohsion certaine, et les vnements de 1958 et de 1975 ont
montr que lunit tait capable de rejaillir et de se reconstituer rapidement en
cas de crise : il nest pas douteux que le ralliement des forces sahraouies sest appuy, tout au moins lorigine, sur la force, toujours sous-jacente, des relations
de parent et des rseaux dalliance qui les accompagnent. Rpartitions de
lespace et hirarchies chez les Rgaybats , Maghreb Machrek, revue n 123 Paris
1989, article repris dans La rpublique des sables, anthologie dune rvolution,
Paris LHarmattan 2003, Sophie Caratini.

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QUELS SONT LES RAPPORTS


DES SAHRAOUIS
AVEC LEXTRIEUR AU DBUT
DES ANNES SOIXANTE-DIX ?
Au-del des frontires de lEspagne, les Sahraouis taient peu connus en France et en
Europe. Nos anciennes cartes coloniales, avec lAfrique franaise en rose, contournaient
le Rio de Oro espagnol, reprsent sans indication humaine ou topographique et
toujours petite chelle, celle du continent africain. Le Sahara occidental navait ainsi
gure dexistence et tait de fait de petite dimension dans les reprsentations. Du dsert les Franais ne connaissaient que les Touaregs du Sahara central et le Petit
prince sur sa drle de plante, qui ne renseignait gure sur les habitants du Sahara
occidental. Ignorance largement partage par la presse et la diplomatie.
Cest la trs large popularisation de la Marche Verte, qui consacrait la libration de la
dernire colonie africaine, le Sahara espagnol, de manire pacifique, qui le fit venir au
premier plan et favorisa la prise de conscience de lexistence dun territoire colonial avec
de vrais habitants. Comme les Touaregs ctaient galement des hommes bleus , organiss contre une prsence coloniale qui stait attarde et qui semblaient ne pas partager avec larme marocaine un mme point de vue sur leur libration.
quel moment sest-on rendu compte de la trs habile manuvre du roi Hassan
II qui faisait mine de mobiliser son peuple pour affronter le colonisateur espagnol,
et qui simplement roccupait ce territoire au nom de lhistoire ? Le Maroc navait
pas si bonne presse chez les progressistes franais et europens et la sensibilit aux
luttes de libration, le soutien des Palestiniens, des Vietnamiens et trs vite de lAlgrie aux Sahraouis organiss en Front le Front Polisario permit de djouer
la manuvre. Dautre part, les principaux intresss ne voulaient pas tre librs
de cette faon et commenaient le faire savoir.
Sophie Caratini, qui tait en 1975 en Mauritanie, les rencontra, son tmoignage,
publi en 1993 dans son livre Les enfants des nuages, rend bien compte de leur

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dtermination et de leur isolement. Loncle me conduit dans un ddale de rues


sableuses, vers une maison de terre. Je me sens pousse en pleine lumire devant une
assemble que ltonnement rend soudain silencieuse [] Un jeune homme se
dresse et prend la parole dans un trs bon franais. Votre prsence ici est trs importante
pour nous. Nous sommes trs heureux de voir que quelquun sintresse enfin au sort
de notre peuple. Personne, jamais, ne nous rend visite. Cest pourquoi votre venue
est pour nous un vnement considrable []
Do viens-tu ? Que viens-tu faire Zourate ?
Leur porte-parole entreprend de mexposer la situation du Sahara occidental []
Tous les pays du Maghreb et de lAfrique de lOuest sont devenus indpendants sauf
le Sahara espagnol. Pour endormir les Sahraouis lEspagne a dpens beaucoup dargent, les notables ont t choys, leurs fils envoys luniversit Madrid. Dautres
sont alls tudier Rabat, Tunis et sont revenus avec lintention de lutter pour
lindpendance [] Alors ils ont cr le Front Polisario qui a dclar la lutte arme
le 20 mai 1973. Nous voulons construire une socit juste et galitaire [] Le roi
Hassan II ne veut pas nous soutenir, il a le culot daffirmer que le Sahara occidental
et la Mauritanie lui appartiennent [] Aujourdhui nous avons trs peur du rle
quon veut faire jouer la Cour Internationale de justice de La Haye []
Paul Balta, journaliste de talent, correspondant du Monde Alger depuis 1973,
fut envoy par son journal El Aoun en mai 1975, alors quune mission des Nations unies enqutait sur place. Il a, avant tout le monde couvert cette question
encore trs mal connue, autant dans Le Monde quotidien que dans Le Monde diplomatique, qui consacra cette question une page dans son numro daot.
Comme Sophie Caratini, il rencontra nombre de militants indpendantistes et fut
particulirement impressionn de sa rencontre avec El Ouali, ainsi quil en a tmoign quand nous lavons rencontr en juin 2007 et quil nous sortit de ses prcieuses botes darchives, les articles de ces annes, classes avec soin par sa femme
galement journaliste, Claudine Rouleau.
Le 3 juin 1975, Paul Balta, envoy spcial, crit dans Le Monde : Six heures dentretien avec le principal dirigeant du Front Populaire(1), qui se prsente sous le nom
de Sayid, et dautres responsables, ont constitu le troisime temps fort de la mission
(1)

Frente popular para la liberacion de Saguia el hamra y Rio de Oro.


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denqute. lanc, visage fin, regard ardent, Sayid, que nous avons rencontr dans la
nuit du 30 au 31 mai, nous a fait un long historique de la population sahraouie qui,
affirme-t-il, ne sest jamais confondue avec celles du Maroc et de la Mauritanie []
Notre deuxime congrs poursuit-il a eu lieu du 25 au 31 aot 1974, il prvoit la cration dune rpublique arabe non aligne. Nous nous tonnons donc que la Cour Internationale de Justice de La Haye discute actuellement de notre cause en notre
absence alors que nous sommes les principaux intresss. Dailleurs la mission de
lONU a pu constater la ralit sur place. Des militants arrivs dos de chameau de
la Saguiet El Hamra, au nord du territoire expliquent que M. Ak, Prsident de la
commission denqute de lONU, a t tmoin El Aoun dun coup de thtre dont
les Espagnols ont t les premiers surpris. Au cours dune manifestation, les militants
du PUNS (Parti de lunit nationale sahraouie), seul mouvement lgalement reconnu
et qui semblait avoir la bndiction de Madrid, ont soudain arbor des drapeaux du
Polisario et se sont rvls tre des partisans de ce mouvement.
Le 6 juin 1975, Paul Balta rend compte dun entretien avec le Prsident Boumdienne, qui venait de recevoir Simon Ak, Prsident de la commission denqute de lONU, qui il ne manqua pas de rappeler Lors du dernier sommet qui
se tint Agadir en juillet 1974, les chefs dtat du Maroc, de la Mauritanie et de lAlgrie dclaraient avoir consacr une attention particulire lvolution de la situation du Sahara encore espagnol et raffirm leur attachement indfectible au principe
de lautodtermination et leur souci de veiller lapplication de ce principe dans un
cadre qui garantisse aux habitants du Sahara lexpression libre et authentique de leur
volont, conformment aux dcisions de lONU en ce domaine .
Aujourdhui, trente-deux ans plus tard, Paul Balta se souvient de cet entretien.
Amus, il souligne que le Prsident Boumdienne connaissait mal le problme, de
faon un peu thorique pour la dfense des principes, et que cest sans doute lui
qui, en lui racontant son voyage El Aoun, lui avait fait dcouvrir une ralit, un
terrain et un peuple trs respectable qui voulait son indpendance.
Quelques mois plus tard, les papiers de Balta sont dune tout autre tonalit. Plus
nombreux, ils couvrent maintenant une guerre derrire une Marche Verte qui, au
lieu de librer, va trahir et occuper. Larticle publi les 14 et 15 dcembre 1975 et

26

dict par le journaliste le 2 dcembre dit loccupation, la guerre, le refuge des populations qui commencent fuir les combats, les arrestations des militants du Polisario Est-ce la lutte du pot de fer contre le pot de terre sinterroge Balta ? Mais
les militants se montrent confiants : notre peuple aguerri par une longue tradition de rsistance connat parfaitement le terrain .
Dautres tmoignages, celui de Denis Pryen, directeur des ditions Harmattan,
celui de Nicole Gasnier aux tout premiers moments du soutien au Polisario, rappellent la prsence comme tudiants Rabat des principaux fondateurs du mouvement de libration, leur activisme dans les universits marocaines et leur espoir
encore vivace jusquen 1972 dtre soutenus par le Maroc pour se dbarrasser
de la prsence espagnole.
Denis Pryen, qui venait de crer sa librairie, se souvient de la difficult, en 1975, pour
trouver des livres sur la question et rappelle, au contraire la prsence, lanne suivante,
de visiteurs trs rsolus organiss en commandos pour rcuprer tout ce qui pouvait concerner le sujet et contredire la marocanit du Sahara: le livre de Michel Vieuchange, par exemple, en faisait partie. Jai retrouv dans une des toutes premires
brochures dites par le Front Polisario, le texte dune confrence de presse tenue
Paris en mai 1975. Qui sen souvient ? Un journaliste ctait-il ce jour-l dplac ?

UNE HISTOIRE ET UNE SOCIT


DCRITES ET RACONTES PAR
LES INTELLECTUELS SAHRAOUIS
POUR MIEUX SE FAIRE COMPRENDRE
ET SE PROJETER DANS LAVENIR
Une premire observation simpose, les intellectuels sahraouis, ceux qui crivent
et qui sadressent lextrieur en franais et en espagnol, sont les cadres du Polisario. Ainsi El Ouali Mustapha Sayed, premier Secrtaire gnral est un tudiant
brillant qui poursuit des tudes de droit Rabat jusquen 1972, tout en militant
et en pensant lavenir de son pays encore colonis par lEspagne. Intellectuels en-

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gags dans une pratique aux multiples dimensions, sociale, culturelle, politique et
militaire, ils vont mettre leur plume au service de la cause nationale . Le premier message fut celui que donna El Ouali Ahmed Baba Misk quand il lui demanda
dcrire un livre sur le Sahara occidental : Bon ! Explique-leur notre peuple. Je suis
sr que sils savaient ils nous soutiendraient contre les horribles colonialistes, contre les
prtentions de lexpansionnisme. Notre peuple est beau, humain, courageux ; il ne veut
de mal personne. Ce que nous voulons cest prsenter notre peuple .
Ahmed Baba Misk, intellectuel de nationalit mauritanienne, professeur Vincennes et membre du bureau politique du Front Polisario, se mit au travail. Il tait
dans la bande le plus g et le plus expriment pour sortir un grand-livre en 1978,
Front Polisario, lme dun peuple, qui enthousiasma les premiers sympathisants
de la cause sahraouie tant il racontait avec empathie et gnrosit lengagement tmraire, radical des Sahraouis face des adversaires trs puissants.
Dautres livres suivront en franais. Celui de Mohamed Sidati, galement membre fondateur du Front Polisario, aujourdhui ministre conseiller charg de lEurope, Les chemins sahraouis de lesprance publis en 1987 Paris aux ditions de
lHarmattan. Prsent comme un livre dhistoire et dactualit, il a la volont de
rompre avec la langue de bois des brochures propagandistes, et dire autrement la
mme chose, lexaltation de la lutte sahraouie et sa lgitimit. Il se dissimule derrire un pseudonyme, Zen Saad, pour se donner une plus grande libert de ton.
Mohamed Sidati alors reprsentant du Polisario en France est certainement un
des premiers se poser des questions sur ladaptation de leur communication
avec lEurope pour une meilleure comprhension du message.
Dix ans plus tard, Mohamed Fadel Ismal, autre intellectuel et militant de la premire heure, publia en 1998 et 2001 deux livres galement lHarmattan, Les Sahraouis et La rpublique sahraouie.
Enfin, Ali Omar Yara, intellectuel revendiquant une indpendance de pense
lgard de lorganisation politique sahraouie, sociologue form en France aprs des
tudes El Aoun, est aujourdhui un des auteurs de rfrence qui propose un mo-

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dle de rflexion et danalyse plus thorique. Un des co-rdacteurs Des cahiers de


lOuest Saharien, revue de recherche universitaire, ce titre il publie rgulirement
et mne un travail autonome dhistoire et de sociologie prenant le temps daller
au-del de laction et de la gestion du prsent.
Ces textes publis depuis trente ans, il convient de les relire pour comprendre les reprsentations que les Sahraouis entendent donner deux-mmes et de leur histoire.
Voisins et pourtant diffrents et bien distincts, cest ce que le tout premier Comit
dhistoire, qui adressa un mmorandum au Comit de dcolonisation de lONU le
2 mai 1975 (repris dans la brochure publie en mai 1975 Le peuple sahraoui en lutte)
semploya dmontrer. Laccent a t mis sur le fait qu larrive des colons espagnols,
notre pays ntait pas un res nullius quil tait habit par nos anctres constitus en tribus bien organises institutionnellement [] Il a t galement dmontr que notre pays
na jamais t soumis au sultan du Maroc ni lensemble mauritanien [] la base
il y a la famille, laquelle se superpose la tribu. La tribu peut tre divise en fractions
avec un chef de tribu qui incarne une autorit comparable celle dun souverain. ct
du chef, il y a la djemaa, qui est une assemble dlibrante (on ne retrouve cette structure quavec les Kabyles en Algrie). Chez les tribus guerrires il y a en plus un conseil
de guerre cr chaque fois quil y a un danger extrieur qui menace la confdration tribale qui sappelle le At Arbain. Cette structure sociale est unique et caractrise notre pays
par rapport aux systmes voisins [] Un autre lment cette poque tait considr comme
un signe de rattachement ou de dpendance une souverainet royale ou mirale, cest
lusage de larbitrage des souverains en cas de diffrends opposant les tribus. Or au Sahara, qui a connu de nombreuses guerres entre les tribus, aucun souverain, sultan du
Maroc ou Emir de lAdrar, nest jamais venu arbitrer ces conflits []
Dans son livre Les chemins sahraouis de lesprance, Zen Saad (Mohamed Sidati) reprend ces mmes lments: une socit nomade originale, une formation sociale spcifique, une identit culturelle bien tablie , les ttes de chapitre dveloppent
largumentation historique et culturelle pour dmontrer que les Sahraouis sont bien
diffrents de leurs voisins et peuvent tout naturellement refuser une nationalit qui leur
serait impose, alors que les indpendances coloniales ont redfini la carte de lAfrique.

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Quelques chapitres plus loin, il donne la parole au Prsident du Conseil National (le Parlement sahraoui) Mohamed Ould Rahal, interrog par une journaliste.
la question, finalement qui tes-vous ? Il propose une rponse qui relie lhistoire
et le prsent : La socit traditionnelle sahraouie tait domine par certaines spcificits que nous retrouvons actuellement en RASD. Ainsi, elle tait et reste une
socit communautaire, marque par le nomadisme et une grande solidarit entre
les membres du groupe. Dans cette socit de subsistance tout sinscrivait dans une
conomie de don ayant un fondement tridimensionnel (donner, recevoir, rendre)
et dans une logique tribale. Dans le groupe ceux qui possdaient donnaient ceux
qui se trouvaient dmunis et ceux-ci leur rendaient soit sous forme de travail soit
par la reconnaissance dune certaine autorit. Autre particularit de cette socit,
les femmes participaient la traite et aux soins du btail, la fabrication des
tentes. Ces groupes partageaient en outre le refus de tout pouvoir exogne. La colonisation espagnole puis linvasion marocaine vont bouleverser cette socit traditionnelle. Le projet de socit que met en place le front vise aider les Sahraouis
la retrouver tout en se projetant dans un avenir construire .
Lexaltation des valeurs de la socit bdouine traditionnelle, porteuses dune capacit de rsistance des voisins expansionnistes, sarrta cependant la tribu. En
effet, loutil politique principal des dirigeants du Polisario pour mener bien leur
lutte pour lindpendance, fut lunit du peuple, des masses suivant la terminologie
des annes soixante-dix, et donc labandon de toute rfrence tribale, facteur de
division et daffaiblissement. Malgr le traumatisme de lexil et celui de la trahison
des voisins, ce ntait pas chose facile dabandonner toute rfrence sa tribu
structurant lessentiel de son existence familiale, de sa place et de ses repres dans
le temps et dans la socit. En octobre 1979, jai assist dans les campements, loccasion de la fte de lunit, une prsentation thtrale, mettant en scne deux
groupes opposs, celui qui utilisait des flches attaches entre elles affrontait victorieusement celui qui utilisait des flches isoles, qui se brisaient au premier
choc. Mobilisation et conscientisation des masses pouvaient passer par le thtre !
Pour beaucoup, le refus de toute rfrence tribale tait interprt de manire trs
rigoureuse, impossible par exemple dobtenir de votre interlocuteur la moindre r-

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ponse sur la rgion dont il venait, ce qui quivalait pour lui vous confier son origine tribale. Cette unit du peuple, obtenue marche force, a beaucoup impressionn dans les annes quatre-vingt les militants africains fragiliss par leurs
divisions tribales. Divisions toujours dactualit, lorigine des plus sanglants
conflits dans lhistoire rcente de lAfrique ! Cependant, dans son livre Les Sahraouis, Fadel Ismal en 1998, revenait sur cette question, et en montrait les aspects
contradictoires sans pour autant remettre en cause les choix de 1973. Leffort de
transformation de la socit, qui a t fait par le Front Polisario pour crer une socit
dmocratique et galitaire, notamment en liminant le tribalisme et en abolissant lesclavage, na pas fini de donner toute sa mesure. Dans le mme temps le Polisario a dclench une guerre de libration et une vritable rvolution sociale et culturelle. Le
tribalisme tait considr comme un crime contre lunit nationale [] Cependant
des erreurs ont t commises, nous tions trop rigides et trs nafs au point dignorer
quil nest pas simple deffacer en quelques annes, par une simple dcision, une pratique sociale ancre dans la socit depuis des sicles.
Ali Omar Yara, dans son livre Linsurrection sahraouie, de la guerre ltat, publi
lHarmattan en 2003, place au centre de ce quil appelle la resocialisation le mouvement de dtribalisation. Le Sahraoui a le souci de se placer gnalogiquement
par rapport son interlocuteur et ce de manire systmatique [] Face cette tradition, le Front Polisario a instaur un principe mobilisateur, dabolir toutes ces questions classificatoires et dessayer de rpondre par lidentit sahraouie. Ce postulat fut
une innovation qui a jou un rle fondamental dans la mobilisation .
Lide de rsistance toute occupation trangre, la revendication dune tradition
guerrire pour la dfense et non pour lagression ont nourri au moins jusquau cessez-le-feu en 1991 toutes les formes de mobilisation. Les textes publis entre 1978
et 1991, loccasion des grands rendez-vous commmoratifs, mirent tous laccent,
dans un raccourci historique percutant, sur la rsistance toutes les agressions trangres. Ainsi scrivait une histoire utile au prsent, qui simplifiait le pass. Cette
histoire a faonn les premires gnrations formes dans lexil et la guerre victorieuse, la gnration Polisario. Adultes aujourdhui dans leur maturit, ils ragis-

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sent de manire plus complexe et diversifie cette manire de transfigurer le pass


pour mieux apprivoiser le prsent et rassembler autour dides simples et fortes.
Ils ont plutt tendance privilgier, linstar des plus jeunes ns aprs le cessezle-feu, leurs proccupations personnelles tout en restant dans leurs dclarations
et leurs engagements personnels fermement nationalistes.
Cette histoire ainsi formule fut au cur de la formation de la conscience nationale sahraouie. Par exemple, les brochures publies en franais par le Ministre de
lInformation et de la Culture de la RASD, en 1980 et 1983, le furent pour
diffusion aux deux anniversaires du dclenchement de la lutte arme, 7 et 10 ans.
Dans les deux cas la situation du Front Polisario, et particulirement sa situation
militaire, tait au maximum de ses succs. Trait de paix sign avec la Mauritanie,
gagn par une matrise militaire, batailles victorieuses contre larme marocaine
et oprations risques dans la zone de Tarfaya, peuple de Sahraouis mais marocaine depuis sa cession par lEspagne en 1958, reconnaissances nombreuses de la
RASD et entre lOUA comme 51e membre.
Les Sahraouis et le Polisario partageaient ces succs avec de trs nombreuses dlgations trangres prsentes. De tout temps, le peuple sahraoui a rsist contre les tentatives de pntration coloniale pour prserver son indpendance, son identit nationale .
Le combat librateur, que mne actuellement le peuple de la RASD, est le prolongement
logique, naturel de lhistoire de ce peuple et lapprofondissement de ses valeurs de bravoure
et de combativit. Il puise ces vertus dans lesprit de sacrifice et dunit dont il a toujours
fait preuve face aux tentatives de pntration trangre qui menaaient, bien avant la pntration espagnole, son intgrit territoriale et sa souverainet nationale (1).
Cest en effet laube du 20 mai 1973 que le peuple sahraoui a renou avec lpreuve
du feu, avec la rsistance qui constitue la trame de toute son histoire Dix jours seulement
aprs la cration du Front Polisario qui sera dsormais et pour toujours lincarnation des
aspirations aussi anciennes que le peuple sahraoui lui-mme, dune volont tenace de
vivre dans la libert, la dignit, le plein exercice de la souverainet et non dans la soumission,
lhumiliation comme le voulaient certains (2).
(1)

Extraits de la brochure 7e anniversaire du dclenchement de la lutte de libration national.

(2)

Extrait de la brochure 10 ans de lutte contre le colonialisme et lexpansionnisme.

32

Ali Omar Yara parle ce propos de rpertoire symbolique et de mythification


de la lutte, Depuis les combats livrs contre le colonialisme, les fractions commencent
rpertorier les lieux de rassemblement des symboles de lutte confis la littrature hassanya. La longue tradition de rsistance contre loccupation europenne est
le fondement des rfrences symboliques lies la bravoure de lhomme sahraoui.
La symbolisation politique passe aussi par le culte des anctres et celui des martyrs. El Ouali est devenu un symbole non seulement aliment par le culte des
anctres, mais aussi comme moteur vers une perspective sociale nouvelle. (Linsurrection sahraouie, de la guerre ltat, LHarmattan Paris p 59-60)
Ces trois aspects npuisent pas les sujets traits par les auteurs sahraouis qui parlent de manire circonstancie de la mise en place de leur tat et de ladministration des campements, laboratoire social et tat en exil, la fois en temps de guerre
et en temps de paix ainsi que leurs efforts continus, quel que soit le rapport de forces,
pour imposer leur bon droit une Communaut internationale indiffrente. Car
les Sahraouis, en dpit de leur courage et de leur tnacit, ont-ils les moyens de gner
spectaculairement le bon ordre du monde ? Tout juste le bon ordre rgional en empchant durablement le fonctionnement de lUnion du Maghreb Arabe. Mais lincapacit de lONU mettre en uvre ses rsolutions et imposer au Maroc un
rfrendum dautodtermination ne les pas empch de consolider leur tat et leurs
institutions, qui fonctionnent et laissent merger une socit civile. Cette situation est effective, au-del des campements o ils sont rfugis depuis 1976, partout o se trouvent des citoyens sahraouis. Par exemple, les enfants des campements
passent chaque t, des vacances en Europe, dans les groupes, on trouve ceux que
les responsables appellent migrs du Sud ou du Nord. Ce sont les enfants qui habitent en Mauritanie ou Tindouf qui ont les mmes droits dans ce cas, partir
en Europe que les enfants des campements. Ali Omar Yara, fait justement remarquer dans son livre, Linsurrection sahraouie, de la guerre ltat : Ne de la
guerre et non pour la guerre, la RASD a montr depuis 1991 sa capacit fonctionner
en temps de paix. Ltat gre non seulement les campements mais les territoires librs et tend les lois rpublicaines aux citoyens sahraouis en Mauritanie .

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PREMIRE PARTIE

LE PEUPLE
DE LA SAGUIA EL HAMRA
ET DU RIO DE ORO
FRAGMENTS DHISTOIRE

DU POLISARIO
LA RASD,
UNE EXISTENCE
INTERNATIONALE
QUI SIMPOSE
La mobilisation des masses quand elle se ralise loccasion de la guerre
de libration, introduit dans chaque conscience, la notion de cause commune,
de destin national, dhistoire collective.
Frantz Fanon, Les damns de la terre

DE LA RSOLUTION 1514
FONDATRICE DE LA DCOLONISATION
LAVIS DE LA COUR
INTERNATIONALE DE JUSTICE
Pour la premire fois, le Sahara espagnol fit lobjet en 1960 de lattention de
lAssemble gnrale des Nations unies quand lEspagne, membre de lorganisation depuis 1955, reconnut auprs de la Quatrime Commission de dcolonisation que le Sahara ntait pas une de ses provinces mais un territoire
dont il est question au chapitre XI de la Charte(1) (un territoire non autonome
ou colonial) et au sujet duquel elle transmettrait des renseignements. Ds lors,
les Nations unies, gardrent sous la main le dossier inscrit rgulirement sur
les tablettes de lAssemble gnrale puis du Conseil de scurit mais, il faut
bien le reconnatre, avec une certaine nonchalance !
La mcanique senclencha en 1962, quand le Comit charg de lapplication de la
Dclaration sur loctroi de lindpendance aux peuples et aux territoires coloniaux(2), dclaration fondatrice de la dcolonisation, fit figurer le Sahara dans la liste des territoires non autonomes tablie par lui. Deux ans plus tard, le 16 octobre 1964, la
premire rsolution fut adopte lunanimit par le Comit spcial, (avec cependant les rserves du Maroc et de la Mauritanie adroitement touffes). Sadressant
lEspagne il lui demanda de prendre des mesures immdiates en vue de lapplication totale et inconditionnelle des dispositions de la Dclaration sur loctroi de lindpendance aux peuples et aux territoires coloniaux . LAssemble gnrale adopta sa
premire rsolution le 16 dcembre 1965, puis adopta jusqu la proclamation de la
RASD le 27 fvrier 1976, dix rsolutions du mme type, raffirmant chaque fois
le droit lautodtermination du peuple du Sahara espagnol(3).
(1)

La Charte des Nations unies a t adopte le 26 juin 1945 San Francisco.

(2)

Rsolution 1514 adopte par lAssemble gnrale des Nations unies le 14 dcembre 1960.

Le Maroc qui revendique le statut dtat dmembr par le colonialisme, en rfrence


larticle 6 de la Dclaration 1514, a cependant accept au sommet de lOUA, tenu en 1966
Addis-Abeba, le principe de lautodtermination pour les populations sahraouies.

(3)

36

De leur ct les tats du Maghreb ntaient pas en reste et se prononcrent, Maroc


et Mauritanie compris, pour lautodtermination du peuple du Sahara espagnol.
Tant dans les instances onusiennes, lOUA, au Mouvement des non-aligns,
que dans les nombreuses runions tripartites o chaque anne se retrouvaient
depuis lindpendance algrienne le Maroc, la Mauritanie et lAlgrie, o jamais
ntait oubli le Sahara espagnol. lOUA en particulier, qui prit nettement position, partir de 1972, pour lautodtermination du peuple du Sahara occidental
sans trop insister sur lindpendance. LAssemble gnrale partir de 1970 commena simpatienter au vu de lopposition la prsence espagnole qui sorganisait et dont lexpression pacifique El Aoun en 1970 provoqua une violente
rpression (des dizaines de morts et des centaines darrestations) et la disparition du leader anticolonial, Mohamed Bassiri, premier martyr de lindpendance.
Ce qui conduisit lAssemble gnrale se dclarer solidaire de la lgitime lutte
du peuple du Sahara dans la lutte quil mne pour lexercice de son droit lautodtermination et lindpendance .
La cration du Front Polisario, le 10 mai 1973, et la dcision de la lutte arme
pour recouvrer sa libert totale et djouer les manuvres du colonialisme espagnol, consacra un processus de radicalisation qui aurait du rapidement dboucher sur lindpendance ainsi que le rclama le deuxime Congrs du
Front Polisario, en aot 1974.
De son ct, ladministration coloniale espagnole essayait de matriser une situation devenue dangereuse en donnant plus de place aux notables modrs
et donc la Djemaa, qui rclamait de son ct un rfrendum.
Maroc et Mauritanie sen inquitrent et obtinrent de lAssemble gnrale quelle
sollicite la Cour Internationale de Justice pour un avis consultatif relatif au statut du territoire au moment de la colonisation et sur la question de ses relations
juridiques avec le Maroc et la Mauritanie. LAssemble retint le rfrendum que
lEspagne sapprtait enfin organiser et chargea le Comit de dcolonisation dorganiser une mission dans le territoire, compose de reprsentants de
la Cte dIvoire, de Cuba et de lIran pour instruire son dossier. Mission qui

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justifia la premire enqute de lenvoy spcial du Monde, Paul Balta, et qui commena sortir de la grande clandestinit mdiatique, les Sahraouis.
La Haye, la Cour Internationale de Justice, rendit son avis le 18 octobre 1975
et, contrairement aux attentes du Maroc et de la Mauritanie, carta sans ambigut leurs revendications territoriales en reconnaissant que ce territoire ntait
pas sans matre au moment de la colonisation et quil relevait du droit de la
dcolonisation. Ce texte qui sert toujours de rfrence quand il est question
du droit des Sahraouis est important rappeler. En dpit de sa clart, Maroc
et Mauritanie lont fait longtemps parler en leur faveur, il est nuanc certes,
mais sans ambigut ! Les lments et renseignements ports la connaissance
de la Cour montrent lexistence, au moment de la colonisation espagnole, de liens
juridiques dallgeance entre le sultan du Maroc et certaines des tribus vivant sur
le territoire du Sahara occidental. Ils montrent galement lexistence de droits,
y compris certains droits relatifs la terre, qui constituait des liens juridiques entre
lensemble mauritanien au sens o la Cour lentend et le territoire du Sahara occidental. En revanche, la Cour conclut que les lments ports sa connaissance
ntablissent lexistence daucun lien de souverainet territoriale entre le territoire
du Sahara occidental dune part, le royaume du Maroc ou lensemble mauritanien dautre part. La Cour na donc pas constat lexistence de liens juridiques de
nature modifier lapplication de la rsolution 1 514 de lAssemble gnrale quant
la dcolonisation du Sahara occidental et en particulier lapplication du principe dautodtermination grce lexpression libre et authentique de la volont
des populations du territoire . Cet avis ne confortait pas dans leurs ambitions
les deux voisins du Sahara espagnol. Mais il ne put empcher lexpression immdiate de la force et loccupation arme du territoire que les Nations unies
impuissantes, laissrent faire. Il servira plus tard et reste la base de la qualification du conflit sahraoui, un conflit de dcolonisation.

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27 FVRIER 1976
CRATION DE LA RASD
RPUBLIQUE ARABE
SAHRAOUIE DMOCRATIQUE
Alors que lONU sen tenait aux principes de la dcolonisation et que la radicalisation des Sahraouis pour gagner leur indpendance samplifiait, les deux annes
prcdant la proclamation de la Rpublique sahraouie en exil virent sagiter les apptits et intrts pour empcher cette indpendance.
LEspagne dabord, qui voulait un rfrendum conduisant lautonomie, le Maroc
ensuite, qui ds lt 1974 lana une offensive diplomatique pour prparer le terrain et conclut le 29 octobre 1974 avec la Mauritanie un accord secret de partage
du territoire avec exploitation commune des phosphates.
Ces prparatifs conduisirent presque naturellement les protagonistes sentendre
sur le dos des Sahraouis en signant laccord de Madrid le 14 novembre 1975.
Ctait lissue programme par Hassan II, qui, en lanant 350 000 volontaires marocains encadrs par 20 000 soldats vers le Sahara espagnol (la fameuse Marche
Verte) le 8 novembre, fit cder lEspagne et reculer les partisans du maintien
dune certaine loyaut envers les Sahraouis. Coup de force marocain, recul espagnol, laccord de Madrid reprsenta un succs marocain et mauritanien, largement
encourag par les Amricains et les Franais.
Par cet accord lEspagne transfrait ses responsabilits de puissance administrante une administration temporaire tripartite avec la participation du
Maroc et de la Mauritanie en association avec la Djemaa, lAssemble de notables installe quelques annes plus tt par lEspagne. Sa prsence prendrait
fin le 28 fvrier 1976. Les trois pays signataires sengageant respecter lopinion
sahraouie exprime par la Djemaa. Plus besoin de rfrendum ! Ainsi, par cet
accord, lEspagne associait dans un premier temps le Maroc et la Mauritanie
ladministration du territoire comme puissances administrantes avant de la leur
abandonner compltement en le quittant. Cela revenait une cession. Cette

39

opration tait strictement contraire au droit international et aux obligations


de lEspagne en tant que puissance administrante qui ne pouvait disposer du
Sahara sans consulter sa population. Il faut cependant remarquer que cet accord en forme de coup de force et contraire au droit de la dcolonisation fut
de fait entrin par une rsolution de lONU ds 1975.
Le mmorandum publi par le Front Polisario le 20 mai 1976 dnona ces accords et leur refusa toute valeur juridique, le droit lautodtermination
ayant un caractre impratif, de plus, dans le cas du Sahara occidental, il avait
t clairement reconnu par lONU. Dans cette dynamique, deux dates furent
constitutives de la construction de la Nation puis de ltat sahraoui et donnrent
tout son sens ce mmorandum.
Celle du 28 novembre 1975, ou Proclamation de Guelta, qui consacra le ralliement
de la majorit de la Djemaa au Polisario. Elle se constitua en Conseil National provisoire et reconnut le Front Polisario comme reprsentant lgitime des Sahraouis.
Face la trahison espagnole, aux apptits de leurs deux voisins, les notables chefs
de tribus se ralliaient aux jeunes radicaux, instruits en Europe, porteurs dune modernit sociale et politique bien loigne pourtant de leur mentalit. Menac
dans son existence, le peuple sahraoui, devant lincapacit de lONU de garantir
lapplication du droit de la dcolonisation, fut dans lobligation de se substituer
aux Nations unies en proclamant la Rpublique le 27 fvrier 1976, ds le dpart
de lEspagne, et de remplacer ainsi la puissance administrante dfaillante avec la
proclamation dun tat indpendant.
Cet tat revendiquait ds sa cration un non-alignement et proclamait son attachement aux Chartes de lONU, de lOUA et de la Ligue Arabe ainsi qu la
Dclaration universelle des droits de lhomme. Les dirigeants sahraouis se situaient
ainsi avec responsabilit dans le concert des Nations et de ses organisations alors
que le contexte trahison de lEspagne, dfaillance de lONU ne les y invitait gure. Surtout le nouvel tat sahraoui proclam dans lexil appelait les pays
frres et tous les tats du monde le reconnatre.

40

LES RECONNAISSANCES DU
FRONT POLISARIO ET DE LA RASD :
EXPRESSIONS DUNE SOLIDARIT
ET DU RESPECT
DU DROIT INTERNATIONAL
La prennit du nouvel tat dpendait en effet beaucoup de ces reconnaissances
exprimant la lgitimit de la proclamation dindpendance et un soutien celleci. Avec lappui, au dpart, de la diplomatie algrienne, les jeunes militants diplomates
de la RASD semployrent convaincre les capitales du monde en conjuguant les
effets de leur action politique et de laction militaire sur le terrain.
Ds avril 1976, dix tats avaient reconnu la RASD, dont neuf tats africains et la
Core du Nord (dans lordre, Madagascar, Burundi, Algrie, Bnin, Angola, Mozambique, Guine-Bissau, Togo, Rwanda). Cette premire vague de reconnaissances tait de conviction, tats africains rangs dans le camp progressiste ou proches
de lAlgrie. Pour autant lURSS ne sengagea pas, ni les premires semaines ni plus
tard, sans doute pour prserver ses intrts conomiques au Maroc et ne saliner aucun
tat du Maghreb. Les reconnaissances furent moins nombreuses les deux annes suivantes, six tats davantage disperss gographiquement quen 1976, Ymen du Sud,
Seychelles, Congo, Sao Tome et Principe, Panama et Tanzanie.
Cependant le processus engag en Mauritanie, qui aboutit la signature dun accord de paix avec le Polisario le 5 aot 1979 consacra, les succs diplomatiques de
la RASD et la multiplication des reconnaissances. Dix-sept pays en 1979 (thiopie, Vietnam, Cambodge, Laos, Afghanistan, Cap-Vert, Grenade, Guyana, Dominique, Sainte Lucie, Jamaque, Ouganda, Nicaragua, Mexique, Lesotho, Zambie),
douze pays en 1980 (Cuba, Iran, Sierra Leone, Syrie, Libye, Swaziland, Botswana,
Zimbabwe, Tchad, Mali, Costa Rica, Vanuatu). Pouvait intervenir aussi dans ces
reconnaissances, la dynamique des organisations rgionales favorisant lengagement dtats stimuls par les positions prises collectivement qui en mme temps
rappelaient solennellement le droit international. Ainsi, le sommet des Non-aligns

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runi en 1979 La Havane favorisa lexpression de ces solidarits du Sud. De


mme, les pays membres du Front de la Fermet cr en dcembre 1977 pour
sopposer la politique de lEgypte lgard dIsral, reconnurent la RASD lors de
leur runion de Tripoli en avril 1980, et apportrent deux reconnaissances nouvelles
importantes car venant de pays arabes, la Libye et la Syrie. LOLP membre de ce
Front, ne sengagea pas clairement, la rsolution ne faisant tat que des pays membres, et utilisa un double langage pour ne se fcher avec personne.
En aot 1981, loccasion dune runion des pays du Pacifique Vanuatu, cinq
tats du Pacifique reconnurent leur tour la RASD (Kiribati, Nauru, PapouasieNouvelle Guine, Iles Salomon, Tuvalu). En 1981, cinquante pays reconnaissaient officiellement la RASD, vingt-six en Afrique, dix en Amrique
Latine, huit en Asie et six en Ocanie.
LONU et lOUA avaient-elles de leur ct jou un rle ou au mieux tenu compte
de ces reconnaissances ? Maurice Barbier avec sa modration habituelle parlait dattentisme. (Le conflit du Sahara occidental p. 236) En effet, les Nations unies, tout
en ayant refus le fait accompli de la Marche Verte, se dbarrassrent de ce dossier
encombrant en le transmettant lOUA. Ce serait la premire fois quune question de dcolonisation serait susceptible dtre traite par une organisation rgionale.
Tout en tant fermement attache au respect des frontires coloniales, principe inscrit dans sa Charte, lOUA tait en 1976 divise sur cette question. Partage entre
les tats du camp progressiste, ayant pour certains trs vite reconnu la RASD, et ceux
engags aux cts du Maroc. Les dirigeants africains taient galement tiraills
entre lactivisme diplomatique marocain et ses tentations de mpris, Hassan II ne parlait-il pas des runions tam-tam propos des sommets de lOUA !
Le Sommet de Khartoum, en juillet 1978, dcida de la cration dun comit des
sages ou Comit ad hoc compos de cinq chefs dtat dont le Prsident en
exercice, charg dtudier le problme. Lanne suivante Monrovia les chefs dtat
et de gouvernement approuvaient les propositions du Comit ad hoc : cessezle-feu, exercice par les populations du Sahara occidental de leur droit lautodtermination sous le contrle de lONU et de lOUA.

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En juin 1981 au sommet de Narobi, Hassan II cra la surprise par sa prsence


et son acceptation dun rfrendum. Manuvre destine gagner du temps,
briser son isolement en Afrique et sans doute conseille par ses mentors de
France et des tats-Unis. Mais il ne trompa personne, ne cdant rien sur lessentiel :
refus dune ventuelle indpendance et de ngociations directes avec le Front Polisario recommandes par lOUA. Cependant le roi du Maroc avait t contraint
ce premier engagement face un adversaire quil sobstinait nier mais dont
il fallait bien tenir compte tant sur le plan militaire que politique.
Lhabilet manuvrire dHassan II nayant rien rgl, lOUA sengagea clairement suivant les rgles de droit et le refus du fait accompli. Aussi lanne suivante, le 22 fvrier 1982, lors de la tenue de la 38e session du Conseil des
Ministres de lOUA, son Secrtaire gnral Edem Kodjo, fit admettre la
RASD suivant larticle 28 de la Charte. Comme attendu la dlgation marocaine quitta avec fracas le Conseil o les responsables sahraouis taient dsormais prsents ! Cependant la volont forte des Sahraouis et de lOUA de
dboucher sur une solution politique leur fit accepter un compromis. La
RASD suspendit provisoirement son admission lOUA pour favoriser ladoption par consensus dune rsolution offrant les conditions dun rglement acceptable par le Maroc et le Polisario.
La rsolution adopte, AHG/104, exhortait les parties engager des ngociations directes en vue de parvenir un cessez-le-feu, condition ncessaire pour
lorganisation dun rfrendum dautodtermination. Cette rsolution reprsentait
un tournant et constituera la rfrence pour toutes les recherches de rglement
politique, lONU essentiellement et au sein dorganisations rgionales comme
le mouvement des Non-aligns. Lintransigeance marocaine fit chouer les tentatives de solution et radicalisa davantage les tats membres de lOUA. Le
12 novembre 1984, la RASD fut admise y siger, et fut reconnue la mme anne
par la Mauritanie et le Nigeria. Ladmission de la Rpublique sahraouie lOUA
tait une victoire considrable puisque quune organisation rgionale reconnaissait
la ralit de ltat sahraoui en ladmettant en son sein.

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Cette situation eut galement un profond retentissement dans le monde de la solidarit. En France, lAssociation des Amis de la RASD comme le Front Polisario
estimaient en mars 1983 que la position de lElyse voluait plus favorablement
du fait des points marqus par la RASD lOUA et que les responsables concerns souhaitaient un contact suivi. Une dlgation parlementaire socialiste dirige
par le dput Alain Vivien, prsident du groupe dtude sur le Sahara occidental,
fut organise dans les campements en mai 1983. En Europe la Confrence europenne de solidarit qui se tint Bologne au mme moment (16 au 18 novembre 1984)
sen trouva trs stimule et envisagea la tenue dune confrence lanne suivante pour
clbrer le premier anniversaire de ladmission et militer en faveur de la reconnaissance
de la RASD par les Nations unies. La confrence se tint effectivement Paris en grand
appareil (cette runion est tudie plus loin, dans la partie une solidarit en temps de
guerre) les 23 et 24 novembre 1985.

LA RUPTURE MAROC OUA


TAIT CONSOMME
Celui-ci avec laide de ses amis, Gabon, Sngal et plus tard Burkina Faso et
Bnin, naura de cesse de mettre en minorit la RASD pour imposer son dpart
de lOUA puis de lUnion Africaine. Vaines manuvres puisque la Charte interdit dexclure tout membre ayant t admis. Cet activisme de couloir dans les runions africaines put recueillir des succs ponctuels avec labandon de certaines
reconnaissances. Pour mmoire plusieurs tats francophones dnoncrent en 1996
et 1997 leur reconnaissance de la RASD (Bnin, Guine-Bissau, Togo, Congo,
Tchad, Burkina-Faso et plus rcemment Madagascar) et renforcrent ainsi la position marocaine en faveur dun rglement politique prservant la souverainet marocaine sur le territoire du Sahara occidental.
La rcente reconnaissance de la RASD par lAfrique du Sud en aot 2004 a
au contraire consacr la place de la RASD en Afrique et renforc le camp des
soutiens anglophones et lusophones de la Rpublique sahraouie. noter

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quau titre de 51e membre de lOUA, la RASD a t un des tats crateurs de


lUnion Africaine et en assure la vice-prsidence. Les dirigeants sahraouis
prennent au srieux cette responsabilit et animent avec conviction commissions et dossiers africains. Ils plaident avec ralisme pour un retour du Maroc
dans lorganisation africaine, ainsi en 1998 Salem Ould Salek, leur Ministre
des Affaires trangres dclarait Addis-Abeba : Nous souhaitons que le Maroc
revienne sans condition prendre sa place lOUA ct de la RASD. Nous ne
voyons pas pourquoi les Marocains ngocient avec nous en dehors du continent
et ne souhaitent pas le faire lOUA .
Ces reconnaissances des pays du Sud en majorit psent en faveur du Polisario et de la RASD dans les instances rgionales et internationales. Trente
nouvelles reconnaissances intervinrent entre 1981 et 1994, plusieurs en 1982
anne de lentre de la RASD lOUA, Venezuela et Bolivie en 1982, Equateur et Prou en en 1983 et 1984, Colombie et Guatemala en 1985 et 1986,
deux en Europe sans trop de lendemain, Yougoslavie et Albanie. De son ct
la Namibie ds son indpendance en 1990 reconnaissait la RASD, de mme
le Timor Oriental, plusieurs annes plus tard.
Poids humanitaire au sein des grandes agences et poids politique lAssemble gnrale des Nations unies puis au Conseil de scurit quand celui-ci sest
enfin saisi de la question au moyen dun plan de rglement. La premire tape
ayant t la reconnaissance du Front Polisario comme unique reprsentant du
peuple du Sahara occidental, la seconde tant la trs longue et trs difficile mise
en uvre du Plan de rglement des Nations unies.

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LA RECHERCHE TOUT PRIX DE


SOLUTIONS POLITIQUES MALGR LA
DIFFICULT DE LEUR MISE EN UVRE
En octobre 1991, au Mans, se runissait la 17e Confrence europenne du soutien au peuple sahraoui. Rendez-vous annuel devenu habituel depuis 1976
mais qui en cette anne 1991 prit un relief particulier. En effet, les Nations
unies venaient de mettre en place une force de paix, la MINURSO Mission de lONU pour lorganisation dun rfrendum au Sahara occidental
et venaient de faire signer quelques semaines plus tt, le 6 septembre, un cessez-le-feu entre le Maroc et le Front Polisario. Arrt des combats, calendrier
rigoureux pour lorganisation dun rfrendum, prsence onusienne El
Aoun enfin accepte par le pouvoir marocain, tout pouvait sembler possible cette confrence du Mans.
Les Sahraouis dans les campements taient dans le mme tat desprit ! Ainsi Fala
Seini, institutrice en formation lcole Normale du Mans, nous expliquait :
Toutes les familles ont dj prpar les bagages, chacun se prpare rentrer, nos malles
sont au-devant de nos tentes, plus besoin de garder nos moutons et nos chvres, alors
nous avons prpar de grands mchouis, cest la fte chaque jour et ma mre ne cesse
de me dire, jamais je ne pourrai vivre un t de plus sur cette hamada si brlante lt,
vivement que nous soyons El Aoun o il fait si doux !
Ntait-il pas lgitime de croire en la capacit de lONU rgler un conflit rgional, clairement identifi comme un conflit de dcolonisation, alors que lorganisation mondiale venait de faire la paix entre Iran et Irak, de piloter
lindpendance de la Namibie dans un monde devenu multilatral o les Nations unies taient en mesure de jouer un plus grand rle ? Le Reprsentant en France
du Front Polisario, Baba Sayed, indiquait effectivement en avril, dans une interview donne la journaliste de La Croix, Julia Ficatier Malheureusement, les Marocains nont jamais voulu ngocier avec nous. LONU est aujourdhui notre
intermdiaire et notre garantie. Nous lui faisons totalement confiance .

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Pour tous les prsents au Mans, cette issue tait bien sr vidente, lgitime. Les Sahraouis avaient la fois gagn leur libert par la guerre, par leur srieux politique
et la recherche tenace dune solution de paix et ce sans jamais cder aux tentations
du terrorisme, tout en affrontant ds le dpart, avec une audace inoue, un rapport
de force en nombre et en puissance trs disproportionn. Par exemple, Berthier
Perregaux, Prsident du Comit suisse de soutien racontait en 2006 de notre ct
nous passions aussi par des tats de fol espoir et denfivrement. En 1991, juste aprs
le cessez-le-feu, navions-nous pas entrepris des dmarches pour louer une maison
El Aoun et en faire lantenne de notre comit pour suivre le processus rfrendaire
(Nouvelles Sahraouies n 119 fvrier 2006).
Elle ne ltait pas pour le Conseil de scurit. Celui-ci pensait davantage la
question dans les termes dun conflit entre Algrie et Maroc et sous-estimait la
rsolution sahraouie. Il tait dautre part convaincu que lorganisation dun rfrendum conduirait au rattachement du Sahara occidental au Maroc et ce en
respectant le droit international et lavis enfin exprim des populations concernes. Une fois sur place ladministration onusienne se rendit assez rapidement
compte de ses erreurs dapprciation : des sondages discrets auprs de la population du territoire indiqurent sans ambigut que les votes seraient majoritairement favorables lindpendance. De son ct le pouvoir marocain ne
cda sur rien et continua se servir de la marocanit du Sahara pour assurer la cohsion du pays et la prennit de la monarchie. Difficile dans ce contexte
pour le Conseil de scurit de risquer la dstabilisation dun des principaux piliers de lquilibre de lAfrique de lOuest voire du Moyen-Orient pour satisfaire
la volont dindpendance dun petit peuple.
La situation est ainsi reste en ltat depuis 1991, dans le respect impuissant du
droit international, et a contraint les Sahraouis des campements poursuivre leur
exil sans quune issue positive se dessine enfin. Cette priode appele ni
guerre, ni paix par les Sahraouis a t longuement tudie au fil de ces annes
dincertitude dans des livres et articles, tout a t dit, analys, ce nest pas lobjet ici dy revenir de manire exhaustive.

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Quel tait le contenu initial du plan de rglement mis en uvre par lONU en
1991 ? Il reprenait les principaux termes de la rsolution AHG/104, labore
par lOUA en 1983 sans retenir ltape des ngociations directes refuses par le
Maroc. Le principe du plan fut accept par les deux parties en 1988, les Nations
unies y travaillrent et le Secrtaire gnral, Monsieur Javier Perez de Cuellar,
le proposa pour approbation au Conseil de scurit le 27 juin 1990(1), qui
adopta ensuite lunanimit lanne suivante, le 29 avril 1991, la rsolution 690,
approuvant le plan et sa mise en uvre.
Les Sahraouis avaient le choix entre lindpendance et lintgration au Maroc. Le
corps lectoral serait tabli partir des rsultats du recensement espagnol de
1974 avec une possible ractualisation dmographique. Larme marocaine serait
rduite, les troupes demeurant au Sahara occidental et les forces du Polisario seraient consignes dans des positions fixes sous la surveillance de lONU. La MINURSO et le reprsentant spcial du Secrtaire gnral seraient chargs didentifier
les lecteurs et dappliquer les mesures ncessaires pour assurer un rfrendum libre
et rgulier sans contrainte militaire ou administrative. Le plan prvoyait un calendrier prcis de mise en uvre dmarrant avec le cessez-le-feu, passant par
lidentification des lecteurs, la priode clef de mise en uvre appele priode
intrimaire commenant aprs la publication des listes lectorales.
Le plan sest arrt au cessez-le-feu, contrl par la section militaire de la MINURSO, les sections civiles ayant procd lidentification des lecteurs sahraouis
de manire srieuse de 1997 2000 mais sans que les listes lectorales soient ce
jour acceptes par le Maroc et donc oprationnelles(2). Tous les six mois le Secr(1)

Rsolution du Conseil de scurit 648 juin 1990.

Qui est Sahraoui ? Qui peut voter ? La question de lidentification a lourdement pes sur
le processus dapplication du plan, et a t au centre des manuvres marocaines. En 1988,
les deux parties acceptent de retenir les populations recenses en 1974 par ladministration
espagnole comme base lectorale, soit 74 000 personnes. Trs vite le Maroc se rend compte
que cette solution lui est dfavorable et fait accepter en dcembre 1991 au Secrtaire gnral de lONU de nouveaux critres didentification susceptibles dlargir la base lectorale et
dintroduire des possibilits de pressions et de recours. Cette nouvelle forme didentification
sappuie sur les critres tribaux, dans la dfinition de qui est Sahraoui. En dpit de la confusion cre par ces critres, les services de la MINURSO sont arrivs en juillet 1999 un dnombrement des lecteurs sahraouis (86 381 personnes) qui semblait raliste sauf auprs de
la partie marocaine qui prsenta 130 000 recours.
(2)

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taire gnral adresse un rapport au Conseil de scurit qui adopte une rsolution
et reconduit le mandat de la MINURSO pour une nouvelle priode de 6 mois.
Que sest-il pass ? La mcanique complique et coteuse du Plan de paix sest fracasse contre la volont marocaine dempcher tout prix toute consultation dmocratique des Sahraouis. Par contre le cessez-le-feu a permis au Maroc dinstaller
un peuplement dorigine marocaine et dy dvelopper son bnfice de fructueuses affaires. Les Secrtaires gnraux Perez de Cuellar et Boutros Ghali
nont pas manifest de relle volont politique dfendre la revendication sahraouie
et ont de fait soutenu la plus forte partie, le plan ayant t sauv avant 1997 par
les membres non permanents du Conseil de scurit heureusement attachs aux
rgles du droit international. Deux tmoignages de membres de la MINURSO
recueillis en 1994 et en 1998, presque sous le manteau tant la discrtion est
impose aux fonctionnaires, permet de bien apprcier la situation sur place et
de constater la trs longue patience sahraouie.
Jean-Luc Held, officier mdecin dans lunit mdicale suisse de la MINURSO,
de 1992 1993 tmoigna auprs dun journaliste de lhebdomadaire Tmoignage
Chrtien, le 6 mai 1994 : Les autorits marocaines font tout pour que la MINURSO ne puisse accomplir sa mission. En septembre 1991, on a retard son installation, empch le dbarquement du matriel, compliqu leur acheminement []
Le camp principal a t tabli dans une cuvette avec le drapeau marocain qui
flotte ct de celui de lONU [] On ma dconseill de rencontrer les Sahraouis,
cela risque de mettre leur vie et celle de leurs familles en danger .
Lambassadeur amricain Franck Ruddy, entra de son ct dans la mission de
paix en 1994 et fut charg par les Nations unies de rgler le rfrendum ! Dans
un style trs direct il tmoigna avec fracas de son exprience le 19 mai 1998
lInstitut du Moyen-Orient New York. Ce tmoignage peu conformiste lui
valut quelque souci ! Mais il disait pour la premire fois la vraie situation de
la MINURSO El Aoun. Ce rapport neut quun faible cho en Europe et
fut surtout repris par la presse militante proche des Sahraouis. Ainsi, Sahara
Info le publia dans son numro 103 du troisime trimestre 1998. Jarrivais
la MINURSO, pas du tout supporter du Polisario. Comme si leur rputation

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ntait pas assez mauvaise pour le reaganiste que jtais, ils shabillaient de faon
trange Quand jarrivai dans leur camp, je mattendais tre accueilli par un Che
Guevara du dsert mais leur porte-parole ressemblait plutt David Niven. Poli, rserv, il parlait langlais et lespagnol aussi bien que le franais et larabe [] Pour lidentification des lecteurs, suivant le systme tabli par la MINURSO, les Sahraouis
devaient se faire inscrire pour le rfrendum, non pas sous lautorit des Nations unies
comme prvu mais sous lautorit marocaine. Et, bien sr, les Marocains perdirent
de nombreuses listes [] Le gangstrisme du Maroc ma rappel une mauvaise priode
passe en Afrique du Sud. Kaatlyn Thomas, qui a particip la campagne de Monsieur Bill Clinton, travaillait la MINURSO et a personnellement transmis un message aux services de Madeleine Albrigth disant que le Maroc transformait le
rfrendum en une pure comdie.
Larrive dun secrtaire gnral africain, Kofi Annan, qui trs vite nomma une personnalit de poids la tte de la MINURSO, James Baker, lancien Secrtaire dtat
amricain, redonna un lan lapplication du plan ou au moins la recherche dune
solution politique. James Baker imposa des ngociations directes, remit sur les rails
lidentification des lecteurs. En 1998 le rfrendum pouvait nouveau tre possible. Un nouveau souverain au Maroc et llection dAbdelaziz Boutflika en Algrie en 1999, pouvaient-ils jouer un rle positif ?
James Baker proposa successivement deux plans. Le premier en 2001 tait plutt align sur les positions marocaines et organisait au mieux lintgration du
Sahara occidental au Maroc. Ce premier plan fut vigoureusement refus par
le Front Polisario, soutenu par lAlgrie qui manifesta clairement son appui par
la prsence de son Prsident aux ftes anniversaire de la RASD le 27 fvrier
2002. James Baker reprit sa copie et soumit aux parties un nouveau plan en
2003, formule de compromis, qualifi par le Conseil de scurit, de solution
politique optimale(1).
Mohamed VI, au pouvoir depuis 1999, refusa le plan et abandonna en avril 2004
tous les engagements antrieurs de son pays et en particulier toute rfrence au rfrendum. Ce grave dni du droit et de la parole donne dun tat, conduisit
lAfrique du Sud, qui hsitait jusque-l se fcher avec le Maroc, reconnatre la
(1)

Rsolution du Conseil de scurit 1495 juillet 2003.


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RASD. Pour tenter dempcher cette reconnaissance, grave revers de sa diplomatie, le Ministre des Affaires trangres, Mohamed Benassa se rendit Prtoria pour
convaincre Thabo MBki de renoncer, mais en vain.
James Baker, qui stait beaucoup investi dans ce dossier dmissionna, le 24 juin
2004, dans la relative indiffrence de la Communaut internationale, qui depuis
bien des annes tentait en vain de se dbarrasser du problme. Au moment de dmissionner, James Baker dclarait la tlvision amricaine PBS : Les Marocains
reviennent constamment sur leur parole, mais ce sont nos allis . Mais les Sahraouis
sont tenaces, fidlement soutenus par lAlgrie, qui na jamais vari et par nombre
dtats africains ou dAmrique Latine que les autorits marocaines nont pas
russi convaincre ou circonvenir. la place de lautodtermination et de lindpendance, le Maroc propose depuis quatre ans lautonomie et semploie
convaincre la Communaut internationale de la pertinence dun compromis qui
pourrait enfin dbloquer la situation et redonner lUnion du Maghreb Arabe moribond, une seconde vie. Cette proposition est dfendue par les diplomates marocains, tous mobiliss par la cause sacre . Ils sadressent autant aux chefs dtat
quaux lus europens qui soutiennent les Sahraouis. Le message est entendu par
les amis proches du Maroc, la France en particulier, qui a rappel en 2008, par la
voix de son Prsident, en voyage dtat au Maroc, tout le bien que celui-ci pensait de cette autonomie qualifie de srieuse et crdible, tout en dclarant soutenir laction de lONU pour lautodtermination.
La solution de lautonomie ne semble pas recueillir lintrt des Sahraouis ! Pas
plus des rfugis des campements installs en Algrie que des familles qui habitent le Sahara occidental occup par le Maroc. Nombre dentre elles manifestent contre la prsence marocaine considre par les Sahraouis comme
une nouvelle colonisation.
Mieux vaut une situation bloque quune mauvaise solution ? Mieux vaut un
compromis que demeurer dans une situation sans issue ? Les Sahraouis pourront-ils tenir encore longtemps dans ces camps ? Le Maroc pourra-t-il encore longtemps entretenir une arme coteuse et se priver de relations
fructueuses avec ses voisins, lAlgrie et le Sahara occidental indpendant ? Les

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rponses donnes sont souvent dans leur vidente simplicit, plutt favorables
au Maroc ! En effet, une telle situation de blocage et dabandon peut sembler
a priori davantage pnaliser et donc amener des compromis ceux qui souffrent le plus, dans ce cas les familles sahraouies obliges lexil depuis plus de
trente ans et spares lest et louest du Sahara occidental. Et pourtant, face
un pouvoir marocain enferm depuis plus de trente ans dans une surenchre
nationaliste quil associe son existence, les Sahraouis rsistent, quoiquil
leur en cote. Ils sadaptent aux situations nouvelles de manire pragmatique
et mobilisent depuis trente ans des solidarits tatiques et non-gouvernementales qui leur permettent de tenir matriellement et politiquement. Cest
y regarder de prs, leur manire dcrire leur histoire aujourdhui tout en se
projetant dans un avenir conforme la conviction de lindpendance qui les
porte depuis 1973.
La seule bonne solution est effectivement lapplication du droit. Il y va de la
prennit du fonctionnement international. Aussi, les Sahraouis mritent
notre plus grand respect, eux qui se battent avec courage et tnacit pour son
application, tout en dfendant leur existence. De cette trs longue impuissance,
il est utile de reprendre un modle de rdaction de rsolution que le juriste franais Claude Bontems proposait en 1985 dans un article publi par Aujourdhui
lAfrique, (1985 n30 journal de lAssociation AFASPA). Le problme du peuple sahraoui et de son droit inalinable sa patrie retient toute notre attention.
Plus que jamais nous demeurons attachs au rglement de ce conflit, rglement
sanctionn par un rfrendum dautodtermination et dindpendance procdant
dune concertation entre les parties au conflit, la RASD et le Maroc. Pour favoriser le rglement pacifique de cet affrontement, nous avons dcid de reconnatre la RASD et de voter en faveur de la dernire rsolution de lONU allant dans
ce sens . Il nest jamais trop tard pour adopter des positions de fermet et favoriser une paix conforme au droit international !

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TRENTE-QUATRE ANS
UNE GNRATION !
Lanne 1975, marque le dbut de cette histoire des solidarits qui la demande des Sahraouis sinstallent durablement. Les bombardements au napalm,
la fuite, la rsistance et la lutte arme, les centaines de disparitions, une pidmie de rougeole qui entrane la mort de centaines denfants, constituent cette
premire histoire o le spectaculaire le dispute la compassion. Les premires
missions et les premiers reportages seront les premiers liens avec la Hamada, ultime refuge des Sahraouis chasss de leur pays.
En 2009, les campements de rfugis sont toujours installs sur la Hamada de
Tindouf. Leur extension correspond environ la surface dun de nos dpartements. Espace appropri, devenu espace social o presque tout existe sauf lessentiel ! Se ressentir chez soi, dans le pays de ses anctres o la citoyennet
invente avec la rpublique en 1976 pourrait sexercer compltement avec un vrai
passeport et de vraies ressources sans besoin de la charit internationale qui nest
pas seulement reue collectivement mais perue par chaque rfugi comme la
marque de lexil et du manque.

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DEUXIME PARTIE

TEMPS
DE GUERRE
ET DEXIL,
RENCONTRES
AVEC
UN PEUPLE

DEUXIME PARTIE

TEMPS DE GUERRE
ET DEXIL, RENCONTRES
AVEC UN PEUPLE

COMMENT
SE CONSTRUISENT
CES RENCONTRES?
Quimporte si le chemin est long, pourvu quau bout il y ait un puits
Proverbe du Sahara occidental

EN FAISANT LE VOYAGE
DANS LES CAMPEMENTS
Ds le dbut de leur installation en Algrie, les responsables du Polisario ont invit presse et dlgations trangres des cinq continents avec lappui logistique du
pays hte, quand tout manquait, voitures, hbergement, nourriture. Le grand
dnuement des premires annes de lexil et la guerre nautorisaient pas de visites
prives mais plutt des visites ou rendez-vous organiss au cours desquels les
contacts avec les Sahraouis taient de caractre institutionnel. Il tait ncessaire
de montrer aux visiteurs ce que le peuple sahraoui et la RASD avaient la volont
de mettre en place dans lexil et en priode de guerre, pour lducation, la sant. Il
sagissait de souligner la place des femmes et lorganisation des daras (communes)
avec des comits de base grant lessentiel de la vie quotidienne en faisant participer au maximum les habitants.
Avec les annes, la socit civile et la vraie vie prirent davantage de place et plus
personne au protocole, charg de laccueil des trangers, ne propose plus de telles
visites guides ! La lecture attentive des 30 annes du journal Sahara Info
(www.sahara.info.org) est ce propos clairante. Dans les annes quatre-vingt
sont privilgis les articles sur lorganisation politique, les institutions et
quelques reportages compassionnels sur la misre des premiers mois de refuge et dexil, alors que depuis une dizaine dannes des reportages rguliers sur
la vie quotidienne dans les campements, lexprience de lchange et des cooprations avec les Sahraouis sont rgulirement rdigs.
Ds la premire anne de lexil, un accueil rserv aux dlgations trangres fut
install Hassi Robinet (devenu avec lusage Rabouni), lieu-dit nomm par ladministration coloniale franaise, connu pour son abondance en eau, au sud-est de
Tindouf. Cest l aussi que furent construits la majorit des btiments en dur qui
peu peu abriteront les administrations de la RASD, ministres, Prsidence,
Croissant rouge, radio nationale etc. Quelques pices construites en dur, au
confort rustique, furent agrandies et multiplies autour dune grande cour avec une

58

salle de restaurant et une petite boutique dartisanat. Elles constituaient une sorte
dhtel saharien o se retrouvrent au long de ces trente ans des dizaines de dlgations dEurope et du monde.
Pourquoi se dplacer dans ces campements au paysage austre, sans les grces habituelles du dsert, pour y trouver des conditions dhbergement et de nourriture trs simples voire inconfortables ? Lengagement et la conviction sont les
premires clefs pour comprendre la prsence rgulire de nombreuses dlgations engages dans le soutien au peuple sahraoui. Ces dlgations y retrouvaient
lexotisme exaltant et troublant la fois du dsert, lhospitalit et la gentillesse
des htes et le sentiment de trouver l une sorte de laboratoire social, sans argent ni exploitation ou le peuple en lutte se consacrait tout entier lobjectif de
lindpendance. Hlne Lacombe, professeur au Mans, se rendit dans les campements le 20 mai 1983 avec une dlgation officielle de la ville, qui venait tout
juste de se jumeler avec un campement. Ce voyage fut fondateur pour elle et elle
ne cessa pendant de nombreuses annes de lexpliquer au moyen dun album photo
bien us aujourdhui. Jai retrouv, dans ses archives personnelles, quelques passages de son journal de bord, qui tmoigne bien de cet tat desprit. Jeudi 19 mai,
nous partons dAlger dans un avion militaire spcial, puis au bout de trois heures
nous embarquons Tindouf dans des camions qui nous emmnent au centre daccueil. 17 heures nous visitons une cole, laccueil est impressionnant, chants,
drapeaux, cris et yous yous de bienvenue. Les enfants sont trs participants, ils se
bousculent pour rpondre. Vendredi 20 mai, dbut de la fte, toute cette foule qui
nous accueille ma donn une motion trs forte. Jeanine Rouxin est intervenue dans
le meeting aux cts du maire dHaouza, ctait un vrai dlire tant les participants
nous ont acclames. Jai vraiment t impressionne pendant ces quatre jours par
le courage de ce peuple et des femmes surtout.
Cette image pieuse a t longtemps entretenue par le Front Polisario qui voulait donner une reprsentation exemplaire de son action et du peuple sahraoui. Elle rencontrait
aussi une attente didal de la part de la majorit de ses visiteurs ! La dure de lexil,
louverture au monde plus marque des campements aprs le cessez-le-feu en 1991

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(voulue cependant ds le dpart par le Front Polisario qui envoya ses enfants faire
des tudes en Libye, Algrie, Cuba, Espagne), un dbut de circulation montaire et
des sources de revenus autres que celles des distributions galitaires ralises partir de laide internationale ont transform le quotidien. Toutes ces situations favorisant des relations plus complexes et cratrices dingalits, ont troubl limage et
ont amen les responsables sahraouis davantage prendre en compte le rel et ses
contradictions et sy appuyer de manire pragmatique.
Cette nouvelle donne sest peu peu impose avec la situation appele ni guerre,
ni paix, correspondant larrt des combats et au refus de quitter la Hamada
avant que ne soit appliqu le rfrendum et la possibilit de lindpendance. Cet
entre-deux na pas manqu de favoriser les initiatives. Ces initiatives, dans le domaine des changes, de la construction, de lentretien automobile, sinscrivent
dans des dynamiques moins directement impulses par ltat, avec sans doute leurs
effets contradictoires. Cependant elles sont devenues indispensables la vie sociale
et conomique des familles rsidant dans les campements, laide internationale
tant bien en de des besoins et le tout assistance sur une dure aussi longue ne
pouvant que produire des effets pervers.
Des retrouvailles en dcembre 2008 avec un bon copain francophone, aujourdhui
commerant reconnu en pices automobiles dans le campement dAousserd, permettront de mieux comprendre le fonctionnement de ces nouvelles formes dactivit. Mamouni Mohamed est n Bir Enzarane en 1959 ; sa famille vivant entre
La Guerra et Nouadhibou, il suit de bonnes tudes en Mauritanie tout juste indpendante. Il en garde de prcieux souvenirs denseignants franais exigeants et
attentifs maintenir une cole de haut niveau. La longue scheresse du dbut des
annes soixante avait impos son pre de changer dactivit : dleveur il se fit commerant La Guerra. Loccupation de cette partie du Sahara par la Mauritanie et
la guerre bouleversrent leurs vies. Du fait des pressions incessantes sur les familles,
personne nosait plus bouger. Tout se prcipita en 1979, aprs la signature du trait
de paix avec la Mauritanie. Chaque membre de sa famille partit de son ct,
avant larrive des troupes marocaines roccupant la place laisse par la Maurita-

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nie. Ils furent pris en charge par des vhicules du Polisario, organiss de manire
discrte pour acheminer les familles vers les premires lignes sahraouies situes
90 km de Nouadhibou. Toute sa famille sinstalla dans les campements et quant
lui, il choisit larme et la guerre, devoir imprieux de tout jeune homme, conscient
et responsable, en 1979. Il resta dix-huit ans dans les forces antichars et antiariennes.
Cet engagement patriotique, il le revendique avec fiert aujourdhui tout en soulignant combien il imposait tous ceux qui sy engageaient, de sacrifices: interruption
des tudes, difficults pour fonder durablement une famille, avoir des enfants dont
on ne pourrait attentivement suivre lducation.
sa sortie de larme, il suivit une formation en informatique de trois ans en Algrie. Devenu technicien suprieur en programmation, il travailla dabord au Ministre de lInformation puis se lana en 2002 dans le secteur priv. Il fut embauch
par un ami qui ouvrait une boutique de pices automobiles dans le tout nouveau
petit souk de Smara. Homme de confiance de ce petit entrepreneur, qui ouvrit rapidement plusieurs commerces et fit travailler 17 personnes, il cra sa propre
affaire en 2004, aid par un petit hritage familial et par son ancien patron, qui
ne semblait pas craindre la concurrence tant la demande en pices automobiles explosait. En dcembre 2008, Mamouni Mohamed possde deux magasins, travaille avec un garage voisin et a prioritairement embauch les membres de sa
famille, frres et neveux. Sa femme est infirmire dans lcole voisine et assure bnvolement deux aprs-midi de permanence la petite bibliothque dAousserd,
ouverte par lassociation des francophones, lASPECF. Quel bilan conomique tiret-il de son activit ? Ce travail me plat, cest sr que les autorits nous encouragent dvelopper de telles activits car le travail manque et les jeunes sont tents de
partir. Mais cest difficile car tout le monde se met faire du commerce et largent disponible nest pas en quantit suffisante pour permettre tous les commerants de gagner un peu leur vie. De mon ct cette activit me permet de faire vivre environ
quarante-cinq personnes, jeunes et vieux, difficile en effet maintenant de se contenter des aides internationales, elles diminuent et ne correspondent pas des besoins normaux pour 2008 mme si nous sommes un peuple rfugi. Je travaille essentiellement
en achetant le matriel neuf en Algrie, surtout Oran. Je my rends en bus, ngocie

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lachat des pices et loue camion et chauffeur pour les acheminer jusqu Aousserd. Jai
commenc avec un petit capital de 1 700 euros environ venu de lhritage dun frre
dcd travaillant en France, jai maintenant un stock de matriel d peu prs
15 000 euros, sans compte bancaire, puisque le systme nexiste pas encore dans les camps,
les impts non plus dailleurs, nous ne sommes pas encore soumis la TVA ! Mais encore une fois la cration dactivits ici est difficile par manque de ressources, du fait de
notre isolement, alors il est indispensable de faire dnormes efforts pour sen sortir.
quelles occasions se rend-t-on dans les campements ? Les premires annes, celles
de la guerre, furent pour lessentiel consacres lorganisation de grands rassemblements commmoratifs des principales dates de la RASD, anniversaires du dclenchement de la lutte arme, de la proclamation de la Rpublique ou invitations
lances loccasion dvnements ponctuant la vie politique et sociale, Congrs du
Front Polisario, Congrs de lUNFS etc. Grandes messes impressionnantes tant
le dploiement de lhospitalit bdouine pouvait contraster avec le grand dnuement des rfugis. Les dfils des soldats, des jeunes, des diffrentes catgories de
la population ressemblaient aux dmonstrations patriotiques et sportives des annes cinquante en Europe, le dploiement des drapeaux sahraouis rappelant lurgence de tels rassemblements !
Quy retrouvait-on ? Des dlgations de nombreux pays, Europe, Afrique, Amrique Latine, militants, lus, intellectuels, responsables politiques des pays amis ayant
reconnus la RASD. Leur prsence fit souvent office de baromtre politique. Ainsi,
en mai 1977, Maurice Barbier faisait remarquer quaucun dirigeant de gauche ntait
prsent aux crmonies danniversaire du dclenchement de la lutte arme, du fait
des prisonniers franais retenus par lAPLS. Par contre, au quatrime Congrs du
Front Polisario tenu en septembre 1978, alors que 17 pays avaient reconnu la RASD,
les dirigeants sahraouis runirent lensemble possible de leurs soutiens et firent la
dmonstration de leur mobilisation. Lnumration des prsents est une manire
de retrouver le paysage politique de cette anne-l. Plusieurs dlgations dtats
taient prsentes, lAlgrie, le Bnin, la Core du Nord, la Lybie, le Ymen du Sud
et la Yougoslavie et un message de Cuba. Le monde en lutte y fut trs reprsent

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en solidarit avec un mouvement de libration tenant Congrs. LANC dAfrique


du Sud, la Rsistance chilienne, les fronts de libration dOman, de Namibie, le FRETILIN du Timor Oriental, le FDPLP et le FPLP de Palestine, le Front national du
Zimbabwe, la Rsistance uruguayenne. LEurope tait l galement avec des reprsentants des partis de gauche et des syndicats. Pour la France, le Parti communiste
et le Parti socialiste, la CGT et la JOC et les Amis de la RASD. Pour lItalie, la dmocratie chrtienne et la CGIL, pour lEspagne, le PCE, le PSOE et lUnion du centre dmocratique. Enfin le Maroc tait reprsent par le parti Ilal Aman.
Les journalistes, nombreux quand la question tait dans lactualit, se firent moins
pressants quand elle la quitta et le reportage dans le dsert sahraoui la mode les
toutes premires annes dserta les rdactions. Aujourdhui un reportage grand
public, cest--dire de tlvision, sur les campements sahraouis, est trs rare ! Pas
dactualit, trop marqu annes soixante-dix et guerre froide, trop politique et surtout embarrassant pour des rdactions et des journalistes qui apprcient les reportages au Maroc ou qui sautocensurent au nom des bonnes relations quil est
indispensable de prserver avec ce pays ami de la France. Les grands rassemblements
existent toujours, avec une organisation et un crmonial qui a peu vari, associant
chacune de ces occasions une partie des habitants des campements. Ce qui sest
modifi, cest la localisation de ces ftes, qui depuis lanne 2000 se tiennent plus
lOuest, dans la partie du Sahara occidental contrl par le Polisario ou territoires
librs. Cette localisation plus de 300 km de Tindouf exige une capacit logistique importante, pour transporter, nourrir, hberger des centaines de personnes
dans le dsert dix heures de piste des campements, et une relle mobilisation des
habitants et responsables concerns. Ces rendez-vous permettent aussi aux Sahraouis qui nhabitent pas ou plus les campements de se retrouver. Sahraouis installs en badia ou en brousse qui ont repris, quand lherbe le permet lactivit
pastorale ; Sahraouis installs en Mauritanie et aux Canaries et mme et de manire plus discrte, Sahraouis du Sahara occidental sous contrle marocain, qui russissent passer le mur Ces rassemblements gardent donc leur vocation politique,
vitrine et message tant vers lextrieur, et dabord en direction du Maroc que pour

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la socit sahraouie dans ses diffrentes composantes. Ils manquent rarement


leur objectif, tant ils affichent depuis trente ans une sincrit et un lan qui touchent ou impressionnent tous les prsents. Ils ont galement suscit depuis trois
annes, une certaine mauvaise humeur des autorits marocaines, choques que la
RASD occupe un territoire qui pourtant lui appartient !
En dehors de ces priodes festives qui runissent pour trois ou quatre jours
plusieurs centaines de personnes, les campements aux saisons les moins chaudes,
doctobre mai, sont rgulirement visits : dlgations, missions humanitaires
aux vocations de plus en plus varies aux dures qui peuvent aller de quinze jours
plusieurs annes. Elles tmoignent de la vitalit des habitants des campements et de la vivacit des changes et cooprations. Sest ainsi dveloppe une
solidarit originale nourrie des obligations daide des grandes agences internationales et de multiples initiatives qui toutes mritent un dveloppement particulier. Il faut enfin insister sur limportance prise par la visite des campements
dans le dveloppement de la solidarit en Europe. Chaque association de solidarit, en France, en Italie, en Espagne, en Belgique etc. organise visites, caravanes, charters familiaux, qui contribuent structurer des quipes, concevoir
et raliser des projets et font exister les Sahraouis en Europe, en dpit de la discrtion des mdias et de lindiffrence des puissances.
Le voyage dans les campements sahraouis est une exprience exceptionnelle qui dtermine ou renforce lengagement de ceux et de celles qui sy rendent. La chaleureuse
hospitalit de ceux qui nous reoivent et la prise de conscience de la duret des conditions de vie sur la hamada ne laissent personne indiffrent. Puis Michle Bunel, partie en 2000 avec un groupe de Gonfreville, lus et citoyens, poursuit : Mes compagnons
de route, qui venaient pour la premire fois sont merveills, par la piste et le paysage
lunaire, le coucher de soleil dans les dunes Crmonie officielle avec le Conseil municipal, suivent lincontournable crmonie du th, lchange des cadeaux et lmotion
de retrouver les enfants de lan dernier. Enfin et cest une premire nous partons vers
les territoires librs, jai ralis ce moment-l que jtais au vrai Sahara occidental !
Du changement depuis 1997 ? Les Sahraouis se donnent un peu de confort pour am-

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liorer leur vie difficile, mais ce qui ne change pas cest leur sens de lhospitalit .
Cet exemple retrouv dans le Sahara Info n 110 de septembre 2000, est un tmoignage tout fait caractristique de lexemplarit de la visite. Ils sont nombreux
ces textes, dans la presse solidaire, dans les journaux spcialiss ou rgionaux qui,
en Europe, recueillent le ressenti et les souvenirs des voyageurs solidaires. Cependant
nayant pas fait lobjet dun intrt rgulier la tlvision ou dans la presse magazine nationale, ces tmoignages nombreux et concordants nont pas favoris dempathie forte pour les rfugis sauf en Espagne. Ils nont surtout pas interrog les
possibles lecteurs marocains enferms dans une reprsentation trs noire et trs grossirement ngative de ces campements. Et pourtant, les jours ne se ressemblent pas
tous. Ceux qui correspondent la Semaine sainte chrtienne deviennent espagnols.
Des centaines de familles en cong viennent dans les campements par charters, pour
retrouver leurs familles et les enfants quils reoivent chaque t, pour dmarrer un
projet ou tout simplement faire ce voyage devenu fondateur en Espagne. Les
souks saniment, lartisanat local ou venu de loin trouve une clientle curieuse et
argente qui mettra laise les modestes commerants. Les familles espagnoles achtent aussi sur place la viande, les lgumes et enrichissent pour eux et surtout pour
la famille qui les hberge le menu habituel. La semaine passe, elles reviennent par
leurs vols charters les bras aussi chargs qu leur arrive, don et contre-don, chacune ramne en Espagne ce que la famille sahraouie adopte lui a offert.
Cette forte prsence de la socit espagnole peut tre mal apprcie par certains
professionnels de lhumanitaire. Gnrosit sociale vivante au risque dtre
brouillonne contre une aide qui se voulant professionnelle peut devenir bureaucratique, au nom dune exigeante efficacit ? Les Sahraouis, maintenus dans leur
exil se doivent de toute faon daccueillir tout le monde.
Ces visites en majorit faites en avion peuvent aussi se raliser par voie terrestre.
LEspagne surtout, lItalie et de manire plus rcente lAlgrie organisent une ou
plusieurs fois par an des caravanes solidaires mobilisant des dizaines de camions
chargs de matriel qui traversent lAlgrie jusqu Tindouf. Ainsi des exemples en
Europe pris au hasard du Sahara Info. En 1993, deux caravanes furent organises
en France et en Suisse. Caravane Enfants Rfugis du Monde en aot avec lasso-

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ciation Au-del du dsert, qui emmena avec plusieurs 4x4 du matriel et 12 personnes dans les campements. Quelques mois plus tard la caravane Coup de cur
pilote par le Comit suisse tait accueillie en grand appareil Cuges les Pins par
lassociation Solidarit sans frontire avant de sembarquer Marseille. (Sahara Info
n 90 janvier mars 1994). En novembre 1994, une centaine de personnes, devenues au fil de la semaine La dlgation des 105 partaient en voyage solidaire dans
les campements. Moment remarquable pour la solidarit franaise par lampleur
du groupe et par lactualit dune inondation qui dtruisit le campement dEl Aoun.
(Sahara Info n 92 janvier avril 1995). Plus rcemment le Sahara Info n 147, de
juin 2009, retrace les missions franaises dans les campements de fvrier mai, qui
par leur varit et leur nombre, tmoignent de la vivacit des solidarits et des cooprations franaises avec la socit sahraouie des campements.
Depuis trente-deux ans, les habitants des campements ont sans doute t les personnes les plus photographies de la plante tant chaque dlgation qui sy rend
souhaite repartir avec des souvenirs et tant leurs htes sy prtent avec bonne
grce. Que photographier ? Tout ! Les gens, les enfants, les tentes, les chvres, les
groupes rassembls autour du th, les paysages au lever ou au coucher du soleil !
La hamada de Tindouf, situe dans lextrme Sud-ouest algrien, tait familire
aux Sahraouis au moins depuis le XIXe sicle : ils y venaient pour les grands marchs, un quartier de Tindouf tait peupl de tribus du Sahara occidental, cette situation stant maintenue pendant la colonisation. Ds le dbut de lanne 1975,
Paul Balta signalait dans un des tout premiers papiers du journal Le Monde qui
leur tait consacr que des populations dorigine sahraouie taient installes aux
abords de Tindouf. Loccupation arme du Sahara espagnol va acclrer lexil vers
la mme rgion qui sera officiellement ouverte par les autorits algriennes ds les
premiers bombardements de larme marocaine. LAlgrie dcidait alors de crer
un sanctuaire pour mettre labri ces milliers de civils bombards. Linstallation
se fit rapidement, avec laide du pays hte et un dbut daide internationale, tant
la situation des rfugis tait prcaire et mobilisa toutes les forces du Polisario et
de la petite arme sahraouie, lAPLS.

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Les familles sinstallrent dans trois grands ensembles de campements, auxquels


il fut dcid de donner le nom des trois principales provinces du Sahara occidental,
El Aoun, Dakhla, Smara. Ces camps taient volontairement loigns lun de
lautre pour mieux les mettre labri dventuels bombardements. Ainsi Smara et
El Aoun, prs de Tindouf, sont une heure de piste lun de lautre, alors que Dakhla
se trouve plus au Sud 7 heures de voiture(1). Les principaux quipements de sant
et de formation comme lhpital national et les coles secondaires du 9 juin et du
12 octobre furent galement construits trs loin dans le dsert avec dans les deux
cas des structures dinternat qui permettaient aux jeunes de rsider sur place.
Austrit des premires annes, pour tous, jeunes, civils et combattants, les lves
scolariss ne revenant la tente familiale que tous les trimestres, sparation cependant
moins longue que pour les jeunes scolariss en Algrie et surtout Cuba, qui ne
revenaient que tous les trois ans.
Pendant les vingt premires annes dexil, lhabitat de chaque famille se rduisait la
tente fournie par laide internationale, la Libye dabord puis le HCR. Celle-ci est souvent garde aujourdhui, car plus frache et are lt, mais elle est devenue marginale
dans lhabitat des campements, qui prennent plus lallure de villages que de camps.
Chaque tente mesure 5 6 mtres de ct, la hauteur des parois et denviron 1,20 mtre,
son toit slve suivant deux mts centraux 3,50 mtres. Cette dimension permet donc
la station debout et une bonne circulation de lair par le sommet et les cts. Lamnagement est simple, sur le sol sableux, des nattes recouvertes de tapis avec tout autour de la tente des matelas et coussins pour sasseoir ou dormir. Lintrieur de la tente
est doubl de cotonnades aux couleurs vives o il fait bon se retrouver autour dun th.
Lun des cts de la tente dispose dun petit placard, cest l aussi que sont ranges les
couvertures en un empilement savant.
En 1978, fut cre un nouveau campement autour dune cole fminine de formation
appele cole du 27 fvrier . Situe entre Hassi Robinet (Rabouni) et Smara
dans un fond doued, ce petit camp se dveloppa peu peu avec linstallation des
Sur un espace dun seul tenant, les Sahraouis et la RASD vont disposer dune relle autonomie
dorganisation et de dcision: exemple indit de la cration dun tat lintrieur des frontires
dun autre tat, lAlgrie.

(1)

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enseignantes et quelquefois des lves. Toutes ces femmes sahraouies pour beaucoup analphabtes firent un norme effort de formation, elles venaient lcole avec
leurs enfants, voire leurs mres, et donc avec leur tente, et pouvaient choisir dy rester et travailler aux ateliers de tissage, de travail du cuir peu peu ouverts. Ce camp
a gard cette originalit de dpart. Il est dirig par la directrice de lcole de
femmes, qui tient le rle de gouverneur, et reste un camp aux dimensions modestes.
Cest devenu le campement, plus communment appel Le 27, la pointe des changements et des cooprations avec une importante association, celle de lUNFS. Cette
association centrale dans les camps possde une section dans chaque village (dara)
et anime plusieurs centres culturels.
En 1985 un quatrime campement a t construit nomm Aousserd et situ une
heure de route dEl Aoun. Julien Dedenis, doctorant de gographie, a consacr
son mmoire de matrise aux campements sahraouis, la combinaison sociospatiale
sahraouie rfugie. Son approche est trs clairante quant la comprhension de
lespace des camps. Les wilayas rpondent toutes quatre du mme plan en rond
[] Ce plan permet de distinguer trois espaces, le centre qui concentre les administrations rgionales et la fonction commerciale, la premire couronne celle des daras
et des habitations, la deuxime couronne plus diffuse fait la transition avec le dsert,
avec les parcs animaux, cimetire, les espaces rebut [] Vou au provisoire, et donc
tre dmantel un jour, le territoire des rfugis sahraouis nie lenvironnement dans
lequel il sinscrit. Il se rfre par contre au territoire perdu quest le Sahara occidental. La rfrence spatiale des camps est celle du territoire perdu reconqurir et non
la hamada de Tindouf. Les rfugis ne sont en effet que trs peu attachs la Hamada
en elle-mme mais bien plus lespace quils ont construit. La toponymie rpondant
deux sources, les lieux du Sahara occidental et les dates de lhistoire nationale
Lloignement de prcaution, li aux bombardements des premires semaines de
la guerre, a rendu difficiles les contacts entre les diffrents campements et quipements du fait du faible nombre de voitures et de la disparition de lusage des
moyens anciens comme le chameau. Militaires comme civils avaient surtout leur
disposition des camions et cela leur suffisait pendant les annes de guerre. La difficult de circuler fut davantage ressentie les premires annes aprs le cessez-le-

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feu, (1991) quand les seuls vhicules disponibles taient ceux des ministres ou
du protocole charg de laccueil des missions trangres.
Ces dix dernires annes la situation sest profondment transforme. Lespace des
campements est dsormais un espace rgulirement parcouru. Cette circulation
correspond la fois aux activits publiques, distribution de leau, du gaz, de la nourriture et aux activits prives, commerants, taxis, dplacements personnels. La multiplication des voitures est un aspect rcent de la modification de la vie des
campements. Avec le tlphone portable, pas trs cher, qui fonctionne partout grce
aux relais installs par lAlgrie pour ses propres besoins dans le Sud et avec lusage
plus courant des voitures, les difficults de communication, lisolement des 25 premires annes ont vraiment disparu. Cette situation transforme la socit, la
transmission des nouvelles, les rapports avec les autorits, avec lextrieur. Ainsi il
y a encore cinq ou six ans les familles restaient sans nouvelles de leurs enfants partis en Europe lt ou ltranger pour leurs tudes. Elles dpendaient troitement
des autorits de la jeunesse organisant ces dplacements. Aujourdhui il faut rglementer comme partout ailleurs lusage immodr du portable, linquitude des
uns et la nostalgie des autres. Lorganisation des vacances est toujours une prrogative de ltat sahraoui mais il doit davantage composer avec les demandes et les
projets particuliers des familles en contact direct avec lextrieur.
Les gouverneurs responsables de chaque wilaya se sont adapts la demande de
leurs administrs en recherchant des cooprations avec la wilaya algrienne de Tindouf pour mettre en goudron les principaux axes de circulation. Ainsi la fameuse
autoroute de Smara, la plus ancienne route goudronne qui relie la wilaya de
Smara la plus peuple et le centre administratif et politique concentr Rabouni.
LHpital National y a t galement reconstruit pour viter aux malades les
longs trajets dans le dsert, de mme les deux coles secondaires ont t rapproches. Il en va de la vie et de lorganisation des campements comme de la circulation. Aux seules tentes de toile, construites par les femmes organises en tuiza, forme
traditionnelle de travail collectif, ont t dabord ajoutes des cuisines en banco
ou adobe pour viter les incendies quand la cuisine familiale tait faite sous la tente,
puis peu peu chambres et salons autour de petites cours, respectant mieux, lin-

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timit de chaque cellule familiale. Aux camps de toiles du dbut, marque du refuge et dun habitat provisoire ont succd des villages en banco et rcemment des
maisons en briques de ciment capables de rsister la pluie. Des rues progressivement se dessinent, des commerces sinstallent et sorganisent en petits souks, garages et stations essence rustiques permettent aux propritaires de voitures de trouver
tout le ncessaire proximit.
Le besoin de culture, de livres, dordinateurs, comme la circulation et les voitures
a peu peu merg avec le dveloppement de la scolarisation, le retour des jeunes,
instruits Cuba ou en Algrie. Khadija Hamdi, parlementaire, charge de la culture lUNFS, stait prte en 2001 lexercice de linterview (Sahara Info n 114
mai septembre 2001) Les femmes tiennent une grande place dans notre socit.
Cela ne veut pas dire quil ny a aucun problme ! nous sommes inscrites dans un contexte
arabe musulman et africain o les femmes sont toujours mises au second plan [] Mais
la socit se renouvelle, se transforme. Les jeunes femmes instruites, scolarises pour
nombre dentre elles ltranger, nous ont pouss formuler un projet de centre socioculturel pour renouveler lquipement de lcole du 27 fvrier et crer des maisons
des femmes dans chaque dara, aides par le HCR. Cest en route ! nous esprons en
faire la fois un espace intime de dbats, de conseils et un espace culturel o lon pourra
trouver des livres, des films et pourquoi pas des ateliers de couture et de tissage ?
Dautres observateurs des campements qui, au titre de missions humanitaires,
y sont rests un certain temps posent dautres problmes : Vivre dans les campements nest pas vident, surtout pour la seconde gnration. Ceux qui y sont ns ne
connaissent pas le Sahara occidental pour lequel ils se battent. Alors ils se posent des
questions identitaires, que fait-on ici ? que signifie tre sahraoui ? ils reviennent avec
des diplmes de ltranger, mais ici il y a peu de postes correspondant leurs comptences. Le risque est que cette jeunesse sen aille, ce serait un immense gchis. Il faut
soccuper de cette jeunesse, lui donner des responsabilits . Claude Mangin expatrie
deux ans dans les campements, projets avec lUnion de la jeunesse sahraouie (Sahara Info n 122 avril mai 2003)
Jai vcu ce premier sjour dans les campements comme un immense dpaysement.
On se demande comment on peut vivre ou survivre dans de telles conditions. Il ar-

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rive des moments o il ny a plus rien mais vraiment plus rien manger. Ou alors cest
la pnurie de th. Dans les campements on ne parle pas de la guerre, alors que chaque
famille a t touche, mais on parle du Sahara occidental et du retour. Dans les campements on sennuie un peu, pour beaucoup il ny a pas grand chose faire Erwan
Menuet, animateur qui au cours de quatre missions a form des animatrices sahraouies avec un programme de lONG Enfants Rfugis du Monde (Sahara Info
n 122 avril mai 2003)
23 h 45, le froid est tomb, les tentes bureaux des ONG se sont teintes. Cest
lheure du th dans la tente des chibanis, les vieux gardiens. Assis sur les lits, les regards sont penseurs, lheure est la rflexion du temps qui passe. La musique du th
vers et revers dans les kas, selon une tradition vieille comme le dsert, invite la discussion. Les vieux racontent. Ils racontent le Sahara. Lavant. Lpoque espagnole et
celle des grandes tribus guerrires. Et puis le dbut de la lutte du Polisario [] La poursuite de la lutte pour lindpendance passe par lducation des jeunes et la transmission de la culture sahraouie. Les vieux le savent bien. Les vieux racontent leur avenir,
le retour sur leur terre o ils mourront libres [] Lavenir est un sujet rcurrent chez
les jeunes de 18-30 ans. Instruits, politiss, ils connaissent les enjeux de cette socit
du dsert. Tous partisans de la lutte pour lindpendance, ils divergent cependant sur
la manire dy arriver. Brangre Musseau, humanitaire, a ralis plusieurs missions dans les campements (Sahara Info n 138 janvier mars 2007)
Le voyage vers Tindouf a pris depuis quelques mois un coup de neuf ! finis les vols
domestiques aux conditions incertaines, vive le nouvel aroport ! Avec le vol charg
de Sahraouis et de jeunes Espagnols, nous arrivons vers 3 heures du matin laroport de Tindouf. Les voitures, les prives ou celles du protocole se pressent pour prendre les voyageurs et vite rejoindre les campements. Je vais Tifariti, village de la province
de Smara, accessible par le goudron, progrs pour les hommes et les voitures qui explique le dveloppement de cette wilaya, la plus peuple. Cest dans lancienne maison de Noura quon mattend. Sa nice my accueille chaque anne depuis le dpart
de sa tante en Espagne. Noura est partie comme dautres, en Espagne. Un choix douloureux cest certain tant cette femme engage, militante de la premire heure avait
sa place ici. Un mari malade, des enfants pour lesquels on cherche un avenir, une las-

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situde qui saccumule et qui un jour vous touffe et un second exil simpose avec une
autre existence construire dans un pays qui nest toujours pas le sien. Mais Noura
comme les autres revient ds quelle le peut respirer lair de la Hamada devenue au
fil du temps patrie de substitution [] Dimanche cest le grand jour pour lASPECF
(association pour le dveloppement des changes culturels avec la France) car lassociation inaugure sa bibliothque et son petit centre culturel francophone. Tous les franais prsents dans les camps sont l, les discours rivalisent de belle langue et reconnaissent
les vertus de la fraternit et de la prise de responsabilit cratrice de projets . Une
semaine comme les autres ? extraits dun tmoignage de lauteur (Sahara Info
n 141-142 mars 2008)
Les enfants sahraouis revenus chaque t en France depuis 1980, par leurs ractions spontanes, leurs tmoignages ou leurs dessins nous permettent de comprendre
les reprsentations que les habitants des campements se font de leur monde.
Les enfants se sentent chez eux dans les campements, ils ont des repres stables et
srs qui jalonnent la vie dun enfant de 8 ou 10 ans. Une tente ou une maison avec
la famille, un village, une cole, des lieux de circulation familiers, les chvres que
les enfants vont nourrir chaque soir, un terrain de foot, plus rcemment le souk
et la cabine tlphone. Leurs dessins racontent ce qui est vcu et ce qui est rv.
Tentes et voitures 4x4 pour le rel, carte du Sahara, arbres et fleurs pour le rv.
Au-del de cet espace familier et appropri les fractures apparaissent diffrentes
suivant la priode. Au dbut des annes quatre-vingt les enfants se souvenaient de
leur Sahara, ils y avaient laiss une partie de leur famille et leur enfance. Plus tard
les fils ou filles de martyrs, prioritaires pour les vacances en Europe, ne sen vantaient pas, la bonne ducation sahraouie leur imposant rserve et discrtion, mais
la douleur tait toujours prsente et les scnes de guerre dessines pouvaient en
tmoigner. Ce quils savent tous cest quils ne sont pas chez eux en Algrie.
Construire une maison en dur a longtemps t tabou dans les campements, seule
la tente, marque de lexil, tait tolre, ctait aussi une manire de se retrouver en
brousse ou badia. Seuls les quipements collectifs ont t construits en dur ds le
dpart, avec laide algrienne et internationale. Aujourdhui, la premire tche dun

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jeune couple qui sinstalle cest de faire ses briques avec lappui de la famille ou dun
artisan quand les moyens le permettent et de construire ses chambres autour
dune courette. Les chansons patriotiques que les enfants chantent avec bonheur et dans un entrain partag donnent rver au Sahara jamais connu que
seules les grand-mres peuvent encore raconter. Aujourdhui, la chanson prfre est celle qui exalte leur nouvelle hrone, Aminatou Hadar, ancienne disparue et militante des droits de lhomme dans les territoires occups du
Sahara, ce fut le tube de leur t 2007. Monique Roussel qui se trouvait l pour
y enseigner le franais raconte : Cet t 2007, dans toutes les tentes o jtais
reue, les enfants et leurs mamans se passaient une photo dAminatou et sinquitaient de la situation de leurs parents rests de lautre ct du mur, toujours
dans la crainte dune arrestation ou de leur maison saccage
Pour autant la situation de refuge depuis plus de trente ans pnalise fortement
les Sahraouis. La sparation des familles dabord de part et dautre dun mur
qui coupe en deux le Sahara, la prcarit alimentaire constante qui freine la
croissance des enfants et cre des conditions danmie permanente pour les
femmes, limpossibilit pour les plus gs de mourir chez eux, la difficult pour
les jeunes de trouver semployer.
Dans un rcent documentaire, Une rpublique en exil, diffus par France O
et produit par un ralisateur de Nanterre, Cheik Djma, un jeune de 18 ans
environ, n dans les camps disait la camra dans cette situation, tu es
comme inachev . Un autre plus jeune, encore choqu par le souvenir de linondation de 2006 disait sa peur de voir les maisons lui tomber dessus et les
eaux lemporter. La Hamada, monde plat et minral, le reg des gographes, trs
peu habite est en effet dure ses habitants daujourdhui. Avec courage et tnacit, avec laide des amis, les Sahraouis lont peu peu apprivoise et fait un
peu verdir. Mais elle reste un dsert continental, froid lhiver et trs chaud lt,
sans pturages ni oasis, toujours sec sauf quand le ciel se fche brusquement,
faisant dborder les oueds qui emportent tout.

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EN PRENANT CONNAISSANCE
DE LA PRESSE MAROCAINE
Depuis le dbut du conflit, les responsables marocains ont rclam le retour la
patrie des rfugis sahraouis installs en Algrie et dnonc le rle des dirigeants
algriens squestrant contre leur volont et avec la complicit des mercenaires
du Polisario, des personnes dont le seul souhait serait de revenir au Maroc. Cette
propagande alimente depuis trente ans la presse marocaine, utilisant un vocabulaire trs spcifique, squestrs, mercenaires, prisonniers repris de manire quasiment mcanique par les organes de presse officiels, les institutions politiques et dans
lenseignement. Les campements ainsi interprts comme des camps de prisonniers
correspondent dans la tte du Marocain moyen une situation de fait, jamais vrifie par une presse aux ordres et suivant des vrits apprises lcole. Cette propagande la longvit exceptionnelle 30 ans entretient le consensus national autour
des trois tabous du rgne dHassan II : le Roi, lIslam et lintgrit nationale, consensus pay au prix fort par tous ceux qui ne le respectaient pas. Cette propagande alimente galement une dfiance populaire lgard de lAlgrie, qui ne peut que
conforter les dirigeants marocains aux prises avec la dtermination algrienne
soutenir les Sahraouis. La propagande marocaine travers la presse officielle et
lagence MAP fait preuve de crativit et invente suivant les besoins de nouvelles
turpitudes visant compromettre durablement la bande dAbdelaziz.
Par exemple, le journal Maroc hebdo international, comme une des voix de son
matre, en est coutumier. Le numro 501, paru le 14 mars 2002, pris au hasard
loccasion dun passage au Maroc damis attentifs, est cet gard bien intressant.
En premire page, le journal titre sur la visite du Roi Mohamed VI au Sahara, affirmant en grosses lettres rouges Le Sahara cest fini et en sous-titre une rfrence aux convoitises algriennes. Le Roi y est photographi en uniforme de
larme sur un engin militaire, le drapeau marocain en bas gauche.
Le dcor est plant. Mais ce nest pas suffisant, cette question du Sahara est tellement rebattue et jamais rgle. Aussi le journal en fait plus, avec un bandeau trs

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accrocheur Les enfants sahraouis livrs la prostitution Cuba en lettres rouges


bien paisses et une prcision en titre noir, preuve du srieux de laffirmation : Un
rapport europen accuse le Polisario . Le propos est dvelopp dans la suite du journal. Le voyage du Roi est longuement comment, manifestant lattachement la
royaut des Sahraouis, avec un versant politique anti-algrien, qui prend au srieux
ce jour-l la visite du Prsident algrien Boutflika dans les campements sahraouis,
cest une premire. Une information classique, qui alimente rgulirement la presse
officielle marocaine, sans doute rarement lue avec beaucoup dattention mais qui nentretient pas moins un certain climat.
Larticle le plus spcieux est celui qui sans parler directement de politique, via un
rapport europen accuse le Polisario de dporter ses enfants Cuba, pour que lconomie cubaine sen serve comme main-duvre gratuite ou pour les livrer la prostitution. Larticle dune page fait rfrence Madame Marie-France Mirot,
prsidente en 2002, du groupe petite fille, lUnesco, qui aurait rdig un rapport
accablant au terme de ses nombreux dplacements. Quels dplacements, quels interlocuteurs ? Rien nest prcis dans larticle, qui passe sans problme dun rapport
europen annonc dans le titre un rapport rdig dans le cadre dune commission Unesco. Des extraits de ce rapport sont repris, faisant tat de prostitution, viols
et travail forc, puis larticle revient ce que les journalistes connaissent le mieux,
la description de lenfer des camps sahraouis Les Kmers rouges du sinistre Pol
Pot nauraient pas fait mieux .
Cette information, qui ne se contentait pas de prendre pour cible le Polisario, a
bien intress quelques snateurs reprsentant les Amrico-cubains de Miami.
Comme dautres, elle a fait long feu, mais elle continue alimenter le lobbying auprs de ces snateurs et elle est toujours prsente sur des sites aliments par des militants officiels, qui entretiennent confusion et dsinformation et peuvent juste
titre troubler ceux qui les consultent. Par exemple, en juin 2003, Maroc Hebdo recommena avec le thme de la dportation des enfants et de la pdophilie en prenant tmoin lassociation, Enfants Rfugis du Monde, qui suivant le journal avait
dnonc ces trafics. Lassociation protesta, dmentit, mais la rumeur pouvait courir. Cette question a t prise au srieux par la Communaut internationale, qui

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a men enqute et a dmenti formellement le 4 mai 2006. Cest le Haut-commissariat des Nations unies pour les rfugis qui sen est normalement charg, dmentant toutes ces allgations sur les dportations et les traitements cruels infligs
aux jeunes Sahraouis Cuba.
Comment analyser la prennit dune telle propagande hors de toute ralit, mais
qui a, au contraire entretenu la confusion entre les vrais prisonniers marocains,
pour certains rests 30 ans dans les prisons sahraouies, et les pseudo-squestrs de
Tindouf? Les arguments convaincants de Hassan II et de ses ministres de lintrieur
de 1976 1999 y sont pour beaucoup. Ne pas croire ce qui se racontait sur les camps
de Tindouf pouvait entraner arrestation et disparition ou tout le moins crer des
ennuis pouvant gravement perturber le quotidien.
Une opinion marocaine commence merger aprs les annes de plomb et saffranchir du quadrillage troit de la police et de ses nombreux collaborateurs. Le traitement
des campements de squestrs sert pourtant toujours et seuls quelques journaux dune
presse indpendante comme Tel Quel et Le Journal Hebdomadaire se sont affranchis
des habituelles reprsentations et ont pass, au dbut du rgne de Mohamed VI, une
interview dAbdelaziz, prsident de la RASD. Interview qui a valu procs et interdiction au Journal hebdomadaire, assorti, dune forte amende, lanne 2000, quand tout
semblait nouveau possible. Le journaliste franco marocain, Ali Lmrabet, a lui t 8
mois en prison pour outrage au roi (de septembre 2003 avril 2004). Condamn trois
ans de prison, il fut graci par le souverain, mais connut de nouveaux dmls judiciaires
en janvier 2005 suite la plainte pour diffamation dpose par lAssociation des parents des Sahraouis victimes de la rpression dans les camps de Tindouf, tout nouvellement cre, pour avoir dclar lhebdomadaire marocain arabophone Al Mustakil,
que les Sahraouis de Tindouf ne sont pas des squestrs mais des rfugis . Cette plainte
entrana procs et condamnation, lquivalent de 4500 euros damende et linterdiction dexercer son mtier dans son pays natal pendant dix annes. Ali Lmrabet dclarait au Monde: Cest un jugement politique destin mempcher de publier mon journal.
On voit la nature de ce rgime que je tente de montrer depuis des annes. La faade, bien
ravale, trompe beaucoup de monde. Mais lintrieur, cest toujours aussi pourri (Le
Monde 14 avril 2005, Florence Beaug)

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Par contre la mme anne Le Journal Hebdomadaire (30 avril 6 mai 2005) publiait un reportage nuanc de la situation au Sahara occidental sans forcment utiliser le vocabulaire cod (provinces du Sud ou Sahara marocain) avec un entretien
du hros sahraoui Mohamed Daddach, tmoignant avec conviction de sa volont
dindpendance et de son attachement au Polisario.
Lanne suivante en octobre 2006, le mme hebdomadaire, n 273, reprenait le sujet
en premire page avec un titre politique le projet dautonomie en question, Sahara la panne stratgique .
Les articles taient rdigs par le rdacteur en chef, Aboubakr Jamai et par Catherine Graciet, journaliste franaise, connaissant bien le sujet, introduisant une
saine distance au tabou de la marocanit du Sahara. Plus de propagande mais
une rflexion sur les sensibilits politiques des jeunes militants sahraouis, animateurs des associations des droits de lhomme, sur les rapports quils entretiennent avec le Polisario. Plus de rvrence lgard du pouvoir mais une analyse
contraste de sa gestion du projet autonomie. Linterview en toute indpendance
dAminatou Hadar, un an aprs sa libration, tait galement de bon aloi. Trois
ans plus tard, en juin 2008, alors que le processus de ngociations de Manhasset
butait comme dhabitude sur lenttement marocain, le journal Tel Quel, ralisait
un long reportage sur les campements, parlant sans complexe des rfugis, de la
RASD et trouvant mme quelques qualits certains de ses dirigeants.
Cette presse indpendante, qui suivant lactualit, fait exister une autre version
de lhistoire du Sahara et casse le tabou, comment peut-elle coexister avec la volont du pouvoir toujours aussi fortement affiche et en acte, de ne rien cder
sur la marocanit du Sahara ? Cest une presse francophone, par qui est-elle lue ?
quelle influence a-t-elle sur une opinion marocaine marque par une propagande
qui touche ce que beaucoup de Marocains pensent avoir de plus prcieux, la
grandeur et la fiert de leur patrie.
Cette propagande continue fonctionner parce quelle rencontre dans les reprsentations des Marocains moyens clichs et a priori anciens et largement partags. Les gens du dsert ntaient-ils pas des arrirs, incultes, tout juste bons garder

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des chvres, qui ne pouvaient raisonnablement qutre heureux et honors de rejoindre la mre patrie ? Ils ne pouvaient donc qutre squestrs sils ne profitaient pas de cette opportunit et de la grande bienveillance du royaume. En
1976, la guerre mene contre lAPLS au nom dun grand Maroc, priv dune partie de son territoire historique par la colonisation, a ainsi rveill le nationalisme
marocain et runifi le pays autour dune royaut en difficult. En 1991 avec la signature du cessez-le-feu, la propagande officielle fut dautant plus ncessaire, quil
fallait garder intacte la lgitimit de la cause nationale en alourdissant le trait de
la caricature, dautant que le maintien de la prsence marocaine civile et militaire
cote cher aux finances du pays.
Lhebdomadaire, Jeune Afrique, publie rgulirement des reportages et analyses sur le Maghreb avec, sauf exception, une sympathie pour le Maroc. Larticle paru en novembre 2003 (numro 2233), sign par Ridha Kfi, est
intressant double titre. Dabord pour le parti pris du journal denvoyer un
journaliste au 11e Congrs du Polisario et pour les ractions que ce reportage
a suscites au Maroc. Cest un reportage honnte, o lenvoy spcial raconte
sans a priori le Congrs et son contexte, ce qui lui permet dvoquer quelques
aspects du quotidien des campements travers sa rencontre avec une famille,
des entretiens officiels quil a sembl apprcier, le style assez dmocratique du
congrs quil souligne. La runion se poursuit laprs-midi huis clos, je demande dy participer on me fait alors entrer. Les interventions auxquelles jassiste dnotent une certaine libert de ton. Un vote main leve donne un rsultat
trs serr. Ce nest certes pas encore la dmocratie mais on est loin de la langue
de bois qui caractrise les travaux des partis politiques dans la plupart des pays
arabes . Il me restera de ces trois jours, le souvenir dun peuple rfractaire, dchir et incompris . Ce reportage prsentant une image positive des Sahraouis
et du Polisario a dchan des ractions hostiles de la part de commandos dinternautes marocains et danti-Sahraouis rsolus qui ont multipli les
protestations spontanes ou organises auprs de la rdaction. Ce qui lui fera
regretter, sans doute, son parti pris dimpartialit, lopinion marocaine qui sexprimait ainsi ne souffrant pas la nuance.

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Cette opinion marocaine attache la marocanit du Sahara existe-elle vraiment, marque par plus de trente dendoctrinement et peut-elle jouer un rle
dans les dcisions prises par le Roi ?
La remise en route du CORCAS Conseil Royal Consultatif pour les affaires
Sahariennes compos danciens notables sahraouis, chevaux de retour de
toutes les collaborations et de plus jeunes enrichis par la rente de la guerre et
de loccupation, et la proposition dune autonomie large dans le cadre de la souverainet marocaine font bouger les arguments de la propagande. Les Sahraouis
reoivent davantage de marques de considration, les autorits leur reconnaissent des particularits culturelles. Vitrine lusage de lextrieur, mais jamais la garde nest abaisse quand il sagit des sparatistes. La propagande met
dsormais laccent sur des aspects davantage en prise avec lactualit. Elle dnonce le maintien dun Polisario mal contrl et affaibli, et les risques dun foyer
terroriste aux portes du Sahara. Cest ce que fait rcemment remarquer Yahia
Zoubir, gopolitologue des conflits, dans un rcent article paru dans Sahara
Info (juin 2007 n 139) : Aujourdhui, le Maroc tente de faire passer le Polisario pour un mouvement terroriste proche dEl Qada et affirme que la meilleure
faon de sen protger est de soutenir la solution marocaine, cest--dire lautonomie
[] Bien entendu personne nest dupe mais largument peut faire mouche pour
qui ne connat pas la gense du conflit et la responsabilit de lEspagne mener
son terme la dcolonisation de ce territoire .

EN RUNISSANT DES INFORMATIONS


SUR LE SAHARA OCCIDENTAL OCCUP
Quand le Sahara espagnol fut occup par ses deux voisins Maroc et Mauritanie, lattention se porta dabord sur les Sahraouis, qui, lappel du Front Polisario, dcidaient
de quitter les principales villes occupes et daller vers lEst. Dabord dans les campements familiers de la badia puis vers Tindouf et la frontire algrienne, quand les
bombardements de laviation marocaine menacrent les civils. Ces dparts concernaient autant les territoires du Sud occups par la Mauritanie que ceux du Nord oc-

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cups par le Maroc. Cependant les Sahraouis rests sur place, comme ceux, nombreux
qui habitaient le sud du Maroc, dans la partie cde par lEspagne en 1958, se trouvrent trs vite confronts des arrestations visant dmanteler toute rsistance. Les
premiers numros de Sahara Info font tat de ces arrestations souvent arbitraires qui
touchaient certes des militants connus du Polisario mais galement des membres de
leurs familles, des personnes dnonces sans preuve. Un comit pour la dfense des
prisonniers sahraouis fut cr, un soutien public exprim aux premiers meetings, Amnesty international entreprit de parrainer quelques -uns dentre eux mais un silence
de plomb les recouvrit rapidement.
Ceux qui avaient chapp aux arrestations des trois premires annes doccupation
ne purent que se taire. La pression sur les civils tait dautant plus forte que lAPLS
fut en mesure de porter des coups sensibles contre larme marocaine jusque dans
le sud du Maroc o de nombreux Sahraouis rsidaient. La construction du mur de
dfense, partir de 1982, enferma de proche en proche la partie du Sahara occup
par le Maroc et spara les Sahraouis de part et dautre du mur. Pendant plusieurs annes, presque aucune nouvelle ne nous en parvint. Nous savions que le Maroc labri
dsormais des oprations de lAPLS grce au mur de dfense, engageait une vaste politique de peuplement et incitait fonctionnaires, salaris sinstaller dans les provinces
du Sud au moyen de primes, davantages fiscaux, ce qui rduisait dautant la part et
linfluence de la population sahraouie.
Un dossier La RASD aujourdhui publi en mars 1985 par le journal Sahara
Info en supplment au numro 72, y consacra un article crit par le journaliste Paul
Balta, qui se rendait rgulirement au Sahara occidental. Celui-ci signalait dabord
lchec de lopration fte du trne tente par Hassan II le 3 mars 1985, boycotte
par les Ambassadeurs en poste Rabat, peu enclins entriner par leur prsence le
fait accompli de loccupation. Il constatait aussi que le mur de dfense jouait son rle,
isolant encore davantage les populations sahraouies et les soustrayant linfluence
du Polisario. Il reconnaissait un changement de politique, la carotte aprs le bton.
Ainsi, le Maroc construisait, pour qui? une imposante arogare prvue pour accueillir
500 000 passagers, El Aoun comptait 100 000 habitants en 1985, peupl dautant

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de Marocains que de Sahraouis. Paul Balta poursuivait : On voit le drapeau chrifien bien plus que dans les villes du Nord et chaque projet prend le nom dHassan II.
Quen pense la population ? Sans doute certains y trouvent leur compte mais les autres ?
Difficile dire car il nest pas ais de sentretenir en priv avec des Sahraouis qui se montrent dune grande prudence. Lun dentre eux sest born nous rpondre, avec un proverbe ; embrasse la main que tu ne peux couper
En 1985, 21 jeunes partirent du Sahara occup via Ceuta ou Melila, enclaves espagnoles au Nord Maroc, dans lintention de demander lasile politique lEspagne. Rpondant ngativement, lancienne mtropole les envoya en Algrie vers
Tindouf. Cependant par leur fuite ces jeunes voulaient manifester quils vivaient
dans un pays occup et que personne au Sahara noubliait lindpendance, premiers tmoignages recueillis en direct.
Christiane Perregaux, secrtaire du Comit suisse, se trouvait dans les campements
au moment de leur arrive, elle en tmoigne quelques annes plus tard (Nouvelles
Sahraouies juin 2001 n 100), son rcit est clairant sur la sparation impose tous par cette occupation qui dure encore vingt-huit ans plus tard.
Tindouf, nous ntions pas sortis de lavion que ces jeunes ont t littralement
enlevs. Je suis monte dans le mme camion queux ! et jai tournoy pendant trois jours
dans leur sillage. Chacun voulait les toucher, les saluer, ces jeunes hros ! Chacun voulait leur demander des nouvelles des familles restes de lautre ct du mur. De camp
en camp jassistais la mme ovation. Lorsque la nuit tombait, on se mettait en cercle dans une dara, et des hommes et des femmes psalmodiaient lpope de ces jeunes,
les inscrivant ainsi dans la grande histoire sahraouie .
Des nouvelles alarmantes arrivrent en 1987. Au mois de novembre, lONU
programma une mission El Aoun pour apprcier la situation et prparer ce
qui commenait senvisager, un plan de paix susceptible de trouver une issue
politique au conflit. La mission dbarqua laroport le lendemain du jour
prvu. Aussi les jeunes Sahraouis qui staient organiss pour informer la mission, essayer de rompre leur isolement, ne trouvrent laroport que la police et larme qui rprima sans mnagement cette initiative. Plusieurs dizaines

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dentre eux furent arrts et disparurent sans procs, sans que leurs familles ne
reoivent aucune information les concernant.
Jai eu loccasion de rencontrer en 2006, en France, une de ces militantes sahraouies
qui fut arrte en 1987, Aminatou Hadar. Elle resta trois annes dans les prisons de
Hassan II, dans les pires conditions de dtention, dont elle tmoigna en 2006 avec
une grande dignit. Elle rapparut en 1991, libre avec des centaines dautres disparus,
au moment de la signature du cesse- le-feu. Cest aujourdhui une des responsables de
la rsistance au Sahara, elle fut nouveau emprisonne en 2005 pour simple dlit de
manifestation. Cette rencontre en 2006 fut importante double titre. motion de
rencontrer une militante au parcours exemplaire, qui avait su, avec dautres, progressivement construire les conditions dune rsistance capable de mieux affronter la rpression et daller au bout de ses objectifs. motion aussi de retrouver une victime de
la disparition, scandale que nous dnoncions depuis vingt ans mais avec un sentiment
dirralit qui nous privait sans doute de la force de conviction que nous auraient donn
les contacts directs avec les disparus? On dnonait mais comprenait-on la profondeur et la cruaut de leur enfermement?
Une disparition de 17 ans dans un bagne comme Kalaat el Gouna ne laisse personne
indemne. Cette histoire est encore crire car le Maroc daujourdhui, qui a su
couter ses bagnards marocains des annes de plomb nest pas encore capable
dcouter les Sahraouis et daccepter ainsi lide quils ne sont pas Marocains.
La mort de Hassan II et le dpart de Driss Basri ont ouvert un peu le Sahara occidental, les militants sahraouis se sont engouffrs dans ces quelques brches, pour
construire les moyens dune rsistance qui ne se laisse pas dvorer par la rpression
comme durant les annes de plomb. En 1999, puis en mai 2005 un soulvement populaire, lintifada Sahraouie, a pris toute sa mesure et ne sest plus teinte. Elle
concerne une partie non ngligeable de la population, les jeunes et toutes ces familles
qui maintiennent fermement leur engagement nationaliste. Les lignes vont-elles bouger ? lONU sen est inquite et y a dpch en 2007 une mission denqute sur les
droits de lhomme. Aux termes dun double dplacement au Sahara ct marocain
et dans les camps ct Algrie, la mission a rendu un verdict sans ambigut : non-

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respect des droits de lhomme au Sahara sous contrle marocain li la non-application de lautodtermination, le rapport, diffus par le Polisario na pas t rendu
public officiellement. Trop embarrassant pour le Maroc ?
Plus rcemment, en dcembre 2008 et mars 2009, deux rapports circonstancis
manant pour le premier de lONG Human Rights Watch et dune dlgation
ad hoc du Parlement europen ont document de manire prcise la situation
au Sahara occidental, indiquant en particulier comment le pouvoir marocain combine lois rpressives, violences policires et procs dopinion pour empcher toute
expression contraire la marocanit du Sahara.

EN MAINTENANT LE CONTACT
AVEC UNE DIASPORA SAHRAOUIE
INSTALLE EN ESPAGNE,
EN MAURITANIE
Depuis une quinzaine dannes, un grand nombre de Sahraouis ont peu peu
fait le choix de quitter les campements, par lassitude, pour trouver ltranger un travail rmunrateur, poursuivre des tudes Cest lEspagne qui aujourdhui en accueille le plus grand nombre, aux Canaries dabord, au Pays
Basque plus rcemment et partout o se trouvent travail et accueil familial ou
associatif qui rendent possible linstallation. En Mauritanie aussi de nombreuses familles se rinstallent l o se trouvaient traditionnellement les
groupes dorigine sahraouie, Nouadhibou et Zourate en particulier. Quand
les papiers sont runis et permettent la mobilit au-dessus des frontires, un
va-et-vient entre les campements et les lieux dinstallation des Sahraouis expatris sorganise en modifiant sensiblement le vcu de lexil. LEspagne avec
son rseau trs dense de solidarit, sert ainsi de point dappui, et faute de rgler le problme politiquement en simposant au Maroc, aide les Sahraouis autant en Algrie quen Espagne.

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Cette expatriation comme toutes les migrations du Sud correspond dabord


un besoin conomique et devient ncessaire au quotidien des campements et
la survie de bien des familles. Elle nest pas sans risque, vidant les campements des
cadres et des jeunes instruits.
Elle appelle trouver de nouvelles solutions, si la situation politique nvolue
pas et si lexil oblig se prolonge. La cration dactivits productrices de valeur
devrait davantage se dvelopper pour tre en mesure de fournir du travail de
jeunes diplms ou de crer davantage despaces dinitiatives. Toutes ces questions sont aujourdhui dans les ttes et commencent faire bouger la vie des
campements et orienter de nouvelles formes de coopration. Simultanment, les Sahraouis ayant fait le choix de lEspagne doivent y inventer de
nouvelles formes de mobilisation pour faire avancer politiquement la question
tant en Espagne quailleurs en Europe. Des groupes dj se constituent et
dans un premier temps sexercent la politique en sopposant aux anciens et
en essayant de trouver de nouvelles formes de radicalit.

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DEUXIME PARTIE

TEMPS DE GUERRE
ET DEXIL, RENCONTRES
AVEC UN PEUPLE

UNE
SOLIDARIT
EN TEMPS
DE GUERRE

Le soutien europen aux luttes des peuples, quelles soient de libration de la dpendance coloniale ou lies la division du monde est-ouest, associant libration nationale et lutte pour une nouvelle socit, ne se choquait pas de lexistence de la lutte
arme. Celle-ci tait au contraire considre comme un moyen bien souvent incontournable pour venir bout de la prsence coloniale ou trangre. Ce fut le cas
en Algrie, en Indochine, en Angola, etc. Les Sahraouis, encore Espagnols en 1973,
dcidrent eux aussi la lutte arme pour imposer, une indpendance que les rsolutions internationales navaient pas t capables depuis 1966 de faire aboutir. Cette
lutte arme contre lEspagne, peine connue, prit un caractre rgional quand le Maroc
et la Mauritanie entrrent dans le jeu en 1975. Leur entre dans le jeu sahraoui ne
bloquait pas seulement un processus dindpendance mais provoquait un risque srieux de dstabilisation du Maghreb, ractivant les difficults entre les deux voisins
Algrie et Maroc. Lancienne solidarit forge aux indpendances passait dsormais aprs les raisons et intrts dtat. Elle seffaait derrire les affinits idologiques
rangeant ces deux tats dans les camps opposs, le progressiste et loccidental.
Le soutien lune des dernires luttes de libration en Afrique sortait du schma habituel. Il sagissait dun conflit o les agresseurs taient des tats depuis peu dcoloniss, et ce au nom de lhistoire. Dans ce contexte nouveau ne fallait-il pas mettre
en action de nouvelles formes de solidarit, qui, tout en senracinant dans une tradition, devenaient singulires ?

LOCCUPATION DU
SAHARA OCCIDENTAL
POUVAIT-ELLE EMBRASER
LE MAGHREB ?
Les premires semaines qui suivirent la Marche Verte correspondaient une situation
dune relle gravit et mobilisrent presse et responsables politiques. Une guerre,
aux portes de lEurope, dans un Maghreb dchir tait-elle possible ? Si la gravit
de la situation nchappait personne, une opinion publique de gauche, trs rac-

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tive au grand mouvement de la dcolonisation et aux luttes de libration favorisa


un intrt et un enthousiasme pour ce peuple sahraoui, si tmraire, qui affrontait des adversaires soutenus par les puissances occidentales toujours souponnes
de vises no-coloniales. Ds la fin de lanne 1975, les premiers militants diplomates, reprsentants du Front Polisario taient prsents en Europe. Paris dabord,
ils sadressrent tout naturellement aux probables amis. Presse de gauche familire
du monde arabe et attentive aux luttes anticoloniales, responsables associatifs et
politiques plutt de gauche et dextrme gauche ou gaullistes attachs la dcolonisation constiturent les premiers contacts et les premiers soutiens.
Paris, cest lquipe qui venait de crer la librairie lHarmattan autour de Denis Pryen
et le journal Tmoignage Chrtien et son directeur Georges Montaron qui servirent
de relais et dappui politique voire logistique aux premiers envoys du Front Polisario.
Autour deux et dAnnick Misk Talbot, pouse dun membre du bureau politique
du Front, Ahmed Baba Misk, se croisaient les rseaux qui avaient soutenu les militants FLN ou ceux qui venaient des comits Vietnam. Ils aideront les premiers Polisario installs Paris faire la connaissance des personnes incontournables,
journalistes, responsables politiques. Par exemple, le Parti socialiste reut le Polisario ds novembre 1975 ainsi que le Parti communiste.
Le 16 fvrier 1976, fut cre leur initiative lassociation Des amis du peuple sahraoui,
suite un texte dalerte sur le gnocide du peuple sahraoui, publi dans Le Monde
du 18 janvier 1976 et sign par 250 personnes. Cette premire association se transforma en avril en Association des Amis de la Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique afin de marquer son accord avec la rcente proclamation de la RASD, le
27 fvrier. Cette association organisa, le 17 mai 1976, un meeting la Mutualit
Paris, haut lieu des rassemblements radicaux. Elle runit 2 000 personnes qui sexaltrent clbrer la lutte des peuples garante des victoires contre limprialisme
mondial, la lutte des Sahraouis en tant lhritire et celle qui poursuivait la rsistance. Ce meeting clbrait le troisime anniversaire du dclenchement de la lutte
arme. Il indiquait la volont du Polisario de rappeler lanciennet de son engagement et la capacit militaire dune arme populaire, lAPLS.

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Le tout nouveau et modeste journal ronot de lAssociation des Amis de la


RASD en rendit compte dans son numro 7/8, qui venait galement de relayer
dans le numro prcdent, sorti une semaine plus tt, lAppel des Reprsentants de lEglise dAlgrie autour du Cardinal Duval, archevque dAlger, en
faveur des rfugis sahraouis. Il tait galement indispensable de pourvoir
laide matrielle. Ce qui signifiait engager les premires collectes de vtements et de mdicaments, souvent lorigine dun comit de soutien intervenant ainsi sur les plans politique et humanitaire. Le matriel collect tant
achemin rapidement et gratuitement via Air Algrie.
Lurgence tait l, compte tenu des conditions dans lesquelles les Sahraouis
fuyaient leur pays devant lavance des armes marocaines et mauritaniennes,
subissant de graves bombardements, dont de nombreux au napalm, qui pilonnrent les campements installs dans le dsert, toujours plus lest. Des tmoignages de journalistes, dassociations et de mdecins rendirent compte de
la gravit de la situation. Ainsi, des mdecins suisses prsents du 15 au 20 avril
1976 Tindouf : Les autorits et le Croissant Rouge algrien font le maximum, mais limmensit de la tche ncessite une aide internationale. Le nombre
des rfugis augmente sans cesse, des milliers et des milliers de tentes seraient ncessaires. Pour cette population traumatise par les bombardements et lexode, il ny
a que trois mdecins diplms . Un Franais de retour du Maroc tmoignait de
son ct : Qui connat le sort des Sahraouis qui vivent au Sud du Maroc ? certains y sont depuis plusieurs gnrations [] Nous vivons depuis 1972 dans un climat policier, actuellement des centaines ont t arrts et on ne sait pas o ils sont
entasss. Pour les autorits le Polisario est le grand ennemi. Tous ceux qui sont suspects tort ou raison dtre en rapport avec le Polisario sont arrts et torturs.
Face cette situation, aucune raction ni des partis de gauche ni de la population,
tout le monde a peur . (Deux tmoignages publis par Sahara Info n 4 avril 1976)
Paul Balta de son ct crivait dans Le Monde (15 septembre 1977), Au printemps 1976, la suite dattaques ariennes contre une population sans dfense, nous
fmes tmoins dun spectacle dhorreur, femmes et bbs brls au napalm, enfants

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mutils ou amaigris pour avoir parcouru des dizaines voire des centaines de kilomtres dans le dsert. Que certains aient pu prtendre lpoque quil sagissait dune
mise en scne parat encore plus odieux avec le recul du temps .
Cette situation pouvait-elle conduire un conflit rgional o sengagerait lAlgrie, qui, depuis le partage du Sahara occidental, soutenait militairement le Polisario, et quelle serait lattitude de la France, qui entretenait les meilleurs rapports avec
le Maroc et la Mauritanie ? Toutes ces questions furent poses au cours des premires
runions qui se tenaient en France et conduisirent la gauche et lextrme gauche
davantage simpliquer dans une question qui ne se rduisait pas lexpression
dune solidarit une lutte de libration mais soulevait des points de politique intrieure et des choix politiques au Maghreb. Le Prsident Giscard dEstaing navaitt-il pas, comme le gouvernement amricain, laiss faire la Marche Verte et navait-il
pas discrtement encourag lEspagne, signer lAccord de Madrid qui consacrait
la division et loccupation du Sahara occidental par ses deux voisins ?

LA FRANCE ENGAGE
MILITAIREMENT AUX CTS
DE LA MAURITANIE SE RETROUVAIT
AU CENTRE DU CONFLIT
Algrie et Maroc se gardrent de toute provocation et nengagrent pas leurs
forces en direct. Cependant une guerre sinstallait durablement au Maghreb, opposant les forces sahraouies armes par lAlgrie aux armes mauritaniennes et marocaines sur deux fronts, au Nord et au Sud du Sahara occidental. La branche
militaire du Polisario, lAPLS, porta dabord ses attaques contre les cibles conomiques : tapis roulant transportant de Bou Craa El Aoun les phosphates et voie
ferre mauritanienne qui acheminait sur 650 km le minerai de fer, de Zourate au
port de Nouadhibou en privilgiant les campagnes dt. Des oprations denvergure
diriges contre Nouakchott et Zourate en Mauritanie, en 1976 et 1977, tmoi-

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gnrent de lefficacit militaire des commandos sahraouis et de leur capacit simposer sur leurs terrains, le dsert et la mobilit. Capacit qui ne se dmentira pas
jusqu la construction par le Maroc, partir de 1982, dun mur de dfense traversant
sur 2 500 km le Sahara occidental, qui modifiera profondment les conditions de
la guerre. Guerre qui se terminera en 1991 aprs la signature dun cessez-le-feu sous
lgide des Nations unies.
La France plus que tout autre pays sy trouva au dbut engage, du fait de son premier rle au Maghreb et de ses accords de coopration militaire. Ainsi, ds janvier 1976, le gouvernement franais ragissait positivement une commande
marocaine de 75 avions de combat Mirage F1, un important matriel militaire suivit pour quiper les FAR en mme temps que les coles militaires franaises formaient prs de 400 officiers marocains.
Lanne 1977 fut exemplaire plusieurs titres : il est intressant de ltudier car le
conflit sahraoui fut, ce moment-l et pendant plusieurs semaines, au centre de
la politique franaise. Loccupation du Sahara occidental et la guerre pour sy
maintenir taient les choix du Prsident Ould Daddah mais pas ceux de la majorit des Mauritaniens. Aussi, trs vite, les gurilleros sahraouis simposrent sur
le terrain face une arme mauritanienne peu dcide en dcoudre. Ces actions
ne pouvaient manquer de dstabiliser cette jeune rpublique et risquaient de
compromettre la bonne gestion dintrts puissants autour de lexploitation du minerai de fer de Zourate en particulier.
Aussi, pour dfendre ses intrts, protger ses cooprants sur place, sauver un rgime et son arme, le gouvernement franais sengagea davantage en Mauritanie
en fournissant des armes et en formant des officiers. Au Centre de formation interarmes dAtar, par exemple, les formateurs officiers et techniciens franais passrent de douze personnes en 1976 plus dune centaine en 1977. Ce personnel
participait ainsi leffort de guerre de la Mauritanie ! Cest la base franaise du Cap
Vert, prs de Dakar, qui servit de point dappui aux oprations franaises, demandes
par la Mauritanie avec laccord du Sngal. A la fin de novembre 1977, les jaguars
franais commencrent leurs missions au-dessus de la Mauritanie et du Sahara oc-

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cidental, lOpration Lamentin fut trs meurtrire pour les colonnes de lAPLS et
reste encore aujourdhui dans les mmoires sahraouies entretenant une dfiance
lgard de la France. Dfiance dramatiquement associe la mort dEl Ouali Mustapha Sayed, premier secrtaire gnral du Polisario, dont la voiture fut sans
doute accroche par les tirs dun avion franais et qui trouva la mort le 9 juin
1976 loccasion dune audacieuse opration contre Nouakchott.
Pour les combattants sahraouis et pour ceux qui, en France, napprouvaient pas lengagement militaire de leur pays contre une arme populaire luttant pour son indpendance, le gouvernement franais devait changer de politique et sabstenir de
toute intervention dans son ancien pr carr colonial. Deux vnements touchant des ressortissants franais en poste en Mauritanie vont mettre le conflit du
Sahara occidental davantage au centre de la politique franaise.
loccasion dune opration sur Zourate, le premier mai 1977, six techniciens
franais, cooprants dans la socit MIFERMA, qui exploitait le minerai de fer,
furent faits prisonniers par le commando sahraoui. Ce ntait pas la premire fois
que des civils europens se trouvaient ainsi entrans dans une logique de guerre
contre leur gr et taient retenus par le Polisario. En particulier, deux cooprants
franais, enseignants au sud du Maroc, avaient t prisonniers de dcembre 1975
octobre 1976. Librs au terme de ngociations discrtes, ils avaient volontiers
tmoign auprs du journal de lAARASD. Ils disaient avoir t bien traits et surtout semblaient partager les ambitions du Polisario et approuver la ncessit de
sa lutte arme. Ils ne staient jamais ressentis otages et pouvaient comprendre que,
stant trouvs l par hasard ils pouvaient tre utiles au Polisario pour exercer des
pressions sur le gouvernement franais.
Ce tmoignage ne choquait pas en 1977, la sensibilit la question de lutilisation
de civils ne pesait pas lourd face ce qui tait ressenti comme autrement injuste
et grave, lengagement militaire franais contre une guerre de libration. Trentequatre ans plus tard, que pouvons-nous en penser ? Ce ntait pas une bonne manire. Raction une prsence militaire franaise o techniciens civils et militaires
pouvaient tre facilement confondus et contre laquelle il tait ncessaire dexercer des pressions pour obtenir son dpart. Maurice Barbier observait cependant

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quelques annes plus tard, dans son livre Le conflit du Sahara occidental paru en
1982, que ces prisonniers ne servirent pas le Polisario mais au contraire aggravrent lengagement militaire franais sans que la France ne lche sur rien et en particulier sur la reconnaissance du Front Polisario, ce qui tait un des principaux
objectif des Sahraouis en 1977.
Alors que le gouvernement franais avait agi discrtement pour faire librer
les deux premiers prisonniers au tout dbut du conflit, son engagement en Mauritanie lentrana ragir de manire beaucoup plus brutale pour laffaire de
Zourate, hsitant entre menaces, pressions militaires et ngociations discrtes pour obtenir la libration de ses ressortissants. La prise de deux nouveaux
franais, toujours Zourate, en octobre, troubla encore davantage mdias et
responsables politiques. droite, la presse fit un appel ouvert lintervention
arme franaise dans les camps sahraouis. La position officielle franaise plutt muscle, suscita des ractions opposes. Soutien de la presse de droite et
de lopinion conservatrice, opposition de la gauche et de lextrme gauche une
intervention militaire inutile, qui mettait en danger des civils.
Ahmed Baba Misk, auteur engag, dnona svrement cette politique en annexe de son livre Front Polisario, lme dun peuple Lopration reconqute
de la Mauritanie, les effectifs engags, sont suffisamment importants pour justifier la cration dun vritable tat-major dirig par le Gnral Forget install
Dakar. Prpare depuis longtemps, cette escalade a t brutalement acclre en
octobre 1977. Engagement qui ressemble une vritable guerre coloniale, qui trouva
une justification honorable avec la vieille recette de la protection des vies europennes
[] Une campagne est dclenche pour persuader les Franais que le mchant Polisario, en veut, sans raison, de paisibles ressortissants dun pays tranger au
conflit , quil les utilise pour exercer un odieux chantage. Le slogan choc cest : otages
[] En dcembre, la France sengage directement dans les combats alors quentretemps, le Polisario avait dcid la libration des huit prisonniers franais [] Comment expliquer cet acharnement giscardien jeter la France dans un tel engrenage ?
Giscard essaye dabord de rconforter les rgimes amis, modrs qui doivent dfendre

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firement leur appartenance au monde libre. Il faut faire en sorte que les progressistes
naient plus idologiquement le champ libre
Dans un tel contexte, lexpression publique du soutien au Polisario, entre
mai et dcembre 1977 devint trs difficile. Le meeting prvu la Mutualit
le 17 mai 1977, ainsi que douze autres meetings organiss linitiative des comits locaux de lAARASD furent interdits. (La Ciotat, Salon-de-Provence,
Marseille et Amiens en mai, Le Havre en octobre, Rennes, Le Mans et Reims
en novembre et Toulouse en dcembre). Cette atteinte aux liberts fdra partis politiques, associations et personnalits dans un appel pour la libert dexpression et de runion autour de lAssociation des Amis de la RASD qui en
avait pris linitiative. Les premires signatures publies dans le numro 2122 du journal Sahara Info sont une bonne indication des personnalits qui se
sentaient concernes : Jean Cardonnel et Robert Davezies pour lEglise avec
des personnalits trs engages, des intellectuels communistes, Jean Dresch,
Andr Prenant, Madeleine Rebrioux, des personnalits socialistes comme JeanPierre Chevnement, Alain Joxe, Yves Lacoste, Georges Cazalis, pasteur protestant et Claude Bourdet responsable au PSU.
Lappel sindignait de linterdiction de ces runions, constatait quune telle situation privait lopinion dune information sur la ralit du combat du peuple sahraoui et sur celle de lintervention franaise et surtout lappel tendait
rendre responsable le gouvernement de laffaire des otages : De telles interdictions ne peuvent se comprendre que dans la mesure o le pouvoir qui les dcide cherche masquer ses responsabilits quant au maintien en pleine zone de
guerre dun nombre important de nos compatriotes, malgr les dangers quils courent, ainsi que la montr la captivit dun certain nombre dentre eux .
La gauche parlementaire prit position de manire quivalente, estimant la politique franaise dangereuse et peu susceptible de rgler la question des prisonniers franais. Elle appelait au contraire prendre en compte lexistence du
Polisario et lexigence de lautodtermination. De leur ct une centaine duniversitaires de Paris, Lyon, Montpellier Strasbourg et Aix-Marseille firent pa-

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ratre le 27 mai une ptition en faveur de la libert d expression et se dfiant


de la politique franaise en Afrique. Parmi les signatures se reconnaissaient celles
de grands gographes comme Jean Dresch, Jacques Tricart ou Yves Lacoste,
le philosophe Georges Labica et Jacques Couland, toujours adhrent de lAssociation des Amis de la RASD !
Le gouvernement franais hsita entre davantage dengagement militaire et la
ngociation. Le Front Polisario nobtenant rien donna lavantage politique aux
partis de gauche puisque ce fut Georges Marchais, Secrtaire gnral du Parti
Communiste qui, dAlger, annona la libration des prisonniers et cest lui que
le Secrtaire gnral des Nations unies, Kurt Waldheim, remit les huit prisonniers la veille de Nol 1 977. Ctait pour le Parti communiste une opration avantageuse politiquement la veille des lections lgislatives de mars 1978.
Parmi les runions interdites en province, celle du Mans valut une relle notorit
au comit local qui lorganisait. Larrt prfectoral stimula les soutiens au Polisario au lieu de les dcourager, la runion publique interdite fut accueillie dans une
salle prive, celle du Parti socialiste sarthois, salle bonde et chaleureuse qui appela une manifestation le lendemain pour protester contre linterdiction et
contre limprialisme franais en Afrique. La presse locale ne manqua pas de rendre compte largement de lpisode et consacra une certaine importance lvnement, qui sans linterdiction serait pass sans doute presque inaperu.
Cependant, au Mans comme ailleurs, lintrt pour la lutte mene par les Sahraouis et le Front Polisario se limitait des cercles militants de gauche et ne russira pas toucher lopinion la plus large, comme en Espagne aujourdhui. Cest
au moment de lengagement franais direct aux cts de la Mauritanie que la popularit du Polisario fut la plus forte, correspondant un dsaveu de la politique
giscardienne en Afrique qui reviendra au-devant de la scne un peu plus tard avec
les diamants de Bokassa, dont le Prsident aura du mal se remettre !
Le cessez-le-feu puis, en juillet 1979, la paix entre Mauritanie et RASD, rorientrent les actions militaires de lAPLS vers le Nord du Sahara occiden-

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tal et le Sud marocain et paralllement laide franaise se concentra au Maroc.


Ds lors, lAssociation des Amis de la RASD ne cessa de demander, ptitions
lappui larrt des livraisons darmes par la France, en vain puisque la vente
darmes se poursuivit avec la gauche au pouvoir en 1981.

MENER LA GUERRE
ET DVELOPPER LES INITIAVES
POLITIQUES POUR IMPOSER
SON DROIT
LAssociation des Amis de la RASD encouragea les initiatives en sentourant dintellectuels, de responsables politiques, pour donner plus de poids et dcho aux
positions dfendues par le Front Polisario. Ainsi, dans le deuxime numro de
son journal, Sahara Info, le secrtariat crivait Lvnement le plus important
a t la proclamation de la Rpublique sahraouie, nous travaillerons ce quelle soit
reconnue puisque le peuple sest dtermin . Cette exigence tait partage par les
associations europennes et conduisit organiser plusieurs confrences de manire concerte Paris et Bruxelles. Elles eurent le grand mrite de confirmer
la qualification du conflit au regard de la lgalit internationale et denrichir les
argumentaires politiques et juridiques qui permirent aux diplomates sahraouis
de faire progresser leur revendication au niveau international.
En effet, la question de la dcolonisation du Sahara espagnol pouvait sembler
une question simple quand elle tait traite par lAssemble gnrale sadressant lEspagne. Elle ne la plus t quand il fut question du Maroc. Ce ntait
plus un pays europen sinstallant en Afrique mais un tat du Maghreb prtendant recouvrer un territoire dont il aurait t spoli par la colonisation. En
mme temps quils menaient la guerre, les Sahraouis se sont donc appliqus
faire valoir leur droit et trouver les voies dun processus politique qui dbouche sur lindpendance.

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La premire de ces confrences, connue sous le nom de Colloque de Massy, se tint


en rgion parisienne linitiative de la Ligue des droits pour la libration des peuples, les 1er et 2 avril 1978. Elle runit, pour de premiers points dhistoire, de droit,
danthropologie plusieurs universitaires, qui mirent en commun ce quils savaient
des Sahraouis, pour sans doute dabord les faire exister et attester de leur ralit
en tant que peuple inscrit, dans une culture et une histoire. (Sont intervenus ce
colloque Francis de Chassey, sociologue, Elsa Assidon, conomiste, Maurice Barbier, juriste, Antonio Masip Hidalgo, Prsident de lassociation espagnole des amis
du Sahara, Thomas Jallaud, historien). Les ditions de lHarmattan semployrent
en diter les actes, premier livre dune longue srie, consacre aux Sahraouis, en
langue franaise.
La deuxime confrence se tint lanne suivante Bruxelles, les 10 et 11 novembre 1979, linitiative du Tribunal Permanent des Peuples, Fondation Internationale Lelio Basso pour le droit et la libration des peuples , cre Bologne
quelques mois auparavant, sous la forme dune session de ce tribunal. Il trouvait
son inspiration dans le tribunal international sur les crimes de guerre au Vietnam
prsid par Bertrand Russel. Franois Rigaud, juriste belge qui prsidait la session,
justifiait ainsi le travail de la Fondation : Les tribunaux privs puisent leur effectivit dans le mouvement dopinion qui les soutient et dans la lutte victorieuse
des peuples dont les droits sont transgresss .
La Chambre de la session sur le Sahara occidental, comprenait plusieurs juristes,
tous membres du Tribunal Russel II sur lAmrique Latine. Franois Rigaud,
prsident, professeur lUniversit de Louvain, Jean Kulakowsky, secrtaire de
la Confdration mondiale du travail de Belgique, Armando Uribe juriste chilien, professeur de droit international, Georges Casalis, thologien protestant, Joe
Nordmann, avocat au barreau de Paris et Prsident de lAssociation Internationale
des Juristes Dmocrates, Lo Matarasso, avocat au barreau de Paris et Richard
Bamlin, juriste suisse, professeur de droit international, Le rapport de cette session, publi par les comits europens de soutien au peuple sahraoui, est toujours
dactualit. Les deux juristes belges, Paulette Pierson-Mathy et Michel Vincineau,
et les juristes espagnols qualifirent de manire approprie le conflit et permirent

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au Tribunal permanent des peuples de rendre une sentence qui confirmait solennellement le droit des Sahraouis disposer deux-mmes. La publication de ce rapport, comprenant un long expos du Comit des Relations extrieures du Front,
fut une tape importante. Pour la premire fois apparaissait le collectif comits europens. En mme temps, ce rapport arrivait juste aprs la signature de la paix avec
la Mauritanie (juillet 1979), dans un contexte o la conviction de la victoire inluctable des peuples, suivant lexemple algrien et vietnamien, tait encore trs vive.
Les succs militaires et politiques remports par le Polisario ne pouvaient que confirmer cette loi de lhistoire.
Dautres initiatives furent prises la mme priode. Un meeting la Mutualit fut organis le 15 novembre 1979 par Georges Marchais, Secrtaire gnral
du Parti Communiste franais avec lappui des partis frres espagnol et italien.
Les autres partis de gauche ne furent pas en reste. Dclaration commune
PSU-Polisario, dlgation des Rpublicains de progrs, qui visita en octobre 1979 les campements, question crite dAlain Vivien lAssemble loccasion du dbat budgtaire portant sur laide militaire franaise au Maroc,
entretien de responsables de lAARASD avec des reprsentants des groupes parlementaires de lAssemble, le dput Chandernagor pour les socialistes et le
dput Montdargent pour les communistes.
Quelques semaines plus tard loccasion de la clbration du quatrime anniversaire de la RASD, 80 personnalits lanaient un Appel pour la paix au
Sahara occidental . Laide militaire amricaine apporte au Maroc, alors
que la paix venait dtre signe entre Mauritanie et Polisario devenait en effet,
dans la situation de guerre froide, trs proccupante(1).
Principales signatures publies dans le Sahara Info n 42, fvrier 1980 :
Des militaires la retraite, Franois Beslay, Jean du Boucher, un ancien ministre gaulliste, Louis Terrenoire, de trs nombreux intellectuels, Simone de Beauvoir, Aragon, Jean
Bruhat, Jean Dresch, Guillevic, Alain Lipietz, Thodore Monod, Georges Montaron,
Gustave Massiah, Madeleine Rebrioux, Jean Suret-Canale, des avocats et juristes, Nicole Dreyfus, Jean Jacques De Flice, Georges Kiejman, Denis Langlois, Lo Matarosso,
Jo Nordman et de nombreux lus de gauche.
(1)

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Le contexte des deux colloques organiss en 1984 et 1985, Paris, lAssemble


nationale fut diffrent. La paix avec la Mauritanie navait pas enclench de processus vertueux avec le Maroc. Les oprations militaires sahraouies dfaisant de
manire significative larme marocaine navaient pas non plus abouti imposer
une issue politique conforme au droit de la dcolonisation. Les succs diplomatiques de la RASD, reconnaissances et entre lOUA ne furent pas non plus en
mesure de faire bouger le Maroc. Le soutien amricain vigoureux des annes Reagan ny tait pas tranger, apportant tout lappui militaire et politique ncessaire,
entravant ainsi une dynamique de paix si attendue par les peuples et si souhaitable pour lensemble du Maghreb.
Le changement de politique espr avec larrive de la gauche au pouvoir en
France, en mai 1981, navait pas encore port ses fruits et il convenait en 1984 de
sen inquiter. Des contacts existaient, le Front Polisario avait un bureau Paris,
mais la ncessit de maintenir avec le Maroc des relations dtat et dintrts imposait au pouvoir des prudences qui impatientaient le Front Polisario et bien des
militants de la cause sahraouie en France. La question du maintien de la livraison
des armes au Maroc tait au centre des dbats. Cependant, la majorit de gauche
au Parlement et lexistence dun groupe dtude sur le Sahara occidental, prsid
par le dput socialiste Alain Vivien, rendirent possible la tenue de deux colloques
Paris, lAssemble nationale.
Le premier colloque, organis par le Secrtariat international des Juristes pilot par
Francis Jacob, avocat de Paris, ancien prsident du SAF (syndicat des avocats de France)
se tint les 20 et 21 octobre 1984. Il sappliqua mettre en vidence Les fondements
institutionnels et juridiques de la RASD . Salle prestigieuse, public nombreux reprsentant 23 pays, la confrence reut des messages de soutien remarqus, manant
en particulier de deux prix Nobel. La confrence, dboucha sur la cration dun Secrtariat international de juristes pour la reconnaissance de la RASD prsid par Francis Jacob, actuel prsident de lAssociation des Amis de la RASD.
Sinstallait avec cette confrence Paris, un style de runion qui ne ressemblait plus
celles des dbuts, exaltant la lutte des peuples contre limprialisme. Il sagissait

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plutt de rassembler personnalits et lus dans un cadre o pourraient sexprimer


des soutiens dtat ou dorganisations reprsentatives un tat constitu auquel
il ne manquait que le territoire, membre dune organisation rgionale, lOUA et
reconnu par soixante tats dans le monde.
Lanne suivante, toujours Paris et lAssemble, les 23 et 24 novembre, se tint
une autre confrence internationale Paix pour le peuple sahraoui, un enjeu europen pilote en coordination avec les responsables de lAARASD-France par
Pierre Galand, prsident de la coordination europenne. (cette coordination europenne a fdr depuis sa cration en 1976 les diffrentes associations europennes
de solidarit et organise chaque anne une confrence dans un pays europen).
Cette confrence clbrait dabord le premier anniversaire de ladmission de la
RASD lOUA. Elle se donna pour principal objectif de mobiliser lEurope et sappuya sur la rsolution AHG/104, premire proposition de paix formule par
lorganisation africaine. Cette seconde confrence eut encore plus dampleur que
la prcdente. Il est intressant dapprcier avec prcision le nombre et la qualit
des participants et des messages adresss en reprenant les actes publis linitiative de la coordination europenne. Le comit de parrainage tait fourni. Il comprenait des personnalits de premier plan ou assez connues, comme lancien
prsident du Mexique, Luis Alvarez, le Prsident et le Vice-Prsident du Panama, Simone de Beauvoir, Noam Chomsky, Jos Luis Cuevas, peintre mexicain, Bruno Kreisky, ancien chancelier dAutriche, Henri Nogures, Prsident de
la Ligue des droits de lhomme, Pontecorvo, metteur en scne italien, Jean Ziegler, dput suisse. Il comprenait aussi des parlementaires, des responsables politiques et associatifs reprsentant une bonne partie de lEurope. Artistes, scientifiques,
journalistes mirent galement leur notorit au service dun peuple, suivant une
tradition bien ancre depuis les premires luttes anticoloniales.
Les participants la confrence furent galement nombreux, de tous horizons.
Dix-huit pays europens taient prsents, dont certains ayant dlgu des groupes
dpassant quarante personnes comme lEspagne ou lItalie. Les Franais, parlementaires, militants, personnalits, lus locaux ntaient pas loin de cent cinquante.
De nombreux ambassadeurs ou conseillers reprsentaient, avec les universitaires, vingt

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tats africains et huit pays dAmrique Latine, dont Cuba. Les tats-Unis taient galement reprsents aux cts de lInde, du Vietnam et des Philippines.
Deux rsolutions y furent adoptes, lune gnrale sadressant au monde en sappuyant
sur la rsolution AHG/104 adopte par lOUA, demandait trois choses, des ngociations
directes, larrt de la livraison des armes au Maroc, pour les tats europens louverture
de la procdure de reconnaissance de la RASD. Lautre, adopte par les parlementaires
prsents, sengageait mettre sur pied une structure interparlementaire, afin de rendre
plus effectif le soutien la lutte de libration du peuple sahraoui. La composition de
cette assemble tait trs significative des soutiens que recueillaient en 1985 le Front
Polisario et la RASD. Soutien des tats, en Afrique et en Amrique Latine, qui
avaient reconnu la RASD, engagement des socits civiles et lus locaux ou dopposition en Europe. En revanche, on notait labsence, hors lAlgrie trs prsente
avec une trentaine de personnes et la Syrie, des tats arabes, prudents ou favorables la position marocaine.
Cette runion fut un succs, elle consacra la place de la RASD, dj membre de lOUA,
au niveau international et se donna les moyens politiques dintervention au moins
au niveau europen. Mais elle rvlait en mme temps les limites et les faiblesses de
ces soutiens. Pas de grande puissance pouvant mettre tout son poids dans laffaire,
engagement dtats sans rle international de premier plan, isolement au sein du
monde arabe et faible prsence du bloc communiste au poids encore significatif
en 1985. Labsence quasi totale dune reprsentation marocaine qui par sa prsence
aurait pu exprimer son dsaccord avec le point de vue officiel est une caractristique
de ce conflit. Le pouvoir royal nautorisait aucun cart la cause sacre de la marocanit du Sahara. Seul un militant marocain tait prsent et seule lorganisation marocaine Ilal Aman adressa un message la confrence. Cette situation perdure, la
marocanit du Sahara reste la cause sacre que peu de responsables marocains peuvent ou osent critiquer. Cette runion de haute tenue, dans lactualit dun conflit
de dcolonisation ne russit pas intresser la presse et encore moins la tlvision,
seuls les mdias algriens jourent le jeu et en rendirent compte. En 1985 ce conflit
embarrassant, atypique, tait -il dj oubli ou subissait-il une censure de fait ?

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DEUXIME PARTIE

TEMPS DE GUERRE
ET DEXIL, RENCONTRES
AVEC UN PEUPLE

POPULARISER
ET INFORMER

Lexpression visible dans lactualit et dans lespace public dune lutte politique
comme celle des Sahraouis, est ncessaire son existence et sa prennit et ne
manque pas dintervenir dans le niveau des rapports de force ou sur la question
de sa lgitimit. Peu nombreux, isols par un pays colonial lui-mme lcart du
cercle occidental, les Sahraouis et le Front Polisario partirent avec un rel handicap. Nanmoins aprs la Marche Verte, le rapide prestige gagn sur les champs de
batailles par les gurilleros sahraouis en fit dphmres vedettes de la presse franaise et europenne. Le dsert et ses hommes bleus famliques, capables daffronter
des armes puissantes en nombre et en moyens, comme celle de la France ou celle
du Maroc, pouvaient tre des sujets tout public et en mme temps voquer, dans
un tout autre contexte de la fort tropicale au dsert le courage des gurilleros vietnamiens qui venaient de dfaire la toute puissante Amrique.
Lintrt pour les gurilleros smoussa, vite dautant que les dernires batailles menes avec succs par lAPLS comme celle de lOuarkziz au Sud du Maroc, avaient
perdu de leur exotisme et surtout mettaient en cause, le Maroc, un pays disposant
de moyens beaucoup plus puissants, que la faible Mauritanie, pour convaincre les
mdias europens du faible enjeu du sujet. Aussi quand la question du Sahara occidental ne fut plus au premier plan de lactualit, plus de guerre, des dispositions
compliques et bientt rptitives pour un rfrendum qui ne sappliquait pas, la
plupart des organes de presse et de tlvision ne traitrent plus du sujet.
Faut-il y voir comme certains la main puissante du pouvoir marocain capable de
pressions efficaces sur les grands mdias franais ? Faut-il simplement constater que
des problmes rgionaux africains sans dimension spectaculaire ne font pas recette
et que les Sahraouis ne sont pas les seuls dans cette situation ?
Les associations de solidarit, celles des droits de lhomme ou les associations humanitaires ont-elles t en mesure de peser sur le cours des mdias ? Le bilan est
contrast, mais il faut cependant saluer lexistence de leurs propres systmes dinformation, presse, internet et documents vido. La presse sahraouie a de son ct
exist avec un journal Sahara Libre et une radio qui a dispos assez vite des moyens
pour mettre dans les campements et au Sahara occidental. Depuis une dizaine dannes a t cre une agence de presse SPS, Sahara Presse Service, dont la diffusion

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passe surtout par internet. Plus rcemment, en mai 2009, a t mise en place une
tlvision qui met dans le sud algrien et au Sahara occidental. Dans ce cas se pose
la question de la visibilit dune information qui circule lintrieur de cercles dj
instruits du problme et qui a du mal en sortir faute de relais suffisants et rguliers dans les grands mdias.

QUEL EST LINTRT DES MDIAS


POUR UN CONFLIT AUX PORTES DE
LEUROPE ?
Les trois premires annes correspondant des actions spectaculaires sur le terrain,
lengagement des principaux protagonistes au Maghreb et un risque toujours possible dlargissement du conflit furent en France largement traites par la presse crite.
La tlvision, limite aux chanes publiques convaincues dexprimer le point de vue officiel, avait davantage tendance minimiser un problme o la France risquait de senliser. La priode de mai dcembre 1977 correspondit la pointe de lengagement
militaire franais aux cts de la Mauritanie et la malheureuse affaire des prisonniers
de Zourate, ce titre elle bnficia dune couverture de presse rgulire et soutenue.
Le Monde, avec Paul Balta, sappuya sur la bonne connaissance du Maghreb de son correspondant arabophone. Aussi le sujet fit lobjet de papiers rguliers, trs instruits, plutt favorables au Polisario et ce quil reprsentait. La libration des prisonniers
franais fut traite par un des caricaturistes du journal (Chenez) mais la rdaction ouvrit ses colonnes au point de vue officiel dnonant le rle du Parti communiste franais qui avait jou les bons offices la place des autorits franaises.
Le sujet du Sahara occidental faisait effectivement polmique au sein de la socit
franaise et divisait la presse. Les quotidiens de gauche, Libration, Le Matin, LHumanit, prirent clairement parti pour les gurilleros, avec lappui consquent du
Canard Enchan et de Politique Hebdo et celui, plus prudent, du Nouvel Observateur avec des titres sans ambigut : Giscard prt laventure ? 31 octobre
1977, LHumanit ; Jaguar dEstaing, 21 dcembre 1977, Le Canard Enchan ; Sahara, la France en guerre, 26 dcembre 1977 Libration La bar-

107

barie visage humanitaire, 8 novembre 1977 Le Matin ; La para diplomatie,


14 novembre 1977 Politique Hebdo ; Lescalade, 8 novembre 1977 Le Monde ;
Guerre ou paix au Maghreb ? 11 novembre 1977 Humanit ; Comme pendant la guerre dAlgrie, 21 novembre 1977 Politique Hebdo ; Giscard interdit les meetings contre lintervention de limprialisme franais au Sahara occidental,
23 novembre 1977 Rouge ; Le Front Polisario comme un poisson dans leau, 24 novembre 1977 Le Matin ; Alger dnonce les contradictions de la position franaise
dans laffaire du Sahara occidental, 10 mai 1977 Le Monde .
On retrouve dans ces titres les connotations familires la culture politique des
annes soixante-dix, les rfrences aux luttes de libration ou aux modles politiques qui aidaient comprendre le monde. La libration des prisonniers franais
en dcembre est nouveau loccasion pour la presse de se diviser par titres interposs : La libration des huit dtenus franais par le Polisario, 24 dcembre 1977
Le Monde ; La muflerie aprs le chantage, 24 dcembre 1977 lAurore ;
Lindcence a ses limites, 24/13/77 Le Figaro ; Le PC complice dun affront
la France, 24 dcembre 1977 Le Quotidien de Paris ; Bien jou Marchais, 24 dcembre 1977 Le Matin . Le traitement de la question sahraouie ne retrouvera jamais en France une telle attention. Un rythme sera trouv suivant lactualit ou
suivant les besoins de la politique franaise tenant prserver ses intrts au
Maroc, en particulier la fourniture darmements au moins jusquau cessez-le-feu.
Les Sahraouis soutenus par lAlgrie et donc du ct du camp progressiste ou de
celui de lEst du temps de la guerre froide verront leur image davantage brouille
aprs la chute du mur de Berlin et prendront pour une presse classe gauche comme
Libration ou le Nouvel Observateur une rputation de front de libration, fig dans
un modle politique dun autre ge. Cependant, plusieurs quotidiens (Le Monde,
La Croix, lHumanit) ont maintenu un parti pris dinformation rgulire, rendant compte des principales donnes du problme et attentif aux subtilits de son
volution. Les titres cependant font largement tat dune certaine lassitude et voquent le plus souvent un conflit oubli.
Cette absence se retrouve dans bien des analyses gnrales sur la situation au Maghreb,
qui, par mconnaissance, prudence voire complaisance oublient le Sahara occidental.
108

Dans la cartographie de lAfrique de lOuest dabord, o la frontire entre Maroc et


Sahara occidental est souvent oublie. la tlvision, la course Paris-Dakar a mis beaucoup de temps faire paratre une carte respectueuse de la lgalit internationale, TF1,
la chane prive de lentrepreneur Bouygues, a eu bien du mal sy rsoudre par crainte
de fcher le grand ami marocain. Dans les manuels de gographie ou dhistoire du
second degr, la mconnaissance du problme est gnrale et sans doute bienvenue
quand les maisons ddition ont des marchs scolaires marocains(1). Les grandes revues de rfrence comme Le Monde diplomatique, Maghreb Machrek, lActualit
Internationale, oublient le conflit et son rle dans la gopolitique du Maghreb ou le
rduisent aux difficiles relations entre lAlgrie et le Maroc. Ainsi un article crit par
Benjamin Stora dans Le Monde quotidien du 21 dcembre 1999, dans un ensemble consacr aux dbats pour le sicle venir analyse la situation au Maghreb sans
jamais voquer le sujet du Sahara occidental.
Faut-il, comme Jean Lamore, rdacteur en chef de la revue Mamba et trs sincre ami de lAfrique et du Sahara, dnoncer vigoureusement, comme il le fit en
1999, la douteuse connivence entre la presse, les intellectuels et le royaume
marocain ? La manire dont la presse franaise traita de la mort dHassan II
quelques mois plus tard pourrait nous y inviter, mais il y a des contre-exemples !
La presse se trouve vis--vis de Hassan II comme la mouche, toute de soie ficele, que laraigne garde un temps dans son garde-manger avant de la porter en
bouche. Les liens entre les mdias franais et le Maroc sont si bien tisss quil est impensable quune quelconque information favorable ou mme impartiale au sujet du
peuple sahraoui paraisse. Si la presse informe parfois, jamais elle nclaire le public
sur le Sahara occidental [] Mais surtout personne parmi les intellectuels mdiatiques ne dnoncera la soumission de cette presse dont ils ont tant besoin. Et si par
malheur on pose une question sur le Sahara, on repoussera le sujet comme sil
sagissait dun trs lointain incident, sans intrt, une cause perdue quil vaudrait
mieux oublier . Africa International n 326 juillet aot 1999
LAtlas de Courrier International qui a consacr en 2005 une page la cartographie du conflit
fait exception, les numros de Courrier reprennent galement rgulirement des extraits de la
presse marocaine indpendante et couvrent de manire srieuse cette actualit.
(1)

109

COMMENT CRER LACTUALIT


ET INTRESSER LES MDIAS ?
UN LIVRE, UNE PRSIDENTE
LASSAUT DE LA CITADELLE
PROTGE !
Le livre de Gilles Perrault Notre ami le Roi paru en 1990, russit l o personne
nosait, saventurer : il dmasqua la ralit marocaine et la nature dun rgime
impitoyable pour ses opposants, o les services de scurit aux ordres de la monarchie pratiquent la torture, la disparition et un contrle policier de la population propre une dictature. Ce qui tait crit sans tre repris, depuis des
annes, par les associations des droits de lhomme, tait enfin entendu et fit
fortement tanguer les relations franco marocaines comme au moment de laffaire Ben Barka. Il est ncessaire de rappeler que dj en dcembre 1977 un
article du Monde reprenait un rapport dAmnesty international, cette organisation ayant essay de retrouver les Sahraouis dtenus, mais en vain. Dans
les rgions o le gouvernement se mfie des populations locales, des arrestations
ont lieu souvent sur une grande chelle. Ds larrive de larme marocaine au Sahara occidental, des camps de dtention ont t crs non seulement pour les prisonniers de guerre mais pour les civils, suspects de sympathie pour les gurilleros
du Polisario. Les autorits marocaines gardent le secret sur les noms et le nombre des dtenus .
Arrestation de civils, secret sur les noms et sur le nombre des arrestations, pas
de procs la suite dautres dictatures, le Roi reprenait pour les Sahraouis
comme pour les opposants marocains la sinistre technique de la disparition,
non-existence, arbitraire absolu. Les disparus encore vivants ne sortiront de
leur enfer quen 1991.
Le livre fit leffet dune bombe et leva enfin le voile sur la prestigieuse royaut
marocaine si proche de la France. Il comptait un chapitre consacr au problme
sahraoui mais cest dabord la dnonciation du rgime marocain qui aida le Po-

110

lisario et ses soutiens faire sortir dune certaine indiffrence des mdias et
de lopinion, un conflit presque disparu de la scne politique et mdiatique.
Le Ministre de la Culture, Jack Lang, aura le bon got de reporter beaucoup
plus tard lanne du Maroc, qui devait se tenir en France en 1990.
Au mme moment, lengagement de Madame Danielle Mitterrand, pouse du
Prsident de la Rpublique, fit vraiment revenir sur le devant de lactualit le
conflit sahraoui qui retrouva, avec larrive de la Prsidente dans ce dossier oubli, tout lintrt des mdias. Madame Mitterrand et la Fondation France Liberts furent alertes par le Reprsentant du Front Polisario en France, Baba
Sayed, qui revient le mrite davoir su convaincre la premire dame de la lgitimit de cette lutte de libration si embarrassante pour les intrts franais(1).
Avec la Croix Rouge, la Fondation France Liberts organisa une caravane
humanitaire vers les campements sahraouis au dpart de la petite ville de
Cuges-les- Pins dans les Bouches du Rhne en octobre 1990.
La marocanit du Sahara remise en cause par lpouse du Prsident, ne seraitce qu loccasion dune dmarche humanitaire, ctait trop pour Hassan II, qui
obtint de notre diplomatie et de son ministre Roland Dumas de faire hsiter
la premire dame et de lui demander de renoncer. Le Premier Ministre marocain
comme la chambre de commerce franco arabe ne se privrent daucune pression et le Ministre Roland Dumas se rendit Rabat le 9 novembre pour ramener le calme.
La caravane partit dans les campements mais sans la Prsidente. Madame Mitterrand reut Paris, le 8 novembre, Madame Khadija Hamdi, pouse du Prsident de la RASD, Mohamed Abdelaziz et se rendit dans les campements
sahraouis beaucoup plus tard en octobre 2001 o elle fut reue en grand appareil suivant les codes de lhospitalit bdouine. Le dplacement prvu la suite,
au Sahara occidental, lui fut interdit par les autorits marocaines.
La mfiance, manifeste lgard du Roi Hassan II, par Madame Mitterrand tait ancienne
et lamena en particulier ne pas se joindre au premier voyage officiel du Prsident au Maroc,
en janvier 1983.
(1)

111

Au cours de cette priode, la Fondation France Liberts dans sa revue mensuelle,


La Lettre de la Fondation, consacra plusieurs articles la question, permettant
ses lecteurs den suivre de 1999 2001 toute lactualit(1).
Le Prsident Mitterrand, quant lui, se rserva en priode de cohabitation une
petite revanche. Il reut, en avril 1994, Embarka Hammoudi, responsable de lAFAPREDESA lElyse. Selon Jeune Afrique, peu suspect de complaisance limpression des tmoins qui ont assist lchange entre Mitterrand et Hammoudi est
nette : le Prsident a ouvertement sympathis avec elle au point de qualifier le Sahara occidental administr par le Maroc de zone occupe .

DE LA RONO INTERNET
UNE AUTRE INFORMATION
EST-ELLE POSSIBLE ?
Le Front Polisario comme les associations de solidarit en France et en Europe ont
dvelopp depuis le dbut du conflit des moyens de popularisation et de propagande en interne et en sadressant aux mdias. Journaux, films, expositions, tous
ces supports ont volu avec lvolution des techniques dimpression et de diffusion, pour informer lopinion franaise et europenne. Les tirages en sont assez limits et leur diffusion toujours en de de ce qui peut tre espr, sauf en Espagne,
o le conflit du Sahara occidental a rgulirement retenu lintrt de lopinion. Il
est important den faire une recension prcise afin de ne pas oublier cet effort de
popularisation, den cerner les formes et les contenus et, travers ces traces, de retrouver les spcificits de cette solidarit, sa porte et ses limites. Une rserve, cependant, cette recension sappliquera surtout la situation franaise, pour laquelle
nous disposons du plus grand nombre dinformations.
Le droit lautodtermination, n 7 1/99; Initiation civique sous les tentes, N 9 7/99; Nouvelles perspectives pour le rfrendum, la SFO N 10 10/99; Les mirages, une fatalit saharienne?
N 11 1/00; Blocage du plan de rglement, N 12 4/00; Entretien avec un disparu sahraoui,
Khadir El Daoud, N 13 7/00; Vrit et justice pour les disparus sahraouis, N 15 1/01; Les
jardins dEl Aoun, N 16 3/01; Les ressources du Sahara occidental pilles, N 17 7/01).
(1)

112

Le Polisario a pris ds le dbut des initiatives, travers des journaux comme Sahara Libre dit en plusieurs langues, des revues comme celle du 20 mai, des brochures dj cites, crites loccasion des grandes commmorations. Plus rcemment,
la mise en place dune agence de presse, Sahara Presse Service (SPS) cre linitiative de Fadel Ismal et suivie depuis par Hamid, grand ordonnateur des principales dpches, lui donne un accs rgulier aux agences et systme internet. En
effet, la diffusion de cette information dagence se ralise surtout via internet
avec le relais de lagence algrienne APS et les relais pilots par la solidarit en Espagne et en Suisse. Cest une information officielle, diffuse en arabe, espagnol et
franais qui rend compte de la vie politique et sociale des campements, de lvolution de la question au niveau des Institutions internationales et rgionales et de
la situation dans les territoires du Sahara occidental. Ce dernier aspect tend prendre davantage de place depuis 2005, dbut du soulvement populaire sahraoui et
de lusage largi dinternet. Chaque initiative prise est transmise et relaye, chaque
cas de rpression, chaque procs est vite et soigneusement relat et diffus sur des
sites ou via des abonnements.
Il reste que ces informations rendant compte du quotidien des campements ou du
territoire sous administration marocaine sont peu utilises par les agences de
presse occidentales qui alimentent la grande actualit des quotidiens et de
la tlvision. Pas assez de spectacle, pas assez de sang et de larmes laune des malheurs ou des bonheurs du monde.
Le risque tant de ne pas exister si la tlvision ne retient pas votre existence.
La presse rgionale fait cependant exception l o se passent des vnements caractre local o interviennent les Sahraouis et les associations de solidarit. Le lectorat est plus limit, bien souvent les articles de journaux ne concernent que les
pages locales et comme ils ne viennent pas en relais des missions de tlvision grand
public, ils informent srieusement certes, mais ont du mal faire exister les Sahraouis dans limaginaire collectif.
Antoine Vaillant, tudiant en histoire, avait choisi comme sujet de matrise, en
1999-2000, dtudier les formes de solidarit en direction des Sahraouis, en sappuyant sur lexemple du Mans. cette occasion, il fit un relev trs prcis des ar-

113

ticles de la presse locale parus entre 1977 et 1995 et relevait que les deux journaux locaux, Ouest-France et Le Maine Libre, ont couvert rgulirement lactualit du conflit ou les activits de lassociation et de la ville jumele, plutt en pages
locales. Lanne de rfrence choisie est 1977 correspondant au meeting interdit, initialement organis par le comit de la Sarthe de lAssociation des Amis de la RASD.
Un premier pic darticles 10 et 21 en 1980 et 1981 rend compte du premier
accueil denfants sahraouis dans la Sarthe. Lanne suivante la publication de 36
articles correspond la signature du jumelage entre Le Mans et Haouza, au
voyage du maire du Mans dans les campements sahraouis et celui dun groupe de
jeunes Manceaux partis plus tard Tindouf. En 1983, 13 articles encore, plus politiques, correspondant des prises de position favorables ou hostiles au jumelage
la veille des lections municipales. La presse locale a continu suivre fidlement
les activits de lassociation et de la ville quand celles ci taient porteuses : seulement 8 et 5 articles en 1984 et 1985, par contre nouveau plus de trente articles
en 1986, 1987 et 1991 quand fut mont le spectacle de thtre Les fils des
nuages , ainsi qu loccasion de la tenue de la Confrence europenne au Mans.
Une tude qualitative met en vidence les intrts de cette presse locale. 37 % des
articles sont consacrs la connaissance du peuple sahraoui et son action politique,
39 % sintressent aux projets humanitaires du comit et 34 % aux activits du jumelage. Il sagit donc bien dune couverture locale alimente par des initiatives locales qui permettent de faire passer une information spcifique sur la question du
Sahara occidental .
On retrouve des situations quivalentes jusqu maintenant. L o existent des associations, les quotidiens rgionaux(1) semparent du sujet avec des actualits locales et des reportages sur place. Cette information est galement reprise par les
bulletins municipaux du rseau des villes amies et jumeles et dans les revues associatives. Ces articles sont ponctuels, irrguliers, mais en rendant compte des diffrents aspects de la solidarit, traitent du sujet proprement dit, le Sahara occidental.
Le journal de lAssociation des Amis de la RASD, Sahara Info, atteint en 2009 le
Le Havre libre, Presse Ocan, La dpche du midi, La Marseillaise, La voix du Nord, les ditions locales de Ouest France, Lcho du Limousin, Le Populaire.
(1)

114

numro 147, tous les numros sont numriss et consultables sur le site www.sahara-info.org. Ce journal reprsente, par sa publication rgulire, une source dinformation incontournable sur la question du conflit du Sahara occidental et sur
la solidarit. Son enregistrement numrique permet dsormais de faire exister une
mmoire du sujet en France et en Europe. Cest un journal dinformation militante
destin ds sa cration, en 1976, faire connatre les positions du Polisario et informer le public franais de tout ce qui se rapporte au problme sahraoui. Tir au
dbut du conflit 3 000 exemplaires, avec une priodicit variable suivant lactualit,
puis partir de 1978 5 000 exemplaires, cest depuis les annes quatre-vingt une
publication trimestrielle qui tire en 2009 1 500 exemplaires. Sa diffusion est militante, abonnements et distribution dexemplaires gratuits auprs des militants ou
sympathisants acteurs de la solidarit. Il est galement adress aux dputs et snateurs membres des Commissions des Affaires trangres de chaque Assemble
et tous les dputs europens qui sigent pour la France.
Sa rdaction est assure par une petite quipe constitue dune partie des membres du bureau de lassociation des Amis de la RASD avec la participation occasionnelle damis journalistes. Il a suivi lvolution des techniques dimpression et
tout en gardant une allure un peu institutionnelle bnficie depuis plusieurs annes des talents dun graphiste, Matthieu Ligeois qui en a bien amlior la mise
en page, le style et la lisibilit auprs des politiques !
Le contenu ditorial du journal sadapte lactualit tout en gardant des constantes,
au premier plan lactualit politique, la situation au Sahara occidental, en mettant
laccent sur les atteintes aux droits de lhomme et la relation des activits de lassociation et de son fonctionnement. Le Sahara Info peut galement devenir une
tribune pour dautres associations engages dans le soutien aux Sahraouis, mais cette
ouverture ne dpasse jamais la ligne rouge de la popularisation des positions du Polisario et de la RASD. Cest un principe de dpart qui sest maintenu de principe
et de fait, compte tenu de la bonne cohsion des positions des membres du Polisario au regard dautres mouvements de libration et de leur respect des valeurs partages par la rdaction du journal. Cest aussi une obligation politique de prudence,
vu le contexte du conflit et la malfaisance de la propagande marocaine, qui exploite,

115

en la dnaturant, toute expression critique qui pourrait se concevoir dans un


dbat dmocratique normal.
Cest cette occasion mesurer les limites dune telle publication trimestrielle, moins
ractive, moins rapide quinternet qui peut davantage ouvrir dans ses pages des systmes
dexpression de type libres opinions et mettre en action les fameux blogs !
Comme pour le conflit, o bien souvent le temps semble stre arrt, le contenu
de ces journaux peut apparatre rptitif mais leur criture rgulire est un bon exercice de rflexion et de mise en perspective et installe durablement des liens entre
lecteurs et acteurs, Sahraouis ou Europens, dont lactivit en quelque sorte, fait
le journal. La numrisation de tous les numros du journal Sahara Info linstalle
par ailleurs dans la dynamique de la communication internet tout en prservant
les caractristiques de lexhaustivit et du temps long.
Au hasard de ces trente-trois annes, le numro 94 doctobre-dcembre 1995
peut servir dexemple. Cest un journal important, 28 pages, la taille moyenne tant
plutt de 16 pages, qui est bien reprsentatif dun contenu ditorial habituel.
Aprs lditorial du Prsident, Francis Jacob, qui alterne lucidit sur les difficults du moment et volontarisme militant, le journal consacre 5 pages au 9e Congrs
du Polisario, interventions et composition du gouvernement qui en est issu. Cest
une simple transcription sans mise en perspective.
Quatre pages sont ensuite consacres la mission du Professeur Thodore
Monod dans les zones libres, ralise quelques mois plus tt, en avril. cette
occasion un appel vigilance est lanc aux lecteurs pour ragir aux cartes du
Maroc incluant le Sahara occidental, de mme une vido du voyage de Thodore
Monod est propose au prix de 80 francs.
Cinq pages sont consacres la situation au Sahara occidental et plaident pour le
respect des droits de lhomme dans les territoires occups par le Maroc. Ces pages
sont rsolument militantes, associant avec linterview dun ancien disparu El
Khadir Daoud des informations sur ce qui se passe au Sahara, sur sa propre histoire et les ractions que cette situation suscite. Reprise du rapport de lOMDH,
organisation marocaine des droits de lhomme, qui ragit aux procs iniques aux-

116

quels sont soumis des jeunes Sahraouis qui viennent de manifester pacifiquement. Reprise dune photo de la manifestation au Trocadro en 1991, qui voulait
alerter lopinion franaise sur les disparitions au Sahara avec de grandes bannires
reprsentant les portraits de personnes disparues. Diffusion dun appel personnalits avec les signatures et dun appel dAmnesty en protestation du procs qui
vient de condamner ces jeunes des peines de 15 20 ans.
La Plate-forme solidarit avec le peuple sahraoui, cre en 1993, qui fdre les associations engages dans diffrentes initiatives, occupe 7 pages. Avec une mise en
page plus varie, petits articles et photos, cest un rsum des diffrentes actions
menes depuis lt avec les accueils denfants, la prparation dune caravane, le suivi
des formations de stagiaires ou tudiants sahraouis en France, la sortie de nouveaux
livres, une expo-photo, lexpdition du matriel agricole pour le programme jardins financ par le CCFD et le MAE, participation la campagne, km soleil, pilote par le Secours catholique. Le journal se termine par le rapport dactivit propos
lAssemble gnrale qui venait de se tenir en juin.
Cest donc un numro trs militant, qui rassemble en une vingtaine de pages les
activits de 6 mois, celles directement pilotes par lAssociation des Amis de la
RASD et toutes celles dont elle a eu connaissance ou auxquelles elle a t associe. Il faut ce propos noter la grande diversit des soutiens, qui vont de
lUnion des femmes franaises, de sensibilit communiste au Secours catholique
et lengagement de quelques personnalits de premier plan comme Thodore
Monod ou Danielle Mitterrand voire Monseigneur Gaillot, lvque de toutes
les bonnes causes dans ces annes quatre-vingt-dix !
Dautres numros dans les annes quatre-vingt furent plus thoriques, et plus politiques, avec des analyses de situation crites par Maurice Barbier ou Claude Bontems. Il sagissait alors de construire un argumentaire capable de bien dfinir la
question sahraouie ou linterprtation dune actualit en mouvement. En 1995 les
solidarits en France pouvaient tmoigner de leur efficience et du large ventail
des sensibilits concernes et se faire plus discrtes quant lapprciation de la situation politique avec un plan de rglement en panne.

117

En Europe, des journaux quivalents existent. Nouvelles Sahraouies, trimestriel


francophone suisse, frre jumeau de Sahara Info qui maintient comme en France
une information papier rgulire avec un tirage plus lev. En anglais le journal
de lAssociation britannique Western Sahara Campaign, a une priodicit plus
irrgulire et a paru quelques annes, se prsentant sous forme dune double page
bien documente. En Suisse Almanique lassociation SUKS dite un bulletin
en allemand avec une priodicit quivalente Nouvelles Sahraouies. En Belgique,
pas de journal rgulier mais intervalles des publications de qualit crites en
Franais et en Flamand, qui permettent de faire un point de situation. Par
exemple, une brochure sortie en 1992 Sahara occidental, une dcolonisation qui
nen finit pas de durer, linitiative dOxfam/Belgique et du Comit belge, et plus
tard en 2002, Les Sahraouis, colres et espoirs. Dautres publications trimestrielles ont exist en Italie, en Espagne, en Allemagne, dans les pays nordiques,
qui ne paraissent plus aujourdhui faute dassociation pour les diter ou en raison de lusage immodr dinternet !
Plus rcemment, loccasion du Forum social europen, qui sest tenu en septembre 2008 Malmeu en Sude, le comit de soutien sudois a transmis une publication Vastsahara, dont deux numros couleur de belle qualit formelle sont dj
sortis. Ils tmoignent de la vivacit du soutien aux Sahraouis dans les pays nordiques.
Solidarit qui a malheureusement distendu ses contacts avec les Europens du sud,
tout en maintenant les liens via internet sur les questions de la dtection des
mines et de la protection des ressources naturelles. Lena Thunberg, sa rdactrice,
a repris en 2008 le cours dune publication qui existait ds le dbut du conflit. Les
pays nordiques, et la Sude tout particulirement, occupent une place centrale, au
niveau de leurs tats, dans lexigence de lapplication du droit international tout
en tant moins encombrs de fructueuses ou amicales relations avec le Maroc.
Le souvenir dOlaf Palme est toujours trs prsent dans les campements travers
le nom dune cole de formation fminine El Aoun, finance par la Sude. De
mme, la Sude a jou un rle dterminant au niveau de la Commission et du
Conseil pour peser dans lUnion sur les termes de laccord de pche entre lEurope
et le Maroc en 2007.

118

ct du Sahara Info, journal national disposant mme modestement de moyens


dimpression et de diffusion (numro de routage par exemple), dautres publications ont exist linitiative de comits locaux assez actifs pour publier une information autonome. Ce fut le cas dans les annes quatre-vingt des comits
parisiens du Val de Marne et des Hauts de Seine. Ces deux comits taient dirigs par des militants communistes, Lucien Hanoun dans le Val de Marne et
Ren Toussaint dans les Hauts de Seine. Le premier originaire dAlgrie, est un
ancien membre du PCA (Parti communiste algrien) et le deuxime, originaire
du Maroc, tait de son ct ancien dirigeant du Parti communiste marocain. Ces
deux militants Lucien Hanoun est aujourdhui un vieux monsieur toujours attentif la situation nayant rien perdu de sa rigueur pouvaient au dbut du conflit
reprsenter les archtypes du soutien au Polisario, communistes ayant des liens profonds et anciens avec le Maghreb.
Leurs bulletins prirent une vigueur et une radicalit particulires en 83-85,
quand lUnion de la Gauche tardait mettre en uvre les engagements pris,
avant son arrive au pouvoir en 1981. Engagement portant sur larrt des
ventes darmes au Maroc et un soutien plus net au Front Polisario. Les divisions PS-PC traversrent aussi cette question et alimentrent la colre des deux
comits parisiens, colre qui sexprimait largement dans leurs bulletins. Des
bulletins devenus, avec lordinateur, pices de muse ! Celui du Val de Marne
na pas exist trs longtemps, je nen ai retrouv que deux exemplaires, les numros 6 et 7, doctobre 1983 et de mai 1984. Celui des Hauts de Seine a
exist plus longtemps, linitiative de Ren Toussaint qui se plaisait la caricature et alimentait de toute sa verve les quatre ou huit pages ronotes.
Ils sont, suivant nos standards de lecture actuels, presque illisibles. Bulletins de huit
pages recto -verso avec des textes taps la machine ou crits la main, ils sont reproduits avec une rono ou photocopis sans indication de diffusion. Par exemple, celui du Val de Marne de mai 1984 est trs engag et milite pour la modification
de la position de lAssociation nationale. Celle-ci nest pas assez critique lgard
de la position officielle franaise, afin de ne pas se couper du Parti socialiste.
Ldito commence ainsi : Lorientation de lassociation en question, le gouvernement

119

persiste aider militairement le Maroc, lassociation doit clarifier son orientation


et poursuit sur un ton sans appel.
Vingt annes plus tard, lusage de lordinateur puis dinternet ont multipli les possibilits et favoris, de manire quasiment illimite la diffusion. Cet outil est
dabord utilis par les Sahraouis et les comits europens. En France le comit du
Limousin, le CLSPS, a fidlis depuis plusieurs annes prs de 250 correspondants
auxquels il adresse un information rgulire. De mme, le CORELSO, association
cre en 2006, dite un bulletin rgulier transmis uniquement par internet.

ARSO.ORG
LE SITE INCONTOURNABLE O TOUT
SE TROUVE ET SE RETROUVE
linitiative dun couple plein de talent, Marie-Claire et Emmanuel Martinoli, mdecins suisses qui, ce titre, sont partis sur place et nont plus depuis ce premier
contact quitt le problme : En avril 1976, lors dune mission mdicale dans les
camps de rfugis sahraouis, nous avons t confronts la brutale ralit de linvasion marocaine du Sahara occidental [] Lacharnement de larme marocaine
contre les civils en fuite dmontrait une volont de gnocide. Ctait le dbut de notre
engagement Revue suisse Nouvelles Sahraouies n 100 juin 2001.
Membres avec quelques autres du Comit suisse romand, les Martinoli ont rapidement travaill runir une information rgulire sur le conflit en pluchant les dpches de presse et en les runissant sous forme de synthses
dinformations organises chronologiquement et disponibles sous forme
dabonnements. Travail de bndictin, dabord ralis en franais, qui sera ensuite largi lespagnol et langlais. Mmoire du conflit dans tous ses aspects,
qui a servi dappui toutes les publications et recherches et qui, dans sa forme
et son exigeante exhaustivit, sest trs tt et trs vite adapt aux formes et exigences de la communication via internet. La cration du site ARSO fut associe

120

la grande esprance du Plan de paix de 1991 et la mise en place de cette association destine surveiller la bonne application du Plan. Cest la mme
poque que lordinateur fait irruption dans notre existence. Cest en autodidactes complets que nous affrontons ce monde nouveau. Juin 1995, nous sommes
prts, nous crons le site de lARSO, Western Sahara, ses dbuts essentiellement
en anglais. Nous entrons dans un monde o chacun sadresse tous, sans limites
ni frontires (Sahara Info N 98 janvier-avril 1997).
Cest sans aucun doute ce quil subsiste de mieux dans cette affaire ! Un site
aux multiples dveloppements qui a favoris la culture internet parmi les
Sahraouis et les militants. Il est connect beaucoup dautres dsormais, partir des campements, du Sahara occidental et de plusieurs pays europens, en
Espagne, en France (www.sahara-occidental.com). Le travail de relev des informations dagences et de presse sest poursuivi avec un outil autrement plus
performant, dans quatre langues europennes franais, anglais, espagnol, portugais, et propose chaque semaine ldition des nouvelles de la RASD.
Depuis plusieurs annes ce travail dinformation est encore amplifi partir
de lEspagne et de lquipe du Professeur Ruiz, juriste minent et homme
dinformation, qui chaque jour propose sur www. sahara-info.org une revue
de presse trs exhaustive en espagnol et en franais. Pour les abonns sa lecture est devenue un passage oblig, presque une addiction. Beaucoup de sujets dactualit sont traits dsormais de cette faon, les moteurs de recherche
le permettent plus aisment ; il reste que le problme sahraoui, dlaiss par les
grands mdias, a prcocement bnfici dun traitement numrique rgulier
et performant, avec des sites originaux comme www.sahara-occidental.com et
tient avec ces moyens coordonns, la corde de linformation.
La propagande marocaine ne sy est pas trompe, et avec un peu de retard sapplique diffuser son point de vue sur plusieurs sites, mimtiques des thmes
et des sites sahraouis. Au-del dune collecte dinformations lusage dinternet
transforme aujourdhui les formes du militantisme, acclre les relations entre
les gens, vite les dplacements et organise les ripostes appropries. Toutes questions abordes dans un autre chapitre.

121

Cette prsentation npuise pas toutes les initiatives de popularisation que font vivre
les solidarits locales et nationales. Brochures et calendriers sur papier glac faisant appel de talentueux photographes comme en Espagne, magazines dducation
hygine et sant linitiative dONG, chronologies et de multiples revues de
presse, albums photos, carnets de voyage, qui racontent des histoires de rencontres, damiti et de solidarit avec la mme fracheur et le mme engouement en
2009 quen 1980. Dsert labri de lusure du temps, ressources humaines qui se
nourrissent dune vraie gnrosit rciproque et sont capables de se renouveler sans
lassitude ? Difficile de conclure sur cette popularisation militante sans voquer les
ftes populaires et en premier lieu la fte de lHumanit Paris o lAssociation des Amis de La RASD eut son stand tout comme lAFASPA et o le Polisario est toujours prsent avec un beau stand anim par lAssociation des Travailleurs
sahraouis et des Jeunes du Polisario, bases en rgion parisienne.
Ftes du livre comme au Mans, vide-greniers et marchs de Nol, tout est possible pour informer sur une question souvent oublie ! chacun de ces stands sont
en premire place les livres dits par lHarmattan, dont les crateurs Denis Pryen
et Armelle Rich, ont poursuivi leur engagement faire connatre au mieux ce
conflit, en publiant lessentiel des travaux le concernant.
La filmographie sur le conflit du Sahara occidental, diffuse la fois dans les
runions de soutien et dinformation et via les tls algrienne et europennes,
doit tre galement comprise dans les moyens dinformation. Ce sont essentiellement des films documentaires, qui permettent dans leur droulement chronologique de retrouver les tapes du conflit et lvolution des campements. Pour
mmoire, quelques titres, Nous aurons toute la vie pour dormir, de Med Hondo,
Le Sahara nest pas vendre, de Jocelyne Saab, films des premires annes(1),
Goulili, dis-moi ma sur, tourn en 1990 par Inger Servolin et sa maison de
production Iskra, que nous avons longtemps montr tant il donnait, en 1990,
une vision renouvele et personnelle des campements. Le rcent film de Cheik
Djma a pris le relais Une rpublique en exil, depuis 2007, ainsi que le docuCes deux premiers films ont t largement diffuss et ont servi rassembler de nombreux
militants et sympathisants de la cause sahraouie.

(1)

122

mentaire de Jean Lamore tourn la mme priode et surtout diffus au


Royaume-Uni. Beaucoup dautres existent en anglais et espagnol surtout. Des
films trs courts sadaptent aujourdhui la demande internet et permettent
sous forme de clips de diffuser vite une information(1).
Le cinma ne doit pas faire oublier le rle de premier plan de nombreux photographes qui ont par dizaines fait le voyage dans les campements sahraouis. Grald
Bloncourt et Jean Bertolino en 1975-1976, Christine Spengler, Alain Kaiser,
Maurice Muller, Alain Suszinski, Franois Decaen et Patricio Pardo Avalos pour
la France et de nombreux autres, connus ou inconnus, qui ont avec albums, expositions et livres, donn voir ce qutaient les campements. Les photos sont si
nombreuses quune tude est faire sur leurs diffrences desthtique, sources
dinspiration etc.
Impossible de terminer ce chapitre, sans saluer la presse et la tlvision algrienne, ses nombreux et enthousiastes journalistes, qui nont jamais cess de
sintresser cette question, quelque soit leur propre actualit. Informations
rgulires sur le quotidien des campements, relais des initiatives, analyses de
la donne politique ou diplomatique, tout intresse les mdias algriens. Tout
en formulant des convictions bien tablies et partages, ces journalistes nont
pas cd la tentation de la propagande, et suivent depuis 34 annes la question sahraouie avec un grand professionnalisme.

(1)

Clips de Denis Vricel voir sur www.zcommunications.org/zspace/denisvericel

123

TROISIME PARTIE

UNE
SOLIDARIT
VIVANTE !

TROISIME PARTIE

UNE SOLIDARIT VIVANTE

UNE
SOLIDARIT
QUI MOBILISE
LES ACTEURS
POLITIQUES ET
HUMANITAIRES

DES ACTEURS VENUS


DE TOUS LES HORIZONS
Les mouvements du monde intervinrent, mme assourdis, sur lvolution du
conflit sahraoui. Ainsi la chute du mur de Berlin, la fin de la division est-ouest et
de la guerre froide donnrent davantage dimportance aux Nations unies et aux
relations multilatrales et suscitrent lespoir de rgler plus rapidement des conflits
lis lancienne division du monde. Le plan de rglement du conflit du Sahara occidental, dabord dans les tiroirs de lOUA puis dans ceux de lONU fut activ, accept par les parties Maroc et Polisario en 1988. Mis en uvre en 1991 avec
application immdiate dun cessez-le-feu, il intervint sur le contexte et les formes
de la solidarit.
Celle-ci prit en France et en Europe son plein dveloppement. Multiforme, cratrice de cooprations avec les Sahraouis, davantage demandeurs, de manire de plus
en plus largie et articule. En effet, le passage de la guerre la paix par la signature dun cessez-le-feu sans que le rfrendum soit appliqu et donne la possibilit aux gens de rentrer chez eux, a confr ces cooprations une qualit lie leur
prennit avec un exil qui durait. Cooprations qui devaient galement sadapter
aux besoins et aux transformations des campements.
De lautre ct du mur, la disparition dHassan II et de son ministre Basri, vite dmissionn par le successeur, a lev la chape scuritaire au Maroc surtout et un peu
au Sahara occidental. Le soulvement populaire sahraoui, qui a pris de lampleur
partir de mai 2005, commence ouvrir des possibilits dautres cooprations en
direct avec les Sahraouis rsidant au Sahara sous contrle marocain.
Il reste que laide internationale maintient sa prsence, avec quelquefois des hsitations et constitue la ressource principale de la vie matrielle (alimentaire surtout)
des rfugis. Agences internationales avec des contributeurs multinationaux
(PAM, HCR) qui sappuient le plus souvent sur les grosses ONG europennes
comme OXFAM-Belgique, CISPE-Italie, ONG espagnoles, Triangle en France
pour mettre en uvre les aides ; soutien europen travers lengagement de

128

lOffice humanitaire pour laide durgence ECHO. Permanence galement de laide


de ltat algrien qui appuie en direct le gouvernement sahraoui, prte son territoire
et accueille par milliers les jeunes dans ses tablissements denseignement du collge
lUniversit, engagement matriel en stricte cohrence avec lengagement politique.
Engagement plus rcent mais immense de lEspagne qui de toute la force de sa nouvelle dmocratie sest employe, avec associations, villes et rgions, familles soutenir les Sahraouis jusqu transformer le quotidien matriel des campements et
donner aux Sahraouis un avenir de remplacement par le dpart de beaucoup dentre eux en Espagne. Avenir dont personne nest dupe mais qui joue le rle dun utile
sas, faute dune solution politique ou militaire susceptible de conclure un conflit
gel. Cette solidarit espagnole est dabord humanitaire, elle cache une dramatique
voire cynique impuissance rgler un problme de dcolonisation dont lEspagne reste la premire responsable, tant ce rglement politique, qui impose de clairement affronter les positions marocaines, semble contraire aux intrts dtat
espagnols. Dans cette situation, il vaut mieux aider les Sahraouis tenir sur la Hamada ou en Espagne en pariant sans doute sur leur dcouragement ou sur leur progressive dispersion dans les diffrents pays daccueil.
De son ct, lAmrique latine a jou ds le dbut du conflit un rle non ngligeable.
Cuba surtout qui a aid les Sahraouis de manire consquente dans les domaines
de lducation et de la sant. De nombreux cadres dans les campements ont t forms Cuba de la maternelle luniversit, on les reconnat leur dynamisme ! Plus
rcemment, les transformations politiques qui agitent lAmrique Centrale et
lAmrique du Sud ont favoris de nouvelles solidarits, au Venezuela par exemple, qui aide le gouvernement sahraoui et accueille nombre de ses tudiants.
Dans tous les cas, laide humanitaire est troitement lie au contexte politique et
au statut que les tats ou les Organisations internationales ont choisi daccorder
au partenaire sahraoui. Reconnaissance de la RASD ou non, partenariat avec le
Polisario ou le Croissant Rouge Sahraoui, engagement clair ou rticent, tous ces
aspects interviennent dans limportance et la qualit de laide, mme si pour les
agences internationales les rgles dattribution sont normalement fixes suivant des

129

critres dcids par les Nations unies. Laide de la Libye est ce titre significative :
trs engage au dpart aider le Polisario tous les niveaux de la socit, son rapprochement avec le Maroc a priv les Sahraouis de lessentiel de son aide. En 1985,
les centaines dtudiants et jeunes scolariss en Libye furent obligs de la quitter et
rejoignirent pour la plupart les tablissements algriens pour terminer leur anne scolaire ou universitaire. Au contraire lOUA puis lUnion Africaine maintient fermement
son engagement et ladhsion de la RASD, engagement encore plus significatif avec
la reconnaissance de la RASD par lAfrique du Sud en 2004.
La RASD, le Front Polisario et le Croissant Rouge Sahraoui interviennent ainsi
au niveau international autant pour dfendre leur droit lindpendance que
pour assurer le quotidien matriel des milliers de personnes habitant les campements, dont lexistence et la cohsion sont en retour la meilleure faon de simposer
sur la scne internationale.
Les considrations politiques interviennent galement dans les solidarits franaises
et europennes et confrent aux solidarits associatives avec le peuple sahraoui toute
leur spcificit. Compares au poids des agences internationales et de lEurope, ces
solidarits sont modestes en quantit et en moyens, mais elles sont incomparables
pour les liens tisss entre Europens et Sahraouis et pour la qualit des changes
et cooprations qui depuis trente ans ont prospr. Elles ont contribu limiter
les risques de lenfermement associ lexil et ont peut-tre prmuni de la haine
des autres tous ces rfugis qui vivent depuis si longtemps une situation injuste et
cruelle. Pour les Europens acteurs de ces solidarits, le cheminement amical aux
cts dun peuple trs fraternel et dune grande fermet de principes et de valeurs
a t une richesse et peut expliquer les engagements au long cours de certains.

130

EN MAI 1980, LASSOCIATION


DES AMIS DE LA RASD
ACCUEILLE 120 ENFANTS.
CEST UNE PREMIRE EN EUROPE !
En 1979-1980 lAssociation des Amis de La RASD avait pignon sur rue au centre de Paris, tout prs de la Sorbonne, et avait les moyens de travailler. Un secrtariat national dirig par Thomas Jallaud qui avait pris la suite de Denis Pryen.
Autour de lui une quipe solide et dvoue, o se retrouvaient gauche et extrme
gauche dans une coexistence pas toujours facile, mais qui tenait dans lespoir partag par beaucoup de Franais dune victoire de la gauche aux prochaines prsidentielles. Le Conseil dadministration et la Prsidence de lAssociation tmoignaient
de cette pluralit et de lintrt des grands partis dopposition Giscard dEstaing
tre aux cts dun peuple qui luttait pour son indpendance.
Ds 1977, lAssociation des Amis de la RASD avait dvelopp et stabilis ses
soutiens, non officiels, du fait de lappui militaire franais et de sa position centrale au Maghreb. Elle publiait le 16 avril 1977, un appel dans le journal Le
Monde pour soutenir lautodtermination du peuple sahraoui, largement
sign par les les gens de gauche et les intellectuels, les interdictions de tenir meeting Paris et en province partir de mai lui ayant valu dans ces milieux encore davantage de sympathie.
La prsidence de lAssociation des Amis de la RASD comprenait en 1977 huit membres appartenant pour la plupart des organisations de gauche reprsentatives. Les
syndicalistes, Roger Brisch pour la CFDT et Marcel Omet pour la CGT, Victor Leduc responsable au PSU, (parti socialiste unifi) Jean-Pierre Chevnement
ce moment-l au CERES, il quittera la prsidence en 1979, Maxime Kalinsky
pour le Parti communiste, Jacques Chatagner et Chantal Prez, membres du Parti
socialiste, et Denise Duboscq, Prsidente juridique et fondatrice, proche de la CIMADE. Elle sera une Prsidente efficace et gnreuse. Elle choisira de dmissionner
en 1986 par solidarit avec lancien Secrtaire gnral Thomas Jallaud.

131

Cette prsidence inscrite en en tte du courrier de lAssociation, tait son passeport et correspondait ses orientations et objectifs revendiqus : Lassociation des Amis de la RASD sest fix les objectifs suivants : contribuer une
meilleure connaissance du peuple sahraoui, dvelopper linformation sur sa lutte,
encourager et concrtiser le soutien matriel. Pour les raliser, lAARASD rassemble
des personnes dhorizons politiques et philosophiques diffrents qui sont membres
de lassociation titre personnel. Elle dtermine les formes de son soutien politique et humanitaire dans lindpendance totale lgard des partis politiques,
des organisations syndicales, des glises et de toute autre association . Cet objectif dindpendance lgard des partis ne fut pas toujours simple mettre
en uvre dans la pratique du contrle du pouvoir et de lexercice difficile de
la dmocratie. Ainsi des difficults affectrent le fonctionnement interne de
lAssociation des Amis de la RASD, dans ses rapports avec les comits locaux,
celui de Paris Sud en 1979, celui des Hauts de Seine et du Val de Marne plus
tard qui correspondaient des divergences dapprciation sur le travail politique et militant bien souvent associes des sensibilits partisanes soucieuses
de garder ou de conqurir le bureau.
En 1980, dans un tract diffus au moment de lopration enfants sahraouis ,
lAssociation des Amis de la RASD ajoutait un paragraphe ses objectifs initiaux
Exiger du gouvernement quil cesse dapporter une aide politique et militaire au
gouvernement marocain et obtenir quil reconnaisse officiellement le Front Polisario,
seul reprsentant du peuple sahraoui Cet objectif sappuyant sur le constat du
renforcement du soutien au Maroc par la France et les tats-Unis suite aux
succs remports par le Polisario. Larrive de la gauche au pouvoir qui ne sut
ou ne put satisfaire les espoirs que llection du Prsident Mitterrand avait suscits dans les campements, puis le dpart des communistes du gouvernement rendirent lexercice encore plus difficile. En 1982, la prsidence avait peu vari et
fonctionnait suivant le mme principe. Alain Benlezar reprsentait la CFDT,
Jacques Blache les gaullistes de gauche et Bernard Parmentier le Parti socialiste.
Paul Chomat, parlementaire communiste avait rejoint le groupe. Didier Cadin
reprsentait lUnion Dmocratique Bretonne.

132

En mai 1980, alors que lAssociation des Amis de la RASD se prparait recevoir
120 enfants sahraouis, quelles taient ses forces relles ? Le nombre dadhrents
tait relativement modeste pour une association nationale, 280 en 1978, 445
adhrents jour de leur cotisation pour lAssemble gnrale de juin 1981. Par
contre, les abonns Sahara Info taient plus nombreux, 1 400 ; 5 100 journaux
furent au total diffuss en 1981 (n 52). Cotisation et abonnement cotaient
70 francs, 40 pour les tudiants et les chmeurs. En 1979, le Conseil dadministration comptait 38 membres et slargit 52 lanne suivante. Il lisait, conformment aux statuts, un bureau dune quinzaine de personnes se runissant tous
les quinze jours prsid, jusquen 1983 par Thomas Jallaud au titre de Secrtaire
gnral puis de Prsident jusqu sa dmission en 1986.
Au cours de toutes ces annes le bureau fut la recherche de modalits de fonctionnement, divisant les tches en dpartements la vie interne, aux relations extrieures etc. Le Secrtaire gnral y tait en mme temps le permanent entour
dune bonne quipe et dune secrtaire. En janvier 1978, le bureau national revendiquait 51 comits locaux. Ctait certainement optimiste et ponctuellement
li lactualit(1). Quelques mois plus tard le bureau, qui essayait de mettre en marche
de manire coordonne tous ces relais parisiens et provinciaux, sen tint une apprciation plus raliste en distinguant les comits lactivit suivie : 16, Millau, Marseille, La Rochelle, Nmes, Saint Chamond, Tours/Marne, Lille, Strasbourg,
Lyon, Le Mans, Amiens, Roanne, Vannes, Nantes, Paris Sud, Saint-Denis et ceux
lactivit pisodique : 4, Montpellier, Reims, Rouen, Le Havre, les autres se rduisant des correspondants locaux (certains sont encore abonns Sahara
Info !). Chacun de ces comits se donnant pour objectif depuis 1976 de diffuser
une information qui tmoignait dune demande relle des sympathisants et dune
grande mconnaissance de ce peuple en France.
Plusieurs sminaires dinformation et de formation eurent lieu Paris avant
1983 et runirent les principaux militants des comits, en prsence de resLe Sahara Info de fvrier 1978, n 21-22, indiquait que 23 runions staient tenues de
novembre 1977 fvrier 1978, Marseille, Saint Chamond, Angers, Toulouse, Orlans,
Nantes, Morlaix, Metz, Lorient, Paris et rgion parisienne et dans plusieurs universits,
Jussieu, Censier, Paris V.

(1)

133

ponsables du Polisario(1). Celui de novembre 1979, organis Melun par


Alain Desjardins, membre du bureau, fut passionnant, posant les questions de
lorganisation politique du Polisario, de ses rfrences idologiques, islam, nationalisme, marxisme, non alignement, de la place relle des femmes. Lassociation disposait dun matriel vari de popularisation, films, diaporamas,
affiches et autocollants mis disposition auprs des comits et des adhrents.
Ils ont servi de support plusieurs campagnes, collectes de matriel scolaire,
collectes de mdicaments, de tissus, etc.
En 1983, alors que lassociation venait dorganiser pendant deux annes (1980 et
1982) des accueils denfants, la gographie militante stait redessine plus modestement mais de manire plus effective sur le terrain avec une dizaine de comits locaux Brest, Nantes, Toulouse, Marseille, Le Mans et la Sarthe, Paris, le Val
de Marne, les Hauts de Seine et lEssonne. Trac militant, qui trouva une premire
expression en 1981, dans une mission de femmes responsables de lUNFS, dans
lest de la France, pilote par Philippe Rich un des fondateurs de lassociation, membre du bureau, et dans louest o chaque comit reut les dlgations. Ctait loccasion de rencontrer presse locale et lus et de faire passer les messages politiques
par des femmes inscrites rellement dans une lutte dmancipation.
Il fut galement mis en musique par le passage de la troupe Chahid El Ouali
du 27 mai au 16 juin 1983. Cette troupe forme de dix musiciens, six femmes, les
voix et quatre hommes, aux instruments tourna en rgion parisienne, (Gennevilliers,
Vitry, Orly, Villejuif, Limeil-Brvannes), dans lOuest (Nantes, Brest, Saint Brieuc,
Le Mans) et galement Lyon. Concerts militants qui donnaient voir et entendre pour la premire fois une troupe de musique sahraouie. Deux rencontres Villejuif et au Mans furent particulirement fructueuses puisquelles dbouchrent
quelques annes plus tard sur dautres initiatives culturelles, thtre au Mans et
cration dun disque Villejuif avec concert Paris au thtre Dejazet.
Cette maturit dune association solidaire au tournant des annes quatre-vingt accompagnait la monte en puissance du Polisario tant au niveau politique que mi(1)

5 et 6 fvrier 1977, 18 et 19 fvrier 1978, 10 et 11 novembre 1979, 15 et 16 janvier 1983.

134

litaire, paix avec la Mauritanie et 35 reconnaissances de la RASD en 1980. Elle entendait en mme temps mieux organiser et faire connatre le mouvement de protestation contre lengagement franais au service de lexpansionnisme marocain, le
gouvernement franais participe activement une escalade militaire que lengagement
amricain aggrave aujourdhui Sahara Info n 41 (ditorial.) Lassociation tait
aussi active lAssemble nationale en favorisant avec des dputs amis, la cration
dun groupe dtude ds octobre 1980. Ce contexte rendit possible une dmarche
nouvelle et ambitieuse associant engagement politique et humanitaire avec lorganisation du sjour de 120 enfants sahraouis en France.
La France officielle clairement engage dans une aide aux FAR, (vente darmes et
davions, formation des officiers) devait ainsi tenir compte de lvolution de la question, reconnatre lexistence de ces rfugis, en laissant passer leurs enfants pour
un sjour de vacances en France et rsister aux fortes et amicales pressions marocaines, peu sensibles ce genre de tourisme.
En faisant venir plus dune centaine denfants pendant un mois, lassociation des
Amis de la RASD, dmontrait sa capacit trouver des relais auprs de villes franaises et dassociations prtes les accueillir. La russite de lopration indiqua son
enracinement en France et lintrt que de nombreux lus et responsables associatifs
portaient au peuple sahraoui en prenant en charge financirement et pdagogiquement le sjour de leurs jeunes. la veille de llection prsidentielle que Franois Mitterrand devait gagner, ctait une manire ambitieuse et constructive
dintresser et mme dassocier des lus ou responsables politiques et associatifs
une opration qui faisait exister trs concrtement en France le peuple sahraoui
et le Front Polisario. Ctait prparer le terrain pour faire voluer les positions de
ltat en faveur dune position plus quilibre respectueuse du droit des Sahraouis sautodterminer et tre indpendants.
Le projet prsent aux lecteurs de Sahara Info et aux adhrents de lassociation ds
le mois de janvier 1980 pouvait emporter ladhsion ! Depuis quelle a t fonde, lassociation a toujours cherch prolonger son action par des formes concrtes
de solidarit, ainsi la campagne tissus ou la campagne scolaire. Aujourdhui il est
possible daller plus loin et de permettre des enfants, sans enfance, de mieux

135

connatre notre pays et notre peuple . Le bilan en fut trs positif : un sjour de
quatre semaines une priode (mois de mai) bien situe dans lanne, permit de
recueillir de nombreux tmoignages de sympathie tant dans chaque lieu daccueil qu Paris. Les enfants taient des ambassadeurs et en mme temps, venaient
en France pendant un mois, ce sjour leur permettant de souvrir dautres mondes
et dtre pour quelques semaines labri de la guerre et des dures conditions de lexil.
Une souscription dun montant de 250 000 francs, dont rendit compte rgulirement le journal, par sa bonne russite, tmoigna de limpact de cette opration
soutenue par de nombreux souscripteurs. loccasion de la soire dadieu organise Paris en lhonneur des enfants, le 19 juin 1980, fut donne lecture solennelle dune dclaration des droits de lenfant sahraoui, suivant les termes de la
dclaration universelle des droits de lenfant de 1959.
Dans chacun des sites (Bourges, Albi, Marseille, Belfort, Martigues et Le Mans
accueillant un groupe de vingt enfants sahraouis), linitiative locale revint la
ville sauf au Mans o ce fut le comit local de lAARASD qui en prit la responsabilit. Lquipe du Mans et de la Sarthe, runit toutes les cooprations possibles pour russir ce sjour, le dnominateur commun tant la reconnaissance
du droit lautodtermination des Sahraouis que chacun des partenaires impliqus, pouvait exprimer concrtement en participant laccueil dun groupe
denfants. Le Mans, cit de 150 000 habitants dirige par une quipe municipale
Union de la gauche avec sa tte un maire communiste, Robert Jarry, fut le principal partenaire avec plusieurs villes de lagglomration comme Allonnes et
Champagn et deux villages du Sud- Sarthe, La Chapelle aux Choux et SaintGermain dArc. Le Secours populaire, des comits dentreprises furent galement partie prenante et beaucoup dautres qui sintressrent ces enfants, leur
histoire. Toutes ces initiatives aboutirent une collecte locale de 40 000 francs,
confrant au comit une relle crdibilit.
La responsabilit du seul comit local pour grer ce sjour fit dabord lobjet dune
discussion avec le bureau national qui donnait la priorit au partenariat direct avec
des villes et ne souhaitait pas sembarrasser dun partenaire intermdiaire. Ce

136

choix qui permettait de runir le plus grand nombre de partenaires sans aucune
exclusive, se rvla payant. Le comit sarthois responsable de laccueil resta matre de lopration et put y associer les partenaires les plus varis hors de toute considration partisane. Il lui donna la possibilit de se dvelopper, en se faisant mieux
connatre, avec une initiative denvergure, la fois humanitaire et politique. Il sassura ainsi une meilleure visibilit locale et garda son indpendance face aux diffrentes sensibilits partisanes ou associatives, objectif correspondant lesprit de
lassociation et ses statuts.
Une dynamique sinstallait au Mans et dans la Sarthe, qui favorisa lintrt des
lus du Mans et leur engagement proposer un jumelage avec une localit sahraouie ds 1981.

LAUTODTERMINATION
EST-ELLE POSSIBLE ?
QUELS MOYENS POUR CONVAINCRE?
Depuis ladoption par lOUA, le 19 juin 1983, de la rsolution AHG 104, stait
impose lide que la solution du conflit du Sahara occidental ne pouvait procder que dun rfrendum dautodtermination et dindpendance, subordonn
des ngociations directes entre le Maroc et le Front Polisario. Le refus du Maroc
de sengager dans toute ngociation directe et la rticence des grandes puissances
voter lAssemble gnrale de lONU, des rsolutions conformes lesprit du
plan de rglement contenu dans la rsolution AHG 104, tout en se dclarant en
faveur de lautodtermination conduisirent le Polisario et ses soutiens multiplier
les initiatives. Initiatives destines dfendre deux points : ngociations directes
entre les deux parties avant tout dmarrage dun processus de rglement et prise
en charge du territoire du Sahara occidental par une administration conjointe
ONU/OUA avant la tenue du rfrendum.
De leur ct, lONU et son Secrtaire gnral, Monsieur Prez de Cuellar, qui
venaient de connatre de beaux succs, semployaient faire avancer le dossier. Mis-

137

sion technique de lONU dans la rgion en novembre dcembre 1987 et prsentation aux parties le 11 aot 1988 dun ensemble de propositions de paix. Chacune des parties ragit aux propositions : le Maroc donna son plein accord alors
que le Polisario naccepta que sous certaines conditions. Ces propositions qui gommaient les ngociations directes taient bien plus proches des exigences marocaines
que des positions du Polisario et de lOUA. La partie se jouait serre puisqu linitiative de lAlgrie lAssemble gnrale de lONU adopta en novembre 1988 une
rsolution appelant les parties aux ngociations directes afin de parvenir un cessez-le-feu et ce au grand dam du Maroc.
Que signifiait dans ce contexte le rapprochement entre lAlgrie et le Maroc ? Une
premire rencontre Chadli Hassan II en mai 1987 tait suivie du rtablissement
des relations diplomatiques et de louverture des frontires un an plus tard(1). Ce
rapprochement, prparait le projet de lunion du Maghreb Arabe destin crer
un grand espace conomique maghrbin. Quel jeu jouait alors lAlgrie ? Les
perspectives traces par lONU allaient-elles lui permettre de dgager sa responsabilit du problme sahraoui sans trahir ses principes, tout en lui crant lopportunit de rtablir de bonnes relations avec son voisin, condition indispensable
tout projet maghrbin ? LAlgrie connaissait les limites des propositions de Prez
De Cuellar, ctait un risque prendre face aux perspectives quouvrait un ambitieux Grand Maghreb pour lAlgrie comme pour le Maroc. Pour sa part, Hassan
II, dans toutes ces discussions voquait une solution passant par la rgionalisation,
dans le respect du timbre et du drapeau.
Un interview du Prsident sahraoui dans Algrie Actualit du 16 novembre 1989
(repris dans Sahara Info fvrier 1990 n 78) posait clairement lintrt et les limites
de cette ambition. Pour que lUMA avance, et cest notre rve tous, il faut quelle
vite les manuvres, les mines etc. Ceci ne sera possible que si le Maroc change vis-vis de la question sahraouie et du rglement du conflit. Construire le Maghreb
signifie aussi la connaissance du nombre dhabitants, de la superficie et des frontires de chaque pays. Personne ne sait jusquo stendent les frontires du Maroc
Les relations diplomatiques rompues le 7 mars 1976 suite au soutien algrien au front Polisario furent rtablies le 16 mai 1988.
(1)

138

et quelle est sa superficie ! Ces frontires lastiques, qui tantt vont vers la Mauritanie, tantt vers le Sahara ou vers lAlgrie, sont un grave problme qui impose un
changement de mentalit pour construire un avenir commun.
Le coup de thtre de la rencontre de Marrakech entre Hassan II et le Polisario(1) le
5 janvier 1989, suscita dimmenses espoirs. Mais elle fut comme les autres rencontres directes qui suivirent, sans lendemain, malgr les gestes de bonne volont du Front
Polisario : arrt unilatral des combats, mdiation du CICR, pour le rapatriement
de 200 prisonniers marocains librs en mai 1989, refuse par le roi.
Hassan II poursuivait son grand jeu avec les Sahraouis et la Communaut internationale, tout promettre, signer mme sans jamais cder sur rien.
Dans ldito de Sahara Info n 77 de mars 1989, Claude Bontems, secrtaire gnral de lAARASD, soulignait limportance de la surveillance du processus Il
est important que tous ceux qui dtiennent une parcelle dautorit morale ou politique, suivent dun regard trs attentif tout ce qui va se drouler dans les prochains
mois . Le dispositif de solidarit politique progressivement mis en place au niveau europen tait oprationnel pour suivre le processus et sefforcer de peser
sur la volont onusienne mettre en uvre le rfrendum dautodtermination
au Sahara occidental. Les confrences europennes dabord, se tenant chaque
anne dans un pays diffrent, jourent un rle de caisse de rsonance des avances ou des reculs et des recommandations la Communaut internationale pour
lapplication de ses propres rgles. Las Palmas, du 14 au 16 octobre 1988, o les
prsents se dclarrent attentifs aux propositions conjointes ONU-OUA, tout
en rappelant les ncessaires ngociations directes et lindispensable retrait de ladministration et de larme marocaines du Sahara occidental pour un scrutin rgulier. La confrence insista sur lesprit de responsabilit du Polisario, qui
acceptait dsormais le rfrendum et par l se pliait aux rgles internationales
Composition des dlgations : pour le Maroc, Hassan II entour de son Conseiller politique Ahmed Rhda Gudira, du Ministre de lIntrieur Driss Basri, et du Ministre des
Affaires trangres Abdelatif Filali ; pour le Polisario, le Premier Ministre de la RASD Mahfoud Ali Beba, le Ministre de la dfense Brahim Ghali et le responsable aux relations extrieures du Polisario Bachir Mustapha Sayed.
(1)

139

de la dcolonisation, alors quil considrait jusqualors que la lutte du peuple et


la proclamation de la RASD valaient autodtermination.
La confrence tenue Hambourg les 15, 16 et 17 octobre 1989 se fit lcho des premires difficults. Pas de suite la premire rencontre de Marrakech, refus daccepter les prisonniers librs. Le Polisario sexaspra de la provocante ngation de son
existence et de lexistence du peuple sahraoui et reprit en octobre la lutte arme en
gagnant trois grandes batailles Guelta Zemmour, Haouza et Amgala. Le Front Polisario et la solidarit europenne navaient pourtant pas mnag leurs efforts pour
faire avancer politiquement le processus. Des groupes parlementaires existaient en
Italie, France, Espagne, RFA, dans les tats Nordiques, qui prirent linitiative de plusieurs confrences. La premire se tint Rome les 9, 10 et 11 mai 1989, avec comme
mot dordre Les Parlementaires dEurope pour la paix au Sahara occidental . Les
prsents y dcidrent la cration dun Comit international de juristes pour instruire
le processus au plus prs et adressrent un appel au Secrtaire gnral de lONU. En
mme temps le gouvernement italien sengagea en faisant recevoir successivement,
Mahfoud Ali Beba, Premier Ministre, Mohamed Abdelaziz, Prsident de la RASD,
par Monsieur Andreotti, Ministre des Affaires trangres. Le gouvernement franais tait beaucoup plus prudent, tout en considrant comme positifs des contacts
directs entre Maroc et Polisario. Il laissa linitiative aux parlementaires avec le groupe
dtude de lAssemble prsid par le dput socialiste Charles Pistre, aux lus locaux
deux jumelages furent signs en 1989, Albi et Loon-Plage mais imposa Madame Mitterrand, au nom de la raison dtat et des bonnes relations avec le Maroc,
de ne pas soutenir les Sahraouis de manire trop visible.
LAssemble gnrale de lONU maintint une position de fermet, rclamant nouveau, dans sa rsolution de novembre 1989, la tenue de ngociations directes. De
son ct, le Polisario adressa un mmoire au Secrtaire gnral pour un rappel de
ses positions, concernant tout particulirement La ncessit du dmantlement de lappareil militaire, administratif et lgislatif du territoire. Si cela savrait impossible obtenir par les Nations unies, le principe de lquilibre devrait tre
imprativement mis en uvre, sous peine doctroyer la force occupante le statut de
juge et partie dans un processus o le seul juge doit tre lONU .

140

Pour empcher que le processus engag ne senraye, le Secrtaire gnral, Monsieur


Prez de Cuellar, poussa les feux en 1990 : tourne personnelle au Maghreb, encouragements aux travaux de la commission technique charge du dossier du
corps lectoral, nomination dun diplomate suisse comme Reprsentant spcial ,
Monsieur Yohanns Manz, et publication dun plan conjoint ONU-OUA approuv par le Conseil de scurit le 28 juin 1990 (rsolution 658). Un an plus tard,
au lendemain de la guerre du Golfe, le 29 avril 1991 le Conseil de scurit adoptait lunanimit la rsolution 690 et le plan de rglement avec la cration dune
force de paix la MINURSO. Ce volontarisme, lengagement du Conseil de scurit en faveur dun plan qui apparaissait trs prcis vinrent bout des rticences
du Polisario, qui accepta de sengager dans cette voie et ce sans ngociations directes,
en arrtant nouveau les combats partir de mai.

LE PLAN DE RGLEMENT
La confrence europenne qui se tint en octobre 1990 Bruxelles notait avec
satisfaction les efforts dploys par le Secrtaire gnral pour que soit ralis dans
des conditions justes et incontestables le rfrendum dautodtermination . Plus
dexigence de ngociations directes, elles taient remplaces par la perspective
dun plan de rglement garanti par lONU ! Dans cette dynamique, une nouvelle
confrence parlementaire se tint Stockholm les 24, 25 et 26 mai 1991. Ouverte
par le Prsident du Parlement sudois, Bertil Fiskesj, elle runit les reprsentants
des intergroupes des Parlements nationaux et du Parlement europen. Mireille Elmalan, dput europen pour la France, informa cette occasion les prsents des
activits de lintergroupe Paix pour le peuple sahraoui au Parlement europen.
Le 12 mars 1981, le Parlement europen adoptait le rapport Lalor sur la situation
au Sahara occidental, rsolution pro-marocaine rduisant le problme un conflit
entre lAlgrie et le Maroc. Ce vote tait un coup dur pour le Polisario ! la suite
de ce vote plusieurs parlementaires des groupes socialistes, communistes et verts ont
dcid de mieux informer leurs collgues en crant un intergroupe. Cet intergroupe
a t linitiative de plusieurs vnements, soire solidarit le 18 mai 1988 avec

141

plus de 700 personnes, campagne pour empcher la prsence dHassan II dans


lenceinte du Parlement, interventions pour inflchir le contenu des accords de
pche entre le Maroc et la CEE et leur faire prendre en compte les intrts de la
RASD, vote de nombreuses rsolutions en 1990, 1991 sur le non respect des
droits de lhomme au Sahara occidental, questions orales ou crites la Commission et au Conseil pour lappui aux mdiations de lOUA et de lONU. Mais le premier rsultat politique fut bien ladoption de la rsolution de mars 1989,
reconnaissant le droit du peuple sahraoui lautodtermination et lindpendance
et demandant lorganisation dun rfrendum libre et juste sans contrainte ni administrative ni militaire et tout rcemment le vote, ce 18 avril 1991, dune rsolution soutenant le Plan de paix de lONU . En conclusion de son expos, la
dpute Mireille Elmalan faisait remarquer quil avait fallu 8 ans defforts pour
isoler les dputs pro-Hassan II et aboutir une position du Parlement europen
harmonise avec celle des autres organisations internationales. Forte de cette exprience, elle soulignait limportance en cette priode de bien coordonner les intergroupes parlementaires.
La confrence de Stockholm, comme celle de Bruxelles, se rjouissait en
conclusion de ladoption lunanimit par le Conseil de scurit de la rsolution 690 adoptant le Plan et la cration de la MINURSO, tout en faisant
remarquer que le processus nallait pas de soi mais requrait lattention continue et le soutien de la Communaut internationale. Plusieurs runions se
tinrent Bruxelles linitiative de la coordination des comits europens et
de la parlementaire allemande Barbara Simmons, Prsidente de lintergroupe
au Parlement europen, pour laborer des stratgies dobservation indpendante
et assurer la vigilance pour la bonne tenue du rfrendum. Un dispositif de travail et dintervention fut prpar et budgtis de manire prcise. Il articulait
les parlementaires dEurope Paix pour le peuple sahraoui , la Coordination
europenne des comits nationaux prside par Pierre Galand, les observateurs
indpendants pilots Genve par lAssociation de soutien pour un rfrendum libre et rgulier au Sahara occidental (ARSO) et des comits de soutien au rfrendum tels quil venait den tre cr un en France autour de la

142

Fondation France Liberts le Collectif de vigilance en juillet 1991(1). Dernire question longuement discute, le rapatriement des rfugis au Sahara pour
la participation au rfrendum, le Ministre des Affaires Etrangres de la
RASD, Mohamed Sidati, sen inquitait et essayait de trouver des ressources
pour lorganiser au mieux. Loptimisme tait encore de rigueur la Confrence europenne qui se tint au Mans les 14,15 et 16 octobre 1991. Cependant, les difficults
dinstallation de la force de paix onusienne commenaient tre connues.
La prsence de lONU sur un territoire quil estimait tre le sien tait en effet trs
mal tolr par le Maroc et cela augurait mal des suites de lapplication du plan de
lONU. Quelques jours plus tard, Pierre Galand, au titre de prsident des Comits
europens, sonna la premire alerte dans un courrier adress lONU, aux responsables politiques et aux militants o il dnonait les obstacles mis lapplication du
plan. Suivit une alerte quivalente dARSO et du Docteur Emmanuel Martinoli en
contact avec le reprsentant spcial Manz, dcrivant les multiples obstructions orchestres par le Maroc pour freiner linstallation de la MINURSO. Une runion se
tint Genve en novembre 1991, linvitation dARSO et du Collectif de vigilance
franais, qui sadressa aux pays membres du Conseil de scurit via leurs ambassadeurs en poste Genve et organisa une dlgation auprs du CICR et du HCR.
La dmission de lAmbassadeur Manz de ses responsabilits de reprsentant spcial,
en dcembre, confirmait officiellement le manque de volont des Nations unies
face au souverain marocain, qui cdait le moins possible.
Ces annes dimpuissance onusienne furent des annes actives sur les plans politique et juridique, articulant sur tous les fronts utiles laction du Polisario et
de ses soutiens, en France mais aussi en Italie, au Royaume-Uni, dans les Pays
Composition du collectif FIDH fdration internationale des droits de lhomme,
LDH ligue des droits de lhomme, MRAP mouvement contre le racisme et pour lamiti
entre les peuples, SOS Racisme, Terre des Hommes France, la Cimade, lACAT association des chrtiens pour labolition de la torture, AVRE association pour les victimes de
la rpression en exil, NDH Nouveaux droits de lhomme, Commission franaise justice
et paix, LICRA ligue contre le racisme et lantismitisme, Mdecins du monde, Comit
de dfense des liberts en France et dans le monde.
(1)

143

Nordiques et de manire encore plus significative en Espagne. Cependant


lexemple de la France permettra de mettre en vidence les formes de mobilisation politique propres plusieurs pays dEurope, troitement associes aux actions du Front Polisario et aux rendez-vous europens. En France et la situation
devait se retrouver l o existait un comit ou une reprsentation du Polisario
la presse sintressa nouveau au problme. Plusieurs articles de rfrence, dans
le Monde diplomatique de novembre 1992, sign par Martine de Froberville, dans
la prestigieuse Revue des deux Mondes, sign par Renaud Girard en fvrier 1992,
dans la presse quotidienne, analysrent les difficults dapplication du Plan de
paix, limpuissance de lONU avoir raison des raisons dtat et des rapports
de force et tre en mesure de faire appliquer ses propres rsolutions. Le Maroc
dHassan II avait perdu une partie de sa superbe aprs la publication du livre de
Gilles Perrault et faisait moins recette dans les rdactions. La guerre du Golfe,
suite linvasion du Koweit tait tout prs dans les mmoires et l, le droit stait
trs vite appliqu. Le ptrole et les enjeux du Moyen-Orient au centre des
proccupations de la Communaut internationale expliquant une application
gomtrie variable du droit international, realpolitik que certains journalistes
ne manquaient pas de souligner.
Une runion, le 18 janvier 1992, linitiative de lAssociation des Amis de la
RASD, du snateur maire des Ulis, Paul Loridant, et des maires des cinq
villes jumeles avec des campements de la RASD(1) se tint dans la salle du
Conseil municipal des Ulis. Elle invita lus locaux et parlementaires se mobiliser en direction du Conseil de scurit et du Ministre franais des Affaires
trangres pour lapplication de la fameuse rsolution 690 adopte lunanimit par le Conseil. ce rendez-vous, 24 lus taient prsents, avec leurs cts
une vingtaine de militants associatifs. Une vingtaine dautres lus staient excuss dont Jean-Marc Ayrault, dput maire de Nantes et Andr Labarrre, dput maire de Pau, ancien ministre.
(1)

Le Mans, Albi, Loon-Plage, Argenteuil, Cuges les Pins.

144

Un appel fut sign et diffus dans le quotidien Le Monde en page 4, de ldition du 29 fvrier 1992 et par mailing aux lus des villes franaises de plus de
2 500 habitants(1).
Dans le mme numro, le quotidien titrait sur la visite de Roland Dumas, Ministre des Affaires trangres, au Maroc, Paris et Rabat inaugurent des relations plus sereines lobjet de la visite concernait le rchelonnement de la
dette du Maroc, les facilitations un futur trait de libre-change avec la
CEE, les visas mais rien ne filtrait de quelconques discussions sur le rglement
du conflit sahraoui. Cependant un encart faisait tat de la rsolution du Parlement europen du 3 janvier 1992, qui demandait la Commission europenne
de subordonner laccord de coopration Maroc-CEE au respect par ce pays de
la rsolution des Nations unies concernant le rfrendum au Sahara occidental. Cette rsolution bien dfendue par deux dputs franais socialistes,
Jean-Pierre Cot et Henri Saby, fut peu apprcie par le Maroc : des propos malveillants, suivant le Ministre marocain des Affaires trangres Abdelatif Filali.
Le Conseil europen, pour rassurer le Maroc et faire pardonner le mauvais got
des eurodputs essaya en vain de renouveler le vote et proposa en dernier recours une issue trs favorable au Maroc, la possible transformation de laccord
de coopration en accord de libre-change.
LEurope la mme priode ngociait avec le Royaume un accord de pche,
le Conseil et les Ministres taient plus sensibles aux exigences du donnant donnant que des parlementaires idalistes.

Liste des lus signataires, Franois Autain, Snateur-maire de Bouguenais, Jol Batteux,
maire de Saint-Nazaire, Michel Brtagnol, conseiller rgional Ile de France, Michel Castel, maire dAlbi, Jean-Claude Delalonde, maire de Loon-Plage, Andr Duroma, dput maire du Havre, Jean-Loup Englander, maire de Saint-Michel/Orge, Jacques Floch,
dput-maire de Rez, Jean-Pierre Fourr, dput du Val de Marne, Robert Jarry maire
du Mans, Paul Loridant, snateur maire des Ulis, Marc Lucas, maire de Yerres, Lucienne
Martin, maire dAuriol, Hlne Mignon, dput-maire de Muret, Jean-Claude Molina, maire
de Cuges les pins, Robert Montdargent, dput maire dArgenteuil, Charles Pistre, dput du Tarn, Jean Tardito, dput-maire dAubagne, Nicole Touquoy-Morichaud,
conseiller rgional Ile de France et Robert Vizet, snateur de lEssonne
(1)

145

Cette runion des Ulis, la premire du genre, qui sollicitait lus locaux et parlementaires pour peser sur la position officielle franaise, poursuivait les dmarches
inities en 1980 avec laccueil des 120 enfants sahraouis, tout en sappuyant sur lexistence, en 1992, de cinq jumelages. Lappel dans Le Monde, les courriers trouvrent
un bon cho auprs des lus, dans leur grande majorit positionns gauche.
Plusieurs lettres furent adresses le jour mme aux Nations unies et aux responsables politiques franais. Le courrier ladresse du Secrtaire gnral faisait part de leur inquitude sur les difficults dapplication de la rsolution
690, sinterrogeait sur le peu de moyens donns la mission de paix de lONU
et sindignait des violations du plan faites par le Maroc. Cette lettre fut signe
par 13 lus, les 5 maires des villes jumeles(1), et fut adresse en copie toutes
les missions membres du Conseil de scurit.
Une lettre ouverte tait adresse aux partis politiques franais, leur demandant de
sopposer toute falsification du plan de paix et de sinquiter de la situation des
droits de lhomme au Sahara occidental. Un dernier courrier tait adress lAmbassadeur de France la tte de la Mission franaise auprs des Nations unies. Lappel adress par mailing aux lus des villes de plus de 2 500 habitants fut bien
accueilli et 150 lus en majorit communistes et socialistes adressrent lappel suivant au Conseil de scurit et au Ministre franais des Affaires trangres :
Nous demandons au Conseil de scurit de lONU lapplication immdiate et complte de sa rsolution 690, qui place notamment lorganisation et le contrle du rfrendum sous sa seule souverainet. Nous demandons au Ministre des Affaires
trangres de faire en sorte que la France intervienne fermement au sein du Conseil
de scurit pour que celui-ci se donne les moyens de mettre en uvre immdiatement
et compltement sa rsolution 690. LAssemble des lus runie aux Ulis le 18 janRobert Jarry, maire du Mans, Robert Montdargent, maire dArgenteuil et dput communiste du Val dOise, Jean-Claude Molina, maire de Cuges les Pins, Michel Castel, maire
dAlbi, Jean-Claude Delalonde, maire de Loon-Plage), trois lus de Loire-Atlantique
(Jacques Floch dput-maire de Rez, Jacques Batteux maire de Saint-Nazaire, Franois
Autain, snateur maire de Bouguenais et plusieurs lus de lEssonne autour de Paul Loridant (Marc Lucas maire de Yerres, Jean-Loup Englander maire de Saint Michel/Orge,
Julien Dray, dput.
(1)

146

vier 1992 propose aux communes de France de coordonner leur solidarit active en
participant aux initiatives mme dassocier la population franaise des oprations denvergure en faveur des Sahraouis .
Paul Loridant, hte de la runion sadressa, par courrier et avec une question orale
au Snat, au Ministre des Affaires trangres. La rponse de Roland Dumas
comme celle dElisabeth Guigou au Snat(1), formule avec les assurances dusage,
ne convainquit personne tant la prudence tait de mise concernant llargissement
du corps lectoral impos par le Maroc. Tout en rappelant lattachement au principe de lautodtermination, Madame Guigou en rponse la question du Snateur ne proposait aucune initiative franaise pour relancer le Plan de paix.
Cest lAssociation des Amis de la RASD qui prit en charge lorganisation de cet
ensemble dinitiatives. Pour quel cot ? Le budget total de 50 435 francs dont
36 766 francs pour la publication de lappel dans Le Monde fut couvert dans sa totalit par les villes jumeles et amies(2) et des lus titre individuel comme le snateur Robert Vizet, qui contribua de manire bien gnreuse. Chaque contribution
sleva entre 2500 et 6 500 francs et favorisa ainsi la popularisation des inquitudes
et des exigences du Polisario. Dans cette mme dynamique qui sollicitait le rseau
des villes amies et jumeles, engages par ailleurs dans une solidarit trs concrte
travers laccueil rgulier dun groupe denfants, Snia Ahmed, Prsidente de
lUNFS, fit un tour de France des villes solidaires en mars 1992(3). Le maire de Gonfreville lOrcher, Monsieur le Mignot ayant ragi lAppel des Ulis, prparait de
son ct le prochain jumelage de sa ville avec un campement sahraoui.
Plusieurs confrences furent galement organises Paris et en province. En prsence
du Prsident Abdelaziz en mai 1992, Paris et au Mans, ce qui donna loccasion aux
Manceaux runis de fter le dixime anniversaire du jumelage avec Haouza. Cette
prsence du Prsident sahraoui favorisa lintrt de la presse. Un bel dito de
Georges Montaron dans Tmoignage chrtien qui au passage ne manqua pas
(1)

Sance des questions au gouvernement du 14 mai 1992.

Bouguenais, Aubagne, Les Ulis, Saint-Nazaire, Le Havre, Aubagne, Yerres, SaintMichel/Orge, Auriol.

(2)

(3)

Albi, Hrouville-Saint-Clair, Le Mans, Rez.

147

dpingler Bernard Kouchner. Celui-ci, venait de dclarer Jeune Afrique, alors


quil tait Ministre de la sant du gouvernement Brgovoy quil tait plutt du
ct du Maroc dans la querelle qui loppose au Front Polisario car ctait une querelle arrange par lAlgrie, prcisant que le royaume dHassan II tait un pays relativement dmocratique . galement, une interview du Prsident dans Le
Figaro et Le Monde et plusieurs papiers politiques dans la presse rgionale comme
Ouest France ou La Dpche du Midi. Sahara Info rendit compte de la confrence
du Mans dans son numro 86, o il donna la parole Charles Pistre. Celui-ci venait de recevoir lAssemble, avec le groupe dtude sur le Sahara occidental, le
Prsident Abdelaziz, reu galement par Henri Emmanuelli, qui prsidait alors
lAssemble. La confrence du Mans permit de traiter la fois des problmes politiques, rfrendum et identification du corps lectoral, et des ralisations et
projets de coopration associs aux jumelages et aux accueils denfants.
En fvrier 1993, linitiative de la Fondation France Liberts et de lAssociation
suisse de soutien un rfrendum libre et rgulier au Sahara occidental, un mmorandum fut adress au Secrtaire gnral, Boutros Boutros-Ghali afin de
peser sur la volont onusienne dappliquer son Plan. Ce mmorandum sign par
associations et personnalits europennes fit lobjet dune rponse polie du reprsentant spcial, Yakub Khan, mais sans dautre suite.
En juillet 1993, en mme temps que se tenait une nouvelle rencontre directe
entre Maroc et Polisario El Aoun, une confrence-dbat fut organise Paris.
Elle se tint linitiative du Comit pour le Sahara occidental cre en fvrier 1993, par Georges Montaron, journaliste directeur de Tmoignage chrtien, et par Martine de Froberville politologue, venue du gaullisme. (auteure
dun livre qui deviendra de rfrence, publi lHarmattan en 1996 : Sahara
occidental, la confiance perdue, limpartialit de lONU lpreuve). Cette runion fut de haute tenue. Le Front Polisario y manifesta une relle volont de
diversifier ses soutiens, tenant compte juste titre des lections en France qui
avaient modifi sensiblement le paysage politique avec un gouvernement de
cohabitation dirig par Edouard Balladur. Dans son introduction, Martine de
Froberville, modratrice de la confrence, soulignait labsence de Jean-Chris-

148

tophe Rufin absent pour cause de cabinet ministriel, il venait dentrer au cabinet de Franois Lotard, Ministre de la Dfense.
La confrence, Quel destin pour le Sahara occidental ? proposa trois approches :
juridique, gopolitique en resituant la question dans le Maghreb et politique avec
lintervention de Mahmoud Abdelfattah (Khaddad), prsident de la commission didentification des votants pour le rfrendum pour la partie sahraouie et celle
de Gilbert Prol, ambassadeur de France et ancien porte-parole du Gnral de
Gaulle. Cette confrence sera publie linitiative dARSO sous forme dune petite brochure susceptible de diffusion auprs des lus, responsables intresss ce
problme. Claude Bontems, professeur de droit international, ancien secrtaire
gnral de lAARASD, proposa une lecture juridico-politique du Plan de paix qui
donnait une analyse pessimiste des difficults dapplication. Il distinguait trois plans,
le premier reposant sur la force avec laccord de Madrid en 1975 et le partage du
Sahara, un autre bas sur le droit avec la rsolution AHG 104 et le dernier plan
quil appelait celui des concessions mises en uvre par les deux Secrtaires gnraux
impatients de se dbarrasser du problme.
En octobre 1993, linitiative de la Fondation France Liberts et de lAssociation
des Amis de la RASD, une autre confrence se tint au Snat, Prsent et Avenir des
Femmes sahraouies, qui permit de mieux apprcier la place des femmes dans la socit et dans la mobilisation politique. La prsence des pouses des Prsidents franais et sahraouis, Madame Danielle Mitterrand et Madame Khadija Hamdi aux
cts de la Prsidente verte du Conseil Rgional Nord-Pas-de-Calais, Madame
Marie-Christine Blandin, confirma un plus grand intrt politique en priode
de cohabitation pour cette anne 93. (Sahara Info n 90 janvier 1994).
Celui-ci se retrouva dans limportante dclaration de Madame Catherine Colonna,
porte-parole adjointe du Ministre des Affaires trangres dirig par Alain Jupp,
qui proposa aux deux parties, le 8 dcembre 1993, dabriter en France des ngociations directes. Position officielle dj annonce au Snat en rponse une
question crite du snateur Loridant dpose en juillet. Intrt sans doute stimul
par les nombreuses initiatives des annes prcdentes et la forte prsence du Reprsentant du Front Polisario en France, Baba Sayed.

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Ce premier pas franchi par ltat franais neut pas de suite effective (pas de ngociations directes en France) mais permit de dbloquer quelques verrous protocolaires, par exemple le Reprsentant fut reu au quai dOrsay et non plus dans
le caf voisin et de poursuivre lengagement humanitaire via le Ministre des Affaires trangres ou celui de la Coopration. Cependant le Polisario sefforait
de davantage convaincre les Amricains de son bon droit et plutt que dans la
France de Chirac, trop proche dHassan II, il choisit dtre davantage prsent aux
tats-Unis. Ainsi Mohamed Abdelaziz entreprit une tourne trs politique
Washington et participa un colloque la Chambre des Reprsentants en fvrier 1994. Il retourna en Italie en mai pour prsider une nouvelle confrence
parlementaire au Parlement romain.

LARRIVE DE JAMES BAKER


Les initiatives politiques, moins nombreuses en France dans les deux annes qui
suivirent, reprirent un fort dynamisme avec la nomination, dbut 97, au Secrtariat
des Nations unies, dun diplomate africain, Monsieur Kofi Annan, qui trs vite
avec laccord du Prsident amricain Clinton, dsigna lancien Secrtaire dtat
amricain, proche de la famille Bush, Monsieur James Baker, comme son reprsentant personnel au Sahara occidental. Cette nomination redonna confiance
aux Sahraouis et leurs amis et remit en marche la mcanique politique de soutien, telle quelle avait t dveloppe au moment de ladoption du plan de rglement. Une personnalit dune telle envergure qui avait lappui des puissances,
membres permanents du Conseil de scurit, devait enfin disposer des moyens
politiques et faire aboutir ses rsolutions. James Baker ne pouvait chouer ! La
solidarit reprit des couleurs et retrouva les solutions envisages en 89-90. Suite
aux ngociations directes entre Maroc et Polisario, dbouchant sur les Accords
dHouston et la signature dun code de conduite, le rfrendum semblait redevenu possible, ainsi que lobservation du processus et du vote. Le numro 100
du Sahara Info rendit compte de tous ces efforts et projets, Franois Lanon, mi-

150

litant de la premire heure de lAssociation des Amis de la RASD et de lAFASPA,


dclarait la confrence dHrouville-Saint-Clair de novembre 1997 : Le travail magnifique de Baker peut donc devenir une ralit si tous ensemble nous
exerons notre vigilance .
Les Sahraouis eux-mmes taient nouveau certains de la capacit du nouveau Secrtaire gnral imposer le rfrendum. Ainsi, ce fut le Prsident Abdelaziz qui
prit la dcision de suspendre, en 1998, le dpart des milliers denfants vers lEurope pour cause de rfrendum. Deux rendez-vous furent organiss pour accompagner les efforts de James Baker. En octobre 1997, une confrence internationale
de soutien au Plan de paix se tint dans les campements sahraouis en prsence de
Ramos Horta, le dirigeant timorais qui venait de recevoir le prix Nobel, et de Franck
Ruddy, ancien responsable amricain la MINURSO en rupture de ban avec
lONU, tant les conditions sur place dexercice de sa mission lui taient apparues
injustes et trop dsquilibres au bnfice du Maroc.
En novembre le rendez-vous traditionnel europen eut lieu en France Hrouville-Saint Clair, avec une confrence donne au Mmorial de Caen, dont les
actes furent publis par lAssociation des Amis de la RASD. Le maire socialiste dHrouville-Saint-Clair, Franois Geindre apporta un soin particulier la russite de
ce rendez-vous, la perspective dune solution aprs les trois premiers rounds des
ngociations directes, la victoire de la gauche aux lgislatives et larrive de Lionel Jospin comme premier Ministre confraient cette confrence une dimension inespre au moment de sa prparation. Toutefois dans une interview donne
Sahara Info (n 100 septembre 1997), Franois Geindre tait prudent, la
Confrence ne pouvait exprimer la position de la France, tout en esprant que les
voix qui sy feraient entendre porteraient loin le contenu et le sens des dbats.
son relatif tonnement, Franois Geindre ne trouva pas au quai dOrsay dinterlocuteur trs enthousiaste soutenir linitiative de sa ville.
La table ronde au mmorial de Caen bnficia du prestige du lieu et runit autour
de Martine de Froberville plusieurs orateurs de qualit, comme Raoul Weexsteen,
Pierre Dabezies, lancien Prfet Yves Bonnet, Mireille Elmalan, dpute europenne et Prsidente de la Commission Maghreb au Parlement. Ce fut Bachir Mus-

151

tapha Sayed, alors Ministre des Affaires trangres de la RASD qui conclut la table
ronde 22 ans de rsistance loccupation : lurgence dune solution juste et durable sans manifester un optimisme excessif. Dans la salle de confrence du mmorial se trouvait Madame Danielle Mitterrand venue en amie linvitation du
comit relais de la Fondation France Liberts, prsid dans le Calvados par Mireille Brun,
qui ce titre coordonnait les accueils denfants et avait prpar la confrence avec le service des relations internationales de la mairie.
La rsolution finale reprenant partie de lexprience des annes quatre-vingt-dix, dcida la mise en place dun observatoire international charg de la surveillance du bon
droulement des oprations rfrendaires.
Le dernier jour, les prsents se retrouvrent de lautre ct de la Seine, Gonfreville lOrcher pour une runion des villes dEurope amies et jumeles avec les localits sahraouies.
Jean-Paul Lecoq, le nouveau maire de la ville, souhaitait cette runion entre les institutions communales comme cole de civisme et moyen de coordination des actions,
afin que les jumelages prennent davantage de place dans le soutien politique aux Sahraouis. Les prsents se mirent vite en marche en prenant linitiative dun texte faire
signer et adresser lONU: Charte de solidarit et de vigilance . Jean-Paul Lecoq
revenait de New York, o il tait intervenu auprs de la quatrime commission de dcolonisation de lAssemble gnrale des Nations unies.
Cette prsence, chaque anne, aux travaux de la quatrime commission, du Polisario ou de ses soutiens est une des formes rgulire du lobbying auprs de lAssemble gnrale. Les lus franais renourent avec cette tradition en dlguant
le maire de Gonfreville parlant au nom de 13 autres lus(1) aux Nations unies. Dmarche importante, qui fut prise trs au srieux par les autorits marocaines.
Elles engagrent une campagne calomnieuse relaye par lAmbassade de France
Rabat, selon laquelle les signatures des lus auraient t usurpes. Plusieurs denGilles Aicardi, maire de Cuges les Pins, Jol Batteux, maire de Saint-Nazaire, Claude Billard,
dput du val de Marne, Pierre Cohen, dput maire de Ramonville Saint-Agne, Jean-Claude
Delalonde, maire de Loon Plage, Mireille Elmalan, Prsidente de la dlgation interparlementaire
du Parlement europen pour les relations avec les pays du Maghreb, Franois Geindre, maire
dHrouville Saint Clair, Robert Jarry, maire du Mans, Jean Le Garrec, dput du Nord, Grard Mauduit, Conseiller gnral, Monsieur Ouvrard, maire dArgenteuil, Aline Pailler, dpute
europen, Daniel Paul, dput de Seine Maritime.
(1)

152

tre eux reurent comme une sorte de rappel lordre dun correspondant du quai
dOrsay et Jean-Paul Lecoq affronta sans faiblir la vindicte des officiels marocains
prsents lONU, la suite de son intervention. (Sahara Info texte de lintervention
n 100 septembre 1997).
Pour sa part, en 1998, le Prsident Abdelaziz reprit ses voyages pour informer,
convaincre et mobiliser la Communaut internationale du bon droit de son peuple et de la chance de paix qui se prsentait avec les accords dHouston pilots par
James Baker. En France il fut reu au Parlement de Strasbourg, Paris et Gonfreville-lOrcher o le maire Jean-Paul Lecoq organisa une chaleureuse et trs politique rception. (Sahara Info n 102 avril 1998). Une exprience de prs de dix
ans, des contacts suivis avec une poigne dlus et les associations des droits de
lhomme, permit de ragir vite et de manire large aux perspectives que lengagement de James Baker et les accords dHouston ouvraient. James Baker avec son
autorit dancien Secrtaire dtat mais surtout avec les encouragements des tatsUnis, mit donc les deux parties autour de la table et leur fit signer un nouveau protocole prcis dapplication du Plan et un code de conduite. Dans le code de
conduite, le paragraphe 10 tait bien utile : Les deux parties font en sorte que
les observateurs indpendants dment accrdits par le Reprsentant spcial aient
librement accs toutes les activits publiques menes au cours de la campagne rfrendaire et du rfrendum
la suite de la dcision prise la confrence dHrouville, de la cration
dun observatoire international, fut cre la section franaise de cet observatoire, La SFO . Cest lAssemble nationale que la SFO fut mise en
route le 8 juillet 1998, autour du Prsident du groupe dtude sur le Sahara occidental (cre en mars 1998) le dput communiste de Seine-Maritime, Daniel Paul. Un communiqu de presse rendit compte de cette runion
constitutive : La section franaise de lobservatoire international entend tre
une instance dobservation neutre et indpendante. Elle se donne pour objectif la
mise en place dobservateurs franais dans le cadre dfini par Les Nations unies.
Les membres de ce groupe sont prts se rendre au Sahara occidental ds que lap-

153

plication du Plan de rglement le rendra ncessaire. La section franaise se


donne comme tche pralable de constituer un comit dhonneur charg de la reprsenter auprs des instances internationales et nationales .
Quels taient les prsents cette premire runion ? Les associations des droits de
lhomme dj engages dans le collectif de vigilance, cr en 1991 par la Fondation France Liberts et qui, dfaut dapplication du rfrendum, se trouvait peu
peu dmuni pour intervenir. Fondation France Liberts, Ligue des droits de
lhomme, AVRE. La revue Mamba et le journaliste Jean Lamore, qui prendra trs
vite une grande place. Les associations de soutien nationales et locales, Association
des Amis de la RASD, AFASPA, ACCA, APAPS. Deux ONG depuis longtemps
attentives la question, le Secours Populaire et le CCFD. Plusieurs villes et associations de jeunesse engages via les accueils denfants et appartenant au rseau des
villes amies et jumeles ainsi VVL, les Francas, Le Mans, Gonfreville lOrcher, Hrouville-Saint-Clair, Rez, Vitry/Seine. Plusieurs dputs taient galement prsents
comme Jacques Floch et Philippe Duron. Trois associations sahraouies reprsentant la question des prisonniers et des familles de disparus (AFAPREDESA) et limmigration en France, les travailleurs sahraouis et les jeunes.
La SFO fut trs active pendant trois ans, de 1998 2001, correspondant la priode o le travail de la MINURSO et de James Baker pouvaient laisser esprer
la tenue du rfrendum et la ncessaire prsence dobservateurs indpendants.
Cre lAssemble linitiative des militants traditionnels citoyens comme
institutionnels, la SFO slargit rapidement dautres, plus distance du militantisme
pro-sahraoui mais attentifs lexigence dmocratique que reprsentait un tel rfrendum et son bon droulement. Suivant le point de vue dune de ses membres
active, Sophie Caratini, anthropologue, le Comit de pilotage organe excutif de
la SFO, avait, en janvier 2000 un rel intrt. Le comit de pilotage de la SFO
se transforme au fil du temps en vritable groupe de rflexion pluridisciplinaire. Il
runit mensuellement une quinzaine de personnes aux statuts les plus divers, lus,
membres des collectivits locales, chercheurs, enseignants, militants dassociations,
simples particuliers. La qualit des changes, permise tant par les aptitudes des personnes que par la connivence que leur prsence rgulire a cre au cours des mois,

154

a modifi quelque peu le sens et le droulement des sances qui se prsentent dsormais comme loccasion dune investigation collective relle, ce qui permet chacun daller au-del de lacte militant et dy confronter ses ides et ses expriences.
lettre de la SFO n 2 janvier 2000 diffuse par courrier ou e-mail, elle publiera en
tout trois numros de sa lettre.
La section franaise de lobservatoire international se positionna ds sa constitution en juillet puis en septembre 1998 comme une instance neutre respectant les
critres du code de conduite dHouston et se situant sur le seul appui la tenue
dun rfrendum dautodtermination, sans manifester de soutien particulier lune
ou lautre des parties. Cette exigence de neutralit, souhaite par certains et accepte par dautres, eut des effets dans un premier temps trs positifs. Elle permit
dabord de recueillir lengagement de personnalits peu disposes donner leur signature au bas de documents strictement pro-Polisario. Elle confra aussi une crdibilit auprs des autorits franaises, sous cette forme de troisime voie, recherche
dans ce type de situation.
Ainsi la SFO et son comit de pilotage multiplirent les initiatives avec succs les
deux premires annes. Publication dans Le Monde du 7 janvier 1999, dun appel
Le rfrendum au Sahara occidental doit avoir lieu sign par des noms prestigieux organiss en comit dhonneur et pour lequel tous les membres actifs de
la SFO mobilisrent leurs contacts. Ainsi Jeanine Boldieu hellniste distingue
sut convaincre Jean-Pierre Vernant. Les autres personnalits composant le comit(1), permirent de recueillir trs vite des centaines de signatures. La cration dun
site internet trs graphique, www.sahara-occidental.com choisi par les moteurs de
recherche Google et Yahoo reprit lappel et amplifia leffet signatures.
Autre succs, la rception du Comit dhonneur, en fvrier 1999, o se retrouvrent aux cts de Danielle Mitterrand, Pierre Richard, Anouk Grinberg et
Thodore Monod, dans la belle salle de lAssociation de jeunesse et dducation
Jean Chesnaux, professeur mrite lUniversit Paris VII, Anouck Grinberg comdienne,
Stphane Hessel, ambassadeur de France, Henri Leclerc, Prsident de la ligue des droits de
lhomme, Jean Malaurie, Directeur dtudes lEHSS, Alexandre Minkowski, Professeur mrite luniversit Ren Descartes, Danielle Mitterrand, Thodore Monod, Pierre Richard, comdien Jean-Pierre Vernant, Professeur au collge de France.

(1)

155

populaire Francas, puissance invitante puisque son Prsident, Georges Friedrich, prsidait galement la SFO. Cette situation assez habituelle Paris quand
le Polisario tait la mode tait devenue exceptionnelle et ne pouvait que rjouir
ses initiateurs y voyant l les meilleures indications pour le progrs de lapplication
du droit et de la dmocratie.
Le comit de pilotage fort de cette crdibilit sadressa partout, aux instances internationales, sous forme de courriers, dune dlgation de quatre personnes
lONU, aux responsables nationaux, courriers et audiences au Quai dOrsay, auprs des partis, aux responsables marocains et aux associations marocaines, et
une audience avec lAmbassadeur du Maroc. Elle sollicita, sous forme de demande
de subvention pour des bourses observateurs , avec un pais dossier financier,
les villes franaises de plus de 30 000 habitants et les dpartements. Roger Sgol
directeur de VVL et vice-Prsident de la SFO y apporta tout son savoir-faire et ses
contacts avec les collectivits territoriales.
La mission aux Nations unies compose de deux lus, Jean-Claude Boulard, dput
de la Sarthe, Jean Deshayes, maire-adjoint dHrouville Saint Clair, de Sophie Caratini, anthropologue et dAfifa Karmous, juriste de la Fondation France Liberts fut
galement prise au srieux et reue par le Secrtaire gnral-adjoint charge des missions de paix, Monsieur Bernard Miyet et par plusieurs missions en poste aux Nations unies. Elle fit son retour le 12 avril 2000, une confrence de presse lAssemble
nationale, qui cause du manque dactualit ne recueillit pas un franc succs. loccasion dun dplacement dun membre de la SFO dans les campements, des contacts
furent pris avec la MINURSO, qui sintressa trs srieusement la possibilit dintgrer dans son dispositif des observateurs indpendants, allant mme jusqu envisager
de les faire bnficier de sa logistique.
En juillet 2000, une runion largie permit des changes avec deux bons connaisseurs du dossier, Ahmed Baba Misk, ancien membre du Polisario et intellectuel mauritanien, et lancien Ambassadeur de France en Mauritanie, Monsieur
Lafrance. Lheure tait la dception et aux questions. Aussi, pour encore se donner les moyens de convaincre, fut dcide la rdaction dun mmorandum soumettre aux intresss pour donner aux responsables politiques et tout

156

particulirement au gouvernement franais et son Ministre des Affaires trangres, Hubert Vdrine, de nouvelles pistes de paix explorer, avantageuses autant pour le Maroc que pour le Polisario.
Cest Annick Misk Talbot qui rdigea avec conviction ce texte. Ctait sans doute
surestimer notre influence ou sous-estimer lenttement marocain et la
prudence franaise. La SFO nignore ni le rle essentiel jou par la France
dans cette rgion, ni son implication dans la gestion du rglement de la question
du Sahara occidental. Cest ce titre que la SFO tient souligner dune part la responsabilit des autorits franaises face aux dsordres qui dcouleraient dun non
respect du plan de paix et dautre part les potentialits dun regard plus juste et plus
positif pour rechercher une sortie de crise profitable toute la rgion []
Chacun reconnat que depuis des annes, cest le non rglement de cette question
qui empche ldification du Maghreb arabe. Pourquoi ne pas ngocier lautodtermination des Sahraouis tout en ngociant la place de chacun au sein de lorganisation en construction ? Comment envisager le prix de la paix ? Les populations
marocaines auraient tout gagner retrouver une conomie de paix, Mohamed
VI en tirerait un avantage politique certain Une aide conomique de lUnion
europenne serait une condition de paix La Communaut internationale devrait apporter une aide et une assistance technique pour assurer la reconversion
des militaires marocains (1).
En dpit de lachvement de lidentification des votants, le Secrtaire gnral allait se soumettre aux exigences du Maroc(2). Celui-ci en imposant des milliers de
recours dlecteurs non encore identifis et prtendus sahraouis crait les meilleures
conditions au recul des Nations unies, nosant pas sopposer aux manuvres marocaines. Le rfrendum tait report une date non prcise(3). Une dlgation
(1)

Texte publi sur le site internet en juillet 2000.

Le nouveau sultan du Maroc ne voulait plus dun rfrendum haut risque. Les listes
que venaient de publier la MINURSO ne lui taient pas favorables et les meutes de septembre 1999 El Aoun taient pour une toute premire fois lexpression massive du refus
de la prsence marocaine.
(2)

(3)

Rapport du Secrtaire gnral juin 2001.

157

de la SFO fut reue au Quai dOrsay, sans doute pour recueillir en direct des ractions aux nouvelles propositions du Secrtaire gnral et la position franaise toujours prompte uvrer en faveur de la stabilit du Maroc. Lobjet de la SFO,
lobservation et le recrutement dobservateurs destins se rendre sur le terrain pour
vrifier le bon droulement du scrutin, sloignait de fait. En mme temps lexigence
de neutralit devenait plus difficile dfendre dans la mesure o chacun se rendait bien compte que ctait plutt le Maroc qui bloquait et ce, en dpit des espoirs
que larrive de Mohamed VI avait pu susciter lanne prcdente.
La qualit des travaux du comit de pilotage en ptit, la recherche de nouveaux
objectifs rduits une information sur lautodtermination ne pouvait suffire assurer la spcificit de la SFO, qui se confondait alors avec les autres associations
clairement engages en France comme en Europe dans le soutien au Polisario. Le
Comit dhonneur avec ses prestigieuses signatures ne rpondit pas une seconde
fois aux nouvelles sollicitations soutenir le plan. Les Sahraouis taient dcidment bien encombrants, en voulant une indpendance qui nintressait pas grand
monde et ne trouvait pas assez de soutien politique !
Chacun revint ses positions initiales. Madame Mitterrand poursuivit son soutien avec le Collectif de vigilance. Pierre Richard entreprit avec Jean Lamore et
lassociation Enfants Rfugis du Monde, daller dans les campements en juillet 2000.
Il en revint en fervent et fidle soutien aux Sahraouis et au Polisario et depuis ne
manque jamais un rendez-vous quand ses tournages le lui permettent. Thodore
Monod faisait partie aussi du Comit dhonneur. Depuis le dbut du conflit, il
soutenait les Sahraouis connaissant bien les tribus bdouines de Mauritanie si voisines de celles du Sahara espagnol et tait adhrent de lAssociation des Amis de
la RASD depuis 1976. Son soutien ne se dmentit pas, il tait all pour sa part dans
les campements et dans les zones contrles par le Polisario en 1995 la recherche de la flore du dsert occidental et pour enfin raliser un vu de vieux saharien, parcourir le Sahara occidental que les frontires coloniales lui avaient
jusque -l interdit. (Sahara Info n 94 octobre-dcembre 1995). Le dernier point
positif de la courte existence de la SFO fut linstallation du site internet < www.sahara-occidental.com > de grande qualit, novateur pour lanne 1999, qui existe

158

toujours et qui, en appui aux sites qui suivent pas pas lactualit, est un moyen
de dcouverte de lhistoire, de la culture et du contexte politique de la rgion.
Une mobilisation quivalente avec des formes diverses adaptes au contexte de
chaque pays se mit en place avec une volont, pas toujours facile faire exister, de
coordination. Des plans ambitieux de recrutement dobservateurs, de dfinition
de leurs missions, mobilisant les expriences antrieures et les juristes, furent labors, discuts longuement aux coordinations europennes.
Cest en Espagne que le recrutement et la prparation de centaines dobservateurs
fut le plus dvelopp et fournit au mouvement de solidarit espagnole une envergure
qui ne sest plus dmentie et qui sexera dans dautres domaines, comme laccueil
massif denfants sahraouis chaque t.

LAUTONOMIE LA PLACE
DE LAUTODTERMINATION ?
Depuis 2002 et surtout 2004, anne de labandon du rfrendum par le Maroc,
le Front Polisario et ses amis ont dfendu partout la ncessit dune solution politique respectueuse du droit lautodtermination du peuple sahraoui,
montrant combien lautonomie propose par le Maroc tait un leurre. La voix
des Sahraouis rsidant au Sahara occidental occup se faisant davantage entendre,
dans les runions et interventions.
En France par exemple, les associations solidaires, lAARASD, lAFASPA, le CORELSO, lAFAPREDESA, Droit et Solidarit et les associations de travailleurs
et des jeunes Sahraouis de limmigration ont engag chaque anne plusieurs initiatives en coordination avec le Front Polisario, pour informer, mobiliser pour
le respect du droit des peuples et des droits de lhomme au Sahara occidental.
Confrence europenne en 2003 en rgion parisienne, rassemblements au Trocadro et la Fontaine des Innocents, confrence-anniversaire du 27 fvrier au
Lucernaire en 2005, adresses et dossiers transmis aux principaux candidats llec-

159

tion prsidentielle en 2007 et aux dputs lus, l o existe des actions solidaires
avec le Polisario, colloque de Paris X Nanterre, le 24 novembre 2007, Sahara
occidental, une colonie en mutation , dont les actes ont t publis dans Les
cahiers de lOuest Saharien .
Lanne prcdente, de mai octobre 2006 la militante sahraouie Aminatou Hadar, loccasion dune importante mission en Europe, avait rveill de nombreuses
consciences. Lovation des parlementaires de lAssemble de Bruxelles, en son
honneur et en lhonneur de son long combat, fut trs mouvante. En France, invite par Amnesty, sa prsence en octobre lui permit de rencontrer, lus, journalistes et militants du rseau associatif pour des changes qui levaient le voile sur
la situation au Sahara occidental. Jean-Pierre Tuquoi signait son portrait dans les
pages du Monde quotidien, le jour mme de la visite officielle du premier Ministre marocain Driss Jettou, en France le 15 dcembre 2006. Concidence ? Engagement du grand quotidien du soir ? (Sahara Info n 137 octobre dcembre 2006).
nouveau en dcembre 2008, quatre militantes venues des quatre coins du Sahara, rassemblant pour la premire fois toute la Rpublique sahraouie, ont rencontr
journalistes, lus et de nombreux responsables associatifs pour toujours rpter ce
que le monde a du mal comprendre, tous les Sahraouis do quils viennent
veulent lindpendance ! Sahara Info n 146 janvier mars 2009(1). Dlgation
longuement reue au Ministre des Affaires trangres par le sous-directeur
Afrique du Nord et par le directeur de cabinet de Rama Yade, alors charge des
droits de lhomme. La prsence du dput-maire Jean-Paul Lecoq tmoignait en
cette fin 2008 de son attachement la question et du poids quil y avait pris.
En 2007 et 2008, quatre rencontres directes ont t organises Manhasset,
prs de New York, linitiative du Secrtaire gnral des Nations unies. RenComposition de la dlgation Ghalia Djimi et Khadija Moutik, syndicalistes et militantes des droits de lhomme El Aoun, Najat Knibila, ancienne disparue et Fatma
Medhi, Secrtaire gnrale de lUNFS.
(1)

160

contres proches du dialogue de sourds, le Maroc dfendant sans autre alternative possible lautonomie, le Polisario faisant une concession de taille en rintroduisant dans le vote rfrendaire un troisime choix, celui de lautonomie
aux cts de lindpendance ou de lintgration.
Ces rencontres vont tre relances la fin de lanne 2009, linitiative du nouvel envoy personnel, Christopher Ross, diplomate amricain comme James
Baker. La proposition de lautonomie recueille des soutiens mais ne russit pas
passer le seuil de lAssemble gnrale et du consensus du Conseil de scurit, en
raison de certains de ses membres toujours attachs dfendre le droit lautodtermination des Sahraouis, avec notamment lAlgrie et les nombreux pays qui
reconnaissent la RASD. Cependant la position amricaine, depuis llection de Barak
Obama, semble plus nuance, associant la question du Sahara occidental celle
de la dmocratie au Maroc. Espagne et France semblent galement avoir adopt
des positions plus quilibres la veille de la reprise des ngociations. Combien
dannes dexil faudra-t-il encore aux Sahraouis pour imposer leur droit ? Devront-ils reprendre la lutte arme ?

161

TROISIME PARTIE

UNE SOLIDARIT VIVANTE

LA
SOLIDARIT
SE DIVERSIFIE,
SORGANISE.

ENCORE LES ENFANTS SAHRAOUIS !


Ce nouveau chapitre ouvre une histoire de presque vingt ans qui commence avec
la mobilisation politique pour lapplication toujours repousse du Plan de paix.
Cet objectif ne pouvait suffire pour faire exister, dans la dure du problme sahraoui, une solidarit vivante, capable de se renouveler. Lexemple de la progressive
inexistence de la SFO en tmoigna. Partant de dynamiques associatives, nationales
et locales, la mobilisation sest effectivement diversifie. Dans la grande majorit
des situations cest un point dappui humanitaire et culturel qui justifie et nourrit les nergies et fait dboucher sur un objectif politique. Des objectifs nationaux
fdrateurs, comme laccueil chaque t des enfants, les interventions auprs des
lus et des associations nationales, les liens avec les autres comits europens coexistent avec des projets et des formes dorganisation spcifiques, lis aux histoires locales, aux ressources humaines disponibles et au moment o chacun de
ces comits locaux sest constitu.
Chacun de ces comits ou associations locales, dveloppe donc une histoire singulire qui ne ressemble plus exactement au modle que souhaitait dvelopper en
son dbut lAssociation des Amis de la RASD, avec son rseau de comits locaux
strictement cadrs. La solidarit se conjugue ainsi depuis vingt ans au rythme dinitiatives disperses, qui tmoignent de sa vitalit. En mme temps, lAssociation des
Amis de la RASD, avec son rseau national et son journal semploie maintenir
lexigence de la coordination des initiatives sans positionnement partisan, lunit
tant garantie par ce qui rassemble, le soutien lautodtermination et lindpendance des Sahraouis.
Pour tre au plus prs de ce qui existe aujourdhui en France, il faut dcrire toutes
ces histoires, en donnant chacun la part qui lui revient, et examiner dans leur richesse les processus en action. Laccueil des enfants sahraouis y tient une place centrale, amplifie depuis une dizaine dannes par dautres projets humanitaires et
culturels en France et dans les campements. Le contact de plus en plus troit avec
les militants du Sahara occidental, ouvre des perspectives diffrentes, lies la dfense des droits de lhomme.

164

De 1982 1986, laccueil des enfants sahraouis se rduisit quelques initiatives


isoles, au Mans dans le cadre du contrat de jumelage Le Mans-Haouza, avec des
villes du Val de Marne et de Seine Saint-Denis (VVL et plusieurs villes du Val de
Marne, Bobigny en Seine Saint-Denis), initiatives pilotes par lAFASPA. Lambition de remettre au centre des activits laccueil des enfants sahraouis chaque t,
ne put se raliser quavec la remise en tat de marche de lAARASD aprs deux annes de difficults, et une volont partage de coordination avec lAFASPA.
Aussi, en 1987, 140 enfants furent nouveau accueillis en France, pour certains
en juillet et pour dautres en aot, grce la mobilisation des anciens rseaux et
lappui des lus socialistes et communistes dans leurs villes respectives. Les villes
concernes furent les suivantes, Argenteuil, Bobigny, Coudekerque-Branche,
Faches-Thumesnil, Gravelines, Le Mans, Malakoff, Saint Herblain et le Comit
Central de la BNP.
Une souscription sous forme dachat dun billet davion fictif complta lengagement financier des villes daccueil.
En 1988, leffectif atteignit 240 enfants reus comme lanne prcdente chacun
un mois, et fit nouveau lobjet de longs comptes rendus dans le journal de lassociation. La gographie de laccueil de ce quon appelait pour la premire fois Le
Tour de France des enfants sahraouis dessinait un rseau de villes dont on retrouve
trace pour certaines en 2009(1).
Pour donner plus de cohrence et de visibilit ces accueils et se doter dun outil
susceptible dintervention de nature politique dans le contexte de la mise en
marche du Plan de paix, lide dune plate-forme fdrant ces initiatives locales humanitaires mrit peu peu. En sappuyant sur les villes les plus engages qui venaient de signer des chartes de jumelage (Loon Plage et Albi en 1989, puis Cuges
Les Pins en 1991) et sur les associations de jeunesse (Francas, Eclaireurs et plus tard
Du Nord au Sud, Coudekerque-Branche, Gravelines, Faches-Thumesnil, Villeneuve dAsq,
Trith Saint Lger, Le Havre, Etretat (VVL), Le Mans, Rez, Saint Herblain; Saint-Nazaire, Saint
Hilaire (VVL), Lapeyre (VVL), Angoulme, Exideuil (VVL), Albi, Vitrolles, Aubagne, Berre,
Hry (VVL), Vierzon, Les Ulis, Bobigny, Argenteuil et le CCE de la BNP. Plusieurs villes du
Val de Marne parrainaient les nombreux sjours organiss par VVL: Vitry, Villejuif, Champigny, Gentilly, Fontenay et Orly
(1)

165

scoutisme catholique fminin), se constitua en avril 1993 la plate-forme solidarit avec le peuple sahraoui.
Extraits du communiqu de presse qui suivit la cration de la plate-forme
lappel de lAssociation des Amis de la RASD, au sige national de la JPA (Jeunesse
au plein air) a t dcide la cration de la plate-forme solidarit avec le peuple sahraoui
dont les principaux objectifs sont les suivants:
coordination des actions daide et de coopration avec le peuple sahraoui dont laccueil des
jeunes qui viennent chaque t en France
promotion des changes entre associations et communes de France et des campements
attention au bon droulement du processus de paix dfini par la rsolution 690 .
La plate-forme solidarit avec le peuple sahraoui a jou pendant ces dix-sept dernires annes, un rle de coordination des initiatives, dont elle a favoris dans de
nombreux cas lmergence et la prennit. Dcide son origine pour ragir tout
ce qui concernait lactualit du problme sahraoui en articulant engagements
humanitaires et politiques, la coordination de laccueil des enfants est devenu son
principal objet. LAssociation des Amis de la RASD qui en fut lorigine en assure le fonctionnement et la prsidence.
Depuis 1980, anne du premier accueil denfants sahraouis jusqu 2009, les
effectifs accueillis sont stables, entre 90 et 120 enfants chaque t. Cette stabilit des effectifs accueillis, alors que tout prs lEspagne accueille dans des
conditions assez voisines, 9 000 enfants, peut interroger sur le dynamisme des
solidarits franaises. Mais une telle permanence alors que le problme sahraoui ne fait pas sens comme en Espagne, lancienne mtropole qui a
rat sa dcolonisation, nest-elle pas au contraire le signe dune dynamique
associative capable de mobiliser moyens et nergies pour accueillir, chaque
anne, un groupe denfants. Cependant, si les lieux daccueils ne sont pas
figs, la majeure partie des accueils sont assurs par un rseau trs fidle,
noyaux principaux des solidarits locales. Plusieurs runions permettent
chaque anne de coordonner les projets locaux et favorisent les changes et la
prennit du rseau.

166

Les enfants, gs de 8 12 ans, sont accueillis par groupes de dix, sauf au Mans qui
depuis 1980 prend en charge une vingtaine denfants. La plate-forme se charge des
questions communes : tablissement des groupes et recrutement des animateurs
en concertation avec les autorits sahraouies, tablissement des visas auprs des autorits consulaires franaises et achat des billets davion auprs de la compagnie
Air Algrie. Chaque groupe voyage avec un passeport collectif tabli par les autorits algriennes.
Ces accueils, projets locaux financs localement, ont bnfici de lappui du service
culturel de lAmbassade de France en Algrie, visas gratuits, subventions de 2000
2008. Cet appui public franais a permis daider les groupes manquant de moyens
financiers et a favoris le dveloppement de plusieurs projets culturels associs aux
accueils tout en assurant une partie du cot de la coordination. La compagnie Air
Algrie est attentive depuis 2008 accorder un tarif mieux adapt aux conditions
particulires de ces voyages solidaires. Des russites, des difficults ont jalonn ces
presque trente annes. Concernant le plus proche, le recrutement des animateurs sahraouis pour la plupart francophones est de plus en plus pertinent. Sinstallent ainsi
avec quelques uns dentre eux des fidlits porteuses de projets entre les campements
et notre pays. Ainsi lASPECF, association sahraouie pour les changes culturels avec
la France, ainsi la classe de franais du campement du 27 fvrier.
Lanne 2009 sera celle sans doute dune formulation renouvele de la plate-forme,
signe de la vitalit des comits ns avec laccueil des enfants et des solidarits humanitaires ainsi que du ncessaire suivi des questions des droits de lhomme au Sahara occidental qui prennent depuis 1999 de plus en plus dimportance.
Avant de prsenter dans leur dtail les diffrentes associations ou comits existant
localement, peut-on en reprer des logiques gographiques de localisation ? Difficile, car ds leur constitution en 1976, lAssociation des Amis de la RASD ou plus
tard lAFASPA, ayant chacune une dimension ou au moins une volont dtre des
associations porte nationale, nont pas dispos des moyens dexister dans chaque
rgion ou chaque dpartement. Dans les annes soixante-dix, pendant lesquelles
lAARASD revendiquait de nombreux comits ou correspondants locaux, cet ob-

167

jectif ntait pas non plus atteint. De mme, les adhrents nont jamais couvert de
manire homogne lensemble du territoire. Aujourdhui de nombreux dpartements ne possdent aucun adhrent ou, au mieux, un nombre trs faible.
Le soutien sest dabord concentr dans la rgion parisienne, dans quelques grandes
villes avec peu peu des variantes suivant les dynamiques locales. Une premire
gographie des solidarits fut dessine en 1980 et 1982 avec les premiers accueils
denfants(1), mais elle subit des variations dpendant des rsultats lectoraux et de
la prennit des engagements militants. Une autre gographie de nature politique est-elle possible ? Lengagement en faveur du Front Polisario a dabord t
ancr gauche. Cette couleur sans tre affiche reste trs dominante : toutes les
villes de rgion parisienne ou de province qui accueillent les enfants ou qui ont
sign des contrats de jumelages ont des majorits municipales de gauche. En
mme temps la volont du Polisario de retenir lintrt de toutes les sensibilits
politiques ne limite plus les solidarits la seule gauche, en Europe. Cest le cas en
Espagne o tous les partis sont engags dans un soutien au Polisario, avec cependant les limites dune expression locale, (villes, autonomies, provinces) et une
prudente rserve au niveau de ltat.

Liste des villes contributrices en 1982 : Grenoble, Rennes, Reims, Rez et Saint-Denis
accueillent comme en 1980 un groupe de dix enfants, elles sont aides par la contribution
dautres villes et organismes qui prennent en charge des bourses/enfants : Albi, Amiens,
Argenteuil, Bron et le SPF, Bourg-en-Bresse, Bourges, Brest, Chambry, Chateaudun, Couron, Denain, Douarnenez, Epernay, Grand Vire, La Ciotat, La Courneuve, Lanester, Lorient, Massy, Montbliard, Montluon, Montpellier, Nevers, Poissy, Riom, Saint-Brieuc,
Saint-Egrve, Saint-Etienne, Saint-Herblain, Saint-Malo, Taverny, Vaulx-en-Velin, Vigneuxsur-Seine, Villepinte, CGT, UD CGT Val de Marne, SPF, UD CFDT Bouches du
Rhne et PS Bouches du Rhne, Conseil rgional PACA.
(1)

168

LA PLACE DES VILLES


DANS LES SOLIDARITS
LE MANS
Cest la ville du Mans qui inaugura ce type dengagement, la premire proposer
au Front Polisario la signature dun vrai contrat de jumelage avec une localit sahraouie. Ce premier jumelage, sign le 4 janvier 1982, provoqua un srieux moi
au Maroc et au sein de lAssociation des Cits unies de laquelle Le Mans dmissionna. Le Ministre des Affaires trangres et celui de lIntrieur furent de leur
ct trs embarrasss. Le Mans maintint son engagement, mais les autorits franaises semployrent ce quaucun autre jumelage ne soit sign. Le Maroc ayant menac la France de reprsailles sous forme de jumelages de villes franaises avec
des villes du Sahara occidental sous son contrle.
Lassociation des Amis de la RASD essaya malgr tout de prenniser cette dmarche
trs politique en suscitant dautres jumelages. La signature dun nouveau contrat
se fit Brest qui se jumela avec la localit de Bir Enzarane, avec lappui particulier
de lUDB ; jumelage brillant mais sans appui local suffisant, il perdit vite de son
effectivit et lquipe municipale suivante sempressa de loublier. La situation en
resta l jusquen 1989.
Par contre lide fut largement reprise en Europe, Espagne et Italie surtout, qui comptent des centaines de jumelages avec des campements sahraouis, alors que le nombre maximum de jumelages ne dpassa pas cinq en France.
Au Mans, ce premier jumelage, conjuguait la conviction anti-coloniale de nombre dlus communistes et socialistes et le travail de terrain du comit local, qui venait daccueillir pendant un mois vingt enfants. Lide et le mrite en revinrent
dabord Jeanine Rouxin, adjointe aux Relations internationales, qui sut convaincre le maire, Robert Jarry, et rsista aux pressions lAssemble nationale, sous forme
dune question crite du dput UDF de lOrne et maire de Bellme, Monsieur
Francis Geng, adresse au Ministre de lintrieur Gaston Deferre, le 25 janvier

169

1982. Il attirait lattention sur ce jumelage qui devait tre soumis suivant un dcret du 24 janvier 1956 une commission charge de coordonner les changes internationaux dans le domaine communal, devant notamment signaler aux maires
que certains jumelages pouvaient entraner des difficults diplomatiques pour la
France. Il lui demanda quelles mesures il entendait prendre pour quil soit mis fin
de telles initiatives. Le Ministre dans sa rponse signala que la commission ne
stait pas runie depuis 1958 et que lentre en vigueur de la loi relative aux droits
et liberts des communes donnait toute libert celles-ci de dcider les jumelages
dont elles entendaient prendre linitiative. Le gouvernement nest pas engag par
de telles dcisions et peut demander ses reprsentants de ne pas participer aux
manifestations organises cet effet lorsquelles ne lui paraissent pas rpondre
lesprit qui doit animer un vritable jumelage.
Le jumelage, vot lunanimit du Conseil municipal retint aussi lattention du
premier Ministre de lpoque, Raymond Barre, qui, venu au Mans lanne suivante pour un meeting lectoral, lui prdit dtre trs bientt enfoui sous le sable !
prdiction errone, puisque le jumelage est toujours bien vivant en 2009. Une
premire mission fut dpche dans les campements loccasion de la clbration de lanniversaire du dclenchement de la lutte arme, en mai 1981, dirige
par Madame Jeanine Haudebourg, maire adjointe, pour apprcier en direct la
situation. Robert Jarry et une dlgation mancelle furent reus en tout dbut
mars 1982 Haouza, choisie spcialement par le gouvernement de la RASD
comme la premire ville libre aprs loccupation marocaine de la Saguiat El
Hamra, pour clbrer en grand appareil ce premier jumelage. Quelques semaines plus tt, Robert Jarry avait reu la dlgation sahraouie, pour la signature au Mans. Dans la dlgation, la prsence dAbdelkader Taleb Omar, auprs
du maire dHaouza, au titre de gouverneur de la wilaya de Smara, fut remarque.
Aujourdhui Premier ministre, il garde une affection particulire pour la ville
du Mans ! Un groupe de jeunes gens se rendit la suite dans les campements,
inaugurant une longue suite dchanges et de voyages.
Lhistoire de la solidarit au Mans et avec le comit de la Sarthe sest ensuite dcline au fil des annes avec des moments forts et des temps plus calmes. Mais une

170

constante : chaque t vingt enfants sahraouis sont invits dans un centre de vacances de la ville, prsence qui a largement contribu la connaissance des Sahraouis dans la ville et le dpartement.
plusieurs reprises des contributions matrielles furent adresses Haouza, au
moyen de collectes ou de subventions, comme rcemment laide la rnovation
de lcole primaire, double dun change de correspondance scolaire entre les coliers dHaouza et une centaine dcoliers du Mans. Contribution augmente en 2007
par lengagement financier de la Rgion Pays de la Loire. Confrences(1), dlgations officielles, courriers aux autorits franaises et internationales, les positions
prises par la ville du Mans ont reprsent au long de ces vingt-cinq ans un engagement humanitaire et politique non ngligeable, qui a pes et est rest de rfrence auprs des autorits franaises et marocaines. Robert Jarry a souhait, la
fin de son dernier mandat, tmoigner auprs de la quatrime commission de
lONU, en octobre 2000.
Le renouvellement de cet engagement au moment de la clbration des vingt ans
du jumelage, avec un nouveau maire socialiste, Jean-Claude Boulard, nest pas pass
inaperu et na pas manqu de susciter les ractions des autorits marocaines qui
se plaisent le convaincre de la pertinence de leur prsence au Sahara. Il faut galement souligner la place prise par les adjointes aux relations internationales, Maryse Berger et Dominique Nierderkorn qui ont contribu, la suite de Jeanine
Rouxin et de Jeanine Haudebourg faire vivre ce jumelage, ainsi que Monique
Lecomte, un moment Prsidente du comit de jumelage, entoures de fonctionnaires toujours attentifs.
De son ct, le comit de la Sarthe de lAssociation des Amis de la RASD, cr ds
1976 et lactivit modeste jusquen 1980, prit la mesure de lintrt dun tel jumelage, qui lui permettait une reconnaissance officielle localement et lui donnait
Par exemple un meeting runi la Salle des Concerts en mai 1982, salle emblmatique au Mans
des grands rendez-vous politiques et organis par le Comit de lassociation des Amis de la RASD
et le Mouvement de la Paix avec lappui du PC, FEN, CGT, UFF et PSU, avec une forte prsence de 350 400 personnes, la salle tait pleine et venait encourager le rcent vote des lus
du Mans en faveur du jumelage avec Haouza.

(1)

171

directement ou indirectement de nouvelles et indites possibilits dintervention. Un mmoire de matrise(1) lui fut consacr en 1990, qui permit de mieux apprcier son rle dans la dure. Double objectif pour le comit : prendre des
initiatives qui soutiennent et amplifient les engagements municipaux comme
laccompagnement des accueils denfants ou les collectes humanitaires et promouvoir des activits qui le font exister et lui confrent une autonomie daction.
Le comit tait la fois porte-parole des citoyens du Mans et manifestait son
soutien aux lus, engags dans un jumelage haut risque.
Les premires annes qui suivirent le jumelage furent particulirement intressantes,
confrences, expos photos, thtre, avec chaque fois de nouveaux partenaires capables denrichir les dmarches et la connaissance des Sahraouis. Lanne 1986 fut
spcialement riche avec la cration par la troupe locale de lEnfumeraie dune pice
de thtre Les fils des nuages adapte de Dsert de Jean-Marie Le Clzio, avec un
accompagnement humanitaire, Un cube pour les Sahraouis, petit cube de carton
illustr permettant de recueillir 1 kg de sucre, riz ou farine vendu et rassembl
loccasion des reprsentations. Alain Suzsinki, fut notre photographe de ces annes, il se rendit plusieurs reprises dans les campements o il ralisa un bel
album de portraits Sahraouis encore en vente lHarmattan. Chacune de ces annes fut ponctue de prsence militante aux stands traditionnels des ftes populaires, rendez-vous importants dans les annes quatre-vingt, quatre-vingt dix et au
Salon du livre du Mans Les 24 heures du livre. Le comit y disposait dun matriel de grande qualit graphique (expositions, tracts, brochures de popularisation) grce au talent jamais compt de Jacky Ligeois puis de son fils.
Ces stands partir de 1991 furent anims par la prsence de stagiaires puis dtudiants sahraouis en formation lcole Normale du Mans et lUniversit du Maine,
annes passionnantes et dintense activit.
Plus rcemment les 24 heures du Livre(2) consacres aux peuples du dsert, accueillirent en 2003, plusieurs personnalits sahraouies : Khadija Hamdi, charge
de la culture lUNFS, Nana Labaat Rachid, potesse, invite dhonneur. Nous
(1)

25 ans de solidarit active lpreuve de loubli dAntoine Vaillant.

(2)

Appeles dsormais 25e heure.

172

venons dditer ses pomes traduits par nos soins. Recueil prsent en 2009 Paris
au Centre Culturel algrien en mme temps quune exposition de calligraphies signes par un artiste sahraoui, El Ghait Yara. (Nana Labaat Rachid La plume prisonnire dition Harmattan Paris 2008).
Comment oublier aussi le spectacle musical lanne des vingt ans du jumelage avec
la troupe de musique sahraouie autour de Mariam Hassa et du groupe Leyoad,
jouant devant 2000 personnes. Aujourdhui, le comit avec des responsabilits renouveles, cest Nadine Coquillard qui en est la secrtaire poursuit ses activits.
Elle a russi en avril 2008, lorganisation dun convoi humanitaire de trois vhicules vers Haouza emmenant vers laventure une quinzaine de personnes travers
lAlgrie et le Sahara algrien, longue traverse pour atteindre la Hamada de Tindouf et Haouza. Cette fidlit sexprime aussi travers les familles daccueil qui
chaque t hbergent et gtent pendant une quinzaine de jours les enfants sahraouis.
Dans le comit, une quipe de trois personnes, Simone, Martine et Charles, gre
cette question ds le mois de fvrier de chaque anne avec beaucoup de dynamisme.
Et tout le monde se retrouve au mois de mai pour un repas solidaire, mijot de la
meilleure faon par nos deux spcialistes du tajine, Jany et Jeanine, dans un lieu
superbe, la salle manger du thtre du Radeau.
De 1976 2009, le comit de la Sarthe na jamais dout de son engagement ncessaire aux Sahraouis et au Polisario, il a su crer en son sein de vraies relations
et des amitis sincres, sappuyant sur des fidlits, tout en renouvelant ses membres, en particulier avec les jeunes animateurs au contact chaque t des enfants.
Le Mans est bien connu Haouza et nombre dadultes lvoquent toujours avec
une pointe de nostalgie, mme si lEspagne est davantage dans les ttes que la France.
De 1984 1986, lAssociation des Amis de la RASD, au niveau national, connut des
difficults. Le comit de la Sarthe put sen tenir lcart du fait de sa pratique locale,
de ses relations sans exclusive avec les partenaires tant politiques quassociatifs et, bien
sr, du fait de sa moins grande implication dans les enjeux nationaux. La difficult,
pour la gauche au pouvoir de changer de politique, compliqua en effet les rapports
entre le mouvement de solidarit et ses habituels soutiens. Cette situation aggrava

173

les tensions entre ceux qui jusqu prsent avaient fait le choix de travailler ensemble.
Ce contexte de division et dincertitude favorisa des conflits plus personnels, qui
empchrent lAssociation nationale de fonctionner de manire satisfaisante pendant plusieurs mois(1).
Fort dune pratique de rassemblement, favorisant localement lexpression dun mouvement de soutien la cause sahraouie, travers des initiatives populaires comme
la cration dune pice de thtre et en sappuyant sur la reconnaissance officielle
du jumelage, le comit de la Sarthe joua un rle important dans le redmarrage
de lassociation nationale. La runion qui se tint au Mans les 7 et 8 fvrier 1987
rassemblant les noyaux locaux et les adhrents les plus convaincus eut cet gard
un rle dterminant. Elle remit lordre du jour de lAssociation des Amis de la
RASD, les pratiques et les exigences dun rel militantisme seul capable de surmonter
les divisions et de lui faire retrouver la confiance de ses partenaires et en premier
lieu celle du Front Polisario. Aux cts de Mohamed Sidati, Reprsentant du Polisario en France, sy retrouvrent les comits de lEssonne, de Mayenne et de la
Sarthe, le groupe Afrique Marseille, lAFASPA et lAssociation franaise daide mdicale au peuple sahraoui.

ALBI
La ville dAlbi soutenait depuis 1980 le Polisario et laction de lAARASD (accueil
de 20 enfants en 1980, appui financier en 1982) avec un engagement particulier
de son maire socialiste Michel Castel.
Des contacts furent repris pour la signature dun contrat de jumelage en 1983.
Cest Colette Fourt, nouvelle directrice de cabinet qui relana lintrt du maire
et prpara le dossier partir de 1988. Le jumelage fut sign le 2 dcembre 1989
avec la localit dOum Dreiga en prsence des deux maires, Michel Castel et Wa-

Lassemble gnrale de lAARASD tenue le 24 mai 1986 a remani bureau et conseil


dadministration. Le nouveau Prsident Francis Jacob reconnat que lassociation a ralenti
son activit depuis 1984 mais que la nouvelle va permettre de relancer des activits tant
politiques quhumanitaires.
(1)

174

lien Ould Samladi et du Reprsentant du Polisario, Baba Sayed. Celui-ci, homme


de culture, voqua avec motion le souvenir de Jaurs et du caf du Croissant. Ctait,
aprs lespoir vite du du premier contact direct et public entre le Roi Hassan II
et les Sahraouis, mobiliser une figure du combat pour la paix.
Une gnreuse solidarit se mit en place avec un adjoint aux finances, Jacques Bigot
attentif recevoir au mieux dlgations et enfants sahraouis. La date de la signature du jumelage tait importante, au lendemain de ladoption du Plan de paix par
le Conseil de scurit et rassembla les lus des villes dj engages comme Le Mans
et Rez. Un comit local se mit en place et accompagna lengagement dAlbi
jusquen 1995. partir de cette date une nouvelle quipe municipale, dominante
RPR remplaa lquipe Union de la gauche de Michel Castel et ne souhaita pas
poursuivre ce jumelage trop politique. Le Comit local ne rsista pas cette difficult et disparut peu peu perdant un un ses adhrents.
Aujourdhui, la cause sahraouie est trs bien dfendue auprs des lus et des associations par un couple militant du Secours populaire du Tarn, les Sanchez, adhrents de lAARASD. Rgulirement, ils crivent, interpellent rendant compte
des rponses au bureau national avec efficacit. En juin 2009, ils ont russi une belle
opration solidaire en envoyant aux jardiniers dEl Aoun, une voiture 4x4 charge de matriel, avec lappui du Conseil Gnral et du Secours Populaire.
La situation dAlbi lie une chance lectorale, est clairante quant aux conditions de la prennit des comits locaux. Brest dj le jumelage stait dissous faute de militants qui, localement, soutiendraient lengagement des lus.
Albi, le comit local a sans doute manqu de force et danciennet et est apparu trop li lquipe municipale Union de la gauche pour tre capable dexprimer
le point de vue dun nombre suffisamment important de citoyens et convaincre
ainsi la nouvelle majorit municipale que le jumelage dpassait les clivages politiques, pour soutenir de manire humaniste le droit lautodtermination dun
peuple. La plate-forme solidarit a rencontr des problmes assez voisins en essayant de se tourner vers des associations du secteur jeunesse, comme lUCPA davantage associe aux villes gouvernes droite, afin dlargir les points daccueil
enfants. LUCPA tait daccord, apprciant la qualit du travail ducatif que re-

175

prsentaient de tels accueils, mais ne trouva pas de villes volontaires, celles-ci prfrant accueillir des enfants chrtiens du Liban, correspondant mieux la sensibilit de leurs lus de base et de leurs lecteurs.

LOON-PLAGE
Quelques mois plus tt, en juin puis en juillet de la mme anne, au moment de
la clbration du bicentenaire de la Rvolution franaise, cest une commune de
lagglomration dunkerquoise, Loon-Plage, qui dcida dun nouveau jumelage. Cest
une autre histoire qui se raconte encore aujourdhui avec clat et panache autour
dun gnreux personnage, Christian Hogard, lequel embarqua avec lui famille
et amis. La dcision de jumeler Loon-Plage avec une localit sahraouie revint dabord
son maire, Jean-Claude Delalonde, qui en prit la responsabilit politique. Jumelage avec la localit de Bir Enzarane sign le 24 juin 1989, en prsence des lus
des deux communes. Lide et lenthousiasme en revinrent Christian Hogard,
alors directeur de cabinet du maire et, ce titre, homme de tous les dossiers, mais
surtout chef de la troupe locale des claireurs et claireuses de France, Les Albatros, un tat dans ltat Loon-Plage.
Dans cette dynamique solidaire nous retrouvons de nouveau les enfants. Les Eclaireurs accueillirent un groupe et la ville engagea le jumelage dans la foule. La fte
fut magnifique, associe aux spectacles du bi-centenaire. La signature du contrat
de jumelage en prit une force et une dimension symbolique peu commune. Les reprsentants des Sahraouis, les lus, les jeunes claireurs prsents dans la salle avec
leurs nombreux invits taient dautant plus conscients de la gravit du moment que
leur engagement rejoignait dans un raccourci historique bienvenu, lengagement de
leurs anctres de 89. Ds ce moment les claireurs et claireuses de Loon, la troupe
des Albatros devenue Baden Powell avec le gnreux appui de la ville sengagrent
dans des initiatives originales, associant le plus possible les jeunes dans un double
objectif, aider et faire connatre les Sahraouis et former ces jeunes la responsabilit et une citoyennet ouverte sur les autres et sur le monde.
Voyage aventure dans les campements en 1990 avec des jeunes pour certains de
moins de quinze ans, qui, se rendant dans une zone de guerre, eurent besoin de

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lautorisation du Prsident de la Rpublique. Ils en revinrent ravis, avec, certes, de


mauvais souvenirs de tourista, mais avec des projets daider la constitution dun
scoutisme sahraoui dans les campements. Les jeunes Baden Powell ayant pour la
majorit dentre eux grandi, organisrent cette anne-l, une grande tourne militante travers la France, sous le nom de Nomad 96 , avec une vingtaine de
jeunes Sahraouis, avec expos et spectacle de rue pour mieux populariser le problme.
Ils disposaient en particulier dune superbe fresque de plusieurs mtres dessine
par Jacky et Matthieu Ligeois, racontant les campements, qui, larrt, dcorait
lensemble de leur car. Cette fresque fut utilise plusieurs fois aux ftes de lHumanit la Courneuve et aux Journes Mondiales de la Jeunesse runies autour
du Pape Jean-Paul II Paris.
Lorganisation de Nomad96 mobilisa le rseau des villes et des comits de la
plate-forme qui trois ans aprs sa constitution prenait ainsi tout son sens.
1999, lanne qui suivit linterruption de laccueil des enfants pour cause de rfrendum posa des problmes de placement. Aussi pour tre fidle aux engagements antrieurs de la plate-forme, les claireurs et Loon accueillirent cette
anne -l cinquante jeunes et organisrent pour tous les membres de la plate-forme
une fte dont ils avaient le secret. Ctait beaucoup, sans doute trop pour une
commune de cette taille, qui commenait trouver les initiatives de son gnreux Christian encombrantes. Ce fut le temps des disputes. Le jumelage na plus
aujourdhui deffectivit mais Christian, avec son groupe Baden Powell a maintenu lengagement daccueillir chaque t une dizaine denfants, au dbut avec
laide de la plate-forme et depuis trois ans avec de nouveaux partenaires locaux,
Gravelines et plusieurs villes de la Cte dOpale, le Secours populaire 59, puissance considrable dans le Nord au service de toutes les solidarits et le CMCAS
de la Cte dOpale.
Lcueil principal de cette dmarche est la distance jamais comble entre la section locale des EEDF et leurs instances nationales. Les Ecls Baden Powell
ont toujours t considrs comme allant trop loin et trop vite, intimidant les
instances nationales soucieuses de realpolitik et dsireuses de mnager leurs bonnes
relations avec les associations marocaines du scoutisme et de la jeunesse. Quelles

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stratgies dans ce cas privilgier ? Compromis en attendant que les autres soient
prts ? Provocation, pour frapper les curs et les convictions ? Les deux approches
ont t tentes, avec des runions et confrences mais sans trop de succs, les
grandes organisations de jeunesse au niveau national sont prudentes, attentives
leurs propres raisons dtat. Aux plus courageux de ne pas se laisser intimider par
les excs de la propagande marocaine et ventuellement par ses menaces.

CUGES-LES-PINS
Le quatrime jumelage fut sign avec une petite commune des Bouches du Rhne,
Cuges-les -Pins loccasion de lorganisation de la caravane de la Fondation France
Liberts. Gilles Aicardi, alors maire-adjoint de Cuges, rendit compte de cette mission, appele Un priple pour les enfants du sable , dans le Sahara Info n 80 de
janvier 1991 n 80 et voqua la constitution dune association locale, Solidarit sans
frontire. Les lus de Cuges furent prsents aux Ulis et l o des interventions politiques semblaient utiles et ils accueillirent en coordination avec la section
Bouches du Rhne de lAFASPA, lappui de la ville voisine Auriol et avec leur association, Solidarit sans frontire, plusieurs annes, un petit groupe denfants. Cette
dynamique possible de la rgion mditerranenne sinterrompit assez rapidement, du fait des faibles moyens des deux communes engages et du choix de
lAFASPA de privilgier dautres engagements, comme la dfense du respect des
droits de lhomme au Sahara occidental plutt que de poursuivre lorganisation
de laccueil denfants sahraouis venant des campements.

ARGENTEUIL
Cest Argenteuil et son dput-maire communiste Robert Montdargent qui signrent, en 1990, un nouveau contrat de jumelage avec Hagounia. Ce nouveau
jumelage tait important plusieurs titres. Une grande ville de la rgion parisienne, dirige par un maire connu pour sa volont de rnovation critique lgard
de son parti. Le jumelage comme souvent fut favoris par lengagement dune des
adjointes au maire, lue communiste et militante de lAFASPA, Michle Decaster.
Son nergie et son activit furent, comme au Mans et Loon-Plage, dcisifs pour

178

emporter la dcision de jumelage. Laide et les changes ayant, comme souvent,


prcd la signature dun contrat officiel.
Etroitement associe aux actions de lAFASPA, la municipalit dArgenteuil, avec
le comit de jumelage, pourvut en aides, quipements sa localit jumele, tout en
accueillant chaque t une dizaine denfants. Le jardin denfants et la crche dHagounia furent galement jumels, ce qui permit des formations petite enfance la
fois Argenteuil et dans les campements, en coopration avec lONG Enfants rfugis du Monde. Lautre fiert dArgenteuil fut davoir quip la bibliothque dun
lyce avec 6 000 livres et du matriel audio-visuel.
La situation tait assez diffrente de celle du Mans du fait de lengagement entreml
de la ville et de lassociation AFASPA. La mme personne, Michle Decaster, tait
la fois maire adjointe et responsable associative. Le jumelage tait donc troitement ressenti comme associ une sensibilit politique et ne rsista pas au bouleversement lectoral qui dfit Robert Montdargent et son quipe en 2001.
Jacques Vovard, autre lu communiste devenu conseiller municipal dopposition, poursuivit avec tnacit lengagement pris par sa ville en devenant un des membres actifs de la SFO. Il garde aujourdhui une attention au dossier et ne manque
jamais de ragir aux initiatives qui lui sont proposes. Les rcentes lections municipales (mars 2008) ont nouveau chang la donne Argenteuil en lisant un
maire socialiste la tte dune quipe Union de la gauche. La nouvelle quipe municipale sera peut-tre en mesure de relancer cet engagement ?

GONFREVILLE LORCHER
Le dernier jumelage, celui sign par la ville de Gonfreville lOrcher, prs du Havre,
et la localit de JRfria, en 1993, est devenu avec celui du Mans le plus prcieux
car en relle effectivit, avec un maire communiste, Jean-Paul Lecoq, devenu dput en juin 2007. Cest un jumelage dautant plus important que sa signature fut
dcide par son maire aujourdhui dcd, Monsieur Marcel Le Mignot, suite
lappel adress des Ulis aux lus, en fvrier 1992. Un choix de conviction fait par
un lu communiste dans une ville toute proche du Havre, trs engag, de son ct
auprs des Sahraouis. Le jumelage fut sign le 16 dcembre 1993 Gonfreville avec

179

Monsieur Alamine Mohamed Salah, maire de la dara et Baba Sayed, reprsentant


du Polisario et le 22 fvrier Jrfia en prsence du maire Monsieur Le Mignot,
de Madame Bunel et de Monsieur Perrot. Depuis 1993, lactivit de la ville et
du comit de jumelage en faveur des Sahraouis de Jrfia na pas cess. Le comit
de jumelage est pilot par une petite quipe prside par Serge Lebret. Quand
Serge voque leur histoire, il rappelle la prsence de Mahmoud Delhal alors reprsentant local du Polisario qui sut leur parler de son peuple et les entraner
avec conviction dans cette aventure : La rencontre avec Mahmoud Delhal est
dterminante dans notre engagement, ses explications, son souci de nous faire dcouvrir cette cause quil dfend de tout son tre, sont autant dlments qui font que
lattente des enfants qui vont arriver en juillet est bien longue Sahara Info n 121
janvier mars 2003.
Le traditionnel accueil de 10 enfants chaque t, la fois dans les familles et
dans le centre de vacances savoyard de Gonfreville, Magland, laide la
tenue de confrences, la participation rgulire et nombreuse aux confrences
et rendez-vous europens correspondent lengagement la fois humanitaire
et politique des Gonfrevillais. Le comit de jumelage, de son ct, aida au dfrichement de jardins familiaux Jrfia et aide chaque anne leur entretien.
Les dlgations de Gonfreville sont toujours attendues avec impatience et
confiance par les habitants de Jrfia tant sest installe entre les habitants des
deux communes une chaleureuse amiti.
Le maire est attentif ce que ce jumelage soit formateur dune citoyennet claire et ouverte sur le monde. Aussi favorise-t-il les initiatives pour bien lancrer et
en faire partager les valeurs au plus grand nombre, travers les coles, les centres
culturels de la commune, etc. De son ct, il ne manque aucun dplacement citoyen quand lenjeu est important, en aot 2001 Hiroshima pour la 5e Confrence mondiale des villes pour la paix o il intervint avec un ancien disparu
sahraoui et militant de lAFAPREDESA, Kenti Ouballah ou New-York auprs
de la Quatrime commission de lAssemble gnrale des Nations unies.
Les voyages dans les campements sont galement un exemple dexercice in situ de
cette citoyennet. Les habitants de Gonfreville sont plutt modestes et nont pas

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forcment tous lhabitude ou les moyens de voyager ltranger. Leur sjour dans
les campements est alors une occasion de dcouverte respectueuse de lautre, qui,
tout en tant bien diffrent partage vos valeurs et une lutte commune. On est bien
loin dans un tel contexte des vacances o lautre, rapidement aperu, nest quun
objet exotique de plus dans le paysage.
Llection de Jean-Paul Lecoq la dputation a sans doute fait entrer pour la premire fois un militant dtermin de la cause sahraouie au Parlement. Les prcdents dputs prsidents des groupes dtude taient certes attachs lapplication
du droit des Sahraouis et semployaient au mieux traiter du sujet au moyen de
runions du groupe et de questions crites.
Mais aucun narrivait lAssemble avec en arrire-plan un jumelage et un engagement rel de terrain. Aussi, depuis deux ans, Jean-Paul Lecoq, en dpit dun travail parlementaire lourd o il dbute, intervient rgulirement, quand il le faut.
Il a mme t capable de susciter une raction du Ministre des Affaires trangres,
Bernard Kouchner, la tribune de lAssemble en rponse lune de ses interpellations. En juin 2008, il a bien appuy lorganisation dune confrence parlementaire europenne ( linitiative de la coordination europenne et de lAARASD)
dans la salle du groupe socialiste lAssemble, permettant ainsi de renouer avec
la grande tradition des confrences parlementaires europennes(1).

VILLES DE LOUEST
Plusieurs autres villes appartenant au rseau des villes amies et jumeles interviennent
de manire significative et pour certaines depuis prs de trente ans dans le soutien
multiforme aux sahraouis. Lengagement vaut presque jumelage, mais par choix
ou manque dopportunit, elles nont pas souhait signer ce contrat.
Les villes de lOuest, comme Rez ou Saint-Nazaire, reoivent depuis plus de
vingt ans chaque t une dizaine denfants et ne manquent pas, avec leurs lus, dexprimer des soutiens politiques qui comptent. Rez en particulier, avec un service
Comment lEurope peut-elle contribuer aux engagements pris par les Nations unies daboutir par la ngociation lapplication du droit lautodtermination du Peuple Sahraoui Actes
publis lHarmttan en 2009.
(1)

181

relations internationales actif et disposant de moyens consquents pour une ville


de cette taille, a pris trs tt au srieux ce dossier. Le dput- maire Jacques Floch,
ancien ministre et maintenant avocat, a souhait et encourag cet engagement. En
1987, suite une initiative de Jean-Claude Valomet et du Secrtariat international
de la fdration de Loire Atlantique du Parti socialiste, Jacques Floch, rejoignit
une dlgation dlus socialistes pour se rendre dans les campements(1). Son successeur, le maire Gilles Retire et le nouveau dput de la circonscription Dominique Raimbourg, poursuivent depuis une dizaine dannes cet engagement
tant localement qu lAssemble.
Les habitants de Rez ne sont pas en reste. Autour de Colette Blais, infirmire
la retraite qui mne avec bonne humeur et une grande nergie lassociation locale
ERM Pays de Loire. Celle-ci anime des programmes humanitaires sant dans les
campements et pilote laccueil des enfants chaque t.
Le Havre fut galement une des villes de lOuest de rfrence. Comme dans
la grande majorit des exemples cits, cet engagement local venait des lus de
gauche. Dans cette ville, llection dun maire UMP, Jean-Claude Ruffenacht,
prenant la place dune municipalit communiste lue depuis 1945, a eu pour
consquence labandon du soutien aux Sahraouis tant sur le plan humanitaire
que politique. Comme Argenteuil, le comit Un camion citerne pour le peuple sahraoui, pilot par des militants de lAFASPA, tait trs proche des lus
communistes. Avec la dfaite de la liste Union de la gauche en 1995, le soutien municipal fut rduit rien. Lassociation, Un camion citerne pour le peuple sahraoui poursuit, en dpit de labsence de sa ville de rfrence, ses activits
en sappuyant sur dautres villes normandes comme Harfleur, sur des comits
dentreprise locaux et sur ses propres ressources recueillies au moyen de repas,
bric brac, confrences et accueille chaque anne pendant une quinzaine de
jours 5 enfants.
Composition de la dlgation : Jol Batteux, maire de Saint-Nazaire, Raoul Weesxteen,
secrtariat international du PS charg du Maghreb, Monsieur Savage, conseiller municipal de Saint Herblain et Monsieur Prou, conseiller rgional.
(1)

182

EN ILE-DE-FRANCE
En Ile-de-France, lengagement de plusieurs villes banlieues gouvernes elles aussi
gauche est ancien avec des moments dclipse quand le noyau militant accompagnant lengagement des lus devenait plus faible. Deux comits, celui des Hautsde-Seine avec Nanterre et Courbevoie et celui du Val-de Marne avec les villes de
Vitry, Ivry et Villejuif furent les premires annes, les lieux les plus radicaux du soutien aux Sahraouis. Pilots par deux militants communistes venus du Maroc et dAlgrie, ils simpatientrent de la prudence de la gauche au pouvoir qui renonait
ses engagements. Essentiellement politiques ils ne dvelopprent que trs modestement des projets de type humanitaire et restrent fidles au style des comits dagitation politique propre aux interventions des annes quatre-vingt.
De leur ct, les trois ou quatre villes direction communiste du Val de Marne dvelopprent avec lappui de leurs services des projets culturels. Avec VVL, association
inter-municipale charge de dvelopper la politique de loisirs et dducation populaire, elles financrent le sjour des enfants. Elles supportrent galement un double projet culturel pilot par lAFASPA. Formation de puricultrices pendant
trois mois et organisation dune rsidence Villejuif pour une troupe de musiciens
sahraouis. Au terme de ce sjour en France, la troupe donna un spectacle musical
au thtre Dejazet Paris en 1988, avec une salle pleine de monde. Elle produisit un disque et une cassette, largement diffuss dans les ftes populaires, en travaillant en studio avec un label val-de-marnais.
Comme au Mans quelques annes plus tt, le Polisario et lAFASPA essayaient
de mettre en place des formes diffrentes de popularisation en faisant connatre et exister en France la culture sahraouie. Ctait galement une manire daider ces jeunes troupes de musiciens, en mettant leur disposition de meilleurs
moyens techniques et des occasions de formation par la rencontre dautres musiciens et la dcouverte dautres musiques. En 1986, comme en 1988, en dpit
dun travail approfondi et dune qualit artistique aboutie, le succs demeura
destime avec un peu de presse mais jamais assez pour dboucher sur une reconnaissance large et populaire, susceptible de favoriser en France la cration

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dun mouvement de sympathie et dopinion propre faire bouger les lignes et


inflchir les positions officielles.
Il tait dj dactualit de parler dun conflit oubli et dun peuple mconnu.
Lassociation VVL dj voque, peut tre incluse dans ces dynamiques urbaines, tant
son action est associe aux politiques municipales pour lesquelles elle a t cre. Laccueil des enfants sahraouis y prit une place importante, sans articulation aussi marque, comme dans dautres villes avec le comit local de lAARASD.
VVL sengagea trs tt dans cette forme de solidarit, accueillant ds 1986, avec dix
ou vingt enfants sahraouis, une centaine denfants du monde entier dans un programme
trs ambitieux Copains du monde , financ par les villes adhrentes de VVL. Chacune de ces villes, utilisaient les prestations de lassociation (locaux, centres de vacances, animateurs) et, au moyen de versement de bourses, accueillaient avec
leurs propres jeunes, des Sahraouis, des Cubains, des Pruviens ou encore des Vietnamiens. Plante des enfants, laction Copain du monde, emmena VVL jusquaux
Nations unies pour y dfendre la Charte des droits de lenfant. Programme la fois
humaniste et politique dans lequel le soutien et laccueil des enfants sahraouis se
retrouvaient pleinement.
Depuis plusieurs annes ce programme a t rduit du fait de la rduction du nombre et des moyens des villes adhrentes VVL. Seul laccueil des enfants sahraouis a t maintenu, car il correspondait lengagement politique des lus de Vitry,
de son maire Monsieur Audoubert et de son adjoint Guy Martin qui prirent en
charge en direct les frais de laccueil, l avec lappui pdagogique et logistique de VVL.
Depuis deux annes, le comit du Val-de-Marne sest reconstitu avec une prsence
remarque aux ftes populaires locales et lorganisation dun accueil familial pris
en charge par lassociation de la communaut algrienne de Vitry Ensemble pour
lavenir , prside par un lu ivryen, Rabah Lachouri. Lengagement de Vitry
et de ses lus est trs constant et se marque dans le paysage politique local. Accueil
de la Confrence europenne de solidarit en novembre 2003, runions de lAssociation des Amis de la RASD dans les salles municipales avec chaque fois, des
moyens matriels qui laident de manire significative. Comme Gonfreville

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lOrcher, les lus de Vitry manquent rarement les rendez-vous politiques dans les
campements ou en Europe. De son ct le comit Val-de-Marne avec une nouvelle
prsidente dynamique, Claude Mangin, intervient de manire insistante sur la question des droits de lhomme au Sahara occidental, en organisant en particulier des
missions dobservation au Sahara sous contrle marocain.
La ville de Bobigny et le dpartement de Seine-Saint-Denis, de sensibilit communiste jourent un rle entre 1985 et 1987 dans laccueil des enfants sahraouis,
en liaison avec lAFASPA, engagement qui peu peu perdit de son importance,
sans doute faute de noyau permanent sur place. Des contacts furent pisodiquement renous par lAARASD, mais sans succs.
Dans le dpartement des Hauts-de-Seine, le Comit de lAARASD ne survcut
pas au dcs de son crateur et trs actif prsident Ren Toussaint. Par contre, une
dynamique ville avec Nanterre a renouvel la prsence des Sahraouis dans ce dpartement, avec un accueil denfants chaque t et la tenue de la confrence europenne en 2003. Llue communiste du dpartement et ancienne maire de
Nanterre, Jacqueline Fraysse, est depuis longtemps une dput attentive au problme, qui apporte son soutien quand ncessaire.
Dans le dpartement de lEssonne, plusieurs villes ont galement soutenu les initiatives
de lAARASD et exprim un appui au Polisario. Palaiseau, en tout premier, inaugura
ce soutien avec son snateur maire Robert Vizet membre de la prsidence.
Depuis une dizaine dannes, avec comme point de dpart, un voyage dans les
campements la dlgation des 105 en 1994 un comit local, lAPAPS a t
cre. Il est aujourdhui prsid par Lucienne Pascutto et il a de fait en partie relay lengagement des lus de Palaiseau, qui sest fait plus discret. Accueil des enfants chaque t, organisation de repas solidaires, de confrences etc. La ville des
Ulis avec Paul Loridant, snateur maire engag accueillit plusieurs annes un
groupe de jeunes Sahraouis et prit linitiative de la runion dj dcrite en
1992. Labsence de comit local ne permit pas de prenniser cet engagement audel de lanne 1996 et ce malgr lattention trs professionnelle, apporte aux
accueils, du service enfance de la ville.

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Plusieurs villes de la rgion parisienne abritent une petite communaut dorigine sahraouie : Mantes, Les Mureaux et Vitry/Seine. Ces groupes, qui slvent plusieurs centaines de personnes, pour certaines rsidant en France depuis
les annes soixante, sont en contact troit avec le Front Polisario et avec les
associations franaises de solidarit. Ils ont constitu deux associations, celle
des travailleurs et celle des jeunes, mais nont pas eu jusqu prsent dimpact
local, par prudence ou rserve. Quelques jeunes de la seconde gnration
prennent des responsabilits, deux dentre eux ont t lus aux dernires municipales de juin 2008. Mais deux rendez-vous sont pour eux incontournables,
la fte de lHumanit en septembre la Courneuve, o ils animent le stand du
Front Polisario, et le dfil du Premier mai, occasion de se montrer aux cts
des salaris et des militants franais.

EN PROVINCE
Plusieurs villes en province ont accompagn pendant quelques annes les initiatives de lAARASD divers titres, accueil des enfants, confrences europennes,
runions et expositions, concerts de musique.
Ces soutiens nont pas pu se maintenir du fait des choix politiques de leurs lus,
du dpart de militants ou de lincapacit matrielle dassumer, par exemple de manire suivie les accueils denfants. Coudekerque-Branche et Faches-Thumesnil
dans le Nord, Saint-Mdard-en-Jalles en Gironde, Figeac dans le Lot, Chambry
en Savoie, Allonnes et Champagn dans la Sarthe, Hrouville-Saint-Clair dans le
Calvados, qui accueillit plusieurs groupes denfants et la Confrence europenne
en 1997, Martigues et Marseille dans les annes quatre-vingt. Dans les Bouches
du-Rhne, Aubagne et Vitrolles, Vierzon dans le Cher et Bouguenais en LoireAtlantique. Nevers et le comit relais de la Fondation France Liberts de la Nivre qui accueillit un groupe en 1992 (1).
Aprs la runion des comits relais de la Fondation, tenue en Provence au printemps 1991,
prside par Madame Mitterrand et le regrett secrtaire gnral Raphal Doueb. LAssociation des Amis de la RASD y avait t invite pour expos sur la situation au Sahara occidental. Des contacts avaient t pris cette occasionqui permirent dassocier deux comits relais
aux actions de solidarit avec les Sahraouis, celui de la NIvre et celui du Calvados.
(1)

186

DES ENGAGEMENTS AU LONG COURS


Cette prsentation, qui prend le risque de la rptition pour rendre compte des
dynamiques qui ont exist au cours de ces trente-deux annes, reprsente-t-elle un
nombre respectable et significatif dun large soutien franais la cause sahraouie
travers les villes, leurs lus et quelques-uns de leurs habitants ? La rponse est nuance. Jamais ce soutien na eu les moyens dapparatre significativement cest--dire
durablement lchelon national, pour faire en sorte de marquer les esprits. Cest
seulement quand est intervenue la prsence mdiatique de Madame Mitterrand,
alors Premire dame, qui souhaita en vain se rendre dans les campements, que la
presse sy intressa comme aux premiers jours, quand le conflit engageait directement la France. Lintrt pour ces projets, pour ces cheminements fraternels aux
cts dun peuple qui se bat pour sa libert, est significatif dans la presse locale et
la tlvision rgionale. Cependant, lengagement dans la longue dure de plusieurs
villes doit retenir lattention.
Se retrouvent alors, dans une mme conviction, lus et noyau sympathisant, qui
prennent des initiatives qui peuvent durer comme dure ce conflit.
Alors cet engagement au long cours de ces villes franaises est repr comme significatif par les autorits de ltat et par les autres lus en proximit gographique et
politique. Il nest pas ignor des autorits marocaines, qui semploient le dfaire. Malgr labsence de mdiatisation, qui fabrique de la visibilit si ce nest de lexistence,
cette reconnaissance officielle ou de fait par des Communauts dhabitants a un double intrt.
Elle cre loccasion de relations officielles avec le Polisario et ltat sahraoui en exil
et lui confre une crdibilit dans son existence institutionnelle lui ouvrant les portes
en tant qutat. Elle contribue au maintien de la question sahraouie lagenda de
lONU et influence de manire positive le rapport de force.
Ces dynamiques urbaines, relles mais aux dimensions modestes en France, disposent par le nombre et limportance des villes engages dun poids plus important en Espagne ou en Italie. Ces deux pays comptent prs de 500 villes jumeles
avec les daras des campements sahraouis. Certains contrats sont symboliques et

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ont peu deffectivit sur laide aux daras, par contre dautres jumelages sont trs
prsents et amliorent de manire sensible le quotidien de la dara concerne. Toutes
souhaitent, par ce type de contrat, jouer un rle politique en faveur de lapplication du droit du peuple sahraoui. Cette dimension sest retrouve de manire clatante Florence, en septembre 2001, au Palazzo Vecchio pour une Confrence des
villes jumeles. Les municipalits italiennes, en particulier, portaient avec superbe les bannires de leurs communes, tant dans les rues de Florence, en dfil,
que dans la salle de confrence.
Les Sahraouis et le Front Polisario sont certes les premiers responsables de ltablissement de ce rapport de forces, seul capable de leur assurer un jour la conscration de leur volont de sautodterminer, mais seuls, sans lAlgrie et sans la
solidarit internationale tenace, patiente, comment pourraient-ils gagner lpreuve
de force que leur impose le Maroc depuis trente-trois ans ?

PLACE DES ASSOCIATIONS


DANS LES DYNAMIQUES LOCALES
Lengagement des villes et de leurs lus est, dans la plupart des situations locales associ lexistence dun noyau local sympathisant, comit dune association nationale ou
association constitue localement sur lobjet prcis du soutien aux Sahraouis. Leur existence est souvent dcisive pour la mise en route ou le maintien dintrt des lus.
Elles dveloppent depuis le dbut du conflit des projets et cooprations varis, qui
font loriginalit de la solidarit franaise et en assurent la prennit.

PREMIERS COMITS DE
LASSOCIATION DES AMIS DE LA RASD
Les comits ou noyaux locaux de lAssociation des Amis de la RASD dj plusieurs reprises voqus furent crs au dbut du conflit sur des bases politiques,
soutien une lutte de libration et protestation contre lintervention militaire franaise en Mauritanie contre le Polisario. De ces tout premiers comits nen subsiste
que deux : celui de la Sarthe et celui du Val-de-Marne.

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Dautres comits, en Loire-Atlantique, dans lEssonne, dans les Bouches-duRhne ont t reconstitus avec des militants renouvels. Ces derniers nont sans
doute pas eu connaissance des comits plus anciens, enfouis dans les archives de
lAARASD et de son journal.
Dans le Nord, un comit local, le comit de soutien au peuple sahraoui, a exist plusieurs annes autour dun jeune enseignant, Yves Quintal. Le Sahara Info de janvier 1987, n 74, sen faisait lcho, en donnant la parole ses membres pour
exposer leurs projets. Accueil de la pice de thtre cre au Mans Les fils des nuages
qui fut prsente au thtre de Lille en 1987 et organisation daccueil denfants sahraouis. Coudekerque-Branche et Faches-Thumesnil les accueillirent en vacances
plusieurs annes, avant que Yves Quintal ne rejoigne Toulouse et ses terres natales
du Sud-Ouest o il reconstruisit un nouveau noyau militant avec une petite association locale plus gnraliste cole Tiers Monde, qui accueillit de son ct dautres enfants dans un quartier de Toulouse.
Dans lEssonne, un comit cre trs tt se dveloppa avec les habituelles pratiques des
annes quatre-vingt. Autour de quelques militants et surtout de la famille Marlangias,
Pierre et Lily, le comit se consacra surtout au suivi de malades sahraouis, avec une grande
et belle gnrosit. En effet, ds 1982, Jack Ralite, un des Ministres communistes de
la gauche au pouvoir, en poste la Sant, avait accept de faire soigner dix malades ou
blesss sahraouis, quil fallait, aprs leur sortie de lhpital, prendre en charge. Les
mmes prirent ensuite grand soin de plusieurs enfants malades. leurs cts le snateur
maire de Palaiseau, Robert Vizet, ancien membre de la prsidence de lAssociation nationale, qui est aujourdhui encore membre du bureau. Le comit perdit
peu peu de son dynamisme avant de pratiquement disparatre en 1987 et se reconstitua sous une autre forme avec lAPAPS.
En Mayenne, Laval, Denis Maubert prit la responsabilit pendant deux annes
dun petit noyau qui organisa dans la ville une exposition remarque, en 1986, en
liaison avec un Centre des trois mondes actif dans cette ville. Comment oublier
Raymonde Etienne, militante communiste et Tiers-mondiste, qui, avec son
Groupe Solidarit Internationale a trs longtemps milit pour les Sahraouis relayant
localement, les initiatives de lAARASD et de lAFASPA. Et non plus Janet Morel,

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en retraite de son travail de laborantine, militante infatigable du Secours populaire du Val-de-Marne qui cra en 1984, Lassociation franaise pour laide mdicale au peuple sahraoui, association modeste mais revendiquant sa place dans les
solidarits, de toutes les runions et confrences.
Le groupe Afrique Marseille, ne donne plus aucune nouvelle depuis une quinzaine
dannes. Ce livre permettra-t-il de retrouver ces amis des annes quatre-vingt90 ? Le groupe commena trs fort, avec lorganisation de la venue en ProvenceCte-dAzur en 1980, de 60 enfants sahraouis accueillis Marseille et Martigues.
Associations, villes et cantons de gauche les accueillirent en grand appareil, les militants des bords de la Mditerrane tant encore plus en proximit avec lengagement
franais au Maroc. Le groupe poursuivit son activit plus modestement privilgiant les relations avec lUGTSARIO du fait de lengagement de deux de ses responsables la CFDT. Le dpart tumultueux de la Caravane des enfants du sable
de France Liberts partir de Marseille et de Cuges-les-Pins redonna des perspectives
au petit groupe. Il accueillit en mars 1990, loccasion de son embarquement Marseille, la Caravane de Lord Winchelsea, une vingtaine de land rovers bleues lourdement charges destination de Tindouf. Un lord anglais dans la solidarit, ce
ntait pas banal ! Ces voitures bleues serviront aussi transporter les membres des
missions solidaires dans les campements, bien connues comme les voitures du lord
et trs apprcies car plus confortables que les premires 4x4 improbables des Sahraouis. Lanne suivante, avec lassociation, Solidarit sans frontire, base Cugesles-Pins, le Groupe Afrique Marseille cra Un comit dpartemental pour lapplication
du Plan de paix suivant le modle du Collectif de vigilance cre et pilot Paris
par la Fondation France Liberts. Une runion rassemblant une centaine de personnes se tint Marseille en prsence de lcrivain Raymond Jean, pour militer
en faveur du Plan de paix. Ce comit, ne poursuivit pas ses activits, seule la municipalit de Cuges-les-Pins intervint rgulirement au titre de son jumelage
jusquau dbut des annes 2000.
Dans le Calvados, le comit relais de la Fondation France Liberts, pilot par Mireille Brun, permit partir de 1992 de crer un nouveau ple de solidarit avec
les Sahraouis. Appui local au Collectif de vigilance, le comit relais sengagea par-

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tir de 1996 dans lorganisation de laccueil dun groupe denfants avec lappui pdagogique et financier dHrouville-Saint Clair. Cet accueil fut organis jusquen
2001, anne du dpart de son maire Franois Geindre qui, ne se reprsentant pas
aux lections fut remplac par des lus de centre-droit ne souhaitant pas poursuivre
cet engagement. Le comit relais et Hrouville-Saint-Clair avaient accueilli en 1997
la 23e Confrence europenne de solidarit. Aujourdhui, Mireille Brun maintient
en tant que militante de lAARASD un noyau local relayant linformation auprs
des lus et des responsables syndicaux et associatifs. A ce titre elle a particip une
mission au Sahara occidental en avril 2008, mais sans succs puisquelle fut expulse,
avant mme datteindre le Sahara, par les autorits marocaines.
LAFASPA vocation plus gnrale, na jamais cr de comit local spcifiquement
tourn vers le soutien aux Sahraouis. Certains de ses comits locaux, comme celui
du Havre, des Bouches du-Rhne ou dArgenteuil se sont particulirement intresss la question mais pas de manire exclusive comme les comits de lAARASD.
Au Havre, le noyau AFASPA dcida la cration dune nouvelle association quand
ses militants dcidrent de se consacrer en priorit la solidarit avec les Sahraouis.
Marseille lAFASPA 13, participa laccueil des enfants sahraouis plusieurs annes et repris du service aux cts des lus et militants des Bouches-duRhne engags dans la mise en uvre de la caravane du ramadan .

DE NOUVEAUX COMITS, RELAIS


POLITIQUES ET HUMANITAIRES
Les conditions entourant la cration dassociations ou comits locaux indpendants
ou se rclamant dune organisation nationale furent pour ces vingt dernires annes assez voisines. Pas exclusivement politiques, comme au dbut du conflit
mais conjuguant projets culturels et humanitaires ou associs la signature dun
contrat de jumelage, comme Albi ou Gonfreville. Aucun ne fut cr strictement
dans lobjectif de favoriser lapplication du Plan de paix, mais tous sinscrivent dans
cette perspective, puisque personne ne peut se satisfaire de lorganisation de cooprations avec les camps de rfugis sahraouis, sans se proccuper de lessentiel, lautodtermination. Tous ces comits locaux articulent donc engagements humanitaires

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et politiques. La prsence rgulire et active de leurs responsables et mme de


quelques-uns de leurs adhrents aux rencontres organises en France et en Europe
en tmoigne. Les comits locaux indpendants, dclars en tant que tels auprs de
leurs prfectures respectives, sont dimportance et danciennet varie.

UN CAMION CITERNE
Le plus ancien est celui de Seine Maritime, lAssociation pour un camion citerne
avec le peuple sahraoui, constitu en 1990 par un collectif dassociations locales
loccasion de lachat et de lenvoi dun camion-citerne dans les campements. Il sagissait daider les habitants de la Guerra avec lesquels les Havrais entretenaient une
relation privilgie, aller chercher leur eau 5Okm. Une soire musicale, des centaines de camions-citernes miniatures vendus et une gnreuse subvention du Havre
permit de raliser ce gros projet. Adoss au dpart lappui humain et financier
de la ville du Havre, il fonctionne depuis 1995 en comit indpendant qui maintient des activits humanitaires accueil de 5 enfants chaque t, aide lcole de
La Guerra et politiques information, interpellation des lus locaux et des responsables de ltat. Il se compose dune dizaine de militants actifs et dune trentaine dadhrents prsents pour la brocante annuelle, qui finance partie de ses
activits et aux ftes populaires encore prsentes dans ce dpartement comme la
fte du Parti communiste.
Prsid sa cration par Dominique et Janet Rougeventre, remplacs depuis quatre ans par Jean-Claude Crochemore, cest un comit qui a su, en dpit de la perte
de lappui du Havre, sa ville de rfrence, maintenir son activit et sa capacit populariser dans sa rgion la question du Sahara occidental. La presse locale, comme
Le Havre Libre sen fait rgulirement lcho.

APAPS
LAPAPS, proche galement de la ville de Palaiseau na cependant jamais li son existence cette ville. Constitue la suite dun voyage dans les campements, la dlgation
des 105 (en 1994), o les Palaisiens taient nombreux et dynamiques, lassociation
se dclara en prfecture et assure depuis la coordination de laccueil de dix enfants

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pris en charge par le centre de vacances de Palaiseau. Avec un engagement militant


rgulier, repas solidaires, appui financier du Conseil gnral de lEssonne, lAPAPS
prend en charge financirement voyages et quipement des enfants et a contribu
plusieurs occasions des programmes daide et lenvoi de matriel. Par exemple,
laide la reconstruction de maisons individuelles dtruites par linondation de
2006. Elle est prside par Lucienne Pascutto, galement membre du bureau de lAARASD. Son problme actuellement est le maintien des activits de lassociation
qui a perdu beaucoup de ses membres actifs, li la dispersion des plus jeunes partis travailler ailleurs et la difficult de recruter de nouveaux adhrents. Le volontarisme de la Prsidente, de toutes les mobilisations, risque aujourdhui de trouver
ses limites, cest en tout cas son actuel constat. Il faut vraiment esprer quil ne correspond qu des difficults ponctuelles et que le comit va trs vite se renforcer, tant
sa prsence est importante auprs des lus locaux et auprs du dput-maire Franois Lamy, membre de la Commission Dfense de lAssemble.

FIGEACTION
Lassociation Figeaction, cre en appui la ville de Figeac pour accueillir un
groupe denfants sahraouis en 2001 a t active plusieurs annes, confrence, exposition, mais son Prsident Hector Alvarez, toujours la recherche de points dappui culturels ou humanitaires en capacit de dynamiser la trop rduite association
locale, semble lavoir mise presque en sommeil dsormais. Il reste pour la popularisation et la diffusion du journal Sahara Info, un groupe de correspondants dans
la rgion de Figeac qui ne manqueront pas de se relancer dans laction si ncessaire.

CLSPS
Lassociation limousine CLSPS, est ne indirectement de la volont du Reprsentant du Front Polisario en 1996 de dcentraliser en province des antennes,
la manire espagnole, afin de multiplier leur prsence. La France nest pas lEspagne, tant pour le rle des rgions ou des autonomies que pour les moyens
dont disposent les mouvements de solidarit respectifs. Mais cette premire
tentative en France eut une retombe positive dans le Limousin o la prsence

193

dune jeune femme enthousiaste, Sdigga Brahim, emporta ladhsion de


quelques- uns qui crrent ce comit en 1998.
Prsid par Alain Dauger, le comit limousin a dvelopp ses activits dabord autour de laccueil denfants. Laccueil familial a t privilgi, faute du soutien financier
de Limoges. Le noyau initial du comit a transform cette difficult en un formidable atout, la recherche et la mobilisation de nombreuses familles favorisant
son largissement et sa capacit monter ses propres projets. Chaque premier mercredi du mois le comit tient runion pour travailler la fois sur lactualit internationale et les solidarits locales et troitement associer ses membres. Plusieurs
centres de loisirs des villes du dpartement de Haute-Vienne, sont galement devenus partenaires et accueillent dans la journe les enfants. Partenariat qui rend
indispensables les contacts avec les lus et les associations o se trouvent ces centres de loisirs. Lensemble forme un rseau dune belle efficacit, ayant donn au
comit Limousin une assise locale et militante solide. En ce dbut 2003, nous
avons organis deux soires de solidarit. Un dner-dbat autour dun trs bon tajine a rassembl une centaine de personnes, lanimation musicale qui a suivi, assure
bnvolement par les Dystonicss a t vraiment apprcie. Un mois plus tard, nous
avons fait salle comble lglise de Boisseuil avec un programme original, les enfants de lcole de musique communale et les chorales des Compagnons du roseau
et de Symphonia. Toutes ces prestations sont offertes et nous permettront cette
anne encore de prendre en charge voyage et partie du sjour des enfants sahraouis.
Pour linformation, nous organiserons en mai une journe non-stop Eyjeaux
avec expo, diaporama et forum de discussion avec lappui de lcole et des parents
dlves (CLSPS, article Sahara Info n 121 janvier mars 2003)
Depuis 5 ans cette situation a permis au comit de dvelopper un projet culturel
original sappuyant la fois sur la prsence longue dun groupe denfants et la grande
complicit via Sdigga entre le Limousin et lcole du 27 fvrier dans les campements do viennent chaque t les enfants. Avec lappui financier du Conseil Rgional, augment des collectes militantes, le comit a mis en place une classe de
franais la disposition de lcole primaire du campement du 27 : construction dun
btiment et installation de son quipement usage scolaire, rtribution men-

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suelle dun enseignant de franais et fourniture de matriel didactique et pdagogique. Cette cole fonctionne et a dj form plusieurs groupes de jeunes la
langue franaise. Elle sappuie sur le sjour en France pour la pratique de la langue,
familiarit linguistique qui facilite le recrutement et le contact avec les familles franaises qui accueillent. Actuellement pour complter le dispositif et rpondre aux
demandes du Ministre de lducation et des familles, le Comit limousin aide
linstallation dune bibliothque ct de la classe de franais.
Cette question de la langue franaise est revenue depuis quatre ou cinq ans sur le devant de la scne. Les dirigeants sahraouis avaient hsit en 1976 sur le choix de la seconde langue denseignement, franais ou espagnol? Les cadres sahraouis maniaient
autant lune que lautre du fait du dpart oblig de nombre dentre eux au Maroc et
en Mauritanie, suivant les contraintes de la colonisation espagnole ou du contexte
rgional, indpendance marocaine, guerre dAlgrie. Largument de la langue coloniale pouvait seffacer devant celui de la seconde langue dominante au Maghreb. Cest
lespagnol qui fut choisi. Aussi les enfants sahraouis dans les campements lapprennent-ils partir de la troisime anne de primaire. Cet apprentissage scolaire est renforc par leurs sjours frquents en Espagne. Depuis 1995 des centaines denfants
sy rendent chaque t en vacances. Cette progressive monte en puissance permet
en 2009, le dpart de 9 000 gamins accueillis par des milliers de familles espagnoles.
Lusage de lespagnol est devenu indispensable dans les campements et sest beaucoup
largi. En mme temps, ltude du franais a t rintroduite ds la troisime anne
de scolarisation, dans les coles primaires algriennes. Aussi, les jeunes Sahraouis, scolariss dans leur majorit dans les tablissements secondaires dAlgrie, ne disposent
pas comme les lves algriens, des premires formes de familiarisation avec la
langue franaise, ce qui rend plus difficile leur adaptation et augmente les risques
dchec scolaire.
Une premire sensibilisation au franais est donc dsormais lordre du jour dans
les campements pour les dernires classes dcole primaire avant le dpart en Algrie, ce qui impose de former rapidement des enseignants francophones. Dans ce
contexte linitiative limousine a t anticipatrice et vient dtre linitiative dune ren-

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contre Limoges sur lenseignement du franais dans les campements. (Limoges, colloque juillet 2009). Comme les autres comits, le CLSPS organise rgulirement des
confrences et expositions. Il a fait venir en 2006, un artiste peintre sahraoui, dont
les uvres ont t accroches dans la salle dexposition de la ville de Saint-Junien. La
couverture de presse logieuse tmoigna du succs de lexposition.
Le Prsident du CLSPS est galement membre du CA de lAARASD et contribue
ainsi aux initiatives nationales. Il a, par exemple, reprsent lAARASD la quatrime
commission de lONU en octobre 2007 o il est intervenu comme ptitionnaire.

BLAIN ACCUEIL ENFANTS SAHRAOUIS


Le comit de Blain en Loire Atlantique, Blain Accueil enfants sahraouis, est de cration rcente associ laccueil des enfants dans ce dpartement et la prsence dun
noyau de personnes intresses par le sujet divers titres : recherches universitaires,
sjours dans les campements pour faire de la formation, les jeunes dans ce comit,
ont t moteurs entranant amis et parents. Lun dentre eux, Julien Dedenis a consacr ses recherches en gographie (matrise puis doctorat) lespace, devenu social,
des campements de rfugis et ltude gographique du phnomne des rfugis.
Le comit fonctionne dabord autour de laccueil, pendant 15 jours, de 10 enfants,
sa spcialit en matire de ressources tant la fabrication dun trs bon jus de
pomme sappuyant sur les dons de pommes locales et laccs gratuit un pressoir
ami. Il est vendu aux ftes et rassemblements organiss par le comit ou par dautres en Loire-Atlantique.
Le comit de Blain, en mme temps quil en bnficie contribue la dynamique
de la Loire-Atlantique qui sest illustre en 2008 par lorganisation dun voyage commun dans les campements et la prparation dun projet linitiative de deux
jeunes tudiantes en animation. Elles ont donn laccueil 2008 une touche originale avec une petite cration thtrale prpare au 27 fvrier avec les adolescents
sahraouis accueillis dans le dpartement. Leur autre grande chance 2008 fut linvitation lance par Manu Chao, afin quils assistent lun de ses concerts sur la cte
atlantique, Saint-Brvin. Souvenir sans doute inoubliable pour ces jeunes qui sont

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monts sur scne avec le drapeau de la RASD et qui ont longuement chang avec
le chanteur, la suite du spectacle. Prsid par Jean-Luc Menuet, soutenu par sa
femme, le comit compte de nombreux adhrents qui contribuent sa bonne assise locale. Depuis 2008, une nouvelle quipe municipale, de sensibilit de gauche
est plus attentive leur engagement et vient de hisser le drapeau sahraoui au
fronton de sa mairie tout prs du drapeau breton.

COMIT DE SAINT-NAZAIRE
Toujours en Loire-Atlantique, le comit de Saint-Nazaire pilot par Bernard et
Anne-Marie Lustire et Alain Hardy, est associ depuis plus de vingt ans laccueil des enfants et aux activits de la Plate-forme et contribue une bonne prise
de conscience des lus locaux.

LES NOUVEAUX COMITS


Deux nouveaux comits viennent dtre crs, lun en Rhne-Alpes en 2004 lautre dans lEssonne en 2006. Roussillon, Marie Frison est devenue la grande ordonnatrice des solidarits avec les Sahraouis. Dabord en tant que directrice du
Centre de loisirs de la ville et maintenant comme inspiratrice et une des responsables de lAssociation Roussillon Solidarit Enfants Sahraouis ou SOLENSARH.
Comme souvent le comit trouve son origine dans laccueil des enfants et sa prennit, 6 ans, mais il a dvelopp un intrt pour le sport en sintressant la tenue
du Marathon des sables qui se court chaque anne en fvrier dans les campements depuis 2001.
Tracts, site internet relaient dsormais linformation en France linitiative de ce
comit. Premire tape, trois franais y participaient en 2008 alors quun seul en
2007 avait pris part la course venant de Corse.
Une nouvelle association vient dtre cre en mars 2009, Les amis du peuple du
Sahara occidental, lAPSO , aux ambitions plus larges, culturelles et politiques, qui
sefforce dtablir des rseaux, avec lAfrique et le sud de la France (rseau sud).
Lassociation de Massy est encore plus rcente. Ds sa cration en 2006, elle sest
distingue par lorganisation dun concert solidarit de trs haute tenue pour fi-

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nancer larrive des enfants. Elle a fait une petite pause en 2008 et a accueilli nouveau dix enfants en 2009.
Sa prsidente Vronique Chabran, responsable dans le scoutisme fminin, au sein
des Guides de France est ce titre une ancienne de toutes les solidarits, emmenant avec elle mari et enfants dans ses diffrentes entreprises (camps dt, aides
la formation, stand aux JMJ). Lors de la tenue de lAssemble gnrale de lAARASD en octobre 2008, la cration de deux nouveaux comits a t officiellement
annonce, lun en Isre autour de deux villes, Grenoble et Vienne, lautre en Provence avec deux ples dans le Var et dans les Bouches-du-Rhne.

ERM PAYS-DE-LOIRE
ET LASSOCIATION KAREEN MANE
Aux deux extrmits de la France, dans lOuest et le Midi, deux associations locales peuvent tre rapproches car associes une ONG. Elles travaillent rgulirement ensemble et la prsentation de leurs activits pourrait trs bien se
dcliner avec le chapitre humanitaire des ONG. Leur prsence bien localise en
France et leur volont dtre associes aux activits de la plate-forme peut expliquer leur place dans ce chapitre.
Rez, cest lAssociation ERM-Pays-de-Loire et dans les Alpes de Haute-Provence, lAssociation Kareen Mane. Dans les deux cas leurs animatrices sont engages dans des projets qui leur imposent de rester de longues priodes dans
les campements tout en ayant lexigence de populariser la question de manire
consquente en France. Colette Blais, secrtaire de lAssociation ERM-Pays-deLoire se souvient des conditions de sa dcouverte du problme sahraoui. En
fvrier 1992, la demande du dput-maire de Rez, Jacques Floch, je suis
alle en tant quinfirmire du Centre de soins municipal, dans les campements
avec un mdecin et un animateur sant de la commune, pour apprcier avec le
ministre de la sant sahraoui quelle aide on pouvait leur apporter en matire
de soins et de formation des personnels. Mission pilote au niveau national par
lAARASD avec dautres dlgations porteuses de projets de formation des ensei-

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gnantes de maternelle et des personnels de crches. la suite de cette premire mission, nous avons trs vite accueilli davril juin de la mme anne, trois personnes
mdecin, infirmier et sage-femme Rez et Nantes. Stage sans doute trop vite
organis pour eux comme pour nous, il ne sera pas renouvel et restera sans valuation. Nous participons en 1994 la dlgation des 105, formidable exprience
entre franais dabord et avec les Sahraouis, cette anne-l, la peine, avec de terribles inondations qui dtruisirent partie du campement dEl Aoun situ au bord
dun oued. En 1999, je dcide de rejoindre lONG Enfants Rfugis du Monde
qui travaille sur place avec le Ministre de la sant sahraoui .
Avec Monique Baron, galement infirmire Nantes, qui deviendra Prsidente
de lassociation, elles encadrent une formation du personnel infirmier, au moyen
de deux missions dun mois chaque anne, en avril mai et en octobre novembre.
Au travail de formation sajoute lquipement de lcole dinfirmire, la maintenance
de ses locaux, lachat et le suivi de lentretien dune voiture. Depuis le dbut de leur
intervention, elles ont form et diplm environ 150 infirmiers et infirmires.
partir de 2002, bnficiant dune relle confiance des responsables sant de la RASD,
elles sengagrent dans la constitution dune spcialit gyncologique, avec la
cration dune section de formation des sages-femmes. En dpit de la volont des
responsables sant, de mdicaliser les conditions de laccouchement, par tradition
et manque de moyens, les accouchements continuent tre pratiqus par les matrones traditionnelles. Cette situation entrane une importante mortalit maternelle et infantile, du fait galement du manque de suivi des grossesses. Le bilan en
2009 est cependant encourageant : 21 sages-femmes sont formes rparties dans
les dispensaires des daras et dans les hpitaux de wilayas.
En conclusion, Colette Blais et Monique Baron sindignent de labsence de soins
pour certaines pathologies, comme le cancer, et des pnuries alimentaires qui
fragilisent, ralentissent la croissance des enfants et font aux vieillards des fins
de vie difficiles. Elles reconnaissent en mme temps que les Sahraouis des campements se plaignent rarement et sefforcent de rsister aux dures conditions
de vie de la hamada par la force dun courage peu commun. (Sahara Info
n 132-133 Octobre dcembre 2005 Un ministre au service des rfugis sah-

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raouis article rdig par Colette Blais et Monique Baron sur leur exprience dans les campements).
Elisabeth Peltier est partenaire de lAssociation Kareen Mane. Comme Colette
Blais, elle travailla partir de 2000 en tant que bnvole puis consultante pour
lONG nationale ERM. Sa place de formatrice en franais et en culture gnrale lui permit dentretenir une relation de confiance avec la responsable et les
enseignants de Lcole de formation des femmes de la wilaya de Dakhla. En 2002,
la cration de petites coopratives de production artisanale tait envisage et vivement souhaite par de nombreuses femmes de cette wilaya. En mme temps
quelle quittait ERM, Elisabeth Peltier rencontra Danielle Mane, prsidente de
lAssociation Kareen Mane, qui lui donnera les moyens de cette ambition partage
avec ses amies de Dakhla. Depuis, ses missions dans les campements nont pas
cess, deux par an de 2004 2008, quelle accompagne dun acheminement rgulier de matriel, collect de manire bnvole auprs de partenaires privs (entreprises, commerants) et institutionnels. Le cot de leur transport tant
financ par lUNHCR. Quel matriel ? Depuis 2004 cest prs de 15 tonnes de
matriel que nous avons achemin vers Dakhla, en priorit les fournitures pour alimenter lartisanat, laine, tissus, machines coudre, et progressivement nous avons
fourni des petits quipements pour le Centre des enfants handicaps, des livres
pour le centre culturel, des mdicaments pour lhpital et les dispensaires . Cest
ainsi quElisabeth tmoigne de sa prsence devenue indispensable aux habitants. Elle a prpar et prpare de nombreux autres projets, soutien lapprentissage du franais dmarr en 2007, cration dune bibliothque, appui aux
recherches pdagogiques dans le centre pour handicaps ou pour la formation
des jeunes. Elisabeth Peltier avec ces longs sjours rguliers dans les camps et une
manire personnalise dy intervenir, est devenue une quasi-citoyenne de la wilaya, particulirement attentive la vie quotidienne des gens avec lesquels elle
aime vivre. Tous ces engagements, artisanat, formation de publics trs varis, place
privilgie des femmes, tmoignent mieux que de grands discours des efforts,
que font les habitants des campements et tout particulirement les femmes
pour sortir de lassistance et de lattente.

200

Lattention aux Sahraouis et leur devenir ne se limite pas au camp de Dakhla :


en France elle sapplique tmoigner avec expositions, confrences dont rend compte
la presse locale. Elle a cre ainsi dans le sud de la France un noyau amical qui devient relais de la lutte des Sahraouis pour leur libert et leur indpendance. Son
livre, souvenirs et engagements, publi en janvier 2009, lHarmattan Et pourtant,
Dahkla existe, permet de mieux comprendre ce que sont les hommes et surtout
les femmes de la hamada, rfugies depuis trop longtemps.

AGIRabcd
Difficile de classer lONG de retraits AGIRabcd dans laquelle Monique Roussel a pris des responsabilits, quelle consacra lenseignement du franais dans les
campements partir de 2003. Elle na pas, cette occasion, constitu de comit
local exclusivement tourn vers lappui aux Sahraouis mais la section Bourgogne
de AGIRabcd se passionne malgr tout en priorit pour cette question, tant lintrt de Monique Roussel est communicatif.
Les rgles de cette ONG de retraits invitent cependant la prudence pour tout
ce qui pourrait toucher de prs ou de loin aux questions politiques. Aussi Monique
Roussel a us de conviction et de patience pour faire admettre un projet plutt
atypique pour cette ONG.
Depuis 2003, elle assure avec lUJSARIO principalement dans la wilaya dAousserd deux sessions de formation la langue franaise chaque anne. Leur ralisation a fait intervenir une quinzaine de membres de lassociation.
Les stagiaires sont majoritairement des jeunes femmes dont quelques unes ont suivi
de solides tudes universitaires en Algrie. Une des accompagnatrices des groupes
denfants de lt 2008 tait une de ces jeunes femmes forme, dans ce cadre.
En complment des formations dispenses dans les campements, AGIRabcd en
2007 et Kareen Mane en 2008 ont obtenu laide de lAmbassade de France en Algrie pour financer une formation diplmante de trois semaines Alger, pour leurs
meilleurs tudiants. La demande volue, Monique Roussel va donc ds cette
anne changer de partenaire en passant de lUJSARIO au Ministre de lEducation pour aider la formation acadmique et peut-tre pdagogique des futurs en-

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seignants de franais. Pourquoi dans ce cas de la Bourgogne voquer un comit


local ? Lengagement personnel de Monique Roussel dans lassociation des Amis
de la RASD et son implication locale vaut bien comit et permet de faire exister
le soutien aux Sahraouis dans cette rgion.

LES ASSOCIATIONS DE JEUNESSE


ET DDUCATION POPULAIRE
Au centre des initiatives prises pour laccueil des enfants, mme si la plupart des comits locaux sont tout aussi concerns, se trouvent les associations de jeunesse.
La volont des animateurs de la Plate-forme solidarit avec le peuple sahraoui, au
moment de sa constitution tait dintresser son projet le plus grand nombre dassociations de jeunesse. Plusieurs dentre elles furent un moment partenaires comme
la Jeunesse au Plein Air ou les CEMEA mais seulement trois dentre elles adhrentes
du CNAJEP et VVL ont particip de manire consquente et sur la dure aux initiatives en faveur des Sahraouis.
Lassociation des Francas, association cre la Libration pour les loisirs et lducation populaire, est depuis des annes le partenaire central dune majorit de
villes franaises pour lencadrement des centres de vacances et les formations aux
diplmes danimation (BAFA, BAFD). Le partenariat avec cette association nationale
tait donc pour la plate-forme solidarit et lAARASD dune grande importance
et se conjugua sur diffrents registres au niveau national. Ces relations nont pas eu
de consquence locale identifie, sauf Saint-Nazaire, o les responsables du comit local sont aussi des responsables Francas et ont ainsi favoris des projets suivant leurs comptences. Ainsi des tentatives pas toujours abouties de former au BAFA
des jeunes animateurs venant en France pour accompagner les enfants ainsi que la
ralisation dun livret franco-arabe de jeux toujours en usage dans les campements.
Les Francas ont t associs des projets ducatifs et de formation avec lONG, Enfants rfugis du Monde et le comit de la Sarthe de lassociation des Amis de la
RASD. Ils se sont retrouvs galement partenaires des comits locaux dans les
centres de vacances ou de loisirs et ces divers titres ont men une rflexion in situ

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sur linterculturalit et lapport des changes internationaux dans l ducation populaire et les loisirs. Avec les Sahraouis nos gosses les plus en dtresse psychologique,
en chec scolaire, oublient leurs propres difficults. Dans la colo, ils se donnent la mission de les protger, de leur mnager la meilleure place et par l ils se valorisent. Leur
prsence tempre la vie collective. Par exemple la vie de la colo en juillet est diffrente
de celle dAot qui accueille les Sahraouis. En Aot on a un projet qui intgre en action les ides de respect et de tolrance et ces ides se mettent plus vite et plus facilement
en place car il faut bien trouver des solutions dans les jeux, la vie collective pour intgrer des jeunes diffrents des ntres, qui ne parlent pas la mme langue. Pour les enfants arabophones, la rencontre est dcisive. Une mme origine gographique, des
connivences culturelles deviennent des facteurs valorisants pour les jeunes Franais dorigine maghrbine. Leurs comptences langagires sont pour une fois utiles et reconnues
et cela confre la langue arabe un nouveau statut, devenant objet de dcouverte et
dtude. Carnet de lassociation Cultures et rencontres Enfances, ateliers interculturels publi lHarmattan Paris en 2005.
Les associations du scoutisme laque ou catholique fonctionnant avec des quipes
de bnvoles pour lencadrement de leurs camps de jeunes ont de fait davantage
vocation favoriser la cration de dynamiques locales engages de manire spcifique pour soutenir la cause des Sahraouis.
Le groupe des claireurs de Loon-Plage dj voqus en sont le premier exemple. Leur activit nest pas rcrire, il faut cependant souligner loriginalit
de la prise en charge de leurs groupes. Camp de toile dans des structures
claireurs, autonomie du groupe, qui se suffit lui-mme pour la confection
des repas, lorganisation du quotidien et auquel les Sahraouis, enfants et animateurs sont invits participer.
Un autre groupe claireur, localis dans le Var, accueillit pendant trois annes des
enfants dans son centre et camp de vacances. Leur responsable, Tarik Belkhodja,
fut volontaire pour ptitionner en 2005 auprs de la quatrime commission de
lONU. Faute de moyens ils arrtrent pendant trois ans et ont repris en 2007, avec
une petite quipe aux ambitions plus modestes adaptes leurs possibilits. En 2008,

203

ils ont dcid de crer un nouveau comit local de lAssociation des Amis de la RASD,
le Comit Provence associant des militants des Bouches-du-Rhne et du Var.
Leurs projets sont immenses, la dimension de leur gnrosit et de leurs convictions. Gilles, Djamila, Jrmie viennent justement de rencontrer dautres citoyens
de bonne volont. LAFASPA-13, des lus partis en fvrier 2009 dans les campements ont organis le dpart en aot 2009 dune caravane de 7 conteneurs,
la caravane du ramadan , pour les campements. Avec eux des lus de Marseille, Nantes, Metz, Toulon, Paris, Lyon, Vierzon, Tours, Alfortville, Vitry etc,
galement membres actifs de la mission de fvrier, ont depuis juin rassembl
matriel et dons pour russir cette formidable opration(1). Russite assure
avec lappui de la solidarit algrienne, le Croissant Rouge et le Comit Algrien
de solidarit avec le peuple sahraoui, prsid par Marhze Lamari, prsent sur
tous les terrains de la solidarit.
Le scoutisme catholique fminin sest galement engag trs tt dans la Plate-forme
solidarit, proposant un accueil de fillettes dans des camps de Jeannettes.
Pendant quatre annes, laccueil fut gr au niveau national, le choix du lieu se dcidant en concertation avec un groupe local volontaire, dans les Pyrnes, Orlans, Vervins, Marseille et les responsables nationaux. Le cot des voyages tant
pris en charge par le collectif plate-forme. Le numro, spcial enfants, du journal
Sahara Info de janvier 2001, intitul Un enfant, une ville reprenait lcho dun accueil de lanne 2000 linitiative du scoutisme fminin catholique de la rgion
Centre. Leur tmoignage sans faon raconte avec subtilit et gnrosit le quotidien dun accueil dt, dans lequel beaucoup pourront se retrouver. Dun campement lautre, dabord il y a eu lattente, se prparer pour accueillir et cet avion
qui narrive jamais. Un grand jeu dans une cole, un voyage en autobus Selma
qui nenfile pas ses chaussures et pourtant les bogues a pique ! Ni Fatou ni Magali
naiment faire la vaisselle. Achana raconte ses secrets Marion. Leila prfre scier
Plusieurs associations sont engages dans la prparation de cette caravane: AARASD et
AFASPA/Marseille, SCHEBA, Enfants de la Mditerrane, Femmes de la Mditerrane,
Ensemble pour lavenir, les Mariannes. A leurs cts les dockers du port de Marseille.
(1)

204

du bois avec les Dauphins et Soukina comme Sophie naime pas la ratatouille mais
lui prfre le chocolat ! Et puis encore jouer au ballon, apprendre nager, chanter
ensemble, apprendre une danse, vivre ensemble, avoir peur de lorage, cuisiner
sous la pluie grandir ensemble ! tant de souvenirs. Pour nous le Sahara nest plus
un point sur la carte Elles sappelaient Violette et Anne-Laure et taient cheftaines jeannettes en 2000.
Cet engagement prit davantage de relief sous le mandat de Claude Mangin
comme Commissaire gnrale des Guides de France venant de lONG CCFD :
elle connaissait bien la question et sy intressait de prs. Elle organisa en juillet 2001,
dans les Alpes-de-Haute-Provence, Mlan, site de leur camp national, un forum
international sur les relations nord sud, auquel elle invita des responsables sahraouis,
tout en organisant un accueil denfants dans le camp international de jeunes.
Latelier consacr la paix fut anim par Khadija Hamdi, charge de la culture
lUNFS. Ce fut un moment trs amical, fraternel o toutes la nationalits prsentes
se retrouvaient dans une mme recherche pour un monde meilleur. Le Pre Loc,
prtre missionnaire des Oblats qui revenait dune drle daventure au Sahara occidental, chass par les autorits marocaines pour trop de contacts avec la MINURSO ou avec les Sahraouis, y tait prsent. Vieux monsieur plein dhumour
et dhumanit qui voue une amiti sans rserve au peuple sahraoui. (Rcit de son
expulsion dans le Sahara Info n 103 aot octobre 1998)
Cependant ces initiatives avaient du mal senraciner localement autour dun
possible comit avec relais Guides de France. Le mrite en revient Isabelle Marmet, qui rside Grenoble et son amie Thrse Guyard qui ont organis un
accueil denfants dans leur ville depuis quatre annes. Une dynamique sy est installe, avec familles daccueil et partenaires associatifs permettant un engagement
financier et humain qui en assure la prennit. Lexistence de ce noyau associ
au scoutisme favorise une attention des lus locaux, de mme presse et radio sen
font rgulirement lcho. Le passage dun engagement national de principe
une dmarche de fond sexplique par la part que des responsables Guides de France
ont prise dans des formations lanimation et lducation des jeunes des campements. Histoire singulire qui, depuis huit ans, implique le scoutisme fmi-

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nin et quelquefois la hirarchie catholique. Elle a toute sa place dans le chapitre consacr aux activits des ONG.
Cependant lquipe constitue autour dIsabelle Marmet vient de dcider de
se constituer en comit local de lAARASD, structure correspondant mieux
dsormais leur exclusif engagement en faveur des Sahraouis. La cration de
ce nouveau comit Grenoble coincide avec la signature dun contrat damiti et de coopration de la ville de Grenoble avec Jdria. Les lus de Grenoble par un long dtour et grce lengagement de la socit civile, ont ainsi
renou avec une solidarit plus ancienne, puisquils avaient accueilli en 1982
dix enfants en aot et septembre.
Ce dpart vers les campements des Guides de France a commenc en fvrier 2002,
avec une premire exprience de formation destine un public plutt original.
Cette aventure ne sera pas renouvele lidentique mais mrite dtre prsente
pour ventuellement donner envie dautres de reprendre le modle. Le Sahara Info
n 119 de septembre 2002, en fait un long compte-rendu. Cette histoire peut tre
associe celle des dynamiques locales car elle raconte lquipe de huit jeunes de
Roubaix qui avaient en projet de crer un comit de soutien aux sahraouis. La volont tait dabord de formation linterculturel, en assurant une prparation BAFA
un public htrogne, quatorze Franais avec huit jeunes de Roubaix, dorigine algrienne, du quartier des Trois Ponts et six jeunes venus du scoutisme, trente Algriens(1) et cinquante-sept Sahraouis. Jeunes et formateurs se sont retrouvs dans les
campements pour suivre ou mener cette formation. Lexprience fut un peu difficile, langue, habitudes diffrentes, objectifs de formation pas toujours compris.
Mais pour les jeunes gens de Roubaix, qui ne connaissaient rien dautre que leur
quartier, la dcouverte de leur pays dorigine travers le prisme sahraoui, qui leur
permettait de revivre symboliquement la lutte de libration de leurs pres, fut sans
doute un moment inespr. Aussi, ds leur retour, les jeunes voulurent remercier
en accueillant des jeunes sahraouis, le projet fonctionna une anne et le contact
se perdit peu peu, faute de moyens ? Perte de motivation ?
Ces trentes algriens appartenaient trois associations partenaires du CCFD : FEDA,
Touiza, et le Foyer des Jeunes dHydra.

(1)

206

Deux autres personnalits des Guides de France sont engages depuis ce premier
dpart de 2002, Eva Tisseyre et Catherine Hugues, toutes deux animatrices dun
groupe de jeunes handicaps Les Optis. Depuis cette date, elles continuent prendre part aux actions de formation dans les campements et ont en outre organis trois reprises des accueils de jeunes handicaps. En aot 2002 et
2008, nous avons accueilli pour trois semaines huit jeunes handicapes mentales
avec quatre accompagnateurs, et en mars 2005, nous avons ralis le dfi inverse,
quinze jeunes handicapes franaises et six accompagnatrices partaient pour
Tindouf avec 700 kg de bagages Tmoignage de Catherine Hugues. Montpellier, Eva Tisseyre maintient une information rgulire et avec lappui des
structures de type collectif Tiers Monde a anim soire et confrences en 2005.
Elle est membre du bureau de lAARASD.

SERVICE ENFANCE DE NANTERRE


Pourquoi traiter la suite des associations de jeunesse le service enfance de Nanterre ? Laccueil des enfants y existe depuis une dizaine dannes, mais na pas entran la formation dun groupe local dcid exister en tant que tel. Les lus, de
leur ct, sont attentifs aux aspects politiques de la question et ont dlgu en 2007,
le maire-adjoint charg des Relations internationales, Grard Perreau-Bezouille,
en mission dans les campements. Cest rendre hommage ce service et ses fonctionnaires ou animateurs que de les rapprocher des associations de jeunesse, tant
ils disposent de moyens dont ils usent avec intelligence et attention pour prparer au mieux laccueil des enfants sahraouis.
Lhistoire a commenc avec deux jeunes animatrices, Jeanne Denzler et Latitia Vipard, qui ont pris cet accueil avec un tel srieux quelles en ont fait des projets, obtenu des fonds pour envoyer du matriel dans les campements, rdig un
mmoire etc. Leur engagement se dclina ensuite titre personnel et se poursuit encore aujourdhui. Elles inauguraient la grande attention du service enfance
la suite de son directeur, Didier Ostr, qui revient la proposition soumise aux
lus de dmarrer ces sjours. Depuis quatre ans, une quipe solide avec Christine Foly et Pascal Lim, a pris le relais pour prparer au mieux les vacances des

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jeunes Sahraouis. Voyage en avril sur place avec une quipe mdicale et un animateur pour faire la connaissance des enfants, de leurs familles, apprcier au plus
prs les besoins sanitaires, choix du centre de vacances, etc.
Laccueil des enfants nest pas le seul positionnement de Nanterre, qui prte ses salles,
aide des confrences et sadresse aux autorits de ltat, avec une personne relais prcieuse, un des fonctionnaires charg des dossiers internationaux, Patrick Pochet.
Comment ne pas voquer le cruel accident de voiture, survenu le 8 mai 2009, sur
le goudron entre Dahkla et Smara, qui a cot la vie Patrick Pochet, en mission de prparation des accueils 2009, et la monitrice sahraouie, Raa Lemrabet Zrug, charge daccompagner le groupe qui allait Nanterre. Typhaine
Maury qui les accompagnait, tous revenaient dun festival de cinma, na pas survcu non plus laccident. (Sahara Info n 147 avril juin 2009).

UJSARIO
Les jeunes des campements sahraouis sont les partenaires qui organisent le dpart
des enfants vers lEurope. Lorganisation de la jeunesse a volu au cours de ces trente
ans sadaptant de manire pragmatique aux besoins des campements et au nombre de plus en plus important des enfants et des adolescents. Deux instances en
2008 existent, lUJSARIO, Union de la jeunesse sahraouie de la Saguia El hamra
et du Rio de Oro et le Secrtariat dtat la jeunesse. LUJSARIO manant de la
fusion en 1984 de la jeunesse du Front Polisario et de lUnion gnrale des Etudiants sahraouis. Une forte personnalit domine ces deux instances, Mohamed
Mouloud Fadel, ancien Secrtaire gnral de lUJSARIO devenu Secrtaire
dtat la jeunesse la cration de ce nouveau secrtariat. Membre du Secrtariat
national du Polisario, cest un des nouveaux cadres du Polisario form en Algrie.
Son pilotage de la sortie de 9 000 enfants chaque t, sa vision lucide des difficults
des jeunes trouver leur place dans les camps et sa volont de trouver des solutions,
lui confrent un rle de premier plan dans la socit des campements et dans les
cooprations ltranger.
Longuement interview par le ralisateur du film La rpublique en exil, en
2007, il soulignait son souci particulier de crer des activits pour les jeunes, pour

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ceux revenus dAlgrie trop tt et en chec scolaire ou pour ceux revenus bards de diplmes, qui ne trouvent pas semployer et dont la tentation est de poursuivre formations et spcialits et justifier ainsi un nouveau dpart ltranger.
Depuis le dpart de Mohamed Mouloud vers le secrtariat dtat cest Moussa
qui assure le secrtariat de lUJSARIO avec des relais dans chaque wilaya pour
la mise en activit de centres de jeunes.

ENGAGEMENTS SYNDICAUX
Comment classer les engagements syndicaux, qui sexpriment soit en direct soit
via les engagements sociaux et internationaux des Comits dentreprise et
pourquoi les associer aux dynamiques locales associatives ?
Les centrales syndicales, la CGT en premier lieu, mais galement la CFDT et
la FEN ont depuis le dbut du conflit soutenu la lutte de libration des Sahraouis et le Front Polisario. Ce soutien syndical prit essentiellement deux
formes, motions de soutien aux Congrs et soutien matriel : aide financire directe ou appui aux initiatives dautres, comme le Secours Populaire, ainsi laide
de la CGT, ds 1977, dans la collecte et lacheminement de milliers de mtres
de tissus pour monter des tentes ou habiller les enfants.
Pourtant, en 1977, la CGT et son Secrtaire gnral Georges Sguy, de passage
Alger, taient mis en cause par les communistes marocains du PPS pour leurs
positions errones. (Le Monde du 25 mars 1977) El Bayane, lorgane de presse
du PPS crivait lpoque : la grande centrale ouvrire franaise sest fourvoye
dans les rets du pouvoir algrien [] il en rsulte une situation invivable pour les
travailleurs marocains en France, qui, se reconnaissant dans la CGT, naccepteront jamais que soit remise en cause la justesse de la lutte populaire en faveur du
retour du Sahara spoli la mre patrie, ces derniers ne pouvant comprendre que
la centrale syndicale sarroge le droit arbitraire de mettre en contradiction leurs
intrts nationaux et leurs intrts de classe . Cette longue citation dun article, dune presse royale classe gauche en 1977, mrite quon sy arrte. Dabord
parce que lorgane du parti communiste marocain et ce parti lui-mme ont toujours les mmes positions nationalistes, certains les ont mme classs plus roya-

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listes que le roi. Rien ne semble pouvoir les convaincre den bouger, ni la lutte
de 33 ans des Sahraouis ni lactuel soulvement populaire dans le Sahara sous
contrle marocain. Leur ingrence dans les choix du syndicalisme franais au
nom des intrts nationaux de salaris, certes dorigine marocaine, mais rsidant
en France est tonnante. Elle a cependant eu de rels effets sur la position de
la CGT et sur celles des autres centrales syndicales rendues prudentes par les
amicales pressions de leurs mandants dorigine marocaine. La situation est depuis quelques annes claircie, lingrence tant soit moins effective soit moins
supporte. Il reste que le pouvoir marocain continue via ses consulats ou amicales tenter de fermement contrler ses ressortissants et les inviter manifester de manire vive et spontane de leur attachement la marocanit du
Sahara. Les occasions ne manquent pas en Belgique, en France o chaque
dbat annonc publiquement fait lobjet dun intrt tonitruant de la part de
petits groupes venus en commando, manifester pour la marocanit du Sahara.
Leurs effectifs sont cependant peu levs et runissent plutt des habitus attentifs plaire leurs autorits consulaires.
Des militants CFDT ont anim un comit, le Groupe Afrique Marseille, les fdrations syndicales ont galement contribu aux initiatives prises lors de la prsence des enfants sahraouis en 1980 et en 1982. Mais lintrt port aux questions
internationales au sein des centrales les plus politises, comme les deux centrales
ouvrires et les syndicats enseignants, se distendit peu peu et se perdit lusage des
motions internationales de fin de congrs. La rfrence au soutien au Polisario disparut presque totalement des proccupations syndicales.
Lengagement humanitaire permit de reprendre de modestes contacts travers les
Comits dentreprise. Celui dune banque dabord, la BNP, qui, travers son secteur centre de vacances, accueillit de nombreuses annes un groupe denfants
chaque t. Cette initiative gnreuse dans sa conception un CE disposant de
moyens et de place dans ses centres voulant faire partager des rfugis un moment de vacances fut terme un peu courte. Cet accueil strictement circonscrit
une prise en charge matrielle et pdagogique des enfants, ne fut pas apprci
par les animateurs adultes, voire par les enfants. Isols dans un beau centre de va-

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cances, sans contacts avec lextrieur, sans trouver dintrt bienveillant pour leur
histoire, enfants comme adultes trouvaient le temps bien long.
Se retrouve dans cette situation toute la complexit dun tel accueil. Il faut la
fois prserver la dimension vacances et dtente de ces sjours en sinterdisant par
exemple des sjours trop courts dans chaque lieu daccueil qui ne permettent pas
aux enfants de sinstaller, de sapproprier lieux et gens. Mais les enfants comme
leurs animateurs ne sont pas ignorants de leur situation de rfugis, ils se sentent ambassadeurs, ont appris des chansons ou compos des sayntes quils souhaitent montrer et ils attendent de ces voyages en Europe une attention leur
situation. Ce nest pas instrumentaliser leur prsence, mais respecter leur dignit
et leur aspiration tmoigner avec des manires propres des enfants de 8 ou
10 ans. La mise en uvre de cet quilibre dpend ensuite des situations locales
et des sensibilits des responsables.
Au cours de lt 2008 par exemple, les claireurs de Loon-Plage toujours la pointe
de la mobilisation sont sortis avec foulards et drapeaux sahraouis chaque occasion. La police de Normandie na pas toujours apprci et les a traits avec rudesse.
Les cls ne se sont pas laisss impressionner, ont crit Monsieur Sarkozy, qui,
semble-t-il, leur a fait rpondre. Cependant, tous les groupes ne font pas dfiler
les enfants dans lespace public mais organisent rceptions et ftes dans des espaces
privs qui remplissent galement leur rle de popularisation.
Depuis 2002, un ensemble de Comits dentreprise de socits prives ou publiques
de Gironde, lINTER-CE de Bordeaux, en accueillant un groupe de dix enfants
sahraouis ont redonn une nouvelle dimension lengagement syndical. Tout a commenc au festival des Nuits Atypiques de Langon en Gironde qui entremle au mois
daot musiques du monde, confrences, stands militants. Son directeur, Patrick
Lavaud y invita les Sahraouis et lAssociation des Amis de la RASD avec une troupe
de musique, un ensemble acoustique de quatre femmes. Comme son habitude,
il stait rendu sur place pour connatre en direct une question, celle des rfugis
sahraouis, qui il souhaitait offrir la tribune de son festival. Cette tribune fut ma-

211

gnifique ! Concert, confrence, stand recherch, en prsence de Danielle Mitterrand venue en voisine de Latch et de Khadija Hamdi, responsable culture
lUNFS qui retrouvait Madame Mitterrand aprs leur premire rencontre
au Snat en 1993. En mme temps, un petit groupe denfants tait accueilli dans
le village voisin de Verdelais.
LINTER-CE de Bordeaux (CMCAS, CE CONNEX, CE SNCF, CCE Caisse
des dpts et consignations), qui tenait galement un stand, se passionna pour nos
dbats et sintressa ces enfants du dsert. Les responsables prsents les embarqurent pour un dimanche piscine, et ds lanne suivante, reurent dix enfants
pendant sept semaines.
En 2009, cest la septime anne que cet accueil syndical est organis. Cest la CGT
qui pilote lensemble et a pris la responsabilit humaine et politique de cette solidarit. Le modle daccueil est beaucoup dgards voisin des autres. Les diffrents CE proposent des sjours dans leurs centres de vacances, organisent auprs
de leurs mandants et de leurs familles des accueils familiaux, diffusent dans leurs
journaux des infos la fois sur les accueils et plus gnralement sur la situation politique. La coordination et le suivi revient un permanent syndical de la CMCASGironde, Monsieur Christian Maguet, qui avec la complicit des animateurs de
lt, Olivier Perriolat, puis Christine Solai, a fait en sorte que ces multiples engagements soient coordonns et existent dans la dure.
Chaque sjour donne loccasion de runir autour des enfants et des familles daccueil, les lus syndicaux des quatre entreprises. En 2008 la prsence du Reprsentant
du Front Polisario, Omar Mansour et celle dun lu national de la CONNEX-VEOLIA venu en sympathie et en appui aux lus locaux, a donn cette runion au bord
de locan une profondeur dengagement qui invite faire davantage en direction
des syndicats et donc des salaris.
Cest un intrt en effet rciproque. Pour les Sahraouis et le Polisario, cest largir les bases dune solidarit populaire tout en informant les salaris syndiqus
dun conflit trs ignor, pour les responsables des uvres sociales des comits
dentreprise cest introduire dans les activits vacances un supplment de valeur
et des occasions dengagements.

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Plusieurs pistes ont dj t explores au-del de laccueil estival des enfants, abonnement systmatique des centres EDF-GDF Sahara Info 25 abonnements pour le dpartement de la Gironde projet de tourisme solidaire pour les salaris de la Caisse
des Dpts et Consignations sur les chemins sahraouis des territoires librs, aide llectrification des quipements publics de la wilaya de Smara etc.
Le Sahara Info n 134 de janvier mars 2006, a consacr aux relations UGTSARIO
syndicalisme europen plusieurs papiers, suite la runion organise Rome par
la CGIL (un des principaux syndicat italien). La revue de la CGT en rendit galement compte dans son numro de dcembre 2004 (Le Peuple n 1604 15 dcembre 2004), donnant, par la voix du charg de missions Europe/International,
Jean Jacques Guigon, loccasion ses lecteurs de redcouvrir un conflit oubli.
Bordeaux galement Mohamed Cheik, responsable de lUGTSARIO, fut invit au Congrs dpartemental de la CGT en 2005. Cet engagement a galement port ses fruits auprs de lONG, LAvenir Social, proche de la CGT, qui
vient dquiper en matriel de reproduction la salle ddition de lUNFS, installe au centre culturel du 27 fvrier. Laccueil des enfants en Gironde commenc avec un festival de musique, est rest fidle cette tradition : les
responsables emmnent chaque anne le groupe un autre festival girondin,
celui dUzeste o se retrouvent autour de Bernard Lubat et de Marc Perrone
les passionns de jazz dans un festival de village. Les enfants qui y ont quelquefois chant, sy sont taills de beaux succs.

NOUVEAU,
LE MANS ET GONFREVILLE
Les deux comits associs aux jumelages, celui du Mans et celui de Gonfreville ont
dj t largement voqus avec les dynamiques urbaines. Il convient dy revenir
car leur lien fort avec la ville jumele ne leur interdit pas initiatives et activits autonomes. lquipe du comit de jumelage de Gonfreville, la responsabilit de laccueil des enfants dans les familles, celle de lorganisation des missions dans les
campements et des cooprations avec le campement jumel de Jrfia. Chaque

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anne, des responsables du comit sy rendent pour suivre le dpart des enfants et
les projets daide : ralisation dun film, aide financire la mise en route de jardins
familiaux, appui lcole, etc. Mais le plus important est bien sr la proximit humaine de toutes ces personnes qui se rencontrent, sestiment et partagent les
mmes valeurs. En 2009, ce jumelage atteindra un ge respectable, 15 ans.
Les rapports du comit de la Sarthe et de la ville du Mans sont un peu diffrents.
Le comit de la Sarthe existait avant la signature du contrat de jumelage et fut toujours distinct du comit de jumelage du Mans devenu en 2001 commission municipale aux relations extrieures. Aprs la signature du jumelage, le comit
poursuivit des activits spcifiques tout en pouvant tre associ aux initiatives prises
par la ville. Ctait sans doute aussi la volont des lus qui jugeaient prudent de ne
pas confondre, jumelage solidarit et engagement associatif en faveur dune lutte
de libration. La concidence dune reconnaissance officielle et dun comit actif
a rendu possible des initiatives indites en France, car la fois charges dune dimension institutionnelle toujours utile aux sahraouis en recherche de reconnaissances et dune dimension militante ouverte vers la socit civile et porteuse de la
lutte dun peuple. La Confrence europenne tenue au Mans en 1991, revendiquait
bien ces deux aspects. Il faut cependant modestement remarquer que rien nest jamais acquis. Les Sahraouis disparus depuis longtemps de lactualit rgulire et tlvisuelle doivent toujours tre redcouverts. Une chronique locale irrgulire ne
suffit pas les maintenir dans les mmoires. Ne sen souviennent bien souvent que
ceux qui ont t associs aux initiatives avec intrt voire bonheur.
La cration dune pice de thtre, les 3 et 4 octobre 1986 dans la grande salle du
Palais des Congrs et de la Culture, a dj t rapidement voque avec lhistoire
du jumelage. Pourquoi y revenir ? Parce quil sagit de culture. Les Sahraouis ne sont
pas seulement proccups aujourdhui de faire appliquer leur droit sautodterminer pour enfin rentrer chez eux mais sont galement attentifs prserver leur
patrimoine culturel, devenu enjeu politique pour les autorits marocaines. Cellesci, aprs lavoir ni voudraient maintenant se lapproprier.
En 1986, la cration dun spectacle mlant, thtre, musique et danse, adapt du
roman de J.M.G. Le Clzio, Dsert, reprsenta une formidable tentative cultu-

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relle et militante pour exprimer de manire sensible lidentit dun peuple travers sa culture et son histoire. Ce spectacle est n de rencontres et damitis. Les
fils des nuages taient les nomades sahariens la recherche des pluies, promesse de
pturages. Les Sahraouis sont fils des nuages, en guerre pour que leur terre redevienne libre , prsentation du spectacle dans le programme 85-86 du Palais des
Congrs et de la Culture.
Le Thatre de lEnfumeraie, jeune troupe mancelle, aux fortes convictions prit tous
les risques pour monter ce spectacle, dune dimension nationale. Demi-succs ou
demi-chec, la pice, Les fils des nuages, qui mritait de tourner dans toute la France,
ne fit quune tourne courte aprs Le Mans, en rgion parisienne et Lille, faute
dappuis et de financements suffisants et ne put crer ce dclic tant souhait en direction de lopinion. Cet effort que le montage dun tel projet mobilisa ne fut pas
renouvel. Il tmoigne de la faible place occupe par les Sahraouis dans limaginaire ou la sensibilit de nos concitoyens et des trop faibles moyens dont on peut
disposer en France.
Lexpression culturelle sahraouie sexprima plus directement avec la prsence de
troupes de musiciens venus plusieurs occasions Paris, dans les villes amies et dans
plusieurs festivals (Nuits atypiques de Langon et Escales de Saint-Nazaire). Mais
comme pour la cration thtrale, lampleur nest pas au rendez-vous. Manque de
moyens, prudence, rticence des dcideurs culturels, les musiciens et musiciennes sahraouies en dpit de leur talent et de loriginalit de leurs crations nont jamais t
diffuss au plus haut niveau en France linstar dautres groupes assez voisins comme
les groupes maliens ou touaregs. Lenthousiasme exprim par Manu Chao, chacun
de ses concerts, pour le peuple sahraoui fera-t-il enfin mouche ?
Il faut aussi remarquer, en sen flicitant, le peu dempressement des responsables et des
intellectuels sahraouis se compromettre avec les formes de sous cultures aux accents
coloniaux, associes au dsert et aux hommes bleus. Ce qui leur permet depuis trente
ans de dfendre une identit culturelle matrise, dont ils mesurent aujourdhui limportance dans leur confrontation avec les convoitises marocaines. En Espagne, lancienne
mtropole, les artistes, le cinma sont attentifs et se mobilisent volontiers pour une cration, un soutien. Ces formes-l peuvent-elles passer les frontires?

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Lautre pisode passionnant dune action propre du comit de la Sarthe, sappuyant


sur lofficialit du jumelage, fut la formation de six enseignantes sahraouies dans une
institution de la Rpublique, lcole Normale du Mans, avant quelle ne se transforme
en Institut Universitaire de Formation des Matres. Cet pisode fit travailler ensemble
des mondes bien diffrents. La formation fut assure par les enseignants formateurs
du Mans, ici et dans les campements, lappui humain et matriel de la ville se concrtisa, entre autres, avec le prt dun logement gratuit. Les membres du comit, quant
eux se proccuprent, de manire bien gnreuse, du bien-tre des stagiaires. Lengagement financier du Ministre des Affaires trangres accordant des bourses, la
rendit vraiment possible. Cette formation dura six annes, de 1991 1997, mais dut
sinterrompre avec la transformation de lcole Normale en Institut Universitaire,
les enseignements ne pouvant plus sadapter aussi aisment.
Il en reste une exprience singulire, dun point de vue politique dabord, avec lexistence de fait et de droit dune coopration entre les Sahraouis et lEducation nationale
dans un dpartement, ce qui impliquait la bienveillance de lInspecteur dAcadmie,
des directeurs dcoles concerns, des enseignants, des Inspecteurs primaires.
Exprience humaine aussi tant la prsence de ces enseignantes sahraouies restant
deux trois annes dans la Sarthe fabriqua des amitis et conduisit les formateurs
engags donner le meilleur deux-mmes. (Sahara Info n 95 janvier avril 1996 :
mouvant tmoignage dHlne Lacombe, professeur, qui permet de retrouver tous
les protagonistes).
On peut en tirer un bilan. Les enseignantes formes ne sont pas toutes devenues institutrices leur retour. Trois dentre elles sont tour tour parties en
Espagne vers dautres mtiers dexil plus prcaires, deux sont actuellement en
poste, comme directrice dcole maternelle et comme formatrice conseillre
pdagogique dans les campements et une troisime a prfr prendre un poste
de responsabilit dans ladministration.
Le premier aspect a t lapprentissage du franais, puis louverture possible
un autre monde, une autre culture, la gnrosit des Sarthois qui les accueillaient, ce qui rendait plus complexe la reprsentation de la France, dabord
connue pour ses avions jaguars.

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Lessentiel aurait d tre la formation pdagogique pour lenseignement en cole


maternelle. On en fit sur le moment des bilans trs positifs ! Il faudrait aujourdhui interroger les intresses. Les formations dispenses dans un tel
centre ntaient-elles pas trop loignes des cultures initiales de ces jeunes
femmes ? leur retour, les conditions dexercice de leur mtier taient si diffrentes de ce quelles avaient vu en France, que la difficult de mise en uvre,
a du bien souvent leur sembler insurmontable.
Lune dentre elles, El Boun, revue en dcembre 2008, contredit un peu cette
analyse ! Directrice de lcole maternelle de sa dara, elle ma assur retourner rgulirement ses classeurs du Mans o elle retrouve utilement des types dexercices
et dactivits quelle met ici en uvre. Retrouvailles chaleureuses avec une amie que
jinterrogeais sur son parcours, histoire individuelle significative de lhistoire dun
peuple. Cette jeune femme enseignante, mre de quatre enfants, deux garons et
deux filles de 11 5 ans, est ne en 1970 Guelta-Zemmour dans une tente noire
tisse avec le poil de chameau, insiste-t-elle, dans le petit frig (campement) o se
trouvait mon pre leveur de chvres et de chameaux. Il nous a vite quitt pour sengager en 1974 dans la petite arme sahraouie et est mort en Mauritanie quand
javais peine 6ans, la mme anne que El Ouali. Avec le reste de la famille on habitait tout prs de Rabouni, jai eu la chance de faire lcole primaire tout prs de ma
mre et nai t oblige de la quitter que vers 13 ans pour aller en Algrie au collge
dAflou. la sortie du lyce jai fait un stage de 3 mois en France, Villejuif, puis trois
annes plus tard en 1992, une formation de deux annes lcole Normale du Mans.
Nous sommes ici Aousserd en famille, ma mre, mes surs et neveux et nices.
Mon mari tient un petit commerce o il vend de tout, mais cest vraiment difficile :
il y a maintenant trop de commerants et pas beaucoup dargent, et en mme temps
laide alimentaire nest jamais suffisante. Salek, mon fils an, est accueilli depuis trois
ans dans la mme famille espagnole qui nous aide bien et lui assure au moins chaussures et vtements pour toute lanne. En septembre il a commenc le franais en 6e
dans le nouveau collge dAousserd et ira lan prochain en Algrie. El Boun, comme
le sont toujours les Sahraouis, est discrte, mme avec les amis, sur ses difficults.
La prochaine chance de ce mois de dcembre cest dtre en mesure de fter lAd

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et dacheter lindispensable mouton mme en faisant des dettes. Alors lavenir ce


sont ses quatre enfants, quoi rvent-ils ? Salek, lan veut devenir pilote davion,
a tombe bien il est bon en maths, Dhaba la deuxime, 9 ans, veut, elle, devenir
infirmire, quant Khadija, 7 ans, elle a comme projet dapprendre le maquillage
et le dernier g de 5ans, Mohamed, rve dtre policier !
Leur passage lcole normale du Mans tait ainsi loccasion de rflchir la pertinence des formations ltranger, aux limites de lexportation culturelle et professionnelle. Toutes questions qui se posent encore aujourdhui tant dans les
formations culturelles travers les cursus BAFA, que dans les formations dinfirmires ou dans lenseignement du franais.
Il faut mieux sparer politique et formation pour ne pas reproduire certains
cueils observs au Mans et dans ce cas, privilgier les formations culturelles et professionnelles dans les campements, en rservant les sjours ltranger aux tudes
plus acadmiques. Ce qui se fit plus tard avec une prsence rgulire dtudiants
boursiers (au Mans, Saint-Nazaire et dans plusieurs universits franaises).
Prsence possible du fait de lengagement public franais et de louverture de
bourses universitaires plusieurs tudiants sahraouis chaque anne. Cet engagement du ministre des Affaires trangres pour la formation dtudiants est complt chaque t, depuis lanne 2000, par le versement dune subvention manant
du service culturel de lAmbassade de France en Algrie en appui aux projets associs laccueil des enfants sahraouis. Appui financier qui sapplique dautres domaines, enseignement du franais, formations lanimation, mesure que se
dveloppent des initiatives associatives.
Cette recension, qui a tent de noublier personne, jusquaux initiatives les plus modestes, tmoigne dun mouvement de solidarit qui a su exister et durer en dpit
de la longueur du conflit et renouveler ses formes et ses modalits. Au centre, les
valeurs partages par les Sahraouis, le Front Polisario et tous les acteurs de ces solidarits. Il sagissait, dans les premires annes, dune volont commune de faire
appliquer le droit de la dcolonisation pour un des derniers peuples coloniss
dAfrique et de sengager ensemble pour le faire aboutir. Ce chemin parcouru

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cte cte, personne ne devait se douter en 1976 quil serait si long. Ces valeurs
partages au dpart, dpassent vite leurs limites dorigine et quand elles rsistent
lusure du temps, font la preuve de leur pertinence et de leur sincrit. Car il ne
sagit pas seulement de convictions historiques mais bien de valeurs morales :
loyaut, respect mutuel, tolrance, sens du bien collectif, bienveillance et recherche de ce qui runit. Ces valeurs taient faciles mettre en uvre quand
tout contribuait rassembler les Europens progressistes, dcids en finir avec
un ordre du monde injuste et les peuples du Sud. Trente ans plus tard, les raisons
pour des luttes communes se sont souvent brouilles.
Pas dans le cas du Sahara occidental ! La fraternit de lutte bien relle au terme de
ces trente-trois annes, entre Europens et Sahraouis est dj une bataille gagne
contre les divisions et lintolrance qui peuvent affecter les relations entre lOccident et le Monde musulman et mrite dtre reconnue comme exemplaire. Elle na
pourtant jamais fait la une de lactualit et est tenue lcart des modes ou des emballements mdiatiques. Pour autant son existence mme fait exister en France et
en Europe, les Sahraouis de manire coordonne avec laction du Front Polisario.
Pourquoi un si faible cho ? Lautocensure dj voque lie aux connivences
avec le Maroc qui impose souvent avec brutalit sa version de lhistoire, est sans
doute en France une des premires raisons. Mais les difficults sont galement humaines, pas assez de militants, de sympathisants et financires, ce qui rduit les initiatives dampleur dpassant les limites des cercles dj attentifs ou ceux o
sexercent les actions locales.
Cette situation nest pas propre la solidarit avec le Sahara occidental : bien des
conflits, bien des situations dinjustice ou de cruaut hors du grand jeu mondial
passent la trappe des intrts et des grands systmes dinformation. Dans le cas
prcis du Sahara occidental, la volont des sahraouis de tenir bon leur revendication dindpendance en respectant la lgalit internationale, na pas t dtermine par lexistence dune rgulire et forte couverture mdiatique. Ils ont t
mdiatiss quand leur lutte militaire tait spectaculaire. Depuis, ils organisent rgulirement des rendez-vous pour informer le monde mais avec un succs modeste
sauf auprs des mdias algriens jamais court dintrt et denthousiasme. Labsence

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dinformation sur un conflit qui dure aussi longtemps entretient loubli et pnalise
le plus faible. Cela permet la partie qui mobilise lintrt des mdias et dispose des
soutiens des pouvoirs en place dimposer sa propagande comme vrit objective et
de sen servir pour assurer sa position. Cette situation, qui dure depuis plus de 30 ans,
rend dautant plus ncessaire la prsence dune solidarit tenace et forte qui contribue faire exister les Sahraouis et faire savoir que le conflit nest pas rgl.

UNE SOLIDARIT
QUI A BESOIN DE POLITIQUE !
Toutes les formes de mobilisation prcdemment dcrites nont de sens que relies
un objectif, lapplication de lautodtermination, pour laquelle les Sahraouis ont
fait la guerre et ont investi la diplomatie et la politique. Cest dans ce cadre que
la solidarit europenne sest dveloppe et quelle sest donn de manire coordonne
les outils pour intervenir sur la rsolution de ce conflit de dcolonisation.

LES CONFRENCES EUROPENNES


Les confrences europennes runies chaque anne dans une ville europenne en
sont larmature principale. Elles sont la fois loccasion de runir les acteurs principaux des solidarits et le Front Polisario et de sadresser la Communaut internationale, ONU, UA et tats qui psent dans ce conflit. Ces confrences
europennes ont dj t plusieurs reprises voques pour leur rle de caisse de
rsonance des positions du Polisario ou des associations solidaires, il ne sera utile
dy revenir que pour brivement apprcier leur volution au long de ces trente-trois
ans et surtout voquer le rle minent de leur Prsident, Pierre Galand, tour tour
Prsident dOXFAM-Belgique, Snateur et aujourdhui Prsident des associations laques belges. En 1997, la confrence de Sabadell, il confiait quelques raisons de son engagement. Cest une cause tellement claire que le droit dun
peuple tre dcolonis. Et puis en 1975, tous ces jeunes types unis que jai rencontrs
dans les premiers camps en Algrie, enthousiastes avec un projet si fort, alors que

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tous leurs gosses mouraient de la rougeole, je ne pouvais que les aider, que les soutenir. Alors Secrtaire gnral dOXFAM-Belgique, jai organis la premire confrence europenne aux Pays-Bas. Ma fidlit et celle de beaucoup dautres sest aussi
nourrie de lunit jamais dmentie du Front Polisario. Leur autre originalit, pas
si vidente il y a vingt ans a t leur strict non-alignement. Le Front Polisario na
jamais t lmanation dune grande puissance et a toujours revendiqu son non alignement. Cest ce qui fait sa force. Et sil faut tenir encore 20 ans, jy serai. Sinon
comme chaque anne souhaitons-nous lan prochain El Aoun !
Listes et localisation des diffrentes confrences europennes, localisation perdue pour
les premires, deux confrences en 1978, Genve en mars et Francfort en novembre,
la 4e, Paris les 12 et 13 janvier 1980, la 6e Bruxelles les 10 et 11 octobre 1980, la
7e en 1981 Sandport aux Pays-bas, la 8e en 1982 Paris, la 9e en 1983 Bruxelles,
la 10e Bologne en 1984, la 11e Vienne en 1985, la 12e Madrid en 1986, la 13e
Folkstone en 1987, la 14e aux Canaries en 1988, la 15e Hambourg en 1989, la
16e Bruxelles en 1990, la 17e au Mans en 1991, la 18e Vienne en 1992, la 19e
Rome en 1993, la 20e en 1994 Anvers, la 21e Genve en 1995, la 22e Barcelone
en 1996, la 23e Hrouville-Saint-Clair en 1997, la 24e en 1998 Manchester, la 25e
en 1999 aux Canaries, la 26e Bruxelles en 2000, la 27e Sville en 2001, la 28e
Modne en 2002, la 29e Paris en 2003, la 30e Saragosse en 2004, la 31e Mol en
Belgique en 2005, la 32e Vittoria en 2006, la 33e Rome en 2007, la 34e Valencia en 2008 et Barcelone en 2009) (Espagne 9, Belgique 6, France 5, Italie 4, GrandeBretagne 2, Allemagne 2, Suisse 2, Autriche 2, Hollande 2).
Les premires confrences taient modestes, rassemblant quelques dizaines de
personnes dans un local militant, leur rle fut les trois premires annes dcisif tant la situation humanitaire des rfugis sahraouis tait proccupante. LEspagne tait prsente, au mme titre que les autres pays europens comme la
Belgique, lItalie, la France, la Suisse et lAllemagne o se trouvaient les premiers
comits et les principales ONG.
Cest seulement en 1986 que la confrence se tint pour la premire fois Madrid,
dans des conditions encore modestes, avec une forte prsence politique du Parti
communiste espagnol. Peu peu lorganisation de ces rendez-vous annuels prit da-

221

vantage dampleur, en proportion de lintrt que portait la socit civile ce


conflit et la difficult de sa rsolution, mobilisant dans chaque pays organisateur,
lus locaux et nationaux, responsables politiques et associatifs de poids, voire reprsentants de ltat comme en Autriche en 1992.
La participation espagnole est depuis 10 ans principale et correspond la place
prise, dans la socit espagnole, par la solidarit avec un peuple dont ltat espagnol a rat la dcolonisation. Confrences qui rassemblent entre 300 et 400
personnes, au protocole impressionnant qui donne aux autorits sahraouies
prsentes toute la dignit et le respect dus aux reprsentants dun tat indpendant. Ce style sest progressivement impos aux autres villes europennes
avec le risque dexclure les pays qui nen ont pas les moyens humains ou financiers. Cependant chaque confrence rserve une journe complte de travail en ateliers qui lui permet daborder en profondeur les sujets de lactualit
politique ou humanitaire.
La participation aux confrences est pour les Sahraouis et les acteurs solidaires un
rendez-vous annuel qui permet de faire le point et de retrouver les dsormais
vieux amis. Elle sest largie depuis une dizaine dannes une participation algrienne consquente, tmoignant de limportance prise par la question sahraouie
dans la mouvance associative et chez les parlementaires algriens. Fait nouveau pour
lanne 2008, la participation de plusieurs dlgus venus dAmrique latine, parlementaires et responsables associatifs, qui rend bien compte des transformations
politiques agitant lAmrique du Sud et lAmrique centrale (Mexique, Uruguay,
Prou, Cuba, Chili, Vnzuela) et de la prsence politique et diplomatique des reprsentants du Polisario dans ces diffrents tats.
La rptition des dmarches en direction des Nations unies, Conseil de scurit
et Quatrime Commission de dcolonisation de lAssemble gnrale, en direction
de lEurope et de ses tats, vers lUnion Africaine et les associations rgionales
manant de la socit civile ou des tats sest impose. Elles ont permis, depuis
trente-trois ans daider qualifier le conflit, reconnatre le Front Polisario comme
seul reprsentant du peuple sahraoui, peser sur lapplication du Plan de paix
et intervenir sur lexigence du respect des droits de lhomme.

222

Cette rptition de rsolutions et de courriers ladresse des diffrents acteurs de


la Communaut internationale peut sembler bien impuissante les convaincre de
mettre en uvre leurs propres rgles. Mais les moyens du Maroc, ses soutiens puissants et nombreux ne sont pas non plus parvenus venir bout de la volont dindpendance des Sahraouis. Aussi, dans le contexte dun rapport de forces si ingal,
aucune dmarche nest inutile.
Ces dmarches coordonnes dans les Confrences europennes peuvent tre ralises de manire conjointe entre plusieurs pays comme les oprations de lobbying
Bruxelles et Strasbourg auprs des institutions europennes, ou mises en uvre
plus spcifiquement dans chaque pays.
Au Parlement de Strasbourg, par exemple nous tions trs nombreux les 16 et 17 mai
2000, dans lenceinte du btiment, dEspagne, dItalie, France, Belgique, Allemagne, Royaume Uni, Suisse autour de lintergroupe du Parlement et de sa prsidente, Margot Kessler, et du Reprsentant auprs de lEurope, Mohamed
Sidati. Ctait au lendemain de la runion organise par James Baker Londres
entre Maroc et Polisario, nous venions demander au parlementaires denvoyer une
mission au Sahara occidental et de recevoir lenvoy spcial, James Baker. Mai 2000,
dbut du rgne de Mohamed VI, lespoir dun rglement politique pouvait-il
tre nouveau dactualit et confrer de telles dmarches un rle significatif ?(1)

LES GROUPES DTUDES


ET DAMITIS
Dmarches politiques et humanitaires multiples dj plusieurs reprises dcrites.
Elles ont toutes comme ultime objectif de peser sur les relations de nos tats
avec le Maroc. Un des leviers utilis la fois au niveau du Parlement europen et
des Parlements nationaux fut la cration des groupes dtudes parlementaires capables de mobiliser lintrt et lappui dlus du peuple, de faire bouger les posiSahara Info, n 146, rend compte des dmarches de lobbying plus rcentes, en fvrier 2009 auprs de plusieurs responsables de lexcutif europen. Dmarches rgulires auxquelles les militants franais participent chaque fois activement.
(1)

223

tions et maintenir lexigence de la lgalit et du maintien lagenda de lONU. La


Confrence tenue en octobre 1988 Las Palmas signale par exemple la cration
de groupes parlementaires dans dix pays europens, runis lanne suivante
Rome (Confrence parlementaire de mai 1989). En Europe, cest le groupe damiti avec le Sahara occidental ou intergroupe, cre en 1982, aprs le vote dune rsolution favorable aux thses marocaines. Ce groupe renouvel chaque lection,
a t prsid par une dput autrichienne, Karen Scheele, jusquen 2009. Elle appartient au groupe PSE. Il est actif et compte parmi les intergroupes parlementaires
les plus anciens du Parlement europen.
Les dputs du groupe sefforcent, avec le reprsentant sahraoui auprs de lEurope,
Mohamed Sidati, Ministre conseiller, de contrer linfluence marocaine Bruxelles.
Il faut se souvenir de lpisode de la malle de Barbara Simmons ! Cette dput allemande, Prsidente de lintergroupe pendant la mandature 1989-1994, surprit un
fonctionnaire de lAmbassade du Maroc en train de fouiller dans ses dossiers,
contenus dans la fameuse malle dont dispose chaque dput pour assurer le va-etvient des dossiers entre Bruxelles et Strasbourg.
Les pressions marocaines auprs des parlementaires sont quelquefois tellement
pressantes quelles crent un mouvement de rejet, mme auprs des parlementaires
proches. Au cours du dbat du 27 octobre 2005, en sance plnire, un dput allemand dmocrate-chrtien, M. Bernd Posselt, tout en se dclarant ami du Maroc,
sest indign : on tait daccord pour discuter du problme des droits de lhomme
et voil que soudain un ambassadeur se promenait par ici Rsultat, le Parlement
a adopt une forte majorit une rsolution sur les droits de lhomme au Sahara
occidental (27 octobre 2005) faisant chec aux manuvres du Prsident espagnol,
Josep Borrell, qui ne tenait pas trop un vote aprs le dbat Sahara Info fvrier 2006 Jean-Paul Le Marec, assistant parlementaire du groupe GUE-GaucheUnie au parlement.
Cette rsolution doctobre 2005 est importante, elle sinscrit dans le prolongement
des rsolutions adoptes depuis 1989 tout en prenant en compte la situation des
zones occupes et la nouvelle donne cre par le soulvement populaire dbut en
mai 2005 dans les villes du Sahara occidental et du Sud Maroc. La dlgation ad

224

hoc du Parlement europen sest rendue en janvier 2009 au Sahara occidental, en


dpit des pressions et atermoiements marocains. Elle a fait paratre son rapport
d s le 20 mars. Avec les prcautions dusage, les parlementaires (M. Ioannis Kasoulids et M. Carlos Iturgaiz) rclament pour les Sahraouis habitant la partie
occupe par le Maroc, la capacit sexprimer librement sur le sujet de lintgrit
territoriale, des procs quitables et recommandent la MINURSO dtendre son
mandat au monitoring de la situation des droits de lhomme dans la rgion .
Sahara Info n 146 janvier mars 2009.
Une premire dlgation ad hoc avait t dcide par le Parlement en 2001.
Comme en 2009, les autorits marocaines hsitrent laccueillir au Sahara occidental. La dlgation ralisa la premire partie de sa mission dans les camp de
Tindouf en octobre 2001 (tmoignage Sahara Info n 116 dcembre 2001) et se
rendit au Sahara et Rabat en fvrier 2002 (Sahara Info n 117 janvier mars 2002
et Sahara Info n 119 septembre 2002)(1).
Les relations conomiques entre lUnion Europenne et le Maroc sont trs denses,
elles peuvent faire lobjet daccords particuliers, comme pour la pche. Cest une
question centrale pour le Polisario, puisque les ctes du Sahara occidental, contrles depuis 23 ans par le Maroc sont parmi les plus poissonneuses du monde
(courant froid des Canaries qui favorise larrive et la prosprit des bancs de
poissons, de crustacs et de cphalopodes) et sont exploites par les pcheurs
marocains et au large par la pche internationale. Les termes des accords de pche,
entre lUnion europenne et le Maroc relatifs la dlimitation des eaux territoriales,
reprsentent aussi un enjeu de premier plan quant la question de la souverainet
sexerant sur les ctes du Sahara occidental.
Deux accords ont dj t signs entre lEurope et le Maroc depuis 1986. Le
premier, en 1986, faisait suite aux accords de pche, signs en 1983 entre le
Maroc et lEspagne.
Composition de la dlgation : dirige par Madame Catherine Lalumire, PS France
et vice-prsidente de la Commission des Affaires trangres, Mariane Erikson, les Verts
Sude, Pasqualina Napoletano, DS Italie, Vitaliano Gemelli, CDU Italie, Jacques Morillon
UDF France, Charles Marchiani RPF France, Jorge Hernandez Mollar PP Espagne,
Ramon Obiols Germa, PSOE Espagne)
(1)

225

Il reprit la formulation de laccord espagnol : eaux sous juridiction marocaine .


Cette formule faisant rfrence des eaux sur lesquelles le Maroc se prtendait investi dun pouvoir dadministration, ouvrait la porte toutes les interprtations
possibles, comme la reconnaissance de la souverainet marocaine au Sahara, et ne
permettait pas de protger les ressources sahraouies. Ainsi lEurope comme lEspagne ne souhaitant pas compromettre ses intrts dans la ngociation avec le
Maroc, accepta un mauvais compromis sur la question des eaux territoriales en se
contentant de la formule souverainet ou juridiction du Maroc .
Cependant la prsence politique auprs des Institutions europennes du Ministre conseiller, Mohamed Sidati, celle de lintergroupe et du collectif militant Pchez ailleurs ont favoris un dbat au moment des discussions sur le deuxime accord
en avril 2006 qui eut davantage dinfluence que les premires interventions lors
de la signature du premier accord. Les Verts membres de la commission pche prirent position en faveur de lexclusion des eaux territoriales du Sahara occidental
et la Sude vota contre ladoption de laccord, le 16 mai, pour les mmes raisons.
Finlande, Irlande et Pays-Bas ayant de leur ct exprim des rserves au moment
du vote. Hans Corell, ancien chef du bureau des Affaires juridiques de lONU,
interrog, indiqua quil partageait la position sudoise, conforme lavis de droit
quil avait rdig pour le Conseil de scurit. Paralllement, le Parlement sest prononc pour des clauses de sauvegarde qui permettraient dinvalider laccord si la
ressource pche ne profitait pas aux populations sahraouies du Sahara. Aussi, un
suivi juridique et politique est indispensable pour le bon suivi et lapplication de
la clause de sauvegarde.
Ces rapports troits que lEurope entretient avec le Maroc, avec la France, comme
chef de file de cette politique, ne peuvent laisser le Front Polisario et les associations
solidaires indiffrentes. Si, au Parlement, lactivit de lIntergroupe a permis le vote
de nombreuses rsolutions en faveur de lautodtermination des Sahraouis, la vigilance doit aller bien au-del, preuve les difficults imposer un libell, aux accords
de pche, respectueux du droit. La rcente dcision, du Conseil de lUnion, au moment de la Prsidence franaise (octobre 2008), de perfectionner ses rapports avec

226

le Maroc en tudiant les possibilits dun statut avanc, demand par le Maroc dans
le cadre de lAccord dassociation qui le lie lUnion europenne est observer de
prs. En effet, les autorits marocaines utilisent tout accord ou toute dclaration pour
tenter de faire reconnatre leur souverainet sur le Sahara.
La dclaration de lUnion europenne suite la septime session du Conseil dassociation UE Maroc, a provoqu la rdaction dune ptition, demandant dexclure
explicitement du statut avanc, le Sahara occidental. Ne pas le faire comme loccasion de la signature des Accords de pche, indiquerait que lEurope tolre voire soutient loccupation marocaine du Sahara occidental. Cette ptition europenne
entame un processus dintervention auprs de lUnion qui devrait recueillir plus defficience que lors du prcdent lobbying pche. Car, tout nest pas ngatif dans cette dclaration. Dans larticle 24, il est fait rfrence aux ngociations rcentes de Manhasset
(2007-2008) sur le statut futur du Sahara occidental, dans lequel lEurope prend note
la fois de la proposition marocaine (prsente le 11 avril 2007 au Secrtaire gnral des Nations unies) et de celle du Front Polisario (prsente le 10 avril 2007 au
Secrtaire gnral des Nations unies). Il est galement mentionn limportance des
ngociations qui doivent parvenir une solution politique juste, quitable et mutuellement acceptable qui permettra lautodtermination du peuple du Sahara occidental comme le disent les rsolutions des Nations unies. Une mention est faite
galement en faveur du respect des droits de lhomme. LUnion europenne est prudente, elle saligne sur les dclarations onusiennes. Elle doit continuer et affermir sa
position, Front Polisario et associations europennes peuvent rsolument ly aider !
Rgulirement depuis le dbut du conflit, des reprsentants sahraouis sont prsents aux runions de lInternationale socialiste. Malgr la forte opposition des
membres marocains, des rsolutions sont rgulirement adoptes, proposes plutt
par les socialistes nordiques, en faveur de lautodtermination. En 2008, Athnes,
le Front Polisario y fut enfin admis comme membre observateur.
En France, un premier Groupe dtudes sur les problmes du Sahara occidental
fut constitu l Assemble le 14 octobre 1980, prsid par Alain Vivien dput
socialiste de Seine-et-Marne. Premier groupe parlementaire clef, du fait du rle en-

227

core dcisif de la France dans le conflit en 1980. Ce fut une dmarche initie par
un dput socialiste aux convictions anticoloniales, membre de lAARASD.
Toutes les sensibilits composaient le bureau, deux dputs UDF, M. Mayoud et
M. Richomme, deux dputs RPR, M. De Gastines et M. Couste, un autre socialiste M. Pistre et un dput communiste galement administrateur de lassociation, M. Kalinsky. Ce groupe avait t rflchi bien en amont, puisque 6
questions crites avaient t dposes lAssemble entre fvrier et octobre 1980,
par des lus socialistes et communistes. Interrog par Sahara Info n 50-51 1980,
Alain Vivien remarquait que le Parlement navait jamais eu se prononcer sur la
politique conduite par le gouvernement dans ce conflit. Il faisait par ailleurs remarquer que cette position ntait pas tenable : dun ct on se garde de reconnatre le fait accompli marocain sur la totalit du territoire de la RASD et de lautre
on refuse de reconnatre lentit sahraouie. Le gouvernement considre que la
France a des intrts importants dans la rgion et estime quil est prfrable de sappuyer pour leur garantie sur un Maroc align, proche des nations occidentales, plutt que de risquer une modification du statu quo en Afrique occidentale. Cependant,
mme si on prend en considration un tel souci, le formidable effort de guerre marocain, en absorbant les ressources du pays, lbranlera profondment. Cela peut remettre en cause la stabilit quon souhaite prserver .
Interrog sur le programme du groupe, Alain Vivien faisait dabord remarquer quil
avait t surpris de lintrt quune telle initiative avait suscit. Quelques jours aprs
cette interview, Alain Vivien dirigeait un voyage du groupe dtudes dans les
campements sahraouis avec quatre autres parlementaire(1). leur retour, Alain
Mayoud qui venait de parcourir 1 000 km dans la zone contrle par le Polisario,
reconnaissait quil ny avait vu aucune prsence militaire marocaine (soldat, ligne
de dfense, avion) et surtout envisageait avec srieux un possible rle de la France :
Il mest apparu au cours de mes discussions l-bas, que la France pourrait jouer un
rle darbitre ou tout le moins de mdiateur pour convaincre le Maroc de ne pas persister dans une guerre qui certainement lpuise mais surtout remet en cause les frontires hrites de la colonisation Sahara Info n 52 janvier 1981. Dans le mme
(1)

Charles Pistre, PS, Myriam Barbera, PC, Alain Mayoud, UDF et Georges Voisin, RPR.

228

journal, Louis Terrenoire, ancien ministre gaulliste et Prsident dhonneur de


lassociation de solidarit franco-arabe affirmait : des hommes ont accept de mourir pour une cause, ce qui atteste de lexistence dun peuple sahraoui, la reconnaissance de ladversaire et louverture de ngociations directes est la seule voie sage, le
Gnral de Gaulle na pas procd autrement avec lAlgrie. Le gouvernement
franais na pas respect la politique dimpartialit qui devait tre la sienne .
La victoire de Franois Mitterrand, le 10 mai 1981, devait avoir des effets beaucoup
plus dcisifs quun groupe dtude parlementaire ! Cest en tout cas ce quespraient
les Sahraouis et les militants de lAssociation des Amis de la RASD. Navet? Un tat
ft-il gouvern autrement, pouvait-il modifier radicalement ses relations avec un partenaire aussi important que le Maroc ? Une dlgation du Front Polisario, conduite
par Omar Mansour, membre du Secrtariat excutif du Polisario, fut assez rapidement reue par un membre du cabinet du Ministre des Affaires trangres, Claude
Cheysson, en juillet 1981, pour un premier contact. Un bureau de la Reprsentation du Front Polisario fut officiellement ouvert Paris le 2 fvrier 1982, mais il avait
t prcd du premier voyage officiel de Hassan II en France qui veillait jalousement
ses intrts et se mfiait de ce gouvernement avec des communistes. Les intrts
dtat, en dpit des dclarations de bonnes intentions, simposrent assez vite et le
Ministre des Affaires trangres Claude Cheysson, la suite du voyage prsidentiel
au Maroc en janvier 1983 dclara en mai lAssemble: La France na pas lintention
de mettre en question la coopration militaire quelle entretient avec le Maroc
Dans ldito de juin 1984 du Sahara Info n 69, le Secrtaire gnral de lAARASD
reconnaissait la dception face au peu de changement de la politique franaise au
Maroc, livraison darmes, coopration militaire linstar des Amricains et raffirmait quil ne fallait compter que sur ses propres forces : davantage dadhsions,
plus dactivits et de travail politique pour peser, quelle que soit cela ntait pas
dit la sensibilit des gouvernements en place. Aussi la France partir de 1983
laissera lONU et lOUA le soin de rgler un problme qui ne pouvait que nuire
ses intrts au Maroc, et tout en prtendant une rigoureuse neutralit, penchera
vers ses intrts immdiats, en faveur de la position marocaine.

229

Politique applique depuis lors avec quelques nuances suivant les liens plus ou moins
amicaux entretenus entre les Prsidents franais et les Sultans du Maroc. Le
groupe dtude l Assemble fut renouvel et prsid par Charles Pistre, mais sa
position devenait plus dlicate, car parlementaire de la majorit, il lui tait difficile de critiquer son gouvernement. Il sagissait dsormais de passer les messages,
de faciliter des initiatives mais sans toucher lessentiel et ne pas risquer de mcontenter ou de dstabiliser lalli marocain. Il maintint cependant un ple dintrt lAssemble jusquen 1993 et contribua dposer plusieurs questions crites
suivant lactualit. De mme au Snat, plusieurs lus sy employrent.
Une nouvelle majorit parlementaire lAssemble, positionne droite ne permit
pas la cration dun nouveau groupe dtude, qui se reconstitua avec Daniel Paul,
Hlne Mignon et Jacques Floch en 1997. Il fut linitiative dune confrence europenne de juristes dans limmeuble Chaban Delmas lAssemble, le 28 avril 2001,
et sappliqua renouer des liens entre Front Polisario et Ministre des Affaires trangres. Le dynamisme actuel de Jean-Paul Lecoq la Commission des Affaires
trangres de lAssemble commence redonner de la vigueur la prsence dun courant de sympathie en faveur du Polisario et peut-tre crer les conditions dun
nouveau groupe dtude, en dpit des fortes pressions de lAmbassadeur du Maroc
auprs de la Prsidence. Deux interventions rcentes du dput de Seine-Maritime
sappliquent particulirement la question du conflit du Sahara occidental. Auprs
du Conseil de lEurope dabord, o il dposa une rsolution en avril 2009 pour demander au Conseil de s emparer de la question du respect des droits de lhomme
au Sahara occidental et de faire rapport. Cette rsolution a t accepte et devrait
tre lorigine dune enqute diligente par le Conseil de lEurope(1).
Auprs de la Commission des Affaires trangres, qui auditionnait le mercredi 8 juilAutre instance europenne, lAssemble parlementaire du Conseil de lEurope, qui regroupe
315 parlementaires issus de 46 parlements nationaux, a adopt le 23 novembre 2004 la rsolution 1408 qui constate: le Front Polisario a accept officiellement le plan de paix pour lautodtermination au Sahara occidental et demande au Maroc daccepter ce plan qui
permettrait de mettre un terme au conflit relatif au Sahara occidental . Extrait Sahara occidental, une colonie en mutation article La France, lEurope et la question sahraouie.
(1)

230

let 2009, Tab Fassi-Fihri, ministre des Affaires trangres et de la coopration du


royaume du Maroc. Lintervention de Jean-Paul Lecoq fut vigoureuse imposant
de fait au ministre prsent de rpondre essentiellement sur la question du Sahara
occidental. Ce dont ne rendit pas compte le lendemain les dpches de lagence
marocaine, MAP, attentives faire oublier laffront et rappeler plutt les
convergences de vues entre le Maroc et la France(1).
La dput de la Sarthe Marietta Karamanli vient galement de dposer une
question crite qui a reu rponse du Ministre des Affaires trangres, lissue de
la session de juillet 2009.
Les lus locaux sont galement et rgulirement sollicits pour intervenir auprs
des responsables de ltat. Ragissent surtout les lus de gauche attentifs, du fait
souvent de leur proximit avec une action solidaire. Leur raction coordonne pour
protester contre la prsence dHassan II au dfil du 14 juillet en 1999 auprs de
la Prsidence et du MAE en est un exemple.

(1)

Compte-rendu n 72 Commission des affaires trangres 8 juillet 2009 Sance de 11h00.

231

QUATRIME PARTIE

LES
RELATIONS
NORD/SUD
ENTRE
CONOMIE
SOLIDAIRE
ET DROIT DE
LHOMME

QUATRIME PARTIE

LES RELATIONS NORD/SUD


ENTRE CONOMIE SOLIDAIRE
ET DROIT DE LHOMME

LES ONG,
PARTENAIRES
INDISPENSABLES?

Le traitement spcifique de laide humanitaire travers la prsence et lintervention des agences internationales et des ONG naurait pas t indispensable
au dbut du conflit, tant les questions politiques et humanitaires taient troitement lies, dans la rsolution des besoins durgence dune population prive
de tout. Les jeunes dirigeants sahraouis, tout juste sortis de la dpendance espagnole, taient galement convaincus de leur capacit se dvelopper seuls,
sans laide des ONG souponnes alors de vises nocoloniales. La dure du
conflit militaire, celle de la priode ni guerre, ni paix, labsence actuelle de perspective ont peu peu conduit les responsables sahraouis reconsidrer leur attitude et organiser leur dpendance lgard de laide extrieure, pour mieux
la matriser en ladministrant, dveloppant ainsi lexercice de leurs institutions
et de leur administration, dans les limites imposes par lexil.
Ce volant humanitaire des solidarits invite aussi dpasser les limites franaises car la France ny est pas au premier rang, mme si elle finance ou entretient
des cooprations intressantes mais de moindre poids au regard dautres engagements internationaux (celui de lAlgrie, de lEspagne ou hier de la Libye
et des Pays Nordiques). Une seule ONG franaise, Triangle gnration humanitaire, relaie laide des agences internationales. Les autres, CCFD, ERMPays de Loire, AGIRabcd, interviennent de manire spcifique dans les
campements avec des moyens locaux et lengagement du Ministre des Affaires
trangres, pour le programme de la ferme bergerie Thodore Monod et les
actions dAGIRabcd. LONG Enfants Rfugis du Monde a bnfici pendant
plusieurs annes dimportants financements europens pour dvelopper un projet animation dans tous les campements. Ces financements sans doute peu proportionns sa taille, conjugus dautres problmes de financement lont
amene geler ses projets et se dissoudre. La branche ERM-Pays de Loire
continue exister.
Jusquen 1986, les aides durgence, puis celles runies dans un contexte de guerre,
furent surtout bilatrales, partir des tats en pointe dans laide cette lutte
de libration (Algrie, Libye surtout et Pays Nordiques) et dONG comme le
Secours populaire en France, OXFAM en Belgique, positionnes gauche

236

conscientes elles aussi daider un peuple en lutte ou rpondant lAppel de


lEglise dAlgrie. Sahara Info n 6 mai 1976(1).

LES PREMIRES AIDES DURGENCE


En avril 1976, alors que les rfugis continuaient darriver sur la hamada, que lhiver avait t trs froid et que des dizaines denfants mouraient de la rougeole, Sahara Info n 4-5, fait tat des engagements suivants : La solidarit luvre dans
les pays voisins, le comit de soutien suisse vient de recueillir 10 tonnes de vtements,
la caritas espagnole a achemin plusieurs tonnes de vivres et de mdicaments, elle
se propose denvoyer un hpital de campagne, en Belgique, OXFAM et la Caritas
ont envoy de laide ainsi que le Canada. Et en France ? Le CCFD a t le premier
envoyer une aide financire durgence, des particuliers ont collect 6 m3 de vtements, la CGT vient de lancer un appel ses militants, mais il faut aller plus loin,
la lutte des Sahraouis est encore trs mal connue, il faut que chacun mobilise les organismes humanitaires quil connat pour les aider concrtement .
Des moyens au dpart trs modestes, une mobilisation humanitaire qui existe
peine, cest dabord lAlgrie avec ses moyens dtat et en proximit qui fournit lessentiel avec le Croissant Rouge algrien ainsi que la Lybie.
Cette aide tait pilote par la commission humanitaire des Confrences europennes, o se retrouvaient les dlgus du Croissant Rouge algrien et du Croissant Rouge sahraoui, les ONG europennes partie prenante, et lAssociation
franco-algrienne Rencontre et Dveloppement, installe Alger depuis lindpendance algrienne, qui tout naturellement avait, ds novembre 1975, mobilis
ses militants et particip aux premires missions. Cest cette place quil faut voquer la mmoire de Gaby Cottenceaux, Secrtaire gnrale de Rencontre et Dveloppement, franaise installe en Algrie ds 1962 comme assistante sociale et qui,
trs vite, sengagea aux cts des Sahraouis. Une des personnalits incontournables
Appel des reprsentants de lEglise dAlgrie fait Alger le 13 avril 1976, suite leur visite des camps de rfugis, membres de la dlgation Cardinal Lon-Etienne Duval, archevque dAlger, Jean-Marie Raimbaud, vque de Laghouat, Jacques Blanc, Prsident
de lglise protestante dAlgrie et Secrtaire gnral de Rencontre et dveloppement, Henri
Tessier vque dOran, Prsident de la Caritas algrienne.
(1)

237

de la commission humanitaire des Confrences europennes et de la cellule alimentaire


dAlger avec les Croissants Rouges, de toutes les dlgations et projets. Elle devint
une amie. Elle nous aida beaucoup organiser le passage des enfants accueillis en
France, billets davion, visas en particulier dans les annes de lislamisme o tout
devenait difficile voire impossible pour faire arriver les groupes denfants. Son optimisme doubl dune bonne humeur jamais puise nous a beaucoup manqu
quand elle dcda le 28 novembre 2001.
Tout ce qui tait transport vers les camps transitait par lAlgrie et bnficiait du
transport gratuit par voie arienne, maritime ou terrestre. Les tentes taient libyennes, la farine algrienne, le lait europen, tissus et vtements venaient dun peu
partout grce en particulier aux collectes solidaires, suscites par les Comits de
soutien comme lAssociation des Amis de la RASD en France, celles du Secours
Populaire ou dEmmaus par exemple. Le journal Sahara Info de novembre 1977
les n 19 et 20, encourage soutiens et adhrents participer une grande campagne
de solidarit dcide au niveau europen pour aider la couverture alimentaire et
sant des 120 000 rfugis. Pour sa part, la France avec le CCFD, la CIMADE et
le Secours Populaire espre assurer lachat de 400 tonnes de vivres, ce qui est trs
peu au regard des besoins, mais qui est signe de solidarit humanitaire et politique.
En 1978, cest dachat de tissus de type jean (6 000 m2) et de toile de drap (8 000 m2)
dont il est question obtenus trs bon prix grce la solidarit des travailleurs du
textile. En 1979, lAssociation des Amis de la RASD rejoint nouveau la campagne
lance par le Croissant Rouge sahraoui pour rassembler des fonds destins
lachat de matriel scolaire.

LENGAGEMENT
DES GRANDES AGENCES
Les premires annes du conflit signature de la paix avec la Mauritanie, batailles
victorieuses contre le Maroc, reconnaissances diplomatiques nombreuses pouvaient laisser esprer un dnouement rapide et le retour des rfugis au Sahara occidental. Une telle situation nimposait pas lAlgrie, pays daccueil des rfugis

238

de donner carte blanche au HCR (Haut Commissariat aux Rfugis) sur son sol.
Dautre part le HCR refusait encore son aide aux rfugis en 1980, suivant en cela,
les informations marocaines, prtendant que dans les camps, ce ntait pas de
vrais Sahraouis. Ce nest quen 1981 que le HCR accorde une premire aide que
le Croissant Rouge sahraoui juge symbolique, tout en dnonant la discrimination dont les Sahraouis sont victimes.
De longues discussions sengagrent, qui aboutirent en 1986 la signature par le
HCR puis par le PAM dune lettre dentente et dagrment avec lAlgrie, pour venir
en aide aux populations les plus vulnrables des camps de Tindouf, travers le Croissant Rouge algrien. Le HCR les valua cette date 80 000 personnes. Le mandat de dpart du HCR concernait quatre secteurs, lhabitat, la sant, lducation
et leau, ainsi que lacheminement de laide alimentaire de Tindouf jusquaux bnficiaires (en clair un appui aux oprations de chargement, dchargement et
manutention dans les camps). De son ct le PAM fournissait le panier alimentaire de base, crales, lgumineuses, huile, sucre et sel, pour le mme nombre de
personnes et prenait en charge lacheminement de la nourriture jusqu Tindouf.
Depuis plus de vingt ans le HCR et le PAM sont donc prsents dans les campements sahraouis et assurent, suivant leurs obligations, la couverture dune partie
des besoins de la population rfugie. Par exemple de septembre 2002 aot 2004,
le PAM assura 66 000 tonnes de nourriture pour un cot total de 30 millions de
dollars et pour une population alors value 155 000 personnes. (Soit par personne et par an, peine 100 dollars de nourriture)(1).
Les relations entre les uns et les autres ne sont pas toujours faciles.
Difficult dabord pour les Sahraouis dexister en tant que tels, le Croissant Rouge
sahraoui nest reconnu comme partenaire oprationnel que depuis 2008. Jusquau
dbut de cette anne, seul le Croissant Rouge algrien tait linterlocuteur des
agences internationales. Cest la fermet du dernier Prsident du CRA, le Docteur Benzguir, qui au cours de la ngociation du nouveau contrat CRA-HCREn 2009, le panier du rfugi se compose chaque mois au moment de la distribution
dans chaque quartier ou barrios de dara, de 8 kg de farine, 1 kg de sucre, 1 litre dhuile,
500 g de carottes, 2 kg de lentilles, 500 g de macaronis, 1 kg doignons, 1 kg de pommes
de terre, 500 g de dates, 1,5 kg de riz, 2 ufs par personne et 500 g de pommes.
(1)

239

PAM, en octobre 2008, a su imposer un lien oprationnel au bnfice du CRS,


question de dignit pour ce Prsident qui nen manque pas lui-mme.
Autre difficult, qui aide-t-on ? Quels effectifs de population ont droit laide ?
Le postulat de dpart renvoyait aux populations vulnrables, de faon contourner la difficult daider lensemble de la population des camps y compris les militaires. Les camps, au fil des annes, ont grandi, de nombreux enfants y sont ns,
le HCR et le PAM acceptrent den tenir compte en recensant 143 000 personnes en 1996 puis 155 430 personnes en 2000, aider au titre de rfugis,
abandonnant la rfrence initiale aux populations vulnrables. Des dsaccords trs
srieux apparurent en octobre 2005 sur lvaluation de leffectif des bnficiaires,
HCR et PAM le rduisant 90 000 personnes. Pressions marocaines sur les instances internationales, rumeurs entretenues de dtournements, constats amplifis
des dparts vers lEspagne ou la Mauritanie, la Communaut internationale via
quelques fonctionnaires peu scrupuleux, tait-elle dcide affamer les campements
pour mieux leur faire accepter des solutions ralistes comme lautonomie propose par Mohamed VI ?(1) Pendant un an, lAlgrie et la RASD nont pas cd.
CRA et CRS ont continu distribuer les rations du panier pour 154 000 personnes
en respectant les anciennes listes du PAM tout en ne recevant laide que pour 95 000
personnes et souvent avec retard. Cette situation ne pouvait durer, lcart entre les
entres et la distribution ayant en 6 mois puis tous les stocks alimentaires (normalement imposs par les rgles internationales pour une dure de trois mois en
stock de rserve) mettant ainsi en danger de malnutrition voire de famine les populations des campements.
Les graves inondations de fvrier 2006, qui ajoutaient le malheur au malheur et
dtruisirent les stocks alimentaires, aussi bien ceux dj distribus que ceux des entrepts du CRS, permirent de dnouer la question des effectifs en douceur. Le PAM
et le HCR face limportance des pnuries augmentrent de 35 000 personnes leffectif aid, situation de fait. Elle devint de principe en dcembre 2007, au moment
La presse marocaine ne manqua pas de semparer du problme et alimenta avec ses habituelles
rubriques la propagande anti-Polisario et anti-algrienne (srie darticles publis en octobre 2005 par les principaux magazines marocains, Aujourdhui le Maroc et Maroc-Hebdo).
(1)

240

de la rengociation PAM-HCR-CRA. LAlgrie resta ferme sur ses positions exigeant de fixer leffectif 125 000 personnes mais en revenant la notion des plus
vulnrables, sans quil y ait accord vritable sur la notion. Cet effectif, compte tenu
des mobilits rcentes de la population, en Espagne, dans les territoires librs, en
Mauritanie et en Algrie, permettait aux Sahraouis de retrouver au moins leffectif initial reconnu en 2000 par le HCR, 158 000 personnes.
Ce nouveau plan, sign en dcembre 2007, entr en vigueur en janvier 2008,
vaut pour une dure de 18 mois. Hilt Teuwen, amie belge de toutes les solidarits et gestionnaire rgionale du programme Maghreb-Moyen Orient OXFAMsolidarit Belgique, raconte ! On va sans doute pendant toute la priode connatre
des ruptures de stocks, depuis octobre 2006 et la disparition des stocks de scurit,
cest toujours limite. En effet quand le programme commence, le PAM donne
le sentiment quil ny a pas vraiment de plan prvisionnel pour la recherche des donateurs et fait rgulirement le constat du manque dargent pour satisfaire aux besoins de rfugis installs depuis si longtemps. Par exemple, ce premier trimestre
2008, lAlgrie avec le Croissant Rouge et les associations solidaires ont envoy trois
fois une aide alimentaire supplmentaire pour pallier les retards du PAM. Le
PAM dans de telles situations, semble provoquer les retards ? Ainsi laide qui narrive pas au moment prvu est reconduite le mois suivant. Les Sahraouis peuvent
attendre, lAlgrie complte. Sur une anne 3 ou 4 mois peuvent tre ainsi perdus.
En 1993, intervint dans le paysage de laide, un nouvel acteur qui va prendre une
grande importance, lOffice humanitaire de la Communaut Europenne, ECHO,
institution pour laide durgence destine en priorit aux pays du Sud. ECHO fit
le choix, parmi ses tout premiers terrains daide durgence, des campements sahraouis, prenant le parti de financer les oprateurs sur place et donnant ainsi, partir de 1994, des moyens renouvels et une plus grande importance aux ONG. Avant
lintervention cible de lEurope via ECHO, les ONG trouvaient une partie de
leur financement dj en Europe, sur dautres lignes budgtaires, mais galement
auprs de leur socit ou de leurs gouvernements. Dans les domaines alimentaires, Redda Barnen, ONG sudoise, fournissait par exemple du lait maternis

241

enrichi qui tait trs apprci des mamans ; Emmaus Sude adressait chaque
anne des conteneurs de vtements collects, War and Want, importante ONG
anglaise intervenait dans lalimentation et lagriculture, Medico international,
ONG allemande fournissait les mdicaments et un suivi des pharmacies des dispensaires et hpitaux. De 1994 1998, lengagement europen travers ECHO
saccrut sensiblement, avec lappui au niveau du Parlement europen, de lintergroupe parlementaire damiti, qui dfendait les intrts politiques et matriels des rfugis. Pendant cette priode, les ONG dj en place sur le terrain
proposrent ECHO, des projets oprationnels pour la sant, lducation
comme OXFAM-Belgique ou Mdico-international, PTM, ONG espagnole de
Bilbao. Ce moment correspondait aux premires annes de laprs cessez-le-feu,
la non-application du rfrendum, un humanitaire plus gnreux devait-il faire
oublier limpuissance politique ?
En 1998, le budget ECHO au bnfice des campements augmenta sensiblement
et permit de nouvelles ONG de disposer de moyens pour intervenir dans les campements. LONG italienne CISP, deux ONG espagnoles MPDL de Madrid et Solidaridad Internacional et une deuxime ONG Belge, Caritas-Belgique. Cette
situation nouvelle imposait davantage dorganisation coordonnant de manire plus
serre le travail des ONG avec les Sahraouis et des ONG entre elles. OXFAM-Belgique, une des ONG les plus anciennes de la place, disposant la fois de la
confiance des financeurs, du CRS et des responsables de la RASD, proposa la cration dun consortium qui devint jusquen 2002 une force capable dorganiser ses
choix humanitaires, concerts avec les responsables sahraouis et de les ngocier de
manire favorable avec leur financeur ECHO. Une des actrices de cette dynamique,
Hilt Teuwen, dOXFAM-Belgique, tmoigne. De 1998 2002, lengagement
dECHO et lexistence dun consortium a permis aux rfugis de disposer dun
maximum daide alimentaire mieux adapte leurs besoins, plus varie surtout,
la question du th par exemple ou des produits frais, avec un acheminement rgulier et une capacit de constituer un stock de scurit de trois mois qui reprsentait
vraiment une garantie pour les responsables. On peut dire aujourdhui quen matire alimentaire et sant ces annes correspondent un pic de laide. En 2002, les

242

ONG ont dispos via ECHO de 14 milllions de subventions. Chacune dentre


elles tait spcialise au sein du consortium pour obtenir les meilleurs rapports
qualit prix au moment des appels doffres. LONG allemande Mdico-international
continuait travailler dans le secteur sant, OXFAM achetait le lait et les produits
frais du ramadan, CISP, ONG italienne outre les ptes et le riz se chargeait des achats
de couvertures et des produits dhygine, les ONG espagnoles de leur ct se proccupaient de la nourriture pour les poulaillers industriels, du thon et du goffio .
Ctait sans doute trop daide, trop de pouvoir pour les Sahraouis et les ONG
dans la logique dECHO. Une russite trop visible, laquelle les autorits marocaines nont pas manqu de sintresser, leur prsence auprs des Institutions
europennes leur donnant de rels moyens de pression. Sous couvert dexigence
de bonne gestion, les fonctionnaires dECHO ont dabord rduit laide de manire drastique, les subventions sont passes de 14 5 millions dEuros et en ont
modifi les conditions dattribution en versant directement leur budget au
PAM. Ils ont ensuite organis le doute sur les possibles dtournements de laide.
Le doute sur lhonntet des responsables sahraouis et par consquent sur les
ONG amies, souponnes de faire de la politique et non plus seulement de
lhumanitaire. La rduction des subventions qui pouvait compromettre la vie
des ONG les plus fragiles ne disposant pas de fonds propres, fit exploser le consortium. Laide alimentaire sen trouva rduite, dpendant de laide directe des
agences (ECHO en 2008 verse la moiti de ses subventions au PAM, 11 millions deuros) et de davantage daides bilatrales. Cette diminution de laide alimentaire nest sans doute pas trangre au dpart de nombreux Sahraouis en
Espagne la recherche de revenus complmentaires.
Dfiance, crise de confiance, les rapports entre les agences et les Sahraouis devinrent donc difficiles partir de 2002. La rduction de laide alimentaire ajoute la rduction de leffectif aid, pouvaient tre interprts comme des tentatives
destins durablement affaiblir la rsistance sahraouie. Latelier de laide humanitaire de la Confrence europenne de novembre 2003, tenue Nanterre, lana
un appel urgent trs solennel Laide apporte par ECHO, qui couvrait les produits alimentaires et non-alimentaires complmentaires aux produits apports

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par le HCR et le PAM na pas t attribue pendant lanne 2003. En plus, des pluies
en octobre ont caus de gros dgts. Ces deux facteurs aggravent sensiblement la situation prcaire des rfugis et en dcembre 2003, il y aura rupture de stocks []
La confrence dcide de la cration dune commission eurosahraouie pour la coordination de laide humanitaire en provenance essentiellement dEurope et invite
tous les comits prsents se joindre cet appel et rechercher des fonds durgence
alternative pour pallier cette crise .
Les agences ragirent de manire contraste. Le PAM, en juin 2004, approuva un
projet dintervention prolonge de secours et de redressement propos par le Croissant Rouge algrien qui sleva sur deux ans 40 millions de dollars et confirma la
base du recensement effectu par le HCR, soit 158000 personnes bnficiaires. Lanne suivante le HCR remettait en cause les effectifs. ce propos des enqutes furent diligentes en Mauritanie, dans le Sud Algrien, qui firent la preuve de
labsence de tout dtournement. Certains responsables du PAM ont mme discrtement reconnu que cette faiblesse voire absence de dtournements est la meilleure preuve que le panier du rfugi sahraoui est insuffisant car il na mme pas
de quoi dtourner ! Lintervention des Sahraouis et de leurs soutiens en Europe,
au sein des agences et des Croissants Rouges, dnoua aussi la question des effectifs aprs 2006. Lditorial du Sahara Info de mars 2005, n 129, tirait la sonnette
dalarme et indiquait limportance de la rsolution prise par le Parlement europen
(14 avril 2005) qui alertait sur la crise alimentaire et interpellait ECHO sur les
mesures prendre en urgence. Le Secrtaire gnral reconnaissait galement dans
son rapport davril que la situation alimentaire des camps tait critique.
LEspagne enfin dfaut dtre en mesure dimposer au Maroc de respecter lautodtermination, prit davantage en compte la pression de la socit civile espagnole
et sengagea dans davantage de soutien humanitaire. Ainsi, depuis 2004, lAgence
espagnole de dveloppement, lorganisme officiel de ltat espagnol, est devenue
le quatrime donateur aprs ECHO, compensant les diminutions de laide de ce
dernier. En janvier 2009, Monsieur Miguel Angel Moratinos, Ministre espagnol
des Affaires trangres, rappelait dans une depche que laide de ltat espagnol,
la premire, slevait pour 2008 20 millions deuros. Lagence espagnole comme

244

le HCR et ECHO disposent dun bureau et de locaux Alger et Tindouf coordonnant, hbergeant les personnels des ONG qui interviennent dans les campements avec leurs fonds.
Le dispositif humanitaire qui sest peu peu install puis plus vigoureusement dvelopp dans les campements en a-t-il modifi lorganisation et lesprit ? Ce dveloppement est intervenu en mme temps que sloignait lespoir du rfrendum aprs
la signature du cessez-le-feu, et que sinstallait la situation de ni guerre-ni paix.
Les rfugis comme les dirigeants de la RASD pouvaient-ils ngliger cette prsence
humanitaire qui leur donnait les moyens de rester sur la hamada et de maintenir
possible leur revendication politique ? Lexistence dun tat sahraoui en exil,
crant et faisant fonctionner ses institutions dans la perspective la fois de recouvrer
son territoire et de transformer la socit tout en prservant les conditions de la
vie dans le dnuement de lexil, donnaient ses responsables, ainsi qu chaque citoyen de la RASD, les moyens de matriser cette prsence humanitaire.
Lexemple de la distribution alimentaire mise en place alors que les rfugis arrivaient
par milliers est clairante. Les comits populaires de chaque dara, cres en 1976,
existent toujours en sadaptant aux besoins de la socit. La rpartition alimentaire,
organise et galitaire, suivant limportance de chaque famille, assure par ces comits
a permis aux habitants des campements de grer la distribution en sappuyant sur les
anciennes solidarits bdouines, modernises par le fonctionnement de ces comits, au-del des rfrences familiales ou tribales. Deux tmoignages trente ans
dintervalle, peu suspects de complaisance peuvent tre retenus. En novembre 1976,
un journaliste, Pierre Andr Barbou, se rend dans les campements et raconte son
voyage Sahara Info n 11 dcembre 1976 : Un chameau dpec, masse sanguinolente agresse par des nues de mouches. Aujourdhui, cest jour faste, il y
aura de la viande. La distribution se fait avec un sens de lquit peu ordinaire et
dans lordre le plus grand. Un peu partout nous assisterons au mme spectacle, que
ce soit pour le th, le riz ou le bois Alice Corbet, jeune doctorante, a vcu plusieurs reprises dans les campements de 2005 2007, pour y crire sa thse, ce titre
elle a t tmoin de ces situations de distribution. Un systme sest mis en place

245

ds larrive dans les camps, ce sont les rfugis qui effectuent la distribution de laide.
Ainsi quand par exemple des sacs de farine du PAM arrivent dans les camps, ils
sont dabord regroups au Croissant Rouge puis rpartis et envoys par camions dans
les diffrentes wilayas. L ils sont comptabiliss et distribus dans les daras, prs
de chaque mairie. La population est appele par haut-parleur pour venir chercher
ce qui lui revient. Cest la responsable du comit qui dispose dune liste et soccupe
de la bonne rpartition des quantits alloues suivant limportance de la famille.
Il peut arriver quun membre soit absent, mais sa part lui est donne dans lattente
de son retour ou au bnfice de ses proches. Quand toute la famille est partie, dans
la badya souvent, les voisins gardent leurs sacs en attendant son retour .
La prsence humanitaire et solidaire est multiple. Cest dabord un humanitaire
professionnel, avec des permanents rmunrs travaillant sur place pendant des priodes longues (de trois mois deux ans). Il a pris aprs le cessez-le-feu davantage
dimportance appuy par les financements europens ou ceux propres aux rfugis. Il coexiste depuis une quinzaine dannes avec les solidarits humanitaires ou
politiques, installes depuis le dbut, celles des comits de soutien, des petites ONG,
des villes ou des provinces jumeles, plus modestes en moyens mais plus en phase
avec lidal dune lutte de libration et enfin avec les solidarits familiales, surtout
espagnoles. Les solidarits de famille famille tisses le plus souvent travers la
prsence en Espagne de milliers denfants chaque t ont sans doute transform
la vie des campements plus srement que toutes les autres interventions humanitaires, sadressant davantage aux institutions, que ce soit pour les distributions alimentaires, la construction dquipements ou les diffrentes formations.
Les permanents rmunrs de lhumanitaire professionnel ne sont-ils pas seulement tolrs ? Ils crent un peu de travail rmunr mais souvent peu qualifi, les postes qualifis tant donns en priorit aux expatris. Ils viennent avec
des voitures, dont lusage est rserv chaque programme et avec leur qualification pour assurer les formations. Mais leur prsence signifie la dpendance et lobligation daccepter des programmes pas toujours compris ni
adapts. Ces permanents rmunrs, souvent des jeunes gens idalistes ou
spcialistes forms lhumanitaire, nont pas toujours le temps de bien assi-

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miler leur terrain, sont tenus de rendre des comptes rigoureux sur le dveloppement de leurs programmes et de fait ne sont pas toujours en phase avec
la population des campements voire avec ses responsables politiques. Leur installation actuelle dans le Protocole de Rabouni, qui depuis trente ans a t peu
rnov, est trs rustique et leur impose des sjours dune grande austrit. La
richesse des rencontres des premires annes de Rabouni existe moins, les
groupes solidaires, les familles qui viennent pour de courts sjours ny passent
plus, prfrant des hbergements familiaux plus personnels et conviviaux.
Les permanents travaillant pour le HCR ou pour les ONG finances par le
HCR, sont, eux, installs dans les locaux plus confortables et climatiss appartenant au HCR, installs un peu lcart.

COMIT CATHOLIQUE CONTRE LA


FAIM ET POUR LE DEVELOPPEMENT
Ltude attentive de plusieurs expriences humanitaires menes dans le cadre
dONG et de programmes franais permettra de mieux en saisir les enjeux et
dclairer leur impact sur la vie des rfugis ainsi que leurs rapports avec ladministration de la RASD.
Commencer avec lONG catholique, le CCFD simpose. Cette ONG confessionnelle, voulue par la Confrence des Evques de France, se distingue du rseau des Caritas galement ONG catholique, tout en cultivant comme elle ses racines missionnaires.
Elle sappuie sur lEglise catholique et sur ses rseaux travers le monde, ce qui lui donne
sans doute plus vite que bien des ONG laques un accs direct aux socits civiles et
aux paysanneries du Sud. Cependant le CCFD travaille avec tous, chrtiens ou nonchrtiens et sinterdit tout proslytisme. Son propos, tant de favoriser le dveloppement
et den fournir les moyens financiers et humains aux partenaires locaux. Ceux-ci sont
invits mettre en uvre des activits, agricoles, artisanales, commerciales et des initiatives dans les domaines les plus varis, sociaux, dducation ou des pdagogies sociales favorisant la dmocratie, lexercice de la citoyennet etc. Ainsi suivant cette exigence
le CCFD est un acteur important des dynamiques mondiales et progressistes autour

247

des forums sociaux tout en travaillant au plus prs des units de base o vivent les populations du Sud, villages et quartiers urbains.
Le CCFD se trouve ainsi laise dans deux mondes, celui des uvres et associations catholiques qui lui servent de relais et dont il est la principale source de financement, et celui des associations laques, forums sociaux, plate-forme Palestine,
collectifs en faveur des sans- papiers etc. avec lesquelles le CCFD milite quand leurs
objectifs sont convergents. Ces deux mondes peuvent se retrouver travers lengagement de catholiques dans des associations laques au caractre plus radical.
LAssociation des Amis de la RASD fut soutenue dans son engagement aux cts
des Sahraouis ds 1976 par le CCFD. Appui clair et public tout de suite, favoris
par la place minente occupe par lArchevque dAlger, Monseigneur Duval
dans la Confrence des Evques de France et la proximit de celui-ci avec le Prsident algrien Houari Boumdine, lui donnant immdiatement accs la comprhension du conflit du Sahara occidental. Avec dautres ONG franaises comme
le Secours Populaire et sur place en Algrie avec lAssociation franco-algrienne,
Rencontre et Dveloppement, le CCFD ragit lurgence des premiers mois de
lexil puis sengagea dans plusieurs projets de dveloppement au bnfice des campements. Le plus important par lampleur et la dure est celui du primtre irrigu dEl Aoun mis en place en 1993 et transform aujourdhui en un projet
ferme bergerie, nomme Thodore Monod, depuis le passage du grand homme
la ferme en 1995. Une mission du CCFD en dcembre 1995, rendit compte
dans un article bilan crit par une des responsables, Anne Van Miegroet, (Sahara
Info n 95 de janvier-avril 1996) de la nature du projet mais surtout de la position
du CCFD. Le financement de ce programme tmoignait en premier lieu de la fidlit de lengagement, 20 ans aprs lAppel de lEglise dAlgrie, la lgitimit du
CCFD ayant permis dautre part dassocier ce programme la coopration franaise via un co-financement assur par le Ministre des Affaires trangres, en attendant un financement europen qui ne vint jamais. Ce projet fascinant par le
dfi quil reprsente en plein dsert pose de faon aigu la question du dveloppement dans le contexte dun camp de rfugis. Parler de long terme dans ce contexte,
cest dune certaine faon faire injure au dsir des personnes dplaces de voir leur

248

situation dexil prendre fin au plus vite. Il est significatif de constater combien les
responsables sahraouis ont t rticents dans les premiers temps accueillir laide
trangre, comme si elle devait lgitimer contre leur gr une situation provisoire impose, en les encourageant sinstaller. Autre aspect particulier pour une ONG telle
que le CCFD, cest la nature gouvernementale du partenaire [] Cest donc cette administration efficace relaye par les comits populaires de chaque dara qui distribue
laide internationale vers les bnficiaires. Cas rare dans le travail des ONG qui orientent dhabitude leurs actions vers des partenaires manant de la socit civile l o
prcisment, ltat est inefficace. Sans oublier ce que sont les camps de rfugis, dautres exemples nous montrent que des initiatives de type associatif peuvent exister, le
cas des camps palestiniens est cet gard loquent. Au-del de ces rflexions, nous dcouvrons une population sensibilise travers la lutte nationale aux enjeux du dveloppement de son pays, cest de cette conscience que le CCFD se veut partenaire .
Pour dcrire de manire plus prcise ce premier projet horticole, il est ncessaire
de revenir sa conception. Les Sahraouis ont trs tt tent le marachage pour
se doter de supplment alimentaire. Deux conditions ce dveloppement, leau
douce et une main-duvre qualifie. Leau douce peut se trouver partout mais
trs grande profondeur sauf Dakhla et El Aoun o le passage de loued lui
permet daffleurer quelques mtres. La main-duvre qualifie ? La tradition
de lagriculture oasienne existe peu ou pas chez les Sahraouis, un peu dagriculture sche se pratiquait de manire extensive quand la pluie permettait densemencer en orge une cuvette argileuse. En attendant que des jeunes se forment
ltranger, les femmes se mirent au travail mais aussi les prisonniers marocains, soldats pour la plupart dorigine rurale qui montrrent leur savoir-faire et
furent pour une part responsables de la bonne tenue des premiers jardins, en attendant que des Sahraouis forms sengagent dans ce type dactivit moins habituelle et moins prestigieuse que llevage. Paralllement, la demande du
Croissant Rouge sahraoui, dans le cadre des confrences europennes, un soutien au dveloppement des jardins potagers sorganisa avec un consortium agricole pilot par deux ONG anglaises, War and Want puis One World Action.
(Impossible doublier lappui dun militant sarthois de lAARASD, Monsieur

249

Andr Loison, arboriculteur la retraite, qui confia toute sa connaissance des


grainetiers dAnjou, pour aider le consortium trouver des graines au meilleur
prix, il ne manquait pas non plus de donner gnreusement le miel de ses ruches
tous les Sahraouis de passage au Mans).
Dans cette dynamique et partir des premires expriences dirrigation et de marachage, les deux premiers ingnieurs agronomes forms proposrent un projet plus
important, un grand primtre irrigu de 18 ha El Aoun. Ce qui supposait du
dfrichement, de lapport de terre argileuse pour enrichir le sol en place, le creusement de plusieurs puits, la construction dun long mur denceinte en pis, capable
dabriter du vent et du sable les cultures marachres et des quipements coteux
comme les pompes ou le matriel de culture. Un tel projet ne pouvait se concevoir
sans financements et expertises extrieures. Il dmarra en 1993, alors que la perspective du retour sloignait et quil redevenait dactualit de sorganiser pour tenir
sur la hamada. Lassociation des Amis de la RASD, forte dun membre actif, Henri
Chaudet, ingnieur horticole disposant dune exprience de marachage au Maroc
et en Mauritanie, se lana dans lexprience, qui favorisait la production dun supplment alimentaire en produits frais, sur une superficie importante. (dossier ralis par Henri Chaudet, Lagriculture dans les camps Sahara Info n 91 avril-juin
1994). Deux programmes de 3 ans chacun, financs par le CCFD et le MAE, avec
un apport consquent de main duvre locale valorise et la mobilisation du comit
sarthois des Amis de la RASD autour de la famille Chaudet, tribu dagriculteurs
aux multiples rseaux. Cest ainsi que furent runis au cours de ces six annes tracteur, matriel aratoire, camion dans de trs bonnes conditions financires dmultipliant les capacits du projet : 18 ha de cultures de saison frache fournissant des
lgumes pour les habitants dEl Aoun et dAousserd.
Quelques annes plus tard, en dcembre 2002, alors que le programme avait atteint une certaine maturit, Sahara Info y consacra un nouveau dossier. (Sahara
Info n 120 octobre dcembre 2002). Le primtre irrigu de 18 ha dfrich depuis 1993 pour la production marachre tait transform en 2001, avec les
mmes partenaires, en ferme bergerie pour y crer les conditions dun levage ovin
intensif, le btail devant tre nourri sur place avec le fourrage cultiv. Larticle fai-

250

sait tat en dcembre 2002 dune crise de croissance : trop de brebis et pas assez
de fourrage. Ces difficults vont durer plusieurs annes faisant mme hsiter le
CCFD et le MAE poursuivre le financement de la bergerie. Projet trop ambitieux ou inadapt, sans doute pas assez approfondi avec les intresss sur place. La
volont de dvelopper un levage sdentaire intensif se heurtait aux pratiques dleveurs forts de leurs savoirs traditionnels en transhumance extensive et trs embarrasss passer de manire fonctionnelle dautres techniques que personne ne
savait dailleurs trop comment leur expliquer. Il se heurtait surtout la difficult
matrielle produire le fourrage, dans une logique intensive, que les conditions
naturelles de la hamada ntaient pas en mesure de fournir. La tentation de conserver des ttes de btail trop nombreuses, manifestation tangible de la russite, sans
tenir compte de la nourriture disponible, tait une autre source de difficults, rvlant sans doute lcart entre la gestion traditionnelle dun troupeau et les
contraintes dun systme intensif pas bien comprises par les intresss.
Des conjonctures favorables ou dfavorables ne permettant pas des progrs rguliers
compliqurent encore la situation. Criquets au printemps 2004, qui ravagrent la
luzerne et lorge, pluies de 2003 et 2006 qui au contraire permirent aux btes de
se refaire dans le dsert et aux bergers sahraouis de retrouver leurs marques professionnelles. En juin 2004, par exemple, son retour la bergerie pour la saison
chaude le troupeau comptait 400 btes dont 250 brebis, la centaine de naissances
de lhiver ayant t partages en trois, pour les bergers, les uvres sociales dEl Aoun
et le renouvellement du troupeau.
Peu peu les ingnieurs en charge du projet, Islem et Mouloud, ont appris, ont
corrig les premires erreurs en amliorant la production fourragre, en bnficiant
de ces deux annes pluvieuses qui leur ont permis demmener le btail dans la brousse,
en constituant une quipe de bergers et douvriers agricoles plus stable, encourags, depuis 2001, par un petit salaire prvu dsormais dans la plupart des projets.
Le troisime plan de financement de la ferme bergerie Thodore Monod a dbut
en 2008 pour une priode de trois ans. La prsence dun expatri prsent deux
tiers de temps, Jean-Franois Debargue, agriculteur et berger en France qui a souhait changer de vie, a donn un nouveau dynamisme lquipe de la ferme. Celle

251

-ci stait dj essaye il y a trois annes du marachage intensif sous serres, permettant de belles rcoltes de tomates en quantit suffisante pour tre vendues.
2008, lanne du redmarrage du projet et dun nouveau financement, lquipe de
la ferme bergerie, tout en quilibrant le nombre de moutons et de chvres et la production de fourrage, a favoris le dveloppement de jardins familiaux. Leau si proche
El Aoun le permet et la prsence depuis 1993 de ce primtre irrigu tour tour
produisant des lgumes, du fourrage si utile en priode sche commence porter
ses fruits, tre pris au srieux tant par les responsables, gouverneur ou maires des
daras que par la population qui dsormais veut cultiver son jardin pour amliorer son ordinaire.
En projet une cooprative, type association de jardins-ouvriers pour dvelopper
les changes de graines et de plants, se passer les savoirs-faire ou les outils. Mouloud ingnieur charg des cultures a jou un rle capital dans leur dveloppement.
On en comptait plus de 200 en dcembre 2008, ils pourront sans doute tre
aids dans le cadre de micro-projets franais et espagnols(1). Lassociation des
Amis de la RASD, linitiative de la mise en place de ces jardins puis de la bergerie,
est matre douvrage du projet, au mme titre que le CCFD, mais sans y contribuer financirement. Elle assure dune certaine manire le suivi social autant que
technique du programme, favorisant les bonnes relations avec les partenaires sahraouis. Le CCFD est, de son ct, responsable du projet devant le Ministre des
Affaires trangres.
Henri Chaudet, son frre Louis et plusieurs membres de leur famille ont pendant de longues annes assur le suivi du projet et permis lassociation des amis
de la RASD den tre part entire responsable. La cration de la bergerie a modifi un peu la donne suivant les comptences requises, mais il reste une coopration tripartite, Sahraouis, CCFD et AARASD, qui en dpit des difficults, a t
excellente, de confiance partage et toujours amicale. Prcieuses quipes devenues
prcieux amis, le primtre irrigu un peu mconnu et loin du centre de la wilaya
intresse aujourdhui davantage et sera bientt visit par les coles pour lesquelles
La voiture Nissan venue du Tarn et charge de matriel aratoire, arrive en juin 2009,
devrait leur rendre dj bien des services.

(1)

252

un jardin pdagogique vient dtre install. Lengagement financier du MAE et du


CCFD qui ne sest pas dmenti depuis 15 ans, porte ses fruits pour le prsent et
il faut lesprer pour lavenir, avec la progressive assimilation de nouvelles techniques
et savoir- faire. La hamada de Tindouf est cruelle dans ses excs, en 2007 et en janvier 2009, des temptes de sable violentes sont presque venues bout de ces efforts,
le vent arrachant structures de la bergerie et serres, ruinant partie des mises en culture. Faut-il sen tenir lphmre et lextensif pour rsister au dsert ?

ENFANTS RFUGIS DU MONDE


Mireille Szatan est galement une amie, connue dans les campements au fil des
soires de discussion Rabouni alors quelle prsidait lassociation Enfants Rfugis du Monde. Association socio-mdicale ducative cre en 1981, elle se consacra aux enfants du Sud et aux enfants rfugis pas seulement pour soigner les corps
malades mais pour faire en sorte que les enfants meurtris par la guerre ou les situations cruelles s amusent nouveau et sinventent des rves et des mondes. Il ne
sagissait pas seulement de soins mais de jeux !
ERM commena intervenir dans les campements en 1986, pour aider la mise
en place et lquipement des crches et des jardins denfants. Ces premires actions taient modestes, la mesure des moyens dune ONG ses dbuts mais qui,
en insistant trs vite sur la formation des personnels des crches, sengagea avec dautres vers des expriences passionnantes en France comme dans les campements. Par
exemple, en avril 1990, se tint un sminaire sur le thme de Lenfant sahraoui
de 0 6 ans . Runion tonnante dans la grande salle de lcole des femmes du
27 fvrier, rassemblant des dizaines de femmes sahraouies travaillant dans le secteur ducation/petite enfance. Avant de se retrouver dans la grande salle pour la
mise en commun et les discours, tous les prsents passrent deux grandes journes
en ateliers sur les questions de la petite enfance : nutrition, ducation traditionnelle, moderne, sant, tout fut discut, approfondi avec des quipes de jeunes femmes
ou de moins jeunes motives, mobilises par leur mtier, par leur vocation en
direction des enfants . Ce fut passionnant avec des changes trs galitaires et respectueux entre les spcialistes des ONG prsentes, une matresse dapplication de

253

lcole Normale du Mans, Chantal Duchastelle, psychologue et les professionnelles sahraouies impatientes de tout aborder. Lquipe ONG tait solide ERM
et AARASD pour la France, COSPE pour lItalie leader dans lorganisation de ces
trois jours et Caritas Algrie au dpart de la formation des puricultrices. Cette
runion tait la fois une premire conclusion dun travail commun trs fraternel pour
la formation des puricultrices sahraouies et la prparation de nouveaux dveloppements, formation lcole Normale du Mans dinstitutrices de maternelle, nouveaux projets pour ERM. Une brochure Lenfant sahraoui de 0 6 ans, problmatiques
ducatives et sanitaires reprit lessentiel des dbats et conclusions.
En mars 1992, un deuxime sminaire poursuivit la rflexion pour la formation du
personnel petite enfance, deux enseignantes de lcole Normale du Mans qui venaient
daccueillir en septembre leurs premires institutrices, y prirent toute leur place aux
cts des formatrices de Caritas Algrie, de COSPE, dERM, des Francas et de lassociation autrichienne Volkshilfe ostrerreichischer depuis longtemps un des principal acteur de ces formations. Au souvenir de ces deux runions, il faut saluer la
mmoire de Luciana Sassatelli, responsable COSPE qui disparut quelques annes
plus tard, dans un accident de voiture pendant lune de ses missions en Angola. Son
absence pnalisa ces formations tant elle y jouait un rle fdrateur.
Carole Narbey, directrice de crche dans la banlieue nantaise, se passionna pour
le sujet et sy engagea ds 1988 plein temps. Son tmoignage recueilli dans la revue
Les mtiers de la petite enfance en dcembre 1995, permet dapprcier la fois
la situation des campements cette date et le rle dune ONG dans les secteurs
de lenfance et de lducation. Je me suis engage en 1988 auprs de lassociation
Enfants Rfugis du Monde, qui correspondait mes exigences professionnelles, prise
en charge globale de lenfant, mise en place de projets dducation non formelle. Aprs
plusieurs missions la responsabilit et la coordination du programme sahraoui me
furent confis [] la population est compose en majorit de femmes et denfants.
Ces derniers, par rapport la plupart des enfants rfugis dans le monde ont un vcu
diffrent. Aucun na connu la violence et les traumatismes directs de la guerre.
toutes les tapes de sa vie lenfant tient une place importante. Il est protg par tous,
parents, famille, il participe aux travaux mnagers, va nourrir chaque soir les

254

chvres mais aucun ne travaille dans des ateliers. Pas denrlement militaire prcoce, tous vont la crche et lcole obligatoire. Cest partir de 1981 que des
crches ont t ouvertes dans les principales institutions. Cest l que nous menons
des actions de formation et de recyclage. Chaque point est discut en tenant
compte de la politique dfinie par les autorits et de notre propre analyse. En 1994
nous avons financ une crche modle Smara, au centre du camp o les enfants
peuvent prendre leurs repas. Les quipes des diffrentes missions, dune dure de
1 3 mois sont composes dducateurs et de puricultrices qui ont form environ
160 personnes travaillant dans les crches. La formation a comport aussi un volet
sant [] Mais il est un lieu plus informel o tout se dit plus facilement. La tente,
quand on boit le th. Cest le bambin qui joue trop prs du gaz, celui qui a les yeux
rouges dune conjonctivite quon ne sait pas soigner, les questions furtives poses
par les femmes sur la planification familiale quand les hommes ont quitt la tente.
Cest l que nous occidentaux frachement dbarqus de lavion, reconsidrons notre
enseignement si bien prpar et pour le coup atterrissons pour de bon. Cest notre
tour dcouter et dapprendre.
Aprs 1994, les interventions dERM se diversifient, se font plus nombreuses, plus
importantes. la fois dans les domaines de la sant, cole de formation dinfirmiers
puis de sages-femmes, programme de protection maternelle et infantile et dans ceux
de lducation, puriculture et petite enfance, animation scolaire et extrascolaire
avec la construction de centres de jeunes dans plusieurs wilayas et dans la formation des enseignants. En 1998, la revue de lassociation y consacre un supplment spcial, 12 ans auprs des rfugis sahraouis (n 20 octobre-novembre
1998). Un encart lui permet de remercier ses partenaires et financeurs. Les retrouver
donne une bonne indication des capacits dune association au maximum de ses
actions en 1998, qui continua disposer jusquen 2006 dimportantes aides europennes et franaises. Partenaires et financeurs institutionnels : Union Europenne, Ministre des Affaires Etrangres, HCR, Unesco, Ministre de la jeunesse
et des sports, mairies Rez, Argenteuil, Le Mans et partenaires non gouvernementaux, Fondation France Liberts, CCFD, Medico International, Fondation pour
le progrs de lhomme, Radda Barnen, Oxfam Belgique, Terre des Hommes, Fran-

255

cas, AARASD etc. . Cette liste, mme si elle ne fournit pas dindications quantitatives, est utile pour comprendre le fonctionnement dune ONG reste 20 ans
dans les campements, essentiellement dans les domaines de la formation. Des financements institutionnels srieux, dune part, qui fournissent de plus en plus de
moyens sur place, permettent de rmunrer les expatris et ladministration de
lONG. Des partenaires associatifs nombreux, dautre part, franais ou europens, dont certains sur place travaillent des projets communs. Formes de partenariat permettant un fonctionnement dual, ONG avec des professionnels
rmunrs et ONG faisant exister une dimension militante et bnvole. Ce dernier aspect existe encore aujourdhui dans lONG ERM-Pays de Loire.
Anne-Marie Lustire et Erwann Menuet, formateurs Francas furent un moment
associs au programme de formation professionnelle danimatrices pour la wilaya
de Dakhla. Plus isole que les autres, les responsables sahraouis souhaitaient au maximum la dsenclaver. Rsultat : 7 centres danimation, un par dara, bien quips,
o pouvaient se retrouver les enfants encadrs par les animatrices rcemment
formes. Elisabeth Peltier faisait aussi partie de lquipe, elle en garda un attachement
pour Dakhla et ses habitants tel quelle vient de leur consacrer un livre : Malgr tout Dakhla existe Chronique dun campement sahraoui Lharmattan
Paris Collection lOuest saharien 2008. Mireille Szatan, ayant quitt ERM, sollicite pour un bilan, se dit incapable de le faire ainsi chaud et dapprcier rellement limpact sur le secteur enfance et ducation du travail de 20 ans de leur ONG.
Un tel bilan demanderait des mois de travail sur le terrain, il pourrait faire lobjet dune recherche dducation ou de sociologie . Plus modestement, ce bilan
pourra-t-il tre fait avec de nouveaux intervenants, dans ces mmes domaines, avec
les formatrices venues du scoutisme fminin qui peu peu et avec leurs mthodes
ont pris le relais des formations dans le domaine de lanimation ?

GUIDES DE FRANCE
A lorigine de lentre dans les campements des Guides de France, Claude Mangin, forte personnalit, dynamique, un peu baroudeuse, avec une carte de visite
pleine de srieuses rfrences, charge de mission au CCFD et Commissaire g-

256

nrale des Guides de France. Responsabilits qui lui avaient donn loccasion de
bien connatre les Sahraouis et de mettre en uvre dj des actions solidaires.
la rentre de septembre 2001, plutt que de reprendre une classe de collge en rgion parisienne, elle signa un contrat de deux ans avec lONG Enfants Rfugis
du Monde, pour dvelopper dans les campements, la formation lanimation,
lencadrement extrascolaire des jeunes. Lattention aux jeunes sortis du systme scolaire et aux enfants hors du temps scolaire, devenait prioritaire pour les autorits
sahraouies. Se retrouvaient l, avec la prolongation de lexil, le manque dactivits
pour les jeunes sortis de lcole, des problmes de surveillance pour des enfants nombreux avec des risques de dlinquance qui pouvaient inquiter.
la demande des responsables de lUJSARIO, ERM commena y rpondre
partir de 1998. Dakhla, dabord, en assurant les deux volets de laide : appui
la construction et lquipement de petits centres dans chaque dara, susceptibles
daccueillir des enfants pour leur proposer des loisirs ducatifs et formation des jeunes
aux mtiers de lanimation. Cest ces projets que Claude Mangin travailla pendant une anne, par priodes de trois mois.
Des difficults avec ERM, lamenrent lanne suivante rechercher de nouveaux
partenaires pour dvelopper des projets qui lui semblaient plus adapts, des centres ouverts aux adolescents plutt quaux enfants. Elle dmarra ces centres
Smara avec lappui pdagogique des Guides de France et un financement suisse
(Terre des hommes et le SUKS comit de soutien en suisse almanique) et avec
surtout la grande confiance du secrtaire gnral de lUJSARIO, Mohamed
Mouloud. Sahara Info n 127 juillet septembre 2004(1).
Ces difficults sont intressantes observer car elles rvlent toute la complexit
de la mise en uvre de laide humanitaire. Se retrouve dans le livre tmoignage dElisabeth Peltier un cho assez voisin. Comme Claude Mangin elle tait charge par
ERM, de travailler dans le domaine de lducation scolaire au cours de plusieurs
Plusieurs sminaires furent organiss linitiative de lUJSARIO, en mai 2002, Adolescentes, adolescents dans la socit sahraouie , en janvier 2003 Ensemble pour lenfance et la jeunesse sahraouie et en avril 2004 un Forum pdagogique qui rassemblait les partenaires
europens et algriens de lUJSARIO. En dcembre 2003, Mohamed Mouloud rencontra les
associations de jeunesse, membres du CNAJEP, Paris.
(1)

257

missions dun mois de 2000 2002. Au terme de la troisime mission, dans son
journal de bord, elle fait tat de ses inquitudes Les bagages sont prts, nous sommes
en avril 2002. La mission prcdente si lourde mener, si peu active, si rvlatrice
dun dysfonctionnement et dune non adquation avec la ralit moblige davantage
me positionner et vont provoquer les prmices de ce qui sera ma propre dmarche.
Pour cette quatrime mission, jenvisage de travailler en relation directe avec et pour
les Sahraouis, tout en respectant lordre de mission de lassociation pour laquelle jinterviens, est-ce que cela va tre possible ? Pourquoi ce sentiment de malaise, de
non-adquation ce quattendent ceux que lon vient aider, partag par ces deux
personnes charges de mission ? De telles ractions napparaissaient pas, lors des premires missions dERM.
Quest-ce qui avait chang, des annes quatre-vingt-dix la dcennie suivante ?
La demande des Sahraouis ? La rponse de lONG ? Ce malaise est partag par
lancienne prsidente Mireille Szatan, estimant que la place du partenariat
sest modifie au fil du temps, pour navoir plus quune dimension secondaire
dans le travail de lONG. Les interventions dans les domaines de lanimation
ou de lducation, qui touchent plus directement la culture, aux difficults de
fonctionnement dune socit bloque dans son dveloppement par la dure
de lexil et limpuissance en sortir, ont d rendre plus difficile leffectivit des
actions. La taille et les moyens de lONG, dmultiplis par laide financire
ses projets, ont d galement la rendre plus lourde, moins ractive aux demandes des Sahraouis. Dans cette logique de dveloppement, pour leurs projets mais aussi pour leur propre financement, les ONG ont la tentation daller
vite la ralisation de programmes qui correspondent davantage aux reprsentations et aux attentes des financeurs quaux besoins de ceux que lon va aider
et que lon ne prend pas assez le temps dcouter. Cest ce que semble indiquer
Elisabeth Peltier : Mais dj un nouveau projet prpar par lorganisation
voit le jour, il est propos sans concertation, sans prendre le temps dune vritable
rflexion sur les capacits des uns et des autres le mener
La socit des campements change aussi. La mobilisation des annes de guerre, laisse
peu peu la place aux demandes et ractions individuelles et la tentation forte

258

de se laisser porter par ces programmes qui peuvent tant amener et ne savent pas
comment susciter la prise de responsabilit. Chacun, dans un tel contexte, en
prend et en laisse et les responsables de programmes se sentent impuissants dans lapplication de leurs objectifs. Revenir des projets plus modestes, associant en direct
des petits groupes semble tre une des solutions, celle choisie par Elisabeth Peltier
et par Claude Mangin et sa suite par les Guides de France qui mnent depuis 2002
des programmes de formation lanimation et aux formations culturelles. Ce choix
rencontre davantage de russite et correspond pour les toutes dernires, larrive
parmi les partenaires sahraouis, de jeunes femmes, surtout, plus instruites, plus exigeantes, et de fait plus capables de prendre en main individuellement les formations
proposes. Le partenaire sahraoui sest ainsi transform, passant dun collectif de rfugis abstraits, qui apparaissaient collectivement mobiliss pour le dveloppement
de leur socit, un ensemble dindividus ayant chacun leur personnalit, dveloppant chacun leur manire leur vie, tout en respectant lindispensable cohsion pour
lobjectif ultime de lindpendance.
Smara, les maisons de jeunes ont t construites et, suivant la qualit et lintrt de leurs animateurs fonctionnent avec des jeunes pour y faire de la musique, de la couture, sinitier linformatique ou elles restent fermes. Leur
construction reprsenta en 2003, 2004 une des fierts de lUJSARIO qui en
prit en direct, la responsabilit avec la participation des jeunes adolescents et
celle dun architecte venu l pour travailler bnvolement, Marc Fernandez.
Il proposa un plan en rond avec un patio central pour favoriser les changes.
Son tmoignage sur la construction de ces maisons renseigne bien sur les
conditions techniques des camps en 2004. Aprs avoir excut les plans, jai
mis la main la pte. En labsence de cordelette poudre, les Sahraouis mexpliquent quils utilisent lhuile de vidange pour bien imbiber le sable. Cest une
technique peu prcise mais en fait pas mal efficace ! Nos changes de procds ont
t nombreux. Comme pour tout dans les campements, on est vite confront lincertitude des ressources. Ainsi les dimensions des trous pour les portes et les fentres se faisaient en fonction de la fentre que lon trouvait au march le matin
mme. Sahara Info n 127 juillet septembre 2004.

259

Les quipes Guides de France pilotes par Marie-Thrse Marchand, responsable internationale, qui a remplac Claude ont assur des formations des centaines
de jeunes femmes depuis 2002 et des centaines denfants et adolescents, leur donnant sans doute au-del des formations BAFA, une ouverture culturelle et une capacit de libert personnelle utilise bien au-del des centres de jeunes. Deux
programmes par an de trois semaines avec des formateurs bnvoles, sans appuis
matriels importants qui fonctionnent parce quils rpondent sans doute des attentes que les quipes guides de France savent apporter lintuition premire du
scoutisme, cest faire btir et construire lducation du jeune par le jeune .
chaque cycle de stage, quarante jeunes femmes sinscrivent pour suivre une
formation et pour passer le Diplme danimatrice denfants et de jeunes. ces formations locales sont associes des mobilisations de jeunes voire de leurs familles
en France qui selon leurs talents et suivant la dure de leur sjour dans les camps
sont partie prenante des formations. De plus louverture sur le monde a t facilite par la prsence de 13 jeunes qui avaient reu les enfants sahraouis lanne prcdente lors dun camp guides de France Sahara Info n 127
Ce programme est en 2009, remis en cause. Les Guides de France, longtemps branche
indpendante fminine du scoutisme, ont rejoint en 2005, les Scouts. Ceux-ci ont
dimportants projets avec le scoutisme marocain qui napprcie pas la prsence de leurs
homologues dans les campements sahraouis. Ingrence? Les arguments des Scouts
hassaniens semblent plus convaincants que la conviction des formatrices, anciennes des
Guides de France. Aussi, Marie-Thrse Marchand et son quipe de formatrice ont cre
en 2009, une nouvelle association de sorte de poursuivre leurs activits sans gner publiquement les orientations internationales de lorganisation du scoutisme catholique,
soumis lui aussi ses raisons dtat . Association de formation spcifique au travail
dans les camps sahraouis, qui va garder des relations troites avec le scoutisme(1).
Retrouv dans une brve du Sahara Info de septembre 2004, n 127, associ la
prsentation des actions des Guides de France dans les campements, la mention
Lassociation dclare en 2009 sappelle Capsolidaire. Faire grandir lenfant par le jeu ,
elle se donne comme principal objectif la formation des cadres locaux en situation dexil tout
en dveloppant toutes les formes possibles de sensibilisation en France.

(1)

260

dun sminaire sur le handicap. La citation claire bien leur fonctionnement en prsentant les principaux protagonistes : A linvitation de lUnion Nationale des
Femmes sahraouies et du Ministre des Affaires sociales (qui ont la charge des
jeunes handicaps mentaux) et de lONG lyonnaise Triangle gnration humanitaire prsente pour la formation des ducateurs avec un financement HCR,
a eu lieu en mars 2004, un sminaire regroupant une centaine de participants sahraouis et leurs invits. Eva Tisseyre, ducatrice spcialise et membre du scoutisme
Guides de France ainsi que de lAARASD, est intervenue sur le thme handicap et
activits artistiques . Trs rgulirement se tiennent dans les campements des sminaires de ce type. Le gouvernement de la RASD travers ses ministres, peut
en prendre linitiative, pour faire le point, stimuler, donner loccasion aux Sahraouis
de rencontrer de manire organise leurs partenaires trangers, les citoyens, leurs
responsables etc.. Le plus souvent, une association, ici lUNFS, est co-responsable de la runion pour largir le propos et assurer la participation effective de tous
les acteurs du secteur. Cest galement loccasion de convier les partenaires, ici lONG
Triangle, partenaire principal qui y a sans doute dlgu un spcialiste et qui rendra compte son bailleur, le HCR. Dautres partenaires sont convis, ici nomme
une spcialiste ducatrice denfants handicaps, prsente dans les camps pour de
plus modestes programmes, mais dont la prsence et lexpertise seront mises en valeur. ces rencontres sont prsents des responsables politiques, Ministre responsable, Premier ministre, Prsident quelquefois qui confrent la runion
toute son importance et permettent rencontres et remerciements suivant des
formes officielles tout en prservant un caractre simple et amical. Elles ne rglent
pas tout, elles peuvent tre dconnectes des situations relles, celle des camps ou
celle des capacits des partenaires, mais elles ne sont jamais inutiles et sont souvent des lieux de formation pour tous, traitant avec une gale dignit les Sahraouis
concerns et les partenaires trangers.
Sant, ducation, jeunesse, culture sont les secteurs privilgis de ces rencontres
de travail. Dautres plus festives rassemblent les jeunes, runissent les sportifs
pour le marathon des sables et tous pour le cinma et la musique. Ces rendez-vous
rguliers rompent le quotidien, structurent un calendrier annuel propre la

261

RASD et sont pour les Sahraouis des occasions de se retrouver et de samuser. Ils
ont pris la place dune partie des runions et rassemblements politiques en inventant
dautres formes de cohsion et de vivre ensemble.
Le sminaire voqu sur le thme du handicap, tait organis par lUNFS.
maintes reprises, cette organisation a t voque, tant les campements sahraouis
ont dabord t des camps grs et tenus par les femmes. Cest sans aucun doute,
par la place prise par les femmes, que sest joue une grande partie de la transformation de la socit. Leur rle de premier plan sest vite impos, ds la cration du
Polisario et au moment de linvasion du territoire, le nombre lev de femmes disparues en tmoigne. Ladministration de la base des campements (comits populaires
et daras) est tenue par les femmes ainsi quune majorit des postes dans lenseignement, la sant et la culture. Mais il semblait difficile daller au-del ! peu de responsables femmes au comit excutif du Polisario ou aux places de gouverneurs,
peu de femmes au Parlement. Les femmes navaient-elles pas la tentation traditionnelle de voter pour les hommes quand il sagissait de postes levs de responsabilit ? Les dernires lections du Conseil National Sahraoui ont connu une petite
rvolution avec lexistence de quotas qui ont impos la moiti des places des 52 dputs aux femmes ! certains de nos interlocuteurs sen inquitent allant jusqu murmurer que le niveau du Conseil National a beaucoup baiss Ce nest pas lavis de
son prsident, Mahfoud Ali Beba, qui se flicite de cette nouvelle donne. Nestil pas venu avec quatre dentre elles la dernire confrence parlementaire tenue
Paris en juin 2008 !(1)

LE DOMAINE DE LA SANT
LONG, Mdecins du Monde, intervint quelques annes dans les campements sahraouis. Avec lappui financier de la Fondation France Liberts, cest surtout dans
le domaine de lophtalmologie que cette ONG franaise simpliqua entre 1992
et 1997. Cration dun atelier doptique, formation ou recyclage du personnel et
Le Conseil National sahraoui compos de 52 parlementaires est lu par les citoyens des wilayas, ceux des rgions militaires et des organisations de masse. Son prsident a t lu en fvrier 2008 par 27 voix. Deux autres dputs taient galement candidats.

(1)

262

mise en place dun systme de dpistage itinrant et de soins pour les yeux. Lengagement de cette ONG plutt proccupe des situations durgence fut positive
dans ce domaine particulier de lophtalmologie, elle sarrta assez vite faute de moyens
financiers et humains. LONG marseillaise Sant Sud suivit une dmarche assez
voisine et intervint sur les formations mdicales la mme priode. Une dlgation locale de Pharmaciens sans frontires, de la Sarthe et du Calvados fit une mission ponctuelle dans les campements en avril 1996, mais sans autre dbouch que
des aides dans la collecte de mdicaments en appui aux comits locaux. Il reste que
ce sont dautres pays europens qui furent et restent davantage prsents dans les
domaines sanitaires. Medico-international, ONG allemande puis, depuis une
dizaine dannes un ensemble dassociations espagnoles ONG (Mdecins du
Monde Espagne) et les associations mdicales qui aident au fonctionnement des
quipements sant et appuient les mdecins sahraouis pour la plupart forms en
Algrie et Cuba.
Colette Blais et Monique Baron dERM-Pays de Loire, dj prsentes, se sentent quelquefois un peu isoles dans lcole dinfirmires et se sont rsolument mises
lespagnol pour assurer leurs formations, seule langue utile avec le hassanya dans
les domaines de la sant. !

LE SOLAIRE
Pourquoi ne pas terminer ce chapitre des solidarits humanitaires avec le soleil ? et ne pas considrer les potentiels du solaire comme le futur ptrole du
Sahara ? Au cours dun voyage en dcembre 2008, jai fait la connaissance de
deux membres de lassociation suisse ADER, Association de dveloppement
des nergies renouvelables qui venaient pour une mission de deux semaines travailler sur les installations solaires dj mises en place dans les camps. Ils
taient accompagns par un ingnieur sahraoui, Mohamed Ould Didi, install
Lausanne et propritaire depuis peu dune petite entreprise consacre
lnergie solaire, qui partage son temps entre la Suisse et les campements. Intressante coopration qui fait la fois intervenir une action humanitaire classique et un entrepreneur priv sahraoui qui tout en stant install en Europe,

263

privilgie son activit en direction de ses compatriotes des campements. Il faut


vraiment souhaiter que de telles situations se multiplient.
Lobjectif dADER est, aux dires des intresss, modeste, privilgiant les micro
installations solaires, pour viter le gaspillage dnergie avec des gnratrices
mal utilises et trop gourmandes en fuel, en assurant une autonomie de petites structures. Depuis 2000, ils ont ainsi quip vingt-deux dispensaires, dun
quipement solaire de base pour assurer lclairage et le fonctionnement dun
frigo. Le matriel est amen pour partie de Suisse (panneaux solaires et
lampes) et pour partie dAlgrie. Ils ont form une quipe de techniciens solaires qui entretiennent le matriel ou montent les nouveaux quipements et
travaillent avec le Ministre des transports et de lnergie qui dispose galement
dun atelier dinstallations solaires et encourage les vocations pour cette spcialit. Le solaire suisse au Sahara est une vieille histoire avec les toutes premires cooprations techniques engages par le Comit Suisse en 1987, dont
a rendu compte largement la revue Nouvelles Sahraouies, qui participa aux premiers efforts de formation et dquipement pour atteindre lautonomie technique dans les campements. Depuis une dizaine dannes, chaque famille sest
peu peu quipe de plaques solaires et de batteries pour alimenter lampes,
tlvision, lnergie ntant pas suffisante pour faire marcher les ordinateurs,
avec lappui europen, espagnol. Les lampes de poche restent indispensables
pour se dplacer la nuit, mais la gnralisation de lquipement solaire a apport un bien tre dont personne ne peut plus raisonnablement se passer.

EN EUROPE
De nombreux autres pays europens sont galement prsents dans les campements. LEspagne surtout, lItalie, lAutriche, les Pays Nordiques, leur prsence tant
associe soit aux engagements des socits civiles soit celui des tats. Dans tous
les cas ces cooprations sont dabord pilotes par les Reprsentations du Polisario, prsentes dans ces pays.
Impossible dans le cadre de ce livre den faire une recension exhaustive, leur simple vocation porte tmoignage de la vitalit des cooprations entre lEurope et

264

les Sahraouis, signe de leur volont de faire aboutir leur indpendance tout en
construisant leur futur dveloppement, malgr le peu de volont de la Communaut internationale. Le Ministre de la coopration de la RASD, Salek Baba Hassna, en porte tmoignage. Il ma reue un vendredi matin, dans son bureau du
ministre, disponible et tranquille comme son accoutume. Cest un personnage
trs recherch par les Europens qui frquentent les campements ou les confrences
humanitaires car cest linterlocuteur de tous les projets, aussi attentif aux propositions minuscules, mais si importantes aux yeux de ceux qui les portent, quaux
difficiles ngociations de laide alimentaire avec les agences internationales. Ministre discret mais trs prsent et incontournable puisquil est le grand ordonnateur de laide et de la vie matrielle des campements.
Son parcours personnel ressemble celui de la plupart des crateurs du Front Polisario, aujourdhui responsables politiques du Front et dirigeants de la RASD. Jeune
homme, il a pass son bac au Sahara espagnol, Dakhla, en 1974, il est parti en Espagne pour suivre des tudes conomiques quil a rapidement interrompues pour
cause de guerre en 1976. Il tait entr au Polisario ds 1973, comme tudiant, cet
engagement lui ayant fait gagner comme tous ceux de sa gnration, bien des annes de maturit : lurgence et le risque de la politique font grandir vite. Pourquoi
nest-il pas rest en 1976 sur la hamada de Tindouf ? choisit-il ce moment-l son
destin ou se soumet-il aux exigences dun destin devenu collectif ? au lieu de faire la
guerre comme la grande majorit des hommes, il part six annes Cuba pour terminer les tudes conomiques interrompues en Espagne et contribuer ainsi la
rvolution en se formant au meilleur niveau. Il rejoint les campements en 1984 et
combat dans larme sahraouie pendant cinq annes comme chef de bataillon. En
1989, il devient pour un temps trs court Secrtaire Gnral de lUJSARIO puis prend
davantage de responsabilits dans son secteur de comptence, lconomie. Dabord
Ministre du commerce et du dveloppement conomique, aux activits somme
toute modestes compte tenu du contexte des campements, il se consacre trs vite au
secteur de la coopration, beaucoup plus important et dcisif, dabord comme directeur gnral, puis comme ministre depuis 1999. Cest un poste effectivement au
centre de bien des enjeux, cest par lui quarrivent les ressources et quelles sont r-

265

parties. Le Ministre de la Coopration semble sen acquitter avec la confiance de la


population comme celle du Prsident !
Le ministre de la coopration sahraouie, comment dfinir son domaine ?
Cest essentiellement la recherche et la planification des ressources, dpendantes
de la bonne volont extrieure et du statut de peuple rfugi. Celui-ci donne
droit des aides normalement rglementes avec le risque de dpendre des rapports de force politiques. Recherche et planification ont entran depuis trente ans
la mise en place et le perfectionnement dune administration qui suit les projets
dans ses diffrentes tapes, du donateur au bnficiaire, et qui surtout recherche
et fidlise les donateurs. Administration qui dans le cadre dun Conseil de la
Coopration, fdre plusieurs services et ministres car lessentiel de la vie des camps
en dpend. Ce Conseil se prsente comme suit. Le premier Ministre le prside, le
Ministre de la Coopration rapporte ses travaux, en sont membres les ministres
concerns par les sujets dbattus et toujours lUNFS, lUJSARIO et lUGTSARIO. Ces organisations populaires, relies au Front Polisario ds 1976, ont organis
les femmes, les jeunes et les travailleurs. Elles ont eu un rle de premier plan dans
lorganisation et le dveloppement des campements, elles restent au centre de la
vie sociale mme si certains aujourdhui souhaitent crer des associations plus autonomes et mieux adaptes de nouveaux besoins.
Le Conseil de la Coopration dfinit des axes pour lavenir, soumis au Conseil des
Ministres et discuts au Parlement. Il se runit deux fois par an, ses prvisions quand
elles sont approuves au Parlement ont force de loi. Au quotidien, le principal partenaire du Ministre de la Coopration cest bien sr le Croissant Rouge sahraoui,
interlocuteur non-tatique de tous les donateurs. Au-del des aspects administratifs
quelle est la politique de la coopration dans les campements, sest-elle sensiblement transforme au cours de ces trente annes et limpasse politique prfre par
les Nations Unies un choc frontal avec le Maroc a-t-elle transform les Sahraouis
en assists de lhumanitaire ? Cette assistance est-elle au demeurant suffisante ou
tout juste prvue pour la survie ?
Pour Salek Baba Hassna, la premire clef est la place prise par les femmes dans
la gestion et la rpartition de laide. Prsentes au Conseil de Coopration, elles

266

sont partout dans les wilayas et les daras pour apprcier les besoins, les formuler, trouver les solutions quand tout manque et surtout assurer des conditions
quitables de rpartition, suivant limportance des familles. Et rien nest simple
quand il y a peu et que les besoins sont immenses ! La deuxime clef est la coopration et lentraide inter-familles, mme si la grande majorit des gens na rien,
mange au jour le jour, lentraide familiale en plus de laide organise ne laisse personne au bord du chemin.
Le dernier aspect fortement soulign est la diffrence de situation entre la priode
de guerre et celle qui prvaut depuis 1991, qui dure et modifie bien des situations.
Le ministre reconnat que la direction du Polisario a habitu les gens des campements pendant la priode de guerre leur distribuer de laide, avec comme seule
contre-partie le travail gratuit au service de la communaut. Cette assistance totale lie la guerre correspondait une situation ferme ou personne ne rclamait
rien du fait de la guerre. Aujourdhui, avec cette situation de ni guerre ni paix, sans
perspective politique proche, le systme ne fonctionne plus. Les gens des campements ont bien sr toujours besoin dtre aids pour lalimentation, les fournitures
de base etc mais ils veulent beaucoup plus ! Comme dans le reste du monde, ils veulent tre pays, ils veulent disposer dlectricit, de moyens pour se dplacer, ils esprent des avenirs pour leurs enfants etc. Aussi ce que nous donnons maintenant
chaque famille, nous en sommes trs conscients nest plus suffisant et chaque famille est appele par diffrents moyens, dans les campements, ltranger complter notre contribution en dveloppant son conomie propre. reconnat Salek
Baba. Pour autant la vie collective des campements ncessite des moyens importants qui mobilisent la recherche des aides et larbitrage pour leur rpartition. Les
aides sont dorigines varies, elles viennent dorganismes internationaux PAM, HCR,
ECHO. Elles viennent aussi dtats comme lAlgrie en tout premier, mais aussi
de lAfrique du Sud, du Venzula etc. Elles viennent des grandes ONG europennes,
bien souvent relais de laide internationale, de lEspagne la fois aides prives et
aides publiques, de lEurope : lItalie, lAutriche, les pays nordiques, la France et l
aussi avec des aides dorigine prive et publique. Ces aides sont en gnral gres
au niveau de ltat par la coopration mais elle peuvent tre galement traites en

267

direct de dara ville jumele, de province italienne ou espagnole wilaya et dassociation de jeunesse UJSARIO. La rpartition de ces aides dans les campements
sorganise en deux grands postes, 50 % de laide sert lalimentation, les 50 % restants sont rpartis dans les secteurs publics vitaux, sant, enseignement, transport
et eau, logement et nergie. Le principal problme semble tre linstabilit des ressources dune anne sur lautre lie dune part aux difficults politiques et dautre
part la grande diversit des partenaires ! Aussi depuis peu des accords pluri-annuels sont passs avec le PAM, avec des ONG et des gouvernements rgionaux espagnols pour assurer une plus grande permanence de laide. Lautre dveloppement
rcent est la priorit donne aux projets de dveloppement et de formation, jardins, ateliers, formation scolaires et professionnelles, projets avec micro-crdits.
La situation aujourdhui est bien diffrente du temps de la guerre, les disparits se creusent mais en mme temps les gens recherchent des solutions pour amliorer
leur quotidien et abandonnent ainsi leur position dassists. ltat dassurer chacun ses droits lcole, la sant, dappuyer les familles de martyrs et surtout de faire
en sorte de tenir avec un maximum de cohsion et dunit pour crer les meilleures conditions pour retrouver notre patrie cest ainsi que concluait Salek
Baba en ce vendredi matin davril 2007.

268

QUATRIME PARTIE

LES RELATIONS NORD/SUD


ENTRE CONOMIE SOLIDAIRE
ET DROIT DE LHOMME

LA QUESTION
DES DROITS DE
LHOMME

Il faut maintenir dans un prsent obstin, avec tout son sang et son ignominie ce
que dj on cherche faire entrer dans la plage commode de loubli. Il faut continuer
considrer comme vivants ceux qui peut-tre ne le sont plus, mais nous avons
lobligation de les rclamer, un par un, jusqu ce que la rponse apporte finalement
la rponse que lon cherche aujourdhui lucider.
Julio Cortazar Le refus de loubli

La dimension droits humains nest pas apparue tout de suite dans lanalyse
de la situation et les formes de prsentation des actions solidaires. Il tait question
de politique plutt que de droits de lhomme, ainsi avec la prise de conscience et
la dnonciation de la disparition de centaines de Sahraouis au Sahara occidental
et au sud du Maroc ds 1975. La disparition force(1) qui toucha prs de mille personnes, pour les cas retrouvs, tant lune des expressions particulirement cruelle,
de la volont politique dHassan II de faire disparatre toute rsistance sa prsence au Sahara, certains lanalysant mme comme une tentative de gnocide.
Beaucoup plus tard, lAFAPREDESA rapportant le nombre de disparus la population estime en 1973 par le recensement espagnol, signalait que le nombre de
disparus pouvait reprsenter 1 % de la population (soit pour un pays comme la
France 600 000 personnes !). Amnesty International, sempara du problme. Ds 1978,
un document interne signalait que 150 civils et sans doute plus taient en dtention
sans procs, elle sengageait prendre en charge 30 cas. Quelques mois plus tard en
mars 1979, ce sont plusieurs centaines de personnes qui taient dclares en dtention.
Au bout de dizaines de lettres crites et de dmarches auprs de la royaut marocaine,
la recherche des disparus sahraouis sinterrompit dans limpuissance, cre par la chape
de plomb et de rpression solidement tenues par Hassan II et son arsenal scuritaire.
Ces parrainages furent peu peu abandonns tant le secret tait absolu autour de
ces personnes en mme temps que la peur entretenue par de telles pratiques. Le Croissant rouge sahraoui diffusa plusieurs communiqus en 1978, pour alerter sur la
situation El Aoun, tout en constatant sa grande impuissance et lindiffrence de
ceux auxquels il sadressait.
Les premiers Sahara Info qui sortent en 1976 chaque mois sous forme ronote,
Dfinition : on entend par disparition force, le cas des personnes arrtes, dtenues ou
enleves par un tat ou une organisation politique qui refuse ensuite dadmettre que ces
personnes sont prives de libert ou de rvler le sort qui leur est rserv ou lendroit o
elles se trouvent dans lintention de les soustraire la protection de la loi pendant une priode prolonge. La pratique gnralise ou systmatique de la disparition force constitue un crime contre lhumanit tel que dfini dans le droit international applicable et entrane
les consquences prvues par le droit international applicable.
(1)

272

font tat en octobre, darrestations suite des manifestations dans les villes occupes (sans autre prcision) et de tortures subies par les femmes et les enfants dans
des camps demprisonnement. Au cours des annes suivantes qui concident avec
les actions armes de lAPLS sont rapports plusieurs tmoignages tous concordants. Ce nest quen 1981 que la sous-commission des droits de lhomme sen empare, alors quun document lui est adress ds 1978 par le Front Polisario.
De quels tmoignages disposaient-ils ?
Octobre 1977, Sahara Info n 16-17, un ancien cooprant franais professeur
despagnol Tan-Tan, tmoigna sur la rpression et sur les arrestations qui faisaient disparatre les gens. Loccupation pendant 24 heures de Smara en octobre 1979 par lAPLS, permit des centaines de familles (716 personnes) den
partir. Elles tmoignrent aussitt sur les annes quelles venaient de vivre, mauvais traitements et traitements cruels, arrestations, quelques noms de personnes disparues furent donns, Sahara Info n 38-39 novembre 1979. En
fvrier 1980, le Comit suisse engagea une action auprs de la Commission
des droits de lhomme de lONU, en session Genve pour linformer de ce
qui se passait au Sahara occidental depuis octobre 1975 afin que celle-ci reconnaisse les souffrances infliges au peuple sahraoui et dtermine les sanctions
requises contre les bourreaux . La Commission adopta une rsolution reconnaissant le droit lautodtermination du peuple sahraoui sans se placer
sur le terrain direct des droits de lhomme. Un article sign par lavocat, Francis Jacob, dans le Sahara Info n 42 fait longuement tat de la situation : Il
faut encore ajouter que lorsque des personnes sont arrtes, nul ne sait ce quelles
deviennent. Elles semblent navoir jamais exist. Elles ne sont jamais transfres
dans aucune prison . Dans le numro de septembre 1980, Sahara Info n 48,
un nouvel article fait un point prcis de la situation au Sahara occidental et
au Sud du Maroc loccasion dune grce royale librant une centaine de prisonniers dopinion marocains. Des informations commencent sortir, les
noms et localisations des bagnes secrets, Tazmamart, At ben Haddou, Agdz
prs de Zagora o seraient dtenus les disparus sahraouis, des centres de dtention et de torture Dar El Mokri, Derb Moulay Chrif.

273

Ces informations recueillies en concertation avec les comits marocains contre la


rpression, soulignent le cas particulier des Sahraouis soumis un black-out total
Le rgime marocain peut faire des civils sahraouis ce quil veut, personne ne proteste et une zone de non-droit ds que lOued Draa est franchi (Sud du Maroc
peupl principalement de Sahraouis). Paris Le comit de dfense des Sahraouis
au Maroc et au Sahara occup adresse en 1982 un tlgramme au roi sign par une
cinquantaine de personnalits (Lionel Jospin, Costa Gavras, Maxime Leforestier, Pierre
Bourdieu, Yves Lacoste, Jean-Louis Weil). En juin 1981 la sous-commission des droits
de lhomme examina la question des droits de lhomme au Sahara occidental, deux
rapports lui furent prsents par la Ligue internationale pour le droit des peuples qui
reprenaient plusieurs tmoignages accablants. Celui du journaliste espagnol Joaquim
Ibarz, publi en octobre 1977 dans la revue Primera Plana n 32-33, qui comparait
la ville dEl Aoun un immense camp de concentration, surveillance policire, couvre-feu, tortures. Les disparitions sont l aussi attestes. Celui du journaliste, Tony
Hodges dans Le Matin des 16 et 18 dcembre 1978, fait tat de 58 arrestations le
20 mai 1978 et de tortures, et enfin celui du journaliste Jean-Franois Boyer qui se
rendit El Aoun comme touriste et recueillit de nombreux tmoignages qui confirmaient les prcdents, indiquait que des enfants avaient t arrts pour avoir lacr
des portraits de Hassan II dans leur cole.
Trs lentement, compte tenu de la difficult des contacts et de la fermeture du Sahara occidental pendant les annes de plomb, fermeture aggrave par la construction du mur de dfense partir de 1982, des listes de disparus commencrent
circuler. En 1982 le comit parisien dclara connatre lexistence de 130 disparus.
En 1987, une liste presque complte fut publie par le journal du Polisario, Sahara Libre avec les noms des personnes disparues de 1975 1987 (1975, 65 personnes ; 1976, 287 personnes ; 1977, 40 personnes ; 1978, 21 personnes ; 1 979,
19 personnes ; 1980, 47 personnes ; 1981, 48 personnes ; 1982, 9 personnes ;
1983, 40 personnes ; 1984, 66 personnes ; 1987, 4 personnes).
Larrestation de prs de 400 jeunes venus la rencontre dune mission de lONU
en novembre 1987, et leur disparition, pisode dcrit plus haut, rassemble, en
une squence cruelle, la situation qui prvaut au Sahara occidental colonis par

274

son voisin depuis trente deux annes et la grande hypocrisie qui lentoure. Cette
anne l, la mission de lONU venait apprcier sur place la situation, en vue de la
prparation du plan de rglement que le Maroc se disait prt signer. Ce dernier,
prpara sa manire les conditions favorables un possible rglement politique.
Il pourchassa les jeunes venus manifester pour dire la mission leur volont dindpendance et organisa un grand show mdiatique El Aoun pour impressionner les reprsentants de lONU et de lOUA. Arrestations, mauvais traitements
et traitements cruels, disparitions, aucune de ces actions perptres, na sembl troubler la mission de lONU. Par contre des parlementaires europens sen murent
(Henri Saby, Pierre Pranchre) et firent voter une rsolution (17 dcembre
1987) protestant contre ces arrestations arbitraires. Plusieurs de ces jeunes arrts en 1987, puis librs en 1991 sont aujourdhui les leaders de la rsistance loccupation : Aminatou Hadar, Brahim Dahane, Brahim Sabbar, Ghalia Djimi.
Tout comme la situation politique bougeait, avec le plan de rglement en prparation partir de 1988, lattention aux Sahraouis disparus et aux prisonniers se fit
plus pressante. Des militants venus des campements et du Sahara occidental,
constiturent lAFAPREDESA, le 20 aot 1989. Ils ouvrirent un bureau Madrid
et rendirent publique une liste de 802 disparus. Cette premire association consacre aux droits de lhomme tait en priorit destine prouver lexistence et retrouver les disparus mais aussi apporter un soutien moral et matriel aux familles
concernes(1). Ds sa constitution lAFAPREDESA, prsenta au Groupe de Travail sur les Disparitions Forces ou Involontaires de lONU, une documentation
dtaille concernant 200 disparus. La Confrence europenne quelques mois
plus tard Hambourg sempara de la question de manire effective en lanant le
principe dune campagne dadoption des disparus sahraouis et en dcidant dune
journe commune pour manifester et dnoncer disparitions forces et le non respect des droits de lhomme au Maroc.
1990, fut lanne o enfin fut mise au grand jour, la situation au Maroc et la naLAFAPREDESA est dote du statut dobservateur auprs de la Commission africaine
des Droits de lHomme et des Peuples.

(1)

275

ture du rgime dHassan II. La sortie du livre de Gilles Perrault Notre ami le
Roi eut raison de la propagande et du silence impos depuis 20 ans, sur les traitements cruels et les bagnes secrets. Les associations solidaires avec les Sahraouis
prcdrent et accompagnrent ce que le livre avait dclench, en manifestant en
fvrier, dans toute lEurope pour dnoncer les disparitions forces. Paris au Trocadro, Place des Droits de lhomme, le rassemblement trs nourri, appel par de
nombreuses organisations (AARASD, AFASPA, FIDH, France Liberts, LDH,
MRAP, SOS racisme, Cimade, Justice et Paix, Terre des Hommes, Enfants Rfugis
du Monde, UFF, Parti socialiste, Parti communiste, MJS, FSGT, FEN, CGT, Comit de dfense des liberts en France et dans le monde) tait particulirement
mouvant, la foule dfilant derrire dimmenses bannires sur lesquelles taient reprsents les portraits de plusieurs disparus. 857 personnes disparues taient ce
moment-l identifies. Dautres engagements taient galement significatifs, celui
de la Prsidente, Madame Mitterrand, celui dAmnesty faisant rapport, ainsi
que le vote de rsolutions, au Parlement europen et la Commission des droits
de lhomme Genve.
Hassan II en habile politique organisa aussitt la raction, en crant le Conseil
Consultatif des Droits de lHomme, pour donner son rgime un semblant dhonorabilit pour lextrieur et calmer le jeu lintrieur. Il connaissait aussi les
chances, celle du Plan de Paix, dont ladoption par le Conseil de scurit tait
proche. Il fallait rgler la question des disparitions.
Cest le 19 juin 1991 que 310 disparus sahraouis rapparurent avec les disparus marocains dont les trois frres Bourequat, leur libration intervenant
quelques semaines avant la signature du cessez-le-feu. 310 survivants librs sur
les 857 identifis ? o taient les autres ? Depuis cette date beaucoup dentre nous
ont parrain ces disparus pour ne pas les oublier et les retrouver ? Pour les disparus non retrouvs, le Maroc a continu de nier leur existence jusquen 1999, et la
mort dHassan II. Les autorits ont alors reconnu que certaines personnes taient
dcdes dans des centres clandestins. Mais en dpit des pressions, aucune famille
na pu rcuprer la dpouille de ses proches. En 2008, les familles et lAFAPREDESA exigent toujours la restitution de leurs dpouilles et la vrit sur les condi-

276

tions de leur dcs. Des charniers commencent tre retrouvs au Maroc.


Personne ne revient indemne dune telle preuve, 17 ans dans un bagne secret comparable un camp de concentration ou le seul objectif des autorits est dorganiser votre lente agonie. Le rapport dAmnesty publi en septembre 1990, avant les
librations est glaant dhorreur. Les disparus de leur ct seront interdits de raconter en restant au Sahara occidental. Aprs le bagne secret, les autorits marocaines les installeront dans une autre prison, sans barreau, mais bien relle, pas de
travail, pas de possibilit de sortir et surtout de parler. Ctait bien ce que constatait lAFAPREDESA en mai 1992 dans un mmorandum adress aux Europens,
devant lintrt port par le Conseil de scurit la mise en uvre du Plan de
paix, celui de nombreuses associations pour le dossier des disparus, nous nous
sommes rjouis esprant que ctait la fin de nos souffrances. Mais nous avons vite
t dus quand nous avons appris que les autorits marocaines continuaient bloquer le territoire tout en linondant par des milliers de nouveaux colons qui campent dans nos villes. Les campagnes darrestation se poursuivent malgr la prsence
de la MINURSO.
Comme lAFAPREDESA, les associations des droits de lhomme et les associations
solidaires firent le constat de labsence de tout changement de politique au Sahara
occidental. Il tait indispensable de poursuivre linformation, de coordonner davantage les initiatives europennes permettant de peser sur les associations des droits
de lhomme comme la FIDH ou sur la Commission des droits de lhomme de
lONU. Pendant plusieurs annes, le rendez-vous europen de fvrier en faveur des
disparus sahraouis sorganisa avec une certaine ampleur. Prsence dAbraham
Serfaty, des frres Bourequat en 1992 aprs leur libration, avec un lcher de
ballons au Trocadro trs symbolique de lespoir que leur prsence reprsentait.
Renouvellement de la prsence au Trocadro les annes suivantes avec deux puis
trois anciens disparus sahraouis enfin parvenus en France, Khadir El Daoud, Kenti
Sidi Balla puis Brahim Ballagh. Publication progressive des tmoignages sur la
disparition, dans un rapport dAmnesty en avril 1993, interview de Kenti Sidi Balla
dans Le Havre Libre la mme anne. Tmoignages repris dans plusieurs numros
de Sahara Info n 94 octobre dcembre 1995, n 109 janvier mars 2000 et n 116

277

dcembre 2001. Publication par lAFAPREDESA dune brochure, reprenant le tmoignage de Khadir el Daoud Pour mmoire, dtour par les jardins du roi
en 1999. Brochure de qualit la dimension de la douleur des disparus : autour
de Khadir El Daoud se sont rassembls des lycens de Egersund en Norvge, des
amis dEmmaus et dAmnesty, Elisabeth Muller, Rgine Fleury et Eric Koehler
La mort tant de fois implore en secret du fond de nos cellules aurait t plus douce
que toutes les souffrances que nous avons endures pendant tant dannes . Cest
seulement en 2000, dans le quotidien Libration du 11 fvrier que Khadir El Daoud
put enfin tre accueilli par un journal national pour dire son enfermement de 17
ans, la journaliste Jos Garon. Le Parlement europen indiquait galement son
inquitude en votant deux rsolutions en novembre 1993 et fvrier 1994 demandant au Maroc de faire toute la vrit sur le sort des disparus, de mettre un terme
lemprisonnement politique.
De nombreuses personnalits aux parcours multiples et aux mmes convictions,
se retrouvent dans cette histoire tant au Sahara occidental quen Europe. Christian Viret par exemple, responsable du BIRDHSO, Bureau pour le respect des droits
de lhomme dcid la Confrence europenne de Rome, en novembre 1993, pour
mieux coordonner les initiatives l o tout se passe, Genve. Il se raconte dans
le numro 100 de Nouvelles Sahraouies en juin 2001. 1974-1975, jeune tudiant
anti-franquiste, jentends pour la premire fois parler du peuple sahraoui, colonis
par lEspagne de Franco. Au sein du CASPEL auquel jadhre en 1975, tout le
monde parle du Sahara bien que la principale proccupation tait la peine de
mort requise contre 11 militants antifranquistes. Le FRAP, mouvement espagnol
que le CASPEL suisse soutenait, a t la premire organisation rencontrer le Front
Polisario Alger en juin et sengager le soutenir. Nous savons quen dcembre
deux infirmires espagnoles du FRAP ont rejoint les rfugis. En janvier 1976, le
CASPEL organise Genve son premier meeting de soutien puis ce sera la cration du comit et depuis
Ce bureau install Genve dite un bulletin, El Karama, la dignit, et coordonne
le parrainage des disparus. Ce parrainage est toujours actif en 2008, il permet din-

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terpeller les personnalits concernes par le dossier, au moyen de cartes postales


leffigie des disparus, mobilise et informe les parrains. En France cest Chantal
Duchastelle membre du bureau de lAARASD qui relaie cette correspondance(1).
Avec lAFAPREDESA, les militants du BIRDSHO sont trs prsents dans les couloirs ou dans la salle des travaux au moment des sessions en mars et en aot de la
Commission et de la sous-Commission des droits de lhomme.
En mars 1994 par exemple, lAFAPREDESA tait prsente pour la premire fois
Genve, deux des points traits pouvaient concerner le sujet du Sahara occidental,
le point 9 abordant le droit des peuples disposer deux-mmes et le point 12 concernant les violations des droits de lhomme. Plusieurs associations intervinrent sur
les disparitions, sur lenlisement du plan (MRAP, Fondation France Liberts,
FIDH, Pax Christi international, Association Internationale des Juristes Dmocrates, la Fdration latino amricaine des associations de familles de disparus). Les
associations intervenantes disposaient de peu de temps et taient de peu de poids
face aux interventions des tats, aussi cette session fut plutt dcevante, la rsolution du point 9 traitant de manire quivalente le Maroc et le Polisario (droit
des peuples disposer deux-mmes) et rien sur les droits de lhomme. En Aot,
la sous-commission qui est plutt un organe dtudes et de rflexion, les interventions eurent davantage dimpact. La parole fut donne pour la premire fois
un ancien disparu, Khadir El Daoud, bnficiant du tour de parole de lassociation
Pax Christi.
Cette prsence rgulire Genve a un certain poids et peut tre associe des initiatives europennes militantes comme en mars 2003, avec rassemblement et
confrence. Elle a galement encourag les militants sahraouis de lAFAPREDESA sinstruire de toutes ces formes juridiques dintervention en suivant des
stages Strasbourg financs par lEurope. Le rapport de lAFAPREDESA relatif
la 58e session de la commission des droits de lhomme de mars 2002 en fit foi. La parPar exemple en fvrier mars 2003, la campagne dadoption symbolique des disparus
sahraouis sadressait quatre personnalits, Monsieur Kofi Annan, lAmbassadeur de
France auprs des Nations unies, Monsieur Rochereau de la Sablire, Monsieur Georges
Papandrou, Prsident de lUnion Europenne, et Monsieur Inocencio Arias, ambassadeur de la mission espagnole aux Nations unies.
(1)

279

ticipation sahraouie tait plus importante, mieux coute, mme si Abdesalam


Omar Lahcen, son prsident en attendait peu du fait de la forte politisation de la
commission(1). Au-del des interventions prvues pendant les sessions, la dlgation fit de nombreuses rencontres officielles et associatives(2). En conclusion une
rsolution fut adopte par consensus.
En 2009, la situation a peu vari, le tabou de la marocanit du Sahara interdit
toujours toute libert dexpression sous le regard le plus souvent impassible de
la MINURSO (Mission des Nations unies pour lorganisation dun rfrendum
au Sahara occidental) installe depuis 1991 El Aoun. Dans un interview
donn Sahara Info, n 144-145 dcembre 2008, le Prsident de lAFAPREDESA,
Abdeslam Omar Lahcen, indique en toute objectivit que certaines choses
se font au niveau de la MINURSO : Cela dpend du calibre des Reprsentants.
Lors de la priode de James Baker, il y a eu pression sur les autorits marocaines
pour rpondre au cas des disparus. De mme, lors de la priode du Reprsentant
Monsieur Swing, lui aussi a agi en faveur des droits de lhomme. Plus rcemment,
Francesco Bastagli a agi pour que les Nations unies interviennent. Cest comme a
quune mission du Haut-commissariat pour les droits de lhomme sest rendu dans
les territoires en 2006.
La situation au Sahara occidental et lapparition publique et organise de la revendication
de lautodtermination et de lindpendance tait au centre des premires mobilisations. Sorganisrent dabord dans la plus grande discrtion les contacts entre anciens
disparus, avec les familles de ceux qui ntaient pas revenus. (des rescaps des bagnes
secrets crent en 1994 le comit de coordination des victimes sahraouies de la disparition force ). La non application du Plan de paix exaspra la patience de jeunes scoSept Sahraouis dont quatre des territoires occups taient prsents, Noumria Brahim FVJ
Sahara, Mohamed Fadel Leili avocat, Rahmouni Dahla, Hamoudi Sid Ahmed Baya, fils de disparu, Abba El Haissen, Union des juristes sahraouis, MHamed Cheik, Front Polisario, Abdesalam Omar Lahcen, prsident de lAFAPREDESA.
(1)

CICR, Rapporteur spcial sur la torture, Groupe de travail sur les disparitions forces, Rencontre avec Ramos Horta, MAE du Timor Est, Prsident de la commission, Hina Jilani reprsentante du SG pour les dfenseurs des droits de lhomme, participation la confrence sur
limpunit en Amrique Latine, rencontres avec la plupart des ONG prsentes.
(2)

280

laris El Aoun qui dcidrent en 1995, le 10 mai, date anniversaire de la cration


du Polisario, de se rassembler avec des slogans indpendantistes.
Ce premier rassemblement eut peine le temps de se dployer quil fut cern par
toutes les forces scuritaires prsentes (Police, CMI, compagnies mobiles dintervention, DST, direction de la scurit du territoire). Une centaine de jeunes furent arrts et huit condamns 15 et 20 ans de prison. Les ractions au Maroc,
trois avocats de lOMDH prsents au procs ne relvent quun simple dlit de manifester, et surtout celles lextrieur imposent Hassan II de reculer, leur peine
est rduite une anne.
Dautre tentatives, missions organises vers Rabat qui associaient revendications
sociales et politiques, sit-in en 1996, concidrent avec des mobilisations lextrieur comme la campagne organise par lAFAPREDESA et le BIRDHSO pour
la dfense du prisonnier sahraoui, Mohamed Daddach, ancien militaire incorpor
de force dans larme marocaine et condamn mort.
La disparition dHassan II, dcd en aot 1999, favorisa une explosion en septembre. Un mouvement de rvolte se dveloppa dans les principales villes du
Sahara, manifestations, meutes durement rprimes par le Ministre de lintrieur dHassan II, Mohamed Basri. Les affrontements avec la police et avec
des colons marocains en service command, durrent plusieurs jours, les reprsailles ayant t dune violence inoue suivant les journalistes sur place
( Jean Pierre Tuquoi Le Monde du 5 octobre 1999). Couvre-feu, arrestations
et procs inquitables, les mthodes scuritaires navaient pas disparu avec la
mort dHassan II. LOMDH qui avait enqut sur place rapportait : Ces vnements ont eu pour toile de fond la situation gnrale des droits de lhomme caractrise par des restrictions exceptionnelles entravant les principales liberts
individuelles et publiques, par des dysfonctionnements de ladministration et de
la justice avec une politique du tout scuritaire .
Les meutes de septembre 1999, analyses par les autorits marocaines comme lexpression dun malaise social, allaient bien au-del. La vacance laisse par la mort
du roi, avait agi comme un dclencheur, ces meutes tant lexpression du rejet de
la prsence marocaine dnonce comme une occupation coloniale.

281

En octobre 2001, lExpress, (article paru le 18 octobre 2001) dpcha trois journalistes sur place, (Dominique Lagarde, Mohamed Lardhaf Eddah et Baya Gacmi)
qui titraient Le nouveau Maroc, Sahara le conflit ensabl . Incontestablement
les autorits marocaines paient une conception trop policire de la gestion du territoire.
Il a cherch rcuprer le territoire pas les tres humains . Ils rencontrrent des militants sahraouis du Forum vrit et justice, section Sahara. Section cre le 26 aot
2000 El Aoun. Cette association de dfense des droits de lhomme, venait dtre
cre au Maroc en octobre 1999, linitiative des rescaps des bagnes secrets, disparus
marocains trs proches des disparus sahraouis. Ils taient anims de la mme volont de dnoncer les annes Hassan, annes de plomb, de demander rparations
pour les victimes et procs pour les bourreaux. Suite cette rencontre, les journalistes de lExpress crivaient cela fait un an que cette association qui plaide pour le
devoir de mmoire a ouvert une section El Aoun, en dpit des rticences manifestes par les autorits locales. Au mur, des photos de disparus et de prisonniers morts en
dtention, ainsi que celles plus rcentes de jeunes protestataires, arrts lors des meutes
de septembre 1999 Ici beaucoup de familles ont un prisonnier ou un disparu parmi
leurs parents. Cette politique a dress la population contre le Maroc. Quand les gens
sexpriment ils se disent pour lindpendance .
la mme priode le journal Sahara Info, n 114 septembre 2001, publiait pour
la premire fois des photos des runions de la section Sahara du Forum Vrit Justice, de la tribune et de lassistance et son responsable Lahcen Moutik, nous disait au tlphone en nous adressant les documents nous devons avec de telles
runions et en nous montrant casser la peur, rompre le cercle vicieux impos par le
pouvoir et enfin faire exister nos droits lmentaires, comme celui de la libert
dexpression . Une expression libre pouvait-elle exister et affronter sans dommage
le tabou de la marocanit du Sahara ? Le limogeage du ministre Basri en novembre 1999, lespoir quavait pu susciter lavnement dun nouveau roi et dun nouveau style, pouvaient ouvrir quelques brches, mais sans abandonner lusage de
larbitraire, prrogative dune monarchie toute puissante et sans jamais cder sur
lessentiel, la marocanit du Sahara. Les militants sahraouis sengagrent pourtant
dans de nombreuses mobilisations, Smara, Dakhla, dans les lyces dEl Aoun,

282

dans les prisons, dans la dynamique du soutien au prisonnier Mohamed Daddach


pendant ces deux annes 2000 et 2001. La campagne pour la libration de Mohamed Daddach et des autres prisonniers dopinion commena El Aoun en septembre 2001 avec une grve de la faim des prisonniers. Dbut octobre, ils furent
visits par des reprsentants du Conseil Consultatif des droits de lhomme, et le
7 novembre, donc plutt rapidement, tous les prisonniers furent librs. Alors
je dois dire que pour tous cest un peu le frisson, on narrive pas y croire. Ca fait
tellement longtemps que la situation de Daddach est au cur de nos proccupations.
Jai reu vers 22 heures un coup de tlphone dEl Aoun, me disant, on est devant
la prison, ils commencent sortir. partir de l et pendant toute la semaine qui
a suivi, avec les militants du FVJ, on a particip en direct. Daddach a t reu
Rabat par les tudiants sahraouis, El Aoun il y avait bien 4 000 personnes venues laccueillir. Puis la police est intervenue, les jeunes qui montaient les tentes pour
le meeting, ctait en direct, je les entendais chanter, ont rsist la police. Puis il
est all Smara, mais depuis le 17 novembre, il y a eu des arrestations et Daddach
na plus le droit de se dplacer Christian Viret pour le BIRDHSO Sahara Info
spcial territoires occups n 116 dcembre 2001.
partir de 2000, des associations, des personnalits essayrent de forcer les portes
pour entrer au Sahara. Avec succs ou en vain. Danielle Mitterrand fut empche
dy voyager en novembre 2001. Dautre dlgations purent passer et rencontrer militants et anciens disparus, en contact pour la premire fois, avec des trangers attentifs
(mission suisse en septembre 2002 conduite par Christiane et Berthier Perregaux
du CITIM, Jean-Claude Vautier tant de son ct mandat par la Ligue Suisse des
Droits de lHomme, mission AFASPA France Liberts en octobre 2002). DEspagne, des avocats avec Ins Miranda, avocate canarienne, commencrent organiser
des missions pour tre prsents aux procs des militants arrts. Florence Baug, journaliste, en reportage pour Le Monde en mars, relevait : Lenfer vcu par ces
hommes et ces femmes disparus du jour au lendemain du monde des vivants, rappelle en tout point celui dcrit par Malika Oufkir dans La prisonnire une
diffrence prs, le drame des Sahraouis na jamais t reconnu dans toute sa dimension
et na pas fait vraiment scandale ni au Maroc ni ailleurs .

283

Les annes suivantes, la monarchie seffora de trouver les solutions pour rsoudre la contradiction attache la pratique du pouvoir du nouveau souverain.
Honorabilit et efforts dmocratiques pour lextrieur, maintien dun encadrement
politique et scuritaire au Maroc et surtout au Sahara occidental pour la dfense
des bases du pouvoir, la monarchie autoritaire et la marocanit du Sahara et faire
en sorte que rien ne change. Au Sahara occidental, il sagissait surtout de rduire
les moyens des militants pour lautodtermination, sexprimant depuis la mort dHassan II. Surveillance, omniprsence de la police au Sahara ne suffisaient plus. En
mars 2003, les autorits empchrent au dernier moment, dans laroport de Casablanca, 14 responsables des associations des droits de lhomme, de sortir du territoire. Ils venaient en Suisse pour participer une rencontre des Familles des
Disparus sahraouis organise par le BIRDSHO et devaient participer la 59e session de la Commission des droits de lhomme de lONU Genve sur les disparitions. (dpche AFP Rabat 29 mars 2003). La place prise par les militants des
droits de lhomme autour de lAFAPREDESA, Genve et la Commission, leur
crdibilit, commenaient inquiter le Maroc. Autres risques ds que quelquun
bouge, confiscation des passeports, perte de lemploi etc.
En juin 2003, la section Sahara du Forum Vrit Justice tait dissoute, en dpit dun
rel soutien de personnalits marocaines connues pour leur engagement(1) et dun
soutien local. Plusieurs missions furent expulses, celles dlus espagnols ou dassociations europennes. Toutes les expressions en faveur de lautodtermination
furent rprimes, les militants rapidement et svrement jugs.
Plus rcemment, linterdiction associations risque pour le pouvoir, sest maintenue. En 2006, lASVDH, en dpit dune dcision judiciaire prise par le tribunal
dAgadir en septembre 2006, sest vue refuser de constituer un dossier de dclaration
officielle. Lassociation fonctionne de fait mais ses militants peuvent tre arrts
pour faire partie dune association illgale. En 2008, les autorits ont interdit au
CODESA de runir son Assemble gnrale constitutive, comme les autres elle
fonctionne de fait avec tous les dangers possibles.
Avocats de lAMDH par exemple, Matre Abderraman Benameur, Matre Ali Amar,
Matre Mohamed Sebbar.

(1)

284

Dans le mme temps, Mohamed VI approuvait par dahir royal, en avril 2004, lInstance Equit et Rconciliation, pour clore la page des annes de plomb. Pendant
une priode de 9 mois prorogeable, lIER devait rpertorier les violations passes,
rechercher les cas de disparition non lucides, dterminer les lieux dinhumation
des disparus et des victimes de la dtention arbitraire et mettre en place la rparation financire des victimes et de leurs familles. Mais lIER navait pas la possibilit de rechercher les tortionnaires, dautoriser les victimes les nommer. Il
sagissait de respecter une stricte impunit pour les bourreaux des annes de
plomb au risque de mettre en cause le premier dentre eux, Hassan II. Contrairement
ce qui venait de se passer en Afrique du Sud ou en Argentine, la justice transitionnelle sarrtait mi-chemin pour les victimes. Pourtant avec une opration
de relations publiques bien mene, Mohamed VI se donnait une image flatteuse
de monarque rformateur. LIER examina prs de 17 000 dossiers et rendit ses travaux au roi en novembre 2005, 8 000 victimes furent indemnises.
Les indemnisations aux victimes pouvaient-elles faire oublier limpunit laisse aux
bourreaux, dautant plus pour les Sahraouis, pour lesquels rien ne changeait.
Comme en 1976 ils pouvaient tre inquits, torturs pour avoir revendiqu leur
droit lautodtermination. La presse indpendante marocaine posa la question.
Le directeur de Journal Hebdo sinterrogeait dans un numro de fvrier 2004
Comment interdire un Sahraoui de clamer son indpendance alors que ltat
marocain a accept lorganisation dun rfrendum dautodtermination .
La rponse populaire fut vigoureuse en mai 2005, soulvement populaire, intifada
pour les Sahraouis. Le mouvement prit une ampleur inconnue jusqualors, touchant
les villes du Sahara et du Sud-Maroc o se trouvent concentrs des marocains se
revendiquant une origine sahraouie, trs solidaires des Sahraouis du Sahara, touchant toutes les catgories de la population et pour des revendications politiques,
lautodtermination et lindpendance. La rpression fut la dimension du soulvement, mettant la rgion en tat de sige. Les vnements intressrent la
presse europenne qui en couvrit lactualit. Les militants sahraouis disposaient
de davantage de moyens pour populariser leur lutte, associations plus nombreuses
existant de fait, (Comit sahraoui contre les violations des droits humains com-

285

mises par ltat marocain, Comit des familles des disparus sahraouis, Comit pour
lautodtermination du peuple sahraoui, Association des familles de martyrs dans
les commissariats de police marocains, comit pour la protection des prisonniers
politqiues sahraouis la prison noire, Collectif des victimes de la torture de
Smara, Forum Vrit Justice Sahara) utilisation des portables et de linternet.
Comme souvent en de telles circonstances, lOrganisation Mondiale Contre la Torture et Amnesty International mobilisrent leurs forces pour alerter et soutenir.
En septembre, les deux organisations prenaient en charge, pour Amnesty, sept personnes arrtes(1) et 37 prisonniers dopinion pour lOMCT. Elles organisrent autour delles, des interventions auprs des autorits marocaines. Action dautant plus
ncessaire que les 37 prisonniers dopinion venaient de commencer une grve de la
faim qui durera jusquaux extrmes limites vitales. (Ces 37 prisonniers, pour la plupart arrts en mai ou au cours de lt 2005, taient rpartis dans trois prisons, Carcel Negra ou Prison Noire dEl Aoun, At Melloul Agadir et Oukacha
Casablanca.). Cette longue grve de la faim faisant suite aux arrestations et manifestations de lt, suscita davantage dmotion quhabituellement. Celle de dputs,
de lAbb Pierre qui prit sa plume pour crire au roi, de toutes les sensibilits sudoises,
de quelques congress men amricains etc. De leur ct les principales associations
marocaines des droits de lhomme, ainsi que le parti dextrme gauche, La Voie Dmocratique appelrent la libration de ces prisonniers.
15 nouveaux cas de disparitions concernant des jeunes, que les autorits marocaines
disent tre noys pendant un embarquement clandestin dans les fameuses embarcations qui tentent datteindre les les Canaries, sont intervenues en dcembre 2005. Depuis cette date les familles les recherchent, le BIRDSHO a dpos
un dossier en 2009 auprs du groupe de travail de lONU.
Depuis 2005 cet lan ne sest pas dmenti et alimente par sa dtermination le soutien des associations solidaires et des droits de lhomme. Les procs des militants,
vritables procs politiques, par une justice aux ordres du pouvoir essaient en
Aminatou Hadar, Mohamed El Moutaouakil, Larbi Messaoud, Brahim Noumria,
Houssein Lidri, Ali Salem Tamek, Hmad Hammad.

(1)

286

vain de dcourager les mobilisations. Lahcen Moutik, militant sahraoui, ancien


prisonnier du groupe de Mekns, sexprimait en octobre 2006 sur la situation (Sahara Info N 137). Le dveloppement de la rsistance civile au Sahara occidental
depuis mai 2005 a chang les analyses au sein mme de la classe politique et des
mdias marocains. Ceux quon appelait hier au Maroc, les sparatistes, minorit
tlguide par le rgime algrien qui squestrait des milliers de Sahraouis sur la
Hamada, sont aujourdhui considrs autrement, dautant plus que limplication
de la jeunesse sahraouie dans cette revendication dindpendance commence
mme branler les officiels marocains . Cette situation a galement interpell
les fonctionnaires de lONU, qui ont engag le Haut-commissariat aux droits
de lhomme organiser une mission en mai 2006. Cette mission a auditionn
toutes les associations sahraouies et en a conclu sur le non-respect des droits
de lhomme li au non-respect de lautodtermination. Rapport communiqu
sous le manteau, jamais publi officiellement, limportant tant que son
contenu soit connu et largement diffus.
Deux missions importantes, en dcembre 2008 et janvier 2009, linitiative de
lONG Human Rights Watch et dune dlgation ad hoc du Parlement europen, confirmrent au grand dam des autorits marocaines, les observations faites
en 2006. Observations enrichies de propositions. Vers lONU, contrle par la MINURSO du respect des droits de lhomme au Sahara occidental, vers lEurope, vigilance pour faire respecter les termes des conventions signes par le Maroc. Ces
trois missions donnant enfin lopportunit aux associations sahraouies de les rencontrer officiellement. (Sahara Info n 146 janvier mars 2009).
Cette longue et difficile bataille tout la fois politique et pour le respect des droits
humains, qui depuis trente ans est mene par des militants et militantes sahraouis des
campements et des territoires occups , avec les multiples appuis de la solidarit, commence donner quelques rsultats. En octobre 2007, le juge espagnol Garzon a accept
douvrir une enqute pour les crimes prsums de gnocide et tortures de la part des
responsables marocains entre 1976 et 1987 au Sahara occidental, suite la plainte dpose par des victimes sahraouies, juge recevable en septembre 2006. En dcembre
il dcida dentamer une procdure contre 13 responsables marocains.

287

Les progressistes marocains, le parti de la Voie Dmocratique, de nombreux militants des organisations des droits de lhomme marocaines, AMDH, OMDH,
FVJ, les participants aux forums sociaux mondiaux ou Maghrbins ont pris position en faveur de lautodtermination et associent sans ambigut, les progrs
de la dmocratie dans leur pays au respect de la dmocratie pour les Sahraouis.
Le forum social maghrbin runi en janvier 2008 Bouznica, prs de Rabat, est
un exemple significatif de ces rcentes volutions. Ce forum rassembla plus de
1 000 personnes dont 200 venus de ltranger. Trente-cinq Sahraouis y assistrent et participrent plusieurs ateliers. Pour les Sahraouis prsents, qui avaient
dj suivi la mise en place de la branche maghrbine des forums sociaux, la
prsence accepte et reconnue dune expression sahraouie, alors que la runion
se tenait au Maroc, tait une avance trs importante. Des rapprochements
entre militants marocains et sahraouis ont ainsi t favoris. Des bonnes volonts
existent de part et dautre qui souhaitent peser sur les processus. Ils ont souvent
en commun leurs luttes pour les droits de lhomme et la dmocratie. Ainsi en
fvrier 2008, se cra lIPSO pendant le Forum social maghrbin, qui lana un
appel pour la paix au Sahara occidental.
Il reste que cette mobilisation est difficile et toujours dangereuse. Le peuplement du Sahara occidental ne laide pas dans la mesure o les Sahraouis ne
sont plus depuis longtemps majoritaires dans leur pays. Fonctionnaires, forces
de scurit, militaires y sont installs pour assurer la prsence dune administration marocaine sre et puissante. Toutes ces familles bnficient davantages
matriels qui les incitent rester. La volont de dvelopper la rgion pour tenter de convaincre ses habitants du bien fond de la prsence marocaine a favoris lessor des commerces, tenus par des marocains, de la pche, marins
pcheurs, transporteurs, ouvriers des entrepts frigorifiques, des mtiers de la
construction etc. Claude Mangin, membre active de lAARASD, dj cite lors
de son sjour dans les campements, organise chaque anne depuis 2005 des missions dobservation au Sahara occidental. (la premire mission en juillet 2005
comprenait une journaliste de Charlie Hebdo, Agathe Andr. Celle-ci a crit

288

un reportage sur la situation au Sahara qui a fait date Mohamed VI fait bouffer du sable aux Sahraouis journal paru le 31 aot 2005).
Expulse en avril 2008 avec un petit groupe, elle a pu y revenir en dcembre et a
envoy de l-bas au moment de la fte du nouvel an quelques impressions. Ce nouveau voyage est trs amical, les principaux leaders sahraouis, certains sortant tout
juste de prison comme Brahim Sabbar, de toutes les gnrations se retrouvent autour de Claude et de ses trois amies pour fter, malgr tout, la nouvelle anne dans
le dsert. Il a plu, les chameaux recherchent les bons pturages ! Deux chvres sont
gorges, autour du feu une minute de silence est dabord respecte pour les prisonniers et disparus morts, puis chacun y va de ses chants de rsistance ou interventions, les plaisanteries des plus dynamiques essaient par la drision de faire oublier
les tortures et les mauvais souvenirs. En se comptant les prsents autour de ce feu,
ce 31 dcembre 2008 totalisent eux tous plus de 100 ans demprisonnement ou
de disparition. Les jours suivants se passent Smara et El Aoun, avec suivant le
tmoignage des quatre voyageuses, la dsagrable et habituelle sensation dtre pris
en chasse en permanence par la police. La prsence massive des forces de lordre
en uniforme toujours et partout est touffante et pourtant nous avons vu un drapeau sahraoui plac pendant la nuit du jour de lAn sur le commissariat de police
de Smara, actes de bravoure souvent rpts . Claude Mangin a constat combien les transformations avanaient grands pas. Dj Dakhla, en 2006, le centre ville avait t refait, Boujdour la deuxime phase du port est commence, les
banlieues dEl Aoun s allongent avec des mosques que les Sahraouis refusent de
frquenter pour ne pas prier avec loccupant. Smara des centaines de maisons
sont construites ainsi que des immeubles. Les Marocains, souvent trs pauvres, arrivent dans ce Sahara, que pourtant ils naiment pas. Cette colonisation de peuplement indique la volont marocaine de vraiment sinstaller en y mettant le prix
et le bton. Le bnfice en revient dabord aux ressortissants marocains qui divers titres y sont installs et aux Sahraouis qui acceptent loccupation.
La patience des Sahraouis qui nutilisent que des moyens pacifiques pour sopposer cette politique va-t-elle pouvoir encore longtemps durer ? Il y a urgence

289

pour lONU et la Communaut internationale intervenir. Les grandes associations des droits de lhomme peuvent aussi jouer un rle dcisif en donnant une voix
ceux qui sont sans voix et en imposant aux tats non respectueux du droit, davantage de retenue. Ainsi, Mohamed Daddach ou Aminatou Hadar sont devenus
les symboles lextrieur de la rsistance sahraouie en recevant des prix rcompensant leur engagement en faveur du respect des droits de lhomme, Prix Rafto en Norvge en 2002 pour Mohamed Daddach, prix de la Fondation Kennedy pour
Aminatou Hadar en 2008. Lattention dAmnesty international, de lOMCT sont
galement constantes. LAssociation amricaine Human Rights Watch , HRW
a de son ct et avec ses moyens rappel lordre ltat marocain en aot 2007.
Cette association des droits de lhomme venait de mener deux missions dans les
camps de Tindouf et au Sahara occidental. Avant mme de publier officiellement ses rapports (ce quelle fit en novembre 2008), elle interpella les autorits marocaines qui venaient de commencer Manhasset des ngociations sur le futur statut
du Sahara occidental, sur la question de la libert dexpression Les citoyens qui
manifestent pacifiquement ou qui prfrent le rfrendum dautodtermination sont
rprims par ladministration marocaine, les gens doivent avoir le droit de manifester pacifiquement pour lindpendance du Sahara occidental, puisque cest justement sur cette question que se sont runis Manhasset, Maroc et Polisario
dpche SPS 1er aot 2007.
Comme les associations des droits de lhomme peuvent donner une voix ceux
qui sont sans voix, la prsence au Sahara occidental des personnes amies, des
journalistes ou des avocats est de premire importance. Cette prsence a dj
t plusieurs reprises voque. Elle fut dabord discrte voire clandestine, tant
les autorits marocaines veillaient ce que rien ne sorte du Sahara et que le
moins possible de personnes y circulent en dehors de son contrle. La possibilit dentrer au Sahara occidental, hors la bienveillante invitation des autorits, est soumise larbitraire. Suivant la situation politique, limage que veut
donner le Maroc, lentre est possible ou non, autant pour les militants de base
que pour les personnalits, les lus ou les institutions. Plusieurs tmoignages
publis dans la revue Sahara Info sen sont fait lcho(1).
(1)

Pre Loc, les Martial, Michle Decaster, Franois le Dizs, Eric Hagen etc.
290

Depuis la signature du cessez-le-feu et la rapparition des disparus, en 1991, la pratique de la disparition force laissa la place des procds tenant compte du droit ,
dans la mesure o la justice intervient dans le processus. Cest une justice aux ordres, tribunaux coloniaux comme les dnoncent les militants sahraouis, qui
condamne trs lourdement pour de simples dlits dopinion, mais il y a procs et
une prison connue avec des numros dcrou et la possibilit de savoir o sont les
dtenus ou mme de les visiter. Lavocate France Weyl, membre de lAssociation
Droit et Solidarit et de lAssociation Internationale des Juristes Dmocrates a tmoign auprs de la quatrime Commission de dcolonisation de lAssemble gnrale des Nations unies en octobre 2008, et a rendu compte des observations faites
aux procs auxquels elle a assist. Pour recouvrir des dlits dopinion, les poursuites visent des infractions de droit commun, telles que violences et troubles lordre public, alors que la rsistance sahraouie est pacifique et reconnue comme telle
par tous les observateurs [] Les dbats sont rduits leur plus simple expression,
les seuls fondements des poursuites sont des procs-verbaux de la police que les accuss contestent [] La dfense obtient rarement de faire entendre des tmoins. Les
affaires font lobjet de renvois successifs, rendant la tche des dfenseurs difficile et
empchant souvent la prsence des observateurs incapables de prvoir lavance leur
dplacement [] Les peines prononces sont trs lourdes contre des personnes coupables davoir scand des slogans sahraouis ou davoir brandi des drapeaux.
Seule la prsence des observateurs et la raction immdiate des associations internationales permet dallger la sentence . Sahara Info n 145 dcembre 2008.
Enaama Asfari, juriste sahraoui et militant des droits de lhomme (vice-prsident
de lassociation CORELSO, comit pour le respect des Liberts et des Droits humains au Sahara occidental), lui-mme soumis deux procs et une peine de deux
mois de prison, indique en ce domaine la responsabilit de la Communaut internationale et du Maroc. Le Sahara occidental, en tant que territoire non autonome, bnficie pour sa population de la protection du droit international
humanitaire et de lapplicabilit des conventions de Genve de 1949. Ces conventions et le protocole 1, numrent une srie dinfractions graves commises contre la
population, torture, traitements inhumains et dgradants. Ces infractions du droit

291

international humanitaire commises par la police et larme marocaine contre les


civils sahraouis engagent clairement la responsabilit internationale de ltat marocain Sahara Info n 131 2005.
Chaque anne, des procs ont lieu qui conduisent en prison des militants sahraouis.
Plusieurs avocats europens sorganisent pour, par leur prsence rappeler lexigence de
lapplication du droit et soutenir les prvenus injustement arrts. Sahara Info n 136
juillet septembre 2006 Des avocats franais aux cts des militants Sahraouis .
En janvier 2006, le Monde diplomatique dpchait deux journalistes au Sahara,
Gal Lombart et Julie Pichot, pour rendre compte de la situation dans les grandes
villes. Ils rencontrrent plusieurs rsistants dont il firent le portrait. Trois portraits parmi dautres qui permettent de mieux comprendre. Brahim Dahane, n
en 1966, prsident de lASVDH est un ancien disparu. Il a t emprisonn en 1987,
alors quil participait aux manifestations organises El Aoun loccasion de la
mission de lONU. Lorsquil est libr en 1991 avec les autres disparus, il cre un
premier comit des disparus. Puis il participe aux manifestations de mai 2005 et
cre lASVDH. Arrt le 30 octobre 2005 pour tre responsable dune association
non autorise, il est en attente de jugement en prison la Carcel Negra El
Aoun. Libr en 2007, il a repris ses activits et a pu tre prsent aux deux dernires confrences europennes (2007 et 2008) y partageant une vision des luttes
mener au Sahara occidental dune grande lucidit et exprimant par sa simple prsence la dtermination et la grande humanit de tous ses compatriotes.
El Ghalia Djimi, ne en 1966, une des fondatrices de lASVDH, apparat
comme lemblme de la femme sahraouie moderne. Elle est fonctionnaire au
ministre de lagriculture. Elle a t en prison de 1987 1991, puis sa libration a cre le comit des familles de disparus en souvenir de sa grand-mre,
disparue depuis 1976. Dfendant ses principes avec fougue, elle a refus de travailler avec lInstance Equit et Rconciliation tant que celle-ci ne reconnatrait pas les droits des Sahraouis. Sa maison est surveille en permanence, sans
que cela lempche de recevoir visiteurs et journalistes Depuis 2007, ds que
son travail lui permet une sortie, elle arpente les couloirs de Bruxelles et dailleurs pour dfendre la cause.

292

Iguilid Hamoudi, n en 1964, est prsident de lAMDH section dEl Aoun. Ce


professeur de philosophie fait partie de la dizaine denseignants sahraouis qui
ont t accuss davoir encourags leurs lves manifester en 1999. Pour les
punir et les carter, ils ont t muts autoritairement au Nord du Maroc. Celuici a refus cette mutation arbitraire et de fait a cess lenseignement. Depuis il se
consacre enquter sur le respect des droits de lhomme, sa responsabilit
lAMDH semble actuellement le protger de la prison !
Comme le respect des droits de lhomme au Sahara occidental est li lapplication de lautodtermination et donc au rglement dun problme politique, la question des prisonniers marocains na t traite au titre du respect des droits humains
que trop tardivement. La question tait politique pour le Maroc comme pour le Polisario et tait lourde denjeux. La dure du conflit, son difficile rglement a impos
aux prisonniers une trs longue incarcration, dans des conditions aussi difficiles que
celles des rfugis. Pour le Maroc, reconnatre lexistence de prisonniers, ctait admettre lexistence dune guerre, de dfaites et les victoires de lAPLS et lexistence
du Polisario. Cest ainsi quHassan II refusa la libration de 200 prisonniers en 1989,
geste de bonne volont du Front Polisario, aprs la premire rencontre directe avec
le roi. Ces 200 soldats marocains restrent donc 10 ans de plus sur la Hamada, prisonniers libres, avant que leur retour soit accept par les autorits de leur pays. Souvent soldats de modeste condition, ils furent mal reus leur retour. En 2003, Le
journal indpendant Tel Quel sen mouvait Un temps le Maroc na pas voulu
deux. Puis il les a accueillis comme regret. Enfin il les a livrs leur sort avec moins
que le minimum requis pour survivre. Ailleurs les anciens prisonniers sont des hros.
Ici ils sont des pestifrs .
Pour le Polisario, retenir des prisonniers aussi nombreux (2000 personnes soldats
et officiers) reprsentait une possible pression sur le Maroc ou sur la Communaut
internationale. Ils reprsentaient aussi pour les combattants sahraouis la preuve de
leurs succs militaires et de leur bonne conduite de la guerre, faire des prisonniers
et non pas des tus ou des disparus. Le 18 aot 2005, aprs une dclaration en juillet, au journal Le Monde, du Prsident Abdelaziz, les 404 derniers prisonniers fu-

293

rent librs, sur un total de 2000 soldats capturs et gards pour certains en dtention 17 ans. Ce rapatriement assur par le CICR faisait suite une mdiation
amricaine et des librations successives depuis 17 ans. Cette libration mettait
fin une polmique souleve en 2003 par une enqute de la Fondation France Liberts auprs de 700 prisonniers, dnonant les traitements inhumains quils
avaient subi dans les campements sahraouis. Sahara Info n 124 octobre-dcembre 2003. Lenqute sans doute mene trop vite et sans la distance ncessaire, a provoqu un choc donnant au Maroc et une presse peu favorable au Polisario,
loccasion de dnoncer le Front sur la question des droits de lhomme. Certains fonctionnaires dECHO ont repris les termes de ce rapport entretenant le soupon sur
la cruaut du Polisario associe des accusations de dtournement de laide alimentaire. Larme alimentaire associe celle des droits de lhomme allait-elle durablement affaiblir les Sahraouis et le Front Polisario ? Le dnigrement a fait long
feu, les tmoignages de cooprants, prsents pendant de longues priodes dans les
campements et quotidiennement au contact des prisonniers, les preuves de vie prsentes par le Polisario ont contredit les rsultats de lenqute. Les prisonniers une
fois de retour dans leur pays nont pas, non plus aliment ces dnonciations.

294

QUATRIME PARTIE

LES RELATIONS NORD/SUD


ENTRE CONOMIE SOLIDAIRE
ET DROIT DE LHOMME

LA
PRSERVATION
DES RESSOURCES
NATURELLES
POUR PRPARER
LAVENIR

Au nom de lhistoire et pour raliser partie de lambition du Grand Maroc


rve par le parti Istiqlal, avant lindpendance marocaine, Hassan II avec la
Marche Verte a occup le Sahara occidental, mais sans pouvoir, en rcuprer
la souverainet. Ainsi, depuis 34 ans, le Maroc en occupe les 3/4 sans y tre souverain et chez lui. Cette situation paradoxale perturbe durablement lorganisation
territoriale du Nord Ouest de lAfrique et la vie de ses habitants. Depuis 34 ans,
la rgle pourtant universellement admise du respect des frontires coloniales, ny
est pas respecte et ne permet pas la Rpublique sahraouie proclame en fvrier 1976 de raliser lachvement de son tat en disposant de son territoire.
La richesse de ce territoire, ses ressources minrales ont-elles dabord expliqu lannexion et les convoitises des deux voisins ? Le Sahara occidental, devenu espagnol
au Congrs de Berlin en 1884, au moment du grand partage europen de lAfrique,
fut longtemps nglig par sa mtropole. Trop pauvre, sans ressources sauf halieutiques:
seules ses ctes intressaient les pcheurs espagnols et surtout canariens. Il retrouva
de lintrt quand les gologues espagnols y dcelrent dimportants gisements de
phosphates partir des annes soixante. gisements dautant plus prometteurs quils
pouvaient tre exploits ciel ouvert et disposaient dimmenses rserves(1).
Le Maroc et la Mauritanie occuprent-elles le Sahara espagnol pour semparer de ces richesses ? Ctait sans doute une des raisons de loccupation et du
partage du territoire, consacrs par lalliance entre Hassan II et Mokhtar
Ould Dadah, convoitant les phosphates, les riches eaux territoriales et dautres perspectives minrales.
Mais au-del il tait question dambitions rgionales, pour le Maroc surtout.
A dfaut de stendre jusquau fleuve Niger, le Maroc se devait au moins de rcuprer une partie du Sahara. Hassan II pouvait ainsi asseoir la prestigieuse
dynastie alaouite dans un territoire sa dimension, renouveler autour de lui
et son bnfice, la fiert nationale, dans un leadership sans cesse disput
lAlgrie rpublicaine.
Pour la Mauritanie, dj riche en poissons, o tait lenjeu ? Sans doute dans
les ambitions de son prsident qui se fracassrent trs vite.
(1)

Deuxime rserve au monde avec 10 milliards de tonnes values Sahara info n 74 avril 1987.

298

La guerre mene par lAPLS empcha les premires annes, la tranquille exploitation des ressources du territoire conquis. Le tapis roulant transportant jusqu
la mer les phosphates fut jusquen 1982 rgulirement sabot au moyens doprations
hardies, de mme les activits de pche ne pouvaient tre reprises.
La construction dun mur de dfense, dcide partir daot 1980, stratgie nouvelle mise au point par le gnral Dlimi, pour isoler le Sahara utile , le fut
la fois pour des raisons de dfense et pour protger les ressources du triangle
phosphatier et ctier. De 1981 1987, larme marocaine construisit plus de
2 500 km de remblais avec appuis dartillerie et dobservation, qui verrouillrent
65 % du territoire, dsormais labri des oprations de lAPLS.
Le territoire du Sahara occidental, boulvers par la guerre, se refermait interdisant
aux Sahraouis toute circulation dEst en Ouest, et interdisant dsormais tout
contact entre les familles installes des deux cts de ce mur.
Sophie Jacquin, ancienne porte-parole de la MINURSO, qui rdigea en 2000, une thse
de gopolitique Les Nations unies et la question du Sahara occidental observait:
Curieuse conception de la souverainet! Vision gomtrie variable! Aprs avoir dclar que le Sahara lui appartenait et lavoir revendiqu en entier, les autorits marocaines
ont accept de le partager avec la Mauritanie en 1976, pour le rclamer ensuite, de nouveau, dans son ensemble aprs la dfection de Nouakchott, puis finalement le compartimenter et tracer des frontires matrialises par des murs de dfense ne couvrant pas
lensemble du territoire
Lexistence de ces murs transforma la fois les conditions de la guerre et les conditions
de la vie quotidienne et conomique du Sahara: peuplement dorigine marocaine
fortement encourag, quelques investissements et dveloppement de la ville dEl
Aoun. labri dun mur de dfense, Hassan II, sessayait une autre politique, en favorisant le dveloppement du Triangle utile et en gagnant des allgeances au moyen
de largesses financires habilement distribues. Aprs le bton, la carotte! ne venaitil pas daccepter auprs de lOUA, le principe dun rfrendum quil tait indispensable de prparer, mme sil ne le voulait que de confirmation. Ces mesures pouvaient-elles
troubler les familles sahraouies toujours sans nouvelles de leurs proches, disparus, et
dans limpossibilit pour la majorit dentre elles de sortir du Sahara?

299

Au mme moment (1982), un premier accord de pche fut sign entre le


Maroc et lEspagne qui incluait les eaux territoriales du Sahara occidental, suivant des intrts rciproques bien compris. Le tapis phosphatier roula nouveau, discriminant la main duvre sahraouie, moins bien paye, mise lcart
et touchant aujourdhui avec difficult ses retraites. Les ressources en phosphates ne sont pas ngligeables et donnent au Maroc, avec les siennes propres,
un premier rang au niveau mondial(1).
Se posa avec davantage de ralit, la question des ressources et de leur exploitation.
Qui en droit pouvait en disposer sagissant dun territoire non autonome ? Qui en
fait en bnficiait ?
Ces questions au cur du conflit depuis 1975, le furent encore davantage aprs
le cessez-le-feu, en 1991, et partir de 2001 quand des hypothses de gisements
de ptrole off shore furent rendues publiques loccasion de contrats dexploration passs par le Maroc avec les compagnies Total et Ker Mc Gee(2).
Dans ce domaine, comme dans les autres, se rvlait toute lambigut de la Communaut internationale. Dune part un droit reconnu et une jurisprudence rgulirement rappele et dautre part des changes et des transactions conomiques
et commerciales passant outre. Afifa Karmous, juriste la Fondation France Liberts avait longuement trait de la question au Colloque des Juristes sur le Sahara occidental tenu en 2001 lAssemble : Pourtant le droit international nest
pas muet sur la question. Il oblige mme les tats respecter la proprit des peuples non autonomes. Selon une jurisprudence constante lAssemble gnrale des Nations unies considre que lexploitation prjudiciable et le pillage des ressources
marines et autres ressources naturelles des territoires non autonomes, compromettent lintgrit et la prosprit de ces territoires . De mme le Bureau des Affaires
Juridiques des Nations unies sollicit par le Polisario avait indiqu que lexploitation
des ressources du Sahara occidental par le Maroc, puissance occupante , tait
Phosphates et produits de la mer reprsentaient en 2002, 25, 4 % des exportation totales marocaines, 19,6 provenant du Maroc et 5,8 du Sahara occidental Sahara Info n 127, 2004.

(1)

En raction la RASD a cr un organisme sahraoui du ptrole qui a lanc un premier


appel doffres en mai 2005. Les contrats signs avec les compagnies qui ont rpondu loffre
sont conditionns par le rglement du conflit.
(2)

300

illgale(1). Le juriste charg du dossier, Hans Corell, a redit en novembre 2008,


lors dune confrence tenue Pretoria combien la Communaut internationale, se contredisait pour ne jamais affronter le Maroc. En 2004, les tats-Unis
qui peuvent tre des modles de lgalisme, appliquaient leur accord de libre
change avec le Maroc, le fait de ne pas reconnatre la souverainet marocaine
sur le Sahara occidental (ce que nose pas encore lEurope ?) : Laccord de libre
change sappliquera au commerce et aux investissements dans le territoire marocain reconnu internationalement . Lattention ces questions a progressivement
fait merger des formes nouvelles de solidarit, faisant intervenir les nouveaux
modes de communication et de lobbying sappuyant principalement sur internet. Des petits groupes spcialiss par pays fonctionnant avec des expertises prcises, avec des aides juridiques, semploient sensibiliser, faire bouger les
positions des tats concerns ainsi que des compagnies. Sest mis en place le
Western Sahara Resource Watch WSRW, qui intervient via internet et runit
ses membres une fois par anne(2).
En 2009, une vingtaine de personnes se sont retrouves Bruxelles, venant dune
douzaine de pays : Belgique, Espagne, France, Hollande, Norvge, Royaume Uni,
Roumanie, Sude et tats-Unis. leurs cts pour le Front Polisario, Mohamed
Khaddad, dlgu pour les relations avec la MINURSO, poste clef au Polisario,
trs attentif ce type de proccupations et de dmarches. Au programme de ces
journes, la stratgie adopter face la rengociation de laccord de pche Maroc
Union europenne partir de mars 2010 et les nouveaux accords entre Maroc et
Russie. Le WSRW ayant plusieurs reprises repr des navires russes pchant dans
les eaux territoriales sahraouies.
Depuis juin 2009, WRSW en appui au Front Polisario et aux associations sahraouies
du Sahara occidental, dnonce lillgalit des contrats dexploration passs entre
plusieurs compagnies ptrolires irlandaises, Island Oil and gas, Longreach et San
Lettre date du 29 janvier 2002 adresse au Conseil de scurit par le Secrtaire gnral adjoint aux affaires juridiques.

(1)

Le rseau WSRW, dispose dun site www.wsrw.org, mis jour au fil de lactualit. En
France, plusieurs associations sont relais de ces initiatives, Les Amis du peuple du Sahara
occidental, APSO, lAARASD.

(2)

301

Leon, avec la compagnie ONHYM. Une mobilisation locale bien relaye par les
rseaux internet aura-t-elle raison de lillgalit conomique ? La RASD a
adopt face ces pratiques illgales une attitude de fermet en dfinissant, en
janvier 2009, sa zone dconomie exclusive (ZEE) afin de protger son domaine maritime souverain et ses ressources. La Norvge avec ses vastes richesses
ptrolires et son exigence de capitalisme thique est souvent une rfrence et un modle. Ainsi la compagnie norvgienne dassurance, KLP Kapitalfortvalting, a annonc au dbut du mois de juin 2009, quelle excluait la
compagnie australienne Incitec Pivot, de son porte feuille dinvestissements, du
fait de ses importations de phosphates sahraoui(1).
De leur ct, les salaris sahraouis tentent de mieux sorganiser pour dfendre leurs
intrts. Ils viennent de crer un syndicat reli aux Commissions ouvrires espagnoles. Une double discrimination les menace, la prfrence donne aux salaris
dorigine marocaine et les risques de reprsailles sur la scurit de leur poste de travail pour tous ceux qui ne respectent pas la marocanit du Sahara .
Au centre des ressources naturelles et de leur exploitation, se retrouve la question du territoire sahraoui, dcompos en trois parties comme sa population.
Les campements, territoire provisoire dun tat en exil et centre oprationnel
et humain de la revendication sahraouie, les territoires librs, qui reprsentent 35 % du Sahara occidental dans ses frontires coloniales et les territoires
occups, couvrant 65 % de lensemble. Cest au Sahara occidental libr que
la Rpublique a t proclame, de l aussi que sont dates les grandes dclarations politiques, les informations militaires, expression de la souverainet dun
tat mme amput dune partie de son territoire. Mais, jusquau cessez-le-feu
et un peu au-del, les territoires librs correspondaient aux rgions militaires et peu dactivits civiles pouvaient sy envisager. Lexigence de scurit
imposant cette rserve. Larrt des combats rendit possible une mobilit des
civils qui peu peu se rapproprirent lespace la fois du territoire accessible et celui de la rgion, vers les traditionnelles zones de transhumance pastorale et les pistes de commerce.
(1)

Dossier ressources naturelles Sahara info n 127 juillet septembre 2004, n 147 avril juin 2009.

302

Le territoire de la rpublique sahraouie, pour ses institutions comme pour le


quotidien de sa population, nest plus seulement celui de lexil sur une terre qui nest
pas soi. Cette libert dsormais acquise de revenir chez soi est ressentie trs vivement ! Quand les voitures passent la ligne de la frontire, lmotion sexprime au
plus intime de chacun.
Les grands rassemblements pour les ftes et les anniversaires, se font au Sahara occidental, le Conseil national sahraoui dispose dsormais de son sige dans la rgion de Tifariti, le territoire libr, centre politique de la RASD, de virtuel
devient de plus en plus effectif. La brousse ou la badia redeviennent des espaces
familiers o lon part avec tentes et troupeaux, quand les pluies favorisent la
pousse de lherbe, pour refaire les btes, boire le lait des chamelles et vivre au
rythme du dsert et de la tradition.
En janvier 2009 par exemple, me racontait un berger, nous tions trs nombreux,
tentes, familles, chameaux et chvres, transhumer entre Tifariti et Amgala, le long
de loued MHeriz bien vert, car les pluies de lautomne lavaient fait dborder. Berger mais galement Sahraoui averti qui prcisait : Notre chance dans cette rgion
de MHriz, cest que le mur na pas capt nos rserves deau et que nous pouvons
largement y abreuver nos chameaux. Par contre Guelta Zemmour par exemple,
le gnie de larme marocaine qui a construit le mur a suivi un trac qui dlibrement entoure les nappes phratiques et nous prive ainsi de toute possibilit de rinstallation dans ce secteur faute daccs leau. Dans ce cas simpose le creusement
de puits trs profonds avec laide espagnole et italienne !
En mme temps, des projets plus modernes sy dveloppent. Les artistes sahraouis rejoints par de nombreux artistes espagnols y ont cre un lieu de rencontre et de cration nomm Artifariti. Dans la mme rgion, les recherches
archologiques sur les sites rupestres se multiplient, avec la volont l aussi indispensable, de manifester au monde lexistence dun patrimoine sahraoui dont il sagit
de dfendre lintgrit. Cest en quelque sorte la reconqute de lOuest capable de
mobiliser bien des nergies exprimant la vitalit dune jeunesse qui invente de nouvelles formes de lutte pour lindpendance. Une seule rserve, respecter 15 km de
scurit en de du mur pour ne pas risquer de sauter sur les mines anti-person-

303

nelles disperses par millions le long de ce mur de 2 500 km(1). La circulation rduite des tracs nord sud, des campements de Tindouf vers le Nord de lAlgrie
redevient plus complexe et plus varie, se rappropriant lespace rgional permis
lest du mur de dfense.
Les mesures de confiance leur manire runifient le territoire en runissant
les familles depuis si longtemps spares. Le terme mesures de confiance existait dans le plan de rglement. Il rapparat dans les recommandations des Nations
unies, en 1999, associ au rapatriement des rfugis dans leur territoire pour leur
participation au rfrendum. dfaut de rfrendum et de confiance entre les parties, ces mesures associes au terme transfrontires vont permettre aux familles
des deux cts du mur de se retrouver. Mises en place en 2004 par le HCR en coordination avec la MINURSO elles ont organis les retrouvailles de familles
spares depuis trente ans, ne serait-ce quau tlphone. Installation dune ligne tlphonique gratuite par le HCR qui permet de longs changes entre les campements et les territoires occups. Organisation de visites familiales entre les
campements et les territoires occups. Les familles sinscrivent auprs des services
de la MINURSO et suivant les situations de plus ou moins grande urgence,
dure de la sparation, ge et degr de parent des demandeurs, sont pris en
charge par lavion de la MINURSO qui assure un va et vient chaque mercredi entre
Tindouf et El Aoun pour une vingtaine de personnes.
Le systme fonctionne avec des interruptions mais port par une trs forte demande. Ces mesures de confiance, acceptes par le Maroc, qui esprait faire
revenir avec de gnreux cadeaux de nombreuses familles dans la mre
patrie , ont dabord servi runifier dans les ttes le territoire du Sahara occidental. Ces familles spares depuis une gnration, 30 ans, se retrouvent
dabord pour se raconter leur histoire. Mais ces histoires prives recomposes
croisent lhistoire collective et renforcent la conscience de lidentit sahDepuis trois annes au moment de la clbration des ftes de la proclamation de la RASD,
lAPLS fait exploser des milliers de mines retrouves le long du mur, engagement correspondant son opposition de principe aux mines anti-personnelles.
(1)

304

raouie. De part et dautre du mur cest un mme peuple qui sexalte au mme
rve, celui de lindpendance et de la libert.
La troisime partie du territoire, occupe par le Maroc, ressemble-t-elle encore au Sahara occidental tel que les Sahraouis le connaissaient avant 1975 ?
Le Maroc y a t plus actif que lEspagne, au moins depuis le cessez-le-feu. Il
a beaucoup investi dans les villes et les infrastructures son bnfice essentiellement, pour les populations marocaines installes dans le Sud et pour lexploitation des ressources locales. LAgence du Sud cre par Driss Basri est
charge de ce dveloppement. Des Sahraouis y travaillent et semploient sans
doute dvelopper cote que cote leur pays en attendant le rfrendum. Car
tous ou tout le moins la trs grande majorit dentre eux revendiquent,
quand la police sest loigne, leur identit sahraouie et leur grand dsir dindpendance. Aux militants de lautodtermination de porter haut la revendication, au risque de leur travail et de leur libert.
Cette identit sahraouie se retrouve aujourdhui dans la pratique religieuse.
Les bdouins qui nomadisaient dans le Pays des Blancs ou Trab El Bedan (1), qui stendait de Tindouf au Cap Blanc et de lOued Noun Atar,
ne dpendaient de personne. Ils priaient Dieu directement, sans lintermdiaire
dun mir ou du Commandeur des croyants Al Mouminin , le Sultan du
Maroc, car personne nadmettait dautorit religieuse entre chacun dentre eux
et la divinit. Cette pieuse tradition ne sest pas perdue ! Ltat marocain a
construit de nombreuses mosques dans les principales villes du Sahara, mais
aucun Sahraoui ne les frquente pour ne pas tre oblig de faire la prire au
nom du Sultan, comme leurs anctres ! Cest dans lespace sacr de la mosque
lexpression du strict refus de lallgeance.

Le territoire colonial dlimit en 1912, au terme des conventions signes entre europens,
correspondait grossirement ce Trab El Bedan.

(1)

305

CONCLUSION

LA
SOLIDARIT
AVEC
LES SAHRAOUIS,
POURQUOI
UNE TELLE
PRENNIT?

Trente-quatre ans, une gnration, les Sahraouis comme les Palestiniens pourront-ils accder un jour lindpendance ? Leur volont jamais dmentie
aura-t-elle raison des raisons dtat et de la ngligence internationale laisser
un tat, le Maroc, imposer sa volont hgmonique un peuple qui refuse de
se plier la loi du plus fort ? La chronique de lhistoire entremle, dun peuple qui lutte pour son existence et sa libert et de tous ceux qui en Europe, en
Algrie, en Afrique etc. croient en la justesse de ce combat et le soutiennent,
invite lespoir quoique quil en cote.
Faut-il nouveau convaincre les sceptiques de la ralit de lidentit sahraouie et de la capacit de ce peuple construire son tat et se constituer en
une nation moderne capable de se joindre au concert des autres nations ?
Cest entre 1976 et 1980 que cette recherche, sur la dfinition de lidentit sahraouie, a t faite par les Sahraouis eux-mmes, par les historiens et les juristes. Que
disaient-ils ? Il sagissait dabord de lhistoire et de la culture des tribus bdouines,
installes dans le dsert occidental avec un mode de vie spcifique. Intervenait aussi
dans cette construction, la colonisation espagnole qui donna cet ensemble du
Trab El Bedan , des limites modernes avec les frontires coloniales, renforant la cohsion des groupes et peu peu la conviction dappartenir un mme
ensemble rassembl autour dun destin commun.
Cette identit sahraouie a t aussi affaire de conviction politique et de choix
en faveur de la dcolonisation, du non-alignement et de la souverainet politique et conomique des tats du Sud. Ainsi Ahmed Baba Misk, disposant
de la nationalit mauritanienne et quelques autres choisirent en ces dbuts de
la lutte de libration, de rejoindre le Front Polisario pour ce quil reprsentait
au Maghreb et en Afrique. Des groupes revendiquant leur origine sahraouie
habitent tout autour de lex Sahara espagnol, leur prsence tant lie leur propre mobilit ou aux mobilits imposes par lhistoire de la colonisation ou de
la dcolonisation. En Mauritanie, autour de Zourate et de Nouadhibou, au
Maroc, dans la bande de Tarfaya, remise au Maroc par lEspagne en 1958, en
Algrie autour de Tindouf, ces Sahraouis ont en quelque sorte une double nationalit et sont au plus prs de ce qui se passe dans lactualit de la RASD.
Lidentit puis la citoyennet sahraouie sest ensuite enrichie et construite
travers la rsistance militaire, politique et sociale au sort quavaient voulu

308

lui imposer les deux voisins. Lidentit devenue citoyennet sest montre capable de crer un tat en exil et une nation en devenir qui ne demande qu
sachever en rcuprant son territoire.
La dfinition de cette citoyennet a t au cur des manuvres marocaines
au moment de lidentification des lecteurs sahraouis ralise par la
MINURSO. Le plan de paix initial prvoyait avec sagesse la seule utilisation
du recensement espagnol de 1974. Recensement certes imparfait mais qui avait
lavantage dasseoir sur une base territoriale un dnombrement clairement
identifiable. Le Maroc imposa au Secrtaire gnral de lONU de faire entrer
dans le comptage des lecteurs la rfrence aux tribus pour approcher au plus
prs la ralit de llectorat sahraoui en tenant compte de toutes les mobilits.
Opration complique qui prit des annes, fit croire lactivit des Nations
unies pour dboucher sur un nouveau constat dimpuissance du Secrtaire gnral. Les listes tablies en 1999, sont dposes dans les coffres de lONU et
attendent un hypothtique rfrendum et le bon vouloir marocain.
Cette citoyennet sahraouie capable de se constituer pour raliser son projet
historique, lindpendance, que nous apporte t-elle et pourquoi est-ce si important de la soutenir ?
Cest dabord lesprit de rsistance contre loppression pour imposer son juste
droit qui reprsente un premier bien commun. Rsistance inscrite dans les principes de 1789, que les Sahraouis dans des conditions trs ingales maintiennent depuis 34 ans. Cest aussi le respect de la morale et des rgles admises,
par le recours une guerre qui na jamais menac les civils, a fait des prisonniers et par le moyen dune rsistance pacifique dans la partie occupe du Sahara occidental. Cest ainsi faire le choix de la lgalit internationale en
recherchant les moyens politiques de rglement afin de prserver au maximum
la vie de la population. Avec une population peu nombreuse, et ne disposant
pas encore de richesses connues susceptibles dinstaller la RASD au centre denjeux conomiques importants, le Front Polisario sest efforc de contourner
cette faiblesse . Depuis trente ans, il dveloppe des stratgies afin de crer
les conditions politiques o les logiques de nombre et de puissance ne sont pas
dominantes. En privilgiant par exemple les liens avec les socits civiles du

309

Nord et les Etats du Sud qui sont ses cts par intrt ou conviction, lensemble intervenant de manire coordonne, manifestant quil ne faut jamais
cder la loi du plus fort. Cest enfin leur capacit associer leur combat pour
lindpendance un mouvement tout aussi radical de transformation sociale qui
leur a vit tous les cueils des divisions tribales, qui ensanglantent lAfrique
depuis trente ans et a donn une place centrale aux femmes.
Cette lutte pour lindpendance si longue, si exemplaire existe peu dans les
grands mdias internationaux qui mettent dans la lumire ou relguent dans
loubli tant de situations et de peuples. Pas assez dactualit compassionnelle,
les rfugis sahraouis ne meurent pas de faim dans les campements, les enfants
ny sont pas soldats, ni soumis au travail forc. La monarchie marocaine, bien
installe dans la mdiatisation mondialise brouille les pistes et sait se montrer sous un jour flatteur qui pnalise dautant la reprsentation qui est faite
du Polisario et des Sahraouis.
Pourtant que doccasions de reportages, de chroniques pour suivre des dynamiques
sociales en action ! Dans les campements en dcembre 2008, un festival culturel, la 14e dition, rassemblait toutes les initiatives culturelles, dans une dynamique mlant les ges et les inspirations, tmoignage impressionnant dune
socit rfugie qui refuse la fatalit de lexil et de lenfermement. De mme lassociation ASPECF, dj voque, avec quelques autres, indique lmergence
dune socit civile qui elle non plus ne se rsigne pas et invente des espaces de
culture et de curiosit, malgr lloignement et la pauvret des moyens.
Au Sahara occidental aussi, o les Sahraouis sont en contact direct avec loccupant marocain, les militants des droits de lhomme, de lautodtermination
regagnent chaque manifestation, et chaque action militante le terrain de
leur future souverainet. Les couleurs de la RASD, dcorant les mlafas des
femmes, dessines sur de petits auto collants rapidement colls sur les murs
par les jeunes, sur les porte-clefs des voitures, sont chaque fois des prises de
risque mais aussi le tmoignage public de lattachement du plus grand nombre la rpublique sahraouie indpendante.
Cette longue attente dune solution politique pourtant inscrite sur les tables
de lAssemble gnrale et du Conseil de scurit, peut-elle faire perdre aux Sah-

310

raouis la confiance quils ont mis dans les Nations unies depuis 1991 ? En 1994
dj le livre de Martine de Froberville parlait de confiance perdue . Quen estil en 2009 aprs de nouvelles tentatives de solution toujours aussi impuissantes ?
La volont de reprendre la guerre pour se faire nouveau entendre et rinstaller
un rapport de forces susceptible de modifier la donne politique, est prsente partout. Elle sest exprime plus fortement au dernier Congrs du Polisario en dcembre 2007, les jeunes dlgus en particulier exprimant par l leur lassitude dune
situation qui ne trouve pas dissue et leur volont de simposer sur la scne rgionale. La situation faite aux militants de lautodtermination au Sahara occidental occup pse aussi dans ce profond malaise.
Pourtant les dirigeants sahraouis tout en tant attentifs cette impatience gardent
le cap du rglement politique gr par les Nations unies. Leur fermet manifeste
lgard de lenvoy personnel du Secrtaire gnral, Van Walsum, qui en pleine
ngociation avait manifest son intrt pour la solution marocaine dautonomie
juge plus raliste leur permet aujourdhui daborder le nouveau processus avec davantage de chance de succs. Lenvoy personnel a t remplac par un diplomate
amricain, lAutriche a accueilli dans de bonnes conditions la premire rencontre
informelle, et les responsables sahraouis prsents se sont flicits de la disponibilit de Christopher Ross, de lengagement pris par les parties revenir un nouveau round de ngociations. Ce dernier tant soutenu par des dclarations plutt
bienvenues de la part des chancelleries les plus proches au conflit, les Etats-Unis,
la France et lEspagne.
Personne au Maghreb ne souhaite le retour la guerre, les Sahraouis non
plus, qui avec responsabilit dfendent tout prix une solution politique qui
leur donne le droit de sexprimer sur leur avenir. Au Maroc et ses amis de prendre la mesure du danger que reprsente un conflit jamais rgl depuis 34 ans
et de trouver enfin les voies politiques qui consacreront la paix au Maghreb
et une meilleure vie pour tous ses peuples.

311

ANNEXES

TEXTES
Observations gnrales et conclusions de la mission de lONU
au Sahara espagnol mene au mois de mai 1975.
LAssemble gnrale des Nations unies a dcid en 1974 denvoyer une mission de visite au
Sahara espagnol. Cette mission est compose de trois membres : Simon Ak, prsident (Cte
dIvoire) ; Marta Jimenez Martinez (Cuba) ; Manouchehr Pishva (Iran). Rapport publi par
les Nations unies dans Objectif justice volume VII, n 4 1975
La mission a visit la plupart des villes, localits et centres dintrt situs au Sahara
espagnol ou dans les pays limitrophes ayant un rapport direct ou indirect avec le territoire et ses problmes.
Le territoire et sa population : selon le recensement effectu par la puissance administrante
en 1974, la population sahraouie vivant dans le territoire tait de 73 497 personnes. LEspagne a estim quil y aurait entre 3 000 et 4 000 sahraouis au Maroc, environ 4 000 5 000
en Mauritanie et un nombre plus rduit en Algrie. Le Maroc affirme avoir entre 30 000 et
40 000 rfugis sahraouis. Selon les autorits algriennes, il y aurait plus de 7 000 rfugis
dans le sud de lAlgrie. Enfin la Mauritanie a fait connatre quelle navait aucun rfugi
tant donn que les Sahraouis taient des Mauritaniens vivant de part et dautre de la frontire administrative. Toutefois, elle a estim quelle pourrait les recenser si besoin. Il importe de souligner que tous ces chiffres sont contests par les uns et les autres y compris
par les mouvements de libration. Ds lors toute consultation qui prendrait pour base ces
chiffres serait invitablement sujette contestation.
Opinion des parties concernes et intresses : Si toutes les parties sont en faveur de la dcolonisation complte du territoire, elles sont divises quant aux modalits de cette dcolonisation et au statut final du territoire. Le gouvernement espagnol a raffirm sa volont
de dcoloniser le territoire en se conformant aux rsolutions des Nations unies. Le gouvernement espagnol a fait connatre sa volont de se retirer du territoire dans les plus brefs
dlais, sans pour autant laisser un vide compte tenu de la situation qui y prvaut. Le gouvernement marocain a raffirm ses revendications territoriales sur le Sahara occidental et
insist pour que le territoire soit intgr au Maroc. Il pourrait la rigueur accepter un rfrendum si celui-ci portait sur le choix des populations entre le Maroc et lEspagne. Il a ga 313

lement indiqu quil pourrait trouver une solution au problme du Sahara espagnol avec
la Mauritanie. Le gouvernement mauritanien a de son ct raffirm ses revendications territoriales sur le territoire tout en se disant convaincu de trouver une solution avec le Maroc
fond sur la reconnaissance de leurs zones dinfluence respectives sur le territoire. Le gouvernement algrien a dclar quil navait aucune revendication territoriale sur le territoire.
Il considre que ce territoire devrait tre dcolonis conformment aux principes tablis
par les Nations unies et par lOUA en donnant la population du territoire la possibilit
dexercer son droit lautodtermination. Il a ajout quil respecterait tout rglement du problme sous rserve quil ait t librement approuv par la population intresse.
Opinions de la population elle-mme : dans le territoire, la mission a constat que la population ou pour le moins la quasi-unanimit des personnes quelle a rencontres sest prononce catgoriquement en faveur de lindpendance et contre les revendications territoriales
du Maroc et de la Mauritanie. La mission nest entre en contact, quavec deux mouvements
politiques, le Front Polisario, mouvement de libration et le PUNS (Partido de la Union
Nacional Saharaui), parti politique. Ces deux mouvement rclament avec des modalits diffrentes lindpendance et rejettent les revendications territoriales de leurs deux voisins. Le
Front Polisario, qui tait considr comme clandestin jusqu larrive de la mission, est apparu comme la force politique dominante. Partout la mission a assist des manifestations
de masse en sa faveur. Au Maroc, tous les rfugis que la mission a rencontrs ont rclam
lannexion au Maroc, de mme les deux mouvements rencontrs installs au Maroc, le
FLU (Front de libration et de lUnit) et le MOREHOB (Mouvement de rsistance
pour la libration des territoires sous domination espagnole). En Algrie, les rfugis se sont
dclars pour lindpendance. En Mauritanie, se sont exprims trois points de vue : lintgration directe la Mauritanie, un rfrendum suivie dune association volontaire de ce nouvel tat avec la Mauritanie, lindpendance du Sahara espagnol.
Conditions dun rglement: Tout rglement de la question devra tre mis au point avec lassentiment et la participation de toutes les parties concernes et intresses, a savoir la puissance
administrante, les gouvernements des pays limitrophes et les reprsentants de la population sahraouie. De lavis de la mission, toute consultation devrait tre fonde sur la participation de tous
les Sahraouis originaires du territoire. Il est donc important de dterminer qui est ou nest pas
Sahraoui originaire du territoire. Cette tche devrait tre confie une commission dexperts
dsigns par lONU qui travaillerait troitement avec les parties concernes et intresses. La
mission a galement not que tous ont soulign limportance du rle et de lassistance des Nations unies dans le rglement du problme du Sahara espagnol dans lintrt de tous et dans celui
de la paix et de la scurit dans la rgion. ./.. Etant donn les divergences dopinion exprimes
sur lavenir du territoire, les membres de la mission, tout en ayant lesprit lavis consultatif demand par lAssemble gnrale la Cour Internationale de Justice, estiment que lAssemble
gnrale devrait prendre les mesures pour permettre aux populations de dcider de leur avenir en toute libert et dans une atmosphre de paix et de scurit conformment aux dispositions de la rsolution 1514 et des rsolutions pertinentes de lAssemble gnrale sur la question.

314

Communiqu officiel du Conseil National provisoire sahraoui.


Proclamation de la rpublique arabe sahraouie dmocratique
Le peuple arabe sahraoui, en rappelant aux peuples du monde quils ont annonc dans
la Charte des Nations unies et dans la proclamation universelle des droits de lhomme
ainsi que par le biais de la dcision de lAssemble Gnrale 1 514 prise lors de sa 15e
session ce qui suit : les peuples du monde se dclarent rsolus proclamer nouveau
leur foi dans les droits fondamentaux de lhomme, dans la dignit et la valeur de la personne humaine, dans lgalit des droits des hommes et des femmes, ainsi que des nations
grandes et petites et favoriser le progrs social et instaurer de meilleurs conditions de vie
dans une libert plus grande
Le peuple arabe sahraoui,
convaincu que tous les peuples jouissent du droit inalinable de disposer dune libert
totale, dexercer leur souverainet et du droit raliser lintgrit de leurs territoires
conformment au principe dictant de mettre fin rapidement, sans pralables ou conditions, au colonialisme sous toutes ses formes, afin de raliser le dveloppement conomique et socioculturel des peuples en lutte, annonce au monde entier, sur la base
de la libre volont populaire fonde sur les principes de loption dmocratique, la naissance dun tat libre, indpendant, souverain, rgi par un systme national dmocratique, arabe, dorientation unioniste progressiste et de religion islamique, dnomm
Rpublique Arabe Sahraouie Dmocratique.
En harmonie avec sa doctrine, son orientation et la voie quil sest trac, cet tat arabe, africain, non align, proclame son respect pour les Chartes et les traits internationaux, ainsi
que son attachement la Charte des Nations unies, celle de la ligue arabe, celle de lOrganisation de lUnit Africaine tout en raffirmant son engagement la proclamation universelle des droits de lhomme []
En ces termes historiques o se proclame la naissance de ce nouvel tat, la RASD lance
un appel tous les pays frres et aux tats du monde entier pour la reconnatre, elle lance
un appel la Communaut internationale, afin quelle participe ldification et au dveloppement du nouvel tat []
Conseil National provisoire reprsentant la volont du peuple
Bir Lahlou 27 fvrier 1976

315

El Ouali, premier Secrtaire gnral du Front Polisario, devenu lgende


Quelques photos, des textes et des lettres, le souvenir dEl Ouali existe dabord dans la mmoire sahraouie. El Ouali, devenu lgende au Sahara occidental, jeune homme d peine
30 ans qui, en quelques annes a fait entrer le peuple sahraoui dans lhistoire, est ignor,
inconnu au rpertoire de limaginaire occidental. Alors comment exalter sa mmoire,
pour avec lui exalter le courage et la dignit de tout un peuple ?
En voquant le souvenir des nomades du grand dsert, bergers et guerriers toujours insoumis,
dans lesquels chaque sahraoui peut se reconnatre ? En voquant les frigs joyeux quand les
pturages abondants promettent une bonne et belle vie ? En voquant les solidarits familiales et tribales structures par lAt Arbin et confrant la socit bdouine traditionnelle
sa cohrence et sa force ?
El Ouali, bien que tr s jeune priv de son pays, en est comme tous les Sahraouis lhritier.
Son rle historique aura sans doute t de rveiller lancienne rsistance, de lui donner un
sens, un projet moderne adapt au temps, tout en anticipant sur la ncessaire construction
dun Etat indpendant, sappuyant sur un peuple runi et uni. Ce rve dun tat bdouin
indpendant, enracin dans sa culture et ouvert une modernit maitrise se ralise, si lon
veut bien y regarder de prs, dans les campements de rfugis. La lutte de libration a solidement faonn une cohsion sociale et nationale, dcupl les forces et les nergies,
rendu possible le dfi dune rsistance si longue au coup de force marocain de 1975.
Les Sahraouis avec le plan de paix font confiance la Communaut internationale. Lhistoire leur a dj jou un trs mauvais tour en 1975, faudrait-il quelle se rpte ? Ces 20
annes dexprience pendant lesquelles sest affermie leur identit nationale, sont la seule
garantie pour quun jour lhistoire leur rende raison et rende raison El Ouali.
Rgine Villemont juin 1993, La lettre du Front Polisario

Boite aux lettres, La Croix, vendredi 30 juin 1978


Jaguars contre Sahraouis (Franois Beslay)
Un officier, lecteur du journal, a pass 15 ans de sa vie au Sahara, a bien connu la rgion
et ses populations nous crit :
Le 7 mai dernier, on apprenait que les Jaguar franais avaient particip, fin avril, une opration des forces marocaines contre le Polisario et que les conseillers franais assistaient
ltat-major maroco-mauritanien install El Aoun, ancienne capitale du Sahara espagnol
annex par le Maroc. Le 9 juin, on apprenait qu nouveau les jaguars franais appuyaient
les forces marocaines dans la bataille qui se droulait Bou Dreiga, toujours sur le territoire de lex-Sahara espagnol annex par le Maroc.
Il ne sagit plus alors de protger la vie des cooprants franais travaillant la mine de Zourate en Mauritanie. Ni mme daider le faible tat mauritanien repousser les incursions
des Sahraouis lintrieur de la Mauritanie. Il sagit cette fois daider le Maroc confirmer
les conqutes de linvasion verte.
316

Les Sahraouis se battent ici sur leur terre dont ils sefforcent de chasser lenvahisseur, et cest
prcisment celui-ci que nous appuyons. On semble trop vite oublier que sil existe un Front
Polisario et une Rpublique sahraouie cest parce que les habitants des anciennes colonies
espagnoles, Rio de Oro et Seguiet El Hamra, ont refus dtre annexs par le Maroc et que,
contrairement aux recommandations de lONU, on ne les a jamais rellement consults
sur ce quils voulaient devenir.
Les accords de Madrid en ont fait des sujets marocains, au mpris du plus lmentaire droit
des peuples disposer deux-mmes fussent-ils de pauvres nomades et ne fussent-ils que
70 000. Ne parlons pas du drisoire et strile morceau de Rio de Oro (le Tiris El Gharbia)
abandonn par le Maroc la Mauritanie pour le prix de son silence ou de sa complicit.
Il fallait au Maroc les phosphates de Bou Craa, et nous avons assist silencieux au magistral bluff de la marche verte, puis loccupation par le Maroc de ce coin de Sahara. Que
pouvaient peser face aux intrts politico-conomiques en jeu, quelques dizaines de milliers de misrables nomades qui navaient pour toute richesse que leur fiert, leur libert
et, malheureusement, du phosphate. La question nest plus de savoir si nous sommes de
droite ou de gauche et si les armes du Polisario viennent dAlgrie, de Libye ou de lURSS.
En fait elles sont surtout espagnoles en provenance de lancienne mtropole.
La vraie question est : voulons-nous rester fidles une certaine image de la France, celle
de la dclaration des droits de lhomme, celle de la dcolonisation, ou prfrons-nous,
pour complaire aux exigences du trop habile roi du Maroc, nous faire les complices dune
nouvelle conqute coloniale en condamnant du mme coup un rapprochement tant
souhait avec lAlgrie ?

1991 : lanne du plan de rglement


Le 27 juin 1990, le Conseil de scurit des Nations unies, adopte la rsolution 658 qui rappelle laccord du Royaume du Maroc et du Front Polisario du 30 aot 1988 aux propositions du Secrtaire gnral de lONU et du Prsident en exercice de lOUA et approuve
le rapport S/21360 qui contient le texte intgral des propositions de rglement ainsi
quun expos du plan du Secrtaire gnral pour la mise en uvre de ces propositions. Lanne suivante, le 29 avril 1991, le Conseil de scurit dans sa rsolution 690, approuve le
rapport dfinitif S/22464 du Secrtaire gnral sur lorganisation dun rfrendum au Sahara occidental et dcide dtablir sous son autorit une Mission des Nations unies pour
lorganisation dun rfrendum au Sahara occidental (MINURSO). Quelques mois plus
tard, le 6 septembre 1991, la MINURSO arrive au Sahara et le cessez-le-feu dcrt.

317

Hassan II crit au Secrtaire gnral, Javier Perez de Cuellar


le 15 septembre 1991
Monsieur le Secrtaire gnral,
Le processus du rfrendum dautodtermination est bien engag [] En ce qui concerne
lidentification, nous avons considr que le plus pratique est de rapprocher de la Commission didentification de lONU, les Sahraouis identifier [] Nous allons procder par
consquent au rassemblement de ces populations dans divers centres du Sahara. Leur nombre slve 170 000, le Maroc prendra sa charge tous les frais
Haute considration
Cette initiative prsente comme un geste de bonne volont par le Maroc est dnonce par
le Front Polisario ds le 20 septembre qui y voit lorganisation dune nouvelle marche verte ,
permettant aux autorits marocaines de faire passer des faux Sahraouis dans le futur corps
lectoral. Ces milliers de personnes vinrent de toutes les rgions marocaines, la plupart ayant
peu de liens avec les Sahraouis. Ils ont t installs dans les camps de lunit en priphrie des
principales villes, sont entretenus par le Maroc et y rsident encore dans des conditions prcaires
en 2009, rserve lectorale en cas de rfrendum?
Note de lauteur 2009

Confrence europenne de solidarit / Genve octobre 1995


Rapport dactivit de lAssociation des Amis de la RASD
paru dans les Actes de la Confrence
Depuis de nombreuses annes, la question du Sahara occidental, nest plus dans lactualit franaise. Pas assez spectaculaire pour soulever lintrt et la sympathie de lopinion,
mais trop sensible pour la majorit de la classe politique qui ne veut pas dplaire au
Maroc, et pour des mdias souvent sous les charmes de la Mamounia.
Le travail essentiel dune association comme la ntre demeure donc celui dinformer,
dalerter et ce dans toutes les directions possibles sans exclusive, le dnominateur commun
tant le respect du droit des peuples et des hommes.
Les difficults persistantes que connaissent beaucoup de Franais et en particulier les
jeunes, rendent les solidarits moins videntes, et en mme temps se perd la mmoire dune
lutte de libration comme celle du Front Polisario.
Pour faire face ce contexte, lAARASD a favoris en 1993 la constitution dune plateforme solidarit avec le peuple sahraoui, lieu large de coordination et de travail qui peut
rassembler, stimuler toutes les initiatives possibles dans lordre de linformation, du soutien politique, humanitaire ou culturel.
Cest dans ce cadre que laccueil des enfants sahraouis est dsormais coordonn, quune dlgation forte de 105 personnes, citoyens, responsables associatifs, lus a t organise en
octobre dernier. Une caravane humanitaire est actuellement en prparation

318

Travail rgulier dinformation qui passe par les canaux habituels, Sahara info, 4 numros par
an, communiqus de presse, interventions auprs des lus et des autorits franaises.
Prsence rgulire qui a favoris un rseau de relations et de confiance sur lequel nous nous
appuyons avec le Polisario.
Plusieurs rendez-vous depuis deux annes ont illustr cette volont dinformation :
Colloque Femmes sahraouies, prsent et avenir, en octobre 1993 au snat
Confrence dbat par le Comit sur le Sahara occidental
Confrence par le comit Val de Marne, runions Albi, Le Havre,
Gonfreville, Toulouse, Caen
Expo photo lHarmattan- Paris
Intervention auprs des participants au Paris-Dakar au Trocadro en janvier 1995
Missions au Sahara occidental, en particulier le voyage dtude men par le
Professeur Thodore Monod
Directement en liaison avec les campements sahraouis, lAARASD poursuit en 95, les cooprations entames depuis 1990 :
Formation dinstitutrices de maternelle lIUFM du Mans, de 1991 1995, trois
promotions de deux personnes ont suivi des formations thoriques et pratiques
pendant 18 mois
Formations universitaires pour une vingtaine dtudiants au Mans, Nantes et
Saint Nazaire, avec le bnfice de bourses universitaires, dlivres par le MAE
Formation BAFA assure par les Francas et formation de deux bibliothcaires via
les Guides de France
Dfrichement de 18 ha pour la mise en culture dun primtre irrigu El Aoun
(important programme agricole financ par le CCFD et le MAE)
Aide la reconstruction aprs les inondations doctobre 1994, avec la contribution du secrtariat dtat aux affaires humanitaires et des composantes prives et
publiques de la plate-forme solidarit.
Lactualit rcente, condamnation de 8 jeunes sahraouis coupables davoir manifest pacifiquement El Aoun, nous rappelle lurgence de la dfense des droits de lhomme au Sahara occidental. Depuis deux ans le BIRDSHO coordonne linformation et le parrainage
des disparus. LAARASD y a pris toute sa place et a renforc ses liens avec lAFAPREDESA.
En conclusion, nous ne pouvons que nous fliciter de lexistence dun soutien humanitaire
et politique trs ractif en France mme si les conditions politiques et la sensibilit de lopinion, rendent la tche difficile, mais de nouvelles villes jumeles, des associations aux
sensibilits diverses contribuent dvelopper ce soutien. De mme la coopration troite
et loyale avec la reprsentation du Polisario en France a t une condition du dveloppement de cette solidarit, permettant de couvrir un large champ politique.
Rgine Villemont, Secrtaire gnrale de lAARASD, le 9 octobre 1995

319

Appel de la Section franaise de lobservatoire


international pour le rfrendum au Sahara occidental (SFO)
Le Rfrendum au Sahara occidental doit avoir lieu
Le 7 dcembre 1998 devait se tenir au Sahara occidental le Rfrendum dautodtermination donnant enfin aux populations sahraouies, aux termes du Plan de Paix initi en 1991,
sous lgide des Nations unies et de lOUA, la possibilit de choisir entre lindpendance
ou lintgration au Maroc.
En dpit des efforts des Nations unies, la date prvue est nouveau reporte, prolongeant
dune nouvelle anne, lexil dun peuple qui vit cette situation depuis 23 ans.
Les signataires de cet appel prennent acte du fait que le Conseil de scurit a, le 30 octobre dernier, raffirm sa volont de voir se drouler un rfrendum libre, rgulier et impartial en vue de lautodtermination du peuple du Sahara occidental conformment
aux Accords dHouston signs en 1997 par les reprsentants du Front Polisario et du Maroc
(rsolution 1 204).
Pour soutenir le processus dmocratique dautodtermination, un ensemble de responsables
associatifs, dassociations, dlus, duniversitaires et de citoyens, a cr la Section Franaise de lObservatoire International du rfrendum au Sahara occidental (SFO)
Cette instance indpendante se donne pour but de suivre le droulement du processus rfrendaire au Sahara occidental et de constituer un corps dobservateurs franais rpondant au cadre dfini par les Nations unies. Ces observateurs, par leur prsence active sur
le terrain et via le site internet, pourront rendre compte de la situation et informer au jour
le jour lopinion franaise.
Cette initiative est soutenue par un Comit dhonneur compos de :
Jean Chesneaux, Professeur mrite lUniversit Paris VII - Anouk Grinberg, comdienne
- Stphane Hessel, Ambassadeur de France - Henri Leclerc, Prsident de la Ligue des Droits
de lHomme - Jean Malaurie, Directeur dEtudes lEHESS - Alexandre Minkowski,
Professeur mrite lUniversit Ren Descartes - Danielle Mitterrand - Thodore Monod,
membre de lInstitut - Pierre Richard, comdien - Jean-Pierre Vernant, Professeur honoraire au Collge de France.
Le droit lautodtermination doit tre respect, la confiance que le peuple sahraoui a place dans la Communaut internationale ne doit pas tre vaine, il y va de lavenir de ce peuple et de la paix au Maghreb.
Cet appel a t publi dans Le Monde et sur http://www.sahara-occidental.com

320

Le Sahara occidental et la France


La France, forte de sa longue prsence coloniale au Maghreb, y entretient de multiples relations culturelles et politiques, y dfend dimportants intrts conomiques. Sa position de
leadership bien tablie en Europe, sa place comme membre permanent du Conseil de scurit, lui confrent une autorit certaine qui lautorise orienter les choix europens au Maghreb. Aussi, le Sahara occidental colonis par lEspagne, et bien que ne faisant pas partie de
laire francophone, est troitement dpendant de la politique franaise dans la rgion []
Lexistence dtroites et harmonieuses relations avec le Maroc est une des clefs de la
diplomatie franaise dans la rgion. Cette volont est attentivement observe et encourage par les autorits chrifiennes qui ne manque pas de moyens pour exercer
dutiles et amicales influences []
Une confiance partage, des intrts communs si puissants quils deviennent raison dtat,
ont conduit notre pays tre un des meilleurs soutiens de la politique marocaine dexpansion
et doccupation arme dun territoire revendiqu au nom de lhistoire mais au mpris du
droit dun peuple colonis. Lhabilet marocaine tant dassocier lexigence de cette expansion
sa propre existence et stabilit, elle-mme indispensable la stabilit de lensemble maghrbin [] Lvolution favorable du dossier au niveau international, reconnaissances, entre lOUA, concidant avec un changement de majorit en France, firent esprer au
Polisario et ses soutiens un changement de politique. Changement de politique qui servirait de catalyseur au soutien de lEurope. De fait, le 29 mars 1982, un bureau du Front
Polisario est ouvert Paris en prsence dune dlgation du parti socialiste. Des efforts sont
rels concernant laide matrielle et humanitaire (soins aux malades par exemple), mais le
Ministre des Relations Extrieures, Claude Cheysson prend bien soin dquilibrer les engagements franais au Maghreb et dhonorer les contrats de vente darmes au Maroc.
Plus tard, le journal de lassociation des amis de la RASD, note quil est avr quen 1985,
des officiers franais ont particip llaboration de la stratgie des murs avec des officiers
israliens et gyptiens. De son ct le Front Polisario, dveloppe plusieurs initiatives pour
faire voluer la position franaise []
En avril 1985, une dlgation du Front Polisario conduite par le numro 2, Bachir Mustapha Sayed, rencontre Lionel Jospin, alors premier secrtaire du Parti socialiste, afin
que la France soutienne la solution politique dfinie par la rsolution AH 104 adopte par
lOUA, qui par des ngociations directes, sortirait de limpasse un conflit bloqu []
La difficult croire en la viabilit dun tat sahraoui, est sans doute au-del des intrts prserver, une des explications labsence de volont de changer de politique. Et
ce, avant que les difficults en Algrie ne renouvellent les bonnes raisons de soutenir le
Maroc et de ne rien oser qui contredise son aveuglement expansionniste [] Le cheminement dmocratique que certains veulent bien observer au Maroc et dont beaucoup
voudraient se rjouir, passe aussi par la reconnaissance du droit lautodtermination
et lindpendance du peuple sahraoui.
Rgine Villemont, Extraits Aujourdhui lAfrique n 71 fvrier 1999
321

14 juillet 1999 : plusieurs dizaines dlus franais ragissent


la prsence dHassan II au dfil du 14 juillet
Lettre au Prsident de la Rpublique, au Ministre de la Dfense
et au Ministre des Affaires trangres
Le Roi du Maroc va prochainement tre reu par la France avec une solennit toute particulire, il sera associ la clbration du 14 juillet loccasion de laquelle la garde royale
dfilera sur les Champs Elyss. Les lus soussigns, attentifs au retour de la paix au Maghreb
et au rglement du conflit du Sahara occidental, smeuvent de cette prsence.
En invitant le roi Hassan II et sa garde royale, la France abandonne la position de neutralit
que requiert sa qualit de membre permanent du Conseil de scurit alors quun processus de paix devant aboutir un rfrendum dautodtermination est actuellement en
cours sous lgide des Nations unies. Les lus soussigns stonnent de la venue de la garde
royale au dfil du 14 juillet, la prsence mme symbolique de larme marocaine, arme
doccupation du Sahara occidental depuis 25 ans ne leur paraissant pas en harmonie avec
les valeurs et les idaux exalts travers la commmoration de la prise de la Bastille.
Les lus soussigns raffirment cette occasion que la France, du fait des liens troits
quelle entretient avec le Maroc, doit jouer un rle prpondrant dans la recherche dune
solution quitable et durable, respectueuse du droit inalinable du peuple sahraoui
lautodtermination.
La prsidence de la Rpublique comme le Ministre des Affaires trangres
ragirent ces courriers : extraits
En invitant Sa Majest le Roi du Maroc et la Garde Royale marocaine, alors que le temps
du Maroc est clbr depuis plusieurs mois en France, notre pays a tenu rappeler lengagement au cours de la seconde guerre mondiale de 80 000 Marocains et du sacrifice de
15 852 dentre eux [] Cette fraternit darmes franco-marocaine se poursuit aujourdhui
au service de la paix en Bosnie. La France, membre permanent du Conseil de scurit, soutient sans rserve lapplication du plan de rglement qui prvoit la consulation des Sahraouis par rfrendum. Notre pays apporte galement une contribution importante au
financement et aux effectifs de la MINURSO.
La venue en France de Hassan II fut sa dernire sortie. La presse lannonce de sa mort
clbra avec faste ce grand souverain ami de lOccident.

322

Laction de parrainage des disparus, provoque des ractions


Sahara info n 115 octobre novembre 2001
Dans le cadre de la campagne de parrainage des disparus sahraouis, des centaines de
cartes sont parvenues auprs de Monsieur Franois Loncle, dput de lEure et Prsident
de la Commission des Affaires trangres lAssemble. Deux courriers sont publis par
le journal de lAARASD.
Courrier de Franois Loncle au Ministre Vdrine
Monsieur le Ministre, cher ami,
Jai t saisi par de nombreuses personnes de la situation rgnant au Sahara occidental et
du sort des disparus sahraouis Afin de rpondre convenablement ces interpellations, je
vous serais reconnaissant de minformer des derniers dveloppements de la situation dans
cette rgion et des efforts entrepris par la France pour favoriser une solution ce problme.
Je vous prie de croire, monsieur le Ministre, lassurance de mes sentiments les meilleurs
et de mon amiti
Paris le 17 juillet 2001
Rponse du Ministre des Affaires trangres
Monsieur le Prsident,
Vous avez bien voulu appeler mon attention sur la question du Sahara occidental. La France
a toujours soutenu les efforts du secrtaire gnral de lONU et ceux de son envoy personnel. Elle espre que Monsieur James Baker pourra mener bien sa mission sur la base
de la rsolution 1 359 adopte le 29 juin dernier par le Conseil de scurit. Cette rsolution donne la priorit la recherche dune solution politique entre les parties, sans abandonner pour autant le plan de rglement. Comme vous le savez, ce plan sest enlis au fil
des ans. Il tait devenu ncessaire dexplorer de nouvelles voies afin de sortir de limpasse.
Or le projet daccord-cadre de Monsieur Baker, qui propose un statut spcial pour le territoire au sein de lensemble marocain, peut constituer une base de discussion utile et conduire
des ngociations directes entre le Maroc et le Front Polisario. Par ailleurs nous incitons
les parties prendre des mesures de confiance travers des gestes humanitaires, concernant la libration des prisonniers marocains et le dossier des disparus sahraouis. La France
demeure proccupe par le sort de rfugis sahraouis, qui bnficient dune aide substantielle
travers le PAM et ECHO ou titre national. Elle est en outre le premier contributeur
en hommes de la MINURSO. Lengagement rel et concret de notre pays sinscrit pleinement dans le cadre de la lgalit internationale. La France, tout comme les autres membres du Conseil de scurit, soutient la voie du dialogue et ne mnage pas ses efforts pour
trouver une issue au conflit, soucieuse de prserver la stabilit au Maghreb.
Salutations distingues et amitis
Hubert Vdrine
Paris le 30 juillet 2001

323

M. Bouteflika a assist aux crmonies de la cration de la RASD


Alger le 27 fvrier 2002 dpche AFP
Pour la premire fois, un Prsident algrien a assist aux crmonies marquant lanniversaire de la cration de la RASD. Cette dmarche intervient alors que lAlgrie et le Maroc,
qui occupe le Sahara occidental depuis 1975, polmiquent sur les moyens daboutir un
rglement de cette question, qui empoisonne les relations entre les deux pays.
M. Bouteflika a eu un entretien en tte tte avec le prsident de la RASD et a rencontr les autorits civiles et militaires de cette Rpublique, dans le camp de Smara.

Actions de lUJSARIO et de ses partenaires, 2002-2003


Soutien psychosocial des 6/12 ans dans le temps extra scolaire par le jeu, partenaire ERM, financement priv et UE, cration de centres danimation par dara et formation danimatrices.
Activits pour les enfants qui ne partent pas ltranger lt, partenaire Christ The Rock, financements privs, musique, thtre et sport.
Centre de prvention et de formation pour les adolescents, partenaire SUKS, Terre des
hommes Suisse, sminaires, centres de jeunes et formation danimateurs
Formation danimateurs et danimatrices, partenaires: Conseil National de la jeunesse Catalane,
Guides de France, Conseil de la jeunesse des Asturies, Associations de jeunesse de Cordoue
Initiation aux langues trangres, franais partenaire AGIRabcd Bourgogne, anglais, partenaire,
Christ the Rock (mouvement dglise amricain)
Sensibilisation sur le SIDA, partenaire, Conseil de la jeunesse des Asturies
Mise en place dun laboratoire photographique, partenaire Association italienne Sinistra
Mise en route dun service de courrier pour faciliter la communication entre les tudiants ltranger, partenaire SUKS

La solidarit espagnole, premire en Europe


La solidarit avec les Sahraouis et le Front Polisario sest particulirement dveloppe en
Espagne au milieu des annes quatre-vingt. Cette solidarit multiple concerne la fois ltat,
les Institutions rgionales et la socit civile.
Au niveau de ltat, cest un mlange de prudence qui associe soutien de principe lautodtermination et prservation des nombreux intrts avec le Maroc. LEspagne est devenue le deuxime pays donateur aprs lAlgrie.
Au niveau parlementaire, des groupes parlementaires existent au Parlement national
comme dans les 17 Parlements rgionaux. Pour chaque groupe, lensemble des formations
324

politiques sont concernes. Plus de 900 communes ont sign des pactes de jumelage avec
les wilayas et daras sahraouies, jumelages qui permettent dorganiser la solidarit au plus
prs des habitants de ces collectivits tant en Espagne que dans les campements.
Enfin existe un rel consensus parmi les forces politiques et syndicales pour dfendre lexistence et la prennit de lengagement politique et humanitaire espagnol en faveur du
peuple sahraoui.
Ce consensus senracine et se nourrit dans la mobilisation populaire, forte de prs de
1 400 associations, acteurs de la solidarit et des mobilisations : accueil de 9 000 enfants,
caravanes trimestrielles, vols charters. Ces associations sont coordonnes au sein de la FEDISSA : Fdration dinstitutions et dassociations solidaires avec le peuple sahraoui.
En appui galement cet lan populaire, leffort de dizaines dONG qui avec leurs fonds
propres ou les fonds publics sont trs prsentes dans les campements pour des cooprations touchant tous les domaines de la vie quotidienne.
Note de lauteur avec laide dOmar Mansour, ancien Reprsentant
du Front Polisario en Espagne

Aminatou Hadar, coupable dtre Sahraouie.


Ouest-France 25 octobre 2006 extraits
Un courage dacier sur de bien frles paules. Aminatou Hadar, porte sur sa chair la dfense de son pays [] Aminatou Hadar a t arrte en 1987 alors qu elle participait
une manifestation : Javais 20 ans quand ils sont venus me chercher. Les miens sont rests
sans nouvelles pendant trois ans. Pour eux jtais morte. En dcembre 2005, elle est nouveau dtenue, pendant 7 mois. Les prisons marocaines, la torture, elle connat.
Depuis lors, elle parcourt le monde pour sensibiliser lopinion internationale. Aujourdhui,
elle vient dtre reue la mairie de Rez par son maire Gilles Retire.
Plusieurs prix, ont rcompens son combat et travers elle celui de tous les militants sahraouis de lautodtermination et des droits de lhomme : en Espagne, le prix Juan Maria
Bandres en 2006, en Autriche, le prix Silver Rose en 2007, aux tats-Unis, le prix Robert
F. Kennedy des droits de lhomme en 2008 et en 2009 celui du Courage Civil dcerne par la Train Fondation

325

ONU-Sahara occidental, forcing franco-amricain


El watan 29 octobre 2007
Hocine T. paru dans info-palestine. net, extraits
Ainsi en en-t-il du peuple sahraoui dont le tort est de rejeter le projet marocain. Sa dernire trouvaille est un plan dit dautonomie que lONU a poliment rejet en avril dernier,
lui prfrant des ngociations directes en vue de lautodtermination du peuple sahraoui.
Il, reste que les maneuvres tendent contourner de telles propositions.
LAmbassadeur dAfrique du Sud, Dumisani Kumalo, a accus sans les nommer, laFrance
et les tats-Unis de pencher pour la proposition marocaine. Limportant cest la ngociation, a-t-il dit la presse, nous voulons que les deux parties ngocient sur la base des deux
propositions qui ont t prsentes au Conseil. Selon Mohamed Khadad, coordinateur
du Polisario avec la MINURSO, lopinion dominante au Conseil a t que les deux plans
rivaux soient traits de manire quitable. Si la seule proposition marocaine affirmant la
souverainet marocaine sur le Sahara occidental tait retenue, lONU entrinerait un fait
accompli colonial.
La proposition du Front Polisario pour une solution politique mutuellement acceptable
assurant lautodtermination du peuple du Sahara occidental a t transmise le 10 avril 2007
au Secrtaire gnral (texte consultable sur www.arso.org)

Rencontre avec le Reprsentant du Front Polisario en France


litinraire dun dirigeant politique sahraoui : Omar Mansour
Je suis n Dakhla en 1953, jai suivi des tudes primaires et secondaires dans ma ville de
naissance, puis je suis parti Tnrife dabord et Madrid pour entrer luniversit et y
poursuivre des tudes de droit. En mme temps, jtais trs attentif la situation politique,
aux relations avec lEspagne et me suis engag de suite dans la cration du Polisario. lu
en 1974, Secrtaire gnral de lUnion des tudiants Sahraouis, jtais ce titre membre
du bureau politique du Front Polisario.
Aprs la proclamation de la RASD en fvrier 1976, jai fait partie du premier gouvernement de la RASD, puis loccasion du Congrs extraordinaire de juin 1976, suite la mort
dEl Ouali, notre premier Secrtaire gnral, jai t nomm Ambassadeur de la RASD
Alger, tout en restant membre du bureau politique du Polisario.
De 1980 1982, jai exerc des responsabilits locales, comme wali des wilayas dEl Aoun
et de Smara. Puis jai repris du service lextrieur, en Amrique latine de septembre 1982
septembre 1985, comme coordinateur diplomatique, puis comme Ministre des Affaires
trangres de septembre 1985 1988. Jai dmissionn de toutes mes fonctions cette date,
suivant un profond dsaccord sur la gestion de dossiers qui me semblaient principaux. Le
Congrs qui suivit me redonna des responsabilits en Asie et Ocanie pour y coordonner
notre prsence daot 1989 aot 1990. partir de cette date, je suis reparti en Europe,
326

pour peu prs le mme type de travail et en tant que membre du secrtariat national.
La mise en route du plan de rglement contribue renouveler mes responsabilits : viceprsident de la Commission de coordination avec la MINURSO, je participe ensuite aux
ngociations, sous les auspices du reprsentant spcial de lONU, El Aoun avec une dlgation marocaine. Dans ce cadre je dirige le groupe dobservateurs sahraouis qui doit aider
la MINURSO identifier les votants au rfrendum en 1994 et 1995.
En 1996, je suis rlu au Secrtariat national et nomm Reprsentant du Polisario en
Espagne pour une priode de trois ans, o je mefforce de mieux coordonner les solidarits si nombreuses et puissantes en y dveloppant notre propre rseau de reprsentations rgionales. Je reviens ensuite pour une longue priode dans les campements,
comme Ministre de la sant dabord, puis comme wali dEl Aoun. Cest en fvrier 2008 que je suis nomm Reprsentant du Front Polisario en France o je mefforce de renforcer notre prsence politique alors que des ngociations sengagent et
que tout est encore construire pour convaincre la France de la lgitimit de notre
autodtermination et de la possibilit de notre indpendance.
Note de lauteur septembre 2009

Des parlementaires interrogent le Ministre des affaires trangres


lAssemble, exemples rcents
43947. 27 mars 2000- M. Franois Lamy souhaite attirer lattention de M. le Ministre des
Affaires trangres sur la situation au Sahara occidental. Le rapport intrimaire du Secrtaire
gnral des Nations unies fait apparatre la possibilit dun rfrendum au Sahara occidental.
Or, le Ministre de lIntrieur marocain fait savoir que seul un scrutin confirmatif de la marocanit du Sahara occidental serait acceptable. Il dsire donc savoir quelles sont ses intentions pour soutenir laction du Conseil de scurit et du secrtaire gnral des Nations
unies. Au mme moment, M. Daniel Paul, dput de Seine Maritime attirait aussi lattention
par une question crite du Ministre Vdrine : Lamiti franco-marocaine donne notre
pays une capacit dintervention politique [] Lheure ne doit plus tre des conflits arms
pour que les peuples obtiennent le droit de dcider de leur avenir. Quelle amiti pourrait justifier que lon ne pse en faveur dun tel droit qui nest plus contestable ? Je demande donc
Monsieur le Ministre, que la France intervienne pour faire prvaloir le droit des peuples
dans ce domaine.
En juin 2009, Mme Marietta Karamanli, dput de la Sarthe, renouvelle avec une nouvelle
question crite (52 414) la demande auprs du Ministre Kouchner : Elle lui demande
de bien vouloir lui faire connatre les initiatives que le gouvernement entend prendre en vue
dassurer un rglement politique de la question du Sahara occidental et de garantir le respect
des droits de lhomme dans la rgion .
327

Rponse publie au JO le 14 juillet 2009 page 7029 : Depuis les quatre sessions de ngociations Manhasset entre la Maroc et le Front Polisario, en prsence de lAlgrie et de la
Mauritanie, le Conseil de scurit a rexamin en avril 2009 les moyens et les voies possibles pour rendre ces ngociations plus substantielles. La prconisation du nouvel envoy
personnel du Secrtaire gnral des Nations unies, M. Christopher Ross, dorganiser des
pourparlers informels en vue dune cinquime session de ngociations avait t reprise par
le Secrtaire gnral dans son rapport au Conseil de scurit le 13 avril 2009. Le Conseil
a donc dcid de privilgier cette approche et dinviter les parties explorer les moyens dtendre les mesures de confiance comme cela avait t suggr par le Secrtaire gnral. Le Conseil
a galement soulign limportance de raliser des progrs concernant la dimension humaine
du conflit comme moyen de promouvoir la confiance mutuelle entre les parties, en vitant toute divergence qui pourrait nuire au consensus en son sein. Ladoption lunanimit de la rsolution 1 871 le 30 avril 2009 a permis de raffirmer lengagement de la
Communaut internationale pour parvenir une solution politique juste, raliste et mutuellement acceptable, qui reste, de lavis de tous les membres du Conseil de scurit, le
meilleur garant du respect des droits de lhomme dans la rgion. Pour la premire fois, le
Conseil de scurit a mentionn la dimension humaine du conflit comme moyen de promouvoir la transparence et la confiance mutuelle travers un dialogue constructif et des mesures de confiance humanitaires . Par ailleurs sagissant des droits de lhomme, cette
question est rgulirement voque avec le Maroc, y compris dans le cadre de lUnion europenne, notamment au sein du sous-comit droits de lhomme , runi une fois par
an. Les progrs accomplis par le Maroc dans ce domaine ont permis ladoption du Statut
avanc entre lUnion europenne et cet tat, en octobre 2008.
De son ct le dput Jean-Paul Lecoq, proposait la session de mai de lAssemble du
Conseil de lEurope, une rsolution linvitant raliser un rapport sur la situation des Droits
de lhomme dans les territoires occups par le Maroc au Sahara occidental . Cette proposition a reu lagrment du Conseil qui sest engag mettre en uvre une procdure dexamen ainsi que la formulait la proposition de rsolution.

la veille du scrutin europen, Europe-Ecologie prend position


Courrier adress le 2 juin 2009
Western Sahara Resource Watch (WSRW) extraits
Les Verts, le Parti vert europen et le groupe Verts/ALE au parlement europen ont toujours dfendu le respect des droits du Peuple sahraoui, et notamment leur droit lautodtermination [] Nous estimons donc urgent lorganisation dun rfrendum
dautodtermination libre et regrettons linertie de lONU et la paralysie de la MINURSO
face lattitude du pouvoir marocain. Nous souhaitons galement une politique plus
claire de la part de lUnion europenne./.. Sur la question des droits de pche au large des
ctes sahraouies, le groupe Vert/ALE avait dpos deux amendements au rapport Varela
en 2006, visant exclure explicitement les eaux territoriales du Sahara occidental des ac 328

cords de pche avec le Maroc. Nous regrettons fortement que ces amendements aient t
rejets et estimons que laccord de pche entre le Maroc et lUnion europenne viole le droit
international [] Les futurs dputs europens dEurope Ecologie travailleront donc mettre fin au pillage des ressources du Sahara occidental.

Ted Kennedy, le Snateur qui rvait dun Sahara occidental indpendant!


Dpche de Bellaciao, diaspora sahraouie 26 aot 2009, extraits
Le Front Polisario regrettera spcialement la mort de Ted Kennedy, grand dfenseur du
Sahara occidental au Snat amricain depuis prs de 20 ans. Cest en 2005 que le Prsident Abdelaziz le rencontra et sut le convaincre de ne pas reprendre les armes mais de continuer ngocier, et ce malgr le dpart de James Baker. Cest lui aussi qui remit le prix Robert
F. Kennedy Human Rights Award Aminatou Hadar en 2008.

Site lexpressiondz. com / Mohamed Touati 8 septembre 2009


Extraits de la lettre signe par Ted Kennedy et plusieurs snateurs et adresse en avril au
Prsident Obama Alors que vous entamez votre mandat, nous vous demandons instamment ainsi qu votre administration dagir pour soutenir le peuple du Sahara occidental dans
son droit lautodtermination travers lorganisation dun rfrendum juste et transparent.
Le peuple sahraoui souffre depuis que les forces militaires marocaines ont pris le contrle de
ce territoire. Cest dans lintrt de notre pays de sassurer que cette question soit traite avec
quit, conformment aux principes internationalement reconnus .
Le journaliste Mohamed Touati poursuit en citant un extrait de la lettre du Prsident Obama
Mohamed VI en y voyant des signes de la nouvelle bonne volont amricaine suivre
les recommandations du vieux lion du Congrs amricain. Mon gouvernement travaillera avec le vtre et dautres parties dans la rgion afin de parvenir une solution qui rponde aux besoins des populations, en termes de gouvernance transparente, de confiance en
ltat de droit . Il reste que linfluence marocaine est puissante aux tats-Unis. Plusieurs
sites dinfo indiquent les sommes dpenses en 2007 et 2008 par ltat marocain pour influencer les positions des membres du Congrs et tout spcialement sur la question du Sahara occidental : 3,5 millions de dollars pour dfendre en particulier lide de lautonomie,
ce qui met le Maroc au 6 me rang des lobbyistes auprs du Congrs amricain.

Un moment des confrences proposes au Festival dUzeste


(Aot 2009) sur le thme Catastrophe et utopie prsides par Mme
Monique Chemillier-Gendreau, professeure de droit international
Palestine, Sahara occidental, ces deux peuples trouvent tout fait leur place dans notre cycle
de confrences Catastrophe et utopie . Les Palestiniens ne dsignent-ils pas ce qui leur
est arriv depuis 1947 par lexpression Naaba qui signifie la catastrophe et le nous

329

du titre de notre confrence Les peuples oublis et nous , renvoie une altrit quil est
ncessaire dlargir au plus lointain. Dans ces deux cas prcis, la Palestine et le Sahara occidental, se retrouve une mme souffrance, un mme refus de reconnatre la dignit et la
reconnaissance de lhistoire de ces deux peuples. Dun point de vue historique, plusieurs
points les rapprochent. Une occupation militaire dabord, o dans les deux cas loccupant,
Isral et le Maroc refusent de se soumettre aux obligations lies une occupation arme.
Un avis consultatif de la Cour Internationale de justice qui dans lun et lautre cas, en 1975
pour le Sahara occidental, en 2004 pour la Palestine, a reconnu les droits de ces peuples
et a dfini des procdures pour les faire valoir. Enfin pour ces deux territoires contests,
loccupant a construit un mur et a cru avec ce mur se protger et achever son occupation.
Dans ces deux conflits, les Institutions internationales veulent bien dire le droit mais
sans se donner les moyens de lappliquer.
Deux exposs suivent sur le Sahara occidental (Mme Villemont) et sur la Palestine (Mme Chemillier-Gendreau). En conclusion, Monique Chemillier-Gendreau poursuit. Nous devons
soutenir ces peuples dans leur quotidien et politiquement, mais ce nest pas suffisant. Il est
ncessaire de porter la lutte au niveau du droit international et des Institutions.En effet
limprcision des rsolutions et leur ineffectivit protgent le Maroc comme Isral et permettent aux grandes puissances, celles qui sont en permanence au Conseil de scurit, de
ne pas respecter les rgles quelles ont pourtant contribu dfinir.
Concernant le droit des peuples disposer deux-mmes, sa non application tient entre
autre ce que le principe sappuie sur des bases incertaines. Quest-ce quun peuple ? Cest
une notion bien difficile dfinir juridiquement. Un peuple se construit de manire
contingente, il existe dans son agir , il nat, il vit et il peut mourir. De mme la dfinition juridique de leurs territoires et de leurs limites est plus le rsultat des rapports de
force que dune catgorie juridique clairement tablie. Cest tout lintrt de la question
du respect des frontires coloniales dcide au moment des dcolonisations de lAmrique
latine et reprise en Afrique qui a permis de fixer les limites dEtats devenus souverains.
Cependant dans notre socit mondiale dcentralise, faite des dcisions des Etats souverains, il devient indispensable de rflchir un nouveau cosmopolitisme et repenser nos
institutions au risque de rester dans limpuissance comme dans les deux situations qui nous
proccupent aujourdhui. Il ne sagit pas de crer une nouvelle centralisation mais de promouvoir des instances appropries capables de rgler les problmes lchelle o ils se posent et ne pas se contenter de suivre ou subir le jeu des grandes puissances.
Cette nouvelle architecture mondiale, sur laquelle je travaille depuis bien des annes,
peut sembler paradoxale dans le cas de la Palestine et du Sahara occidental la conqute
justement de leur souverainet. Mais si je lutte pour quils lobtiennent, cest pour quils soient
en mesure ensuite de participer pleinement avec les autres peuples la rflexion et la ngociation sur des abandons possibles de souverainet afin de prparer les conditions dune
organisation de la socit mondiale plus juste.

330

Des rfugis, pas des squestrs


Vu dans Le Journal, journal marocain indpendant en juillet 2009
Le long reportage sur les camps du Polisario, publi dans ldition du 4 juillet 2009, a eu
le mrite de rvler des ralits que nos officiels sefforcent de nous cacher. Dabord, il devient de plus en plus vident que les habitants de ces camps sont bel et bien des rfugis
et non pas des squestrs. Ceux-ci bnficient dune relle libert de circulation. Certains
dentre eux, munis dun passeport mauritanien, peuvent mme faire un sjour au Maroc
! Mieux encore, les Sahraouis sexpriment librement sur des questions aussi importantes
que le systme politique, les ngociations avec le Maroc, la lutte arme. En lisant votre dcryptage, on se rend compte que le peuple sahraoui est politis outrance. Ensuite, malgr des conditions de vie trs difficiles, lducation de la population semble tre une
priorit pour les ttes pensantes du front. Enfin, et cest l peut-tre le point le plus important, une certaine dmocratie existe au sein des instances dirigeantes des campements.
Pour sen convaincre, il suffit de savoir que la femme y occupe une place prpondrante.
Bref, limage sombre que certains de nos responsables ne cessent de vhiculer sur la vie aux
campements est loin dtre exacte.
Hamdi El Hairech
Courriers des lecteurs, Le Journal n405 juillet 2009

La justice marocaine a la main lourde


Humanit quotidien 01-09-2009
Article de Catherine Cebe
Quatre mois de prison ferme pour un porte-cls. La justice marocaine a t prise, jeudi, en
flagrant dlit dexcs de zle, en prononant cette lourde sentence lencontre de Enaama Asfari. Coprsident du Comit pour le respect des liberts au Sahara occidental, CORELSO,
ce dfenseur des droits de lhomme a t arrt, le 14 aot, un barrage de police dans la ville
de Tan Tan (sud du Maroc)o vit sa famille. Un contrle qui a vir au vinaigre quand les policiers ont remarqu quil arborait un porte-cls aux couleurs de la RASD.
Enaama Asfari et la personne qui laccompagnait ont t violents par les agents. Accuss doutrage un fonctionnaire de police dans lexercice de ses fonctions, les prvenus ainsi que leurs
avocats ont quitt laudience en signe de protestation contre un procs expditif. Enaama Asfari est un militant reconnudes droits et des liberts des Sahraouis. Un engagement qui lui
a dj valu des peines de prison. Cette dernire condamnation se veut exemplaire.
Depuis 2005, date du soulvement populaire dans les territoires occups illgalement par
le Maroc, Rabat tente dtouffer ce vent de contestation. Les arrestations et les lourdes
condamnations dont copent les manifestants visent intimider quiconque remet en cause
cette colonisation dun autre ge. Comme en tmoignent les arrestations de plusieurs militants sahraouis venus assister au procs de Enaama. Ce dernier a dcid de faire appel.

331

Communiqu de presse
Rgine Villemont
SG AARASD
Le Mans le 26/09/2009
La tourne de Manu Chao en France en ce mois de septembre 2009, donne loccasion de se souvenir du peuple sahraoui et de son combat pour sa libert si mal connu
des jeunes, premier public de Manu Chao.
A la fte de lHuma dj, devant prs de 80 000 personnes, le drapeau sahraoui avait
largement flott sur la scne, avec une belle dclaration de Manu Chao et de Michle
entours de jeunes sahraouis trs enthousiastes. Le public de lhuma stait enflamm
au soutien dun peuple qui lutte avec tant de courage pour son indpendance.
Quelques jours plus tard, le 23 septembre, Limoges, le comit local, le CLSPS, la
demande de Manu Chao tenait table de presse au concert, distribuait des tracts dinformation et faisait ainsi dcouvrir beaucoup de jeunes prsents le peuple sahraoui.
Le 25 septembre au Mans, 7500 personnes se pressaient dans la grande salle dAntars, pour applaudir leur artiste prfr. L aussi le comit de la Sarthe de lAARASD
a pu tenir table de presse pour informer, discuter et intervenir sur la scne avec Julien,
Charles et Rgine pour donner encore plus dclat ce soutien. Comme la fte de
lhuma une salle chauffe blanc sest exalte lvocation dune lutte pour la libert et contre la loi du plus fort.
Dans quelques jours Grenoble puis Nice les membres du comit de lAARASD,
Provence et les amis qui accueillent les enfants sahraouis Grenoble chaque t,
vont aller leur tour la rencontre du public de Manu Chao.
Un artiste engag, un rseau militant capable de ragir toutes les sollicitations et pourquoi pas des mdias qui sintressent, voil quelques conditions pour faire dcouvrir
ceux qui ne la connaissent pas, la lutte du peuple sahraoui et largement amplifier
le soutien populaire cette cause de la libert et de la dignit.
Et encore une fois bravo et merci, Manu Chao et toute son quipe, musiciens, techniciens, amis.

332

ANNEXES

CARTES
LE SAHARA OCCIDENTAL
Situ au nord-ouest de lAfrique

333

LE SAHARA OCCIDENTAL

334

CARTE DES CAMPS DE RFUGIS


DE LA HAMADA DE TINDOUF

15 km

335

ANNEXES

REPRES
CHRONOLOGIQUES
1960 / 1970

Le Sahara espagnol est inscrit sur la liste des Nations unies


des territoires dcoloniser.

1970

Les Nations unies rappellent lEspagne ses obligations.

10 mai 1973

Cration du Front Polisario, mouvement de libration sahraoui.

20 mai 1973

Dclenchement de la lutte arme contre lEspagne


avec la prise du poste dEl Khanga.

1974

LEspagne procde au recensement de la population en vue


dun rfrendum dautodtermination.

8 mai au 2 juin 1975

Visite dune mission de lONU au Sahara occidental, au Maroc


en Algrie et en Mauritanie.

16 octobre 1975

La Cour Internationale de Justice de la Haye rejette les


revendications du Maroc et de la Mauritanie sur le Sahara espagnol.

6 novembre 1975

Marche verte et invasion du Sahara espagnol.

14 novembre 1975

Accord tripartite de Madrid, lEspagne cde ladministration


du territoire au Maroc et la Mauritanie.

27 fvrier 1976

Proclamation de la RASD.

9 juin 1976

Mort dEl Ouali Mustapha Sayed, dans lopration


mene par lAPLS contre Nouakchott.

26 au 30 aot 1976

3e Congrs du Front Polisario, lection du nouveau


Secrtaire gnral, Mohamed Abdelaziz qui deviendra galement,
Prsident de la RASD (en 1985 au 6e Congrs).

1976 / 1978

Guerre de libration mene par lAPLS contre


la Mauritanie et le Maroc.

5 aot 1979

Trait de paix avec la Mauritanie et poursuite de la guerre


contre le Maroc, qui met en place une stratgie de murs .

1980 / 1982

Le comit ad hoc de lOUA ngocie avec le Front Polisario


et le Maroc un plan de paix. Le Maroc accepte le principe
dun rfrendum.

Fvrier 1982

Admission officielle de la RASD lOUA.

Juin 1983

Adoption de la rsolution AHG 104 par lOUA.

12 novembre 1984

La RASD sige lOUA comme membre part entire,


336

le Maroc quitte lorganisation.


1988

Le plan de paix de lOUA est en partie repris par lONU


et accept par les deux parties.

4 et 5 janvier 1989

Premire rencontre officielle entre le Front Polisario


et le Maroc Marrakech.

15 mars 1989

Le Parlement europen adopte une rsolution en faveur de


lautodtermination et pour des ngociations directes
entre Maroc et Front Polisario

1990 / 1991

LONU adopte le plan de paix, qui prvoit lorganisation dun


rfrendum sous la conduite des Nations unies, devant permettre
au peuple sahraoui de choisir, sans contraintes administratives ou
militaires, entre lindpendance et lintgration au Maroc.

6 septembre 1991

Cessez le feu surveill par la MINURSO identification partielle


du corps lectoral.

Fvrier mai 1995

Manifestations au Sahara occidental exprimant le refus public


de loccupation marocaine, elles sont trs svrement rprimes.

1997

Arrive de James Baker dans le rglement du conflit, comme


envoy personnel du Secrtaire gnral. Favorise des ngociations
directes entre les parties qui aboutissent aux accords dHouston et
permettent la remise en route de lidentification des votants,
termine en 2000.

2001 / 2004

Lidentification des votants ne permet pas de dbloquer


la situation pour aboutir au rfrendum, le Maroc prsente
130 000 recours qui enrayent le processus. Baker propose
successivement deux plans refuss soit par le Polisario
(plan Baker I, plus de rfrendum) soit par le Maroc (plan Baker II,
5 ans dautonomie suivie dun rfrendum).

2004

Mohamed VI abandonne toute ide de rfrendum, dmission


de Baker et reconnaissance de la RASD par lAfrique du Sud.

2005

En remplacement du rfrendum Mohamed VI propose


une solution dautonomie, meutes en faveur de
lautodtermination au Sahara occidental.

Mai 2005

Dbut du soulvement populaire ou intifada sahraouie


au Sahara occidental.

2007 / 2008

Plusieurs rencontres Manhasset entre Polisario et Maroc


la demande du Secrtaire gnral.

2009

Nomination dun nouvel envoy spcial, Christopher Ross.

Pour complter deux chronologies dtailles :


Dans le livre de Martine de Froberville, Sahara occidental, la confiance perdue (1973 1996)
Dans le numro 144/145 de Sahara Info ( Juillet dcembre 2008) qui propose une
chronologie dtaille de la situation au Sahara occidental occup de 1976 2008. Accssible
sur le site www.sahara-info.org.
337

ANNEXES

LEXIQUE
Pour la RASD, campements et Sahara occidental
AFAPREDESA

Association des familles de prisonniers et


de disparus sahraouis

ASVDH

Association sahraouie pour les victimes


des graves atteintes aux droits de l'homme

FVJ, section Sahara

Forum Vrit Justice, section Sahara

CODESA

Collectif des dfenseurs sahraouis des droits de


l'homme Comit sahraoui contre les violations des
droits humains commises par l'tat marocain
Association pour lautodtermination
au Sahara occidental.

CFDS

Comit des familles des disparus sahraouis

CODAPSO

Comit pour lautodtermination


du peuple du Sahara occidental

CPPSPS

Comit pour la protection des prisonniers


sahraouis la prison noire

APLS

Arme populaire de libration sahraouie

ASPECF

Association sahraouie pour le dveloppement


des relations culturelles avec la France

AIS

Association des Ingnieurs sahraouis

Front Polisario

Front populaire pour la libration


de la saguia El hamra et le Rio de Oro

UJSARIO

Union de la jeunesse de la Saguia


El hamra et du Rio de Oro

UGTSARIO

Union gnrale des travailleurs de la Saguia El hamra


et du Rio de Oro

UNFS

Union nationale des femmes sahraouies

UJES

Union des journalistes et des crivains sahraouis

338

Campements de rfugis

Territoire au abord de la ville de Tindouf


(Rgion du sud-ouest algrien)

Wilaya

Province

Dara

Commune

Barrios

Quartier dune dara

Territoires librs

Dsignent la partie du Sahara occidental


contrle par la RASD.

Territoires occups

Dsignent la partie du Sahara occidental


occupe par le Maroc.

Pour le Maroc
CORCAS

Conseil Royal Consultatif des Affaires Sahariennes

FAR

Forces Armes Royales

USFP

Union socialiste des forces populaires

PPS

Parti populaire socialiste

Ilal Amam
Voie Dmocratique

Partis politiques marocains de gauche dans


lopposition la monarchie

Makhzen

Dsigne au Maroc, lappareil politique et


administratif dont dispose traditionnellement
la monarchie marocaine pour diriger le pays.
Cet appareil est aux mains du roi
qui concentre lessentiel des pouvoirs.

CCDH

Conseil Consultatif des droits de lhomme.


Instance mise en place par Hassan II partir de 1990
pour apprcier le respect des droits de lhomme
dans son pays.

IER

Instance quit et rconciliation.


Instance mise en place par Mohamed VI compltant le
CCDH qui va couter les victimes des annes Hassan
dites annes de plomb et organiser leur
indemnisation, sans aller jusqu mettre en cause les
responsables des traitements cruels et des disparitions.

AMDH

Association marocaine des droits de lhomme

OMDH

Organisation marocaine des droits de lhomme

FVJ

Forum vrit justice

339

Pour les organisations internationales


OUA

Organisation de lUnit africaine

UA

Union africaine

Assemble gnrale

Assemble gnrale des Nations unies, rassemble


lensemble des tats membres, chacun dispose
lAssemble dune voix.

Quatrime commission

Quatrime commission de dcolonisation


de lAssemble gnrale, cre en 1960 pour assurer
en application de la Charte, le grand mouvement
de dcolonisation des annes 60-70.

ONU

Organisation des Nations unies (cre en 1947)

UNHCR

Haut commissariat aux rfugis


(dpendant des Nations unies,
cr par lAssemble gnrale en 1951)

PAM

Programme alimentaire mondial

OMS

Organisation mondiale de la sant

ECHO

Office humanitaire de la Commission europenne


Cr en avril 1992, son rle sinscrit dans
les transformations des relations internationales
aprs la chute du mur de Berlin et
le dveloppement de lassistance humanitaire.

MINURSO

Mission des Nations unies pour un rfrendum


au Sahara occidental.

UE

Union europenne

OMCT

Organisation mondiale contre la torture

Pour lEurope
ONG

Organisation non gouvernementale

AARASD

Association des Amis de la Rpublique Arabe


Sahraouie Dmocratique

AFASPA

Association franaise damiti et de solidarit


avec les peuples dAfrique

ARSO

Association de soutien un rfrendum libre


et rgulier au Sahara occidental

APAPS

Association palaisienne de solidarit ave


le peuple sahraoui

APSO

Les Amis du peuple du Sahara occidental

340

CCFD

Comit catholique contre la faim


et pour le dveloppement

CLSPS

Comit limousin de soutien au peuple sahraoui

CORELSO

Comit pour le respect des liberts au Sahara occidental

ERM

Enfants Rfugis du Monde

ERM, Pays de Loire

Enfants Rfugis du Monde, Pays de Loire :

Francas

Francs et Franches Camarades

HRW

Human Rigth Watch

LDH

Ligue des droits de lhomme

CEMEA

Centres dentranement aux mthodes actives

CNAJEP

Coordination nationale des associations


de jeunesse et dducation populaire

JPA

Jeunesse au plein air

VVL

Voyages vacances loisirs

UCPA

Union des centres de plein air

WSRW

Western Sahara Resource Watch

PS

Parti socialiste,

PC

Parti communiste

UDB

Union dmocratique bretonne

CGT

Confdration gnrale du travail

CFDT

Confdration franaise du travail

JOC

Jeunesse ouvrire chrtienne

CGIL

Centrale syndicale italienne

PCE

Parti communiste espagnol

PSOE

Parti socialiste espagnol

FEDISSA

Coordination de la solidarit
avec les Sahraouis en Espagne

CNASPS

Comit national algrien de solidarit


avec le peuple sahraoui

BIRDSHO

Bureau pour le respect des droits de lhomme


au Sahara occidental

COSPE

Association italienne de soutien la jeunesse

SUKS

Comit de soutien aux Sahraouis en Suisse Almanique

341

ANNEXES

BIBLIOGRAPHIE
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1988 Historia del Sahara Espanol, la verdad de una traicion


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2009 Mohamed VI, le grand malentendu Ed. Hachette, Paris

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1978 Sahara occidental un enjeu pour le Nord Ouest africain


Ed. Maspro Paris

Barbier M.

1982 Le conflit du Sahara occidental Ed. LHarmattan, Paris

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1984 Trois franais au Sahara occidental, 1784-1786


Ed. LHarmattan, Paris

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1985 Voyages et explorations au Sahara occidental au XIXe sicle


Ed. LHarmattan, Paris

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1981 Enjeux sahariens, Ed. du CNRS, Paris

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1991 Hassan II et les juifs, histoire dune migration secrte


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1984 Les Reguibats, de la paix franaise au Front Polisario


Ed. LHarmattan, Paris

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1984 La guerre du Sahara occidental Ed. PUF, Paris

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1998 Les ressources exploitables du Sahara occidental


LOuest Saharien, tat des lieux et matriaux
de recherche, n1 Ed. LHarmattan, Paris

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1935 Un homme sans lOccident Ed. Minuit, Paris


Nouvelle dition 1991 Ed. LHarmattan, Paris

Caratini S.

1989 Les Rgaybat (1610-1934)


Tome 1 :Des chameliers la conqute dun territoire,
Tome 2, Territoire et socit Ed. LHarmattan, Paris

Caratini S.

1993 Les enfants des nuages Ed. Le Seuil, Paris

Caratini S.

2003 La rpublique des sables. Anthropologie dune rvolution


Ed. LHarmattan, Paris
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Collectif dauteurs

1997 Enfermement, prison et chtiments Le cas du Sahara


occidental Rgine Villemont, Ed Le Seuil, Paris

Collectif dauteurs

1982 La parole confisque, critures arabes Ed. LHarmattan, Paris

Collectif de lAFASPA

2005 Elles font bouger lAfrique Ed .Tirsias

Colloque de Massy

1978 Sahara occidental, un peuple et ses droits


Ed. LHarmattan, Paris

Collectif dauteurs

1984 Colloque international de juristes


Les fondements institutionnels et juridiques de la RASD
Ed. LHarmattan, Paris

Collectif dauteurs

1985 Confrence europenne


Paix pour le peuple sahraoui un enjeu europen
Paris-Bruxelles

Collectif dauteurs

2001 Colloque des juristes sur le Sahara occidental


Ed. LHarmattan, Paris

Collectif dauteurs

2008 Colloque Paris X Nanterre


Sahara occidental. Une colonie en mutation
LOuest saharien, Hors-srie n7 Ed. LHarmattan, Paris

Corbet A.

2008 Les campements sahraouis, quelle socit Thse EHESS

Dalle I.

2004 Les trois rois, la monarchie marocaine de lindpendance


nos jours Ed. Fayard, Paris

Dedenis J.

2004 La combinaison socio-spatiale sahraouie rfugie, espace


de camps de rfugis ou territoire de ltat sahraoui en exil
Universit de Nantes, mmoire de matrise

De Chassey F.

1975 Ltrier, la houe et le livre Ed. Anthropos

De Chassey F.

1984 La Mauritanie Ed. LHarmattan, Paris

Diouri M.

1987 Ralits marocaines Ed. LHarmattan, Paris

Douls C.

1888 Voyage dexploration travers le Sahara occidental


et le sud marocain Bulletin de la Socit de Gographie

Froberville M., de

1996 Sahara occidental, la confiance perdue. Limpartialit


de lONU lpreuve Ed. LHarmattan, Paris

Front Polisario

1975 Le peuple sahraoui en lutte


1976 Troisime congrs du Front Polisario
De 1976 1978
Revues de presse France
1980 7e anniversaire de la lutte de libration nationale
LAPLS de la colonisation espagnole lagression marocaine
Une ralit irrversible
La rpublique arabe sahraouie dmocratique
1982 Cinquime Congrs du Front Polisario

343

1983 Dix ans de lutte contre le colonialisme et lexpansionnisme


1985 Sixime Congrs du Front Polisario
Premier Congrs de lUNFS
Hodges T.

1987 Le Sahara occidental. Origines et enjeux dune guerre


du dsert Ed. LHarmattan, Paris

Jacquin S.

2000 Les Nations unies et la question du Sahara occidental


Thse, Paris 8

Kaiser A.

1992 Sahraouis, tats dexil Ed. Syros Alternative, Strasbourg

Laabat Nana Rachid

2009 La plume prisonnire, pomes Ed. LHarmattan, Paris

Laabi A.

1983 Chronique de la citadelle dexil Ed. Denol, Paris

Lamore J.

2006 Contruzione del oblio Ed. Manifesto, Rome

Lartguy J.

1982 Le commandant du Nord Ed. Presses de la Cit, Paris

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Peltier E.

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Perregaux C.

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Tuquoi J.P.

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Ed. LHarmattan, Paris

Zein S.

1987 Les chemins sahraouis de lesprance Ed. LHarmattan, Paris

Zoubir Y.H.

1998 International relations of the Western Sahara conflict


LOuest saharien, tat des lieux et matriaux de recherche
Ed. LHarmattan, Paris, 127-140

Articles, Revues, Rapports et Rsolutions


1964 / 2009

ONU, rsolutions de lAG et du Conseil de Scurit


http://www.un.org/fr

1975 / 2009

Rapports du comit de dcolonisation des Nations unies


http://www.un.org/fr

1988 / 2009

Rapports du Secrtaire gnral des Nations unies


http://www.un.org/fr

1976 / 2009

Revue trimestrielle de lAssociation des Amis de la RASD


Sahara info, de n1 n147 (http://www.sahara-info.org)

1976 / 2009

Revue trimestrielle du comit suisse de soutien au peuple sahraoui


Nouvelles Sahraouies

1976 / 2009

Rapports annuels dAmnesty International

1975 octobre

Avis consultatif de la CIJ

1976

FIDH, Genve, Rapport de mission

345

1978

In lAnnuaire de lAfrique du Nord,


LOUA et le Sahara occidental, Raoul Weexsteen

1980

Rpression au Sahara occidental occup, Genve, Comit suisse

1980

Bulletin dinformation n3, Association mdicale franco sahraouie

1980 / 2004

Revue trimestrielle, Enfants Rfugis du Monde

1981

Dossier disparus, Paris, Comit de dfense des Sahraouis au Maroc


et au Sahara occidental occup

1982

Union socialiste des Forces Populaires, 3e dition Toute la vrit sur


le conflit opposant les gouvernants de lAlgrie au peuple marocain, Rabat

1982

Actes du 5e Congrs du Front Polisario, Paris AARASD

1983

Rapport de la mission des juristes, Paris AARASD

1988

Journal de voyage au Sahara occidental occup, SUKS

1989

Confrence parlementaire europenne, Paix et indpendance


pour le peuple sahraoui, le rle des pays europens

1989

Publication de la Reprsentation du Front Polisario en France


Lettre de la RASD et Lettre du Front Polisario

1990

Actes du sminaire Lenfant sahraoui de 0 6 ans,


problmatiques sanitaires et ducatives

1992 fvrier

Revue des deux mondes Realpolitik ou droit des peuples Renaud Girard

1992 septembre

Libration Les rves briss dindpendance sahraouie Stephen Smith

1992 novembre

Le Monde diplomatique Sahara occidental, chec au plan de paix


Martine de Froberville

1993 dcembre

Jeune Afrique Maroc, tats-Unis, le grand malaise


dossier dirig par Franois Soudan

1993 juin

Numro spcial La lettre du front Polisario


El Ouali 1973-1993, 20 ans Gnration Polisario

1993

Mamba Revue dart et de politique, Paris

1994 Automne

Revue Passerelles n8 et 9
Dsert bris: les frontires du Sahara occidental Sophie Caratini

1994

Publication dOxfam Belgique et du Comit de soutien belge


Sahara occidental, une dcolonisation qui nen finit pas de durer

De 1994 2002

Revue du scoutisme fminin Demain numros (100, 105, 110,111, 113,


115,129, 132, 135) contenant articles sur Le Sahara occidental
et les solidarits dveloppes dans le scoutisme fminin

1995 janvier

Sahara info n92 Dclaration de lAmbassadeur Franck Ruddy


devant la sous-commission du dpartement du commerce et de la justice
du Congrs amricain

346

1995 septembre

New-York, association Human Rights Watch


Lettre de Kenneth Roth adresse Madeleine Albright
mission permanente des tats-Unis lONU.

1996

Document espagnol traduit par Martine de Froberville


Sahara occidental, 20 ans doccupation, a suffit

1998

Sahara info n103 Rapport de lAmbassadeur Franck Ruddy


ancien responsable de la MINURSO

1999

Pour mmoire, dtour par les jardins du roi AFAPREDESA

1999 fvrier

Aujourdhui lAfrique, n71, numro spcial


Sahara occidental le dernier pays colonis dAfrique

2000 mai

Courrier international
Le respect du droit international passe par la tenue du rfrendum

2001

Mamba Revue dart et de politique, Paris

2002

Mission internationale denqute au Sahara occidental


Rapport France Liberts et AFASPA

2002

Oxfam et comit belge de soutien Les Sahraouis, colre et espoir

2002

Peuple du Monde n356 et 357 Pour mieux comprendre le peuple sahraoui

2003

Une ville, un peuple, 10 ans de solidarit avec les Sahraouis


Ed. Gonfreville lOrcher

2005

Courrier international Latlas des atlas, Frontires, conflits, Idologies,


Prospectives, utopies Hors srie mars-avril-mai, Paris

2006 octobre

Jeune Afrique n2386 Pleins feux sur Khalilenna Ould Rachid

2007

Le peuple Journal de la CGT Article de J.J. Guigon

2007 juin

International Crisis Group Deux rapports n 65 et 66


Sahara occidental, le cot du conflit, sahara occidental, sortir de limpasse

2008 juin

Tel Quel n21-27 Dossier spcial exclusif, Au cur du Polisario,


plusieurs journalistes

2008 25 mai

El Moujahid Un crivain amricain souligne les similitudes du fait


colonial en Palestine et au Sahara J. Lamore, Alger

2008 juillet

Mon quotidien n3534 Des enfants du dsert en vacances en France


I. Saint Paul

2008 juillet

Note de lIFRI La politisation des jeunes dans les camps


de rfugis sahraouis Cdric Omet

2008 novembre

Note de lIFRI tre jeune au Sahara occidental Omar Brousky

2009 11 janvier

Le jour dAlgrie Tmoignage du journaliste marocain Ali Lamrabet

2009 mars

Clara-magazine n112 Sahraouies, ces femmes qui luttent pour


leur indpendance Michle Decaster
347

2009 avril

Tel Quel on line n 368 Cher, trs cher Sahara

2009 mai

Mon quotidien n3764 Reportage dans le dsert


Avec les Sahraouis, peuple sans pays I. Saint Paul

2009 mai

Lactu n2860 Dah, Sahraoui de 18 ans, nous parle de son peuple


sans terre I.Saint Paul

2009 juin

Le Petit quotidien n 2868 Leftam, 7 ans, ma vie au cur du Sahara


I. Saint Paul

2009 juillet

Revue de AGIRabcd Bourgogne Projet enseignement du franais.

Films, en franais, en espagnol et en anglais


Une rpublique en exil

de Cheikh Djema, 2008, Gnrique productions

Goulili, dis moi ma sur

de Inger Servolin, Iskra production, 1991

Sahara occidental, Indpendance ou gnocide ?


Un grito desde el Sahara

de Miguel Ibarrondo, 1976

de Unai Aranzadi, produit par Mundubat, 2008

Sahara occidental, la guerra olvidada

Canal Odisea Tv

Hijos de las nubes

de Carlos Gonzlez, 2006

Building Oblivion 2008

de Jean Lamore

Western Sahara, Settlement plan de Erik Jensen, 2009

Sites internet
www.spsrasd.info

Sahara Press Service

www.afapredesa.org

Afapredesa

www.asvdh.net

Asvdh

www.arso.org

ARSO

www.wsra.org

Western Sahara Resource Watch

sahara-occidental.com

Site de la SFO

sahara-info.org

Journal de lAARASD

www.hrw.org/fr

Human Rights Watch

www.amnesty.org/fr

Amnesty

www.omct.org

Organisation Mondiale Contre la Torture

348

Remerciements
Ce livre est le fruit des engagements de trs nombreuses personnes et associations
en France, en Europe et en Algrie. Quils soient tous remercis !
Remerciements particuliers Matthieu Ligeois, qui ma aide mieux concevoir
lorganisation de ce livre et surtout la mis en page et en images.
Merci aussi Monique Roussel et Francis Jacob qui ont lun et lautre lu
le manuscrit avec beaucoup dattention.
Remerciements au CCFD-Terre solidaire et Hocine Taferrant, qui ont
permis la ralisation de ce livre grce l'appui financier apport par
le CCFD-Terre solidaire au programme de la ferme-bergerie Thodore Monod
Remerciements lquipe du secrtariat de lAARASD,
Chantal et Marc Hermange et aux ditions de LHarmattan.
Tout particulirement leur directeur, Denis Pryen, qui ma fait une totale
confiance, et publie ce livre dans la continuit des livres consacrs
la question du Sahara occidental.

Crdits photographiques
Alain Szczuczynski
Matthieu Ligeois
Claudine Rouleau
Philippe Rich
Claire Grenche
Grald Bloncourt
SPS

p14, p34, p54, p104, p124, p306


p16, p56, p85, p162, p232, p234, p269, p312
p86
p296
p126
p103
p270, p295

TABLE DES MATIRES


PRFACE
Une amie Sahraouis

PRAMBULE
Une rencontre

INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE
Le peuple de la Saguia El Hamra et du Rio De Oro, fragments dhistoire

15

En 1975, qui connat les Sahraouis et le Front Polisario ?

17

Du Polisario La RASD, une existence internationale qui simpose

35

DEUXIME PARTIE
Temps de guerre et dexil, rencontres avec un peuple

55

Comment se construisent ces rencontres ?

57

Une solidarit en temps de guerre

87

Populariser et informer
TROISIME PARTIE
Une solidarit vivante

105
125

Une solidarits qui mobilise les acteurs politiques et humanitaires

127

La solidarit se diversifie, sorganise

163

QUATRIME PARTIE
Les relations nord/sud entre conomie solidaire et droit de lhomme
Les ONG partenaires indispensables ?

233
235

La question des droits de lhomme

271

La prservation des ressources naturelles pour prparer lavenir

297

CONCLUSION
La solidarit avec les Sahraouis, pourquoi telle prennit ?

307

ANNEXES
Textes

313

Cartes

333

Chronologie

336

Lexique

338

Bibliographie

342

Achev dimprimer par Corlet Numrique - 14110 Cond-Sur-Noireau


N dimprimeur : 63766 - Dpt lgal : septembre 2009 - Imprim en France