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Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

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Imagem onrica e imagem dialtica em Walter
Benjamin

A observao de Benjamin sobre a figurao potica


do moderno por Baudelaire, figurao na qual a
modernidade aparece em interpenetrao dialtica com o
arcaico,1 concerne, antes de a qualquer coisa, prpria viso
benjaminiana do mundo moderno. Como sociedade
produtora de mercadorias, a sociedade moderna se
desenvolve no apenas numa inegvel ruptura com o modo
de vida anterior, mas, neste mesmo movimento,
interpenetra-se com, traz consigo uma antigidade. Esta
antigidade no significa, em Benjamin, um momento
temporal outro com relao modernidade, mas, antes,
Antike e Moderne so duas categorias que, concebidas em sua
interpenetrao, permitem pensar uma experincia social
que , em sua totalidade, no que ela traz de mais
propriamente moderno, trespassada por um seu outro,
outro este que lhe inseparvel. Esta uma idia que,
com pequenas variaes terminolgicas, permanece sempre
presente nas reflexes que Benjamin desenvolve desde as
primeiras notas (1927-1929/30) at os Exposs de
1935/1939 para o seu Paris, capitale du XIXe. Sicle.2 O
_____
1. Ver ensaio anterior.
2. O termo primeiras notas deve-se a Rolf Tiedemann, em sua

moderno seria no simplesmente como para Baudelaire,


em sua reflexo terica a experincia sempre presente,
esta que, passageira e fugaz, pois histrica, torna-se, pela
ao do tempo, sempre antigidade. Ainda que esta
determinao presente na concepo baudelairiana seja
central concepo do prprio Benjamin (que a nomeia
caducidade), este filsofo alemo lhe ajunta uma outra: o
moderno tambm, e principalmente, uma configurao
histrico-social bem precisa que como figurada
poeticamente em Baudelaire mantm, pois dele
constitutivo, o antigo.
Nesta polmica com a reflexo terica do poeta
francs, trata-se para Benjamin de afirmar o moderno e o
antigo no como categorias histrico-temporais que se
sucedem, mas como categorias histrico-sociais que se
interpenetram
e
se
constituem
reflexivamente,
sincronicamente diacrnicas, tal como aparece em
determinados poemas de Les fleurs du mal:
a modernidade aparece em Baudelaire no somente
como marca de uma poca, mas sim como uma
energia, por fora da qual esta se faz parente
imediatamente da antigidade (J 5,1).
_____
organizao da edio alem das notas preparatrias ao Paris, capitale du
XXe sicle, e justifica-se por uma interpretao do projeto das
passagens, apresentada na Introduo quela edio, que em vrios
aspectos discutvel. Walter Benjamin, Paris, Capitale du XIX e Sicle. Le
livre des passages. Trad. fr. Jean Lacoste. Paris: Les dtions du Cerf, 1989;
Passagen-Werk. Gesammelte Schriften, V-1/2. Frankfurt am Main:
Suhrkamp Verlag, 1982. As referncias desta obra sero feitas com a
indicao, no prprio corpo do texto, entre parnteses, do Konvolut
(letra maiscula), seguido do nmero da anotao; e 1 Exp., seguido da
numerao da parte respectiva, quando se tratar do Expos de 1935.
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Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

O que significa, porm, esta interpenetrao de


antigidade e modernidade? Benjamin configura nessas
reflexes duas relaes que, para ele, so inseparveis: uma,
a constituda na prpria experincia do capitalismo no
sculo 19 e diz respeito dinmica entre o Novo e o
Mesmo (ou Sempre-sido); outra, que decorre dessa
mesma concepo daquela experincia social, entre as
categorias histrico-construtivas do Agora (Jetzt) e do Sido
(Gewesene), constitutivas de uma teoria crtica do
conhecimento histrico. Assim, e esta toda a idia que
quero desenvolver neste texto, somente com base numa
determinada concepo da experincia social do capitalismo
do sculo 19 portanto, com fundamento nas categorias
sociais desta experincia que Benjamin constri as
categorias histrico-construtivas para uma historiografia
materialista da poca em questo. A categoria que transita
de um para outro desses inseparveis momentos relacionais,
a da imagem (Bild): imagem onrica (Traumbild), num
momento; imagem dialtica (dialektisches Bild), noutro.

I Capitalismo e sonho
O capitalismo foi um fenmeno natural pelo qual
um novo sono onrico [Traumschlaf] chegou sobre a Europa
e, nele, uma reativao das foras mticas (K 1a, 8). Esta
pequena anotao sintetiza um conjunto de mediaes
articuladas por Benjamin para o seu trabalho sobre o sculo
19. Em primeiro lugar, aponta para uma analogia reiterada
em diversas notas e nos dois Exposs entre a experincia
da sociedade produtora de mercadorias e a do sonho do
indivduo. um dos pressupostos implcitos da
psicanlise, diz ele,

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que a contraposio do sonho e da viglia para os


homens ou em geral para as impresses empricas da
conscincia no tem nenhum valor, mas sim cede
lugar a uma infinita variedade de estados da
conscincia, que so todas determinadas atravs do
grau de estado de viglia de todos os centros
espirituais e corporais. Tem-se que transferir do
indivduo ao coletivo esse estado completamente
flutuante de uma conscincia dividida sempre de
muitas maneiras (G, 27).

O uso da teoria psicanaltica na anlise da experincia


social aparece nas anotaes de Benjamin ora como parte
de uma teoria social mais geral, mais abrangente, pois diria
respeito s experincias das geraes ou s relaes da
superestrutura com sua base econmica; ora como uma
determinao mais particular concernente ao sculo 19,
tendo como centro a categoria marxiana do fetichismo da
mercadoria.
Estes aspectos no lhe aparecem, contudo, como
separados. porque possvel transferir do indivduo ao
coletivo a experincia flutuante de estados de conscincia,
que Benjamin concebe as figuras de uma determinada
experincia histrico-social como figuras onricas:
A experincia da juventude de uma gerao tem
muitos pontos em comum com a experincia do
sonho. Sua figura histrica [geschichtliche Gestalt] uma
figura do sonho [Traumgestalt] (K 1,1).

Numa outra nota, ele diz ainda:


O sculo XIX, um espao de tempo (um sonho de
tempo, Zeittraum), no qual a conscincia individual se
mantm cada vez mais na reflexo, enquanto a
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Memria e conscincia histrica

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conscincia coletiva [Kollektivbewusstsein] mergulha


num sono sempre mais profundo (K 1,4).

Como na teoria freudiana do sonho, Benjamin v neste


sonho coletivo uma fora voltada para o passado
apresentar-se, com base na prpria experincia presente,
como propulsora: no sculo XIX, trata-se precisamente do
carter fetichista da mercadoria. Em conformidade com
isso, Benjamin fala ora do lado [infantil] voltado para os
sonhos (K 1,1), ora de um inconsciente coletivo
(kollektives Unbewuste), a viso arcaica (archaisches Gesicht) da
poca.3 A proposta de uma histria materialista do sculo
19 se lhe apresenta, portanto, com a exigncia de dar conta
destas figuras ou imagens do sonho coletivo que seriam as
passagens, a arquitetura, a moda, a publicidade, a poltica,
enquanto vises onricas a serem interpretadas
(Traumgesichte zu deuten).4
Benjamin pensa esses traos materiais da experincia
social do sculo 19 como figuraes onricas de um corpo
coletivo, comparveis s dos estmulos somticos orgnicos
internos de um indivduo que sonha; e se apresentam
tambm ali, portanto, como imagens onricas, delirantes a
serem interpretadas porque como no sonho do indivduo,
segundo Freud elas ganham figurao, mais ainda, so
imageticamente acentuadas a partir do reforo de sua
_____
3. W. Benjamin, Gesammelte Schriften, I/3. Frankfurt am Main:
Suhrkamp Verlag, 1982, p. 1235-1236.
4. esta concepo das imagens onricas que se desenvolve,
mormente no Expos de 1939, para a de fantasmagorias. Para uma anlise
deste desenvolvimento que extrapola os objetivos do presente estudo
ver a sugestiva hiptese de M. Cohen, Profane Illumination: Walter
Benjamin and the Paris of Surrealist Revolution. Berkeley/Los Angeles:
University of California Press, 1995, pp. 229 ss.
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intensidade, atravs de um deslocamento da intensidade


psquica de uma outra e mais importante fonte. Contudo,
Benjamin no mantm uma conformidade estrita com a
teoria psicanaltica do sonho. Freud concebe os sonhos
essencialmente como um substituto [equivalente,
compensao, Ersatz] da cena infantil, modificada pela
transferncia para o recente; da porque o desejo que
apresentado num sonho, diz ele, precisa ser um desejo
infantil. 5 J Benjamin compreende, no sonho coletivo,
ao lado desta determinao arcaica e infantil esta
mesma que, em simetria com o conceito freudiano de
regresso, denomina tambm de foras mticas , uma
outra concepo de sonho, como expresso desiderativa
voltada ao futuro. No sonho coletivo, haveria tambm um
momento teleolgico, pelo qual o sonho empurra-se,
impele-se no despertar [Erwachen] (1 Exp., VI). Uma das
epgrafes do 1 Expos, tomada de Chatelet, diz: Cada
poca sonha a seguinte. este lado no-infantil do sonho
coletivo do sculo XIX que deve ser agarrado e
interpretado pela gerao que se torna adulta no sculo XX.
A tarefa da interpretao bejaminiana seria, como considera
M. Pezzella, arrancar este ncleo utpico do estado onrico
no qual se encontra, traduzi-lo em linguagem ciente e ao
revolucionria.6
Esta concepo prospectiva do sonho coletivo
_____
5. S. Freud, A interpretao dos sonhos, Obras Psicolgicas Completas
de Freud, vol. IV. Trad. br. Jayme Salomo. Rio de Janeiro: Imago
Editora, 1987, respectivamente, pp. 500 e 506, trad. lev. modificada; Die
Traumdeuntug. Sigmund Freud Studienausgabe, Band II. Frankfurt am Main:
S. Fischer Verlag, 1972, pp. 522 e 528.
6. M. Pezzella, Il vuolto de Marilyn: Lesperienza del mito nella modernit.
Roma: Manifestolibri, 1996, p. 101.
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Memria e conscincia histrica

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fundamental a todo o mtodo do projeto das passagens e


um dos momentos da valorizao filosfica do
surrealismo, inseparvel de sua superao.7 Em Les vases
communicants, a tese central de Breton precisamente a de
que o sonho ... me compromete a eliminar e, pode-se
dizer, elimina para mim a parte conscientemente menos
assimilvel do passado; sua importncia para a vida prtica
sendo exatamente a do movimento no sentido mais
elevado do termo, quer dizer, no sentido puro da
contradio real que conduz para a frente.8 Se, com
Breton, ele no concebe o sonho enquanto sonho
coletivo, entenda-se apenas como nova vivncia de uma
cena infantil, como diz Freud acerca do sonho do
indivduo, Benjamin no desconsidera, contudo, este lado
infantil, arcaico da experincia onrica no que concerne
tambm poca; da precisamente a importncia de sua
categoria do despertar (Erwachen) e de sua analogia entre a
historiografia materialista e a interpretao no sentido
freudiano (Deutung).

de seu historicismo narctico, de sua busca por mscaras,


onde se esconde, no entanto, um sinal da verdadeira
existncia histrica, o qual os surrealistas como pioneiros
interceptaram (idem). A tarefa da interpretao crtica seria,
pois, de decifrar este sinal; seria, parafraseando e corrigindo
Breton, eliminar a parte do passado que, para a conscincia
desperta , menos assimilvel, recolhendo conscientemente o
que nele se move prospectivamente.

As formas coletivas onricas do sculo 19 so, diz


Benjamin, se bem interpretadas, da mais alta importncia
prtica: elas nos fazem ver o mar sobre o qual navegamos e
o rio de onde somos desprendidos (K 1a, 6). Esta
interpretao porta, assim, uma duplicidade de sentidos:
ela crtica (entre aspas) do sculo 19, pois pretende
interpretar seus desejos prospectivos, crtica (sem aspas)
_____
7. Sobre a valorizao filosfica e a superao do surrealismo,
ver cartas a Adorno, 31.05.1935, e a Scholem, 09.08.1935
(Correspondance, 2 tomos. Trad. G. Petitdemange. Paris: Aubier
Montaigne, 1979).
8. A. Breton, Les vases communicants. uvres compltes, t. II. Paris:
Gallimard, 1992, p. 135.
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II Fetichismo da mercadoria e mito moderno


A determinao da crtica marxiana do carter
fetichista da mercadoria, como categoria central do projeto
das passagens, precisamente a que articula a dimenso
onrica dessa mesma experincia social que Benjamin tem
em vista. Algo fundamental desenha -se na teoria da
modernidade que ele elabora, com base nesta relao entre
a forma-mercadoria, a experincia social que nela se funda e
sua expresso concebida sob a forma do sonho. A crtica do
mito foi, desde a juventude, uma constante no pensamento
de Benjamin, seja opondo-se a uma concepo estetizante
do mito, como construo puramente esttica, que, numa
justa recusa dos lugares-comuns morais, ignora porm o
conhecimento histrico-filosfico (Nietzsche), seja
recusando uma simples oposio do conceitual
(Cassirer).9 Em textos importantes, como em Para uma crtica
da violncia (1920), Benjamin ensaia uma crtica radical do
poder-violncia (Gewalt), do Estado e do Direito que
_____
9. Cf. Origem do drama barroco alemo, II, O Nascimento da Tragdia, de
Nietzsche (Trad. br. S. P. Rouanet. So Paulo: Brasiliense, pp. 125-126;
Ursprung des deutschen Trauerspiels. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag,
1990, pp. 83-84 ); e carta a Hugo von Hofmannsthal, 28.12.1925.
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Memria e conscincia histrica

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teriam origem em uma violncia mtica, a qual buscariam


manter com base na oposio entre a noo mtica do
Destino e a noo de uma nova era histrica. No seu
ensaio sobre as Afinidades eletivas de Goethe (1922), o mtico
mais uma vez concebido criticamente como submisso do
humano s potncias sobre-humanas, guardadas na
natureza, logo, como Destino, como eterno retorno do
mesmo, como vida entregue culpabilidade, na qual a
vida mesma das coisas mortas adquire um poder.10

Observe-se que Benjamin no se limita esttica da


mercadoria, como poderia parecer primeira vista, mas
antes a uma relao imediata e intrnseca entre a nouveaut e
o mesmo (ou igual), na medida em que a mercadoria
funda uma forma onrica, delirante de satisfao do desejo.
Esta forma onrica configuraria a superestrutura, a cultura
da sociedade capitalista, como expresso (Ausdruck) da
economia; e Benjamin a pensa como um arcasmo mtico que,
dando forma ao conjunto da experincia social, se apresenta
sob a forma do eterno retorno do mesmo. 11

Esta crtica do mito, baseada no numa oposio


mito e conceito, mas entre mito e histria, na qual
mobilizada uma certa noo valorativa do logos, no duplo
sentido de linguagem e razo, o que se apresenta como
central precisamente em sua concepo do sculo XIX,
como uma determinada configurao histrica fundada na
produo mercantil. Ao interpretar a figura baudelairiana da
nouveaut, como figurao potica da experincia social
fundada na forma mercadoria, Benjamin concebe nela um
movimento de repetio mtica, de eterno retorno que
caracterizaria, de modo central, a modernidade. novidade,
como determinao que tem em vista estimular a demanda
pelo produto no mercado, corresponderia e trata-se aqui,
para Benjamin, de uma dialtica prpria mercadoria no
apogeu do capitalismo o Sempre-de novo-igual
(Immerwierdergleiche) na produo de massas (J 56 a, 10).
_____
10. Benjamin, Les afinits lectives de Goethe. Oeuvres, I. Trad. fr. M.
Gandillac. Paris: Gallimard, 2000, p. 298. Apresentaes mais amplas
sobre a noo do mito em Benjamin podem ser vistas em W.
Menninghaus, Science des Seuils, La thorie du mythe chez Walter
Benjamin, em H. Wismann, Walter Benjamin et Paris, Colloque international
27-29 juin 1983. Paris: Les ditions du Cerf, 1986, pp. 529-557; G.
Hartung, Mythos, em M. Optiz e E. Wizisla (org.), Benjamins Begriffe,
Zwiter Band. Frankfurt: Suhrkamp Verlag, 2000, pp. 552-572.
143

_____
11. Em sua Introduo ao Passagen-Werk, R. Tiedemann aps fazer uma
citao mutilada do fragmento X 13 a chega a sugerir que Benjamin
compreende o carter fetichista da mercadoria como apenas consciencial e
no como relaes objetivas entre pessoas e relaes sociais entre coisas,
conforme diz Marx nO capital. Se, para Tiedemann, Benjamin no alcana
Marx, j para B. Tackels Benjamin supera Marx: enquanto este pensa que os
signos fantasmagricos do mundo mercantil devam ser ultrapassados,
superados (depasss, surpasss), para que sobrevenha um outro deste
mundo (autre de ce monde), para aquele no seio mesmo destas imagens
fantasmagricas que reside o germe de um mundo outro, liberado (B.
Tackels, Petite introduction Walter Benjamin. Paris: LHarmattan, 2001, pp. 103104). Ora, basta ver o conjunto das anotaes do Konvolut X e os Exposs
para perceber que Benjamin compreendia muito bem a natureza fetichista
no apenas da mercadoria mas tambm da forma capital no seu todo.
Tambm uma anlise mais cuidadosa dos aspectos metodolgicos da
exposio dO capital poderia demonstrar que, para Marx, assim como
Benjamin, a aparncia do sistema no inteiramente falsa (a troca de
equivalentes obscurece, mas tambm viabiliza a compra de fora de trabalho,
logo, a produo de mais-valor). A diferena est, contudo, no objeto da
pesquisa de cada um: Marx expe verticalmente as determinaes crescentes da
forma capital a partir da sua forma elementar, que a mercadoria; Benjamin,
voltado para a aparncia social, planeja expor horizontalmente a extenso das
relaes mercantis nesta instncia mesma da troca de equivalentes, buscando
compreender sua expresso na cultura, da sua ateno s formas de
conscincia.
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Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

Definio do moderno, diz concisamente uma das


notas, como o Novo na conexo do sempre j presente
(G, 8). Numa outra anotao, ele ainda reluta na utilizao
crtica do conceito nietzscheano de eterno retorno:

mesmidade, pela qual ele concebe a forma onrica da


experincia moderna, no significa uma permanncia na
sociedade moderna de algo anterior, passado, mas sim que a
forma social mesma da produo mercantil, em sua
natureza fetichista, pe um movimento de retorno do
mesmo que e esta uma oposio j antes presente em
sua prpria posio crtica frente ao mtico impeditivo
de uma vida histrica, uma nova era histrica. Esta ,
fundamentalmente,
uma
concepo
descontnua,
intermitente dessa mesma experincia social, que, ao
ultrapassar a simples sucesso temporal do passado
(Vergangenheit) e do presente (Gegenwart), se lhe apresenta
como propriamente dialtica. A modernidade, assim
descrita, aparece-lhe como

No se trata de que acontea o mesmo sempre de


novo (a fortiori, no se trata aqui do discurso do
eterno retorno [ewiger Wiederkunft]), mas sim, por
causa disso, que o rosto do mundo, a cabea colossal,
nunca se altera naquele que mais novo; que este
mais novo permanece o mesmo em todos os
fragmentos (G, 17).

No entanto, nas notas em que j registra a leitura de


Lternit par les astres, de August Blanqui, o conceito de
eterno retorno permanece, como contraface da angstia
mtica cosmolgica descrita pelo revolucionrio francs e
como forma mesma da repetio do mito. A teoria
blanquista enquanto uma rption du mythe um exemplo
fundamental da histria primeva [Urgeschichte] do sculo 19
(D 10, 2). Da que: O eterno retorno [ewige Wiederkehr]
a forma fundamental da conscincia primevo-histrica
[urgeschichtliche], mtica. ( mtica porque no reflete) (D 10,
3). O que se apresenta, pois, nessa natureza mtica da
modernidade, cuja figura central a da nouveaut, deste
Novo que , imediatamente, o Sempre-Sido, a idia de
que a essncia do acontecimento mtico o retorno (D
10 a, 5). A relao dessa experincia mtica para com o
moderno, enquanto experincia onrica, dita ainda, de
modo sinttico, no seguinte trecho: A sensao do Maisnovo, do Mais-moderno , assim, igualmente a forma
onrica do acontecimento como eterno retorno tudo igual
(M, 14).
Para Benjamin, a determinao da dialtica novidade145

um mundo da estrita descontinuidade, onde o Semprede-novo-Novo no o velho que permanece, ou ainda o


Sido que retorna, mas sim o um e o mesmo cruzado por
numerosas intermitncias (G 19).

este modo de interpenetrao de antigidade e


modernidade que, na aproximao que Benjamin faz da
interpretao do sonho da tarefa do historiador materialista,
possibilita uma outra concepo de histria, tambm
fundada na descontinuidade e na intermitncia da
experincia histrica, pela qual busca, no entanto, uma
outra forma de interpenetrao. Nesta outra, pois dialtica,
interpenetrao histrica, a relao Agora-Sido deve
substituir a relao fetichista novidade-mesmidade, que de
modo algum oposta mas , ao contrrio, essencialmente
solidria sucesso historicista passado-presente.
Enquanto categorias metodolgicas do projeto de uma
histria materialista do sculo 19, entendida precisamente
como interpretao do sonho coletivo dessa poca, a
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Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

relao entre o Agora e o Sido na intermitncia e na


descontinuidade essenciais prpria experincia social
moderna que constitui seu objeto, mas num movimento de
despertar do sonho que a caracteriza busca ultrapassar a
concepo sucessiva, contnua de passado-presente:

passagens, a moda, as construes so na experincia


social do sculo XIX, cuja forma fundamental aquela da
dialtica nouveaut-eterno retorno imagens onricas de
um sonho coletivo, elas permanecem ainda como imagens
onricas, resduos, traos num momento histrico este, no
qual Benjamin se situa em que tal sonho chega ao fim; fim
este que, segundo ele, determinado tanto pelo
desenvolvimento das foras produtivas, quanto pelos
acontecimentos da Comuna de Paris, a qual, duplamente,
ps termo s prprias iluses do proletariado quanto a que
a tarefa da revoluo proletria seria concluir a revoluo de
1789 e executou uma digna concluso da destruio de
Paris iniciada pelo urbanismo contra-insurgente de
Haussmann, no perodo ps-1848. O fim do sonho
coletivo significa, pois, tanto o estremecimento da
economia mercantil, da qual aquele sonho era expresso,
quanto a prpria ciso do coletivo que sonha: com a
Comuna, o proletariado no mais aparece como cliente,
como quando das Exposies Universais, que, segundo
Benjamin, so lugares de peregrinao da mercadoria
como fetiche, que glorificam/transfiguram [verklren] o
valor de troca das mercadorias e inauguram uma
fantasmagoria onde o homem penetra para poder se
distrair (1 Exp., III).

enquanto a relao do presente com o passado


puramente temporal, contnua, a relao do Sido com
o Agora presente dialtica: no um decurso, mas
uma imagem saltitante [descontnua, sprunghaft]. (N 2
a, 3).

precisamente a categoria da imagem que, neste


movimento inverso ao decurso historicista do passado ao
presente, sob a perspectiva do despertar, possibilita ao
Sido reunir-se ao Agora. Mas o apenas porque, na
situao histrica os anos 30 do sculo XX com base na
qual Benjamin pretende, como historiador materialista,
oferecer uma interpretao do sonho coletivo do sculo
XIX, o que a persiste so restos de um mundo de sonho
[Traumwelt] (1 Exp., VI). Com o estremecimento da
economia de mercado, e antes mesmo que eles
desmoronem, os monumentos desta sociedade so
percebidos como runas. Nesta experincia histrica em
que o sonho coletivo do sculo XIX parece chegar ao fim,
mas ainda hesita num limiar, e em radical diferena com a
luz que o passado lana sobre o presente e o presente
sobre o passado, como supe circularmente o historicismo,
a imagem se apresenta como o que pode reunir, de modo
relampejante, o Sido e o Agora.
A imagem histrica, concebida como resto onrico a
ser interpretado, remete-se precisamente prpria
experincia social moderna, como experincia onrica. Se as

147

A concepo da modernidade como experincia


social estruturada numa dialtica novidade-mesmidade em
que o moderno ele mesmo mtico, primevo-histrico,
pondo-se, pois, numa forma de experincia similar ao do
sonho, em sua concepo psicanaltica, naquilo que este
tem de dominncia do arcaico, infantil sobre o recente
se determina, para Benjamin, pela dominncia do carter
fetichista da mercadoria sobre o sonho coletivo. A
ambigidade que, segundo Freud, caracteriza a imagem
148

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

onrica em sua sobredeterminao, na qual se mesclam


traos mnmicos infantis e recentes os mais diversos,
concebida por Benjamin como uma caracterstica central
das imagens onricas do sonho coletivo, cuja origem se
encontra na prpria mercadoria. Onde Marx concebe uma
contradio, uma relao negativa entre valor de uso e valor
na forma-mercadoria, relao esta que funda toda a sua
exposio dos limites da forma capital, Benjamin v se
sobrepor uma ambigidade (Zweideutigkeit).12 com este
ponto de partida, precisamente, que ele pretende estabelecer
uma correlao com a duplicidade de sentido
(Doppeldeutigkeit) dos fenmenos culturais do sculo 19, tais
como a construo, a moda, as passagens (K 3, 5). Trata-se
aqui de uma conexo expressiva (Ausdruckszusammenhang),
onde o que lhe interessa no mostrar a gnese
(Entstehung) da cultura na economia, mas a expresso
(Ausdruck) da economia em sua cultura: no se trata, pois,
de mostrar a conexo causal (Kausalzusammenhang) da
economia sobre determinados fenmenos culturais, mas
sim como os fenmenos da cultura expressam a forma
mercadoria, enfim, como a economia , em suas expresses
culturais superestruturais, um fenmeno originrio
[Urphnomen] visvel (N 1 a, 6).

conhecimento histrico, no qual se situa de modo


privilegiado o conceito de imagem dialtica. A este
propsito, em carta a Adorno, escrita por ocasio da
redao do 1 Expos do trabalho das passagens, Benjamin
registra uma transformao em seu pensamento, pela
qual a metafsica passa a um estado de agregado: o
mundo das imagens dialticas assegurado contra as
objees que a metafsica provoca. O lugar doravante
ocupado em seu pensamento pelas imagens dialticas,
possibilitar-lhe-ia, ento, uma posio slida na discusso
marxista, precisamente porque a questo decisiva da
imagem da histria aqui [no mtodo do trabalho das
passagens] tratada pela primeira vez em toda sua extenso
(carta de 31.05.1935).
Os conflitos entre a metafsica e as imagens
dialticas, cuja superao Benjamin registra nesta carta,
talvez sejam justamente os que, j no perodo das
primeiras notas, ele observa numa carta a Scholem:
Aqui ou ali, eu provavelmente j te disse ou escrevi
com que lentido este trabalho [das passagens] toma
forma e as resistncias que preciso vencer. Mas se eu
a capturar um dia, uma velha provncia dos meus
pensamentos, rebelde em todos os aspectos e quase
apcrifa, seria verdadeiramente domada, colonizada,
administrada. Eu mostraria ento em detalhe at que
ponto pode-se ser concreto no interior de estruturas
que dizem respeito filosofia da histria. No se
poder me dizer que me simplifiquei a tarefa. (Carta
de 23.04.1928).

III Imagem e Urphnomen


Estas reflexes benjaminianas sobre a economia e sua
expresso superestrutural merecem algumas consideraes,
pois elas esto no centro de seu pensamento crtico sobre o
_____
12. A concepo da ambigidade da mercadoria, por Benjamin,
em distino com a contradio entre valor de uso e valor, por Marx,
deve-se tambm diferena de objetos j assinalada na nota anterior.
149

Parece ser esta regio rebelde que, enfim, se apresenta


domada em 1935. Sabe-se que o pensamento de Benjamin
foi, desde o incio, movido por uma reflexo metafsica
150

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

sobre a linguagem (como em Sobre a linguagem em geral e sobre


a linguagem humana [1916] e Sobre o programa da filosofia
vindoura [1917-18]). No prefcio metodolgico da Origem do
drama barroco alemo, ele chega a opor radicalmente ao
conhecimento, enquanto intuio, concebido como
intencionalidade e viso, a codificao histrica da
verdade que se oferece na linguagem. Com a tematizao
sobre a imagem, Benjamin parece ter consumado
justamente a desejada transformao em seu pensamento.13
No entanto, a concepo da imagem dialtica , sob
outro aspecto, devedora de suas reflexes anteriores,
mormente de sua apropriao do conceito goetheano de
Urphnomen, fenmeno original (ou fenmeno
primordial). Na Origem do drama barroco alemo, Benjamin
desenvolvera o seu conceito de origem (Ursprung), em
diferena com o de gnese (Entstehung), precisamente
com base no conceito de Urphnomen.14 Nesta obra, ele diz

que a origem
no designa o vir-a-ser daquilo que se origina, e sim
algo que emerge do vir-a-ser e da extino. A origem
se localiza no fluxo do vir-a-ser como um torvelinho,
e arrasta em sua corrente o material produzido pela
gnese. [...] Em cada fenmeno de origem
[Ursprungsphnomen] se determina a figura com a qual
uma idia se confronta com o mundo histrico, at
que ela atinja a plenitude na totalidade de sua
existncia histrica. A origem, portanto, no se
destaca dos fatos, mas se relaciona com sua pr- e
ps-histria.15

_____
13. A chamada metafsica, que to trabalhosamente teve que ser
mediada por uma reflexo sobre a imagem, no foi, contudo, de modo
algum abandonada. Sobre esta ltima questo, talvez a melhor
contribuio continue sendo o texto de G. Agamben, Langue et
histoire. Catgories historiques et catgories linguistiques dans la pense
de Benjamin. In: H. Wismann (d.). Walter Benjamin et Paris, pp. 793807.

Neste contexto, o Ursprung significa uma permanncia que


no anterior ou exterior aos prprios fenmenos
histricos, em seu fluxo; no determina de fora, numa
anterioridade temporal, os fenmenos, mas, ao contrrio, s
pode emergir no prprio fluxo deles. Por isso, o fenmeno
de origem se mantm presente nas prprias manifestaes
histricas, dando-lhes feio, configurao, aspecto (Gestalt).
Se a origem, que no se destaca dos fatos, relaciona-se
com a pr-histria e a ps-histria (termos estes que j
abolem a representao de uma mera sucesso temporal,
pois no dizem respeito ao passado e ao futuro, mas
totalidade da existncia fenomnica da coisa), isto assim

14. Refiro-me a esta obra apenas como um referencial, alis,


evocado pelo prprio Benjamin em suas anotaes para o PassagenWerk. Tanto na concluso de sua tese de doutoramento sobre o
conceito de crtica de arte no primeiro romantismo alemo quanto no
ensaio sobre As afinidades eletivas de Goethe, Benjamin j desenvolve, em
proximidade e distanciamento deste poeta, conceitos como os de
sem-expresso, teor de coisa, teor de verdade que buscam
encontrar a inscrio da verdade na descontinuidade da ap arncia. Esta
questo tambm retorna, no mesmo Prefcio Origem, na relao
estabelecida entre o Belo e a Verdade. Para uma retomada deste

15. W. Benjamin, Origem do drama barroco alemo, pp. 67-68, trad. lev.
mod.; Ursprung des deutschen Trauerspiel, p. 28.

151

_____
problema em toda a obra de Benjamin, ver U. Steiner, Zarte Empirie:
berlegungen zum Verhltnis von Urphnomen und Ursprung im
Frh- und Sptwerk Walter Benjamins. In: N. Bolz e R. Faber (Hrsg.),
Antike und Moderne. Zu Walter Benjamins Passagen. Wrzburg:
Knigshausen und Neuman, 1986; J.-M. Gagnebin, Do conceito de
Darstellung em Walter Benjamin ou Verdade e Beleza. In: Kriterion, Belo
Horizonte, n 112, Dez/2005, pp. 183-190.

152

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

precisamente pela sua presena permanente, configurativa


nos prprios fenmenos.
Tambm no trabalho das passagens, Benjamin diz
pretender um estudo sobre a origem das formas plsticas e
alteraes das passagens parisienses, de sua emergncia at
o seu ocaso, e a encontra precisamente no que chama de
fatos econmicos (N 2 a, 4). Os fatos econmicos se
constituem no fenmeno original/primordial das passagens
no como causas (Ursachen), no numa relao exterior e
anterior de causalidade (Kausalitt), mas sim porquanto
deixam as passagens aparecerem, sarem, constarem de seu
prprio
desenrolamento,
desempacotamento,
desembrulhamento. O fenmeno originrio/primordial no
causa, nem gnese, no se posiciona exteriormente
com relao aos fenmenos dos quais est na origem,
mas, ao contrrio, mantm-se neles, expressa-se neles,
dando-lhes feio, configurao. A economia mercantil no
, deste modo, a causa dos fenmenos culturais
superestruturais do sculo XIX, mas seu fenmeno
originrio. Nestes fenmenos, a forma mercadoria se
expressa imediatamente, ganhando visibilidade imagtica.
Somente nos prprios fenmenos pode ser reconhecida
enquanto tal e precisamente neste modo imagtico.
A apropriao por Benjamin do conceito goetheano
de Urphnomen tem, portanto, um longo alcance filosfico,
pois lhe permite assumir uma concepo de crtica
imanente, isto , com base nos prprios fenmenos.
Distanciando-se de uma oposio metafsica entre essncia
verdadeira e fenmenos falsos, Benjamin persegue
justamente uma inscrio da verdade na prpria aparncia
fenomnica. No Prefcio sua Doutrina das cores, Goethe
justifica suas investigaes da natureza, das quais nasce o
153

conceito de Urphnomen, nos seguintes termos:


Expressar a essncia de algo propriamente um
empreendimento intil. Percebemos efeitos, e uma
histria completa destes bem poderia abranger a
essncia daquele. Em vo nos esforamos por
descrever o carter de uma pessoa, mas basta reunir
suas aes e feitos para que uma imagem de seu
carter seja revelada.16

Com base nesta posio profundamente antimetafsica,


Goethe pretende compreender leis e regras superiores,
que, no entanto, no se revelam por meio de palavras e
hipteses, mas por meio de fenmenos, nem se revelam ao
entendimento, mas intuio. A estes fenmenos, nos
quais se revelam estas leis e regras superiores, ele nomeia
justamente de Urphnomene. Partindo deles, diz o poeta,
possvel descer gradualmente at o caso mais comum da
experincia cotidiana, invertendo, assim, a via ascendente
feita at agora.17
Numa perspectiva metodolgica, Benjamin no se
distancia completamente da psicanlise quando pretende
associar esta postura de Goethe interpretao das imagens
onricas do sonho coletivo. Filosoficamente, no outra a
postura de Freud acerca da interpretao do sonho. Numa
nota de rodap acrescentada em 1925 Interpretao do sonho,
ele protesta contra determinada tendncia no movimento
psicanaltico em querer encontrar, no contedo latente, a
essncia do sonho (Wesen des Traums), desprezando uma
_____
16. J. W. von Goethe, Doutrina das cores. Apresentao, seleo e
traduo Marcos Giannotti. So Paulo: Nova Alexandria, 1993, p. 35.
17. Idem, p. 85.
154

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

outra distino, que, para ele, a mais importante: a


existente entre os pensamentos latentes e o trabalho do
sonho. o trabalho do sonho que cria [os sonhos], diz
aproximativamente Freud, e s ele a essncia do
sonho. 18 Em outras palavras, a interpretao deve voltar-se
para a prpria imagem onrica, tal como ela se apresenta, nela
somente reconhecendo os processos de deslocamento,
condensao
e
apresentabilidade
do
que
foi
recalcado/censurado.19

que Benjamin tem vista, so ambguas. Elas so imagens


do desejo (Wunschbilder), nas quais o coletivo busca tanto
superar, quanto transfigurar a imaturidade do produto
social, assim como os defeitos da ordem social de
produo (1 Exp., I). Nestas imagens, precisamente,
Benjamin encontra figurados o novo e o velho, que
nelas se interpenetram (mais uma vez, durchdringt). Nas
formas plsticas da arquitetura, por exemplo, onde so
usados os novos recursos possibilitados pelo
desenvolvimento das foras produtivas, como o ferro e o
vidro, esta interpenetrao se encontra no recurso formal
ao esprito da Grcia antiga.

IV A imagem dialtica e o despertar


A conexo expressiva e imagtica da forma
mercadoria, na experincia moderna, Benjamin encontra
precisamente sob a forma do sonho. Tal como na pessoa
que dorme, diz ele, um estmago cheio no encontra no
contedo do sonho sua superestrutura ideolgica, tal assim
o coletivo com as condies econmicas de vida [...] elas
encontram no sonho sua expresso [Ausdruck] e no
Despertar, sua interpretao [Deutung] (M, 14). , pois, em
sua conexo onrica expressiva com a ambigidade da
forma mercadoria, que as prprias aparies do sculo 19,
_____
18. S. Freud, A interpretao dos sonho, p. 466; Die Traumdeuntug, p.
486.
19. Sob este aspecto, interessante uma anotao crtica de
Wittgenstein, acrescentada por M. Gianotti sua traduo da Doutrina
das cores (ed. cit., p. 168), na qual o filsofo austraco identifica na
psicanlise o uso do conceito goetheano de Urphnomen: Fenmeno
primordial , por exemplo, o que Freud acreditava diagnosticar nos
simples sonhos do desejo (Wunschtrumen). [...] A psicologia, quando fala
da aparncia, associa aparncia como essncia. Numa perspectiva
distinta, esta mesma associao entre Goethe e Freud est presente nas
anotaes de Benjamin.
155

Em sua ambigidade, estas imagens possuem um


elemento utpico, prospectivo, que, no entanto, se manifesta
plasticamente, justamente em razo da imaturidade da
produo social e das carncias de sua forma social, numa
remisso a um passado idealizado, histria primeva
(Urgeschichte), que Benjamin interpreta como uma
representao retroativa da sociedade sem classes. No se
trata, aqui, de que, para o prprio Benjamin, esteja no
passado a aspirao da sociedade sem classes, mas sim que a
utopia prospectiva de uma sociedade sem classes , pelo
inconsciente do coletivo (Unbewusste des Kollektivs),
figurado retroativamente. Em face das limitaes do
prprio presente, em suas imagens desiderativas, o coletivo
busca afastar-se do passado mais recente, por isso, orientase para o passado primevo (Urvergagne). este passado
primevo, precisamente, que apresenta a utopia prospectiva
sob a forma de elementos da histria primeva.
A modernidade precisamente, diz ele, no 1 Expos,
V, cita sempre a histria primeva. Isso se faz graas
ambigidade que prpria s relaes sociais e s
156

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

produes dessa poca. A natureza fetichista, arcaica e


mtica da mercadoria, tal como Benjamin a entende em
sua apresentao histrica da nouveaut,

revolucionrio autodidata, que denuncia, sob a forma de


uma angstia mtica cosmolgica, a ideologia do progresso
do sculo 19 (Blanqui).
A ambigidade, diz Benjamin,

a origem da aparncia [Schein] que inseparvel das


imagens que o inconsciente coletivo produz. [...] Esta
aparncia do Novo se reflete, como um espelho no
outro, na aparncia do sempre de novo Igual (1
Exp., V).

, portanto, a prpria experincia social fetichista da


produo mercantil que se encontra expressa nas imagens
dos desejos, nas imagens do sonho coletivo do sculo 19,
imagens que, justamente, afastam o coletivo de sua
experincia mais recente, num mesmo movimento em que
do a figurao do passado primevo, da histria primeva
para sua utopia prospectiva.
No sonho do indivduo, segundo Freud, a
reencenao da experincia infantil, que ali comparece
como determinao arcaica, ocorre sempre no tempo
presente; ao contrrio, na experincia do sonho coletivo,
que, segundo Benjamin, tambm expresso desiderativa
prospectiva, o mais recente mesmo que recalcado,
esquecido, pois figurado sob as formas de um passado
primevo, de uma histria primeva, formas nas quais o
eterno retorno, a repetio mtica do mesmo se apresenta
sob a figura do novo e, nesta, a utopia encoberta. So
estas imagens agora apenas residuais que Benjamin se
impe a tarefa de receber em seu projeto das passagens:
trata-se de interpret-las em sua prpria ambigidade, como
imagens de um sonho coletivo do qual se est acordando, e
do qual temos apenas pequenos traos mnmicos: um
edifcio, uma rua, uma galeria ou mesmo um escrito de um

157

a manifestao imagtica da dialtica, a lei da


dialtica em pausa. Esta pausa utopia e a imagem
dialtica [dialektische Bild], portanto, imagem do sonho
[Traumbild] (idem).

A imagem dialtica aparece-lhe como a imagem onrica


posta para a interpretao pelo historiador materialista
na experincia do despertar. A natureza dialtica da
imagem onrica se revela necessariamente, segundo
Benjamin, somente a uma poca bem determinada:
aquela em que a humanidade, esfregando os olhos,
percebe precisamente enquanto tal esta imagem do
sonho (N 4, 11). Para ele, o carter histrico da
imagem no significa somente a sua pertena a uma
poca histrica, na qual compe o sono coletivo, mas
principalmente quer dizer que sua legibilidade s
possvel tambm em uma poca determinada, na qual o
movimento histrico que a move e determina atingiu
um ponto crtico (N 2 a, 3), com o estremecimento
da economia mercantil; e se determina enquanto tal pelo
interesse que, sobre ela, porta a poca que a l (K 2, 3).
esta centralidade do presente, ele mesmo
constitudo por contradies e frente ao qual o
historiador materialista se posiciona criticamente, que
distingue a imagem onrica (em sua ambigidade) e a
imagem dialtica (em sua negatividade e, portanto, na
natureza antinmica de uma tradio dos vencidos, tal
como anunciada em Sobre o conceito de histria). A
158

Memria e conscincia histrica

Joo Emiliano Fortaleza de Aquino

imagem dialtica, diz Benjamin,


no retrata o sonho: nunca esteve em minha inteno
afirmar isto. Mas ela me parece bem conter as
instncias, as brechas do despertar, e mesmo
produzir sua figura a partir dessas brechas como uma
constelao produz a partir dos pontos luminosos.
Tambm aqui, portanto, ainda um arco quer ser
esticado e uma dialtica, vencida: a dialtica entre
imagem e despertar.20

No encontro do Sido com o Agora, no se trata,


portanto, como pretende R. Tiedemann em sua Introduo
ao Passagen-Werk, de uma viso mstica da histria, mas de
algo fundamental concepo benjaminiana da transio da
imagem onrica imagem dialtica, que o ponto de partida
do historiador materialista situado neste ponto crtico,
neste momento do despertar que , unicamente, o
Agora da recognoscibilidade (Jetzt der Erkennbarkeit, N 3
a, 3).21 daqui que ele deve paralisar, agarrar os traos

mnmicos figurativos do sonho em vias de despertar e, de


sua ambigidade, prpria fantasmagoria mercantil de que
era constitutiva, se apropriar do ncleo utpico (que,
precisamente no Agora, diz respeito ao presente do
historiador materialista), liberando-o da dominncia daquela
histria primeva, que o fazia voltar-se para o passado
primevo. O historiador materialista deve tomar sua
ambigidade como dialtica, deve torn-la dialtica. Ele
intercepta e interpreta a sua apario imagtica, ambgua,
suspendendo-a, assim, da dialtica do deperecimento
histrico; e, nesta cessao do movimento, toma-a como o
umbral unicamente no qual e pelo qual o Sido rene-se com
o Agora. a precisamente, diz Benjamin, que
a relao do Sido com o Agora dialtica: ela no
de natureza temporal, mas imagtica [bildliche]. [...] A
imagem que lida eu quero dizer, a imagem no
Agora da recognoscibilidade porta no mais alto
grau a marca do momento crtico, perigoso, que est
no fundo de toda leitura (N 3, 1).

_____
20. Carta a Gretel Adorno, 16.08.1935. Se pode haver uma salvao
do passado no e pelo presente, diz J.-M. Gagnebin, acerca da concepo
benjaminiana da imagem dialtica, porque o passado nunca volta como
era, na repetio de um pseudo-idntico. Ao ressurgir no presente, ele se
mostra como sendo, ao mesmo tempo, irremediavelmente perdido
enquanto passado, mas tambm como transformado por este ressurgir: o
passado outro e, no entanto, semelhante a si mesmo. Por isso sua
imagem no simples cpia, reproduo do mesmo. uma imagem
dialtica, como a chama Benjamin (J.-M. Gagnebin, Por que um
mundo todo nos detalhes do cotidiano?. In: Dossi Walter Benjamin.
Revista USP, n 15, So Paulo, 1993, p. 47).
21. Como nota Barbara Kleiner, a psicanlise procede exatamente da
mesma maneira quando ela descobre no comportamento do adulto uma
analogia com o comportamento infantil; mas esta experincia da
homologia que permite liberar um lado de atualidade, a atualizao sendo
159

_____
bem a tarefa que Benjamin atribui historiografia (Lveil comme
catgorie centrale de lexperience historique dans le Passagens-Werk de
Benjamin. In: H. Wismann, Walter Benjamin et Paris, ed. cit., p. 510).
160