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EUTANASIA Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, eutanasia

es el acontecimiento voluntario de la vida de quien sufre una enfermedad


incurable, para poner fina a sus sufrimientos. EUTANASIA PASIVA. Es el
fallecimiento de un enfermo terminal tras omisin de tratamientos, que an
suponiendo le puedan prolongar su vida, se consideran inapropiados al no
mejorar su calidad de vida o incluso poder deteriorarla an ms. EUTANASIA
INDIRECTA. Es la anticipacin de la muerte por el principio del doble efecto.
Con el objetivo de tratar sus sntomas al enfermo se le administran
medicamentos contra el dolor y tranquilizantes que precipitan la muerte como
efecto secundario. EUTANASIA ACTIVA VOLUNTARIA. Es la accin destinada a
provocar la muerte de una persona que padece una enfermedad terminal o
irreversible que le causa sufrimientos, considerados por la mayora de las
personas- importantes, y sentidos subjetivamente como insoportables, siempre
que sea debidamente informada de su estado y pronostico atendiendo a su
peticin libre, voluntaria y reiterada, con el nico fin de evitarle estos
sufrimientos.
Otro
Como sugiere su etimologa (del griego eu-thanatos), eutanasia significa
buena muerte, en el sentido de muerte apacible, sin dolores, y con esta
acepcin la introdujo en el vocabulario cientfico Francisco Bacon en 1623. 2
Sin embargo, actualmente se entiende por eutanasia aquella accin eutanasia
activa-, u omisin eutanasia pasiva-, encaminada a dar muerte, de una
manera indolora, a los enfermos incurables. Son caractersticas esenciales de
la eutanasia el ser provocada por personal sanitario y la existencia de una
intencionalidad supuestamente compasiva o liberadora. Por los fines
perseguidos la eutanasia se llama homicidio piadoso si la muerte se busca
como medio para privar al enfermo de los dolores, o de una deformacin fsica,
o de una ancianidad penosa o, en una palabra, de algo que mueve a
compasin. Se llama eutanasia eugensica, econmica o social si la muerte
se busca como medio para purificar la raza o para liberar a la familia o a la
sociedad de la carga de las llamadas vidas sin valor. Por los medios
empleados se divide en eutanasia activa (accin deliberada encaminada a dar
la muerte) y eutanasia pasiva; en sta se causa la muerte omitiendo los
medios proporcionados necesarios para sostener la vida -p.ej. la hidratacin-,
con el fin de provocar la muerte. Desde otro punto de vista, se puede clasificar
tambin la eutanasia en voluntaria e involuntaria, en el caso de que lo pida o
no el enfermo. Aunque sea con el consentimiento de la vctima, la eutanasia es
siempre provocada por otras personas; es un homicidio con unas
caractersticas determinadas. Si es uno mismo el que se provoca
intencionadamente la muerte se habla de suicidio, y se denomina suicidio
asistido cuando es el mdico quien proporciona un frmaco letal al enfermo,
pero es ste quien se lo administra a s mismo ( Caso Sanpedro). Como ya se
ha mencionado, hoy en da, dentro del trmino eutanasia se incluyen
conceptos de encontrada significacin tica, y es necesario conocer el
significado real del mismo, diferencindolo de otras prcticas perfectamente
admisibles desde un punto de vista tico y legal. No es eutanasia la aplicacin

de frmacos para aliviar el dolor u otros sntomas en un paciente terminal


aunque ello produzca, indirecta e inevitablemente, un cierto acortamiento de la
vida. Si se aplican convenientemente los principios ticos es no slo aceptable
sino aconsejable y necesario en ocasiones. Siempre debe procurarse no
impedir que el enfermo pueda actuar libremente en la disposicin de su ltima
voluntad y en el caso de que los medios usados lleven aneja la obnubilacin o
prdida de conciencia, ser necesario el consentimiento del enfermo. Tampoco
es eutanasia la omisin o retirada de medios extraordinarios o
desproporcionados para prolongar artificialmente la vida de un enfermo
terminal, pues est ausente la accin positiva de matar y la posibilidad de una
vida natural. A esto le llaman algunos autores adistanasia. Es el mdico
consultando en algunos casos lmite a otros colegas-, o los comits de tica de
algunos hospitales, los que deben determinar qu medios se pueden
considerar proporcionados y cules desproporcionados para un paciente
determinado, teniendo en cuenta sus circunstancias concretas. No obstante,
hay una serie de medios que hoy da se consideran habitualmente como
ordinarios o proporcionados (la hidratacin y la nutricin -por boca o sonda
nasogstrica- son los cuidados bsicos mnimos). Ms adelante se hablar con
mayor amplitud de estos aspectos. Algunos llaman ortotanasia a la muerte a
su tiempo, sin acortar la vida y sin alargarla innecesariamente mediante
medios extraordinarios o desproporcionados. A este alargamiento de la vida
mediante medios desproporcionados se le conoce con el nombre de
ensaamiento teraputico o distanasia lo contrario de la adistanasia-, y
puede ser ilcito como seala el Cdigo deontolgico. 3 El diagnstico de
muerte es un punto importante ya que, desde que se establece el diagnstico
de muerte clnica, no hay problema de eutanasia, pudindose extraer los
rganos del cadver para trasplantes (tras los requisitos legales pertinentes) o
retirar la ventilacin asistida. El cese irreversible de las funciones enceflicas
y/o cardiorrespiratorias son criterios suficientes para confirmar la muerte de
una persona, al cesar de funcionar su organismo espontneamente como un
todo. El tipo de enfermos en los que con mayor frecuencia se plantea la
eutanasia son los que se hayan en situacin terminal; conviene delimitar
algunos conceptos al respecto. El trmino "incurable", se refiere a la
imposibilidad de mejorar o superar la enfermedad; "terminal" indica la cercana
de una muerte inevitable, aunque la enfermedad por su naturaleza pueda ser
curable. As, podemos encontrar enfermedades incurables terminales -un
cncer con metstasis-, y enfermedades en principio curables pero que han
llevado al paciente a un estado "crtico" -una grave neumona con depresin
inmunitaria-.