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Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines

son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

La economa ecolgica puede comprenderse como la disciplina de gestin de la sustentabilidad. Es un


abordaje que revisa, con un enfoque
crtico y propuesta alternativa, los
serios efectos de la sobreexplotacin
de los recursos naturales, el sobreconsumo, la apropiacin de la naturaleza y el intercambio ecolgico
desigual entre economas ricas y
pobres. Asimismo, construye instrumentos y metodologas de investigacin para ayudar a la comprensin
de estos fenmenos y proponer a los
distintos estratos de la sociedad civil
(cientficos, investigadores, decisores polticos. Instituciones y ONG),
alternativas viables para alcanzar el
desarrollo sostenible y las mejoras
en la calidad de vida y el ambiente
de las personas, en especial de las
ms vulnerables. La red mundial de
Instituciones de la Economa Ecolgica tiene representacin cientfica
en los cinco continentes, con sociedades y organizaciones como ISEE,
ASAUEE, REDIBEC, ECO ECO y otras
tantas. El Programa de Economa
Ecolgica, ProECO en FADU, UBA
(www.gepama.com.ar) es parte de
esta red de formacin acadmica,
que tambin llega a la sociedad civil
latinoamericana a travs del Curso
Virtual de Introduccin a la Economa Ecolgica, dictado desde hace
ms de un lustro, a travs del Ecoportal (www.ecoportal.net).

La apropiacin y el saqueo
de la naturaleza
Conflictos ecolgicos distributivos
en la Argentina del Bicentenario

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La apropiacin y el saqueo
de la naturaleza
Conflictos ecolgicos distributivos
en la Argentina del Bicentenario

Walter A. Pengue
(compilador)
Con prlogo de Joan Martnez Alier

Elsa M. Bruzzone
Eduardo Buzzi
Pedro Cervino
Comunidad Mapuche
Motoco Crdenas
Nora Corvaln
Lucas Chiappe
Diego Chifarelli
Cristian de Haro
Ricardo Dagotto
Emiliano Descalzi
Ulises Forte
Susana Carca
Isidoro Huilinao

Soledad Luzuriaga
Gustavo Macayo
Jorge H. Morello
Daniel Otal
Walter A. Pengue
Andrea Rodrguez
Julio Saquero
Sergio Soto
Julio Tieman
Ral Vallejos
Daniel Zuliani
Walter Zanuttini

GEPAMA

Grupo de Ecologa del Paisaje


y Medio Ambiente
Universidad de Buenos Aires

FUNDACIN
HEINRICH BLL

Lugar

Editorial

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La apropiacin y el saqueo de la naturaleza : conflictos ecolgicos distributivos en la Argentina del Bicentenario / compilado por Walter Alberto
Pengue - 1 a ed. - Buenos Aires : Lugar Editorial, 2008.
344 p.; 23x16 cm.

ndice

ISBN 978-950-892-305-9
1. Ecologa. I. Pengue, Walter Alberto, comp.
CDD 304.77

Agradecimientos........................................................................................................9
Prlogo
Joan Martnez Alier............................................................................................ 13
Desde los pobladores del campo. La visin de la
Federacin Agraria Argentina
Eduardo Buzzi.................................................................................................... 21
A modo de presentacin. La cuestin de la tierra en la Argentina
Walter A. Pengue................................................................................................25
Captulo 1. Tierra, territorio y ecoregiones
Walter A. Pengue ................................................................................................39
El territorio ................ ..............................................................................................39
Qu es una ecoregin................................................................................................43
Las ecoregiones argentinas .......................................................................................45
Principales conflictos ecolgicos distributivos .........................................................46
Queda prohibida la reproduccin total o parcial de este libro, en forma idntica o modificada y por cualquier medio o procedimiento, sea mecnico, informtico, de grabacin o
fotocopia, sin autorizacin de los editores.

ISBN: 978-950-892-305-9
2O08 Lugar Editorial S.A.
Castro Barros 1754 (C1237ABN) Buenos Aires, Argentina
Tel/Fax: (54-11) 4921-5174 / (54-11) 4924-1555
E-mail: lugared@elsitio.net / info@lugareditorial.com.ar
www.lugareditorial.com.ar
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina

Captulo 2. El valor de los recursos


Walter A. Pengue ............................................................................................... 51
La tierra ....................................................................................................................52
Agriculturizacin y los efectos de la pampeanizacin
en el interior profundo...........................................................................................53
Un monstruo grande que pisa fuerte .....................................................................57
Los nutrientes que exportamos... gratis.....................................................................59
Agua .........................................................................................................................62
Pases ricos y pobres en agua....................................................................................64
Qu es el agua virtual............................................................................................66
Agua virtual y agricultura .........................................................................................67
Pases exportadores e importadores de agua virtual..................................................68
Exportacin de agua virtual en Las Pampas .............................................................72
Biodiversidad............................................................................................................77
La importancia de la biodiversidad para la investigacin agrcola ...........................80

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WALTER PENGUE (comp.)

La investigacin privada......................................................................................... 84
El entorno legal y el derecho de los pueblos........................................................... 85
La asociacin de instituciones de investigacin
cientfico tecnolgicas y la industria de alimentos y energa.................................. 87
Las reservas de la biodiversidad ............................................................................. 89
Los recursos no renovables..................................................................................... 96
Captulo 3. Los ejes del problema
y las limitaciones de informacin ...................................................................... 101
Una tierra... Para todos?
Walter A. Pengue............................................................................................. 101
Cuestiones legales y necesidad de una legislacin acorde
Ricardo Dagotto .............................................................................................. 115
El Estado y la tierra en la Argentina. Instancias actuales
y proyecciones futuras
Susana Garca ................................................................................................. 121
Captulo 4. La visin de los agricultores ............................................................133
Algunas reflexiones sobre la cuestin de la tierra en la Argentina
Ulises Forte ......................................................................................................133
El protagonismo de las organizaciones representativas
de los productores, a travs de la experiencia en marcha
del Foro Nacional de la Agricultura Familiar
Pedro Cervino ..................................................................................................145
Captulo 5. El Chaco: tierra de cazadores .....................................................155
La riqueza y heterogeneidad del Chaco
Walter A. Pengue..............................................................................................155
Una historia de produccin depredadora y degradacin
socioambiental Cmo vamos hacia el Chaco del siglo XXI?
Jorge Morello, Walter Pengue y Andrea Rodrguez. ....................................... 162
La situacin actual de las tierras en la provincia de Chaco
Ral R. Vallejos. .............................................................................................. 183
La problemtica de tierras y sus impactos sobre los pueblos
originarios en el Chaco Argentino
Walter C. Zanuttini.......................................................................................... 191
El caso de la tierra en Formosa
Soledad Luzuriaga........................................................................................... 195
El negocio de la tierra en el Chaco: una inmobiliaria rural exitosa
Sergio Soto ...................................................................................................... 207

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

Captulo 6. Patagonia, tierra de gigantes....................................................... 211


La ecoregin patagnica
Walter A. Pengue ...................................................................................... ..... 211
Las Tierras Patagnicas
Daniel Otal...................................................................................................... 223
Comunidad Mapuche-Tehuelche Vuelta del Ro
Isidoro S. Huilinao Werken y Gustavo M. Macayo ......................................... 227
El Pedregoso, noroeste del Chubut
Julio Saquero....................................................................................................230
Comunidad Mapuche Motoco Crdenas
Isidoro S. Huilinao Werken y Gustavo M. Macayo ......................................... 232
Amenazas regionales que presionan sobre el rea protegida
Daniel Zuliani.................................................................................................. 234
Lago Lezana, Cholila, Chubut. Venta de tierras y proyecto
de represas hidroelctricas
Nora Corvaln ................................................................................................. 237
Lago Lezana. Crnica de la Audiencia Pblica de Cholila
Lucas Chiappe ................................................................................................. 238
Conflicto Benetton-Curianco Nahuelquir
Daniel Otal....................................................................................................... 240
De Lago Escondido a Lago Escamoteado
Daniel Otal ...................................................................................................... 244
Tierra y Dignidad, El Bolsn, Ro Negro
Daniel Otal....................................................................................................... 246
Un eplogo abierto para las tierras patagnicas
Daniel Otal....................................................................................................... 250
Crnicas de una dominacin anunciada. El caso de Santa Cruz
Cristian de Haro .............................................................................................. 252
Captulo 7. Agua que no has de beber ...............................................................261
Caractersticas de la Ecoregin Paranaense
Walter A. Fengue .................................................................................................. 261
La situacin de la tierra y sus consecuencias sobre la
agricultura familiar en la provincia de Misiones
Diego Chifarelli, Emiliano Descalzi y Julio Tieman ............................................. 263
Los recursos del subsuelo. Los conflictos por el agua subterrnea.
El caso del acufero guaran
Elsa M. Bruzzone.............................................................................................. 279
Los Esteros del Ibera. Algunas caractersticas de la ecoregin
Walter A. Pengue.............................................................................................. 302

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WALTER PENGUE (comp.)

Captulo 8. Conflictos ecolgicos por minera


Walter A. Pengue ............................................................................................. 307
El Bosque Patagnico ........................................................................................... 308
Altos Andes .......................................................................................................... 308
Puna ...................................................................................................................... 309
Empresas, Oro y Conflictos .................................................................................. 309
Captulo 9. Conclusiones y recomendaciones
Walter A. Pengue ............................................................................................. 317
Bibliografa.......................................................................................................... 327
Acrnimos............................................................................................................ 339

Agradecimientos

El presente material es el resultado de una investigacin desarrollada


bajo el ttulo El Mapa de la extranjerizacin de la tierra en la Argentina,
llevada adelante por el Grupo de Ecologa del Paisaje y Medio Ambiente,
(GEPAMA), de la Universidad de Buenos Aires, motivado por la conflictiva
y creciente situacin irresuelta vinculada a la apropiacin y sobreexplotacin de los recursos naturales del pas, con especial nfasis en la tierra.
Resume los principales avances de la investigacin y los documentos,
exposiciones, conclusiones y propuestas del Taller de Discusin y Anlisis La problemtica de la extranjerizacin de la tierra y los recursos naturales en la Argentina. Diagnstico e implicancias para el Segundo Centenario, que se realiz en la ciudad de Buenos Aires durante los das 8 y
9 de Septiembre de 2006. Asimismo suma a ello un conjunto de valiossimos aportes posteriores que enriquecen el anlisis, provenientes de
autores que no pudieron estar presentes en esas jornadas pero participan activamente desde la investigacin o los movimientos sociales en la
bsqueda de una solucin definitiva a uno de los mas conflictivos temas
de Argentina.
Durante el trabajo que ha durado ms de un ao hemos recibido la
colaboracin en informes, comentarios y orientaciones de organismos y
personas profundamente preocupados por dar solucin a uno de los
ejes problemticos de la Argentina de este nuevo siglo: la extranjerizacin, concentracin y la apropiacin del territorio que avanza bajo distintas modalidades en el pas. Tambin hemos recorrido una buena parte del territorio nacional recabando informes y realizando entrevistas a
distintos miembros de la sociedad civil.
Agradecemos especialmente a los tesistas e investigadores del GEPAMA que prestaron su tiempo y comentarios para el desarrollo de este
proceso en el marco de sus respectivos proyectos de investigacin: Soledad Luzuriaga, Florencia Cimatto, Pedro J. Massabie y Cristian De Haro.
A los seores Lucas Gallo Mendoza y Pedro Cervino por los permanentes aportes que desde la Federacin Agraria Argentina han hecho para enriquecer nuestra investigacin.
A las autoridades de la Fundacin Heinrich Bll, en el marco del Programa Sociedades Sustentables y DHESCA, por su desinteresado apoyo

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Captulo 2

El valor de los recursos


Walter A. Pengue

...a la casualidad solemos cargar, lo que hemos sido incapaces de prever... los prncipes que cuentan demasiado con la
fortuna deben perecer cuando sta los abandona.
El Prncipe, Cap. XXV Maquiavelo

Hablar del valor de un recurso retrotrae a la mayora de las sociedades occidentales a hablar de precios. Todo necio confunde valor y precio, deca el poeta a principios del siglo pasado y hoy en este nuevo milenio seguimos bajo el mismo dilema. Mucho se ha escrito y
desarrollado sobre las importantes diferencias entre un servicio ambiental y un bien ambiental, entre algo con valor y algo con precio. La
discusin no tiene fin sino un principio que obligadamente debe avanzar sobre la inconmensurabilidad de algunos valores ambientales y de recursos, es decir sobre las diferentes formas de valoracin, tan dismiles
como somos los seres humanos. Cunto vale para solo considerar un
ejemplo, la vida humana y sus espacios vitales? Cunto vale para usted
la vida de un nio en la hoy amenazada y lejana frica? Cunto la del nio que hoy le ha pedido ayuda en su camino al trabajo? Cunto vale para usted la vida de su hijo? Ha pensado en lo mismo? Hara lo mismo?
Los tres, son seres humanos... Son muchas las situaciones que deben
considerarse como inconmensurables.
Vamos por los temas ambientales. Una de las cuestiones principales,
el de la tierra es quizs una de las cuestiones ms antiguas y an no resueltas entre propiedad, derechos y servicios ambientales. Luego el
agua, la biodiversidad, siguen los mismos caminos.

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52

WALTER PENGUE (comp.)

La tierra
Una hectrea de suelo productivo cuesta en promedio en la Unin
Europea alrededor de 15.000 a 25.000 dlares (con cifras ms altas en
Alemania, Austria u Holanda) o unos u$s 12.500 en los EE.UU. dependiendo de la zona (The Washington Times, 2005), casi u$s 20.000 en
Nueva Zelanda u$s 283.000 en el Japn. Mientras tanto en la Europa del
Este, pases como Polonia, Hungra, Bulgaria, Repblica Checa o Eslovenia poseen extensas y buenas tierras agrcolas a valores que son prcticamente un 10% de estos precios. Sin embargo, estos pases tienen prohibido, desde hace aos, el acceso a extranjeros para su compra (Dunn,
2002). All los extranjeros pueden arrendar tierra para produccin pero
no pueden adquirirla. Slo lo hacen, de forma restringida luego de 12
aos de residencia. En el vecino Chile, la ley de extranjera aplica un concepto similar a la adquisicin de grandes extensiones por extranjeros (si
bien hoy enfrentan una problemtica similar en sus distritos del sur con
compras de campos por magnates extranjeros, que prcticamente ha dividido su pas en dos, cuestionados por las organizaciones sociales del
vecino pas). Dice Jos Mara Daz Bancalari a Klipphan y Enz (2006) que,
a diferencia de pases como Estados Unidos, Canad o Gran Bretaa, la
Argentina no cuida sus tierras y sus recursos naturales y que hasta en naciones de la regin como Per o Mxico se imponen condiciones excepcionales para que los extranjeros compren tierras. En Mxico, sigue Bancalari, los mexicanos por nacimiento o naturalizacin y las sociedades
mexicanas tiene derecho para adquirir el dominio de las tierras, aguas y
sus accesorios o para obtener concesiones de explotacin de minas o
aguas. En Brasil, se fijan topes a los extranjeros: no se puede sobrepasar
el 25% de la tierra de cada municipio. El Salvador, no permite la compra
de bienes races a extranjeros cuyos pases no tenga iguales derechos
con los salvadoreos. Canad examina los proyectos de inversin a travs de su Consejo de Ministros. En Estados Unidos, por ejemplo, en Indiana, rige una restriccin para los extranjeros que no tienen intenciones de convertirse en ciudadanos naturalizados, pues no pueden
conservar tierras de ms de 150 hectreas por ms de cinco aos. En Iowa, la pampa de los norteamericanos, no se les permite comprar tierras de uso agrcola. En Missouri, deben vender todo en dos aos si pierden el status de residentes.
Respecto de los precios, valores muy diferentes se manejan en pases
como el Uruguay donde una hectrea de buena tierra agrcola cuesta entre 1.800 a 3.000 dlares, o que en los Cerrados brasileos (dependiendo

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

53

de su productividad) llegan a los 1.000 y en los mejores campos de Argentina (Zona Ncleo) alcanzan los 6.000 a 7.000 o an ms y creciendo
rpidamente (Cuadro N 3).
El mercado inmobiliario urbano est tambin muy barato para el
capital global y encima genera alta renta en dlares. Mientras en Londres, el m2 ronda los 25.532 dlares, en Buenos Aires est a 1.833 dlares/m2. En Washington cuesta 7.500 dlares, en Pars 10.881, en Roma
5.667, en Oslo 5.333, en Tokio 11.761, en Barcelona 6.952 y en Madrid
4.803; segn una reciente informacin del Global Property Guide Research (2007), que refleja el valor del metro cuadrado de inmuebles en
zonas equivalentes de todo el mundo junto a estimaciones respecto a la
renta mensual que se podra obtener. De ah, la nueva mirada sobre ciudades como Buenos Aires, Crdoba o Rosario.

Agriculturizacin y los efectos de


la pampeanizacin en el interior profundo
Por supuesto que la demanda por nuevas tierras no se circunscribe a
las reas convencionales, sino que como sucede en el caso de la Argentina, el proceso de pampeanizacin (es decir, la imposicin del modelo
agrcola industrial pampeano a ecoregiones que no son Pampa, como el
Chaco, la Mesopotamia o el Monte) se expande al estilo ricardiano y
ejerce una fuerte presin no slo sobre el territorio, sino especialmente
sobre las comunidades de pequeos agricultores, propietarios veinteaales, campesinos o pueblos originarios, que reciben presiones de toda
ndole para abandonar sus campos.
Es por eso que los conflictos sociales en parajes rurales alejados (el
interior profundo) para el habitante ciudadano, dan cuenta incluso en
alguna prensa nacional, de estas reacciones sociales de campesinos desplazados por topadoras y desmontes de empresarios interesados o del
propio poder poltico local.
La lucha de los indgenas en el Chaco es una muestra del rosario de
demandas no resueltas en todo el pas, como informa el abogado Walter
Zanuttini (ver presentacin ms adelante), del Instituto del Aborigen
Chaqueo (IDACH), refirindose a la huelga de hambre que estos llevaron por 110 das en la sede de gobierno de esa provincia en su incansable lucha por su tierra y comunidades.

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WALTER PENGUE (comp.)

Cuadro N 3. Precios en aumento en la Pampa Hmeda (en u$s/ha)


Por tipo de Suelo y

2001

2005

Aumento Diferencia en

Destino productivo

U$S

U$S

el precio (en %)

Campos de Cra

500

900

80%

Campos de Engorde

1.400

2.500

79%

Campos Trigueros

1.200

2.000

62%

Campos en Zona Ncleo

3.500

6.000

71%

Mixtos

1.800

3.300

83%

Fuente: Reporte Inmobiliario. mbito Financiero. Los campos valen ya hasta 80% ms
que en la convertibilidad. Agosto 14, 2005.

Ahora bien, por qu semejantes valores?, que en muchos casos, hacen inaccesible el recurso a miles de agricultores en toda la regin.
Sencillamente porque el recurso es agotable, limitado y su calidad no
es la misma.
Amrica Latina tiene la cantidad de tierra cultivable ms grande del
mundo, 576 millones de hectreas, el 30% de la regin. Durante los aos
noventa, las exportaciones agrcolas crecieron a un promedio de 6,4%
anual. Tambin cuenta con 225 millones de pobres, el 44% de su poblacin total. Por otro lado, la demanda por nueva tierra impulsa un avance directamente sobre ricas reas como las selvas y bosques haciendo
que en una dcada se perdieran ms de 47 millones de hectreas.
Pero no slo se demandan tierras para la produccin agrcola. El crecimiento de ciudades en la regin es fenomenal favoreciendo negocios
inmobiliarios millonarios. Se sabe que el 60% de la poblacin vive dentro de los 100 km de la costa y los ecosistemas costeros y marinos siguen
amenazados por la contaminacin y degradacin causado por la presin
del crecimiento demogrfico no planificado. El boom inmobiliario y los
altos costos de ciudades como Tokio, Londres o Nueva York impulsan
negocios en ciudades de la Regin sudamericana que hoy crecen tambin en Buenos Aires d manera notable.
Amrica Latina es la regin ms urbanizada del mundo en desarrollo.
El nivel de urbanizacin era del 75,3 por ciento en el 2000 y se estima que
llegar al 80,4 por ciento en el 2020. Argentina es uno de los representantes fieles de estos guarismos. La poblacin pauperizada de las grandes
ciudades da cuenta de esta inaccesibilidad nuevamente a una vivienda
digna sobre una parcela de tierra. Existen voces que hablan de la emergente necesidad de una reforma urbana que supere la especulacin inmobiliaria y de cuenta de los millones de seres humanos que no importen para ningn plan de desarrollo y sin embargo son fuerza bruta de
trabajo y de servicios a la propia ciudad.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

55

Campo, ciudad y ambiente estn sin embargo, mucho ms ligados de


lo que se cree. Hemos hablado de la importancia para los ciudadanos de
la demanda de recursos pero ms an una mala gestin de los recursos
en el campo o las presiones directas sobre el medio natural pueden desencadenar serios conflictos ambientales sobre las ciudades. La vulnerabilidad de las ciudades y pueblos y de los ecosistemas a fenmenos climticos antes inexistentes u extremos da cuenta de cambios profundos
que nos afectan de cerca con consecuencias no slo econmicas. Hubo
inundaciones que rompieron rcords y sequas as como hasta huracanes antes nunca vistos. Se ha pasado desde inundaciones hasta sequas
extremas. Lluvias ms all de los promedios en marzo y abril, cambios
en la dinmica del uso del suelo y grandes errores de gestin urbana trajeron inundaciones a reas de la provincia de Santa Fe (2003), que se repitieron luego ms al norte en las provincias de Salta (2006) y Tucumn
(2007). Situaciones por encima del promedio histrico de precipitaciones, posibles vinculaciones con los primeros pasos de impactos relacionados al cambio del rgimen de lluvias, aumentos de las mismas, la imprevisin y la desmesurada accin humana sobre el ambiente se
sumaron nuevamente para impactar en Marzo de 2007 sobre extensos
territorios de Santa Fe, Entre Ros, Crdoba y Buenos Aires. La previsin
y el comienzo serio a manejar situaciones de catstrofes crecientes y que
sern recurrentes, forma parte de los resguardos de una economa que
an no se hace cargo de estos problemas y que sin embargo tiene responsabilidad en la generacin de estas consecuencias. Habr que ir pensando en una economa de catstrofes.
Hubo desde propagaciones de enfermedades infecciosas, problemas
serios para la agricultura y la ganadera y la interrupcin de la produccin industrial en los sectores urbanos. Miles de viviendas daadas. Por
otro lado, sequas imprevistas en la vecina provincia de Santiago del Estero, retrasaron los planes de los sojeros en avanzar sobre reas muy
sensibles, pero el rdito econmico puede ms y a estos precios internacionales y libertades nacionales, volvern rpidamente.
Ahora bien, la tierra y en general los servicios ambientales brindan
innumerables prestaciones a las comunidades que contienen, que en
general estn tremendamente subvaluadas. De ah que si se da a la tierra un valor rentstico exclusivamente y libre a las fuerzas del mercado
su utilizacin conlleva a situaciones como las que enfrentamos y que
ms an enfrentaremos ms recurrentemente.
Hoy da la pampeanizacin (Pengue, 2005) es un hecho incontrastable y la irrupcin de este modelo insostenible en otras sensibles ecoregiones de Argentina tiene costos irreversibles para muchos de los

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WALTER PENGUE (comp.)

ambientes transformados. Factores globales como el fcil acceso a la tierra en la Argentina por parte de extranjeros con monedas fuertes como
el euro o el dlar, los pools de siembra que entran y salen del uso de la
tierra cuando se les ocurre, la presin concentradora de las cadenas de
comercializacin, la transferencia de costos o externalidades no incluidas del Norte en el Sur, la libertad con que las empresas forneas operan
en el pas, compran voluntades y deciden planes de manejo, la falta de
una poltica agropecuaria nacional ni regional, el desprecio por el ambiente o su desconocimiento directo, la nula planificacin u ordenamiento del territorio donde participen todos los sectores sociales, la escasa integracin interprovincial y menos an nacional, la
desnaturalizacin del concepto de economa regional, la corrupcin y el
intercambio de favores, el dominio conceptual del modelo tecnolgico
del agribusiness, la devaluacin del papel del agricultor familiar, la falta de incentivos para ste y la familia rural (especialmente a la formacin y estabilidad de los jvenes en el campo) son algunos de los factores que condicionan hoy la tendencia de la agricultura argentina
pampeana pero especialmente en las regiones extrapampeanas donde
el modelo se instala y expande con fuerza.
La agriculturizacin de Las Pampas y su concentracin en el cultivo
de oleaginosas (soja, girasol) es parte importante del proceso de globalizacin. En pocas pasadas la demanda de los mercados locales y nacionales y las polticas en materia alimentaria de los gobiernos nacionales
(precios mnimos y mximos, subsidios para la produccin, infraestructura de caminos, polticas energticas, etc.) eran los dos factores principales que determinaban los cultivos que sembraba el agricultor. Sin embargo, en los ltimos 25 aos la demanda de los mercados
internacionales ha reemplazado en gran parte a los mercados locales y
debido a la presin ejercida por los programas impuestos a los gobiernos por organismos crediticios internacionales (sobre todo el FMI), los
grados de libertad en materia de polticas agrarias de los gobiernos locales han disminuido considerablemente.
Los precios locales se ajustan cada vez ms a los precios internacionales y la internacionalizacin del capital hace que los patrones de produccin y crecimiento se condicionen cada vez ms a las demandas exteriores. Hasta en reas que eran marginales a la produccin y que hoy
estn en crecimiento gracias a la pampeanizacin, el valor de la tierra toma un tono imposible de acceder al pequeo productor. Los precios de
la tierra en Las Lajitas (Salta) han tenido una evaluacin importante, alcanzando valores de 2.000-2.500 dlares la hectrea para los lotes agrcolas (Bertolasi, 2004).

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

57

El resultado, a escala regional y nacional, ha sido la prdida de la autosuficiencia alimentaria, aumento de la proletarizacin del agro y aumento en la pobreza rural, reconocido incluso por quienes favorecen
este modelo de crecimiento rural (Solbrig y Vera, 1997).
Pero no todo es produccin. Cunto vale para una ciudad hoy en da
entonces el agroecosistema o ecosistema que la contiene? No es por supuesto, el precio rentstico que le da el mercado, sino mucho ms. Es el
valor de los servicios ambientales que le brinda como aporte a los ciclos
y regulacin del agua, los gases, los nutrientes, la biodiversidad, la energa. Estos son los nuevos factores que los decisores de polticas deben
ponderar en sus decisiones para regular y limitar el acceso a los recursos
y su gestin para el conjunto social. Esto es lo que por supuesto, muchos
otros pases que ya no cuentan con tales recursos o grandes grupos empresarios ya han visto hace tiempo en los pases del Sur y que, bajo una
irrestricta libertad de mercado aqu, pretenden hincarle el diente.
Es quizs y ms importante an, el espacio vital. El crecimiento vegetativo de la poblacin implica nuevas demandas sobre los recursos. El
crecimiento econmico acelerado lo hace an ms y a veces, irracionalmente. El mundo es finito y aun pretendiendo llevar una lgica ecologista, que no es tal el caso, la tierra no alcanza para todos en estos trminos y se demandar o ir pretendiendo apropirsela donde est ms
disponible.

Un monstruo grande... que pisa fuerte


Para revisar estos casos, nuevos indicadores fsicos, que reflejan de
una forma u otra, estilos de desarrollo para comprender qu est pasando pueden sernos de utilidad. Uno de ellos es la huella ecolgica y especialmente cuando estas relaciones las revisamos no en trminos neutros
a escala planetaria, sino en cuanto ocupa un pas virtualmente (por lo
menos por ahora y en algunos casos) del territorio de otro.
El concepto de huella ecolgica (Wackernagel y Rees, 2001) o uso
desproporcionado del espacio territorial se vincula con el hecho de que
si bien la Tierra est ocupada en este momento por 6.100 millones de
personas, slo la quinta parte habita en las naciones desarrolladas -Europa, Japn, EE.UU. y Australia- pero son estas las que utilizan mucho
ms territorio y recursos que los de la propia superficie de sus pases. Hoy
da China, con su nuevo estilo de crecimiento se suma a estas naciones.
Ellas ocupan un espacio mucho mayor que el de sus propios territorios, alcanzando a unas 8 hectreas por habitante y generando una

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WALTER PENGUE (comp.)

huella ecolgica sobre las economas ms desprotegidas, que se encuentran en el lmite de su espacio vital, con menos de 2 hectreas por persona (National Geographic, 2001). As, esta huella -que representa el clculo de tierras necesarias para cultivo, productos forestales, vivienda y rea
marina explotada como fuente de alimento- es cuatro veces ms grande
en las regiones industriales que en los pases en desarrollo, marcando
tambin que el mundo est entrando en una espiral insustentable y adems tremendamente desbalanceada. Mientras la huella de los EE.UU. es
de 5,1 y la de Canad de 4,3, la de la India no alcanza los 0,4 y para los ms
pobres, dentro de la propia India, esta cifra se reduce a la mitad. El mundo, con sus dismiles situaciones de desarrollo, desigualdad y capacidad
tecnolgica, ronda los 2,9. Slo para mantener su ineficiente sistema de
produccin de carnes, Europa utiliza el equivalente a siete veces su superficie agrcola en tierras del Tercer Mundo (Mry, 2003).
El anlisis de la huella ecolgica de las naciones muestra que algunos
pases tienen un gran dficit por poseer una biocapacidad muy baja y
una huella ecolgica muy alta; otros pases, aunque tienen una HE alta,
tienen un excedente por tener una biocapacidad alta. Los pases pobres
tienen excedente porque su HE es muy baja (consumen poco); otros tienen dficit porque aun cuando su HE es reducida, su biocapacidad es
tambin baja.
El concepto de huella ecolgica ha resultado til para ayudar a la poblacin a tomar conciencia acerca de los impactos ecolgicos de nuestro estilo de vida. Ha estimulado la reflexin acerca de los modos de reducir el impacto, ya sea a nivel del hogar o de una comunidad particular
(ejemplos ms adelante). Tambin permite percibir las desigualdades
entre comunidades ricas y pobres. No siempre es fcil llegar a la conclusin correcta porque durante largo tiempo las organizaciones internacionales y los gobiernos locales nos han inculcado el mito del desarrollo
global y nos hemos credo que falacias tales como que la expansin econmica ilimitada es posible, que la liberacin del comercio conduce a la
equidad; que la gran experticia tecnolgica nos liberar de todos los males. La creencia de que las soluciones tecnolgicas son ilimitadas supone que a la larga, todo tiene solucin y por lo tanto no es necesario preocuparse por el consumo excesivo de recursos (Matteucci, 2005).
Tampoco las economas ms ricas pagan a las naciones pobres, cuota
alguna por este alquiler de su espacio vital. Pero es claro, que lo utilizan.
Argentina tiene una huella ecolgica de 3,2 pero una capacidad ecolgica de 5,3 lo que significa que el pas cuenta con recursos an excedentarios para satisfacer tanto la demanda de su poblacin como la de
terceros pases.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

59

El indicador no evala cuestiones vinculadas al desarrollo o sus estilos, pero s se hace interesante para comprender la demanda de naturaleza por parte de la economa de cada pas. Es ms, pases como China,
la meca de las exportaciones granarias argentinas, es ya, a pesar de su
extenso territorio una nacin deficitaria con una huella ecolgica que
crecer rotundamente, dado que su capacidad ecolgica o de soporte
para la produccin de bienes primarios y su creciente poblacin est ya
saturada. La huella ecolgica de pases como China se har sentir prontamente en la Argentina.
Incuestionablemente, el anlisis de la huella ecolgica y estudios relacionados, desafan las premisas fundamentales esgrimidas por la globalizacin econmica, el desarrollo internacional y las polticas poblacionales. Si la humanidad se encuentra ya en sus lmites ecolgicos,
debemos reconocer que el consumo excesivo de materiales y energa
por un pas, compromete las oportunidades, presentes y futuras, de consumo de otros pases, debido a la forma en que actualmente se est utilizando el capital natural, en este caso el suelo.
Sin embargo, estos pases capitalizados no incentivan reducciones o
ajustes en el consumo, sino que estn ms preocupados por el envejecimiento de sus sociedades o una desaceleracin de sus economas, por lo
que buscan en terceros pases nuevas formas de acceder a bienes primarios cada da ms baratos y a colocar sus excedentes a los valores ms altos posibles.
Entonces, la huella ecolgica puede ser un interesante guarismo para las decisiones de polticas. Ayudar a comprender tendencias y cambios en el futuro mediato, dependencias productivas o formas ms sutiles de apropiacin y aprovechamiento de los territorios. La amenaza a la
seguridad ambiental de los pases del Sur mostrara de esta forma procesos que de otra manera no sera fcil reflejar.

Los nutrientes que exportamos... gratis


Otros indicadores como el flujo de materiales o energa entre economas (o pases), la exportacin de nutrientes y otros bienes ambientales
sirven tambin para ayudar a comprender formas y tendencias irracionales en el uso de los recursos y son especialmente importantes de ver,
para economas como la nuestra, basada en ellos.
Justamente para el caso argentino, la cuestin de la exportacin de
nutrientes es de una cuestin vital. El pas exporta, junto con sus granos
hacia los mercados de ultramar, la mayor riqueza de la pampa argentina

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y de las regiones extrapampeanas. Si una de las siete cuencas de nutrientes ms rica del mundo como sta se vaca, la posibilidad de mantener
algn tipo de produccin se ofrece solamente a travs de la incorporacin de nutrientes va fertilizantes sintticos.
Se comprende en el pas este vaciamiento y sus consecuencias? Aparentemente no. Argentina desde su corta historia agrcola ha hecho un
uso si bien no sostenible, por lo menos no intensivo de los recursos del
suelo, manteniendo de alguna forma y dependiendo del perodo, la caja
de ahorros de nutrientes o su reposicin natural.
Con la llegada de la agriculturizacin a Las Pampas, el proceso comienza a revertirse y hoy da con la intensificacin sojera la salida de nutrientes del suelo es permanente.
En trminos de volumen extrado con el cultivo soja, desde los comienzos de la agriculturizacin en la dcada de los setenta (1970/71)
hasta el ao 2005, Argentina ha perdido 11.354.292 millones de toneladas de nitrgeno (ya descontada la reposicin natural), 2.543.339 millones de toneladas de fsforo y valores muy elevados de los dems nutrientes y oligoelementos, a pesar como he comentado de su buena
disponibilidad en un suelo, que no obstante se va vaciando.
A valores en dlares, y solamente tomando como referencia una
equivalencia con la restitucin de lo perdido (que asumimos es una simplificacin de la realidad del balance de nutrientes), con fertilizantes minerales, los costos incumben cifras sumamente elevadas. Argentina ha
perdido unos u$s 2.895.344.460, 2.638.055.818, 890.168.650, 461.509.880,
86.251.130 y 71.531.320 para el nitrgeno, potasio, fsforo, azufre, calcio
y magnesio exportados.
Es posible que esto an no se quiera ver, hasta llegar al vaciamiento
de las pampas (Pengue, 2002, 2003). No es un precio de mercado lo
enumerado pero es un valor que de alguna manera debera ser reconocido y manejado, no slo a escala regional sino como veremos con la
problemtica del agua a escala global. Los suelos ricos del mundo son
cada da ms escasos y no es posible hacer nuevo suelo en los trminos en los que la humanidad los consume, degrada y necesita. Es un valor de resguardo futuro que pases como la Argentina debern tener
muy en cuenta.
En el caso de la produccin sojera pampeana, la extraccin de nutrientes ha sido especialmente importante, por ser esta una de las reas
de mayor produccin de la oleaginosa.
Las provincias pampeanas (Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba) alcanzaron en conjunto una extraccin total de elementos mayores (N,
R K, Ca, Mg, S) de 20.305.794 toneladas y 244.449.822 kilogramos de

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

61

micronutrientes (B, Cl, Cu, Fe, Mn, Mo, Zn), siempre tratando exclusivamente la extraccin de la soja.
La extraccin por hectrea, durante todo el perodo ha sido tambin
muy alta llegando a los 158 kilogramos para los nutrientes principales
(N, P, K, Ca, Mg, S).
La degradacin del suelo, en el caso que nos ocupa de la extraccin
de nutrientes, siempre fue vista por una parte de los colegas agrnomos
y algunos institutos de investigacin agrcola como un problema de balance, donde para resolver la cuestin, era necesario solamente incrementar la reposicin va fertilizantes minerales. Ello no es del todo acertado, al no considerar en este anlisis los costos devenidos de las
externalidades producidas en este proceso de intensificacin agrcola
creciente y que son de tipo ecolgico (contaminacin qumica, degradacin fsica, eutrofizacin, incremento del riesgo ambiental) y a la salud
(aumento de las enfermedades producidas por contaminacin, agroqumicos tanto en trabajadores como en la poblacin rural y periurbana).
Sin embargo, la actividad humana est alterando en forma radical el
ciclo del nitrgeno a travs de la produccin de alimentos. La cascada
de nitrgeno es un impacto ya comprobable a escala planetaria derivada directamente de actividades que estn incrementando la cantidad de
nitrgeno reactivo que circula a travs de la tierra, aire y agua (Galloway
et al, 2003). La razn de ello es la fabricacin de nitrgeno reactivo como
fertilizante para incrementar la produccin (Anuario Geo, 2003). Por tanto, la recomendacin de fertilizar en forma permanente a las cosechas, esconde este creciente costo ambiental por un lado y una obligacin al agricultor por el pago de fertilizantes minerales para reponer en un proceso
artificial y de corto plazo, por el otro. Por supuesto que Argentina, en lugar de volver hacia un proceso de ecologizacin de su agricultura y por
tanto reconstituir los recursos perdidos, va por el camino opuesto,
creando una Direccin de Mineralizacin (organismo de gobierno) que
apunta lgicamente, a la fertilizacin de los campos va nutrientes sintticos.
Los nutrientes naturales y cumpliendo sus ciclos en el suelo pampeano son otro valor que tiene el pas y que de una forma u otra deber
contabilizarse en las cuentas ambientales y econmicas en el futuro ms
all de la teora convencional de la renta que incluya tambin esta renta
ambiental subvaluada. Quin no sabe esto? Desde el seor Frers, de la
Sociedad Rural Argentina de principios del siglo pasado, que recomendaba en sus escritos a sus colegas de la Sociedad, arrendar los campos (de
los terratenientes) a los inmigrantes italianos con el compromiso de devolverlos sembrados con alfalfa, lo saba claramente. En esos tiempos,

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Argentina se escriba con A... de alfalfa. Hasta los que hoy, repiensan la
necesidad de la rotacin ganadera que nunca debimos abandonar o
quienes desde fuera miran a la pampa como esa tierra rica y sobrenatural en nutrientes, que a menores costos por algunas campaas, les permitir apropiarse de una renta ambiental que ya no existe en otros lados.
Todos lo saben, o casi todos...

Agua
Si la tierra es importante, el agua es el factor esencial para la vida y
por lo tanto es primordial en la agricultura, aun ms que cualquier otro
recurso. Se puede hacer agricultura sin suelo, en condiciones especiales
pero no se puede realizar ninguna actividad agropecuaria sin agua. Con
ms o menos agua, pero con agua. La cantidad y calidad del agua determinan en gran medida a la produccin agrcola.
La cantidad, calidad y tipo de uso son los aspectos ms importantes
a considerar en el factor agua. Los datos ms optimistas informan que
para el ao 2025, unas 3.500.000.000 de personas padecern escasez de
agua potable. Pero los cientficos ms pesimistas estiman que esa cifra
se duplicar. Prcticamente en casi todo el mundo la situacin es crtica, a excepcin del territorio americano que con el 12% de la poblacin
mundial encierra el 47% de las reservas de agua potable de superficie y
subterrnea del mundo (Bruzzone, 2004).
La agricultura es una de las principales producciones demandantes
de agua (suma alrededor del 70% en el promedio mundial), siendo el riego una de las actividades que genera preocupacin respecto a la disponibilidad e impactos sobre la demanda de agua potable que puede implicar el incremento de las extracciones a travs de ste hacia las
dcadas venideras (Bruinsma, 2003).
Producir alimentos implica consumir agua. Todo pasto es agua deca el padre de la agricultura conservacionista argentina (Molina, 1967).
Para producir un kilogramo de granos, se necesitan entre mil a dos
mil kilogramos de agua, lo que equivale a alrededor de 1 a 2 m3 de agua.
1 Kg de queso necesita alrededor de 5.000 a 5.500 Kg de agua y uno de
carne, demanda unos 16.000 kilogramos de este elemento vital (Hoekstra, 2003).
En este sentido a pesar de la eficiencia que se ha buscado en la produccin agrcola, el agua y la sequa han sido factores restrictivos para la
produccin en muchos pases del mundo.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

63

En el caso de la agricultura hay que distinguir dos componentes importantes en el agua que se mueve del suelo a la atmsfera, que son: la
evaporacin y la transpiracin.
No obstante esta importancia, la produccin de granos ha considerado el uso del agua en sistemas de secano como un insumo de uso no restrictivo y que no ha sido imputado a las cuentas de costos y beneficios.
La economa bsicamente no da cuenta de ello. Sin embargo, los alimentos contienen una porcin relativamente importante de agua en su
estructura y han demandado porcentajes muchsimo ms altos de este
insumo, durante el proceso de produccin.
El comercio agrcola mundial puede tambin ser pensado como una
gigantesca transferencia de agua, en forma de materias primas, desde regiones donde se la encuentra en forma relativamente abundante y a bajo
costo, hacia otras donde escasea, es cara y su uso compite con otras prioridades (Pengue, 2006).
El anlisis del uso del agua por el sector agrcola no puede menos que
considerar el hecho que 98% de las tierras cultivadas en Amrica Latina
lo son en zonas de secano, pero que la agricultura industrial de exportacin, demanda cada da ms agua para sostener su sistema de produccin e incrementar su productividad fsico crematstica (como por ejemplo comienza a suceder en la regin pampeana argentina).
Adems, para la agricultura familiar el agua en muchos casos puede
no estar disponible en cantidad o cantidad porque no se cuenta con
obras disponibles o porque grandes propietarios se consideran dueos
de los cursos de agua que atraviesan sus explotaciones e impiden el acceso a los productores familiares. El agua no puede ser privatizada y su
gestin y control debe permanecer en el mbito pblico, social, comunitario en forma participativa, equitativa, sin fines de lucro (FAA, 2006).
Resulta an poco difundido en nuestra cultura, pero despierta un notable inters para quienes planean estratgicamente el futuro mundial el
hecho de que tambin la Patagonia es una fuente muy importante de
agua potable (la segunda fuente del mundo en cantidad por habitante)
garantizada a travs de infinitos ros, arroyos, vertientes y hasta grandes
extensiones de hielos continentales. Los espacios del planeta que tienen
disponibilidad de agua dulce y densidad poblacional baja se han convertido en el botn de los poderosos del mundo, que se los disputan para garantizarse su bienestar y calidad de vida (Pastoral Social Bariloche, 2005).
Ya muchas regiones latinoamericanas vienen sufriendo serios problemas. La disponibilidad de agua en Mxico ha ido en descenso a raz
de la sobreexplotacin de los mantos freticos y de la creciente degradacin de las partes superiores de las cuencas, lo que implica mayores costos.

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Como son los campesinos quienes han sido relegados a las partes superiores de las cuencas, y son ellos quienes han sufrido ms de las polticas de apertura del comercio agropecuario y de contencin de los precios bsicos, tienen menos posibilidades de seguir sus labores
tradicionales de manejo del agua y del suelo (Barkin, 1998).
El caso del uso del agua en la Argentina, especialmente para la produccin de cultivos de exportacin y acompaada de la mano de un posible ciclo ms seco en los perodos por venir, en algunas ecoregiones
obliga a una reflexin, sobre el uso consuntivo del recurso, especialmente frente a las nuevas demandas productivistas tanto en las reas pampeanas, como en las regiones extrapampeanas. Es posible que el mayor
desafo de los prximos aos consistir en evitar que, por su excelente
rentabilidad en ambientes que para otras especies resultan desfavorables, la soja mantenga un predominio que muchos consideran perjudicial en el largo plazo (Sierra, 2006).

Pases ricos y pobres en agua


Al contrario que el caso mexicano, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay se asientan sobre uno de los tres acuferos ms grandes del mundo,
que cuenta con un volumen de unos 37 mil kilmetros cbicos y abarca
alrededor de 1.190.000 kilmetros cuadrados: el acufero Guaran. Muchas de las tierras que hoy se venden libertinamente en la Argentina tienen relacin con estos recursos estratgicos como veremos ms adelante, en la presentacin de Elsa Bruzzone.
Otro acufero ms telrico y por encima del cul se asienta la Pampa
Ondulada es el Puelches, que llega hasta el centro de Santa Fe, este de
Crdoba y Noreste de Buenos Aires (Arias, 1999). Este acufero nutre a la
ciudad de Buenos Aires y las zonas urbanas e industriales, junto a la creciente demanda de agua en la agricultura intensiva con riego.
En el caso del Guaran, la extraccin de agua subterrnea en los cuatro pases tiene como destino el 69% para la agricultura, 21% para industrias y 10% para consumo domstico. El acufero representa el 6% del territorio argentino pero se asienta sobre ricas reas productivas como la
mesopotmica y chaco-pampeana.
La creciente demanda especialmente de la agricultura y la posibilidad de contaminacin por la intensificacin industrial de sta, pone en
atencin la necesidad de identificar la posibilidad por un lado de los daos por contaminacin del acufero y por el otro, en un futuro mediato,

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

65

las presiones va el alocado sistema mundial de precios de los granos,


nara harsr uso del recurso natural, como fuente barata de agua virtual.
Entre estos costos o externalidades, las futuras ganancias del sector
agrcola deberan considerar en forma directa a la compensacin por la
reduccin de las reas de produccin agrcola como resultado de la intrusin salina, la degradacin del suelo y el agotamiento de la disponibilidad o acceso a los recursos hdricos (aguas subterrneas y acuferos), el
mayor acceso (o su restriccin) al agua por parte de los grupos rurales de
menores recursos y ms vulnerables para su propia subsistencia, la generacin de sistemas de produccin agrcola ms ricos o su prdida derivada de las monoculturas exportadoras y las restricciones del agua para otros usos, incluyendo los usos ambientales.
Los equipos de riego estn creciendo en la Argentina, alcanzando la
superficie regada en la actualidad las 1.290.000 hectreas. El principal
porcentaje de maquinaria y equipamiento para riego, no se ubican como podra pensarse en las reas con mayores limitaciones hdricas (por
ejemplo, el noreste o noroeste argentino) sino en la Regin Pampeana,
donde los cultivos de la agricultura industrial demandan de agua de manera ma s intensiva (Cuadro N 4) (CNA, 2002). La dependencia de estos
cultivos por agua se hace notable y cualquier riesgo de sequa puede implicar la prdida completa de la produccin, al primar la productividad
por la estabilidad de los mismos.
Cuadro N 4. Riego por aspersin, en cantidad de equipos por tipo y regin
Estacionario
Reg. Pampeana
Noroeste

Pivote central

Avance Frontal

Can
Autopropulsado

1.323

1.061

101

422

392

279

59

77

Fuente: Censo Nacional Agropecuario, 2002.

Entonces, adems de las evaluaciones de productividad en materia


seca en grano por gota de agua, seria interesante comenzar a considerar
la calidad de los nutrientes generados por gota de agua y su destino y
utilizacin final en los pases de destino.
En este sentido, se hace estratgico, para pases productores como la
Argentina y las dems naciones de la Regin, ricos en agua, revisar mucho ms que contemplativamente, los beneficios (no incluidos en las
cuentas) generados por el proceso de exportacin con sus granos de
agua virtual (que muchos de los pases importadores, no cuentan en
sus territorios, pero que tampoco pagan en el comercio mundial).

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El intercambio de agua virtual por medio del comercio de alimentos


se hace crucial en las discusiones futuras, especialmente teniendo en
cuenta que tanto las importaciones de los pases desarrollados como de
las naciones que no cuentan con agua o la han desaprovechado compulsivamente, tienen un considerable peso en el ahorro de agua.

Qu es el agua virtural
El valor del agua virtual de un producto alimenticio es el inverso de
la productividad del agua. Podra entenderse como la cantidad de agua
por unidad de alimento que es o que podra ser consumido durante su
proceso de produccin (FAO, 2003), es decir utilizada o contenida en la
creacin de productos agropecuarios.
La circulacin de agua virtual ha aumentado regularmente con las exportaciones de los pases agrcolas durante los ltimos cuarenta aos. Se
estima que aproximadamente el 15% del agua utilizada en el mundo se
destina a la exportacin en forma de agua virtual (Hoekstra y Hung,
2002). El 67% de la circulacin de agua virtual est relacionado con el comercio internacional de cultivos. En el ltimo quinquenio del siglo XX el
trigo y la soja representaron ambos el 47% del total de estas salidas. Ni
en los cultivos de alto o bajo valor en el comercio internacional, ni las
comunidades finales que los consumen, reconocen en sus cuentas este
importante uso de recursos (Chapagain y Hoekstra, 2003).
Es evidente que el comercio del agua virtual genera un importante
ahorro de agua en los pases importadores y un posible deterioro en los exportadores, que hacen un uso intensivo o a nivel de la sobreexplotacin.
Por ejemplo, el transporte de un kilo de maz desde Francia (tomado como representativo de los pases exportadores de maz para la productividad de agua) a Egipto transforma una cantidad de agua de cerca 0,6 m3
en 1,12 m3, lo cul representa globalmente un ahorro de agua de 0,52 m3
por cada kilo comercializado, situacin que como se ve, no contabiliza
los costes o externalidades generados por el uso de esa agua en Francia.
Posiblemente, los ahorros aparentes en el uso del agua, esconden estos
costos, que merced al movimiento mundial de alimentos se triplicaron. El
comercio virtual de agua se increment en valor absoluto, desde 450 km3
en 1961 a 1.340 km3 en el 2000, llegando al 26 por ciento del requerimiento total de agua para la produccin de alimentos (FAO, 2003, op. cit).
Las externalidades vinculadas a las exportaciones virtuales de agua,
debern considerar tambin los problemas derivados del incremento en

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

67

los usos de este recurso: intrusin salina, salinizacin, prdida de estructura del suelo, lavado de nutrientes, contaminacin.

Agua virtual y agricultura


Un pas limitado en su disponibilidad de recursos hdricos podra decidir utilizar estos de otra forma, en lugar de su aplicacin a la agricultura o a cultivos que consumen mucha agua o decidir importarlos y ahorrar
el agua de su territorio para destinarla hacia otras producciones o al consumo domstico o industrial, pretendiendo hacer un uso econmico ms
eficiente del recurso.
Por ello, la restriccin y los problemas vinculados a la escasez de agua
en el mundo para la agricultura y la seguridad alimentaria alertan sobre
futuros problemas en el uso eficiente del recurso.
Se estima que as como se ha calculado que la dieta bsica de alimentos transformados en caloras para el consumo humano rondan las 2700
caloras, o transformados al agua necesaria para producirlas en alrededor
de 4,3 m3 diarios, se necesitan anualmente 1.570 m3 de agua por persona
(WWF, 1986), cifra que alrededor de 40 pases en el mundo ya no alcanzan.
En agricultura de exportacin, el agua virtual se medir a travs de la
multiplicacin de las toneladas anuales (en toneladas por ao) por la
cantidad de agua necesaria en dicha produccin (en metros cbicos por
tonelada).
Hoekstra y Hung (2002) evaluaron que para el ltimo quinquenio del
siglo XX, el volumen global para los principales cultivos agrcolas de
agua virtual entre pases fue de 695 Gm3 por ao. Por comparacin, el
agua total utilizada por los cultivos equivali a 5.400 GM3 por ao
(Rockstrom y Gordon, 2001), lo que significa que el 13% del agua utilizada por los cultivos no se destin para el consumo domstico o local de
estos recursos y productos sino que se consumieron como agua virtual
en el mercado de exportacin.
La disponibilidad de agua y su demanda para agricultura no siempre es
una constante sino ms bien una excepcin. En este sentido, pases como
Argentina, se posicionan como actores importantes en el comercio mundial de granos por disponer de estos dos recursos vitales para un comercio
mundial creciente, como el agua, su espacio productivo y su fertilidad.
Por ese motivo, un pas puede pretender importar productos que requieren grandes cantidades de agua para su produccin y exportar productos que requieren de una mucho menor cantidad de agua.

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La aparente bsqueda de eficiencia econmica y productiva en estas


relaciones, puede, en todo caso, mostrar mejoras en el uso del recurso
para un determinado pas e incluso a nivel global, pero por otro lado,
presionar ahora, sobre los recursos acuferos de los pases exportadores
netos de granos (lase agua) como la Argentina.
En este sentido, lo planteado aqu es diferente, en trminos de la discusin sobre el comercio mundial de agua virtual que de alguna manera intenta redireccionar y marcar las mejores o peores eficiencias de la
produccin agrcola y donde convendra producir tal o cual cosa para
focalizarse a diferencia de lo planteado por Hoekstra y Hung (2002) en
que adems de determinar los volmenes de agua virtual que circulan
entre pases y por producto, esta agua sea reconocida por su valor no solo de existencia sino como un insumo hasta hoy en da infravalorado.

Pases exportadores e importadores


de agua virtual
As en el mbito global, a pesar de lo reciente de los anlisis que comienza a desarrollarse en la dcada de los noventa, es posible identificar
pases que son exportadores o importadores netos de agua virtual, situacin que responde a los productos, en este caso agropecuarios que estos
exportan o importan y a las demandas especficas por cada uno de estos
productos.
Es evidente que el costo del transporte de una unidad de agua de un
pas rico en ella a otro que no la tiene para producir un determinado grano, seria sumamente caro, pero por otro lado, no lo es, cuando estos granos son producidos en las naciones que pueden hacer un uso ms intensivo del recurso.
En algn sentido, el concepto anterior esconde en su trasfondo el incremento de la produccin granara de aquellos pases que pueden hacerlo a aquellos que no pueden, en el marco de un mercado globalizado
y ms interdependiente, pretendidamente intentando resguardar la seguridad alimentaria de aquellas naciones que se encuentran limitadas
de alguna forma en ello.
No concordamos tampoco con esta visin de la naturaleza de los primeros estudios para medir el agua virtual, pero s, en la profundizacin
del anlisis del concepto para resguardar y revalorizar lo que hoy en da
en pases de Amrica del Sur, no se est evaluando.
Argentina se encuentra entre el grupo de pases (Cuadro N 5) que
son exportadores netos de agua virtual, mientras la mayora de los pa-

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

69

ses compradores por ejemplo, de sus granos de soja, son pases importadores (es decir deficitarios en agua) de este recurso.
Bsicamente, existe claramente un flujo de productos (y agua) entre
Amrica del Norte (con la excepcin de Mxico), del Sur (con Argentina
a la cabeza) y Australia, hacia Europa, frica y especialmente China, el
planeta rojo hoy da, por su crtica escasez relativa de agua.
Cuadro N 5. Movimientos globales netos de agua virtual
Los 10 primeros pases

Los 10 primeros pases

exportadores de agua virtual

importadores de agua virtual

(1995-1999)

(1995-1999)

Pas

Volumen
exportacin neta
(109 m3)

Pas

Volumen
importacin neta
(109 m3)

Estados Unidos

758,3

Sri Lanka

428,5
297.4

Canad

272,5

Japn

Tailandia

233,3

Holanda

147,7

Argentina

226,3

Rep. Corea

112,6

India

161.1

China

101,9

Australia

145,6

Indonesia

101,7

Vietnam

90,2

Espaa

82,5

Francia

88,4

Egipto

8U,

Guatemala

71,7

Alemania

67,9

Brasil

45,0

Italia

64,3

Fuente: Hoekstra y Hung. Virtual water trade - A quantlfication of virtual water flows between nations in reiation to internationa! crop trade (2002).

Para nuestro pas, dos autores ya han revisado el flujo virtual del caso argentino, indicando ambos que este es un exportador neto de agua.
Tanto como para Chapagain y Hoekstra (2003) como para Zimmer y Renault (2003) Argentina, tiene entre 52 y 66 mil millones de metros cbicos de agua virtual exportada (Cuadro N 6).

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Cuadro N 6. Balance del comercio de agua virtual en la agricultura argentina


Autores

Chapagain y
Hoekstra (2003)

Zimmer y
Renault (2003)

Bruto Agua Virtual Importada

2,4

Bruto Agua Virtual Exportada

54,2

69

Balance neto Agua Virtual

- 51,8

- 66

Fuente: Elaboracin propia sobre Chapagain y Hoekstra (2003) y Zimmer y Renault


(2003).

Si consideramos el cultivo de soja, vemos que en el ltimo quinquenio, ha ocupado un espacio preponderante en trminos de utilizacin y
exportacin gratuita de agua virtual (Cuadro N 7).
Prcticamente toda la soja argentina se exporta (98%) sea en granos,
y especialmente como aceites, harinas y pellets. Asimismo, existe importacin creciente de soja desde los pases vecinos, especialmente del Paraguay, Bolivia y una porcin pequea pero creciente de Brasil en barcazas a travs de la Hidrova Paraguay Paran (Pengue, 2006) para
mantener la creciente demanda de la agroindustria molturadora.
La soja importada por Argentina, generalmente ingresa con destino a
las plantas de crushing que se hallan en la rivera del Paran en el cinturn de Rosario Santa Fe, convertido hoy en da en el cluster de transformacin sojero ms grande del mundo.
Es ms, las estimaciones de las corporaciones indican que ya para el
2006 la capacidad de molienda diaria alcanzaba cifras entre las 130 a
142.000 toneladas, siendo entonces necesaria una produccin de alrededor de 42.000.000 de toneladas, para no tener capacidad ociosa en la
agroindustria. Esa situacin, justificara an ms la demanda corporativa por el incremento de la profundidad de la Hidrova y el ingreso de soja proveniente de Paraguay, Bolivia y Brasil1 (especialmente Mato Grosso do Sul), dado el menor costo de fletes, la capacidad de procesamiento
y los costos menores que las plantas de crushing brasileras2, 3.
1. Las estimaciones hablan de una demanda posible de granos desde estos tres pases de
hasta 5.000.000 de toneladas en los prximos aos. Muy posiblemente, los principales
volmenes provengan del Paraguay, luego Bolivia y por ltimo el Brasil, que actualmente sigue teniendo costos ms altos, salvo para Mato Grosso do Sul, de donde podran estar bajando alrededor de 500.000 toneladas. No obstante, los ingresos desde el Brasil
pueden seguir creciendo, al imposibilitarse la salida de soja transgnica por el puerto de
Paranagua en el Estado de Paran, que decidi la prohibicin plena de produccin,
transporte y comercializacin de este producto, aprovechando nichos comerciales que
le demandan soja convencional.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

71

Una parte importante de la produccin de oleaginosas, de alrededor


de siete millones de toneladas, se seguir exportando como semilla o poroto (en gran parte a China), por lo que la agroindustria tendra alrededor
de 34 millones de toneladas para procesar. Es decir que estarn utilizando
en el mejor de los casos, el 81% de la capacidad instalada. Es por eso, que
quizs no hasta ahora, pero en el futuro inmediato va a ser importante la
originacin de soja desde los pases limtrofes, utilizando concretamente
las hidrovas Paraguay-Paran y del Alto Paran sumado el aumento de la
propia frontera agropecuaria argentina (Cuadro N 7).
Cuadro N 7. Balance neto de agua virtual en la produccin sojera argentina
durante el ltimo quinquenio (en miles de millones de metros cbicos)
Cultivo SOJA
Bruto Agua Virtual 0,0075
Importada
Bruto Agua Virtual 29,86
Exportada
Balance neto Agua Virtual

2000
0,0075

2001

2002

2003

2004

0,0080

0,0097

0,0095

0,0094

29,86

33,33

38,68

35,08

42,55

- 29,85

- 33,32

- 38,67

- 35,07

- 42,54

Fuente: Elaboracin propia.

En los aos por venir (prximo quinquenio), las estimaciones de soja importada por la Argentina, por la Hidrova Paraguay Paran, sern
importantes. Si bien hasta ahora, los principales volmenes provienen
del Paraguay y en menor cuanta de Bolivia (que deriva su produccin
hacia los pases del Pacto Andino), se estima que en los prximos aos,
la cifra que estar ingresando por este corredor estara alcanzando los
5.000.000 de toneladas, para ser procesadas en las plantas de crushing

2. Los costos de crushing son: en Argentina, uSs 4 a 5, en Brasil, de u$s 12 a 15 y en EE.UU.,


U$S 10 por tonelada. El crushing de una tonelada de soja, rinde alrededor de 177 Ka de
aceite y 790 Kg de harina con una merma de alrededor de 33 Kg.
3. La presin por el dragado de la Hidrova Paran Paraguay, seguir creciendo, dado que
las agroindustrias argentinas presentan una capacidad de transformacin alta y costos
ms bajos, pudiendo llenar barcos superiores a toneladas de ms de 62.000 (mayores
a los Panamax. Estos barcos preferiran ingresar tambin y cargar en Argentina mientras que por otro lado, estos transportes ms modernos presentan inconvenientes en el
paso por el Canal de Panam que soporta menos carga y por lo tanto deben pasar con una
carga de menos 10.000 toneladas por unidad, lo que acrecienta sus costos.
4. Se esta produciendo una fuerte transformacin de la industria molturadora china que
esta reemplazando sus obsoletas plantas de transformacin por otras mucho ms modernas (Sarjanovic, 2006), con una importante participacin de empresas transnacionales como Cargill.

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WALTER PENGUE (comp.)

de la rivera del Paran. Por otro lado, las importaciones de agua virtual
cambiaran, no de manera sustancial, pero alcanzarn los 5.000 millones de metros cbicos.

Exportacin de agua virtual en las Pampas


En el caso de la soja, por ejemplo un promedio de fuentes cita eficiencias en el uso del agua de entre 5 y 11 Kg por cada 10 m3 (Doorenbos
y Pruitt, 1977, Andriani y Bodrero, 1995, Dardanelli et al, 1991). ndices
similares se le pueden adjudicar al girasol o el trigo. El maz, por su metabolismo C4 logra producir en cambio entre 10 y 24 Kg de grano con los
mismos 10 m3.
Son varios los factores que en el caso de la soja argentina es importante tener en cuenta. El primero es que no toda la soja que se produce
consume el mismo volumen de agua, situacin que luego se ajusta por
unidad de peso producida, no obstante existen diferencias entre la demanda por agua de la soja de primera y de segunda. La segunda, es que
en sentido general en la regin pampeana, el dficit hdrico que eventualmente puede presentarse, no es crtico para la produccin, si bien en
alguna situacin podra limitar el rendimiento potencial del cultivo.
Durante los aos noventa, un bien de capital que muchos productores incorporaron en la regin fue el riego.
Asimismo, si bien ms del 70% de la soja del pas, sale de las tres provincias pampeanas, es importante considerar el ingreso a la produccin
especialmente de las provincias extrapampeanas, que muchas se ubican
en reas marginales para la agricultura de secano. Teniendo en cuenta
los guarismos promedios y las indicaciones precedentes, la soja argentina, por cada quintal producido necesita consumir alrededor de 111 metros cbicos de agua5.
En m campaa 2004/2005, de 28.300.000 toneladas, Argentina export gratuitamente mas 42.500 millones de metros cbicos de agua. Las
tres provincias pampeanas, exportaron 28.190 millones de metros cbicos. Podramos preguntarnos, hubiramos producido y exportado estos
volmenes si no contramos con un recurso hasta ahora tan subvalorado en nuestras exportaciones, como el agua? Hemos percibido adecuadamente la importancia del recurso en este sentido? Consideramos los
efectos de la intensificacin de la agricultura tanto en nuestra Pampa
5. Para nuestra regin, considerar entonces que por cada 9 kilogramos de soja producida
necesitamos 10 metros cbicos de agua.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

73

Hmeda, como en la Pampa Semirida y ms an en las ecoregiones


marginales que ya estn produciendo soja para exportacin? Hacia qu
mercados (pases) va la soja argentina? Pueden estos pases producir
soja en las mismas condiciones? Disponen del agua suficiente o incurren en costos para esta produccin?
La cifra representa en casi tres veces las importaciones anuales netas
de agua en granos de pases como China, Indonesia, Espaa o Egipto
(Hoekstra y Hung, 2002), destinos de las exportaciones argentinas. Otros
pases han hecho del riego y de la intensificacin del uso de cultivos bajo cubierta o riego intensivo un factor de aprovechamiento productivo.
Pero estos pases, contabilizan el agua (si se trata del riego) en sus
ecuaciones econmicas.
El volumen que estamos planteando solamente para las exportaciones argentinas de soja representa 20 veces el volumen de agua que disponen pases como Israel.
Para A. Allan (1999), la situacin de dficit hdrico en los pases del
norte de frica y Oriente Medio han incorporado desde la dcada de los
setenta las importaciones netas de los recursos hdricos, y esto es posible que se deba bsicamente al elevado costo del recurso en sus territorios y la escasez que no se manifiesta an en los nuestros, sumado a los
posibles conflictos que ya, segn sus apreciaciones comienzan a sucederse por el uso del agua.
China es el destino de aproximadamente un 70% de los envos sojeros argentinos, entre granos, aceites y pellets.
Lo que realmente preocupa a los estrategas y planificadores chinos,
es su escasez relativa de agua y su seguridad alimentaria (Liu y Yang,
2003), habindose convertido la agricultura en una situacin de alta
prioridad para ese pas (China Agenda 21, 1994).
China tiene actualmente 1,2 billones de personas y slo 0,06 hectreas
por cpita de suelo arable. Durante las prximas dos dcadas se estima
que la poblacin China supere los 1,5 billones de personas por lo que el
promedio de suelo agrcola se reducir aun ms a 0,025 hectreas por
persona. Argentina como hemos visto, las tiene en exceso.
Es claro que para China, la situacin de la seguridad alimentaria, se
presenta como una cuestin de prioridad nacional. El desafo productivo es ms importante para el rea donde China tiene ubicada a casi el
60% de su poblacin, esto es el sur del pas y el ro Yangtze (Davis, 2003).
Esa rea de alta demanda alimenticia cuenta con el 20% de los suelos
arables, estando adems las opciones productivas limitadas a las ya existentes, altamente trabajadas y una ocupacin creciente de espacios para la produccin industrial y las urbanizaciones.

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WALTER PENGUE (comp.)

Hacia el sur del pas, existe buena disponibilidad de agua, pero hay
carencia de nutrientes. En el norte, sucede lo contrario, siendo limitante tanto los suelos degradados como los que no lo son, pues no cuentan
con adecuada provisin de agua (Wittwer et al., 1987).
El rea sur, luego de milenios de ser trabajada, tiene deficiencias importantes en los principales nutrientes como el N, P, K, Ca, Mg, S, Zn, B,
Cu y Mo (Lu et al, 1992). El incremento de fertilizantes minerales esta
generando importantes problemas de acidificacin de suelos y oxidacin de la materia orgnica (Yan, 1998).
Las harinas proteicas de soja se exportan al gigante asitico para la
alimentacin de cerdos y peces, especialmente ubicados en el sur del
pas, para luego abastecer la demanda de la creciente poblacin urbana
china.
Tiene el problema de costos crecientes en la produccin de soja, dada la fuerte demanda por fertilizantes minerales que son importados,
caros y marginalmente efectivos al inmovilizarse en el sustrato.
El otro de los recursos que tiene fuertemente limitado China es el
agua. El manejo del riego para la produccin de alimentos es uno de los
principales destinos, pero sus costos son igualmente altos.
Nuevamente la distribucin del agua es totalmente inequitativa,
mientras el sur se inunda, el norte se seca (Han, 1987).
China compr globalmente alrededor de 18 millones de toneladas de
poroto de soja en 2006, lo mismo o ms de lo que produce, lo cual le represent una salida de divisas del orden de los 3.500 millones de dlares, a
valores actuales.
China consume el 23% del aceite de soja y el 16% de la harina de soja
mundial, importando en la actualidad el 34% de los granos de soja que
circulan por el mundo. Como he dicho es el principal destino de los granos argentinos.
Lo hace porque es una economa en expansin cuya poblacin, en la
medida que mejora su ingreso, se vuelca hacia las protenas animales,
que se producen sobre la base de hidratos de carbono y protenas vegetales, exportados estos por pases como Argentina. El mundo se enfrenta a una batalla por la protena, buena y barata.
Pero tambin porque lo que no le sobra a China es precisamente agua,
adems de estar mal distribuida y disponible en los lugares donde no es
tan necesaria para la produccin.
Si bien, es el quinto en el ranking mundial de pases en cuanto a volumen de recursos hdricos, los 1.200 millones de habitantes que posee
hacen que la disponibilidad de agua per cpita lo ubique entre los ltimos del planeta.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

75

Hoy China enfrenta el creciente problema que su industria en expansin y una poblacin que accede a ms ingresos le demandan ms recursos hdricos, que necesariamente debe quitrselos a la agricultura,
en particular en la regin norte del pas, donde buena parte del trigo que
all se produce utiliza agua de riego, a costos elevadsimos.
Sucede que el pas asitico se autoimpuso, lo logr y super, generar el
95 por ciento del consumo de trigo, maz y arroz. Pero estos cultivos son sumamente ineficientes en el uso de agua. Mantener la produccin triguera
en el norte del pas ha llevado a drsticas reducciones de los acuferos -que
se contaminaron con agua salobre- y negativos impactos ambientales, que
hoy comienzan a resquebrajar su sistema productivo y alimenticio.
En este sentido, el Departamento de Agricultura de los EE.UU. dio a
conocer en marzo de 2005, un informe denominado China's Agricultural Water Policy Reforms donde plantea que se producirn cambios en
el perfil de la produccin agrcola del pas asitico, desde los cultivos extensivos altamente demandantes en agua, hacia los intensivos, de alta demanda en mano de obra -ventaja comparativa de China- y con falibilidad de aplicar tecnologas de conservacin del riego, con viabilidad
econmica. Lo dems lo estarn importando.
Cuando China importa sus 18 millones de toneladas de soja ingresan
virtualmente los 20.000 millones de metros cbicos de agua que hicieron falta para producirlas.
La demanda por soja en China, es uno de los factores ms llamativos,
al crecer sin parar desde los 2,9 millones de toneladas importadas una
dcada atrs (1995). Este cambio sostenido se debe a transformaciones
en la dieta (importan protenas vegetales para producir protenas animales) y el crecimiento de su poblacin. Mientras importan ms soja, la produccin propia de maz aumenta de manera importante y permanente.
En el caso de Argentina, solamente teniendo en cuenta las exportaciones de granos de soja, que son los que China ms demanda desde el
pas (al castigar con barreras paraarancelarias o aranceles altos, las importaciones de aceites y granos) estamos exportando en promedio, agua
virtual por un volumen de 5.000 millones de metros cbicos anuales.
Los agricultores argentinos estn haciendo uso de otra de las ventajas comparativas disponibles en el pas, como el agua, que tampoco en
ste es ilimitada, pero se maneja como tal. China esta apelando a una
ventaja competitiva, estratgica, al utilizar los precios globales para
comprar en el exterior y producir cultivos ms rendidores en agua como
el maz, ocupando para obtener la soja que sigue necesitando para su
produccin de carne de cerdo y peces, el espacio territorial y los recursos de Argentina, va precios.

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WALTER PENGUE (comp.)

El incremento del comercio global de agua virtual implica cambios


drsticos en los patrones de produccin agrcola de los pases y que tiene
que ser examinado en las cuestiones de polticas de seguridad y soberana alimentaria y formas sostenibles en el uso de los recursos hdricos.
Este comercio mundial no deja de soslayar, para el caso argentino, un
incremento de la demanda por soja de parte de pases importadores como China seguido por la Unin Europea. Todos estos, pases faltos de
agua y por ende, de escaso potencial productivo para alcanzar los niveles de produccin exigidos hoy da en la Argentina.
La sobreexplotacin y subvaluacin de recursos como los nutrientes
exportados (Pengue, 2005, 2006) y ahora la de agua virtual no reconocida an por los traders compradores, amerita identificar si este modelo
de crecimiento sesgado hacia uno o dos cultivos para Argentina (soja y
maz), no pone por un lado en peligro la estabilidad estructural agropecuaria y por el otro la estabilidad ambiental y la segundad alimentaria
nacional en el mediano plazo.
Las agendas ambientales de Argentina, deberan incluir en sus cuentas nacionales la informacin referida al comercio de agua virtual
(WWC, 2003).
El caso de Argentina, que se est convirtiendo en un exportador neto
de pocos productos como la soja, fuerte demandante de agua, indicara
que el indicador debera ser considerado. Especialmente, cuando todos
los guarismos muestran una demanda siempre en aumento. El crecimiento de las plantas de crushing agrega un factor adicional de consumo, utilizacin y disponibilidad a gratuidad del recurso.
La situacin histrica que en sus primeros tiempos tuvieron Las
Pampas, en un mbito de alta resiliencia, hoy en da ha cambiado. Los
disturbios y transformaciones ocasionadas por la incorporacin de
ciertas tecnologas y nuevos procesos econmicos globales, han sacado
del sistema a una gran cantidad de recursos que se explotan hasta su
agotamiento y luego, se pretende se restituyan por la va de la reposicin artificial.
Si con los granos fertilizados se puede seguir adelante un tiempo
ms; en el caso del agua, la limitante no ser tan sencillamente resuelta
y desde el vamos, estos costos, no solo para su reconocimiento sino para poner un freno y orden a un sistema de consumo irracional, deberan
ser seriamente considerados, ayudando as a revisar ms holsticamente los riesgos ambientales a la estabilidad de pases como Argentina.
Nuevamente la percepcin por la problemtica y el uso del indicador
no pasan meramente por su clculo y el guarismo obtenido (de por s,
alarmante) sino que, la preocupacin manifiesta, es por la aparicin

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

77

confirmada de un nuevo conflicto ecolgico distributivo que tiene al


agua de los pases sudamericanos en su centro, pero que an como sucede con la Argentina, se subvala o considera pobremente. La deuda
por nutrientes, se refuerza con esta deuda por agua virtual que no estamos evaluando an pero que nos enfrenta a otro problema, al ocuparse
no slo espacio territorial, sino recursos acuferos vitales para la vida y
estabilidad ambiental mediata en la Argentina.
La huella hdrica de China sobre Argentina es un guarismo indicador
de la intensidad relativa del uso del recurso, y que puede ser una medida de ajuste al incorporarse la externalidad en las grandes transacciones
que los traders cerealeros hoy da obvian por completo.
Conocer ms sobre cules son los pases ricos y pobres en agua, nos
servir tambin para redefinir y revalorizar en todos sus trminos recursos naturales que nuevamente estn subvaluados para las decisiones estratgicas nacionales.
El retiro de agua dulce de la superficie (ros y lagos) o de fuentes subterrneas accesibles como los acuferos, a una razn ms rpida que se
reemplaza naturalmente, no es sostenible y llevar al agotamiento del
recurso. El sector agrcola reporta ms de las dos terceras partes del retiro del agua dulce.
Durante los ltimos cien aos, mientras la poblacin se triplic, el
uso del agua con propsitos humanos se multiplic por seis. Hay mucha
competencia por los recursos de agua y su adjudicacin; las necesidades
de los ecosistemas frecuentemente se olvidan o se ignoran. Los ecosistemas en el mundo, se encuentran bajo grandes presiones respecto del
agua, se hacen menos estables y ms susceptibles a extinguirse por presiones adicionales.
De ah entonces, la importancia de mantener y resguardar de una
inadecuada apropiacin a las fuentes de agua disponibles y revalorizar
su uso a travs de indicadores como el agua virtual.

Biodiversidad
La diversidad biolgica es la variabilidad de organismos vivos de
cualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres y marinos y otros
ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que forman parte; esto comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas. La biodiversidad o diversidad biolgica tambin se define como la variabilidad entre los organismos vivientes. Esta
puede ser medida a diferentes niveles tales como diversidad gentica,

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WALTER PENGUE (comp.)

diversidad de especies, de poblaciones, de comunidades e inclusive diversidad de paisajes. Hoy en da es crtica como hemos visto la situacin
de estos recursos.
Ms an cuando vamos ms all y consideramos que la biodiversidad
no es slo el mero conteo o contabilizacin de plantas, animales, insectos
o ecosistemas. Sino que es algo mucho ms integrado asumiendo que la
biodiversidad tiene cuatro pilares: es bioecolgica y sociocultural (Morello y Pengue, 2000).
La biodiversidad es el resultado de millones de aos de evolucin. La
especie humana y sus culturas han emergido de sus adaptaciones a ella,
de su conocimiento y de su utilizacin. Por ello tiene las dimensiones indicadas. Comprende lo mismo la diversidad gentica, de especies y de ecosistemas que utilizan la biosfera, como los mltiples procesos culturales
que, en diferentes pocas y contextos ecolgicos, han caracterizado la relacin del hombre con su ambiente natural.
La biodiversidad es, por lo tanto, una propiedad de los sistemas vivos
y culturales que los hace distintos, diferentes, nicos. Es, primaria y
esencialmente, una propiedad, una caracterstica de la naturaleza y de
las mltiples formas de adaptacin e integracin de la especie humana
a los ecosistemas de la Tierra y no un recurso.
Desde la propia evolucin, la variabilidad gentica ha posibilitado la
aparicin de variedades, especies, gneros y dems categoras superiores, cuyas interacciones han conformado sistemas complejos, que slo
en parte estamos comenzando a comprender. La resiliencia de cada ecosistema en particular, les ha permitido adaptarse y coevolucionar.
La humanidad como especie del sistema ha coevolucionado y se ha
adaptado a casi todos los biomas terrestres. Y con su arribo, lleg su
transformacin. Hasta hace pocos siglos, el hombre ha interactuado con
su medio, realizando transformaciones, pero menores, que no afectaban
en cuanta la estructura general de los ecosistemas. La biodiversidad es
una caracterstica propia de cada ecosistema, inconmensurable de alguna forma en trminos meramente econmicos pero de altsimo valor
para la propia supervivencia humana.
Actualmente la visin que se pretende dar a la biodiversidad es otra.
Como propiedad la biodiversidad brinda innumerables servicios a la humanidad en trminos que van desde la alimentacin, pasando por la
participacin en los ciclos del agua y los nutrientes hasta la proteccin
contra cataclismos y desastres naturales. Considerada como recurso, la
biodiversidad pasa al terreno de los bienes ambientales, aquellos que comienzan a tener un precio en el mercado y por tanto, son foco de inters
y apropiacin va el sistema econmico.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

79

La globalizacin del capital y el acceso a los recursos primarios en las


economas subdesarrolladas, est conllevando a una sobreexplotacin
importante de recursos y a una aceleracin de los ciclos productivos en
trminos no sustentables, que genera pasivos ambientales crecientes.
Existen nuevos procesos de regionalizacin mundial, riesgosos no
slo en trminos comerciales sino en cuanto a la nueva distribucin y
apropiacin de los recursos utilizados.
La explotacin de los recursos no es nueva, sino que arranca con
nuestra historia colonial. Amrica Latina atraves por tres procesos de
globalizacin: el de la conquista europea, el de la revolucin industrial y
el de la propuesta actual, donde la regin vuelve a enfrentar un nuevo
esquema productivo que le ofrece continuar exportando sus subvaluados productos, sobreexplotar sus recursos e importar bienes y servicios
cada da ms costosos. Los canales de comercializacin y los mercados
estn dominados por corporaciones que en muchos casos se hallan cosechando beneficios en las dos puntas de la cadena.
Es as que la nueva distribucin del poder econmico viene aparejada
de un cambio en la distribucin geogrfica de los impactos sobre el medio ambiente. Si desde el punto de vista ecolgico se define al poder como la capacidad de internalizar ventajas ambientales y externalizar los
costos ambientales, bien puede suponerse que el alargamiento de las cadenas econmicas d origen a un proceso de concentracin de las ventajas en los extremos superior y las desventajas en el extremo inferior.
En otras palabras, los costos ambientales en que incurren las cadenas
transnacionales de creacin de plusvala sern especialmente altos en
los pases del Sur y del Este, mientras que las economas postindustriales irn tornndose cada vez ms benignas y afines con el medio ambiente. Hasta podrn darse el lujo de proteger a la biodiversidad o la
especie que les plazca, si as lo decidieran. Desde la ballena hasta el panda... (quin se ocupara de las cucarachas?).
El caso de la agricultura regional se muestra entonces paradigmtico.
Los nuevos espacios vacos de produccin comienzan a ocuparse y sobre ellos se avanza sin una consideracin sostenible en el uso del recurso y tampoco incluyendo los costos de transformacin involucrados.
La prdida de biodiversidad es un proceso intenso y que en algunos
pases est afectando recursos directamente vinculados a las ricas zonas
boscosas. En el caso de la Argentina, se avanza con el cultivo de soja sobre campos ya transformados (provincias de Buenos Aires, Santa Fe y
Crdoba) pero tambin de la mano de las nuevas variedades se impulsa
un proceso de sojizacin hacia el caldenal pampeano, los bosques de
andubay entrerriano, las provincias de Corrientes, Misiones, el NEA

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WALTER PENGUE (comp.)

con las ecoregiones del Chaco y el Monte y hasta parte del NOA en las
selvas pedemontanas de Yungas. En palabras de Jorge Morello: Han
condenado a la silla elctrica al bosque nativo. Existen incluso proyectos de investigacin que pretenden producir soja, en zonas limitadas por
el agua como la Patagonia.
La mayora de estos procesos pasan por el hecho que las economas
emergentes o de los pases en vas de desarrollo acumulan an una abultada deuda externa, cuyos servicios, acorde a los mecanismos implementados por el sistema financiero internacional les obliga a echar mano de los recursos con que cuentan bajo un uso totalmente irracional.
Este factor, sumado a la instalacin de enclaves productivos y concentradores del poder internacional genera un efecto de succin de recursos y degradacin que slo conlleva a la formacin de crecientes pasivos
ambientales. No repetiremos aqu los guarismos, importantes por cierto, referidos a la creciente prdida de biodiversidad, especialmente alarmantes tanto a escala global como regional.
Pero si bien es un serio problema la cuestin de la prdida de la biodiversidad como resultados del crecimiento econmico (no consideraremos las prdidas naturales de especies o la desaparicin como consecuencia de fenmenos naturales) ms lo es la cuestin sobre su
apropiacin con fines privados.
La bsqueda de mecanismos de apropiacin de la biodiversidad hoy
da es un serio problema en las economas en vas de desarrollo. Mientras las cancilleras y los ministerios de economa de nuestras naciones
se entusiasman al ver las posibilidades que se abren en la comercializacin de la biodiversidad no se percibe, siquiera indirectamente, de
qu estamos hablando y los verdaderos valores involucrados.
La biodiversidad es ms all de todos sus valores reconocidos y el
sostenimiento de formas culturales tradicionales, la fuente de recursos
diversos y alternativas para el sostenimiento de toda la actividad econmica global, desde la alimentacin, el abrigo a las nuevas fuentes de
energa.

La importancia de la biodiversidad para


la investigacin agrcola
La situacin de la investigacin en el contexto del desarrollo agrcola, que desde los aos sesenta fuera implementada desde los organismos de difusin de tecnologas de escala internacional, impulsores de la

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

81

Revolucin Verde y que a nivel de cada uno de los pases en desarrollo se


encontraba representada por las agencias de extensin, investigacin y
tecnologa, por caso, los INIAS, se encuentra en el proceso en la dcada
de los noventa y esta primera parte del siglo XXI, altamente concentrada
y corriendo hacia un solo fin: el incremento de la produccin, aumento
de la productividad y trabajando generalmente para el fomento de las
exportaciones.
Un esquema similar que sigui el camino de la definicin de la ciencia
agraria, en los pases desarrollados, dada quizs por la forma en que se
constituy la comunidad cientfica en nuestra Regin que se form y valid su conocimiento cientfico en el espejo del Norte.
Slo algunos esfuerzos muy aislados y con final abierto e incierto, son
impulsados en algunos de estos institutos en beneficio del desarrollo de
la agricultura familiar y la agricultura local.
A diferencia, de lo que ocurri en los pases ms desarrollados -Alemania, Francia, Inglaterra, Estados Unidos-, la ciencia en nuestros pases perifricos se fue articulando de forma imitativa al modo en que se
produjeron los procesos en los pases centrales. Hoy son estos, quines
definen qu investigar, cmo, con qu objetivos y hasta con qu recursos y luego dnde y quienes publicarn y cmo se utilizarn y a quien
pertenecen los productos de la investigacin. Un proceso de extranjerizacin que ameritara, no la escritura slo de un libro, sino una profunda investigacin y redefinicin de los objetivos de la ciencia nacional y
regional y por supuesto, su integracin luego, en el entorno mundial.
Es quizs ste, uno de los motivos por los cuales, de manera general,
estuvo frecuentemente ausente en la discusin de las lneas cientficas
en nuestros pases subdesarrollados (por lo menos en la ciencia agrcola y a ella nos referimos), un contrato implcito entre ciencia y sociedad,
a travs del cual los cientficos deban proporcionar a la sociedad, conocimientos tiles, a cambio de recibir a travs del Estado, instituciones y
recursos para el desarrollo de actividades... tambin tiles. El caso de la
industria agrobiotecnolgica, muestra esta diferencia entre el cientificismo ortodoxo de la industria biolgica molecular y el de la ciencia
comprometida con determinado modelo de desarrollo nacional. Hoy
da, en la mayora de los pases de la regin se trabaja en acuerdos mixtos, que en general, lo que han logrado hasta ahora es que los magros
fondos de los Estados se deriven hacia investigaciones del inters de
corporaciones supranacionales.
Los mtodos de investigacin formal no son capaces de manejar la
vasta complejidad de condiciones fsicas y socioeconmicas existentes
en la mayor parte de la agricultura del Tercer Mundo. Esto proviene de la

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WALTER PENGUE (comp.)

discrepancia entre la investigacin jerrquica y sistemas de extensin,


por un lado -que valoran la produccin del monocultivo por encima de
todas las dems cosas- y la complejidad de las realidades rurales... La
ingeniera gentica es la anttesis de una investigacin participativa
(Heineke, 2002).
En el marco de concentracin y podero informativo y econmico, la
ciencia y tecnologa se enfrenta a un proceso de privatizacin, que hace
imposible el acceso a medios tecnolgicos y de conocimiento, socialmente apropiables y a su vez va formando los nuevos cuadros de investigacin y relegando y anulando el enfoque crtico, la base del desarrollo
cientfico independiente que conocamos hasta ahora.
La investigacin pblica, tanto en universidades como organismos de
investigacin cientfica, ha sido prcticamente sometida a los intereses
privados y el total de los fondos es distribuido para procesos de desarrollo vinculados al incremento de investigaciones de la biologa molecular,
cultivo de tejidos y estudios de procesos vinculados, pero sin la asignacin de fondos para la evaluacin de los impactos a campo, ambientales
y socioeconmicos de los efectos de stos en ambiente y sociedad.
Estas acciones orientan tambin todo el cuadro de investigacin
cientfica nacional y las decisiones estratgicas en el marco de las polticas cientfico tecnolgicas de los pases. Ya no se investiga por obtener
resultados y plasmarlos en una mejora cientfica y social, sino que la investigacin se orienta hacia los espacios donde se pueden obtener ms
fcilmente los fondos.
La consecuencia es una desatencin peligrosa de muchas disciplinas
cientficas y una agenda marcada de antemano que no necesariamente
puede ser de utilidad social.
Un sistema sesgado de esta forma, deforma la estructura futura del necesario y balanceado sistema cientfico tecnolgico de un pas como el nuestro.
Las fuentes de financiamiento, provienen de organismos internacionales y convenios entre universidades latinoamericanas con americanas
y europeas, adems de los foros regionales de fomento, especialmente
integrados por Argentina, el Brasil y otros pases de la Regin. Los sectores de desarrollo biotecnolgico, a pesar de los magros fondos que recibe todo el sector cientfico, han absorbido una parte muy importante de
esta torta. Hoy en da, esto se refuerza con nuevas lneas que apuntan a
la intensificacin de procesos vinculados a la produccin de agrocombustibles del inters de los Estados (como EE.UU., Brasil y Argentina) y
las corporaciones de granos y petroleras.
Por ejemplo, especficamente vinculado con el sector agrcola, el Estado argentino ha destinado aproximadamente un 0,34 por ciento de su

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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presupuesto para desarrollo agrcola y apoyo a reas rurales, contra el


2,20% que asign el Brasil, o el 7,20% de Mxico. Adems Brasil tiene un
Ministerio de Desarrollo Rural y Argentina, apenas una intrascendente
Direccin, bajo una menos trascendente Secretara de Agricultura, prcticamente inexistente en trminos de definiciones y objetivos de desarrollo rural.
Pero los asign mal y pobremente, sin favorecer las prcticas de desarrollo, tecnolgicas y cientficas, ms fcil y socialmente apropiables,
siendo muchos de ellos absorbidos para la promocin biotecnolgica,
hasta hoy, luego de una dcada, sin ningn resultado real. La cifra invertida en el ao 2000, alcanz a alrededor de 730 millones de dlares y las
proyecciones han sido crecientes desde entonces. En 2007, los institutos
de investigacin recibirn un porcentaje que ronda el 0,60% del PBI pero con la misma tendencia concentradora.
El sistema cientfico y tecnolgico, desafortunadamente apost al
trabajo por el incremento de la productividad y fue un partcipe necesario y facilitador del esquema planteado. No permiti ni favoreci el desarrollo de alternativas productivas con esquemas agroecolgicos de rpida y fcil aprovechamiento y apropiacin social que muy
posiblemente hubiesen favorecido a una sino solucin, amortiguacin
de la crisis social que Argentina enfrent y enfrenta. Tampoco escucha,
con muy pocas excepciones (como el PSA, Prohuerta, IPAF y algn rea
perdida en las Secretaras de Ciencia y Tcnica o algunos buenos tcnicos de Medio Ambiente o Facultad de Agronoma del interior del pas)
las demandas de los pequeos y medianos agricultores, o los campesinos ni que hablar de los pueblos originarios.
El sistema cientfico, en el sector rural se encuentra frente a una encrucijada. Continuar exclusivamente trabajando para el desarrollo de
un rea cientfica, que concentra mucho poder econmico y de poltica cientfica cada da menos integrada, o abrir el espacio para la investigacin social participativa en la resolucin de conflictos del sector
rural que hasta ahora no ha asumido y que tampoco con los instrumentos que utiliza pudo ni podr resolver parado en la promocionada
Revolucin Verde.
Asimismo, es menester comprender que an no existe una masa crtica calificada a escala regional y en la cantidad necesaria para expandir
las calificaciones, investigacin y educacin que el desafo de una agricultura sustentable involucra. Estas nuevas lneas de investigacin y formacin deberan pasar por prcticas que conlleven a un proceso de
transicin agroecolgica de una buena parte de los agricultores familiares, manejo integrado de recursos naturales, manejo integrado de plagas

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WALTER PENGUE (comp.)

y enfermedades, utilizacin de bajos insumos agrcolas y por cierto,


completen la formacin en nuevos conceptos para asegurar un desarrollo rural armnico de los agricultores con su medio.

La investigacin privada
La privatizacin del proceso agrobiotecnolgico impide incluso a los
cientficos estatales acceder a materiales para sus propias investigaciones. Cuntas veces debieron recurrir a la asistencia de sus colegas que
trabajan para corporaciones privadas?
Los desarrollos de la nueva agricultura vienen siguiendo una tremenda carrera no slo en los EE.UU. sino en otros pases superindustrializados como la Unin Europea o Canad.
La compaa Monsanto est desarrollando en los 122 ambientes de atmsfera controlada que tiene en el gigantesco laboratorio de Chesterfield,
en las afueras de Saint Louis, maces resistentes a la sequa que ya estaran
probando en la Argentina para liberar comercialmente en 2009. Tambin
estn desarrollando investigaciones en soja con Omega-3 y la alfalfa resistente a glifosato, la panacea para responder a los planes de rotaciones
que alternen con la soja y el maz, tambin con las mismas caractersticas
de tolerancia. Preparan tambin la respuesta, con nuevos transgnicos
resistentes a herbicidas, para enfrentar la aparicin de resistencia al Glifosato en el Sorgo de Alepo, aparecido desde 2003 en el norte argentino.
Se estima que la inversin requerida para desarrollar cada nuevo cultivo oscila entre los 50 y los 100 millones de dlares. El 80% del presupuesto de investigacin y desarrollo de la corporacin est destinado a
biotecnologa mientras que el resto lo destina a agroqumicos. En el resto de las compaas competidoras del sector, la posicin sera inversa
entre un 30 al 70 por ciento. La empresa invierte aproximadamente en
l&D alrededor de 500 millones de dlares por ao.
La compaa tambin est instrumentando una estrategia de asociacin con distintos organismos pblicos y universidades privadas de los
pases en desarrollo. Uno de los casos, donde lograron expandir el algodn Bt, fue en la regin sudafricana de KwaZuluNatal dirigida a pequeos productores. Tambin estn difundiendo la combinacin de prcticas de siembra directa y sus paquetes tecnolgicos en frica y Filipinas.
En China y los pases del lejano Oriente se han volcado con ms
fuerza hacia el algodn y el maz Bt. La compaa Monsanto en asociacin con organizaciones del gobierno chino, apuestan fuertemente a la

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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investigacin y expansin de los cultivos de algodn en esta zona, que a


diferencia de otras regiones como en Estados Unidos o la Argentina, se
difunden entre muy pequeos agricultores.
De los pases latinoamericanos se destacan Argentina, Chile, Brasil,
Costa Rica, Colombia, Cuba, Ecuador y Uruguay. Muchos de los ensayos
que se vienen desarrollando tanto en los pases desarrollados como en
los pases subdesarrollados vienen siendo generalmente impulsados por
el sector privado o por asociaciones entre sector privado y pblico (especialmente universidades o los INIAS).
La situacin pblico/privado en el pas lder en innovacin biotecnolgica, EE.UU., es paradigmtica, ya que casi el 90 por ciento de los ensayos pertenecen al sector privado.

El entorno legal y el derecho de los pueblos


Las transnacionales agroalimentarias y los pases que las albergan
vienen empujando en foros nacionales, regionales e internacionales
cambios normativos para crear una legalidad que les favorezca en lo comercial, y que a la vez les proteja sus ganancias sin tener que exponerse
a responsabilidades derivadas de los problemas que sus productos puedan generar.
Esa poltica es parte estructural del llamado neoliberalismo, que viene a ser la expansin del control por parte de las potencias industriales
y las transnacionales de los recursos naturales, el comercio y la soberana mundial para aumentar sus ganancias.
Una de las herramientas principales en la creacin de ese marco legal favorable a la expansin agroindustrial son los derechos de propiedad intelectual (DPI), utilizados para controlar la tecnologa y el conocimiento.
Los DPI se han ido introduciendo a todos los niveles como parte integral del comercio. No hay tratado internacional importante para la
agricultura donde los DPI de las compaas agroindustriales, especialmente las envueltas con los organismos genticamente modificados
(OGMs), no se vean reforzados, ya sea a travs del requisito de entrar en
la Unin Internacional para la Proteccin de las Variedades Vegetales
(UPOV, segn siglas en ingls), la presin desde la Organizacin Mundial
del Comercio (OMC) a travs del Acuerdo sobre los Derechos de Propiedad Intelectual (ADPIC),o hasta en el mismo Convenio de Diversidad
Biolgica, cuando se ha pretendido dar cuerpo a los derechos de los
pueblos y comunidades locales (lvarez Febles, N., 2004).

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Tambin los DPI forman parte de todos los tratados bilaterales y multilaterales que se vienen negociando bajo la cobertura del llamado libre
comercio, que en realidad es una excusa para abrir an ms los mercados del Sur mientras el Norte mantiene su agricultura altamente protegida y subsidiada. Ante la lentitud que se ha instalado en la OMC para
abrir nuevas reas al comercio transnacional bajo condiciones favorables a las compaas extranjeras, las grandes potencias negocian en forma bilateral o sub-regional tratados que en verdad lo que hacen es socavar seriamente la soberana de los estados del Sur.
Estos tratados como el TLCAN o el propuesto y hoy alicado ALCA
abren reas social y econmicamente sensibles, como la educacin, la
salud, todos los servicios, la seguridad, a las transnacionales, y lo hacen bajo condiciones extremadamente favorables para estas corporaciones.
As como se han exigido cambios en las legislaciones de muchos pases para favorecer los DPI, compensar a las industrias transnacionales
por prdida de negocios reales o potenciales y reducir en ocasiones los
derechos ambientales o los derechos de las comunidades locales para
facilitar la explotacin de los recursos naturales, as tambin se ha impedido desde los centros de poder de los pases ms industrializados la
creacin de un marco slido para el control del comercio y la introduccin de OGMs en nuestros pases.
Nuevamente, la investigacin biotecnolgica privada es un factor de alta aceleracin que impulsa, demanda y promueve la mejora de las regulaciones nacionales apuntando exclusivamente a la flexibilizacin de la normativa que permita el ingreso y las pruebas y ensayos de nuevos OGMs.
Hoy en da su incidencia no slo involucra a los sectores cientficos,
sino a los medios, gobiernos, ONG y dems. No han dejado librado al
azar ningn sector de incidencia social.
La dependencia del sistema cientfico en estas decisiones es un riesgo que debe ser regulado por un debate amplio y serio de todas las instancias sociales (decisores polticos, gobierno, ONG, empresas, industria, agricultores, consumidores) en un marco de un mbito
democrtico, hallando puntos de encuentro y de disenso, pero bajo el
paraguas de interpretar que las decisiones sobre el manejo de una tecnologa tan poderosa no puede quedar en manos solamente de algunos
cientficos interesados o no.
El juicio de experto, en decisiones que involucran los pasos actuales
y las generaciones futuras, no es suficiente para alcanzar a un resultado
integrador y democrtico y es en manos de la decisin poltica que facilite la discusin, donde debe recaer esta responsabilidad.

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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La clave del cientfico aqu ser facilitar todos los medios, instrumentos y respuestas ms amplias con sus posibles consecuencias y anlisis,
a los miembros de la sociedad en los trminos sencillos pero claros en
que los conocimientos pueden ser siempre transmitidos. Sin embargo,
esto se hace muy complejo para alguien que ha dividido la realidad para realizar una investigacin, en compartimientos estancos.
Adverta Vctor M. Toledo en un excelente artculo periodstico en
Mxico: Convertida en dogma, la ciencia no responde ya al juego limpio
del pensamiento lgico, sino a intereses, visiones, pasiones y deformaciones de quienes la realizan, la patrocinan o la usan... Resulta bochornoso
que la Academia Mexicana de Ciencias, institucin que ha sido construida con mucho esfuerzo, dedicacin y entrega de innumerables cientficos
naturales y sociales del pas, haya avalado de manera ligera la promulgacin de la ley de bioseguridad, con base a un solo punto de vista, evitando
una discusin cuidadosa, amplia y exhaustiva del tema.
El tema de los alimentos transgnicos y de los bioenergticos asociados, es un asunto que requiere de un anlisis multicriterial y multidisciplinario, lo cual implica tiempo y un especial esfuerzo de sntesis y de
bsqueda de consenso.
En suma, no se puede estar en contra de los avances de la ciencia, pero tampoco se pueden ni deben aceptar sin la presentacin de las respuestas pertinentes a muchas preguntas adecuadas. Se debe tener especial cuidado con los argumentos ingenuos o perversos, bien o mal
intencionados, que siguen creyendo que el uso de una nueva tecnologa
es, por definicin, socialmente benfica.
La historia reciente ha mostrado errores descomunales y trgicos de
la ciencia y la tecnologa, como el uso de la energa nuclear, los pesticidas, las gigantescas instalaciones hidroelctricas, innumerables medicamentos y por supuesto, toda la tecnologa de guerra.

La asociacin de instituciones de investigacin


cientfico-tecnolgica nacionales y la industria
de alimentos y energa
Dada la introgresin privada en la casi mayora de los espacios de
la sociedad y sus posibles efectos sobre el bien comn, es altamente
preocupante la forma en que, mediante atractivos premios, especialmente para jvenes investigadores o grupos de investigacin con recursos escasos, se han instalado en algunos pases de la regin asociaciones

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entre reconocidos y renombrados organismos de investigacin cientfica y tecnolgica y las empresas biotecnolgicas y bioenergticas.
El caso del convenio entre el CONICET de Argentina y la corporacin
Monsanto, ha generado un profundo malestar en algunos sectores avanzados de la investigacin de ese pas, que aun no comprenden ninguna
de las motivaciones por las cuales el presidente de esa Institucin invitaba en 2004 junto con el de la Corporacin a la postulacin para premios de jvenes investigadores, cuya tarea principal sera relevar y presentar proyectos sobre la biodiversidad del pas.
En este sentido, si bien ha habido algunos crticos a este proceder,
muy pocos han sido los investigadores que manifestaron pblicamente,
individual o en conjunto sus observaciones, respecto a la forma en que
el premio estaba siendo presentado, y los reales fundamentos y beneficios que para la institucin pblica la forma de hacerlo podran representar.
No obstante ello, a finales del ao 2004, el Comit Nacional de tica
en la Ciencia y la Tecnologa, emiti un documento que pone en tela de
juicio la forma y los riesgos que estos involucramientos innecesarios representan para las Instituciones Nacionales de Investigacin. Respecto
al referido caso dice (Caso: 04.40.002): El Comit Nacional de tica en la
Ciencia y la Tecnologa (CECTE), Argentina, tom conocimiento de la
convocatoria al Premio Animarse a Emprender, instituido por el CONICET y la empresa MONSANTO, que otorga treinta mil dlares al mejor
proyecto en el rea de biotecnologa y medio ambiente, y recogi las inquietudes formuladas sobre este premio por algunos investigadores.
El CECTE juzg pertinente el examen de esta convocatoria en tanto
atae a la tica de las relaciones entre instituciones pblicas de la ciencia y empresas privadas. En la consideracin de este caso el CECTE ha
tenido en cuenta que las instituciones pblicas de investigacin cientfica y tecnolgica, como el CONICET: a) gozan de un prestigio social que
resulta de la calidad del trabajo histricamente acumulado de muchos
de los investigadores que se han desempeado en ellas, y que dicho
prestigio es un patrimonio de la comunidad cientfica que debe ser perfeccionado y preservado y no puede ser puesto en juego sin las debidas
precauciones; b) estn obligadas a promover las condiciones que resulten ms favorables para la integridad de la investigacin; c) se constituyen en garantes de la dignidad de las distinciones que los investigadores alcanzan segn la excelencia de su desempeo en concursos
cuyo carcter estricto y transparente es regulado por estas instituciones; d) son depositaras de la confianza de los investigadores en cuanto a la jerarqua moral de los premios que habrn de ser incorporados

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

89

a los antecedentes acadmicos de quienes hayan tenido los mritos necesarios para ganarlos.
En atencin a estas consideraciones, el Comit Nacional de tica en la
Ciencia y la Tecnologa estima que es inconveniente que una institucin
pblica de la ciencia y la tecnologa se asocie en el otorgamiento de premios a la investigacin cientfica o tecnolgica a organizaciones o empresas nacionales o internacionales que son objeto de cuestionamientos ticos por sus responsabilidades y acciones concretas en detrimento del
bienestar general y el medio ambiente.
En consecuencia, el Comit Nacional de tica en la Ciencia y la Tecnologa recomienda que la condicin previa para toda asociacin de instituciones pblicas de investigacin cientfica y tecnolgica con organizaciones o empresas nacionales o internacionales sea la evaluacin tica de sus
antecedentes por la instancia correspondiente.
Por supuesto que, lamentablemente estas consideraciones no alcanzaron una fuerte difusin pblica, ni siquiera entre los propios cientficos e instituciones de ciencia y tecnologa y menos an dentro de la sociedad.
Es claro que el acceso a la biodiversidad por parte de las grandes corporaciones y pases tiene un costo muy bajo para stos. Mientras el Sur
es depositario de estos recursos el Norte los necesita para su crecimiento y est siguiendo todos los caminos posibles para hacerlos accesibles.
Las tijeras de la desaparicin de la biodiversidad por un lado y de la
apropiacin de sta por el otro, ponen a los pases depositarios en un serio brete que no estn resolviendo en toda su complejidad, sucumbiendo a las presiones de grupos de inters.

Las reservas de la biodiversidad


De norte a sur, el territorio continental de la Argentina discurre sin limitaciones geogrficas que imposibiliten el traslado de especies, habindose generado una alta diversidad generada por el libre desplazamiento entre especies tropicales que iban hacia el sur y otras tantas de
sur a norte. As, existen elementos adaptados a condiciones rigurosas o
de tolerancia marginal muy ricos en cuanto a sus aportes como banco
gentico (Di Pace, 1992).
Las zonas de vida de la selva misionera, la selva tucumano oranense
y el chaco se caracterizan por la abundancia de especies de flora y fauna
ubicadas en el lmite sur de su distribucin. Las dos selvas presentan varias especies de mamferos y reptiles as como las principales especies

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de rboles de alto valor. El bosque austral, las Pampas, Patagonia, Puna


y el Gran Chaco son regiones que se caracterizan por presentar un alto
endemismo.
Si analizamos la biodiversidad a nivel de riqueza de especies, Argentina es considerada como uno de los 25 pases con mayor riqueza de especies y endemismos del mundo. Puntualmente se han registrado 9690
especies de plantas vasculares, de las cuales el 20% son endmicas, los
anfibios comprenden 171 especies, los reptiles 313 especies y las aves
1.026 especies: Los mamferos estn representados por 365 especies de
las cules 319 son terrestres.
En la Argentina se informaba que en la dcada de los noventa 80 especies de mamferos, 159 de aves y 18 reptiles estaban bajo riesgo en distintos niveles de criticidad. Un informe posterior de la GTZ indica que
estn amenazadas 985 especies de aves, 345 de mamferos, 248 de reptiles, 145 de anfibios y 710 de peces. Adems, hay tres extinguidas: el guacamayo azul, el zorro lobo de Las Malvinas y la lagartija del lago Buenos
Aires (GTZ, 2003).
En el Gran Chaco una de las reas ms sujetas a los impactos de la
transformacin de la frontera agropecuaria los grupos de mamferos
ms afectados son los primates, los carnvoros y los artiodctilos. Prcticamente de las 160 especies de reptiles conocidas en el pas, el 10% se
encuentra amenazado especialmente en la zona chaquea.
Tanto en la Argentina como en los Estados Unidos, una de las primeras acciones iniciales para conservar, no tanto la biodiversidad como tal,
sino la riqueza paisajstica, fue la creacin de santuarios de naturaleza
que brindarn la posibilidad de resguardar hbitat, paisajes y especies
en sus condiciones prstinas.
La Argentina empieza a constituir su sistema de reas naturales protegidas con la creacin de un primer Parque Nacional en 1922 y del sistema de gestin a nivel nacional en 1934. La Argentina se encuentra entre los pases que poseen menor porcentaje de su superficie destinada a
reas naturales protegidas (las reas que dependen directamente del sistema de parques nacionales, alcanzan las 3.668.400 hectreas, un
1,31%), no slo en relacin con los pases desarrollados sino tambin
comparando con pases de Amrica Latina. Venezuela tiene un 37% de
su superficie destinada a reas protegidas, Chile el 17,5%, Costa Rica el
15% y Cuba prcticamente un 10%.
Solamente considerando que como decamos al principio se trata de
un territorio de prcticamente tres millones de Km2, bajo distintas ecoregiones y una diversidad ecolgica notable, la situacin respecto de estas reas puede considerarse como crtica si por otro lado contabilizamos

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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la superficie que en forma permanente se suma a la actividad principalmente agropecuaria.


Argentina cuenta con 34 parques nacionales y casi 400 reas protegidas entre reservas provinciales y municipales u otras categorizaciones
en manos de universidades, institutos de investigacin u otros entes oficiales y entidades o empresas privadas, que en total suman 18.936.300
hectreas. Sin embargo, la superficie total involucrada no es suficiente
para asegurar una representacin permanente de cada hbitat debiendo sumar una superficie mucho mayor a la que tiene. Adems, si bien algunos de los ambientes estn sobrerepresentados en cuanto a especies
y hbitats la mayora lo est en dficit.
Hace ya un buen tiempo que las reas protegidas dejaron de serlo slo en trminos de valorizacin del paisaje, comenzando a tener un fuerte inters sobre ellas como resguardadoras de los recursos genticos.
Es esta la piedra angular de toda la nueva teora de la conservacin,
que fomenta la creacin de santuarios y sus corredores para asegurar la
biodiversidad de especies y por tanto, su fuente esencial, los genes.
En el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, que fue adoptado por
ms de 180 pases en Ro, se reconoce que los Estados tienen derechos
soberanos sobre el uso de sus recursos genticos y que deben tomar medidas para protegerlos frente a las demandas forneas. La ltima experiencia de las reuniones COP/MOP en Curitiba, prcticamente dan
cuenta de un retroceso y ganancias y avances de los intereses de sectores privados (que hasta crearon y solventan a sus... propias ONG!, y grupos de cientficos proactivos, muy visibles all, por cierto) por sobre los
dems. Aqu ms que en otras reuniones previas se pudo observar que la
discusin de estos inicios del siglo XXI es Biodiversidad y Biotecnologa, juntas y de la mano. Pases como Argentina o Mxico, que hicieron
un pobre papel a nivel de sus representaciones gubernamentales dieron
cabal cuenta, al ser reservorios por un lado de una buena parte de la biodiversidad del Sur y por el otro al intentar seguir negociando y defendiendo los intereses de naciones que an siquiera, no han sido signata
rias del acuerdo.
En la Argentina, la cuestin por estos nuevos santuarios de la naturaleza est en el calderero, especialmente cuando quienes pretenden
detentar parte de las decisiones son grandes grupos econmicos extranjeros o grandes corporaciones ambientales con ilimitados fondos o sus
representantes locales y no necesariamente los verdaderos defensores de
la sacralidad natural como las comunidades originarias, pudieran serlo.
Se critica con vehemencia desde esos sectores forneos, la posibilidad
de integrar sociedad y naturaleza o bien de aprovechar el conocimiento

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local y a las etnias y comunidades dentro de los parques como guardianes de la naturaleza. Dicen esta concepcin progresista si se generaliza,
puede poner en peligro las reas que se pretenden proteger, ya que habr
en algn momento un conflicto de prioridades entre el hombre y su entorno... Es importante comprender que la tarea de la conservacin de la naturaleza no es para cualquiera, sino para personas convencidas, que comprendan y amen lo que estn haciendo (Tibaud, 2006) (ignorantes...
abstenerse).
Es esta la posicin de los nuevos guardianes de la naturaleza y quienes deciden qu, cmo y de qu manera preservar y qu no. Es por aqu
por donde pasa la discusin impuesta con la llegada de magnates que
compran santuarios naturales, sus reservorios de agua y tierras o el resguardo de los genes para... las generaciones futuras (?). Una prctica
que se repite desde el coto de caza del seor feudal hasta nuestros das,
bajo las nuevas alternativas de conservacin, que hacen que Argentina
cuente con ms de 60 reas protegidas privadas, reconocidas o no, prcticamente un 10% del total de las reas protegidas del pas.
Otro camino ha sido por el contrario, intentar preservar el territorio
con la gente. Una postura, que ya un ex presidente de Parques Nacionales (Jorge Morello), haba planteado en los aos ochenta para lograr la
ptima gestin de los Parques y que supo ganar apoyos pero tambin algunos desencuentros con quienes se oponen a tales sacrilegios.
El caso de la reserva de Pizarro es paradigmtico y un ejemplo interesante, si bien de resultado parcial por la integracin en la lucha de territorios y gente local. Cuando el gobierno salteo en abril de 2004, decidi desafectar 25.000 hectreas de la Reserva Provincial Protegida de
Pizarro, estaba abriendo una fisura no slo en la discusin ambiental sino social del tema. El afn por el lucro inmediato de las empresas sojeras primaba por encima del resguardo de valores mucho ms grandes.
La intensa participacin de organizaciones ecologistas como Greenpeace, a las que luego se sumaron al final otras, movilizaron primeramente
a los propios miembros de la comunidad wichi directamente afectada yluego a una parte de la sociedad y especialmente con un esfuerzo propio y meditico llegaron a que el propio estado nacional considerara el
problema.
La respuesta para ello, fue la compra (o recompra?) a travs de la Administracin de Parques Nacionales de dos predios que suman una superfi ci de 4.228 hectreas, un 20% del rea afectada. A los wichis se les
otorgan 800 hectreas sujetas al rgimen de propiedad comunitaria, fijado por la ley 22.303. Esas hectreas se integrarn al sistema nacional de
reas protegidas como Parque Nacional General Pizarro y resguardaran

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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un bioma representativo del Chaco semirido (Figura N 1), ambiente


de transicin entre el seco y la selva de Yungas (Clarn, 2006).
S l

P d

d l

Figura N 1. rea de transicin desde la Seiva de Yungas al Chaco. Obsrvese la Reserva de Pizarro (Fuente: Greenpeace Argentina).

Pero prcticamente toda la regin se est transformando. No obstante el gran accionar meditico de Pizarro y sus resultados, la mayora de
los entrevistados (se informa en un trabajo de investigacin realizado por
Roxana Bertolasi para el Banco Mundial) estn mucho ms preocupados
por el destino de ms de 300.000 hectreas concesionadas al oeste de la
regin. Los productores entrevistados coinciden en que en los ltimos
aos se ha acrecentado el nmero de inversores que han llegado a la zona con el propsito de adquirir tierras. Son inversores de otras zonas, entre ellos grandes empresas con asiento en Buenos Aires, Salta o Jujuy (entre los cuales se cuentan pooles de siembra que no slo buscan arrendar
sino que en algunos casos han comprado). Tambin han comprado campo inversores extranjeros, en general de origen europeo (Bertolasi, 2004).
Pero no todas las acciones sociales y ambientalistas tienen el mismo
final. Una respuesta muy distinta, encontraron las comunidades jujeas
que en agosto de 2006 iniciaron una desesperada marcha desde la Puna
y la Quebrada de Humahuaca para exigir al gobierno provincial la entrega de sus tierras que la justicia ordenara en mayo de ese ao.

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Las poco ms de mil personas que participaron de este Segundo Maln por la Paz (el primero lo hicieron en 1946, cuando las comunidades
de la Puna bajaron hasta la Capital Federal para reclamar por sus tierras)
no lograron el mismo efecto meditico ni tuvieron grandes ONG que les
apoyaron, con resultados mucho ms pobres. En esos tiempos, el presidente Juan D. Pern firmaba un decreto para la expropiacin y devolucin de las tierras a las comunidades originarias, que an hoy, el gobierno jujeo no quiere cumplir.
Un caso diferente con fines conservacionistas, bajo la visin de la
sustentabilidad superfuerte o de la ecologa profunda, es la que lleva
adelante la Fundacin Patagonia Land Trust de Douglas Tompkins, que
decidi buscar una contraparte que facilitara el proceso de compra de
tierras para la creacin de una reserva natural en el litoral costero argentino. Lo hizo a travs de la Fundacin Vida Silvestre Argentina que compr la estancia Monte Len, un rea que ya haba sido identificada por
la Administracin de Parques Nacionales en 1997. Antes, en 1992 Tompkins haba comprado en Colonia Manuel Quintana (Santa Cruz) 15.000
hectreas a travs de dos fundaciones. Como fue rechazado su proyecto
de inversin de reinsercin del huemul (ciervo nativo que habita en los
bosques patagnicos y est en peligro de extincin), ofreci las tierras en
donacin a travs de Patagonia Land Trust Argentina S.A. (una de las
compaas de Tompkins) a Parques Nacionales. Pero esa donacin, segn la Secretaria de Seguridad Interior, no se concret ya que no existe
registro de transferencia de dominio de las fundaciones a la Sociedad
Annima de Tompkins. Mal puede donar algo una firma, si la tierra pertenece en los papeles a dos fundaciones (Seoane, 2005).
Ms tempranamente un diputado provincial, ingresaba un proyecto
de ley para la expropiacin de un conjunto de estancias patagnicas, todas en manos de ciudadanos ingleses, entre los que se encontraban
Monte Len. El proyecto ingres a la legislatura provincial el 9 de Julio de
1984 por el diputado Ral de Antoni, bajo el ttulo Defensa de la Soberana Nacional en Santa Cruz y ocupacin efectiva de la tierra argentina
por argentinos. La iniciativa no prosper y fue rpidamente atacada por
el presidente de la Sociedad Rural Argentina, Horacio Gutirrez en tiempos del gobierno de Ral Alfonsn.
En noviembre de 2000, la FVSA ofreci colaboracin a la Administracin para concretar el proyecto (Pal, 2006). En 2001 compr la estancia
con los fondos del seor Tompkins, a travs de la Fundacin creada. En
octubre de 2004, se crea el Parque y Reserva Nacional Monte Len, con
una superficie de 62.169 hectreas integrado por la estancia Monte Len y
como anexo otra estancia, Dor-Aike, donada directamente por Patagonia

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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Land Trust. Monte Len era de extranjeros, prcticamente desde sus inicios. Su primera propietaria fue la sociedad Curtze y Wahlen y luego fue
adquirida por la Southern Patagonian Sheep Farming Cu. Ltd. En 1920
pasa a manos de la Sociedad Annima La Ganadera Limitada de Morits
Braun y Menndez quienes la vendieron a la Fundacin Vida Silvestre
Argentina. El proceso de compra e identificacin de reas ecolgicas es
foco del inters de la conservacin internacional como lo viene haciendo la VVWF -Fondo Mundial para la Naturaleza- que identific ms de
237 ecoregiones en el mundo, pero es criticado por algunos sectores, especialmente cuando la toma de decisiones son llevadas adelante por estos organismos supranacionales, con fondos privados o endeudamiento
externo de los pases involucrados a travs de fondos GEF, financiados
por el Banco Mundial. El caso de Monte Len presentado como un sueo argentino (Tompkins y Laurence, 2002) es un caso interesante a discutir socialmente sobre las formas y los mtodos de adquisicin de tierras con fines conservacionistas. Es sabido que, explotar los malos
momentos de los vendedores es, para el capitalismo, una cualidad ponderable (Maffei, 2005).
Algunos piensan que las grandes ONG conservacionistas, tienen la
capacidad financiera, el control sobre el conocimiento y los recursos para el cabildeo sobre los gobiernos locales y nacionales, para ejercer el
control del territorio donde operan. Slo el financiamiento con el que
cuentan puede dar una idea de lo fcil que puede resultar influir en dirigentes y autoridades locales e incluso sobre polticas e instituciones nacionales. Como ejemplo de lo anterior: la ONG norteamericana Conservacin Internacional recibi en los ltimos aos una donacin de 261,2
millones de dlares para actividades de conservacin, divididos en:
121,2 millones para biodiversidad, 40 millones para las estaciones cientficas, y 100 millones para los corredores ecolgicos. As mismo Conservacin Internacional sugiere que 500 millones por ao sera una cifra
apropiada para mantener los primeros 25 hotspots (Fobomade, 2006).
Otro ejemplo, es el del TNC (The Nature Conservancy), quc tiene unos
1.900 patrocinadores corporativos que en el ao 2002 donaron un total
de 225 millones de dlares a la organizacin (Fobomade, 2006).
Pero los recursos no estn slo en la tierra. El mar es una fuente atractiva para las flotas pesqueras de ultramar, desde siempre. Los recursos
del mar argentino, pesca y petrleo son sumamente atractivos para los
capitales extranjeros. La considerable longitud de la costa atlntica, que
alcanza los 4.725 kilmetros y la gran diversidad de especies ictcolas
que se encuentran dentro de la zona pesquera hacen que la Argentina sea
una de las mejores reas de pesca del mundo. Actualmente, el volumen

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de capturas supera el milln de toneladas anuales, de las cuales el 80%


son exportadas. Todo este panorama, alienta a las empresas del exterior
a incursionar en un sector que exporta casi 500.000 toneladas al ao, lo
que equivale a unos 1.000 millones de dlares y en donde resalta la gran
cantidad de compaas espaolas que operan en el mar argentino como
Arbumasa, Argenova, Conarpesa y Congeladores Patagnicos (Grimaldi,
2006).

Los recursos no renovables


Los recursos mineros y las reservas energticas, especialmente en gas
y petrleo, son recursos estratgicos para cualquier economa y si bien
la prospeccin, exploracin y explotacin de estas riquezas no renovables requieren de inversiones de alto riesgo y a veces perodos extensos
de retorno del capital, sus beneficios y potencialidad para el desarrollo
nacional son incuestionables.
El siglo XXI encuentra a la Argentina, frente a un momento muy interesante en tanto el creciente valor de las commodities, cuya tendencia es
a incrementarse.
Por supuesto que esto ha sido claramente visto por las mayores empresas mineras del mundo que se instalaron ya en provincias como San Juan,
La Rioja, Jujuy o Catamarca para iniciar la extraccin de los minerales.
En el ao 1989 el sector minero representaba en la Argentina alrededor del 0,4% del PBI, 0,6% de las exportaciones totales y slo el 0,2% del
empleo (Fillol Casas, 1989) para llegar a una produccin minera de 481
millones de dlares en 1994 y duplicarse en 2005 alcanzando los 900 millones de dlares.
Hoy en da exploran y explotan minas de oro, plata y otros minerales
empresas globales como IAM Gold asociada a Ro Tinto Mining and Exploration Ltd., Anglo Gold, Panamerican Silver, Minera Andes Inc., MHC
y Ca., Northern Orion Explorat Lons Ltd., NewCresl.Mining Ltd., Pegasus
Gold International Inc., Barrick Gold Corporation, Meridian Gold, IMA
Exploration Inc., Andacollo Gold, Broken Hills Properties Billiton y otras
tantas.
En nuestros das un sector floreciente. Sin embargo mientras en el
ao 1986 las empresas extranjeras eran slo cuatro, en la actualidad son
ms de cincuenta.
Dice el periodista Andrs Klipphan: primero Carlos Menem y despus, Fernando De la Ra (ambos presidentes argentinos) alentaron la
instalacin de mineras extranjeras en el pas. Es ms, De la Ra asegur

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

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que el ao 2000, iba a ser el ao del oro en la Argentina. Fue despus de


un viaje a los Estados Unidos de donde se trajo la promesa de que empresarios americanos invertiran 1.000 millones de dlares en la explotacin y exportacin minera. Claro que en esa oportunidad, y segn una
investigacin de la revista Noticias del 17 de Junio de 2000, el entonces
primer mandatario omiti decir que un primo suyo y un contador familiar tenan inversiones millonarias en el sector (Klipphan y Enz, 2006).
De ms est decir que el petrleo argentino est prcticamente hoy
en manos de la petrolera de un pas que no cuenta con una gota del producto en su propio territorio: la petrolera espaola Repsol YPF (convertida en la principal exportadora de la Argentina). La historia comenz
mucho antes. En agosto de 1990 YPF es convertida en sociedad annima
sin participacin directa del gobierno: cedieron a otras empresas yacimientos que representaban la mitad de la produccin de petrleo de
YPF, vendieron tres refineras, las flotas de barcos y area, 52 equipos de
perforacin, boyas martimas y puertos, todo por 2.000 millones de dlares. En 1993 se coloc el 45% de las acciones en las bolsas de Nueva
York y Buenos Aires por 3.400 millones de dlares, que fueron compradas por fondos mutuos de Estados Unidos; se reserv un 11% para pagar
las regalas que se deban a las provincias y un 10% para el programa de
propiedad participada con el sindicato. A fines de 1998, el Estado vendi
5,01% de sus acciones y apareci Repsol como comprador. En enero de
1999, Repsol compr fuera de la bolsa el 14,99% restante del Estado Nacional (por las que pag 2.010 millones de dlares) y la empresa Astra.
En junio de 1999, Repsol compr en la bolsa el 55% de las acciones y
el 11% de las provincias (13.036 millones de dlares). De tal manera que
Repsol tiene casi el 90% de YPF y ha adquirido la totalidad del 10% de las
acciones de propiedad participada (Calcagno y Calcagno, 2001).
Muy al contrario de lo que pueda pensarse, las reservas petroleras de
Argentina son realmente bajas para sostener en estos trminos un desarrollo interno del pas. Las reservas petroleras de Argentina se estiman
en unos 2,9 miles de millones de barriles de crudo (puesto nmero 30
con Arabia Saudita a la cabeza con 261 miles de millones) y 27 billones
de pies cbicos de gas (puesto 27 con Rusia a la cabeza, con unos 1680
billones de pies cbicos) (British Petroleum, 2000). Las reservas comprobadas de carbn mineral se estimaban en 424 millones de toneladas,
ubicadas especialmente en el yacimiento de Ro Turbio en Santa Cruz
(Bergman). La explotacin de los recursos petroleros explica el 52% de
las utilidades de las principales empresas. Como obvia conclusin se vislumbra el carcter depredador de los recursos naturales (Rameri, Raffo y
Lozano, 2005). Depredan pero no exploran. Los nmeros actuales de

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Repsol YPF arrojan que tiene la mitad de las reservas de petrleo y un


40% menos de gas que cuando Repsol la compr. Segn el balance 2005,
la compaa tendra 777 millones de barriles de petrleo en sus yacimientos y 668 millones de pies cbicos de gas (Ceriotto, 2006).
De acuerdo con la definicin clsica de Alfred Marshall, se llama renta de los recursos naturales al ingreso derivado de la propiedad de la tierra y de otros regalos libres de la naturaleza. Es el resultado de una posicin dominante determinada por la propiedad, que es diferente del
beneficio empresario, del inters del dinero y del salario del trabajadi.
As, el petrleo es un regalo libre de la naturaleza y lo elemental es que
los ingresos generados por la propiedad del yacimiento sean captados
por el conjunto de la sociedad, que en su forma poltico-jurdica es el
Estado.
Recordando tambin los trabajos de Gray y de Hotelling sobre la asignacin intertemporal de la renta de los recursos agotables, quizs Argentina, a diferencia de los otros pases ms conservadores de recursos,
est dejando entrar por la ventana a quien consume las riquezas de la
familia en una noche. El resguardo y administracin de estos recursos
debe gestionarse de otra manera. Como recurso natural no renovable, es
fundamental aplicar a la explotacin petrolera un criterio de desarrollo
nacional y de reparto equitativo entre las generaciones. No es justo que
para obtener el mayor lucro posible tan rpido como se pueda, se deje a
un pas sin reservas y a las generaciones futuras sin ese recurso. No puede abandonarse a la lgica rentstica -cuya naturaleza consiste en llevar
al mximo las ganancias- una actividad de importancia estratgica para
la economa y la poltica de un pas. Sin embargo, es lo que ocurre en el
caso de la explotacin petrolera argentina, en el que la renta del recurso
natural es apropiada por la empresa que realiza la explotacin.
Aparentemente, y para bien de la gestin estratgica de los recursos,
el Estado estara decidiendo un aumento de las retenciones a las exportaciones de productos primarios, desde la soja hasta el petrleo, los
minerales, el acero y el aluminio. No obstante, el clculo de las retenciones, debera sostenerse sobre una valuacin adecuada de los recursos
naturales, en trminos de su agotamiento futuro (como el petrleo) o la
sobreexplotacin del suelo y su posible degradacin definitiva, que
podramos identificar como retenciones ambientales, es decir, calculadas sobre la base de la reposicin de los recursos de este como los
nutrientes o el agua, y no como una mera respuesta coyuntural a una
renta extraordinaria obtenida en el mercado global
La reapropiacin de la renta sobre el recurso es prioritaria y hay diferentes caminos legales, econmicos y de gestin para lograrlo. Existe

La apropiacin y saqueo de la naturaleza

99

una diferencia sustancial hoy da entre los pases que han cedido como
la Argentina sus recursos y aquellos que an cuentan con empresas petroleras estatales. En Venezuela, los aportes generados por los dividendos de Petrleos de Venezuela S.A., la renta petrolera y las regalas, constituyen prcticamente el 40% de los ingresos fiscales. En Mxico, los
ingresos fiscales no tributarios llegaron al 24,1% de los ingresos totales.
En estos casos, el Estado capt gran parte de la renta petrolera. En Brasil, se toma el precio internacional como referencia, pero la renta petrolera queda en el pas porque la empresa petrolera es estatal. Bolivia, el
ltimo ao ha ido por la recuperacin de su renta y nacionaliza, bajo un
marco legal y haciendo y distribuyendo adecuadamente responsabilidades, los recursos del subsuelo.
A lo largo de este captulo hemos estado revisando la importancia
que de una u otra forma tienen los recursos naturales. En algunos casos,
se apela a su estimacin crematstica y se les da un precio de mercado,
que no necesariamente refleja el valor real del bien involucrado, sino
que de una u otra forma intenta hacerlo, a veces fracasa o tantas no. El
caso de la tierra, el petrleo, los minerales reflejan a travs de su renta
esta lucha que hay hoy en da en los mercados por estos bienes. Se han
convertido en bienes de renta y el caso de la tierra, es un ejemplo claro
de esta discusin. Ahora bien, en estos trminos es imposible pensar la
tierra como bien social y por tanto en su acceso justo hacia todos los que
la reclaman. Slo basta contar con el capital suficiente para comprar, de
no mediar restricciones, un pas entero. O comprarlo de a partes.
Es aqu donde estos bienes deben pasar a considerarse en una discu
sin ms amplia que revisando slo su valor, incluye conceptualmente
la idea de inconmensurable. La inconmensurabilidad de los valores, haciendo alusin a los servicios ambientales y los recursos facilitar un
proceso de comprensin sobre la importancia que estos tienen para el
desarrollo de un pas y por tanto de sus sociedades.
El caso de la tierra es un buen ejemplo. Hoy da es la renta, la que asigna el precio de la misma. Pero la funcin de la tierra tiene una faceta social trascendente que de no respetarse, involucrar conflictos ecolgicos
distributivos crecientes.
La tierra es tambin un bien social sobre la que deber revisarse su uso
y tenencia ms all de los precios.

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Bibliografa
En nuestros das es imprescindible acompaar el pedido de una legislacin que ordene definitivamente el territorio y por otro lado que se
abran los espacios de investigacin y se brinden los medios que aporten
una mayor claridad a la decisiones de nuestros funcionarios, en beneficio de la sociedad argentina, hasta hoy relegada y cada da ms alejada
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Acrnimos

AACREA Asociacin Argentina de Consorcios de Experimentacin Agrcola.


AAPRESID Asociacin Argentina de Productores en Siembra Directa.
AGRUCO Agroecologa Universidad de Cochabamba (Bolivia).
ALCA rea de Libre Comercio de las Amricas.
APN Administracin de Parques Nacionales.
APSA Alto Paran Sociedad Annima
ARPOV Asociacin Argentina de Proteccin a las Obtenciones Vegetales.
BM Banco Mundial.
BID Banco Interamericano de Desarrollo.
CA Consejo Asesor Indgena.
CEPAL Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Naciones Unidas).
CADTM Comit pour l'Annulation de la Dette du Tires Monde (Comit para la
Anulacin de la Deuda del Tercer Mundo).
CARBAP Confederacin de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa,
CASAFE Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes.
CEFIA Centro de Estudios de la Federacin judicial Argentina.
CGT Confederacin General de los Trabajadores.
CENDA Centro de Estudios Nacionales de Desarrollo Alternativo (Chile).
CESNI Centro de Estudios sobre Nutricin Infantil.
CEDEVA Centro de Validacin de Tecnologas Apropiadas.
CEMISA Centro de Militares para la Democracia.
CGIAR Consultative Group on Agricultural Research
CI Conservation International.
CLACSO Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales.
CNA Censo Nacional Agropecuario.
CNZS Comisin Nacional de Zonas de Seguridad.
CONICET Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas.
CONABIA Comisin Nacional de Biotecnologa Agropecuaria.
CONINAGRO Confederacin Intercooperativa Agropecuaria Cooperativa Limitada.
CREA Consorcio Regional de Experimentacin Agrcola.
CTA Confederacin de los Trabajadores Argentinos.
CTERA Confederacin de los Trabajadores de la Educacin de la Repblica
Argentina.
DRCLAS David Rockefeller Center for Latin American Studies, Harvard University.
EAP Explotaciones Agropecuarias (en el CNA).
EEA Estacin Experimental Agropecuaria.

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340

WALTER PENGUE (comp.)

ELMA Empresa Lneas Martimas Argentinas.


EMATER Empreendimentos de Asistencia Tcnica e Extensao Rural.
EMBRAPA Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuaria (Brasil).
EPA Environmental Protection Agency (EE.UU.).
EUDEBA Editorial Universitaria de Buenos Aires.
FAO Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin.
FMI Fondo Monetario Internacional.
FAA Federacin Agraria Argentina.
FADU Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo. UBA.
FDAFood and Drug Administration (EE.UU.).
FEP Foro de Ecologa Poltica.
FUBA Federacin Universitaria de Buenos Aires.
FVSA Fundacin Vida Silvestre Argentina.
GATT Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (siglas en ingls).
GEPAMA Grupo de Ecologa del Paisaje y Medio Ambiente, UBA.
GRAIN Genetic Resources Action Internacional (siglas en ingls).
GTZ Agencia Alemana de Cooperacin Tcnica.
IADE Instituto Argentino para el Desarrollo Econmico.
IEP Instituto de Ecologa Poltica (Chile).
IEPALA Instituto de Estudios Polticos para Amrica Latina y frica, Madrid.
IFONA Instituto Forestal Nacional.
IGM Instituto Geogrfico Militar.
IHE Institute for Water Education (en UNESCO)
IICA Instituto Interamericano de Cooperacin Agrcola.
IISD International Institute for Sustainable Development (Canad).
URSA Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Suramericana.
INAI Instituto Nacional de Asuntos Indgenas
INASE Instituto Nacional de Semillas.
INCUPO Instituto de Cultura Popular.
INDEC Instituto Nacional de Estadsticas y Censos.
INPOFOS Instituto de la Potasa y el Fsforo (Cono Sur).
INTA Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria.
INTI Instituto Nacional de Tecnologa Industrial.
ISEE Internacional Society for Ecological Economics.
ISO Internacional Standard Organization.
LCA Life Cycle Assessment (Evaluacin de ciclos de vida, en espaol).
MAELA Movimiento Agroecolgico Latinoamericano.
MERCOSUR Mercado Comn del Sur.
MOCAFOR Movimiento Campesino de Formosa.
MOCASE Movimiento Campesino de Santiago del Estero.
NEA Noreste Argentino.
NOA Noroeste Argentino.
OCDE Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico.
OIT Organizacin Internacional del Trabajo.
OMC Organizacin Mundial de Comercio (en ingls, WTO).

La apropiacin y saqueo de la naturaleza


OMS Organizacin Mundial de la Salud.
OPS Organizacin Panamericana de la Salud.
OTA Office of Technology Assessment (EE.UU.)
PAE Planes de Ajuste Estructural.
PAN Programa de Accin Nacional de Lucha contra la Desertificacin.
PAS Programa Argentina Sustentable.
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
PNUMA. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (en ingls,
UNEP United Nations Environmental Program).
PRODECO Proyecto de Desarrollo del Centro Oeste Formoseo
PSA Programa Social Agropecuario.
RAFI Rural Advancement Foundation Internacional (Canad), (hoy en da ETC).
RAPAL Red de Accin sobre Plaguicidas y sus Alternativas para Amrica Latina.
RCADE Red Ciudadana por la Abolicin de la Deuda Externa.
SAGPyA Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin.
SAyDS Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable.
SENASA Servicio Nacional de Sanidad Alimenticia.
SRA Sociedad Rural Argentina.
TLC Tratado de Libre Comercio.
TNC The Nature Conservancy.
UBA Universidad de Buenos Aires.
UE Unin Europea.
UICN Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza.
UNCTAD Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo.
UNESCO United Nations Educational, Scientific and Cultural Organizaton.
UPOV Unin Internacional para la Proteccin de las Obtenciones Vegetales.
USDA United States Department of Agriculture (EE.UU.).
UTTERMI Unin de Trabajadores Rurales de Misiones.
WWC World Water Council.
WWF World Wide Fund for Nature (antes World Wildlife Fund).

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