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Via del Mar, 24 de Junio de 2016

Tcnico en Minera y Metalurgia


UTFSM

Informe de Laboratorio N 4
Lixiviacin en Columna

Nombres: Elisabeth Arancibia


Daniela Campos B.
Jorge Castillo C.
Martin Contreras R.
Jorge Godoy I.
Asignatura: Procesos Mineros Metalrgicos III
Profesora: Tiare Bruna M.
Ayudante: Karen Campos T.

Sumario

En el presente informe se da cuenta del proceso experimental de la lixiviacin en


columnas a nivel de laboratorio, una de las tcnicas que existen para la recuperacin de
un mineral de inters, en este caso el cobre.
Los objetivos para este laboratorio son obtener la tasa de riego y tasa de riego efectiva
para la columna de lixiviacin, identificar las dimensiones de la columna y determinar el
tiempo en que este revienta.
Para llevar a cabo la experiencia, se debi preparar una solucin lixiviante de agua y
cido sulfrico con pH= 2. Paralelo a esto se roleo el mineral a lixiviar.
Para continuar con la experiencia era necesario conocer el largo y dimetro de la columna
para posteriormente cargarla con el mineral ya roleado. Luego sobre el mineral se puso
una esponja para que esta filtrara las gotas de la solucin y no afectaran la calidad del
glomero.
Finalmente se dio inicio al riego de la columna y se tom el tiempo que tardo en caer la
primera gota al receptor ubicado bajo la columna, con esto se logro calcular la tasa de
riego efectiva.
En el presente informe se registran los resultados de la tasa de riego efectiva y el tiempo
en que tarda en reventar la columna, los cuales son 2,83 ml/min y 10 minutos
respectivamente.
Cabe destacar la importancia de este laboratorio, ya que permite evaluar el
comportamiento fsico de una muestra frente al proceso de lixiviacin aplicado, definiendo
as los parmetros fsicos a usar en escala real. Adems de proporcionar a los alumnos la
posibilidad de comprender de mejor manera el proceso de lixiviacin en columnas.

ndice

Sumario........................................................................................................................ 2

ndice........................................................................................................................... 3

Introduccin.................................................................................................................. 4

Procedimiento.............................................................................................................. 5

Datos Experimentales..................................................................................................7

Resultados y Discusiones............................................................................................8

Conclusiones.............................................................................................................. 10

Bibliografa.................................................................................................................12

Anexos....................................................................................................................... 13

Tabla 1: Datos de la columna..............................................................................................7


Tabla 2: Resultados Obtenidos............................................................................................8

Ecuacin 1: Frmula para tasa de riego............................................................................13


Ecuacin 2: Frmula para tasa de riego efectiva...............................................................13

Introduccin

La lixiviacin procede del latn Lixivia que significa leja. En Italia hace muchos
aos se usaba esta palabra para describir los jugos que destilaban las uvas o las
aceitunas antes de ser machacadas. En la minera se considera como un proceso de la
metalurgia que consiste en convertir un mineral de cobre (normalmente xidos) el cual
tenga algn inters econmico en una disolucin acuosa, para as recuperar lo que pueda
servir de esta solucin, a lo que se le denomina Cobre Inico (Cu +2). En otras palabras,
con el agua de la hidrometalurgia, ms qumicos especficos para separar minerales
solubles de los lquidos, se puede separar lo valioso de todo aquello que no tenga valor.
Existen varias tcnicas para poder realizar esta operacin, como por ejemplo:
Lixiciacin In situ, en botaderos, por percolacin, por agitacin, en pilas, con bacterias o
en columnas. La lixiviacin en columna, es la tcnica que ser utilizada para realizar el
Laboratorio N4 de Procesos Mineros Metalrgico III.
La columna, la cual es llamada columna unitaria, permite evaluar el
comportamiento de una muestra que est siendo estudiada mientras est en el proceso
de lixiviacin, bajo las condiciones definidas en pruebas metalrgicas como recuperacin
de cobre, consumo de cido, recuperacin de impurezas, etc. Estas pruebas permiten
tambin evaluar el comportamiento fsico del mineral al ser tratado en lecho, definiendo
los parmetros fsicos a usar en escala real.
Para aprovechar esta actividad, ser necesario tener unos cuantos objetivos, los
cuales son:

Obtener tasa de riego y tasa de riego efectiva, para la columna de

lixiviacin.
Identificar las dimensiones de la columna de lixiviacin.
Determinar tiempo en que revienta la columna de lixiviacin.

Ser necesario observar con mucha atencin cada momento de la actividad en el


laboratorio, ya que esta experiencia es netamente visual, teniendo la obligacin de mirar
cada instante para poder realizar de manera ptima este informe de laboratorio.

Procedimiento

Para efectuar esta experiencia de laboratorio, fue necesario utilizar algunos


instrumentos y materiales, tales como:

Columna de Lixiviacin
Cama de Inertes
Pao Roleador
Mineral
PHmetro
cido Sulfrico
Agitador
Barras magnticas de agitacin (llamadas pescadito)
Agua del grifo
Probeta

En base a esto, se realiz un procedimiento para llegar a los objetivos que se


fueron propuestos anteriormente.
Inicialmente, era necesario preparar una solucin de agua del grifo con cido
Sulfrico que tuviera un pH inferior a 2, por lo que se utilizaron algunas gotas para bajarle
el pH al agua mientras se iba agitando con las barras magnticas dentro.
Luego de realizar la solucin, se procedi a rolear el mineral.
Para iniciar la prueba, era necesario conocer las medidas de la columna, tanto de
altura como su dimetro. Posteriormente, se procedi a cargar la columna en 45,
aumentando la inclinacin, para que as el material no choque de manera de impacto con
la columna, y se deslice por ella. Si esto no se realiza de esta manera, el mineral se
compactara al recibir el impacto.
Luego de la columna cargada, se agrega sobre la muestra una esponja sin la capa
verde, que posteriormente, la parte amarilla debi picarse para que filtrara de una mejor
manera, pero a la vez callera las gotas de riego. Tambin era necesario que debajo de la
columna para que recibiera las gotas. Por ltimo se coloc el sistema de riego, donde el
regulador qued en un lugar accesible para poder manejar los flujos.

Posteriormente, se inici el riego y se fij la tasa de riego.


Se esper que callera la primera gota al receptor que se encontraba bajo la
columna, donde fue tomado el tiempo desde el momento que se inici el riego hasta que
cay la gota.

Datos Experimentales

Tabla 1: Datos de la columna

tem
Dimetro de columna
Radio de columna
Altura de columna
rea de riego
Tasa de riego

Medidas
0,147 m
0,0735 m
0,65 m
0,017

mt

TR=10

[ ]
L
hm2

Resultados y Discusiones

Tabla 2: Resultados Obtenidos

Tasa de riego efectiva

2,83 ml/min

Tiempo en reventar la columna

10 minutos

La lixiviacin en columnas es una metodologa de estudio en laboratorio que permite


establecer parmetros que pueden ser extrapolados a los escenarios de operacin real en
las pilas, como tiempo de riego, calidad del aglomerado, densidad de la pila, etc.
Bajo las condiciones de trabajo llevadas a cabo y segn las dimensiones de la columna se
defini un flujo de solucin cida de 2.83 ml/min (valor aproximado finalmente a 3.0
ml/min para facilitar la aplicacin). El clculo de este flujo se estableci considerando una

tasa de riego de

10

L
2
hm

que es considerado como un valor habitual en la industria

(valores que fluctan entre 10 y 20

L
2
hm

). La solucin aplicada a la columna contaba

con un pH 2.0, valor que permite lixiviar de manera adecuada la especie deseada
evitando la aparicin de impurezas que pueden surgir al utilizar un valor ms bajo.
La carga de la columna se realiza primero con una capa de gravilla, para luego depositar
el material a lixiviar. Es importante que la descarga de material no se realice de manera
brusca, ya que esto puede provocar la destruccin de los glomeros preparados
previamente en el proceso de aglomerado-curado, por ello se aplican en un ngulo de
45.
Para comenzar la irrigacin con la solucin cida primero debe calibrarse los ml por
minuto de acuerdo con los clculos y resultados obtenidos en concordancia con las
dimensiones de la columna. Para ello se va midiendo la velocidad en que va
disminuyendo la solucin cida en un recipiente graduado. Cuando se logra sincronizar se
puede comenzar a aplicar sobre la columna.

Durante la aplicacin se suele colocar un trozo de esponja sobre el material, lo que evita
que la fuerza con la que cae la solucin cida modifique la calidad del glomero y adems
favorece la dispersin del lquido sobre una superficie mayor. El tiempo que tarda el cido
en romper la columna, es decir, desde que cae la primera gota sobre la superficie del
material en la columna, hasta que percola a travs de ella, es de 10 minutos.
Se debe hacer notar que se presentaron algunos percances relacionados con los
materiales utilizados, los que complicaron el desarrollo de la experiencia, pero que no
significaron errores sobre los resultados finales.
El primero de ellos se relaciona con la calibracin del goteo del sistema de aplicacin de
solucin. Fue trabajoso hacer circular el lquido por las mangueras, pero esto se debi a la
interferencia del indicador de nivel del gotario graduado, el cual tap el orificio por el cual
se dosificaba el cido.
El segundo problema fue originado por la esponja que se coloc al interior de la columna.
Esta al ser demasiado gruesa y por estar nueva no absorba el lquido que caa sobre ella,
evitando la correcta difusin del lquido.
Otro cuestionamiento que surge a partir de este procedimiento gira en torno a la
capacidad real que posee una simple gota de lquido de humedecer completamente el
material que se encuentra al interior de la columna y como esto va afectando con el paso
del tiempo la recuperacin de cobre.

Conclusiones

En trminos generales se debe entender que la lixiviacin es un proceso hidrometalrgico


que permite obtener el cobre de los minerales que lo contienen aplicando una solucin
cida, formada, principalmente, por cido sulfrico y agua. Este proceso est siendo
ampliamente utilizado para minerales de cobre de baja ley, debido a su bajo costo. La
lixiviacin se puede

desarrollar

en pilas (como se pudo apreciar en el presente

laboratorio), conocidas como pilas de lixiviacin. stas son terraplenes de gran extensin
y, en algunos casos, de gran altura, compuestos de minerales de cobre principalmente
oxidados. Las pilas son regadas con soluciones cidas en la parte superior, la cual entra
en contacto con los minerales, generndose as una solucin rica en cobre hacia la parte
inferior de la pila. Esta zona se encuentra impermeabilizada y posee un sistema de
coleccin y drenaje, con el cual la solucin es dirigida hacia las piscinas de procesos. De
este modo, el xito de la lixiviacin en pilas est asociado, a una serie de factores, los
cuales adems inciden en el tiempo del proceso. Por medio de la experiencia realizada en
laboratorio pudimos apreciar que entre estos factores destacan:
Granulometra del mineral y PH; ya que mineral ms fino tiene a una mayor disolucin,
pero en exceso puede producir una disolucin de material no deseado. Lo mismo ocurre
con el PH. En el ensayo de realizado se utiliz un PH 2 lo que permite corroborar que PHs
bajos permiten una mayor recuperacin pero se debe ser cuidado ya que pueden llegar a
producir la reaccin y disolucin de metales no deseados. Esto se ve reflejado en el
consumo de cido del lecho de mineral. (Visto en laboratorio N3 consumo de cido)
Industrialmente optimizar la concentracin de cido se convierte en un ejercicio
necesario para disminuir el consumo de cido, porque generalmente, es el reactivo de
mayor costo. Si la concentracin de cido es inferior a la ptima, se estar
comprometiendo la recuperacin de cobre, mientras que un incremento de la
concentracin de cido en las soluciones lixiviantes permite alcanzar mayores
recuperaciones de cobre, aunque tambin se produce un elevado consumo de cido y
como ya se ha mencionado con anterioridad la disolucin de impurezas.
Por otro lado en cuento a la altura de la pila, est determinada por su permeabilidad. La
presencia de arcillas, la formacin de precipitados y exceso de finos pueden disminuir la
permeabilidad, resultando en canalizaciones de flujo preferencial y una eventual
acumulacin de soluciones en la superficie, restringiendo el acceso uniforme de cido y

aire. Un flujo vertical adecuado de la solucin rica en cobre y reactivos a travs de la pila
permite una mayor recuperacin, es por ello que la permeabilidad del mineral es otro
factor de suma importancia a la hora de trabajar con pilas, y que no solo debe
considerarse para el lecho de mineral si no que en la totalidad de la pila. Es decir la
permeabilidad del material de Cover, material granular que se coloca sobre el sistema de
impermeabilizacin, tambin se debe considerar.
A raz de lo anterior es que segn las caractersticas que tenga el lecho de mineral
tratado se recomiendo realizar un buen aglomerado y curado, ya que buen aglomerado
muchas veces es la clave del xito del proceso, debido a que esta etapa es la que tiene la
misin de lograr un lecho de mineral homogneo y permeable, que es parte esencial del
proceso productivo de la lixiviacin, es decir, tener una pila en la cual la solucin de
lixiviacin pase por todas y cada una de las partculas de mineral, entregando el cido
sulfrico faltante para lograr una buena recuperacin del cobre. (Laboratorio N2
aglomerado y curado cido)
En cuanto a la tasa de riego podemos concluir que es un parmetro fundamental, ya que
determina, en gran medida, el tiempo de lixiviacin. Debido a su importancia, siempre se
estudia en laboratorios y es afectado directamente por la permeabilidad del mineral. En un
mineral con alto contenido de finos, normalmente se aplica una tasa de riego menor (10
L/h/m2), como fue el caso en la experiencia realizada, mientras que uno ms grueso
puede tener tasas de riego mayores. (20 L/h/m2). La tasa de riego tambin tiene
influencia en los flujos preferenciales.
Al regar la pila debe tenerse en cuenta la necesidad de que la solucin se distribuya
uniformemente sobre su superficie. La seleccin del sistema de riego es un punto clave
para el xito del proceso, ya que, si se elige bien, se puede evitar que la solucin se
canalice en la superficie y en el lecho interno de la pila, permitiendo que por todo el
mineral pase la cantidad de cido necesaria para obtener el cobre

Bibliografa

Hidrometalurgia: Fundamentos, procesos y aplicaciones. Esteban Domic. 1era


edicin. Andros Impresores Ltda.Santiago - Chile, 2001.

Manual general de minera y metalurgia: Minas, concentradoras, refineras,


fundiciones, LIX/SX/EW. Portal Minero.

Anexos

Ecuacin 1: Frmula para tasa de riego

Ecuacin 2: Frmula para tasa de riego efectiva

Clculos realizados:

rea de riego:

A riego =0,0735 2
A riego =0,017 [ m2 ]

Tasa de riego efectiva:

TR=10

[ ]
L
2
hm

[ m2 ]1000
L
TR ef =10
0,017
60
hm2

[ ]

TR ef =2,83

[ ]
ml
min