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Friedrich Hayek

Friedrich August von Hayek (Viena, 8 de mayo de 1899-Friburgo, 23 de marzo de 1992) fue
un filsofo, jurista y economista de la Escuela Austraca, discpulo de Friedrich von Wieser y
de Ludwig von Mises. Es conocido principalmente por su defensa delliberalismo y por sus
crticas a la economa planificada y al socialismo que, como sostiene en Camino de
servidumbre, considera un peligro para la libertad individual que conduce al totalitarismo. Fue
galardonado con el Premio Nobel de Economa en 1974.
Su obra, que comprende unos 130 artculos y 25 libros, no se limita nicamente a la ciencia
econmica, sino que trata desde filosofa poltica hasta antropologa jurdica o historia, y en
general todo lo referente a las ciencias sociales.
ndice
[ocultar]

1Vida

2Temas recurrentes en su obra


o

2.1Teoras sobre el ciclo econmico

2.2Imposibilidad del socialismo por falta de precios de mercado

2.3Contradiccin entre economa planificada y libertad individual

2.4Orden espontneo del mercado, la ley y la moral

3Obra

4Vase tambin

5Referencias

6Bibliografa

6.1Libros

6.2Publicaciones

7Enlaces externos

Vida[editar]
Friedrich Von Hayek naci en 1899 en una familia de intelectuales de Viena, entonces capital
del Imperio austrohngaro. Particip en la Primera Guerra Mundial y al regresar comenz los
estudios de ciencias jurdicas y sociales en la Universidad de Viena, curs estudios en filosofa
y economa. Segn afirm l mismo la experiencia de la guerra fue la que le condujo a
interesarse por las ciencias sociales, a pesar de que sus influencias familiares le podran

haber conducido ms fcilmente hacia las ciencias naturales. En 1921 y 1923 se doctor en
leyes y en poltica econmica.
Durante aquellos aos, Hayek, como la mayora de sus compaeros, era un socialista
fabiano que crea en la intervencin del Estado para mejorar el orden social y no le gustaban
las posiciones antisocialistas y liberales de su profesor Ludwig von Mises, destacado
economista de la Escuela Austraca. Pero precisamente fue la lectura de un libro de von
Mises, El socialismo, donde haca una devastadora crtica a esta doctrina, lo que le hizo
cambiar de posicin y lo convirti en discpulo suyo. Durante cinco aos trabaj bajo su
direccin en la Abrechnungsamt (Oficina de Cuentas) encargada de desbloquear y cobrar
cuentas que otros estados tenan con el gobierno de la recin nacida Austria. En 1927, se
convirti en director del Instituto para el Anlisis del Ciclo Econmico, creado por ellos dos.
En 1931 (y hasta 1950), gracias a Lionel Robbins, tambin alumno de von Mises, se fue
a Londres donde ocup una ctedra en la London School of Economics. Durante sus aos en
Londres tom una gran notoriedad y fama en el mbito acadmico, tanto por sus
publicaciones y estudios, como por su rivalidad con Keynes y la beligerancia en contra de sus
ideas. Pero durante los aos 30, fueron las ideas de Keynes las que se impusieron y tambin
tras la Segunda Guerra Mundial triunfaron gobiernossocialdemcratas o socialistas, con lo que
Hayek perdi relevancia y mucha de la fama que haba ganado de joven.
Su enfrentamiento comenz cuando Hayek hizo un escrito desfavorable al libro de
Keynes Tratado sobre el dinero y Keynes le replic. Despus, Keynes tom la iniciativa y pidi
a Piero Sraffa que hiciera un informe crtico de la obra Precios y produccin de Hayek, que
este replic. Esta situacin provoc que todos los ms importantes economistas del momento
tomaran parte por uno de los dos bandos.[cita requerida] Aunque la posicin de Hayek fue la que
prevaleci, la controversia no acab all. En 1936, con la publicacin de la Teora general,
Keynes cambia de posicin respecto a su anterior tratado y plantea una teora completamente
nueva. Con esto logr, al menos momentneamente, que sus tesis fueran las que se
impusieran. En respuesta a esta obra Hayek no hizo ninguna resea, intentando evitar las
duras controversias que haba hecho surgir anteriormente y suponiendo ante el cambio de
forma de pensar de Keynes que su nueva posicin no durara. Obvi la nueva idea
keynesiana de los agregados econmicos ya que parta de premisas radicalmente diferentes a
las suyas. Desarroll entonces un esbozo de teora austriaca del ciclo en una obra que se
titulara La teora pura del capital. Dicha obra logr fundamentar la teora austriaca sobre una
completa teora del capital, pero no terminaba de desarrollar una teora dinmica del ciclo.
Frente a la creciente popularidad del keynesianismo, Hayek confi en que las ltimas
objeciones de Keynes a su propia teora influiran en sus herederos y en que sus ideas no
llevaran a polticas antiliberales por ser ste mismo social y polticamente liberal, dejando as
el problema del ciclo econmico austraco (que implicara una revisin del paradigma
macroeconmico keynesiano) para ser resuelto por otros economistas, cosa que no sucedera
durante su tiempo de vida y slo comenzara a plantearse mucho tiempo despus (vase el
intento de resolucin ordinal de Roger Garrison y Adrin Ravier).
Despus de esto, Hayek dej las cuestiones tcnicas de la economa para dedicarse a temas
ms filosficos o sociales. Tambin cre sociedades con tal de difundir sus ideas y oponerse
al socialismo, como la Mont Pelerin Society, en 1947.
En 1949 se divorci de su esposa para casarse con un antiguo amor de juventud, lo que
motiv que muchos de sus amigos ingleses, como Robbins, lo abandonaran (aunque aos
ms tarde se reconciliaran). Este hecho lo decidi a emigrar a los Estados Unidos, a
la Universidad de Chicago, donde no tuvo una muy buena acogida por parte del Departamento
de Economa, debido a las grandes diferencias metodolgicas de la Escuela Anglosajona con
la Escuela Austraca de la que provena. Durante estos aos, comenz a tener problemas de
salud, sordera y tambin depresiones que lo alejaron de la vida pblica.

En 1962 volvi a Europa, a la Universidad de Friburgo, donde estara hasta que, al jubilarse
en 1969, retorn a su Austria natal, a la Universidad de Salzburgo hasta que se retir en 1977.
En 1974 recibi el Premio Nobel de Economa, compartido con Gunnar Myrdal, por sus
trabajos en el campo de la teora monetaria y las fluctuaciones econmicas y los anlisis de la
interdependencia de la economa, la sociedad y las instituciones. A partir de entonces su salud
mejor y comenz una gran actividad que lo llevara a viajar por todo el mundo exponiendo
sus ideas.
Muri en 1992 en Friburgo, y fue enterrado en Viena.
Su popularidad actual ha ido creciendo, en particular desde el hundimiento del rgimen
comunista, del cual, ya en los aos treinta haba previsto su inevitable degradacin por
razones econmicas bsicas. Tambin se opuso al paradigma neoclsico (tambin conocido
como neoclsico-walrasiano), que todava define hoy en da el mainstreamacadmico. Es
contrario tambin a los economistas liberales partidarios de la teora del equilibrio
general (TEG) como Debreu. Defendi la tesis segn la cual un clculo planificador era
imposible sin un mercado (que asigne los precios) y que un sistema econmico que no se
fundamente en el mercado libre y en la libre concurrencia nunca ser ptimo desde el punto
de vista de la distribucin de recursos. La Universidad Francisco Marroqun lo honr en 1977
con un doctorado Honoris Causa por su aporte a la libertad individual. 1

Temas recurrentes en su obra[editar]


Teoras sobre el ciclo econmico[editar]
Las contribuciones de Hayek sobre los ciclos econmicos se consideran su contribucin ms
importante a la economa, y las hizo durante su juventud. Tom las bases de su teora de la
obra Teora del dinero y el crdito de Mises e hizo su propia interpretacin del ciclo
econmico, que fue conocida como Teora Austriaca del ciclo econmico. Podemos considerar
como obras ms importantes de esta etapa Precios y produccin de 1931, que era un
compendio de las conferencias que haba hecho en la London School of
Economics, Beneficios, inters e inversin de 1939 y Teora pura del capital de 1941.
Hayek explica el origen del ciclo econmico a partir del crdito concedido por el banco central
y los tipos de inters artificialmente bajos. La expansin del crdito debido a los bajos
intereses hace que los empresarios inviertan en proyectos muy arriesgados y en los que
nunca hubieran invertido con unos tipos ms altos, y provocan una mala coordinacin entre
produccin y consumo e inflacin. Primero hay una gran expansin, pero despus una
gran recesin hasta que vuelve a ajustarse la economa. El proceso sera el siguiente: el alza
de precios resultante de una expansin conduce a la cada de los salarios reales, que induce
a la substitucin de mquinas por mano de obra y una reduccin general de los perodos de
produccin, y en consecuencia los tipos de inters suben, cae la inversin y la economa sufre
un descalabro; a la inversa, en una depresin el alza de los salarios reales reactiva la
inversin y la mano de obra es reemplazada por maquinaria y los perodos de produccin se
alargan. Segn este argumento, un nivel de consumo al alza a partir de un cierto punto reduce
la inversin ms que aumentarla, y viceversa por lo que hace a un nivel de consumo a la baja.

Imposibilidad del socialismo por falta de precios de mercado [editar]


Artculos principales: Clculo econmico y Debate sobre el clculo econmico en el socialismo.

El formulador de la idea de que el socialismo no es posible por la inexistencia de precios de


mercado fue Mises en un artculo2 de 1920, que despus ampli en 1922 con el libro El
socialismo, un anlisis econmico y sociolgico, libro que caus una fuerte impresin en un
Hayek todava estudiante. Hayek, desde un principio, puso mucho inters en este tema y
desarroll los argumentos de Mises en diversos artculos durante los aos 30. Estos artculos
se reunieron en un libro publicado en 1935 y titulado Planificacin econmica colectivista:

estudios crticos sobre las posibilidades del socialismo. Tambin podemos destacar El uso
del conocimiento en la sociedad de 1945 e Individualismo y orden econmico, que recoge
ensayos publicados en 1948.
Los argumentos de sus teoras son que los objetivos del socialismo son sustituir el libre
mercado por una economa planificada. Este tipo de economa necesita una institucin que
elabore un plan central que determine todo lo que se debe producir, institucin a la que Hayek
llam Junta Central de Planificacin. Esta junta debera tener amplios poderes para intervenir
en asuntos econmicos, pero el problema sera que cuando esta junta se pusiera a elaborar el
plan de produccin se encontrara que no tiene ninguna gua o referencia que le indicara qu
posibilidades de produccin son econmicamente factibles, ya que no existiran precios de
mercado y sin estos precios no hay gua ni manera de saber lo que se debe producir. Aunque
posteriormente este argumento tuvo que refinarse ante la solucin de Lange-Lerner que
propona un procedimiento iterativo de dos reglas, por el cual una economa planificada poda
alcanzar la misma solucin que el libre mercado, a partir de la intervencin de una Junta
central de planificacin.
Segn Hayek, los precios de mercado son los transmisores de cantidad de informaciones
econmicas dispersas y serviran para compartir y sincronizar muchos conocimientos
personales; por lo tanto, intentar manipular el mercado conlleva un problema de falta de
informacin. Un intercambio y uso eficiente de los recursos slo se conseguira a travs del
mecanismo de precios. As pues, esta economa planificada producira aquello que
aleatoriamente decidiera la junta central, sin que tenga que coincidir necesariamente con la
demanda de la poblacin ni con criterios de eficiencia, ya que sera imposible tener en cuenta
todas las preferencias de la sociedad. Segn Hayek, este era el taln de Aquiles del
socialismo.

Contradiccin entre economa planificada y libertad individual [editar]


Hayek no slo pensaba que el socialismo y la colectivizacin comunista implementados por el
Estado eran inviables por la falta de precios de mercado, sino que adems, en un plano ms
filosfico y poltico, eran incompatibles con la libertad individual y necesariamente llevaban al
establecimiento de regmenes totalitarios, ya que los que llegaran al poder seran siempre los
peores elementos de la sociedad. Esas tesis de Hayek pasaron a ser parte del
importante debate sobre el clculo econmico en el socialismo entre Hayek de un lado
y Oskar Lange y Abba Lerner del otro.
Las crticas de Hayek no iban dirigidas tan slo hacia los sistemas de economa planificada,
sino en general hacia cualquier intervencin del Estado en la economa, que para l
significaba un socialismo progresivo. Hayek desarroll estos argumentos en Camino de
servidumbre, libro publicado en 1944, que le hizo muy popular y que se ha convertido en un
clsico. Esta obra la realiz para contraargumentar las opiniones que rezaban que
el nazismo era la consecuencia nica del pueblo alemn, y la culpa estaba en el
germanismo. l dijo que el nazismo se haba desarrollado como un sistema socialista muy
similar al de la URSS, solo que se cambi el elemento de clases por razas, y que esa era la
nica consecuencia de la evolucin del comunismo. Cabe destacar tambin en este
campo, Los fundamentos de la libertad de 1960, considerada una de sus obras maestras.
Hayek argumentaba que sin propiedad privada, se crea una dependencia tan grande
del Estado que nos convierte prcticamente en esclavos. El estado debera tener tantos
poderes que necesariamente tendra que repercutir en la sociedad. En una sociedad
planificada, debe haber alguien que ejerza el poder, que controle el estado. Para imponer
unos objetivos comunes a una sociedad, aunque se quiera hacer de manera bien
intencionada, es necesario imponer estos objetivos a las personas que no estarn de acuerdo.
Para imponerlo, se deber coaccionar y tomar medidas represivas en caso de que no acepten
a la autoridad central, por lo tanto el dirigente se ver obligado a tomar decisiones

desagradables como el arresto o el asesinato. En consecuencia, los que llegaran al poder


seran los que estuvieran dispuestos a tomar estas medidas, y estos seran asesinos y
criminales y a partir de aqu estas personas utilizaran el poder para su beneficio personal.

Orden espontneo del mercado, la ley y la moral[editar]


Segn Hayek, las instituciones de la sociedad, como las leyes, los mercados o el Gobierno,
incluso el sistema de precios o el lenguaje, no eran un invento o diseo humano para
responder a unas determinadas necesidades, sino que era fruto de un orden espontneo que
consideraba un resultado de la accin humana pero no de su diseo. As, el ser humano, en
un proceso de prueba y error, ha visto cmo ciertas acciones hechas de forma inconsciente le
servan para cierta finalidad. Las acciones que sirven para algo perduran y su combinacin
tambin espontnea acaba dando lugar a instituciones humanas, que aparecen sin que el
hombre se haya planteado deliberadamente su creacin. Es por eso que defenda que no
debera haber interferencias en la accin individual espontnea y consideraba que la idea del
racionalismo de intentar disear conscientemente el mundo era una amenaza para la
civilizacin, ya que esta precisamente haba nacido a partir del orden espontneo.
Dicho de otro modo, Hayek concluir que el surgimiento y desarrollo de las normas morales
que permitieron el surgimiento y crecimiento de sociedades extensas fue producto de un azar
evolutivo an en curso, considerando entonces al orden espontneo que permite tales
sociedades inabarcable para la razn humana, no en el sentido de comprender su
funcionamiento, sino en el controlar su direccin, por lo que rechazar todo racionalismo
constructivista que pretenda guiar o rehacer racional y completamente tal evolucin natural del
orden social.
Necesaria sera, para Hayek, la coexistencia de la primitiva moral colectivista propia de los
grupos pequeos y muy cohesionados que perviven dentro de la sociedad extensa, con su
contraria moral evolutiva individualista que garantiza el funcionamiento y crecimiento
exitoso de la sociedad humana extensa. Como un intento de imponer la primera sobre la
segunda definir al socialismo, deduciendo de ello que la bsqueda de tal orden social
expresara una aspiracin involutiva o retrgrada y su consecucin implicara la imposibilidad
de sustentar la numerosa poblacin humana creciente.
Sobre este tema podramos destacar los libros El orden sensorial de 1952, libro psicolgico
donde defiende que la mente humana, igual que el mercado o la sociedad eran fenmenos tan
complejos que no se pueden explicar o predecir su funcionamiento; Derecho, legislacin y
libertad, que apareci en tres volmenes en 1973, 1976 y 1979, donde trata sobre la aparicin
espontnea de las normas legales y morales, y La fatal arrogancia de 1988, donde atribuye el
nacimiento de la civilizacin a la propiedad privada.

Obra[editar]

La teora monetaria y el ciclo econmico, 1929

Precios y produccin, 1931

Economa y conocimiento, 1936

La teora pura del capital, 1941

Camino de servidumbre, 1944

Individualismo y orden econmico, 1948

La contrarrevolucin de la ciencia. Estudios sobre el abuso de


la razn, 1952

El orden sensorial. Los fundamentos de la psicologa terica,


1952

El capitalismo y los historiadores, 1954

Los fundamentos de la libertad, 1960

Derecho, legislacin y libertad, 1973, 1976, 1979. 3 vols.

La desnacionalizacin del dinero, 1976

La fatal arrogancia. Los errores del socialismo, 1988

Vase tambin[editar]

Orden espontneo

Conexionismo

Autoorganizacin

Clculo econmico

Libre mercado

Estado de derecho

Capitalismo

David Hume

Adam Smith

Max Weber

Karl Popper

Escuela Austraca de Economa

Friedrich von Wieser

Ludwig von Mises

Israel Kirzner

John Maynard Keynes

Liberalismo

Liberalismo libertario

Neoliberalismo

Gremialismo

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Doctorados Honoris Causa Universidad Francisco


Marroqun.

2.

Volver arriba Von Mises (1920): "Die Wirtschaftsrechnung im


sozialischen Gemeinewsen", recopilado en Collectivist
Economic Planing, 1935.

Bibliografa[editar]
Libros[editar]

E. Screpanti & S. Zamagni (1993): An Outline of the History of


Economic Throught, ISBN 978-0-19-927914-2.

Feldman, Jean-Philippe (diciembre de 1999). Hayek's


Critique Of The Universal Declaration Of Human
Rights. Journal des Economistes et des Etudes Humaines:
Bilingual Journal of Interdisciplinary Studies (en
francs) IX (4): 1145-6396. doi:10.2202/1145-6396.1172. ISSN 1145-6396.

Hayek, F. A. (Apr., 1941). Nationalkonomie. Theorie des


Handelns und des Wirtschaftens by L. Von Mises. The
Economic Journal (en ingls) 51 (201): 124127.doi:10.2307/2225659.

Publicaciones[editar]

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia


sobre Friedrich Hayek.

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Friedrich


Hayek.

Pgina de los Premios Nobel de Economa de 1974 (en


ingls).

Archivo sobre Friedrich A. von Hayek en la pgina del Centro


de Estudios Pblicos (en castellano).

F. A. Hayek. Artculos disponibles en Liberalismo.org.

Entrevistas con Hayek, en ingls. Universidad Francisco


Marroqun.
WorldCat
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LCCN: n80126331
ISNI: 0000 0001 2117 8244
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