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Revisin de la restauracin hidrolgico-forestal del torrente Enseu, en el trmino


municipal de Baix Pallars (Lrida)
CADENAS ESTEBAN, M.1; GIMNEZ SUAREZ, M.C.2 y GARCA RODRGUEZ, J.L.3
1

U.D. de Hidrulica e Hidrologa, Departamento de Ingeniera Forestal, E.T.S.I. Montes, UPM.


U.D. de Hidrulica e Hidrologa, Departamento de Ingeniera Forestal, E.T.S.I. Montes, UPM.
3
U.D. de Hidrulica e Hidrologa, Departamento de Ingeniera Forestal, E.T.S.I. Montes, UPM.
2

Resumen
En este trabajo se realiza la revisin de la Restauracin Hidrolgico-Forestal del Torrente de
Enseu, localizado en la cuenca del ro Noguera Pallaresa (Lrida). Para realizar la citada
revisin, se han aplicado las ltimas metodologas de clculo, basadas en Sistemas de
Informacin Geogrfica. En primer lugar, se han obtenido los caudales punta generados bajo
un evento de precipitacin extraordinaria, previo anlisis con SIG del movimiento de los
flujos de escorrenta dentro de la cuenca. Una vez obtenidos estos caudales, se ha estudiado la
capacidad de conduccin del canal de desage, ante una avenida extraordinaria mediante el
modelo HEC-RAS. As mismo, se han evaluado las tasas de erosin mediante las
metodologas RUSLE 3D y USPED, incorporando el mtodo propuesto por Roldan, M.
(2005) para el clculo del factor R.
Palabras clave
Torrencialidad, Erosin, RUSLE 3D, USPED.

1. Introduccin
El barranco de Enseu se localiza en el Prepirineo Leridano, entre las poblaciones de La
Pobla de Segur y Sort, estando la entrega de dicho torrente situada en la margen izquierda del
Noguera Pallaresa, justo frente al municipio de Gerri de la Sal, que se sita en la derecha.
Debido a este enclave, localizado a las puertas del ncleo central pirenaico, se puede intuir
que el torrente tiene la tpica configuracin de un torrente pirenaico, compuesto por cuenca de
recepcin, garganta y cono de deyeccin. Aun as, presenta una notable diferencia con otros
de su misma naturaleza, y es que la poblacin ms afectada por sus efectos (Gerri de la Sal) y
su industria asociada no se asienta sobre el propio cono de deyeccin del torrente sino frente a
l.
A mediados del siglo XIX, el torrente de Enseu pas de ser un apacible riachuelo, a una
devastadora torrentera. Esta situacin fue motivada principalmente por el factor antrpico
como en otros muchos casos, debido a la abusiva roturacin de tierras para el cultivo, as
como un acusado desequilibrio entre el nmero de cabezas de ganado y la produccin
herbcea de la zona. Esta situacin constituye el resultado de la conjuncin en una comarca
montaosa de la necesidad de tierras cultivables para garantizar el sustento de una poblacin
que en poca invernal quedaba aislada; as como del auge de la ganadera, como consecuencia
de la imposibilidad de transportar los productos forestales al mercado. Todo ello, dio lugar a
una cuenca completamente desprovista de vegetacin, que unido a las fuertes pendientes de la
zona, motivo la rpida y acusada aparicin de los procesos propios de la geodinmica
torrencial. Estos se manifestaban con grandes aportes de material slido, procedentes de la
erosin de la cuenca y sus cauces al cono de deyeccin del torrente, el cual, y debido a la

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escasa anchura del valle del Noguera en este punto, se formaba sobre el propio cauce
principal, elevando su lecho, lo que motivo su desbordamiento.
Por otra parte, la citada villa era en aquella poca la ms rica y prospera de la comarca
Pallaresa, debido a un manantial de agua salda que brota en las inmediaciones del pueblo.
Dicho recurso era aprovechado por los habitantes mediante un sistema de aljibes de
evaporacin para extraer la sal comn en disolucin. Este sistema estaba situado en la margen
derecha del Noguera Pallaresa, a una cota no muy superior a la que alcanzan las aguas del ro
habitualmente. Por ello, y debido a la formacin del cono del torrente, esta industria se vea
constantemente anegada por las crecidas, lo que la dejaba inoperante durante largos periodos
de tiempo.
A principios del siglo XX la industria salinera de Gerri se encontraba prcticamente en
la ruina, lo que hizo necesaria la actuacin de la administracin para salvaguardar los
intereses de la comarca. Este tipo de actuaciones se canalizaron a travs de la 4 Divisin
Hidrolgico-Forestal (Cuenca inferior del Ebro y Pirineos orientales) que, como en otras
partes de la pennsula, sirvieron para corregir numerosos problemas torrenciales. En este caso
los objetivos de los trabajos acometidos por el ingeniero D. Jos Reig y Palau fueron:
1.
Atenuar la elevacin y cambio de rgimen que experimentaba el Noguera
Pallaresa en la confluencia con el Torrente de Enseu.
2.
Impedir la destruccin de las salinas de Gerri, asegurando su explotacin de un
modo permanente.
3.
Restituir para el cultivo los terrenos inutilizados para tal uso en el cono del
torrente y sus inmediaciones.
Para alcanzar estos objetivos, tras el estudio previo y redaccin del proyecto (ao 1902),
en primer lugar se acot al pastoreo y se prohibieron las roturaciones en toda la cuenca del
torrente. Por otra parte, el plan de actuacin dividi el cauce principal del en tres secciones,
en las cuales se construyeron 3 diques de mampostera hidrulica de primer orden, para
retener los materiales slidos movilizados, y estabilizar los cauces tras su aterramiento; un
encauzamiento sobre el cono del torrente y varios diques de segundo orden para compensar la
pendiente entre los primeros. A este plan de obras transversales se sum la repoblacin de
laderas, lo que permiti finalmente dar por estabilizada la cuenca en el ao 1918 tras un
evento de precipitacin extraordinaria que descargo sobre la zona, en el que se depositaron en
el tramo final del encauzamiento tan solo 2 m3 de materiales slidos. No obstante, los trabajos
de repoblacin y construccin del ltimo dique se extendieron hasta 1923.
2. Objetivos
Los objetivos establecidos en esta revisin son, por una parte comprobar que la
restauracin original cumpli con los objetivos propuestos, es decir:
1.
Reducir el volumen de material slido depositado por el torrente en el cauce
del Noguera Pallaresa.
2.
Corroborar que la restauracin del torrente supuso la defensa de las salinas de
Gerri, frente a los materiales slidos transportados por el Enseu.
3.
La positiva restitucin de las zonas de cultivo localizadas en las inmediaciones
de cono de deyeccin.

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Por otra parte, se han establecido otros objetivos ms especficos y ms acordes con la
realidad actual, como son:
1.
Evaluar los tiempos de respuesta de la cuenca vertiente, mediante un
procedimiento analtico del movimiento del agua dentro de la misma basado en
Sistemas de Informacin Geogrfica.
2.
Evaluar el actual rgimen hdrico de la cuenca a la salida de la cuenca.
3.
Analizar la capacidad de conduccin del canal de desage de la cuenca
mediante el modelo hidrulico unidimensional HEC-RAS.
4.
Evaluar las zonas de la cuenca vertiente ms susceptibles a la erosin, y por
consiguiente, con mayor potencialidad de aporte de materiales slidos al cauce del
Enseu tras la restauracin, mediante los modelos RUSLE 3D y USPED.
5.
Proponer mejoras y actuaciones en focos de inestabilidad actual, en base al
anlisis previo realizado sobre la cuenca vertiente.
3. Metodologa
En primer lugar, y para constatar que los objetivos propuestos para el proyecto original
se cumplieron, no necesitamos afrontar clculos complejos ni modelos de simulacin,
simplemente con revisar las numerosas publicaciones en revistas especializadas del sector,
que se realizaron tras la restauracin, se pudo comprobar que estos objetivos fueron
satisfechos adecuadamente. Es ms, se sabe que la cota de la solera del Noguera Pallaresa en
su confluencia con el Enseu se redujo en 2 m. tras la restauracin. Por otra parte, la
explotacin de las salinas de Gerri fue ininterrumpida hasta la dcada de 1970, as como que
se restituy para el cultivo la zona prxima a la desembocadura del torrente, permitiendo que
albergara incluso uno de los viveros productores de planta utilizada en la repoblacin.
En segundo lugar, para afrontar los objetivos propuestos para el presente trabajo el
primer paso fue estimar los caudales lquidos. Para ello, se aplic formula racional modificada
(Tmez 1991) al ser una cuenca pequea. No obstante, dada la importancia que en este
procedimiento presenta el tiempo de concentracin (tc) de la cuenca vertiente, en lo que a
resultados de caudal se refiere; as como que para calcular este tiempo existen numerosas
frmulas empricas, las cuales ofrecen tantos resultados como formulaciones existen, nos
planteamos disear e implementar un procedimiento de evaluacin de este tiempo, el cual nos
ofreciera unos resultados comparables con las formulaciones existentes, y por consiguiente,
conocer cul de ellas se ajustara mejor a la superficie de estudio. Para ello, basndonos en la
potencia de anlisis sobre mallas regulares de los SIG, y en las ecuaciones de clculo de
caudales en canales abiertos, se cre este procedimiento, el cual responde al siguiente
esquema:
1.- Se construye un mapa temtico en formato raster de lneas de escurrimiento desde una
celda (i, j) de la superficie de estudio hasta el punto de cierre de la cuenca. Este procedimiento
es inmediato partiendo de un MDT de la zona de estudio, mediante una funcin de
acumulacin de flujos D8.
2.- Se realiza un mapa temtico en formato raster en el que cada celda tiene asociada la
velocidad del flujo en dicha celda. Este procedimiento es algo ms laborioso de realizar, ya
que se asumen una serie de hiptesis que pasamos a detallar a continuacin: En primer lugar,
sabemos que la velocidad del flujo en una seccin cualquiera es funcin del caudal circulante
(Q) y de la seccin mojada (S). Por otra parte, el caudal (Q) es funcin de la intensidad de
precipitacin (I(h)) y de la escorrenta neta generada por cada unidad superficial. De esta

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forma, obteniendo mediante un modelo de clculo la escorrenta neta generada por cada
unidad superficial, y acumulando los flujos mediante herramientas SIG segn las lneas de
escurrimiento preestablecidas, tendramos un mapa temtico en el que cada celda tiene
asociado un valor de caudal circulante en funcin de cada intensidad de precipitacin de
clculo. En lo referente a la seccin, partimos de la ecuacin de clculo de caudales en
canales abiertos de Manning.
1

1 S 2 A 3
Q
2
n
P 3
De esta forma, si se asume que la seccin efectiva tiene forma triangular, con
pendiente de los lados 1:1, se puede despejar la seccin en funcin de su calado, ya que se
conoce qu caudal est circulando. Finalmente, introduciendo esta seccin efectiva en la
relacin de la que parte todo este procedimiento, tendramos un nuevo mapa temtico que
representa la velocidad media del flujo en una celda cualquiera del modelo, ya que
previamente hemos asignado los coeficientes de rugosidad de Manning (n) segn superficies.
La ventaja de trabajar sobre un raster es que conocemos su resolucin as como la
direccin del flujo en cada celda, ya que nos basamos en la metodologa D8. Por tanto,
podemos obtener el tiempo que tarda en recorrer la corriente cada una de las unidades
superficiales del modelo. As mismo, si realizamos un procedimiento de acumulacin sobre
este valor de tiempo, segn las lneas de escurrimiento previamente obtenidas, y en este caso
de aguas abajo hacia aguas arriba, obtendramos el valor del tiempo de salida de cada una de
las unidades superficiales para una intensidad de clculo. Este valor queda representado en la
siguiente figura mediante el porcentaje de rea acumulada que est aportando caudal al punto
de cierre de la cuenca, en la cual se han intercalado los tiempos de concentracin obtenidos
por frmulas empricas de distintos autores.

Figura 1. Evolucin del rea efectiva de la cuenca Vs tiempo de concentracin.

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Como se puede comprobar en la grfica anterior, de las formulaciones para calcular el


tiempo de concentracin, la que mejor se ajustara a la definicin de este parmetro es la
propuesta por el SCS. Por otra parte, es necesario recordar que con este procedimiento no se
ha pretendido obtener un tiempo de concentracin concreto, sino un medio de evaluacin de
cul de las formulaciones existentes se ajusta mejor a la realidad de la cuenca en estudio.
Una vez analizado el parmetro tiempo, se evala el actual rgimen hdrico de la
cuenca. Para ello, nos basamos en la Formula Racional Modificada de Tmez.
CI A
QK
3,6
Donde,
Q, es el caudal punta asociado a un periodo de retorno, expresado en m3/s.
I, es la intensidad mxima en el tiempo de concentracin, expresada en mm/h.
A, es la superficie de la cuenca vertiente, expresado en Km2.
K, es un coeficiente de uniformidad que se calcula a partir el tiempo de concentracin
(tc), mediante la siguiente expresin:

K 1

tc

1,25

1, 25

t c 14
C, es un coeficiente de escorrenta, adimensional, que se calcula mediante la siguiente
expresin:

(Pd P0 ' ) (Pd 23 P0 ' )


(Pd 11 P0 ' ) 2
P0 ' K P0

Donde,
Pd, es la precipitacin mxima en 24 horas, en mm, asociada a un periodo de retorno
concreto.
P0, es el umbral de escorrenta.
K, es un coeficiente corrector del umbral de escorrenta, que incrementa la abstraccin
inicial de la escorrenta para adecuarla a las distintas zonas de la Pennsula Ibrica, que
par la zona de estudio tomaremos como K=1 para no minorar los resultados.
El primer paso es realizar un ajuste de los datos de precipitaciones mximas en 24
horas, proporcionados por dos estaciones meteorolgicas localizadas en la zona de estudio, a
una de las funciones de distribucin de mximos. En este caso se utiliza el ajuste Gumbell y
la funcin SQRT-ETMAX. Estos ajustes proporcionan un valor de precipitacin mxima en 24
horas, para un periodo de retorno determinado. Por tanto, para continuar con la aplicacin de
la formula racional es preciso convertir estas precipitaciones mximas en 24 horas, en una
intensidad mxima en el tiempo de concentracin de la cuenca en estudio. Aqu radica la
importancia del anlisis previo del movimiento del agua, ya que a menor tiempo de
concentracin mayores sern los caudales punta obtenidos en el clculo y viceversa.
A partir de este punto, los resultados posibles empiezan a aumentar de forma
considerable, ya que para la conversin de la intensidad mxima en el tiempo de
concentracin, nuevamente se proponen dos mtodos. En primer lugar el desarrollado por

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Tmez, y recogido en la Instruccin de carreteras IC-5.2. Drenaje superficial, y por otra


parte, la metodologa propuesta por la profesora de Salas (2005). La cual responde a la
siguiente ecuacin:

P
I d K
24

24 a d a
24a 1

Donde,
I, es la intensidad de precipitacin asociada a una duracin d, expresada en mm/hora.
Pd, es la precipitacin en 24 horas asociada a un periodo de retorno, y a transformar en
intensidad, expresada en mm.
d, es la duracin para la cual se pretende calcula la intensidad, expresada en horas.
K, es el parmetro I1/ Id regionalizado de la frmula clsica, actualizado segn el nuevo
mapa, que para la zona de estudio toma el valor 6.
a, es otro parmetro regionalizado, que toma el valor 0,175 para la cuenca en estudio, de
acuerdo con el mapa de isolneas de a propuesto por la autora.
Una vez calculados estos factores, bastara con obtener el umbral de escorrenta a travs
del mtodo del Nmero de Curva. Para la zona de estudio este factor toma los siguientes
valores:
Tabla 1. Nmeros de curva para la zona de estudio.

NC(I)

NC(II)

NC(III)

52

72

86

Como se puede comprobar por la interpretacin de estos resultados, en la cuenca en


estudio predomina la escorrenta frente a la infiltracin, por ello los altos valores asignados al
nmero de curva.
Una vez obtenidos los caudales punta, se pasa a evaluar la capacidad de conduccin del
canal de desage ante un evento de precipitacin extraordinario. Para ello, en primer lugar se
realiz un levantamiento topogrfico de la geometra del canal, el cual fue incorporado al
modelo HEC-RAS para realizar la evaluacin.
Por otra parte, se seleccion el mximo valor obtenido de la aplicacin de la formula
racional, en la condicin hidrolgica ms desfavorable con el fin de saber lo que ocurrira ante
un evento de precipitacin extraordinaria. No obstante, antes de ofrecer los resultados es
necesario realizar una minuciosa interpretacin de los mismos, ya que el modelo HEC-RAS
se basa en iteraciones sucesivas de formulaciones matemticas, y puede ofrecer resultados
que si no se interpretan pueden ser irreales.
Concluida la estimacin y evaluacin del actual rgimen hdrico de la cuenca, a partir
de este punto se pasa a la evaluacin de los caudales slidos, estimando las zonas que son ms
susceptibles de ser erosionadas, y por tanto las tasas de emisin de la cuenca.
Para evaluar las zonas que son ms susceptibles de ser erosionadas en la actualidad, y
por tanto que tendran mayor potencial para emitir sedimentos al cauce principal, se adopt el

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modelo RUSLE (Ecuacin Universal de Perdidas de Suelo Revisada), al que se han


incorporado las ltimas modificaciones para la estimacin de sus parmetros. Esta ecuacin
responde a la conocida expresin:

A R K L S C P

Donde,
A, son las prdidas de suelo, expresadas en t/haao.
R, es el ndice de erosin pluvial, expresado en hJcm/m2hora.
K, es el ndice de erosionabilidad del suelo, expresado en tmhora/haJcm.
LS, es el factor topogrfico adimensional, compuesto por el factor longitud de ladera,
L, y el factor de pendiente, S.
C, es el factor de cultivo o de uso de suelo, adimensional.
P, es el factor de prcticas de conservacin, adimensional.
De todos los factores que componen esta ecuacin, la principal innovacin que supone
este trabajo es el mtodo de clculo de los factores, R y LS, ya que el resto se encuentran
tabulados en numerosas publicaciones.
En lo que se refiere al factor R, este representa la energa cintica del aguacero para una
duracin determinada, y se determinaba a partir del anlisis detallado de bandas de
pluvigrafo. Estas bandas, como es habitual en este tipo de trabajos, no estn disponibles para
la mayora de las estaciones meteorolgicas, por tanto necesitamos una regresin que nos
permita estimar este ndice a partir de los datos de precipitacin mxima en 24 horas.
A travs de los trabajos de Roldn (2005), se recogen una serie de regresiones que han
permitido obtener el ndice R segn la concepcin original de Wischmeier, a partir de datos
de precipitaciones mximas en 24 horas.

R 210,2 89 log I j I j T j I 30
n

j 1

Donde,
R, es el ndice de erosin pluvial anual, expresado en hJcm/m2h.
210,2 89 log I j I j T j , es la energa cintica de cada uno de los aguaceros
registrados en el ao n, que a su vez es funcin de la intensidad y duracin de estos en
intervalos homogneos de lluvia.
I30, es la intensidad de precipitacin en 30 minutos de cada uno de los aguaceros.
Si P24140 mm.

EC24 17882 1 3,53, 27910

Si 140 P24 870 mm.

EC24 17882 1 3,51,839210

2
P24
6 , 2967104 P24

2
P24
8, 322104 P24

Donde,
EC24, es la energa cintica para un da de precipitacin, expresada en J/m2.
P24, es la precipitacin registrada en 24 horas, expresada en mm.

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Finalmente, se aplica de nuevo la metodologa propuesta por de Salas (2005) para


obtener la intensidad del aguacero en 30 minutos, el valor resultante del ndice R es, R =
81,43 hJcm/m2h. Este resultado es considerablemente inferior al obtenido por el
procedimiento propuesto por el ICONA (1988). No obstante, siempre se haba considerado
que el factor R se sobrestimaba.
Concluido este apartado, se calcula el factor, LS, el cual pretende representar bajo un
nico parmetro la topografa de la cuenca en estudio. La principal innovacin que supone
este trabajo es el mtodo de clculo del factor LS. Hasta ahora el trmino, L, se estimaba
como la longitud de ladera uniforme y, S, la pendiente asociada a esa longitud. En este trabajo
se ha empleado la metodologa denominada como RUSLE 3D, propuesta por Mitas. L,
Mitasova. H, (1999), y desarrollada en Espaa por Gimnez (2008), que responde a la
siguiente expresin.
Ae
L S m 1
22,13

sen

0,0896

Donde:
Ae, es el rea de contribucin aguas arriba, por unidad de longitud de curva de nivel,
expresada en metros.
, es la pendiente expresada en grados.
m y n, son factores de correccin que varan en funcin del tipo de flujo predominante.
Como se puede comprobar, la principal innovacin de este procedimiento, aparte de la
posibilidad de calcularlo mediante un SIG, radica en la sustitucin del trmino de longitud de
pendiente uniforme, por un trmino denominado rea de contribucin aguas arriba. Por su
parte, el trmino, S, sigue dependiendo de la pendiente, por tanto no ha experimentado un
gran cambio.
Para la implementacin de este procedimiento mediante SIG, se han seguido las
recomendaciones propuestas por Gimnez (2008). Como documento de partida se precisa un
Modelo Digital del Terreno (MDT), como base para la obtencin del factor rea de
contribucin aguas arriba (Ae), la cual es funcin de la superficie de captacin aguas arriba de
la celda (i, j), dividida por la longitud efectiva de la curva de nivel que atraviesa dicha celda.
De forma prctica, esto se reduce a obtener por una parte el mapa de acumulacin de
flujo, el cual representa en una celda (i, j) la acumulacin previa de superficie vertiente a
dicha celda. Segn las experiencias realizadas por Gimnez (2008), es recomendable aplicar
el procedimiento Dinf (Tarboton 1997), ya que ste distribuye el flujo saliente de una celda en
infinitas direcciones. Por otra parte, la longitud efectiva de la curva de nivel que atraviesa la
celda (i, j), en una primera aproximacin se podra asemejar a la resolucin de dicha celda. Si
aplicase el mtodo de forma estricta, esta longitud podra variar entre la horizontal/vertical de
dicha celda y su longitud diagonal. Por tanto, la longitud efectiva de una forma exacta es la
longitud medida sobre la celda, pasando por su centro, que a su vez es perpendicular a la
orientacin de dicha celda.
En el presente caso, y una vez obtenido el mapa de acumulacin de flujo mediante el
software gvSIG con la metodologa Dinf, y partiendo del MDT previo, se pasa a calcular la

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longitud efectiva de la curva de nivel. Para ello, nuevamente se parte del MDT, del cual se
obtendr la orientacin mediante el comando Aspect en ArcMap. Este paso clasifica las
celdas con un valor comprendido entre 0 y 360 grados. Si se aplica sobre la capa de
orientaciones, previa conversin en radianes, la siguiente expresin, se obtendra la longitud
efectiva de la curva de nivel.
Di , j D Sin orientaci n Cos orientaci n

Donde,
Di, j, es la longitud efectiva de la curva de nivel, expresada en m.
D, es la resolucin de la malla utilizada, expresada en m.
A continuacin se calcula el rea de contribucin aguas arriba (Ae), definida por:

rea _ acumulada
longitud _ efectiva
Si se contina con la determinacin de los parmetros que intervienen en el factor
topogrfico LS, se debe obtener en este momento el mapa de pendientes de la cuenca,
partiendo del MDT, convertido en radianes.
Ae

Respecto a los exponentes m y n, segn Mitasova, H. (1999), pueden variar entre 0,4
0,6 y 1 1,3 respectivamente, dependiendo del tipo de flujo predominante. De esta
forma, los valores mnimos son aplicables a un flujo disperso, predominante en zonas con alta
vegetacin; y los valores mximos son aplicables a zonas con flujo ms turbulento, siendo
ste el causante de la formacin de crcavas y barrancos. Segn las experiencias acumuladas
por Gimnez (2008), propone un valor medio para estos ndices cuando las condiciones no
puedan ser corroboradas en campo, siendo los resultados suficientemente acertados. En este
caso se toman los valores m = 0,5 y n = 1,15
Finalmente, se puede aplicar el mtodo de clculo del factor topogrfico propuesto por
la RUSLE 3D, siendo los resultados obtenidos los que se recogen en la siguiente figura
esquemtica de la cuenca del torrente Enseu.

Figura 2: Mapa temtico raster, con los valores del factor LS asociados a cada unidad superficial.

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Respecto al resto de factores que interviene en la ecuacin de Prdidas de Suelo, su


determinacin es casi inmediata conociendo la vegetacin presente, as como los tipos de
suelo que la sustentan. De esta forma se pueden agrupar superficies segn sus cualidades
homogneas, para asignarles los valores apropiados de los parmetros K, C y P.
Por otra parte, y como era de esperar, la evolucin de la Ecuacin Universal de Prdidas
de Suelo ha integrado la potencia de clculo de los SIG en su metodologa. Por ello, aparte de
las nuevas posibilidades de obtencin de sus factores, aparecen nuevos procedimientos de
estimacin de la erosin. Uno de ellos, definido como USPED (Unit Stream Power based
Erosion/Deposition) Mitasova, H.; et al (1996), el cual se diferencia, de una forma
fundamental, de los modelos USLE/RUSLE en que es un modelo de transporte limitado,
frente a los otros que se definen como modelos de transporte ilimitado. Esta cuestin
posibilita que el modelo USPED defina zonas de erosin y deposicin, ya que se basa en que
el flujo circulante puede transportar una cantidad limitada de sedimentos, definida por la
capacidad de transporte del flujo de agua, siendo siempre esta cantidad de sedimentos las
mxima que el flujo es capaz de transportar. Por tanto, en las zonas donde la capacidad de
transporte se ve incrementada se produce erosin, mientras que en las zonas que la capacidad
de transporte se reduce, se produce sedimentacin.
Si se realiza una descripcin ms precisa de la estructura del modelo, ste parte de la
teora originalmente diseada por Moore y Burch (1986), pero con numerosas mejoras. Se
asume que la capacidad de transporte es limitada bajo condiciones de exceso de lluvia
uniforme, por tanto, en un punto cualquiera (r(i, j)) la tasa de transporte de sedimentos (qs(r))
se aproxima a la capacidad de transporte T(r), segn la ecuacin.
m
n
q s r T r K t r q r sen br
Donde,
b(r), es la pendiente, expresada en grados.
q(r), es el caudal lquido, expresado en m3/s.
Kt(r), es el coeficiente de transporte del suelo, expresado en kg/m3.
m y n, son los mismos exponentes ya vistos para la RUSLE 3D, que dependen del tipo
de flujo dominante. El modelo propone que valores tpicos para los exponentes seran
m=1,6 y n=1,3 en el caso que la erosin dominante sea en regueros y de m=n=1 si es de
tipo laminar. En este caso, y como ya se vio al calcular el factor topogrfico (LS),
debido a la falta de datos de ajuste, se toman valores medios para los exponentes m =
1,3 y n = 1,15.
Por otra parte, el flujo circulante en rgimen uniforme, puede ser aproximado al rea de
contribucin por unidad de ancho de curva de nivel Ae(r), concepto ya definido al aplicar el
modelo RUSLE 3D. Por tanto:
q r Ae r i
Donde,
Ae(r), es el rea de contribucin aguas arriba, por unidad de ancho de la curva de nivel.
i, es la intensidad de precipitacin.

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Respecto a las propiedades del suelo y cobertura, si stas son constantes, entonces Kt(r)
= constante. Bajo estas condiciones, la tasa neta de erosin/deposicin se estima como una
divergencia del flujo de sedimentos, siendo la ecuacin que muestra la relacin entre la
erosin/deposicin y la forma del terreno (Mitas y Mitasova, 1998).

EDr div q s r K t grad hr .sr .sen br br k p r k t r


Donde,
s(r), representa el vector unidad en la direccin de mxima pendiente.
h(r), es la profundidad del agua, estimada a partir del rea aguas arriba A(r), expresada
en m.
kp(r), representa la curvatura del terreno en la direccin de la mxima pendiente.
kr(r), representa la curvatura del terreno en la direccin tangencial a una curva de nivel.
Los parmetros topogrficos s(r), kp(r), kt(r) se calculan a partir de las derivadas de
primer y segundo orden de la superficie del terreno. Por tanto, la distribucin espacial de la
erosin/deposicin est controlada por la variacin de la profundidad del flujo superficial, y
por la geometra local del terreno, incluyendo sta la curvatura tangencial y de mxima
pendiente (Mitas y Mitasova, 1998).
Con el fin de aplicar este procedimiento a la zona de estudio, se debe tener en cuenta
que hasta el momento no se ha llevado a cabo ningn trabajo experimental para desarrollar los
parmetros de la USPED. Por tanto, para incorporar el efecto del suelo y la vegetacin,
teniendo en cuenta que se realiza una aproximacin, se pueden aplicar los parmetros de la
ecuacin Universal de Prdidas de Suelo para estimar el flujo de sedimentos mediante la
capacidad de transporte de los mismos, de acuerdo a la expresin:

T R K C P Ae sen b
m

Donde,
R, es el factor de erosionabilidad que se aproxima al trmino de intensidad (i).
KCP, son los factores de la Ecuacin Universal de Perdidas de Suelos, que se
aproximan a Kt(r).
Aem(sin b)n, es el factor topogrfico, que se calcula de forma similar a la aplicada en el
procedimiento RUSLE 3D, tomando los exponentes medios m = 1,30 y n = 1,15.
Por otra parte, y debido a la complejidad de aplicacin de la ecuacin que expresa la
tasa neta de erosin/deposicin (ED(r) = div qs(r)), y con vistas a su implementacin en
entorno SIG, Mitasova, H. et al. (1999) propone una nueva relacin para simplificar los
clculos, que responde a la siguiente expresin equivalente a la anterior.

ED div(T .s )

(T . cos a) (T .sen a)

x
y

Donde,
T, es la capacidad de transporte, aproximada mediante el flujo de sedimentos
previamente calculado.
s, es el vector unidad de la direccin del flujo.
a, es la orientacin de la superficie, expresada en grados.

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Finalmente, Mitasova (1999) menciona que se debe tener precaucin en la


interpretacin de los resultados, porque los parmetros de la Ecuacin Universal de Perdidas
de Suelo fueron desarrollados para terrenos agrcolas, diferentes al campo forestal. Por tanto,
para obtener predicciones cuantitativas ms precisas, estos necesitan ser recalibrados. En
nuestro caso, no se pretende en ningn momento una estimacin cuantitativa de las tasas de
erosin/deposicin, sino un acotado de las superficies afectadas por estos procesos, lo cual se
interpretar como un indicador del estado de actividad/estabilidad de los procesos de erosin
dentro de la cuenca.
A continuacin se muestran las lneas de cdigo para la implementacin del procedimiento en
el entorno SIG (Mitasova, H. et al., 1999), estando el proceso de clculo basado en mapas
temticos en formato raster de resolucin 5x5 m.
Los elementos de partida necesarios para iniciar el procedimiento son:
Modelo digital del terreno, definido como [mdt].
Factor R de la Ecuacin Universal de Perdidas de Suelo, definido como [r].
Factor K de la Ecuacin Universal de Perdidas de Suelo, definido como [k].
Factor C de la Ecuacin Universal de Perdidas de Suelo, definido como [c].
Factor P de la Ecuacin Universal de Perdidas de Suelo, definido como [p], en los
casos que aparezca.
Acumulacin de flujo en la zona de estudio, definido como [flowacc].
Por otra parte, se debe obtener el mapa de pendientes as como el de orientaciones, los
cuales quedarn definidos como [slope] y [aspect] respectivamente.
Llegados a este punto, se puede iniciar el procedimiento propiamente dicho, siendo el primer
factor a determinar el anteriormente definido como factor topogrfico (Aem (sin b)n), mediante
la siguiente sentencia de cdigo, el cual quedar definido como [sflowtopo]:
(Pow(([flowacc] * 5) , 1.3)) * (Pow((Sin([slope] * 0.01745)) , 1.15)))

A continuacin, se muestran los pasos a realizar; expresados como sus respectivas


sentencias de cdigo, e igualados al nombre aplicable al resultado; para obtener la tasa de
erosin/deposicin definida por el modelo USPED.
[sflowtopo] * [k] * [c] * [r] * Cos((([aspect] * (-1)) + 450) * 0.01745) = [qsx]
[sflowtopo] * [k] * [c] * [r] * Sin((([aspect] * (-1)) + 450) * 0.01745) = [qsy]
Slope ([qsx]) = [qsx_slope]
Aspect ([qsx]) = [qsx_aspect]
Slope ([qsy]) = [qsy_slope]
Aspect ([qsy]) = [qsy_aspect]
Cos((([qsx_aspect] * (-1)) + 450) * 0.01745) * Tan([qsx_slope] * 0.01745) = [qsx_dx]
Sin((([qsy_aspect] * (-1)) + 450) * 0.01745) * Tan([qsy_slope] * 0.01745) = [qsy_dy]
[qsx_dx] + [qsy_dy] = ED(USPED)

4. Resultados

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Una vez expuesto el procedimiento seguido para obtener los distintos resultados, a
continuacin se presentan los mismos.
Caudales lquidos.
Los resultados obtenidos se adjuntan en la tabla 2. Como se ha dicho anteriormente, y
debido a las mltiples posibles combinaciones de factores para realizar el clculo, se
considera ms apropiado ofrecer los resultados como un rango de valores posibles para los
distintos periodos de retorno. De esta forma, se asume que el valor inferior corresponde con
un tiempo de concentracin ms ajustado a la realidad fsica del escurrimiento, con el
consiguiente riesgo de ser superado; mientras que el mximo valor corresponde a un tiempo
de concentracin menor asumiendo el sobredimensionado que se hace de ste.
Tabla 2. Resultados del estudio de caudales en m3/s para las condiciones hidrolgicas II y III.
T-2

T-5

T-10

T-25

T-50

T-100

T-500

NC(II)

4-7

8 - 15

12 - 22

18 - 32

23 - 40

28 - 50

44 - 78

NC(III)

11 - 19

18 - 32

23 - 41

32 - 56

38 - 67

45 - 80

64 - 112

Con los datos de caudal calculado se realiza la simulacin de la capacidad de


conduccin del canal de desage, siendo satisfactorios los resultados obtenidos para la
prctica totalidad del mismo, an teniendo en cuenta la perdida de seccin efectiva que se ha
producido con el paso de los aos, por la acumulacin de sedimentos. ste sigue presentando
capacidad suficiente para conducir una avenida de mximo periodo de retorno.
Por otra parte, se detect un punto conflictivo en esta canalizacin, ya que en el tramo
final de la misma existe un dique secundario, que tras su aterramiento hace las veces de badn
de paso para un camino circundante. El problema radica en que, sobre el vertedero, se
construy con posterioridad a la restauracin, una pequea pasarela peatonal, la cual se apoya
sobre tres pequeos pilares de hormign. De esta forma, la seccin efectiva del vertedero se
ve comprometida, siendo el resultado de la simulacin un desbordamiento del canal en este
punto prcticamente asegurado ante una avenida, incluso de periodo de retorno ordinario.
prueba enseu D1-salida

Plan: Plan 18

12/03/2011
Legend
WS T-2
Ground
Bank Sta
15
13.9285*
13.8571*
13.7857*
13.7142*
13.6428*
13.5714*
13.5*
13.4285*
13.3571*
13.2857*
13.2142*
13.1428*
13.0714*
13

11

Ground
Ineff

12.1188*

10

Figura 2.Simualcin del dique badn, para una avenida de periodo de retorno T=2

Caudales slidos.
Como se especific anteriormente, se han obtenido los distintos factores que intervienen
en el modelo RUSLE, y ya que todo el proceso se apoya en un SIG, se dispone de un mapa

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temtico en formato raster; el cual, junto con el conocimiento del terreno permite delimitar las
zonas potencialmente ms erosionables de la cuenca. Por otra parte, este mapa tambin
permite realizar una comparacin con los resultados obtenidos con el modelo USPED,
definiendo as las zonas ms susceptibles de ser erosionadas dentro de la cuenca.

Figura 3.Resuktados obtenidos por el modelo RUSLE 3D y USPED.

5. Discusin
En cuanto a caudales lquidos, se tiene constancia de un evento de precipitacin
extraordinaria que descarg sobre la cuenca en los primeros aos de la restauracin y cuyo
caudal punta se pudo aforar en el tramo final del encauzamiento. Estos datos se adjuntan en la
tabla 3.
Con esto quedara demostrado que la restauracin ha supuesto la regulacin del ciclo
hidrolgico en la cuenca, mejorando la infiltracin, y por consiguiente reduciendo los
caudales de salida.
Tabla 3. Comparacin entre los caudales de salida durante la restauracin y en la actualidad.
NC

T-2

T-5

T-10

T-25

T-50

T-100

T-500

NC(II)

4-7

8 - 15

12 - 22

18 - 32

23 - 40

28 - 50

44 - 78

NC(III)

11 - 19

18 - 32

23 - 41

32 - 56

38 - 67

45 - 80

Caudal extraordinario aforado en el encauzamiento en 1911, correspondiente a un periodo de retorno de entre


100 y 500 aos.

64 - 112
3

136 m /s

Enlazando estos resultados de caudal con la capacidad de conduccin del canal de


desage, se ha visto que aparece un punto conflictivo por la inclusin de una estructura no
proyectada en la restauracin original. Por tanto, se puede concluir que el obstculo a la libre
circulacin de caudales que supone esta pasarela, es motivo suficiente para su eliminacin, y
ms sabiendo que a escasos metros aguas debajo de este punto, existe un puente que permite
el paso entre ambas mrgenes del torrente, y que no compromete la capacidad de conduccin
del mismo.
Finalmente, en lo que se refiere a caudales slidos, se ha visto que las modelos RUSLE
3D y USPED delimitan las zonas potencialmente ms erosionables de la cuenca, siendo

16/18

coincidentes en ambos modelos, lo que nos da una idea de la validez del procedimiento
USPED. Para completar este estudio, y como medio de comparacin, se realiz una
simulacin de la situacin previa a la restauracin, suponiendo una cuenca totalmente
desprovista de vegetacin arbrea y arbustiva. Los resultados obtenidos son los que se
adjuntan en la tabla 4, ante dos supuestos de situaciones previa y actual.
Tabla 4. Comparacin entre las tasas de erosin antes de la restauracin y en la actualidad.

Prdida de
suelo
(t / haao)
< 10
10 50
50 200
>200

Grado de erosin hdrica


Ninguna o ligera
Moderada
Alta
Muy alta
Promedio

Situacin previa (% de superficie


afectada)

Situacin actual (% de
superficie afectada)

1,62%
17,32%
68,11%
12,95%
Alta

35,77%
39,80%
21,32%
3,11%
Moderada

Como se puede deducir de estos resultados, la restauracin ha supuesto una


considerable reduccin de las tasas de erosin en la cuenca, y por consiguiente una reduccin
de los materiales slidos aportados al cauce del torrente. No obstante, se han detectado varas
zonas que presentan en la actualidad una elevada prdida de suelo, y por tanto, sera muy
recomendable actuar sobre ellas.
6. Conclusiones
Como conclusin final, se puede decir que la restauracin original fue exitosa
atendiendo a los objetivos propuestos para la misma. Mientras que la conclusin obtenida
para el presente trabajo es que la cuenca se encuentra estabilizada, an teniendo en cuenta los
puntos conflictivos detectados, los cuales precisan de un estudio individualizado con sus
correspondientes actuaciones.
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