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Sonidos voclicos (vowel sounds)

Una visitante me pregunta cmo suenan en ingls dos vocales juntas.


Para poder contestar esta pregunta es necesario dar un buen repaso al tema de
los sonidos voclicos en ingls.
Sabes por qu cuesta tanto a los hispanohablantes pronunciar bien en
ingls?
Una de las razones, es la existencia de un gran nmero de sonidos voclicos que
no tienen equivalencia en espaol. De ah que en la prctica no sepas cmo poner
la boca para imitar el sonido (y adems nadie te lo dice) y lo que haces es buscar
el sonido que a ti te parece ms cercano en espaol; opcin casi siempre errnea.
Ten en cuenta que en espaol tenemos cinco vocales y cinco sonidos voclicos,
es decir, "a, e, i, o, u".
En ingls hay cinco vocales (las mismas que en espaol) tambin, pero los
sonidos voclicos son 20. S, s, como lo lees, 20 sonidos voclicos. En esta
tabla (la de la izquierda) aparecen los 20 sonidos voclicos (en ingls americano y,
en algn caso, en ingls britnico).
Y qu quiero decir con sonidos voclicos?
Pues, por un lado, una misma vocal puede tener uno o ms sonidos, por ejemplo,
la "a", suena distinta en la palabra "last" ltimo (tiene un sonido entre "e" y "a")
que en la palabra "flat" piso (tiene un sonido ms cercano a la "a"). Por otro lado,
si ponemos dos vocales juntas, creamos un sonido diferente al que tienen ambas
vocales por separado.
A veces, esos sonidos, se llaman diptongos (lo explico ms abajo).Pincha
aqu para ver y or los 20 sonidos voclicos en ingls. Comparaaqu cmo suenan
las vocales en espaol.
Si te fijas, en la tabla inglesa (del enlace) aparecen 12 vocales y 7diptongos. (Nos
falta un sonido para completar los 20 dnde est?. Bscalo aqu.
Un diptongo es la unin de dos vocales en una misma slaba. Por ejemplo, en la
palabra ciudad (ciu-dad)la "i" y la "u" se pronuncian juntas, no se separan, es
decir, no decimos: "ci-u-dad", sino "ciu-dad". Entendido?
En ingls, un diptongo es "a diphthong" . En este artculo de wikipedia podemos
encontrar la definicin de "diphthong" en ingls, y adems cmo varan los
diptongos segn los acentos regionales (australiano, britnico, americano).Vaya
lo!

Aqu nos cuentan el lo.


Pero, no pasa nada, tranquilidad ante todo; iremos pasito a pasito; as llegaremos
lejos.
Volvamos otra vez a la tabla de los sonidos voclicos en ingls.
Para poder contestar a la pregunta de la visitante, no fijamos cmo suenan dos
vocales juntas en la seccin de vocales (donde dice "vowels") y cmo suenan dos
vocales juntas en la seccin de diptongos (donde dice "diphthong).
En "vowels" tenemos:
1) "oo"----> Puede tener dos sonidos. 1) Puede sonar como "took"(pasado de
"take") y 2) Puede sonar como "food" (comida). Dale al botn de cada palabra y
escucha. Consejo: Dale muchas veces a las palabras "pour" y "food"; parece
que son iguales, pero no lo son. Busca aqu los dos sonidos que pueden tener
"oo".
2) "ee"-----> Tiene un sonido semejante a la de la "i", y el ejemplo que nos ponen
es la palabra "feet" (pies).Dale al botn de la palabra y escucha. Busca aqu el
sonido "ee".
3) "ou"---> Puede tener dos sonidos. 1) Puede sonar como la
palabra"pour" (pobre) y 2) Puede sonar como la palabra "rough" (duro).Dale al
botn de la palabra y escucha. Busca aqu los dos sonidos que puede tener "ou".
En "diphthong" tenemos los siguientes sonidos:
1) "ea" [i]----> "fear"[fir] (miedo). Busca aqu el equivalente fontico de "ea".
2) "ay" [ei]---> "play" [plei] (jugar). Nota: La "y" no tiene sonido en este caso de
consonante, sino de vocal.Busca aqu el equivalente fontico de "ay".
3) "oy" [oi]----> "toy"[toi] (juguete). Busca aqu el equivalente fontico de "oy".
4 ) "ow" [au]-----> "tower" [taur] (torre) Nota: La "w" tiene sonido
voclico.Busca aqu el equivalente fontico de "ow".
Nota 1: Los dems sonidos no son los de dos vocales juntas.
Nota 2. Ya s que mi pronunciacin aproximada es una patraa (la que aparece
entre corchetes) y que pone los pelos de punta a los fillogos, pero estoy tan
segura de que la mayora de mis alumnos no se entera del sonido ni cuando lo
escucha ni cuando lee la transcripcin al alfabeto fontico, que prefiero poner algo
aproximado que no poner nada. Hala!

Ahora a practicar:
En esta fantstica pgina podrs practicar todos los sonidos voclicos. Es de lo
mejor que he visto. Gracias Ocean!
En este fantstico ejercicio para nios podrs ver que cuando hay dos vocales
juntas, la primera de ellas es la que realmente suena (es decir, la que
domina). "When vowel teams go walking, the first vowel does the talking", dice la
chica que habla. (ingls americano). Las palabras que aparecen al principio son:
"maid" [meid] criada; "team" [tim] equipo; "spray" [sprei]; "goat" [gout] cabra. Si
eres un "beginner" necesitars un diccionario para poder hacer los ejercicios.
Con este vdeo en ingls britnico puedes seguir practicando.
Ejercicios para distinguir los sonidos voclicos. Son para nios. (ingls britnico).
En este ejercicio necesitars tambin un diccionario.

Pronunciacin: el sonido /i:/

Antes de adentrarnos en el estudio de los sonidos voclicos me gustara


presentaros un enlace ciertamente til para familiarizarnos con la pronunciacin de
las vocales, las consonantes y los diptongos en ingls.
Se trata de una pgina de la BBCdesde la que podis escuchar la pronunciacin
de todos estos sonidos, tan solo haciendo clic en los smbolos fonticos
correspondientes.
Como no poda ser de otro modo, vamos a probarlo con el primero de los sonidos
de los que nos vamos a ocupar: la "i larga" (/i:/).

Habris notado este sonido es bastante parecido al de una "i" espaola. Sin
embargo, es ligeramente ms cerrada y su pronunciacin se realiza con los labios
extendidos, casi como si estuvisemos sonriendo.
Vamos a ver algunos ejemplos con un primer grupo de palabras que contienen el
sonido /i:/. Seguid los enlaces para escuchar la pronunciacin y repetid cada una
de las palabras.
. Key
. Perceive
. See
. Sea
. Green
. Breed
. Meat
. Me
. Machine
. Seen
. Complete
. Be
. Piece
Hemos resaltado en negrita las diferentes representaciones grficas que puede
adoptar este sonido. Entre todas ellas, las ms comunes son "ea" y "ee". As,
podemos encontrarnos con pares de palabras como "meet-meat", "see-sea", "fleeflea", que se pronunciarn exactamente igual. Se tratar, por lo tanto, de palabras
homfonas.
Sin embargo, esto no debe hacernos creer que la ocurrencia de una grafa
determinada nos indique siempre la presencia de un mismo sonido. Pensemos en
palabras como "break" o "great". Ninguna de ellas se pronuncia con el sonido /i:/,
sino con el diptongo /ei/. En este caso, se trata de palabras que han resistido el
cambio provocado por un fenmeno fonolgico tpico del "Early Modern English"
(1450-1650) conocido como "the meat-meet merger". Fenmenos como este
explican que varios sonidos distintos puedan tener una misma representacin

grfica (meat-steak) y que, al contrario, distintas grafas puedan indicar la


presencia de un mismo sonido (meat-meet). Por lo tanto, debemos recurrir al
diccionario para comprobar la pronunciacin correcta.
Aclarada esta cuestin, vamos a profundizar un poco ms en la forma correcta de
articular la vocal /:i/
Hemos dicho que los labios deben extenderse; adems, la lengua ha de
permanecer tensa, apoyndose sus bordes laterales sobre los molares superiores.
Prestad atencin a la pronunciacin y a la posicin de los labios en este video
extrado de la pgina BBC Learning English y presentado por la lingista Alex
Bellem. Al final del mismo, se nos explicarn las diferencias entre este sonido y el
de la "i corta", tema del que nos ocuparemos en un prximo artculo.

Las Vocales
Primero, el hispano se descubre al pronunciar el Ingls con las
vocales castellanas.

Este error se comete porque hay cinco sonidos voclicos ingleses


que se parecen a los cinco sonidos voclicos castellanos
representados por las letras a,e,i,o,u. Pero no son los mismos!
Los cinco sonidos no siempre se representan por las mismas letras
como en el Espaol.
Por el momento veamos estas vocales. No son exactamente iguales
a las vocales pronunciadas en el idioma Espaol. Las vocales en
Espaol son ms puras que las de otros idiomas. Esa expresin,
"pura", no es un reclamo de superioridad fontica o cultural; no es
una respuesta latina a la hegemona anglosajona en otros aspectos
de la vida. Es una descripcin exacta de las caractersticas del
sonido producido al pronunciar una vocal como se la pronuncia en
Castellano. El sonido tiene una frecuencia fija, como una nota
tocada en un instrumento musical bien afinado.
Otra caracterstica de la vocal pura es que, al pronunciarla, no se
cambia la posicin de la boca o de otros componentes del sistema
vocal. El sonido comienza y se termina sin cambio en la boca, los

labios, la lengua y las cuerdas vocales. Como resultado las letras


a,e,i, o u siempre se pronuncian de una sola forma. A cada letra le
corresponde un sonido.
No es as en el Ingls. Las vocales inglesas no son puras. Siempre
terminan con una "colita" de otro sonido. Por ejemplo, si caes en
cuenta de algo que no entendas antes talvez dices "Ya veo". El que
habla Ingls dice "Oh, I see". La palabra "oh" se pronuncia "ou". Se
le agrega el sonido de "u" a la "o".
Entramos en ms detalle sobre las vocales en la pgina El Acento
Hispano de este mismo sitio Web.
No slo las vocales descubren el acento hispano; adems las
consonantes pronunciadas a la manera del idioma Espaol difieren
mucho de las consonantes inglesas.
Las Consonantes
Las consonantes "explosivas"

La mayor diferencia est en que algunas consonantes inglesas son


"explosivas", es decir "explosionan", o sea, se pronuncian con una
emisin fuerte y repentina de aire. Es la caracterstica explosiva de
la pronunciacin inglesa que es la base de tantos chistes que se
burlan del habla de los gringos. Trata de hablar como
norteamericano y seguro reproducirs correctamente algunos
sonidos ingleses.
A ver si podemos ilustrar esto mejor Participa por el momento en
una pequea telenovela en la cual el polica norteamericano
pregunta qu edad tiene el nio Pedrito. Toma el papel del polica,
ponindole un marcado acento gringo al parlamento: "Pedrito,
cuantos aos tienes?"
Pudiste or el acento Ingls? Pudiste hacerlo jugando con la
caricatura del acento norteamericano? Tienes que hacerlo cada vez
que hablas el Ingls.

Ahora practica con una frase que tiene las mismas letras explosivas
del Ingls que ocupaste en la prctica de la telenovela, la "p", la "c"
y la "t". D: "Peter, answer me! Can you talk?"
Pudiste exagerar las consonantes explosives de las palabras
"Peter, can you talk"?
Los profesores de Espaol que ensean la pronunciacin a los
hablantes de Ingls suelen decirles que encienden un fsforo y que
lo tenga cerca de la boca al pronunciar las palabras como "pap",
"tapa", y "capa".
La prueba de que ellos pronuncian bien el Castellano es que no se
apaga el fsforo. Tu tarea ser lo opuesto. En tu caso, la prueba que
pronuncias bien el Ingls es que tendrs que apagar el fsforo. Si lo
haces ests comenzando tu dominio de un una buena
pronunciacin inglesa.
A continuacin podrs escuchar las consonantes explosivas "p" y
"t" en las palabras inglesas paper y table. Estas grabaciones son
muy cortas.
Haz click en el parlantito para escuchar el sonido de la consonante
"p" en una palabra inglesa.
Para escuchar otra consonante explosiva la "t" haz click en el
parlantito.

PRONUNCIACION DE

LAS VOCALES EN
INGLES
ms Y
[ ] = el sonido de la letra

A a [ei]
1. El sonido ms comn de la a es como arena en espaol:
bad, have, axe, father, parish, hat, fast, map.
2. Sin embargo se tiene la a larga con el sonido (ei):
fate (feit) , late, tape, pale, (este cambio al sonido de la vocal es
generalmente producido por la e al final de la palabra).
Pero la a es comnmente pronunciado de esta manera an sin la e
afectndola
apron (eipron), April, crazy, favorite, strange, arrange, danger.
3. El tercer sonido es muy importante y difcil porque no hay advertencia
alguna de cuando vaya a aparecer. La a puede pronunciarse como una o,
como ollaen espaol. Hay muchos ejemplos en palabras de uso comn
all, tall, what, was, warm, call, want, fall, mall, almost, always.
Una vez haya identificado el sonido como o no debe tratar de retener o
reproducir alguno de los sonidos de la a.

4. Tambin hay el sonido de e de estrs:


many, any, y palabras que contienen any; anyone, anybody anything,
anywhere, anyway, anyhow
Los significados de los ejemplos:
bad malo, have tener, axe hacha, father padre, parish parroquia,
hat sombrero, fast rapido, map mapa.
1. fate destino, late tarde, tape cinta, pale palido, table mesa,
apron delantal,
April abril, crazy loco, favorite favorito, strange raro, arrange
arreglar,
danger peligro,
2. all todo, tall alto, what que, was fui/estaba, warm tibia/caliente,
call llamar, want querer/desear, fall caer, mall centro comercial,
always siempre.
4. many mucho(s), any algun; anyone /anybody - alguien, anything
cualquier cosa
anywhere cualquier sitio, anyway/anyhow de cualqier manera, forma.

Ee

[i latina]

La letra ms usada. Tiene dos sonidos basicos


e como en estrs echar:
1. hello, help, yes, leg, red, bed, send, edge, verb
2. La i latinal, por ejemplo:
frequent, serious, period, serial, extreme, equal

Por favor vea La Letra E

Ii

[ai]

La letra i tiene tres sonidos.


1. En mi opinin el sonido primer de i es especialmente importante. Es el
sonido comn de esta vocal en las palabras comunes.
La tendencia de algunos hablantes del espaol es pronunciarla como i
latina. Esto es incorrecto y debes abandonar la idea que la i de ingls
suena de esa manera.
El sonido correcto es corto, muy abrupto, y no hay equivalente alguno en el
espaol. Es muy importante tener el dominio de esta letra.
hill, grin, still, him, give, his, spinning, his, is.
Escucha la cancin de Los Beatles, Fool on the Hill por ejemplos de este
sonido.
Meanings of the examples:
hill colina, grin sonrer mostrando los dientes, still an/todava, to give
dar, his de el, is - es/esta.
2. Sin embargo, otro sonido con el que se encontrar ser el de i.
Fonticamente esto suena como ai. ( la I sola y en mayscula es, por
supuesto, yo. Esta letra aparece en muchas palabras sin indicacin alguna
que advierta que no es de la primera categora 1, indicada anteriormente.
Por ejemplo
mind, kind, find, remind, final, blind
Fonticamente son: maind, kaind, faind, remaind, fainal, y as
sucesivamente.

Meanings of the examples:


mind mente, kind amable/grupo/categora, to find encontrar, to remind
acordarse,
final final, blind ciego, to wind (waind) enrollar.
Te dars cuenta que el sonido de la i en esta categora no es creado o
afectado por la letra e que le sigue de cerca. Pero en muchos casos este
mismo cambio en el sonido ES CAUSADO POR la letra e que sigue.
Por ejemplo: fine, time, slice, twice, kite, nice, vice, line, pine.
En todos estos casos, el sonido tambin es ai. Por favor vea La Letra E
Meanings:
fine bien/ fino/ multa, time tiempo, slice tajada, kite cometa, nice
bonito, agradable, vice vicio, line linea, pine pino.
Aqui hay una lista de palabras que tienen la combinacion GH que,
siguiendo
la letra i, nos da el sonido 'ai' night (nait) noche
tonight (tunait) esta noche
bright brillante
sigh suspiro
sight visin (en plural, sights significa sitios turisticos)
tight estrecho, ajustado
light luz/liviano
right - derecho/correcto
fight pelear,
frighten asustar,
fright susto

flight vuelo
slight delgado/escaso
lighten aliviar,
3. El tercer grupo es muy pequeo y el sonido es i latina
police (polica), gasoline (gasolina), magazine (revista

Oo

[o de gloria]

Esta letra puede ser bastante activa cuando esta aadida a otra vocal (por
favor ver el documento Sonidos de dos Vocales.
Recuerde por favor: Las personas de habla inglesa tienen diversos
acentos, y estos son siempre lo ms obvios en sonidos de vocal. La letra o
bsica es afectada ms que todas.
Esto puede cambiar a o de olla de ingls britnico a a de alba o an e
de estrs en Norteamrica y Australia. Necesitas escuchar y escoger el
sonido correcto para su rea.
La letra o no es muy difcil. Tiene cuatro sonidos
1. corto, como o de olla object, offense, observe, of, odd, off.
2. largo, como en odor, occasion, open, glory, story, con un sonido
parecido a la o gloria.
3. cambiado, cuando tiene el sonido basico en ingles de la a
money (mane); other (ather); mother (mather); ton (tan); brother
(brather); Monday (mandei); cover (kaver); month [manth].
4. cambiado, un sonido como la u de nico en el espaol, pero un poco
ms largo. Es muy importante
to, two, do, who, whom, whose.

Meanings:
1. object objeto, offence - ofensa, to observe observar, of de, off
apagado.
2. odor olor malo, occasion ocasin, open abierto, glory gloria, story
- cuento.
3. money dinero, other otro, mother madre, ton tonelada, brother
hermano, Monday lunes, to cover cubrir, month mes.
4. to a, two dos, to do hacer, who quien, whom quien, de quien.
Un punto que debe ser notado es que cuando la letra e esta al cerca, la o
puede actuar de una manera extraa. El ejemplo ms importante se
encuentra en la palabra one. De cualquier forma como pueda verse, es
pronunciada UANen todos sus usos.
Ejemplos
one, someone, no one, one-sided, one-way, one-off, one-time.
Meanings:
one uno, someone alguien, no one nadie, one - sided unilateral,
one-way de direccion unica, one-off articulo (o evento) unico, one-time
anterior, ex.

Uu

[iu]

El sonido principal de sta letra en ingls es muy diferente al del espaol.


Hay cuatro sonidos posibles en ingls
1. El sonido principal de la U, es a de avena. Este es el sonido de
but (bat); fun (fan); butter (batter); bust (bast); dust (dast); burn (barn); bug
etc.
Meanings:

but pero, fun diversin, butter mantequilla, bust busto/quebrado,


dust polvo,
to burn quemar, bug chinche.
2. El segundo sonido es u de nico. Por ejemplo
pull, full, bull, pulpit., rule, butcher
Meanings:
to pull tirar, full lleno, bull toro, pulpit plpito, rule regla, butcher
carnicero.
Estos tienen la u de espaol y por lo tanto no le causarn problemas
excepto el problema usual que el ingls escrito no le da indicacin alguna a
cual de los tres tipos se aplique.
3. El tercer tipo es fcil de recordar si toma la palabra en ingls usual o
usually como ejemplo principal
En esta letra u hay un sonido de i de hielo (o y de yegua) adelante:
universe (iunivers); use (ius) useful (iusful) utensil (iutensil); usual (iusual) y
asi.
Meanings:
universe universo, use uso, useful - til, utensil utensilio, usual
normal.
En el ingls Americano esta regla no se sigue muy rigurosamente y la
pronunciacin puede parecerse, ms bien al #2 arriba mencionado.
Nota: consistentemente con ste sonido de i, el artculo indefinido que
precede a esta vocal en #3 es a y no an. Por ejemplo, a unique
opportunity, a utensil, etc.
4. El sonido de u en busy o business es la corta i del ingls como en
this
o hit. Nosotros pronunciamos estas palabras bizi y bizniz. Hay muy
pocos ejemplos de este uso to bury y buried y minute(minit), figure
(figar) parecen a mis odos, estar entre estos y algunos otros.

Meanings:
busy ocupado, business negocio, to bury enterrar, minute minute,
figure - cifra.

Yy

[uai]

Tiene cuatro sonidos


1. Why (uai) es un ejemplo tipico. Entonces
sky (skai), shy (shai), hype(haip), type (taip), try
2. y de yegua. Ejemplos de esto son
yes, carrying, yolk, yard, youth, yellow.
3. Al final de palabras (comnmente palabras describiendo una accin
adverbios) el sonido es la e bsica del ingls.
Esto es infortunado, porque causa confusin con el sonido en 1. Arriba
mencionado. Hay muchos ejemplos de este sonido e bsica
quickly, quietly, speedy, consciously, hardly, nicely (son adverbios)
An no hay indicaciones que nos ayuden a distinguir el grupo de las
palabras que tienen el sonido de ai en 1. arriba, como
rely, comply, specify, amplify, verify (son verbos)
4. En dentro de palabras es i de ingls hymn (himno), rhythm (ritmo), myth (mito), physical (fsical)
' hymn' es una cancion religiosa. 'Himno nacional' es 'national anthem'.
Meanings:
1. why por qu, sky cielo, shy tmido, hype exageracin, type
clase,
try intentar, fly volar.

2. yes s, carrying llevando, yolk yema, , youth joven/juventud,


yellow,- amarillo
3. quickly rapidamente, quietly tranquilamente, speedy rapido,
consciously
concientemente, hardly apenas, nicely amablemente.
to rely (on) confiar en, to comply obedecer, specify especificar,
to amplify ampliar, to verify verificar.

Mnica de Blog para Aprender Ingles dijo...


En ingls no hay manera de saber exactamente cmo se pronuncia cada palabra.
Hay unas reglas generales, que estn expuestas aqu, pero luego hay que
aprender a pronunciar escuchando y repitiendo (NUNCA leyendo).