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Cicln tropical

(Redirigido desde Huracan)


Huracn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Huracn
(desambiguacin).
Tifn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Tifn (desambiguacin).

Huracn Patricia, el huracn ms poderoso registrado en toda la historia del


mundo visto desde la Estacin Espacial Internacional el 22 de octubre de 2015. El
cicln desarroll rfagas de 400 km/h, azotando las costas mexicanas
(Jalisco, Colima, Nayarit)1 2 3 4 5 .
Cicln tropical es un trmino meteorolgico usado para referirse a un
sistema tormentoso caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un
centro de baja presin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los
ciclones tropicales extraen su energa de la condensacin de aire hmedo,
produciendo fuertes vientos. Se distinguen de otras tormentas ciclnicas, como
las bajas polares, por el mecanismo de calor que las alimenta, que las convierte
en sistemas tormentosos de "ncleo clido". Dependiendo de su fuerza y
localizacin, un cicln tropical puede llamarsedepresin tropical, tormenta
tropical, huracn, tifn (especialmente en las Islas Filipinas y China) o
simplementecicln.
Su nombre se deriva de los trpicos y su naturaleza ciclnica. El trmino "tropical"
se refiere tanto al origen geogrfico de estos sistemas, que se forman casi
exclusivamente en las regiones intertropicales del planeta, como a su formacin
en masas de aire tropical de origen marino. El trmino "cicln" se refiere a la
naturaleza ciclnica de las tormentas, con una rotacin en el sentido contrario al

de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj
en el hemisferio sur.
Los ciclones tropicales pueden producir vientos, olas grandes, tornados, lluvias
torrenciales (que pueden producirinundaciones y corrimientos de tierra) y tambin
pueden provocar marejadas ciclnicas en reas costeras. Se desarrollan sobre
extensas superficies de agua clida y pierden su fuerza cuando penetran en tierra.
Esa es una de las razones por la que las zonas costeras son daadas de forma
significativa por los ciclones tropicales, mientras que las regiones interiores estn
relativamente a salvo de recibir fuertes vientos. Sin embargo, las fuertes lluvias
pueden producir inundaciones tierra adentro y las marejadas ciclnicas pueden
producir inundaciones extensas a ms de 40 km hacia el interior en llanuras
litorales extensas y de pendiente escasa. 6
Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los
ciclones tropicales pueden reducir los efectos de una sequa. Adems, transportan
el calor de los trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que sean un
importante mecanismo de la circulacin atmosfrica global que mantiene en
equilibrio la troposfera y mantiene relativamente estable y clida la temperatura
terrestre.
Muchos ciclones tropicales se forman cuando las condiciones atmosfricas
alrededor de una dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. A veces se
forman cuando otros tipos de ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los
sistemas tropicales son conducidos por vientos direccionales hacia la troposfera; si
las condiciones continan siendo favorables, la perturbacin tropical se intensifica
y puede llegar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del abanico de
posibilidades, si las condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln
tropical toca tierra, el sistema se debilita y finalmente se disipa.
ndice
[ocultar]

1Estructura fsica

2Bandas lluviosas
o

2.1Ojo y zona interna

2.2Tamao

3Mecnica de los ciclones tropicales

4Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados

4.1Regiones principales

4.2reas de formacin atpicas

5Formacin
o

5.1Lugares de formacin

5.2poca de formacin

6Movimiento y recorrido
o

6.1Vientos de gran escala

6.2Efecto Coriolis

6.3Interaccin con sistemas de alta y baja presin

6.4Prediccin

6.5Entrada en tierra

6.6Disipacin

6.7Disipacin artificial

7Monitorizacin, observacin y recorrido


o

8Nomenclatura de los ciclones tropicales


o

8.1Esquemas de nomenclatura

8.2Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales

8.3Renombramiento de los ciclones tropicales

9Efectos
o

7.1Clasificacin

9.1Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales

10Tendencia en la actividad ciclnica a largo plazo


o

10.1Calentamiento global

11Ciclones notables

12Terminologa regional de tormentas

12.1Origen de los trminos para tormentas

13Otros sistemas tormentosos relacionados

14Ciclones tropicales en la cultura popular

15Vase tambin

16Notas

17Bibliografa

18Enlaces externos
o

18.1Centros meteorolgicos regionales especializados

18.2Tormentas pasadas

18.3Varios

Estructura fsica[editar]
Artculo principal: Ojo (cicln)

Estructura de un cicln tropical.


Todos los ciclones tropicales son reas de baja presin atmosfrica cerca de la
superficie de la Tierra. Las presiones registradas en el centro de los ciclones
tropicales estn entre las ms bajas registradas en la superficie terrestre alnivel
del mar.7 Los ciclones tropicales se caracterizan y funcionan por lo que se conoce
como ncleo clido, que consiste en la expulsin de grandes cantidades de calor
latente de vaporizacin que se eleva, lo que provoca la condensacin del vapor de
agua. Este calor se distribuye verticalmente alrededor del centro de la tormenta.
Por ello, a cualquier altitud (excepto cerca de la superficie, donde la temperatura
del agua determina la temperatura del aire) el centro del cicln siempre es ms
clido que su alrededor.8 Las principales partes de un cicln son el ojo, la pared
del ojo y las bandas lluviosas.

Bandas lluviosas[editar]
Todas las reas de baja presin en superficie presentan una divergencia hacia
arriba para formar una espiral nubosa de aire clido que va ganando altura pero va
perdiendo velocidad al expandirse. Debido a la rotacin terrestre (que es el motor
de lo que se conoce como efecto Coriolis) esta espiral ascendente gira en sentido
anti horario en el hemisferio norte y horario en el hemisferio sur. Pero como las
leyes fsicas nos ensean que a toda accin se opone una reaccin de la misma
intensidad pero de sentido contrario, la divergencia en altura de un cicln tropical
produce una convergencia en profundidad hacia la parte central del mismo que
llega a la superficie con la mxima velocidad de giro al disminuir el radio de giro y
concentrarse en un rea reducida. Se trata del mismo proceso de aceleracin que
se producira en un tobogn de las proporciones tan enormes de un cicln tropical:
el aire clido de la banda nubosa ascendente forma una banda nubosa con el
borde exterior situado a mayor altura que el interior. As, los vientos que ascienden
en las capas altas de un cicln tropical se alejan del centro de la tormenta, pero
empujan al aire fro localizado por encima de dicha banda nubosa hacia el centro
del rea ciclnica descendiendo por su mayor peso (aire fro ms pesado) con una
velocidad siempre creciente al reducirse su radio de giro con dicho descenso. En
resumen, el modelo del proceso de formacin de un cicln es relativamente
sencillo: se trata de dos espirales de rotacin, una nubosa ascendente que se
extiende hacia arriba y una superpuesta a la ascendente que desciende y se
contrae hacia el centro. Lo que sucede es que la espiral descendente, como est
formada por aire fro ms pesado, no presenta nubes, intercalndose entre dos
espirales ascendentes sucesivas. Cuando la espiral descendente llega al suelo en
un tornado, se puede fotografiar desde el lado de mayor presin que es el que
tiene menor nubosidad.
Para que los ciclones tropicales tengan esta caracterstica de la produccin de
bandas de lluvia, es necesario que no exista una cizalladura vertical para
mantener el ncleo clido del centro de la tormenta. 9 10
Ojo y zona interna[editar]
Un cicln tropical presenta un rea de aire que circula en sentido descendente en
el centro del mismo; si el rea es lo suficientemente fuerte se puede desarrollar lo
que se llama "ojo". Normalmente, en el ojo la temperatura es clida y ste se
encuentra libre de nubes (sin embargo, el mar puede ser extremadamente
violento).11 En el ojo del cicln se registran las temperaturas ms fras en
superficie y las ms clidas en altura. Normalmente el ojo es de forma circular y
puede variar desde los 3 a los 370 kilmetros de dimetro. 12 13 En ocasiones, los
ciclones tropicales maduros e intensos pueden presentar una curvatura hacia el

interior en la parte superior de la pared del ojo, tomando un aspecto parecido al de


un estadio de ftbol, por lo que a veces a este fenmeno se le denomina "efecto
estadio".14
Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el cicln. La nubosidad
central densa (Central Dense Overcast, CDO) es un rea de densa
actividad tormentosa cerca del centro del cicln tropical;15 en ciclones dbiles, la
nubosidad central densa cubre el centro de circulacin completamente, resultando
en un ojo no visible.16 Contiene la pared del ojo y el ojo en s mismo. El huracn
clsico contiene una nubosidad central densa simtrica, lo cual significa que es
perfectamente circular y redondo en todos sus lados.
La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las
mayores velocidades, las nubes alcanzan la mayor altura y la precipitacin es ms
intensa. El dao ms grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared del
ojo de un huracn pasa sobre tierra.11 En los ciclones tropicales intensos hay un
ciclo de reemplazo de la pared del ojo. Cuando los ciclones alcanzan un pico de
intensidad, normalmente tienen una pared del ojo y un radio de las rfagas de
viento que contraen a un tamao muy pequeo, alrededor de 10 o 25 kilmetros.
Las bandas de lluvia externas se pueden organizar en un anillo de tormentas
externo que se mueve lentamente hacia el interior y que roba la pared del ojo para
captar su humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se
debilita, el cicln tropical tambin se debilita, los vientos ms fuertes se debilitan y
la presin en el centro aumenta. Al final del ciclo la pared del ojo externo
reemplaza al interno completamente. La tormenta puede ser de la misma
intensidad o incluso mayor una vez que el ciclo de reemplazo ha terminado. La
tormenta vuelve a extenderse de nuevo y se forma un nuevo anillo externo para la
nueva sustitucin de la pared del ojo.17
Tamao[editar]
Tamaos de ciclones tropicales
ROCI

Tipo

Menos de 2 grados de latitud

Muy pequeo/enano

De 2 a 3 grados de latitud

Pequeo

De 3 a 6 grados de latitud

Mediano/Medio

De 6 a 8 grados de latitud

Grande

Ms de 8 grados de latitud

Muy grande18

Una medida del tamao de un cicln tropical se obtiene midiendo la distancia


desde su centro de circulacin hasta la ltimaisobara cerrada, tambin conocida
como su ROCI (sigla que corresponde al ingls Radius of Outermost Closed
Isobar). Si el radio es menor que dos grados de latitud o 222 kilmetros, entonces
el cicln se considera "muy pequeo" o "enano". Radios entre 3 y 6 grados de
latitud o entre 333 y 666 kilmetros hacen que el cicln sea considerado de
"tamao medio". Los ciclones "muy grandes" tienen radios mayores que 8 grados
u 888 kilmetros.18 El uso de esta medida ha determinado que el tamao medio de
los ciclones tropicales del Noroeste del Pacfico es el mayor de todos, siendo
aproximadamente el doble que el de los que se producen en el Atlntico. 19 Otros
mtodos para determinar el tamao de un cicln tropical incluye la medida del
radio de los vientos del vendaval y midiendo el radio al que su vorticidad relativa
decrece a 110-5 s-1 desde su centro.2021
Mecnica de los ciclones tropicales[editar]
Artculo principal: Ciclognesis

Los huracanes se forman cuando la energa expulsada por la condensacin del


vapor de agua presente en el aire clido en elevacin causa un bucle de
alimentacin positiva sobre las aguas templadas de los ocanos. El aire se
calienta, elevndose an ms, lo que conduce a ms condensacin. El aire que
fluye hacia el exterior de esta "chimenea" vuelve a la superficie, formando vientos
muy fuertes.22
Estructuralmente, un cicln tropical es un gran sistema de nubes en
rotacin, viento y tormentas. Su fuente primaria de energa es la expulsin
del calor de condensacin del vapor de agua que se condensa a grandes altitudes,
siendo el calor aportado por el Sol el que inicia el proceso de evaporacin.
Adems, un cicln tropical puede ser interpretado como una gigante mquina
trmica vertical, mantenida por la mecnica y fuerzas fsicas como la rotacin y
la gravedad terrestre.23
En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo especial
de complejo convectivo de mesoescala, que contina desarrollndose a partir de

una vasta fuente de humedad y calor. La condensacin conduce a unas mayores


velocidades del viento, ya que una pequea fraccin de la energa liberada se
convierte en energa mecnica;24 los vientos ms rpidos y presiones ms bajas
asociadas con ellos causan una mayor evaporacin en superficie y de este modo
incluso ms evaporacin. Mucha de la energa expulsada conduce las corrientes
de aire, lo que aumenta la altura de las nubes, acelerando la
condensacin.25 Este bucle de retroalimentacin positiva contina mientras las
condiciones sean favorables para el desarrollo del cicln tropical. Factores como
una ausencia continuada de equilibrio en la masa de distribucin de aire tambin
aportaran energa para mantener al cicln. La rotacin de la Tierra causa que el
sistema gire, efecto conocido como el efecto Coriolis,26 dando una caracterstica
ciclnica y afectando a la trayectoria de la tormenta. 27
Lo que principalmente distingue a un cicln tropical de otros fenmenos
meteorolgicos es la condensacin como fuerza conductora.28Dado que la
conveccin es ms fuerte en un clima tropical, esto define el dominio inicial del
cicln. Por contraste, frecuentemente losciclones de media latitud obtienen su
energa de los gradientes horizontales de temperatura preexistentes en la
atmsfera.28 Para poder seguir alimentando su motor de calor, el cicln tropical
debe permanecer sobre agua clida, que provee la humedad atmosfrica
necesaria. La evaporacin se acelera por los vientos fuertes y se reduce por la
presin atmosfrica en la tormenta, resultando un bucle de alimentacin positiva.
Como consecuencia, cuando un cicln tropical pasa sobre tierra su fuerza
disminuye rpidamente.29

Mediciones de ozono recogidas sobre el Huracn Erin el 12 de septiembre de


2001. El ojo de Erin est marcado con un smbolo rojo de huracn. En el ojo, las
concentraciones de ozono son elevadas (amarillo y verde). El ncleo est rodeado
por un rea de concentracin mucho menor de ozono (prpura y azul).

Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollar. El giro
inicial de un cicln tropical es dbil y muchas veces cubierto por las nubes, y no
siempre es fcil de detectar por los satlites que proveen imgenes de las nubes.
Sin embargo, instrumentos como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden
identificar cantidades de ozono que estn relacionadas ntimamente con la
formacin, intensificacin y movimiento de un cicln. Como resultado, los niveles
de ozono pueden ser muy tiles para determinar la ubicacin del ojo. Las
concentraciones naturales de ozono son ms elevadas en la estratosfera. El aire
ms cercano a la superficie ocenica es menos rico en ozono. Rodeando al ojo,
hay un anillo de potentes tormentas que absorben el aire hmedo y clido de la
superficie del ocano, elevndolo kilmetros en la atmsfera, a veces hasta
alcanzar la capa baja de la estratosfera. Este aire pobre en ozono reemplaza al
aire rico en ozono provocando que las concentraciones en ozono disminuyan. El
proceso se invierte a s mismo en el ojo: el aire en altura se hunde hacia la
superficie, infundiendo a la columna entera con ozono. Los niveles de ozono
descendentes alrededor del ojo pueden ser una importante seal de que la
tormenta se est fortaleciendo.30

Grfica que muestra la cada de temperatura en superficie en el Golfo de


Mxico en los momentos en el que los huracanes Katrina y Rita pasaron por el
mismo. Estas tormentas enfriaron el agua ms de 4 C en los lugares por los que
discurrieron y enfriaron todo el Golfo en 1 C.
El paso de un cicln tropical sobre el ocano puede causar que las capas
superficiales del mismo se enfren de forma sustancial, lo que puede influir en el
desarrollo del cicln. Los ciclones tropicales enfran el ocano al actuar como
"motores de calor" que transfieren el calor de la superficie del ocano a la
atmsfera a travs de la evaporacin. El enfriamiento tambin se produce por el
ascenso de agua fra debido al efecto de succin del centro de bajas presiones de
la tormenta. Tambin puede existir un enfriamiento adicional como producto de las
lluvias que pueden producirse en la superficie ocenica en un momento dado. La
cobertura de nubes tambin puede desempear parte de esta funcin al actuar
como escudo entre el ocano y la luz directa del sol antes y algo despus del paso

de la tormenta. Todos estos efectos pueden combinarse para producir un


descenso dramtico de las temperaturas en un rea considerable durante algunos
das.31
Los cientficos del National Center for Atmospheric Research, NCAR
(EE.UU.) estiman que un huracn expulsa energa a razn de 50 a
200 trillones de vatios al da,25 aproximadamente la cantidad de energa liberada
por la explosin de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20 minutos,32 70
veces la energa consumida por los humanos en todo el mundo o 200 veces la
capacidad de produccin de energa elctrica de todo el mundo. 25
Mientras que el movimiento ms evidente de las nubes es hacia el centro, los
ciclones tropicales tambin desarrollan un flujo de nubes hacia el exterior a nivel
superior (a gran altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad y es
expulsado a gran altitud a travs de la "chimenea" del motor de la tormenta. 23 Este
flujo produce cirros altos y delgados que giran en espiral lejos del centro. Los
cirros pueden ser los primeros signos de que un huracn que se aproxima. 33
Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados[editar]
Regiones principales[editar]

Mapa mundial de tifones y ciclones tropicales entre los aos 1985 y 2005.
Hay siete regiones principales de formacin de ciclones tropicales. Son el ocano
Atlntico, las zonas oriental, sur y occidental del ocano Pacfico, as como el
sudoeste, norte y sureste del ocano ndico. A nivel mundial, cada ao se forman
una media de 80 ciclones tropicales.34
Zonas y Pronosticadores35
Regin

Centros Meteorolgicos Regionales Especializados

Atlntico

Centro Nacional de Huracanes (NHC)

Norte
Pacfico
Noreste

Centro Nacional de Huracanes y Centro de Huracanes del Pacfico


Central

Pacfico
Noroeste

Agencia Meteorolgica de Japn


Administracin de Servicios Atmosfricos, Geofsicos y
Astronmicos de Filipinas (tambin conocido como PAGASA)

ndico
Norte

Departamento Meteorolgico Indio

Pacfico
Suroeste

Servicio Meteorolgico de Fiyi, Servicio Meteorolgico de Nueva


Zelanda, Servicio Nacional del Tiempo de Papa Nueva
Guinea y Bureau of Meteorology

ndico
Sureste

Bureau of Meteorology y Badan Meteorologi dan Geofisika

ndico
Suroeste

Mto-France

Ocano Atlntico Norte. Se trata de la regin ms estudiada de todas.


Incluye el ocano Atlntico, el mar Caribe y el golfo de Mxico36 . La
formacin de ciclones tropicales vara ampliamente de un ao a otro,
oscilando entre veinte y una por ao, con una media de diez (2005 bati el
rcord al registrar un total de 28)34 La costa atlntica deEstados
Unidos, Mxico, Amrica Central, las Islas Caribeas y Bermudas se ven
afectadas frecuentemente por estos fenmenos. Colombia, Venezuela, el
sureste de Canady las islas "Macaronesias" tambin se ven afectadas
ocasionalmente. La mayora de las tormentas atlnticas ms intensas
son Huracanes del tipo Cabo Verde, que se forman en la costa occidental
de frica, cerca de las islas de Cabo Verde.

Ocano Pacfico Noreste. Es la segunda regin ms activa del mundo y la


ms densa (mayor nmero de tormentas en una menor regin del ocano).
Las tormentas que se forman aqu pueden afectar al oeste
de Mxico, Hawi, al norte de Amrica Central y, en ocasiones
extremadamente raras, a California.

Animacin de radio NOAA del huracn Patricia con animacin infrarroja. Muestra
el acercamiento hacia Mxico en la maana del 23 de octubre.
.

Ocano Pacfico Noroeste. La actividad tropical en esta regin afecta


frecuentemente a China, Japn, Filipinas y Taiwn, pero tambin a otros
pases en el sudeste asitico como Vietnam, Corea del Sur e Indonesia,
adems de numerosas islas de Oceana. Es, con diferencia, la regin ms
activa, convirtindose en la tercera de todas las de actividad de ciclones
tropicales del mundo. La costa de la Repblica Popular China presencia la
mayor cantidad de entradas en tierra de ciclones en el mundo. 37

Ocano ndico Norte. Esta regin se divide en dos reas, la Baha de


Bengala y el Mar Arbigo, habiendo en la primera de ellas de 5 a 6 veces
ms actividad. La temporada de esta regin tiene dos puntos interesantes;
uno en abril y mayo, antes del comienzo delmonzn, y otro en octubre y
noviembre, justo despus. Los huracanes que se forman en esta regin han
sido histricamente los que ms vidas se han cobrado el ms terrible,
el cicln Bhola de 1970, acab con la vida de 200.000 personas. Los pases
afectados en esta regin incluyen a India, Banglads, Sri
Lanka, Tailandia, Birmania y Pakistn. En raras ocasiones, un cicln tropical
formado en esta regin puede afectar tambin a la Pennsula Arbiga.

Ocano Pacfico Suroeste. La actividad tropical en esta regin afecta


mayoritariamente a Australia y el resto de Oceana.

Ocano ndico Sudeste. La actividad tropical en esta regin afecta


a Australia e Indonesia.

Ocano ndico Suroeste. Esta regin es la menos documentada debido a


la ausencia de datos histricos. Los ciclones que se forman aqu afectan
a Madagascar, Mozambique, Isla Mauricio y Kenia.

reas de formacin atpicas[editar]

El Huracn Vince el 9 de octubre de 2005a las 23:00 UTC cerca de Madeira.


Las siguientes reas producen ciclones tropicales ocasionalmente.

Ocano Atlntico Sur. Una combinacin de aguas ms fras y cizalladura


vertical hacen muy difcil para el Atlntico Sur registrar actividad tropical.
Sin embargo, se han observado tres ciclones tropicales en esta regin.
Fueron una dbil tormenta tropical en1991 cerca de la costa de frica;
el Cicln Catarina (conocido tambin como Aldona), que hizo entrada en
tierra en Brasil 2004, con fuerza de Categora 1; y una tormenta ms
pequea, en enero de 2004, al este de Salvador de Baha, Brasil, que se
cree que alcanz intensidad de tormenta tropical con base en los vientos
registrados.

Pacfico Norte Central. La cizalladura en esta rea del ocano


Pacfico limita severamente el desarrollo tropical, por lo que no se conocen
formaciones de tormentas desde 2002. Sin embargo, esta regin es
frecuentada comnmente por los ciclones tropicales que se forman en el
ambiente mucho ms favorable de la regin del Pacfico Nordeste.

Pacfico Sudeste. Las formaciones tropicales en esta regin son bastante


raras; cuando se forman, frecuentemente estn enlazadas a episodios de El
Nio. Muchas de las tormentas que entran en esta regin se han formado
en el lejano oeste, en la zona del Pacfico Suroeste. Afectan a las islas
de Polinesia en casos excepcionales.

Pacfico Suroeste. Existen tres antecedentes en Chile: 27 de mayo de


1934 en Concepcin, 21 de junio 2007 tambin en los alrededores de
Concepcin y 26 de abril de 1881 en Valdivia 38

Mar Mediterrneo. A veces se forman tormentas con estructuras similares


a las de los ciclones tropicales. Algunos ejemplos de estos "ciclones
tropicales mediterrneos" se formaron en septiembre de 1947, septiembre
de 1969, enero de 1982, septiembre de [1983]] y enero de 1995. Sin
embargo, hay cierto debate sobre si la naturaleza de estas tormentas fue
realmente tropical.35

Subtrpicos templados. las reas ms all de los treinta grados del


ecuador normalmente no son conductivas para la formacin o
fortalecimiento de ciclones tropicales. El factor limitante primario es la
temperatura del agua, aunque una mayor cizalladura vertical tambin es
otro de los factores. Estas zonas en ocasiones son frecuentadas por
ciclones movindose desde latitudes tropicales. En raras ocasiones,
como 198839 y 197540 pueden formarse o fortalecerse en esta regin.

Bajas Latitudes. El rea entre los paralelos 10 N y 10 S no experimentan


una presencia significativa del efecto Coriolis, un ingrediente vital para un
cicln tropical. Sin embargo, en diciembre de 2001, el Tifn Vamei se form
al sudeste del mar de la China Meridional e hizo entrada en tierra
en Malasia. Tuvo origen en una formacin tormentosa en Borneo, que se
movi hacia el mar de la China Meridional.41

Los Grandes Lagos. Un sistema tormentoso que pareca similar a un


huracn se form en 1996, en el lago Hurn. Form una estructura con el
ojo tpico en su centro y pudo haber sido durante un breve espacio de
tiempo un cicln tropical.42

Formacin[editar]

Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn


Irene. Las torres ms altas la mayor alcanza los 17 km producen las lluvias
ms intensas, mostradas en rojo. Cuanto ms alto sube el vapor de agua antes de
enfriarse, ms intensa tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como
pistones que convierten la energa del vapor de agua en un poderoso motor de

produccin de lluvia y viento; adems, estas torres pueden ser indicativas de un


fortalecimiento futuro.

Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se
mueven a lo largo del mismo camino que el viento prevalente-, creando
inestabilidades en la atmsfera que pueden llevar a la formacin de huracanes.
La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y
todava no se entiende perfectamente. Seis factores generales son necesarios
para hacer posible la formacin de ciclones tropicales, aunque ocasionalmente
pueden desafiar a estos requisitos:
1. Temperatura del agua de al menos 26,5 C43 hasta una profundidad de al
menos 50 m. Las aguas a esta temperatura provocan que la atmsfera sea
lo suficientemente inestable como para sostener conveccin y tormentas
elctricas.44
2. Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor latente,
que es la fuente de energa en un cicln tropical. 43
3. Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la troposfera.
Cuando hay mucha humedad en la atmsfera, las condiciones son ms
favorables para que se desarrollen perturbaciones. 43
4. Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la
conveccin del cicln o perturbacin se rompe, deshaciendo el sistema. 43
5. La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve
los vientos hacia el centro de bajas presiones, causando una circulacin. La
distancia aproximada es 500 km o 10 grados.43
6. Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe tener
algn tipo de circulacin como centro de bajas presiones. 43

Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un cicln


tropical. stas incluyen:
1. Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba
anteriormente, son reas de vientos convergentes con movimiento oeste.
Frecuentemente ayudan al desarrollo de tormentas elctricas que pueden
desarrollarse a ciclones tropicales. Muchos de los ciclones tropicales se
forman de stas. Un fenmeno similar a las ondas tropicales son las lneas
de distorsin de frica Oriental, que son lneas convectivas que se
producen sobre frica y se mueven al Atlntico.
2. Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en
capas altas. Un cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno de
estos canales (en ocasiones) desciende a los niveles bajos y
produce conveccin profunda.
3. Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse" sobre
aguas clidas y producir lneas de conveccin activa. Si una circulacin de
bajo nivel se forma bajo esta conveccin, puede desarrollarse un cicln
tropical.
Lugares de formacin[editar]
La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad
tormentosa llamada Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en
ingls),45 Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)46 o zona de bajas presiones
del monzn.47 Otra fuente importante de inestabilidad atmosfrica son las ondas
tropicales, que causan sobre el 85% de los ciclones tropicales intensos en el
ocano Atlntico,48 y la mayora en la regin del Pacfico este.49 50
La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30
del ecuador,51 y un 87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud, norte
o sur.52 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotacin de los ciclones,
estos raras veces se forman o se mueven hasta los 5 de latitud, donde el efecto
Coriolis es muy dbil.51 Sin embargo, es posible que se formen ciclones en esta
regin si hay otra fuente inicial de rotacin; estas condiciones son
extremadamente raras y se cree que tales tormentas se forman como mucho una
vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas tropicales en estas latitudes son
la formacin de la tormenta tropical Vamei en 2001 o el cicln Agni en 2004.53 54
poca de formacin[editar]
A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales
de verano, cuando la temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada regin

particular tiene su propio patrn de temporada. En una escala mundial, mayo es el


mes menos activo, mientras que el ms activo es septiembre.55
En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de
junio al 30 de noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto y en
septiembre.55Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de huracanes
en el Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano Pacfico tiene un
perodo de actividad ms amplio, pero en un margen de tiempo similar al del
Atlntico.56 El noroeste del Pacfico tiene ciclones tropicales durante todo el ao,
con un mnimo en febrero y marzo y un mximo de actividad a principios de
septiembre. En la regin del norte del ndico, las tormentas son ms comunes
desde abril a diciembre, con picos de intensidad en mayo y noviembre. 55
En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de
octubre y termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados de
febrero a principios de marzo.55
Duracin de las temporadas y promedio de ciclones en cada regin 55 34

Regin

Ciclones
Tormentas Ciclones
tropicales
Inicio de la Fin de la
tropicales
tropicales
de categora
temporada temporada
(>34 nudos) (>63 nudos) 3+
(>95 nudos)

Pacfico
noroeste

Abril

Enero

26,7

16,9

8,5

ndico
sur

Octubre

Mayo

20,6

10,3

4,3

Pacfico
noreste

Mayo

Noviembre

16,3

9,0

4,1

Atlntico
norte

Junio

Noviembre

10,6

5,9

2,0

Pacfico
suroeste
Australia

Octubre

Mayo

10,6

4,8

1,9

ndico
norte

Abril

Diciembre

5,4

2,2

0,4

Movimiento y recorrido[editar]
Vientos de gran escala[editar]
Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad
enorme de energa, su movimiento sobre la superficie se compara frecuentemente
con el de las hojas arrastradas por una racha de viento. Es decir, los vientos de
gran escala las rachas en la atmsfera de la Tierra son responsables del
movimiento y manejo de los ciclones tropicales. La trayectoria del movimiento
suele conocerse como ruta del cicln tropical.
La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las
reas son los vientos que circulan en las zonas de alta presin. En el Atlntico
Norte, los sistemas tropicales son llevados generalmente hacia el oeste, por los
vientos que soplan de este a oeste al sur de las Bermudas, por la presencia de un
rea de alta presin persistente. Tambin, en la regin del Atlntico Norte donde
se forman los huracanes, los vientos alisios, que son corrientes de viento
principalmente con direccin oeste, llevan a las ondas tropicales (precursores de
depresiones y ciclones tropicales) en esa direccin, desde la costa africana hacia
el Caribe y Norteamrica.
Efecto Coriolis[editar]

Imagen infrarroja del Cicln Winston cerca del pico de intensidad, mostrando
rotacin en el sentido de las agujas del reloj debida al efecto Coriolis.
La rotacin de la Tierra tambin proporciona cierta aceleracin (definida
como Aceleracin de Coriolis o Efecto Coriolis). Esta aceleracin provoca que los
sistemas ciclnicos giren hacia los polos en ausencia de una corriente fuerte de

giro (por ejemplo en el norte, la parte al norte del cicln tiene vientos al oeste y la
fuerza de Coriolis los empuja ligeramente en esa direccin. As, los ciclones
tropicales en el hemisferio norte, que habitualmente se mueven al oeste en sus
inicios, giran al norte (y normalmente despus son empujados al este), y los
ciclones del hemisferio sur son desviados en esa direccin si no hay un sistema de
fuertes presiones contrarrestando la aceleracin de Coriolis. Esta aceleracin
tambin inicia la rotacin ciclnica, pero no es la fuerza conductora que hace que
aumente su velocidad. Estas velocidades se deben a la conservacin
del momento angular -el aire se capta en un rea mucho ms grande que el cicln,
por lo que la pequea velocidad de rotacin (originalmente proporcionada por la
aceleracin de Coriolis) aumenta rpidamente a medida que el aire entra en el
centro de bajas presiones.
Interaccin con sistemas de alta y baja presin[editar]
Finalmente, cuando un cicln tropical se mueve en latitudes ms altas, su
recorrido general alrededor de un rea de altas presiones puede desviarse
significativamente por los vientos que se mueven en direccin a la zona de bajas
presiones. Dicho cambio de direccin es conocido como recurva. Un huracn
movindose desde el Atlntico hacia el golfo de Mxico, por ejemplo, recurvar al
norte, y despus al nordeste si encuentra vientos soplando en direccin nordeste
hacia un sistema de bajas presiones sobre Norteamrica. Muchos ciclones
tropicales a lo largo de la costa este de Norteamrica y en el golfo de Mxico son
llevados finalmente hacia el nordeste por las reas de bajas presiones que se
mueven sobre la misma.
Prediccin[editar]

El Huracn Epsilon se fortaleci y organiz en el ocano Atlntico Norte Central


desafiando condiciones altamente desfavorables. Este inusual sistema desafi
casi todos los pronsticos del NHC y demostr las dificultades existentes en la
prediccin de ciclones tropicales.

Con su conocimiento sobre las fuerza que actan en los ciclones tropicales y una
gran cantidad de datos de satlites geosncronos y otros sensores, los cientficos
han aumentado la fidelidad de las predicciones durante las dcadas recientes, los
ordenadores de alta capacidad de proceso y sofisticados programas de simulacin
permiten a los pronosticadores producir modelos numricos que predicen los
posibles recorridos de un cicln tropical basndose en la posicin futura y fuerza
de los sistemas de altas y bajas presiones. Pero aunque los pronsticos son cada
vez ms exacto desde hace 20 aos, los cientficos aseguran que tienen muchos
menos medios para predecir la intensidad. Lo atribuyen a la ausencia de mejoras
en la prediccin de intensidad debido a la complejidad de estos sistemas y a un
entendimiento incompleto de los factores que afectan a su desarrollo.
Entrada en tierra[editar]
Oficialmente, la "entrada en tierra" se produce cuando el centro de una tormenta
(el centro del ojo, no su extremo), alcanza tierra. Naturalmente, las condiciones de
tormenta pueden sentirse en la costa y en el interior mucho antes de la llegada. En
realidad, para una tormenta movindose hacia el interior, las reas de entrada en
tierra experimentan la mitad de la misma antes de la llegada del centro del ojo.
Para situaciones de emergencia, las acciones deberan programarse en relacin a
cundo llegarn las rachas de viento ms fuertes y no en relacin a cundo se
produce la entrada.
Disipacin[editar]
Un cicln tropical puede dejar de tener caractersticas tropicales de varias
maneras:

Al internarse en tierra, quedndose as sin el agua clida que necesita para


retroalimentarse y rpidamente pierde fuerza. Muchas tormentas pierden su
fuerza rpidamente despus de entrar en tierra y se convierten en reas
desorganizadas de baja presin en un da o dos. Hay, sin embargo, una
oportunidad de regeneracin si vuelven a entrar en aguas abiertas. Si una
tormenta se sita sobre las montaas incluso por un breve espacio de
tiempo, puede perder velozmente su estructura. Sin embargo, muchas
prdidas durante las tormentas ocurren en terreno montaoso, ya que el
cicln moribundo descarga lluvias torrenciales que pueden conducir a
graves inundaciones yavalanchas de barro.

Al permanecer durante mucho tiempo en la misma zona del ocano,


extrayendo calor de la superficie hasta que est demasiado fro para seguir
alimentando a la tormenta. Sin una superficie clida de agua, la tormenta no
puede sobrevivir.

Con una cizalladura vertical, causando que la conveccin pierda su


direccin y el motor de calor se rompa.

Puede disiparse por ser lo suficientemente dbil como para ser consumido
por otra rea de bajas presiones, rompindolo y unindose a la misma para
formar una gran rea de tormentas no ciclnicas. (que sin embargo pueden
fortalecerse significativamente).

Al entrar en aguas ms fras. Esto no significa necesariamente la muerte de


la tormenta, pero perdera sus caractersticas tropicales. Estas tormentas
son ciclones extratropicales.

Al formarse forma una pared del ojo exterior (normalmente a 80 kilmetros


del centro de la tormenta), estrangulando la conveccin hacia la pared
interior. Este debilitamiento es normalmente temporal salvo que se rena
con alguna otra condicin anteriormente expuesta.

Incluso despus de que se diga que un cicln tropical es extratropical o se ha


disipado, puede tener todava viento con una fuerza de tormenta tropical (u
ocasionalmente fuerza de huracn) y descargar abundante lluvia. Cuando un
cicln tropical alcanza latitudes ms altas o pasa sobre tierra puede unirse con
un frente fro o desarrollarse a cicln frontal, llamado tambin cicln extratropical.
En el ocano Atlntico, estos ciclones pueden ser violentos e incluso conservar
fuerza de huracn cuando alcanzan Europa comoTormentas de Viento Europeas.
Disipacin artificial[editar]
En las dcadas de 1960 y 1970, el gobierno de Estados Unidos intent debilitar
huracanes con su Proyecto Stormfury por medio del sembrado de tormentas
seleccionadas conyoduro de plata. Se pensaba que el sembrado causara que el
agua superenfriada en las bandas de lluvia exteriores se congelasen, causando el
colapso de la pared interior del ojo y, as, reducir los vientos. Los vientos
del Huracn Debbie redujeron su fuerza un 30 por ciento, pero recuperaron su
fuerza despus de los dos intentos. En un episodio anterior, el desastre golpe
cuando un huracn, al este de Jacksonville, Florida, fue sembrado, cambiando
repentinamente su curso y golpeando en Savannah, Georgia.57 Dado que haba
mucha incertidumbre sobre el comportamiento de estas tormentas, el gobierno
federal no aprobara las operaciones de siembra a menos que los huracanes
tuvieran menos del 10 por ciento de posibilidades de hacer entrada en tierra en 48
horas. El proyecto fue cancelado despus de que se descubriera que los ciclos de
reemplazo del ojoocurran de forma natural en los huracanes fuertes, provocando
dudas sobre los resultados de los experimentos anteriores. Hoy en da, se sabe

que el yoduro de plata no tiene efecto porque la cantidad de agua fra en las
bandas de lluvia de un cicln tropical es demasiado baja. 58
A lo largo del tiempo se han sugerido otras aproximaciones, como enfriar el agua
bajo un cicln tropical remolcando icebergs a los ocanos tropicales; tirando
grandes cantidades de hielo en el ojo en las fases ms tempranas, as el calor
latente es absorbido por el hielo en la entrada (base del permetro de la clula
tormentosa) en vez de convertirse en energa cintica a grandes alturas; cubrir el
ocano con una sustancia que inhiba la evaporacin; o golpeando el cicln con
armas nucleares (en esta ltima no se llev a cabo porque la radiacin sera
esparcida rpidamente por el globo). Todas estas aproximaciones sufrieron el
mismo problema: los ciclones tropicales son demasiado grandes para que
cualquiera de ellas sea prctica.59
Sin embargo, se ha sugerido que se puede cambiar el curso de una tormenta
durante las primeras fases de su formacin, tales como usando satlites para
alterar las condiciones medioambientales, o, siendo ms realistas, esparciendo
una capa degradable de aceite sobre el ocano que evitara que el vapor de agua
alimentase a la tormenta.
Monitorizacin, observacin y recorrido[editar]

Vista de puesta del sol en las bandas de lluvia delHuracn Isidoro, fotografiado a
2220 metros de altura.
Los ciclones tropicales intensos son un desafo bastante particular para la
observacin. Al ser un peligroso fenmeno ocenico, las estaciones
meteorolgicas rara vez estn disponibles en el lugar de la tormenta. Las
observaciones a nivel de superficie slo se pueden realizar si la tormenta pasa
sobre una isla o se sita en un rea costera, o si, desafortunadamente, encuentra
un barco en su camino. Incluso en estos casos, las mediciones en tiempo real slo

son posibles en la periferia del cicln, donde las condiciones son menos
catastrficas.
Sin embargo es posible tomar mediciones in-situ, en tiempo real, enviando vuelos
de reconocimiento especialmente equipados para introducirse en un cicln. En la
regin atlntica, estos vuelos se realizan por medio de los Cazadores de
huracanes del gobierno de EE.UU.60 Los aviones usados son el C-130 Hrcules y
el Orin WP-3D, ambos aviones de carga equipados con cuatro
motores turbopropulsados. Estos aviones vuelan directamente en el cicln y
realizan mediciones directas y remotas. El avin tambin lanza sondas GPS en el
cicln. Miden temperatura, humedad, presin y especialmente, los vientos entre el
nivel de vuelo y la superficie del ocano.
En la observacin de huracanes, ha comenzado una nueva era cuando
una aerosonda pilotada remotamente fue lanzada al interior de la Tormenta
Tropical Ophelia a su paso por la costa este de Virginia durante la temporada de
huracanes en el Atlntico de 2005. Se ha convertido en una nueva forma de
examinar tormentas en bajas latitudes, en las que los pilotos humanos raramente
se atreven a internarse.
Los ciclones lejos de tierra son monitorizados por satlites meteorolgicos que
capturan imgenes visibles e infrarrojas desde el espacio, habitualmente en
intervalos de quince a treinta minutos. Segn se aproximan a tierra, pueden
observarse desde superficie con un Radar Doppler. Los radares desempean un
papel crucial alrededor de la entrada en tierra porque muestra la intensidad y
ubicacin de la tormenta minuto a minuto.
Recientemente, los investigadores acadmicos han comenzado a desplegar
estaciones fortificadas para aguantar vientos huracanados. Los dos programas
ms grandes son elPrograma de Monitorizacin de la Costa de Florida 61 y el Wind
Engineering Mobile Instrumented Tower Experiment.62 Durante la entrada en tierra,
la Divisin de investigacin de huracanes de la NOAA compara y verifica los datos
del avin de reconocimiento, incluyendo datos como la velocidad del viento en la
altura de vuelo y de las sondas GPS, con los datos sobre velocidad de vientos
transmitida en tiempo real desde las estaciones atmosfricas erigidas a lo largo de
la costa (adems de otros datos relevantes para la investigacin). El Centro
Nacional de Huracanes usa los datos para evaluar las condiciones de entrada en
tierra y verificar predicciones.
Clasificacin[editar]
Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la fuerza de sus vientos,
mediante la escala de huracanes de Saffir-Simpson. Basndose en esta escala,

los huracanesCategora 1 seran los ms dbiles y los Categora 5 los ms


fuertes.
Para medir la intensidad del viento generalmente se usa la Escala de Beaufort,
basada principalmente en el estado del mar, de sus olas y la fuerza del viento.
Nomenclatura de los ciclones tropicales[editar]
Artculo principal: Listado de nombres de los ciclones tropicales
Las tormentas que alcanzan fuerza tropical reciben un nombre, para ayudar a la
hora de formular demandas del seguro, ayudar a advertir a la gente de la llegada
de una tormenta y adems para indicar que se trata de fenmenos importantes
que no deben ser ignorados. Estos nombres se toman de listas que varan de
regin a regin y son renovadas cada pocos aos. Las decisiones sobre dichas
listas dependen de cada regin, ya sea por comits de la Organizacin
Meteorolgica Mundial (a los que se llama normalmente para discutir muchos
otros asuntos), o las oficinas meteorolgicas involucradas en la prediccin de
tormentas.
Cada ao, los nombres de tormentas que hayan sido especialmente destructivas
(si ha habido alguna) son "retirados" y se eligen nuevos nombres para ocupar su
lugar.
Esquemas de nomenclatura[editar]
El IV Comit de Huracanes de la Asociacin Regional de la OMM (Organizacin
Meteorolgica Mundial) selecciona los nombres para las tormentas de las regiones
atlntica y pacfico central y este.
En el Atlntico, y Pacfico Norte y Este, los nombres masculinos y femeninos se
asignan alternativamente en orden alfabtico durante la temporada en curso. El
"gnero" de la primera tormenta del ao tambin alterna cada ao: la primera
tormenta de un ao impar recibe nombre femenino, mientras que la primera de un
ao par, masculino. Se preparan con antelacin seis listas de nombres y cada una
se utiliza cada seis aos. Se omiten las letras Q, U, X, Y y Z en el Atlntico; en
el pacfico slo se omiten Q y U as el formato se acomoda a 21 o 24 tormentas
"nombradas" en una temporada de huracanes. Los nombres de las tormentas
pueden ser retirados tras la peticin de los pases afectados si han causado daos
extensivos. Los pases afectados deciden entonces un nombre de reemplazo del
mismo gnero, y si es posible, de la misma etnia que el nombre que se retira.
Si hay ms de 21 tormentas con nombre en la temporada atlntica, o ms de 24
en la temporada del Pacfico Este, el resto de tormentas son nombradas usando

las letras delAlfabeto Griego: la vigsimo segunda tormenta es llamada "Alfa", la


vigsimo tercera, "Beta", y as sucesivamente. Fue necesario durante
la temporada de 2005 cuando la lista se agot. No hay precedente para una
tormenta nombrada con una letra griega haya causado dao suficiente como para
justificar su retirada, por lo que se desconoce cmo se manejar esta situacin,
con, por ejemplo, el Huracn Beta.
En la regin del Pacfico Norte Central, los listados son mantenidos por el Centro
de Huracanes del Pacfico Central en Honolulu. Se eligen cuatro listas de nombres
en hawaianoy se usan de forma secuencial sin importar el ao.
En el Pacfico Noroeste, las listas de nombres son mantenidas por el Comit de
Tifones de la WMO. Se usan cinco listas de nombres, en la que cada una de las
14 naciones participantes aporta dos nombres a cada lista. Los nombres se usan
segn el orden de los pases en ingls, secuencialmente, sin importar el ao.
Desde 1981, el sistema de numeracin ha sido el sistema primario para identificar
ciclones tropicales entre los miembros del Comit y todava est en uso. Los
nmeros internacionales son asignados por laAgencia Meteorolgica de Japn en
el orden que se forma una tormenta tropical, mientras que tambin pueden
asignarse otros nmeros diferentes dependiendo de cada comit regional. El
tifn Songda de septiembre de 2004, fue denominado internamente con el nmero
18 en Japn, y sin embargo en China fue con el 19. Internacionalmente, est
registrado como el TY Sonda (0418), siendo "04" los dos ltimos dgitos del ao.
La Oficina de Meteorologa Australiana mantiene tres listas de nombres, una para
cada regin (Oeste, Norte y Este). Tambin existen listas para las regiones
de Fiyi y Papa Nueva Guinea.
El servicio meteorolgico de las islas Seychelles mantiene una lista para el ocano
ndico Sudoeste. All, se usa una lista nueva cada ao.
Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales[editar]
Durante varios cientos de aos antes de la llegada de los europeos a las Indias,
los huracanes eran nombrados segn la festividad que se celebraba el da
despus en el que la tormenta golpeaba la regin.
La prctica de dar nombres de personas fue introducida por Clement Lindley
Wragge, un meteorlogo australiano a finales del siglo XIX. Usaba nombres de
chicas, los nombres de los polticos que le haban ofendido o atacado, y nombre
de la historia y la mitologa.63 64
Durante la Segunda Guerra Mundial, los ciclones tropicales solo reciban nombres
femeninos, principalmente para ayudar a los pronosticadores, y en cierto modo, de

una manera ad hoc. Adicionalmente, la novela escrita en 1941 por George R.


Stewart Storm ayud a popularizar el concepto de dar nombres a los ciclones
tropicales65
De 1950 a 1953, se usaron nombres del Alfabeto fontico aeronutico. La
convencin moderna apareci como respuesta a la necesidad de realizar
comunicaciones que no fuesen ambiguas entre barcos y aviones. Al aumentar el
trfico de transportes y las observaciones meteorolgicas mejorar en nmero y
calidad, varios tifones, huracanes o ciclones podan ser monitorizados al mismo
tiempo. Para ayudar en su identificacin, a principios de 1953 la prctica de
nombrar sistemticamente tormentas tropicales y huracanes fue iniciada por el
Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. Las nomenclaturas ahora son
mantenidas por la Organizacin Meteorolgica Mundial.
Para seguir con la costumbre del idioma ingls de referirse a objetos inanimados
como bote, trenes, etc., usando el pronombre femenino "ella", los nombres usados
eran exclusivamente femeninos. La primera tormenta del ao era asignada con la
letra "A", la segunda con la letra "B", etc. Sin embargo, dado que las tormentas
tropicales y los huracanes son bsicamente destructivos, algunas personas
consideraron esta prctica como sexista. La Organizacin Meteorolgica
Mundial respondi a estas preocupaciones en 1979 con la introduccin de
nombres masculinos en la nomenclatura. Tambin ese mismo ao se inici la
prctica de preparar listas de nombres antes del inicio de la temporada. Los
nombres, son usualmente de origen ingls, francs o espaol en la regin
atlntica, dado que estos tres idiomas son los predominantes en la regin donde
las tormentas se forman habitualmente. En el hemisferio sur, los nombres
masculinos hicieron su entrada en 1975.64
Renombramiento de los ciclones tropicales[editar]
En muchos casos, un cicln tropical retiene su nombre durante toda su vida. Sin
embargo, puede ser renombrado en varias ocasiones.

Cuando una tormenta tropical entra al ocano ndico Sudoeste desde el


este. En el ocano ndico Sudoeste, Mto-France da en Reunin un
nombre a la tormenta tropical una vez que haya superado los 90 E desde
el este, incluso aunque ya haya sido nombrada. En este caso, el Centro de
Alertas sobre tifones (JTWC) pondr dos nombres juntos separados por un
guion. Algunos ejemplos incluyen al Cicln Adeline-Juliet a principios de
2005 y Cicln Bertie-Alvin a finales del mismo ao.

Cuando una tormenta tropical cruzaba desde el Atlntico al Pacfico, o


viceversa, antes de 2001.

Era la norma del Centro Nacional de Huracanes (NHC) el renombrar


una tormenta tropical que cruzase desde el Atlntico al Pacfico, o
viceversa. Los ejemplos incluyen alHuracn Cesar-Douglas en 1996
y el Huracn Joan-Miriam en 1988.66

En 2001, cuando Iris lleg a Amrica Central, el NHC mencion que


retendra su nombre si se regeneraba en el Pacfico. Sin embargo, la
depresin tropical desarrollada de los restos de Iris fue llamada
Quince-E. Posteriormente, la depresin se convirti en la Tormenta
Tropical Manuel. El NHC explic que Iris se haba disipado como
cicln tropical antes de entrar en la regin este del Pacfico Norte. 67

En 2003, cuando Larry lleg a Mxico, el NHC intent clarificar el


asunto: "Si Larry permanece como cicln tropical durante su paso
sobre Mxico, retendr su nombre. Sin embargo, se le dar un nuevo
nombre si la circulacin en superficie se disipa y se regenera en el
Pacfico."68

No ha habido ciclones tropicales que hayan retenido su nombre


durante el paso del Atlntico al Pacfico o viceversa.

Incertidumbres de la continuacin:

Cuando los restos de un cicln tropical se desarrollan de nuevo, el


sistema regenerado ser tratado como un nuevo cicln tropical si hay
incertidumbre de continuacin, incluso aunque el sistema original
pueda contribuir a la formacin del nuevo sistema. Un ejemplo es
la Depresin Tropical 10-Depresin Tropical 12 (que se convirti en
elHuracn Katrina) de 2005.

Errores humanos:

A veces puede haber errores humanos que conduzcan al


renombramiento de un cicln tropical. Esto es ms probable si el
sistema est pobremente organizado o si pasa del rea de
responsabilidad de un pronosticador a otro. Algunos ejemplos
incluyen Tormenta Tropical Ken-Lola en 1989 y la Tormenta Tropical
Upana Chanchu en 2000.69

Efectos[editar]

Grfica de las causas de las muertes provocadas por los ciclones tropicales en los
Estados Unidos entre 1970-1999.
Un cicln tropical maduro puede expulsar calor a razn de hasta
6x1014 vatios.25 Los ciclones tropicales en el mar abierto causan grandes olas,
lluvias torrenciales y fuertes vientos, rompiendo la navegacin internacional y, en
ocasiones, hundiendo barcos. Sin embargo, los efectos ms devastadores de un
cicln tropical ocurren cuando cruzan las lneas costeras, haciendo entrada en
tierra. Un cicln tropical movindose sobre tierra puede hacer dao directo de
cuatro maneras:

Fuertes vientos - El viento de fuerza de huracn puede daar o destruir


vehculos, edificios, puentes, etc. Tambin puede convertir desperdicios en
proyectiles voladores, haciendo el exterior mucho ms peligroso.

Marejada ciclnica - Los ciclones tropicales causan un aumento en el nivel


del mar, que puede inundar comunidades costeras, ste es el peor efecto,
ya que histricamente los ciclones se cobran un 80% de sus vctimas
cuando golpean en las costas por primera vez.

Lluvias torrenciales - La actividad tormentosa en un cicln tropical puede


causar intensas precipitaciones. Los ros y corrientes se desbordan, no se
puede circular en carretera y pueden ocurrir deslizamientos de tierra. Las
reas en tierra pueden ser particularmente vulnerables a inundaciones de
agua dulce, si los residentes no se preparan
adecuadamente70 La Climatologa de Precipitaciones de Cicln
Tropical muestra algunos rcords conocidos, pas por pas.

Actividad de tornados - La amplia rotacin de un huracn crea tornados


frecuentemente. Los tornados tambin pueden ser producto
de mesovrtices en la pared del ojo que persistan hasta la entrada en tierra.

Aunque estos tornados no son tan fuertes como los no tropicales, pueden
causar tremendos daos igualmente.71

Las consecuencias del Huracn Katrina enGulfport, Misisipi. Katrina fue el cicln
ms costoso en la historia de Estados Unidos debido al poco inters del gobierno
en su previsin y en la difusin de la alerta.
Frecuentemente, los efectos secundarios de un cicln tropical son igualmente
dainos. stos incluyen:

Enfermedades - El ambiente hmedo despus del paso de un cicln


tropical, combinado con la destruccin de instalaciones sanitarias y un clima
tropical hmedo puede inducir epidemias que se siguen cobrando vidas
tiempo despus de que la tormenta haya pasado. Una de las lesiones ms
comunes post-huracn es pisar un clavo en los escombros causados por la
tormenta, que conducen al riesgo de contraer el ttanos u otra infeccin.
Las infecciones de cortes y contusiones pueden amplificarse notablemente
vadeando aguas residuales contaminadas. Las grandes superficies
cubiertas de agua por una inundacin tambin contribuyen a contraer
enfermedades transportadas por mosquitos. As mismo, el ambiente
hmedo contribuye a la proliferacin de bacterias patgenas y virus,
causantes de diversas enfermedades infecto-contagiosas.

Cortes de energa - Los ciclones tropicales normalmente dejan a decenas o


cientos de miles de personas (ocasionalmente millones si el rea urbana
afectada es muy grande) sin energa elctrica, impidiendo comunicaciones
vitales y obstaculizando los trabajos de rescate.

Dificultades de transporte - Los ciclones tropicales pueden destruir


frecuentemente puentes clave, pasos superiores, y carreteras, complicando
las tareas de transportar comida, agua potable y medicinas a las reas que
lo necesitan.

Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales[editar]


Aunque los ciclones pueden causar una gran cantidad de prdidas humanas y
materiales, pueden ser determinantes en los regmenes de precipitacin de los
lugares en los que impactan, y llevar lluvias muy necesarias a zonas que de otro
modo seran desrticas. Los huracanes que se forman en el Pacfico Norte este,
habitualmente aportan humedad a la regin sudeste de Estados Unidos y partes
de Mxico.72 Japn recibe ms de la mitad de sus precipitaciones anuales
directamente de los tifones.73 El Huracn Camille evit condiciones de sequa y
termin con el dficit de agua en gran parte de su recorrido.74
Adicionalmente, la destruccin causada por Camille en la costa del Golfo estimul
el redesarrollo, incrementando sensiblemente el valor de la propiedad local. 74 Por
otro lado, el personal oficial encargado de responder en situaciones de catstrofe,
aseguran que el redesarrollo motiva a la gente a vivir en lugares que son
claramente peligrosas en futuras tormentas. El Huracn Katrina es el ejemplo ms
obvio, ya que devast la regin que haba sido revitalizada por Camile. Por
supuesto, muchos residentes y negociantes han relocalizado sus negocios tierra
adentro, lejos de la amenaza de futuros huracanes.
Los huracanes tambin ayudan a mantener el balance global de calor,
desplazando calor y aire hmedo tropical a las latitudes medias y regiones
polares. James Lovelocktambin ha realizado la hiptesis por la que, aumentando
los nutrientes de la flora marina a los niveles de ms cercanos a la superficie del
ocano, incrementaran tambin laactividad biolgica en reas donde la vida sera
difcil por la prdida de nutrientes segn la profundidad del ocano.
En el mar, los ciclones tropicales pueden revolver el agua, dejando una estela
fresca a su paso,31 lo que provoca que la regin sea menos favorable para un
subsecuente cicln tropical. En raras ocasiones, los ciclones tropicales pueden
hacer lo contrario. En 2005, el Huracn Dennis arrastr agua clida a su paso,
contribuyendo a la formacin delHuracn Emily, siendo as el primer precedente
de formacin de un huracn que posteriormente alcanzara Categora 5. 75
Tendencia en la actividad ciclnica a largo plazo[editar]
Si bien el nmero de tormentas en el Atlntico ha aumentado desde 1995, no
parece haber seales de una tendencia a aumentar en el cmputo global; el
nmero anual para todo el mundo, se sita en unos 90 ciclones tropicales. 22
Las tormentas atlnticas, se estn volviendo ms destructivas a nivel financiero,
ya que, cinco de las diez tormentas ms "caras" en Estados Unidos han ocurrido
desde 1990. Esto puede atribuirse, en gran parte, al nmero de personas

residentes en reas costeras susceptibles, y al desarrollo masivo experimentado


en la regin desde la ltima oleada violenta de actividad en la dcada de los 60.
Frecuentemente, en parte por las amenazas de huracanes, muchas regiones
costeras tenan una poblacin escasa en los puertos ms importantes, hasta la
llegada del automvil de clase turista, por lo tanto, las porciones ms duras de
tormentas golpeando la costa eran frecuentemente desmedidas. Los efectos
combinados de la destruccin de barcos y las entradas en tierra lejos de ncleos
urbanos limitaban severamente el nmero de huracanes intensos en el registro
oficial antes de la era del avin de reconocimiento y la meteorologa por satlite.
Aunque el registro muestra un aumento distinto en el nmero y fuerza de
huracanes intensos, por lo que los expertos analizan los datos anteriores sin
tomarlos como certeza.
El nmero y fuerza de huracanes en el Atlntico puede experimentar un ciclo de
50 a 70 aos. Aunque es ms comn desde 1995, entre 1970 y 1994 ocurrieron
algunas temporadas cuya actividad fue superior a la media. Los huracanes ms
destructivos golpearon de forma frecuente entre 1926-60, incluyendo
muchos major hurricanes en Nueva Inglaterra. En 1933 se registr un rcord de 21
tormentas tropicales, que slo ha sido superado por la temporada de 2005. En las
temporadas de 1900 a 1925, la formacin de huracanes tropicales fue bastante
infrecuente; sin embargo, muchas tormentas intensas se formaron entre 18701899. Durante la temporada de 1887, se formaron 19 tormentas tropicales, de las
cuales 4 ocurrieron despus del 1 de noviembre. y 11 se convirtieron en
huracanes. Entre los aos 1840 a 1860 de nuevo se formaron pocos, pero muchos
golpearon las costas a principios de 1800, incluyendo una tormenta en 1821 que
entr directamente en Nueva York, y de la cual, algunos expertos meteorlogos,
aseguran pudo tratarse de un huracn de categora 4.
Estas temporadas de huracanes inusualmente activas, literalmente devoraron la
cobertura de los satlites en la regin atlntica, lo que permite a los
pronosticadores ver todos los ciclones tropicales. Antes de que la era de los
satlites comenzase en 1961, las tormentas o huracanes tropicales slo podan
ser detectadas si un barco se encontraba con sos fenmenos de forma directa. El
registro oficial, por lo tanto, seguramente carece de muchas tormentas en las que
ningn barco experiment vientos de galerna o huracanados, o bien no las
reconocieron como tormentas tropicales (probablemente siendo comparados a un
cicln extra tropical a altas latitudes, una onda tropical o un breve chubasco), y al
volver al puerto, no eran reportados.
Calentamiento global[editar]

Una pregunta frecuente es si el calentamiento global puede causar ciclones


tropicales ms frecuentes y violentos. Hasta ahora todos los climatlogos parecen
estar de acuerdo en que una sola tormenta, o incluso una sola temporada, no
puede ser atribuida a una nica causa como el calentamiento global o incluso una
variacin natural.76 La pregunta es si existe una tendencia estadstica que indique
un aumento en la fuerza o frecuencia de los ciclones. La Administracin Nacional
Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidosdice en su gua de preguntas
frecuentes sobre huracanes que "es altamente inverosmil que el calentamiento
global pueda (o podr) contribuir a un cambio drstico en el nmero o intensidad
de los huracanes".77
Respecto a la fuerza, hasta hace poco se haba alcanzado una conclusin similar
por consenso. Este consenso fue cuestionado por Kerry Emanuel. En un Artculo
en Nature,78Emanuel afirm que el potencial de destruccin de los huracanes, que
combina fuerza, duracin y frecuencia de los mismos "est altamente
correlacionado con la temperatura del mar, reflejando seales climticas bien
documentadas, incluyendo oscilaciones multidecadales en el Atlntico Norte y
Pacfico Norte y el calentamiento global". K. Emanuel adems, predijo "un
sustancial aumento en las prdidas relacionadas con huracanes en el siglo
veintiuno".79
En trminos similares, P.J. Webster y otras personas, publicaron un
artculo80 en Science81 examinando "cambios en el nmero de ciclones tropicales,
duracin e intensidad" durante los ltimos 35 aos, un perodo para el que se
disponen de datos por satlite. El hallazgo principal fue que mientras el nmero de
ciclones "disminuy en todas las regiones excepto el Atlntico Norte durante la
ltima dcada", hubo un "gran incremento en el nmero y proporcin de
huracanes alcanzando categoras 4 y 5." Esto significa, que si bien el nmero
general de ciclones haba disminuido, el nmero de tormentas muy fuertes haba
aumentado.
Tanto Emanuel como Webster y otros, consideran que la temperatura del mar es
una clave importante en el desarrollo de los ciclones. Es inevitable formularse la
pregunta: qu ha causado el aumento observado en las temperaturas de la
superficie del mar? En el Atlntico, podra ser debido a la Oscilacin Atlntica
Multidecadal (AMO), un patrn de 5070 aos de variabilidad en la temperatura.
Emanuel, sin embargo, descubri que el aumento reciente estaba fuera del rango
de las oscilaciones previas. Por lo tanto, tanto una variacin natural (como la
AMO) y el calentamiento global, podran haber contribuido al calentamiento del
Atlntico tropical durante las ltimas dcadas, pero por ahora, es imposible hacer
una atribucin exacta a cada apartado.76

Mientras Emanuel analizaba la energa disipada anualmente, Webster y su grupo


analizaban el, algo menos importante, porcentaje de huracanes en categoras 4 y
5, y descubrieron que este porcentaje haba aumentado en 5 de las 6 regiones:
Atlntico Norte, Pacfico Nordeste y Noreste, Pacfico Sur e ndico Norte y Sur.
Dado que cada regin podra estar sujeta a oscilaciones locales similares a la
AMO, cualquier estadstica individual para una regin queda en el aire. Pero si las
oscilaciones locales no estn sincronizadas por alguna oscilacin global no
identificada todava, la independencia de las regiones permite las pruebas
estadsticas comunes que son mucho ms concretas que cualquier prueba
regional. Desgraciadamente, Webster no hizo dicha prueba.
Bajo la presuncin de que las seis regiones son estadsticamente independientes
para el efecto del calentamiento global,82 se realiz el t-test y se encontr que la
hiptesis nula de que el calentamiento global no haya impactado en el porcentaje
de huracanes de categora 4 y 5, puede ser rechazada en un nivel de un 0,1%.
Por lo tanto, slo hay 1 oportunidad entre 1.000 de encontrar simultneamente los
seis aumentos observados en los porcentajes de huracanes de dichas categoras.
Esta estadstica necesita cierto ajuste, porque las variables a prueba no estn
Huracanes en el Atlntico ms costosos
Posicin

Huracn

Temporada

Muertes

Costo (2009 USD)

Katrina83

2005

2.541

$89.600 millones

Sandy

2012

287

$50.000 millones

Andrew84

1992

65

$40.700 millones

Ike85

2008

229

$32.000 millones

Wilma86 87 88 89

2005

62

$29.100 millones

distribuidas en variaciones iguales, pero puede dar incluso mejores evidencias de


que se haya detectado el impacto del calentamiento global en la intensidad de los
huracanes.
Ciclones notables[editar]
Los ciclones tropicales que causan destruccin masiva son, afortunadamente,
raros, pero cuando suceden pueden causar dao en un rango de miles de millones
de dlares y destrozar o acabar con miles de vidas.

El Cicln Bhola, el ms mortfero registrado, golpe la zona altamente poblada


del Delta del Ganges en el Pakistn Oriental (ahora Banglads) el 13 de
noviembre de 1970, como un cicln tropical de Categora 3. Se estima que acab
con la vida de 500.000 personas. La regin del ndico Norte ha sido histricamente
la ms mortfera, con varias tormentas desde 1900 provocando ms de 100.000
muertes, todas en Bangladesh90
En la regin atlntica, al menos tres tormentas han matado a ms de 10.000
personas. El Huracn Mitch durante la Temporada de huracanes en el Atlntico de
1998 provoc severas inundaciones y deslizamientos de barro en Honduras,
matando a 18.000 personas y cambiando tanto el aspecto del terreno que fue
preciso realizar nuevos mapas del pas.91 El Huracn de Galveston de 1900, que
hizo entrada en tierra en Galveston (Texas) con una estimacin de Categora 4, y
sin ningn aviso previo, acab con la vida de 8.000 a 12.000 personas, cambi
definitivamente la ciudad, que nunca volvi a ser lo que haba sido antes, y sigue
siendo el desastre natural ms mortfero en la historia de Estados Unidos.92 La
tormenta ms mortfera registrada en el Atlntico fue el Gran Huracn de 1780,
que mat a 22.000 personas en las Antillas.92

Los tamaos relativos del Tifn Tip, el Cicln Tropical Tracy y los Estados Unidos.
La tormenta ms intensa registrada fue el Tifn Tip en el Pacfico Nordeste
en 1979, que alcanz una presin mnima de tan slo 870 mbar y vientos mximos
sostenidos de 305 km/h. Se debilit antes de golpear en Japn. Tip no tiene en
exclusiva el rcord de vientos ms rpidos registrados en un cicln; El Huracn
Wilma lo ostenta con velocidades de 320 km/h, durante la temporada de 2005 en
el ocano Atlntico. Aunque las velocidades registradas no se consideran
totalmente ciertas, ya que los equipos suelen terminar destruidos en condiciones
tan extremas, el huracn Camille fue la nica tormenta que entr en tierra con tal
intensidad, convirtindola, con 305 km/h como velocidad de vientos sostenidos y
rachas de hasta 335 km/h, el cicln tropical ms fuerte al hacer entrada en tierra.
En comparacin, estas velocidades pueden encontrarse en el centro de

untornado intenso, pero Camille, como todos los ciclones tropicales, fue mucho
ms larga que cualquiera de los tornados ms duraderos.
El Tifn Nancy en 1961 tena un rcord con vientos de hasta 345 km/h, pero
investigaciones recientes indican que las velocidades medidas entre 1940 y 1960
eran ms elevadas de lo que en realidad deban ser, y por tanto no se considera la
tormenta con vientos ms potentes registrados.93 De forma similar, una racha de
viento medida a nivel de superficie, causada por el Tifn Paka en Guam con una
intensidad de 380 km/h, que haba sido confirmada, y hubiera sido la racha de
viento no torndica ms fuerte registrada en la superficie de laTierra, tuvo que ser
rechazada ya que el anemmetro fue daado por la tormenta.94
Tip es tambin el cicln ms grande registrado, con una circulacin de vientos de
fuerza tropical en un campo de 2.170 km. El tamao medio de un cicln tropical es
de "solo" 480 km. La tormenta ms pequea registrada fue la Tormenta tropical
Marco en 2008, con tan solo 48 km, que toc tierra cerca de Veracruz en Mxico.95
El Huracn Iniki en 1992 fue la tormenta ms poderosa que golpe Hawi en los
registros histricos, entrando en Kauai como huracn de categora 4, matando a
seis personas y causando tres mil millones de dlares en daos.96 Otros
huracanes destructivos en el Pacfico son el Huracn Pauline97 y el Huracn
Kenna.98

El primer huracn registrado en el Atlntico Sur, elCicln Catarina de 2004.


El 26 de marzo de 2004, el Cicln Catarina se convirti en el primer huracn del
Atlntico Sur. Otros ciclones anteriores en esa misma regin,
en 1991 y 2004 alcanzaron solo fuerza de tormenta tropical. Es altamente posible
que antes de 1960 se formasen ciclones tropicales all, pero no fueron observados
hasta el comienzo de la era de los satlites atmosfricos en aquel ao.

Un cicln tropical no necesita ser especialmente fuerte para causar un dao difcil
de olvidar. La Tormenta Tropical Thelma, en noviembre de 1991, mat a miles de
personas en Filipinas y nunca lleg a ser tifn; el dao de Thelma se debi
principalmente a las inundaciones y no a los vientos o marejada ciclnica. En 1982
la depresin tropical sin nombre, que posteriormente se convertira en el Huracn
Paul, caus la muerte de unas 1.000 personas en Amrica Central debido al efecto
de sus lluvias torrenciales.
El 29 de agosto de 2005 el Huracn Katrina hizo entrada en tierra
en Luisiana y Misisipi. El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU., en su revisin
de agosto de la temporada de tormentas tropicales, asegur que Katrina era,
probablemente, el peor desastre natural en la historia del pas. 99 Actualmente se le
asignan 1.604 muertes, principalmente de las inundaciones y consecuencias
en Nueva Orleans, Luisiana. Tambin se estima que caus daos por un valor de
75 mil millones de dlares. Antes del Katrina, el sistema ms costoso en trminos
monetarios fue el Huracn Andrew en 1992 que caus unas prdidas estimadas
de 39 mil millones por los daos ocasionados en Florida.100
El 23 de octubre de 2015 en el Ocano Pacfico, cerca a la costa pacfica
de Mxico, el huracn Patricia alcanz el rcord de vientos sostenidos,
alcanzando la velocidad de 325Km/h y rfagas de hasta 400km/h. 101
Terminologa regional de tormentas[editar]

Ojo del Tifn Odessa, ocano Pacfico, agosto de1985.

Los trminos usados en los reportes meteorolgicos para ciclones tropicales que
tienen vientos en superficie iguales o superiores a 64 nudos o 32 m/s varan segn
la regin:

Huracn. Regin Atlntica y ocano Pacfico Norte al este de la Lnea


internacional de cambio de fecha.

Tifn. Pacfico Noroeste, al oeste de la lnea de cambio de fecha.

Cicln tropical severo. Pacfico Sudoeste, al oeste de los 160 E y el


ocano ndico Sudeste, al este de los 90 E.

Tormenta ciclnica severa. Ocano ndico Norte.

Cicln tropical. Ocano ndico Sudeste y el Pacfico sur al este de los 160
E.

Cicln (extraoficialmente). Ocano Atlntico Sur.

Hay muchos otros nombres para los ciclones tropicales,


incluyendo bagyo, bagui o baguio en Filipinas,102 Willy-willy en el noroeste
de Australia y Tano en Hait.
Origen de los trminos para tormentas[editar]
La palabra tifn tiene dos posibles orgenes:

Del chino (daaih fng (cantons); d fng (mandarn)) que significa


"gran viento." (El trmino chino tifng, y taifu en japons, tienen
un origen independiente, trazable de varias formas hacia , o
hongthai, remontndose a las dinastas Song (960-1278) y Yuan
(1260-1341). El primer registro del carcter apareci en la edicin
de 1685 del Sumario de Taiwn ).

Del urdu, persa o rabe fn ( < )griego tuphn ().

El trmino portugus tufo tambin est relacionado con tifn.


La palabra huracn es una voz tana,103 que proviene del nombre de la deidad de
las tormentas.104 Errneamente, algunos argumentan que esta voz fue incorporada
de lalengua maya,105 sin embargo, se debe recordar que los espaoles vivieron 30
aos en la Hispaniola antes de llegar a Mxico, y que durante este tiempo se
registraron varios huracanes, destacndose los de junio de 1494, el del 3 de
agosto de 1508, y otro del 10 de julio de 1509. 104

La palabra cicln fue acuada por el capitn Henry Piddington, quien la usaba
para referirse a una tormenta que hizo aicos un carguero en Isla Mauricio en
febrero de 1845.106
Otros sistemas tormentosos relacionados[editar]

Tormenta subtropical Gustav en 2002.


Adems de los ciclones tropicales, en la naturaleza hay otras dos clases de
ciclones. Estos tipos de ciclones, conocidos como ciclones
extratropicales y ciclones subtropicales, pueden ser etapas por las que un cicln
tropical pasa durante su formacin o disipacin. 107
Un cicln extratropical es una tormenta que obtiene su energa de la diferencia de
temperaturas en horizontal, lo cual es tpico en latitudes ms altas. Un cicln
tropical puede convertirse en extratropical segn se mueve hacia latitudes ms
altas y su fuente de energa cambia del calor liberado por la condensacin a las
diferencias de temperatura entre masas de aire;8 adems, aunque no es muy
frecuente, un cicln extratropical puede transformarse en una tormenta
subtropical, y de ah en un cicln tropical, como ocurri en el caso del Huracn
Sandy. Desde el espacio se observa que las tormentas extratropicales tienen un
patrn de nubes en forma de coma muy caracterstico.108 Los ciclones
extratropicales tambin pueden ser peligrosos cuando sus centros de bajas
presiones producen fuertes vientos y mar alta. 109
Un cicln subtropical es un sistema atmosfrico que tiene ciertas caractersticas
de un cicln tropical y otras de un cicln extratropical. Los ciclones subtropicales
pueden aparecer en una amplia banda de latitudes, desde la Lnea ecuatorial al
paralelo 50. Aunque las tormentas subtropicales rara vez atraen vientos de fuerza
huracanada, pueden volverse tropicales segn su ncleo se calienta. 110 Desde un
punto de vista operacional, no se considera que un cicln tropical pueda
convertirse en subtropical durante su transicin extratropical. 111

Ciclones tropicales en la cultura popular[editar]


Artculo principal: Ciclones tropicales en la cultura popular
En la cultura popular, los ciclones tropicales han aparecido en numerosos medios,
como en el cine, la literatura, la televisin, la msica o los videojuegos. Se han
usado ciclones tropicales ficticios o basados en hechos reales. 112 65 Por ejemplo,
se cree que la novela de George R. Stewart, Tormenta, publicada en 1941, ha
tenido influencia a la hora de dar nombres femeninos a los ciclones tropicales
del ocano Pacfico.113 Otro ejemplo es el huracn de la pelcula La tormenta
perfecta, que describe el hundimiento del pesquero Andrea Gail a causa de
la Tempestad del Noreste de Halloween de 1991.114 Tambin han aparecido
huracanes en captulos de series televisivas como Los
Simpson,115 Invasin,65 Padre de familia,116 Seinfeld,117 CSI: Miami118 y Dawson's
Creek.119 La pelcula de 2004, The Day After Tomorrow incluye varias menciones a
ciclones tropicales.120