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ECTOPARASITOS (GARRAPTAS EN ANIMALES DE CRIANZA )

1. DEFINICION
Las garrapatas son caros macroscpicos caracterizados por poseer cuatro
pares de patas y un cuerpo globoso, aplanado dorso-ventralmente y no
segmentado, que las diferencia de otros arcnidos, cuyo cuerpo est dividido
en dos partes (el cefalotrax y el abdomen).
Las garrapatas son ectoparsitos obligados que se alimentan de la sangre de
sus hospedadores (hematfagos). Durante la toma de sangre, y a travs de
varias vas como la saliva, el fluido coxal, la regurgitacin del contenido
intestinal o las heces, las garrapatas pueden transmitir a sus hospedadores un
amplio y variado conjunto de patgenos causantes de graves enfermedades,
algunas de ellas letales (Mrquez-Jimnez et al., 2005).
Cules son las especies de garrapatas ms comunes en centro y sud
amrico?
A nivel mundial existen ms de 800 especies.
La especie Boophilus microplus ataca ms frecuentemente al ganado bovino.
El gnero Anocentor nitens afecta en mayor proporcin a los equinos y la
Rhipicephalus sanguineus ataca especialmente a los caninos.
En Latino Amrica existen:
1.2.

Cuatro especies del gnero Ixodes


Cincuenta y dos de Amblyomma; de los cuales la Amblyomma cajenense

es la ms frecuente en el hombre y animales domsticos.


Caractersticas Morfolgicas Y Fisiolgicas, las garrapatas se agrupan en
dos grandes familias, garrapatas duras (ixdidos) y blandas (argsidos), de las
cuales, las duras son las principales transmisoras de enfermedades tanto a los
animales como a las personas (Anderson, 2002).
Dichas enfermedades son actualmente ms frecuentes que en pasadas
dcadas; este aumento en la frecuencia se debe, en parte, al cambio climtico,
el cual ha favorecido la difusin de especies de garrapatas propias de climas

templados y tropicales hacia regiones climticas muy diferentes de las de


origen (Tokarevich et al., 2011).
Estos paisajes permite la interaccin entre la tierra, las personas, los vectores y
sus hospedadores, todo lo cual determina una faceta especfica para la
epidemiologa de las enfermedades transmitidas por garrapatas (Lambin et al.,
2010).
2. Ciclo
3. EL PROCESO DE LA PICADURA
Tras subir al hospedador y localizar un lugar adecuado para fijarse, las
garrapatas perforan la piel con el extremo distal, dentado, de sus quelceros a
la vez que introducen el hipostoma en la misma, sirviendo as de primer
elemento de anclaje.
Durante este proceso los pedipalpos, que son rganos sensoriales, se retiran
hacia los lados y quedan fuera de la piel. Es decir, los pedipalpos no participan
en la picadura.
3.1. Los Ixdidos, stos segregan enseguida un cono de cemento alrededor
de las piezas bucales obteniendo as el anclaje definitivo. Este cemento es un
fluido rico en protenas, lipoprotenas, lpidos y carbohidratos que puede
provocar dermatosis con manifestaciones cutneas diversas (McGinley-Smith y
Tsao, 2003).
Durante la perforacin de la piel, los quelceros y el hipostoma desgarran los
vasos capilares provocando una hemorragia. Al mismo tiempo, las garrapatas
inoculan la saliva, cuyas molculas lticas cooperan con la respuesta
inflamatoria e inmunitaria del hospedador para formar un pequeo absceso o
cavidad de alimentacin en el extremo de los apndices bucales, desde el cual
succionan la sangre y los exudados tisulares que fluyen hacia dicha cavidad.
Las garrapatas inoculan la saliva y succionan la sangre a travs del mismo
canal, de manera que realizan ambas funciones alternativamente durante todo
el tiempo que tardan en completar la toma de sangre. En el caso de los
ixdidos, la toma de sangre se realiza en dos fases, una de alimentacin lenta,
de unos 7 das, en la que incrementan su peso en ayunas unas diez veces y

otra, de alimentacin rpida, en la que en las ltimas 12-24 horas de


permanencia sobre el hospedador multiplican ese peso de nuevo por 50.
El aumento de peso es por tanto de unas 500 veces su peso en ayunas.
3.2. Los Argsidos hay una sola fase de alimentacin y slo ingieren una
cantidad de sangre equivalente a unas 2-4 veces su peso en ayunas. Entre las
molculas salivales que las garrapatas inoculan al hospedador, las hay con
propiedades analgsicas y otras que previenen la coagulacin, la inflamacin y
la activacin de los mecanismos defensivos del sistema inmunitario del
hospedador, as como toxinas que pueden provocar parlisis y toxicosis en los
animales (Doube y Kemp. 1975; Lysyk et al., 2005; Cherniack, 2011;
Francischetti et al., 2009).
4. DAOS PRODUCIDOS POR LAS GARRAPATAS Y MTODOS DE
CONTROL DEL PARSITO. DETALLES DE LA INFLUENCIA DE LAS
GARRAPATAS SOBRE LA PRODUCCIN Y SANIDAD ANIMAL.
Las picaduras de garrapata provocan daos directos a sus hospedadores y,
sobre todo, son la va de transmisin de importantes patgenos que causan
graves enfermedades a las personas y los animales, siendo en algunos casos
fatales. Las enfermedades transmitidas por garrapatas son actualmente ms
frecuentes que en pasadas dcadas debido, entre otras razones, al cambio
climtico y a que continuamente se descubren nuevas especies de pat- genos
transmitidos por garrapatas. La profilaxis y tratamiento de dichas enfermedades
es un problema importante al que se enfrenta la medicina veterinaria
contempornea. El desarrollo de vacunas frente a las propias garrapatas, as
como frente a los patgenos que transmiten, puede contribuir enormemente al
control de dichas enfermedades. En la actualidad hay muy pocas vacunas antigarrapata para los animales, por lo que resulta necesario desarrollar nuevas
vacunas, a ser posible de amplio espectro, para controlar sus poblaciones y
evitar problemas de salud animal y humana. Evitar las picaduras de garrapata y
evaluar la posible, y cada vez ms probable, transmisin de patgenos a los
animales son aspectos bsicos a tener en cuenta en los programas de
vigilancia y control de la sanidad animal.
4.1.

Daos Derivados Del Parasitismo Por Las Garrapatas

En los animales, las infestaciones por garrapatas pueden ser muy intensas, de
manera que no es raro encontrar animales parasitados por cientos, e incluso
miles, de ejemplares, lo que lgicamente multiplica los daos, tanto los directos
como los derivados de la transmisin de enfermedades.
4.2.

Daos Directos

En los animales los daos directos pueden ser muy aparatosos y llamativos, y
los ms frecuentes son los siguientes (figura 1):

La destruccin tisular causada por los apndices bucales de las


garrapatas y por la reaccin inflamatoria local que se produce en

respuesta a la picadura.
El expolio de sangre, que puede provocar anemias agudas en animales

con infestaciones intensas.


Las parlisis provocadas por las toxinas salivales de algunas especies
de

garrapatas,

como

por

ejemplo

la

neurotoxina

denominada

holocyclotoxina de la australiana Ixodes holocyclus; una sola hembra de

esta especie puede provocar la parlisis y la muerte de un animal.


Las toxicosis, como por ejemplo la conocida como sweating sickness o
enfermedad de los sudores, producida por las toxinas salivales de la
especie africana Hyalomma truncatum; en rumiantes esta enfermedad
cursa con lesiones cutneas eccematosas e hipersecrecin de
exudados, y provoca mortalidades superiores al 75% en los animales
jvenes (Hoogstraal and Gallagher, 1982; Mans et al., 2008; Reck et al.,
2011).

En Espaa, Ornithodoros erraticus puede matar un cerdo literalmente a


picotazos si la infestacin es lo suficientemente intensa (2 picaduras por cm2
de piel) (Encinas-Grandes, comunicacin personal). A los daos anteriores hay
que sumar tambin la inmunosupresin producida por los inmunosupresores
salivales de las garrapatas, que favorecen la transmisin de patgenos y,
previsiblemente, la infeccin secundaria de la propia lesin de alimentacin,
especialmente durante las infestaciones masivas.
Todos estos daos directos se traducen en efectos negativos sobre la
produccin animal.
Por ejemplo, las garrapatas pueden causar enormes prdidas en las
explotaciones como consecuencia del expolio de sangre, sobre todo cuando
ste tiene lugar de forma masiva, provocando anemias y otros problemas
importantes (figura 2). Se ha demostrado que cada hembra alimentada de la
especie Rhipicephalus microplus es responsable de prdidas en la produccin
bovina equivalentes a 8,9 ml de leche/da y 1 g de peso corporal al da
(Jonsson et al., 1998). Tambin en bovinos se han cuantificado prdidas de
ganancia de peso equivalentes a 10 g/da en caso de infestaciones por la
especie Amblyomma hebraeum (Norval et al., 1989). A nivel econmico se han
estimado tambin algunas de estas prdidas en algunos estudios llevados a
cabo en Australia llegando a la conclusin de que puede haber prdidas en la
produccin de leche de entre 27 y 107 dlares (unos 20-80 euros) anuales por

vaca (Jonsson et al., 2001). Otros estudios llevados a cabo en Uganda, Kenia y
Tanzania ponen de evidencia igualmente que las garrapatas provocan prdidas
econmicas de forma sustancial debido a mermas en la produccin animal y el
uso de los recursos.

En conjunto, los efectos negativos derivados del parasitismo por garrapatas


son en general de gran relevancia en pases tropicales y subtropicales y
menores en nuestras latitudes, pero pudiendo alcanzar cotas significativas en
determinadas zonas si se producen infestaciones masivas y no se aplican
tratamientos. Por ello, est recomendado tomar medidas de proteccin frente a
las infestaciones por garrapatas, algo que repercutir de forma positiva
evitando prdidas derivadas, principalmente, de lesiones de la piel y de los
descensos en la produccin.
4.3.

Enfermedades Transmitidas Por Garrapatas

Las garrapatas pueden transmitir un gran nmero y variedad de patgenos a


los hospedadores vertebrados. De hecho, son los principales vectores de
enfermedades en los animales domsticos y silvestres (de la Fuente et al.,
2008). Dichas enfermedades son las responsables de la mayor parte de las
prdidas econmicas derivadas de los parasitismos por garrapatas. Para

ilustrar lo anterior se sealan a continuacin algunas de las principales


enfermedades transmitidas por garrapatas a los animales en Europa.
En relacin con los animales de produccin, los patgenos ms frecuentes
transmitidos por garrapatas son bacterias como Borrelia spp., Anaplasma
phagocytophylum, Babesia spp., Rickettsia spp. y virus como el de la encefalitis
transmitida por garrapatas y el virus Crimea-Congo, el cual amenaza de forma
importante la salud humana.
Adems, el virus de la peste porcina africana es el ms importante transmitido
por las garrapatas blandas y se ha observado que est emergiendo en ciertas
zonas de los Balcanes, aunque no se ha demostrado all su transmisin por
estos parsitos.
El virus de la encefalitis transmitida por garrapatas est incluido adems en la
lista de los patgenos a tener en cuenta en intervenciones de seguridad
alimentaria (Adam and Brlisauer, 2010).
En Europa central otros virus importantes transmitidos por garrapatas son los
virus Tettnang y louping ill (Mehlhorn et al., 2011). Varias revisiones recientes
muestran con detalle los principales agentes transmitidos por las garrapatas a
nivel mundial y destacan otros posibles patgenos que potencialmente pueden
ser transmitidos por las garrapatas, como por ejemplo el virus de la lengua azul
(de la Fuente et al., 2008; Socolovschi et al., 2009; Manzano-Romn et al.,
2012). Algunas de las zoonosis transmitidas por garrapatas, como pueden ser
la enfermedad de Lyme o la tularemia, pueden aparecer en reas no
endmicas

cuando

sobrevienen

circunstancias

favorables

para

su

mantenimiento y transmisin. Por ello son especialmente recomendables los


programas de prevencin de las picaduras por garrapatas de nuestras
mascotas y de las personas.

Cules son los sntomas que indican la presencia de garrapatas?


Adems de la visualizacin de las garrapatas (agente causal o etiolgico) sobre
el animal hospedador podemos enumerar los siguientes signos y sntomas que
incluyen:

Disminucin en la produccin de carne o leche.


Deterioro de pieles
Debilitamiento de los animales
Muertes por enfermedades Como consecuencia, ocurre retardo en el
crecimiento en los jvenes, baja conversin de alimentos en carne o
leche y dificultad en la aclimatacin de razas especializadas. Debe
destacarse que la garrapata es el nico transmisor de la piroplasmosis
(Babesia divergens, Babesia bovis), la anaplasmosis (Anaplasma
marginate) y la fiebre Q (Rickettsia burnetti).

Cul es su tratamiento?
Para el tratamiento contra las garrapatas del bovino se aplican drogas cuyo
espectro abarca a otros parsitos externos. Lo ms comn es el uso de
productos qumicos, aunque su utilizacin se ha encontrado con grandes
desventajas como la aparicin de poblaciones de garrapatas resistentes, as
como los efectos perjudiciales para los animales (serios problemas de
contaminacin de la leche y de la carne), los seres humanos y el medio
ambiente. Adems de estos medicamentos que son ya ampliamente conocidos
por la gente de campo, existen las vacunas recombinantes contra garrapata
que estn ganando cada vez ms terreno en el mundo. Actualmente las
avermectinas son las protagonistas en muchos pases del mercado de
ectoparasiticidas (endectocidas), pero debemos tener en cuenta que todava se
siguen usando los baos de inmersin, de aspersin y las fumigaciones, y que
en muchos casos son la mejor opcin.
Cmo se puede prevenir?
Cada productor debera implementar una desparasitacin externa sistemtica
de todos los animales que ingresen al establecimiento, controlando as no slo
a las garrapatas sino tambin a otros parsitos perjudiciales para la produccin
(piojos, sarna, moscas, etc.).
4.4.

Control De Las Poblaciones De Garrapatas

Se puede luchar contra estos parsitos mediante el empleo de acaricidas


qumicos o vacunas, entre otros mtodos.
4.5.

Control Qumico

El tratamiento de los animales con acaricidas qumicos es el mtodo ms


utilizado para el control de las garrapatas. Se lleva a cabo utilizando baos,
aerosoles o productos aplicados pour-on (algunos de ellos como el flumethrin
en bovinos y ovinos adems de matar en gran medida las garrapatas, tienen
efecto repelente). Para el tratamiento de las infestaciones en perros una
novedosa combinacin de fipronil, amitraz y metopreno (CERTIFECT, Merial)
sirve de forma eficiente como tratamiento y prevencin de las infestaciones por
garrapatas duras en Europa (Baggott et al., 2011). En muchas ocasiones esta
forma de control no se aplica correctamente por parte de los productores y
puede ser necesaria la asistencia veterinaria de forma continua para conseguir
tratamientos efectivos y evitar el problema de resistencias (George et al., 2004;
Amaral et al., 2011). El tratamiento masivo con acaricidas puede ser la causa
de envenenamientos de los animales, los cuales no seran tiles para el
consumo humano por los elevados riesgos sanitarios.
4.6.

Control Inmunolgico

Los problemas de resistencia a los acaricidas, los residuos qumicos tanto en


los alimentos como en el medio ambiente, y lo caro y largo que resulta
desarrollar nuevos acaricidas hacen que sea necesario desarrollar mtodos
alternativos de control de las garrapatas, como puede ser el empleo de
vacunas. As, la FAO ha desarrollado programas especficos para el control
integrado de garrapatas y los patgenos transmitidos por las mismas. An as,
en la actualidad solamente hay comercializadas dos vacunas que confieren
proteccin parcial en bovinos frente a garrapatas, y algunas ms que protegen
frente a las infecciones por Theileria spp. Las vacunas comercializadas frente a
las garrapatas estn dirigidas contra antgenos ocultos (principalmente de tubo
digestivo) de una especie de garrapata dura de distribucin tropical
(Rhipicephalus microplus), y ambas han proporcionado resultados muy
variables en distintos pases. En consecuencia, se estn investigando nuevos
antgenos ocultos y tambin antgenos expuestos al hospedador, as como
formulaciones multi-antignicas que puedan proporcionar proteccin frente a un
rango ms amplio de especies de garrapatas; igualmente se investigan nuevos
sistemas de aplicacin de dichas vacunas (Nuttall et al., 2006; Almazn et al.,
2012). Las vacunas basadas en antgenos tienen como objetivo neutralizar a,

entre otras, las molculas antihemostticas de la saliva de las garrapatas e


impedir que stas puedan alimentarse en los hospedadores vacunados. Dentro
de esta misma lnea tambin se investiga con molculas salivales con
propiedades antimicrobianas que sirven a la garrapata para protegerse frente
los patgenos que ingieren -y luego transmiten- sin verse afectadas. La
induccin mediante vacunacin de potentes respuestas inmunitarias frente a
dichas molculas podra afectar a los patgenos transmitidos por las
garrapatas y as prevenir la infeccin (Pichu et al., 2009). El desarrollo de todas
esas nuevas vacunas requiere el conocimiento adecuado de las molculas que
componen la saliva de las garrapatas; dicho de otro modo, de los genes
salivales que se expresan durante el proceso de alimentacin de la garrapata,
de los productos de dichos genes (protenas) y de sus funciones. Para lograr
identificar antgenos protectores, tanto ocultos como expuestos al hospedador,
se estn aplicando tcnicas avanzadas de genmica funcional (silenciamiento
gnico por ARN interferente, microarrays de ADN, etc.) y de protemica
(microarrays de protenas, etc.) que permiten estudiar cientos de molculas
parasitarias al mismo tiempo. Esto est contribuyendo a definir el inmunoma de
las distintas especies de garrapatas, esto es, el conjunto de molculas
parasitarias expuestas al sistema inmunitario del hospedador en la interfase
parsito-hospedador, lo que, a su vez, facilitar la seleccin de dianas para el
desarrollo de vacunas eficaces frente a las propias garrapatas y a los patgenos transmitidos por ellas, que puedan ser incluidas en programas
integrados de control.
4.7.

Otras formas alternativas de control

Las razas bovinas europeas desarrollan bajos niveles de resistencia a las


infestaciones por garrapatas, mientras que, por ejemplo, en los cebes (Bos
indicus) africanos el nivel de resistencia puede ser alto. La resistencia se
hereda y la seleccin de animales resistentes puede ser posible incluso en el
ganado europeo (Rajput et al., 2006). Cruzar animales resistentes, un
adecuado manejo de los pastos (evitar pastar en zonas con garrapatas,
quemado, etc.), y el empleo de algunas especies de plantas han sido
considerados igualmente como mtodos para el control de estos parsitos. El
desarrollo de resistencia frente a las garrapatas parece verse favorecido por un

elevado valor nutritivo de los pastos. El empleo de hongos entomopatognicos


puede ser otra alternativa de futuro para el control biolgico de las garrapatas,
lo que permitira reducir el uso de acaricidas (Fernandes et al., 2011).
Qu tareas realiza el senasa para prevenir y combatir esta plaga?
Desde la sancin de la ley de Polica sanitaria animal en 1906, se han
desarrollado exitosas campaas, logrando con ellas su erradicacin hasta el
lmite actual que cruza el centro-sur de Corrientes, norte de Santa Fe y
Crdoba y sur de Santiago del Estero. Sin embargo, la situacin actual de
lucha ha sufrido cambios sustanciales con el virtual estancamiento en zonas
indemnes de las provincias de Corrientes, Entre Ros y Santa Fe, son
aproximadamente 800 establecimientos interdictos por reinfestacin. Un factor
importante ha sido el incremento en la presentacin de resistencia a los
plaguicidas y garrapaticidas que obliga a un cambio de enfoque de campaa,
junto a la incorporacin de nuevas opciones de control.
El Senasa reconoce que la lucha contra la parasitosis es de importancia para la
produccin pecuaria de nuestro pas, que si bien ocasiona altas prdidas
econmicas directas a los productores del centro y norte del pas, incide
indirectamente en toda la economa pecuaria nacional. Es necesario ahondar
en lo referente a residuos pesticidas, controlar las infestaciones residuales y
avanzar en la limpieza de nuevas reas, para lo cual resulta indispensable
contar con procedimientos y metodologas planificadas, ordenadas de forma tal
que aseguren los controles y la fiscalizacin de los eventos sanitarios que
impliquen la posible difusin de esta parasitosis.

Programa De Garrapata
El Programa de Garrapata tiene como propsito ordenar la totalidad de las
acciones sanitarias y su reglamentacin a fin de elevar la productividad y
rentabilidad de las empresas ganaderas. De este modo, pretende inducir a la
participacin de los ganaderos e industrias del sector en los planteamientos de
erradicacin, siendo responsabilidad del sector privado la atencin de

establecimientos ganaderos en lo concerniente a actividades preventivas o


teraputicas.
CONCLUSIONES

Las garrapatas pueden causar grandes prdidas econmicas en las


explotaciones animales, y principalmente en las de ganado bovino,
debido a los daos directos de su parasitismo, pero fundamentalmente
porque son transmisores de una gran variedad de agentes patgenos,

mayor que cualquier otro grupo de artrpodos.


En relacin con el control de las garrapatas se han conseguido logros
importantes,

pero

queda

mucho

ms

por

hacer.

Debido

fundamentalmente a los problemas de resistencia a los acaricidas,


contaminacin ambiental, coste, etc. es necesario el desarrollo de

mtodos de alternativos de control, como los basados en vacunas.


Como actualmente apenas existen vacunas anti-garrapata, es necesaria
la bsqueda de nuevos antgenos vacunales que induzcan respuestas
protectoras de larga duracin para incluirlos en vacunas de amplio

espectro.
Se busca que esas vacunas ejerzan un impacto positivo en la sanidad y
produccin animal, as como en salud humana mediante la prevencin
de enfermedades transmitidas de los animales al hombre y el aumento

de la seguridad alimentaria.
Relacionado con lo anterior, sera tambin muy importante desarrollar
programas de vigilancia para monitorizar la distribucin y abundancia de
las poblaciones de garrapatas endmicas de cada zona, as como los
cambios en las mismas y la posible introduccin de nuevas especies y
sus patgenos asociados. Vigilar los patgenos asociados a dichas
especies facilitara tambin la adopcin de las adecuadas medidas
profilcticas en caso de picadura al hombre, algo que ya se est
llevando a cabo en pases como Gran Bretaa, Italia o Portugal.

BIBLIOGRAFA
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