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A R T C U L O S

CARRETERAS

SOBRE LA CONSERVACIN / MANTENIMIENTO


DE INFRAESTRUCTURAS VIARIAS
En la sociedad del Siglo XXI, donde el consumo y las nuevas tecnologas aplicadas a los medios de transporte nos invaden a diario, provocando aglomeraciones en las grandes urbes continentales, no slo se
plantea necesario una ampliacin de las redes de comunicacin viarias, sino que tambin una ms que
significativa reforma, mejora y acondicionamiento de aquellas infraestructuras ya realizadas, y que por
su historial, han dejado ms puntos oscuros que claros.
Por Julio Lpez Fernndez, Ingeniero Tcnico de Obras Pblicas.
Diplomado en Conservacin de Carreteras

INTRODUCCIN
No descubrimos nada nuevo si afirmamos
que el valor patrimonial actual de las
autopistas, autovas y carreteras de alto
rendimiento espaolas alcanza cifras bimillonarias; valor que de cumplirse los
objetivo marcados por el Ministerio de
Fomento, en palabras de la Ministra
Magdalena lvarez, al pasar de la Red
Radial actual a una Red Mallada, que facilite la comunicacin de todas las capitales
de provincia mediante este tipo de infraestructuras viarias, aumentar extraordinariamente en los prximos aos.
Tampoco seremos demasiado originales al
afirmar que dicho patrimonio exige ser
CONSERVADO EN CONDICIONES ADECUADAS si no queremos exponerle a su
descapitalizacin por grave deterioro de
los elementos que le conforman. Y qu
entendemos por condiciones adecuadas?.
Podemos definir la conservacin de una
infraestructura viaria como: el conjunto
de actuaciones encaminadas a preservar la funcionalidad prevista en los proyectos para cada uno de los elementos
que la componen, prolongando en el
tiempo su eficacia dentro de unos niveles de servicio y unos estndares de
calidad generalmente admitidos o prefijados por Normas Nacionales o
Internacionales (en nuestro caso, las
Instrucciones de la Direccin General
de Carreteras del Ministerio de Fomento
o sus equivalentes en las C.C.A.A. y las
Directivas de la U. E.) .
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Ciertamente, la poltica del Ministerio iniciada a principios de los aos 90 y continuada en la actualidad, difiere radicalmente de la seguida hasta entonces, en
que la conservacin de las carreteras era
considerada poco menos que la hermana pobre de dicho organismo. En efecto, el equipo actual de la Direccin
General de Carreteras creemos que es
plenamente consciente de esta necesidad, y trabaja ampliando el nmero de
contratos de conservacin iniciados a
partir de las V JORNADAS DE CONSERVACIN DE CARRETERAS celebradas
en Granada entre los das 24 y 27 de
mayo de 1994 y lo que es igualmente
importante, actualizando y poniendo al
da sus Pliegos de Clusulas como puede
ser la filosofa de los ltimos contratos
adjudicados por el sistema de
Contratacin por INDICADORES. Es
frecuente encontrarnos brigadas COEX
(Conservacin y Explotacin) a lo largo y
ancho de las Autopistas, Autovas y
Carreteras de primer orden espaolas.
Esta poltica de contratos de conservacin ha propiciado el inters del sector
privado mediante la intervencin de
numerosas empresas, directamente o a
travs de filiales creadas expresamente,
lo que sin duda ha dado lugar a la creacin de nuevos puestos de trabajo y a la
formacin de especialistas en conservacin y mantenimiento de carreteras,
imprescindibles para gestionar de manera profesionalizada las actividades propias de la Conservacin. Una prueba ms

de este inters lo tenemos en la creacin


de la Asociacin de Empresas de
Conservacin y Explotacin de
Infraestructuras (ACEX), en la que estn
integradas una gran parte de las empresas dedicadas a trabajar en este sector.
Otra evidencia poco discutible es la
mayor concienciacin y exigencia de los
usuarios hacia los responsables de la
Explotacin y Conservacin de las
Carreteras, reclamando mejoras continuadas de las mismas y denunciando las
deficiencias que puedan repercutir en su
falta de seguridad.
Son frecuentes las manifestaciones de
organismos como la Asociacin Espaola
de la Carretera y otros, desde hace tiempo, denunciando la necesidad de mayores presupuestos destinados al mantenimiento de aqullas, a la vista del
envejecimiento progresivo experimentado por algunas autovas y carreteras en
servicio desde hace bastantes aos, al
no recibir la atencin adecuada en su
conservacin. En este sentido, hace algunos meses la prensa diaria public los
objetivos del Ministerio de Fomento en el
sentido de licitar unos 4.000 millones de
euros al Mantenimiento y Conservacin
de parte de su Red de Autopistas y
Autovas y al mismo tiempo, esa misma
publicacin recoga la opinin del Sector
en el sentido de que la Red del Ministerio
de Fomento y de otras Administraciones
Regionales y Autonmicas deberan
dedicar entre 19.000 y 38.000 millones
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de euros, para situar el estado de sus


carreteras en ptimas condiciones. Sin
pretender comparar las cifras anteriores al
hacer referencia a redes no homogneas,
en nuestra opinin s que merece la pena
destacarlas por la importancia que unos y
otros presupuestos comienzan a tener.
A la vista de todo ello y plenamente
conscientes de la importancia que se le
debe dar a la conservacin y mantenimiento de nuestras infraestructuras viarias, el
Colegio de Ingenieros Tcnicos de
Obras Pblicas ha iniciado una campaa
de divulgacin de esta especializacin
tcnica, mediante la publicacin de artculos como el presente, organizacin de
Cursos de Conservacin, etc., por entender que esta actividad requiere y exige
ser publicitada ms an de lo que hasta
este momento se viene haciendo, pues
sin detrimento de las actuales y futuras
inversiones en obras nuevas, las ya existentes no pueden ni deben quedar relegadas a un segundo plano.
Con el presente artculo pretendemos
resaltar los principios que suelen regir la
gestin de la Conservacin de una
Infraestructura Viaria, globalmente considerada, as como la descripcin del conjunto de elementos que forman parte de
la misma y la variedad de actividades
requeridas para su explotacin.
CARACTERSTICAS PROPIAS DE LA CONSERVACIN, DIFERENTES DE LAS DE
CONSTRUCCIN DE UNA OBRA NUEVA
Antes de entrar un poco ms a fondo en la
terminologa que caracteriza a la conservacin de una infraestructura viaria, quizs
merezca la pena, aunque slo sea como
cuestin previa a lo que seguir, diferenciar de manera inequvoca los condicionantes de la CONSTRUCCIN de una
nueva va de comunicacin con los requisitos inherentes a su CONSERVACIN, una
vez abierta al trfico.
Como es sabido, la primera es una tcnica de las obras pblicas que tiene por
objeto hacer realidad el contenido de un
proyecto, en las condiciones de calidad,
precio y plazo establecidos por los
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Pliegos que rigen su contratacin, siendo


stos los documentos de referencia
durante su proceso constructivo, proceso que se desarrolla sin la presencia de
un TRFICO ajeno a las propias obras.
Por el contrario, la conservacin, igualmente una tcnica de las obras pblicas,
se activa inmediatamente acabada la fase
anterior y una vez puesta en servicio, por
tanto con la presencia continuada y permanente del TRFICO usuario de la
misma. Este factor es determinante para
la diferenciacin de ambas tcnicas,
hasta el punto de condicionar todas las
actividades a poner en marcha a partir de
ese momento y sobre todo, una vez
superado el perodo de garanta de las
obras terminadas.
En efecto, el desarrollo de las distintas
actividades exigidas para la conservacin de los mltiples y diferentes elementos que conforman la nueva infraestructura, requieren unos medios
humanos y mecnicos apropiados a la
nueva situacin y desde luego distintos
de los empleados en la fase constructiva; para segn qu tipo de actividades,
se ha de elegir el momento ms adecuado para llevarlas a cabo, incluso para
algunos de ellos limitndolos al horario
nocturno, dando prioridad al servicio
requerido por los usuarios; cada intervencin debe venir precedida de la
correspondiente sealizacin de la
zona de trabajo, ms o menos compleja
segn las caractersticas de aqulla; los
volmenes de obra son claramente
mas reducidos y selectivos que los de la
construccin; y consecuentemente, los
precios de referencia nada tienen que
ver con los habituales de la fase constructiva; el documento de referencia ya
no es el proyecto de la obra original sino
el as built o proyecto actualizado con
los datos y detalles de la obra realmente ejecutada. Finalmente, los
documentos que regirn las contrataciones de las distintas actividades,
adems de las exigencias tcnicas
especficas de cada elemento a conservar, recogern las limitaciones
impuestas por el servicio a los usuarios, tipo de sealizacin de las

zonas que se han de clausurar para la


realizacin de los trabajos, sin faltar el
correspondiente proyecto de prevencin de riesgos laborales, imprescindible siempre, pero en nuestro caso an
ms necesario, ya que todos los trabajos
se han de realizar en presencia del trfico propio de la Va, y como hemos
dicho, alguno de ellos durante la noche.
Como vemos, stos y otros condicionantes que iremos reflejando en el presente
artculo son suficientemente particulares
e incluso diramos que especficos de la
conservacin.
DIFERENTES TIPOS DE CONSERVACIN
Y ELEMENTOS QUE SON OBJETO DE LA
MISMA
Como hemos visto en la introduccin, por
muy elevados que sean los presupuestos
destinados a la conservacin, siempre
habr sectores a los que les parecer que se
quedan cortos, pues las necesidades a
cubrir suelen ser mayores. Pues bien, estando en principio de acuerdo con ello, no es
menos cierto que la planificacin de las distintas actividades a desarrollar tienen que
regirse por el principio de priorizacin de
objetivos, es decir, se deben atender en
primer lugar las necesidades ms urgentes,
dejando para ejercicios posteriores aquellas que podran esperar, sin dar lugar a la
ruina de los elementos en espera; ahora
bien, siempre atendiendo prioritariamente a
la funcionalidad de cada elemento y no
exclusivamente a su esttica.
Esto nos lleva a establecer dos tipos de
conservacin: la preventiva tambin
llamada ordinaria y la curativa o
correctiva, tambin llamada extraordinaria, siguiendo el principio de que
vale ms prevenir que curar. Siempre
resultar ms econmica aplicar la poltica de la prevencin que retrasar las
actuaciones hasta alcanzar un deterioro
de los elementos de tal magnitud que no
tengamos mas remedio que proceder a
su reconstruccin, previa demolicin o
anulacin de los elementos arruinados
por dicho abandono. Por otra parte,
como hemos dicho al establecer lo que
entendemos por conservacin, la funcio- 19 -

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nalidad de los distintos elementos se


puede afirmar que es cuasi eterna si se
atienden sus necesidades de conservacin diligentemente, sin dar lugar a que
su deterioro progresivo nos conduzca a
su ruina total.
Dicho todo lo cual, pasemos a describir
los distintos elementos y actividades que
conforman una Autopista/Autova/Carretera y por tanto son objeto de su conservacin y explotacin:
A.- Elementos de la Infraestructura o
cuerpo de la Via:
Taludes y cauces (Desmontes y terraplenes).
Sistemas de drenaje.
Firmes y / o pavimentos.
Obras de fbrica.
Manto vegetal y jardinera.
Tratamiento del entorno de la Va
B.- Elementos de la Superestructura o
sus instalaciones:
Instalaciones de contencin de
vehculos y de proteccin.
Instalaciones de sealizacin (horizontal y vertical).
Instalaciones de cerramiento (vallas).
Instalaciones de auxilio a los usuarios (postes S. O. S .).
C.- Ayudas diversas a la Vialidad:
Sealizacin de las obras (fijas y
mviles).
Ayudas a la resolucin de siniestros.
Ayudas a la Vialidad Invernal.
D.- Defensa de las zonas Patrimoniales
de la Va:
Autorizaciones y su seguimiento.
Expedientes de Denuncias.
Informes varios: consultas.
Afectaciones a la Va por nuevas
obras, propias o de terceros.
Resultara imposible en un artculo
como el presente tratar de recoger y
comentar toda la problemtica que
rodea la conservacin de cada uno de
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los elementos antes relacionados: funcin de cada uno, caractersticas especficas, fallos propios y frecuentes que
suelen presentarse, diferentes maneras
de solucionarlos, etc. As pues, nos
limitaremos a describir, de la forma ms
simple y a ser posible clara y entendible, la funcin que tiene encomendada
cada uno de ellos para el correcto funcionamiento de la infraestructura viaria,
de la que forman parte y los fallos o
deterioros mas habituales.
DESCRIPCIN DE LA FUNCIONALIDAD
DE CADA ELEMENTO Y DE LOS DETERIOROS O FALLOS QUE SUELEN EXPERIMENTAR CON MAS FRECUENCIA A LO
LARGO DE SU VIDA TIL
A.- Elementos de la Infraestructura
A.1.- Taludes y cauces (desmontes y
terraplenes)
Como sabemos, los desniveles creados
por la rasante de la carretera respecto al
terreno natural, a lo largo de su traza, se
resuelven mediante la creacin de zonas
en desmonte (si la rasante queda a cota
inferior de aquel) o zonas en terrapln (si
la rasante queda a cota superior). En un
caso u otro, el proyecto resuelve estas
diferencias de cota, para garantizar la
estabilidad del cuerpo de la carretera,
suavizando la interseccin mediante taludes de mayor o menor pendiente en funcin de la naturaleza del terreno natural
(caso de los desmontes) o de las caractersticas de los materiales aportados (caso
de los terraplenes).
A lo largo de la traza pueden presentarse
otras soluciones ligeramente distintas,
como cuando hay coincidencia de cotas
de rasante y terreno (rasante al mismo nivel
del terreno) o cuando transversalmente al
eje de la carretera, una parte queda en
desmonte y otra en terrapln (situacin a
media ladera). En ocasiones, la carretera
discurre paralela al cauce de un ro o riera,
requiriendo otro tipo de protecciones que
aseguren su estabilidad, (muros de contencin, motas de escollera, etc.). Por ltimo, en funcin de la orografa del terreno,
la alternativa son los puentes o viaductos.

Pues bien, centrndonos en los desmontes y terraplenes, a lo largo de la vida til


de la carretera, aunque el proyectista
haya diseado soluciones correctas para
garantizar su estabilidad, como dotarlos
de un manto vegetal que les proteja, es
frecuente encontrarnos con averas o
fallos en los taludes, generalmente originados por lluvias torrenciales, filtraciones
de agua, inestabilidades del propio
terreno natural, acciones de terceros por
modificaciones introducidas en los
terrenos adyacentes, etc., que exigen
intervenciones correctoras por parte de
los ingenieros responsables de su conservacin. Bien es verdad que los daos
suelen ser puntuales (con excepciones
muy sonadas en algunas carreteras), a
pesar de lo cual tienen que ser corregidas para evitar degradaciones de mayor
calibre.
Sealemos algunos fallos tpicos en los
taludes o en el propio cuerpo de la
carretera:
Erosiones superficiales de mayor o
menor profundidad, con prdida del
manto vegetal.
Corrimientos puntuales (formacin de
conchas).
Deslizamientos de mayor o menor
amplitud.
Asentamiento de terraplenes.
Desprendimiento de rocas (en desmontes en roca).
Asentamientos localizados en entradas
y salidas de obras de fbrica, estribos
de viaductos y otros.
Insertamos unas figuras con alguna solucin de alguno de los casos sealados.
(Figura 1 y 2)
A.2.- Sistemas de Drenaje
Los Ingenieros dedicados a las Obras
Pblicas sabemos que el agua es un
elemento imprescindible para la
construccin de las Infraestructuras
Viarias y otro tipo de obras, pero al
mismo tiempo puede convertirse en
su peor enemigo. En efecto, el exceso de humedad puede provocar asentamientos, corrimientos de tierras, blanCIMBRA / N 380 / MARZO - ABRIL 2008

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Invasin de vegetacin salvaje en las


bocas de entrada o salida de los caos
o alcantarilla (zarzas, caaverales,
arbustos diversos), que pueden dificultar su funcionalidad.
Fuertes erosiones provocadas por desbordamiento de las aguas en cunetas y
bajantes, anulando su funcin real.

Fig. 1: Reparacin puntual de un desmonte


con una geomalla alveolar.

dones en los terraplenes y, por tanto, en el


firme, cuarteos prematuros en este ltimo,
incluso accidentes por prdida de rozamiento entre el firme y los neumticos, etc.
Para tratar de impedir estos riesgos se
disean e implantan los distintos sistemas
de drenaje, cuya finalidad tcnica es la
de controlar, reconducir y eliminar,
dentro de lo posible, las aguas que de
una forma u otra pueden incidir sobre las
infraestructuras viarias, provocando esos
y otros daos en las mismas.
Segn su funcin especfica y su ubicacin dentro del cuerpo de la infraestructura, podemos diferenciar los siguientes
sistemas:

Obstrucciones provocadas por acumulacin de sedimentos.


Aparicin de elementos extraos arrastrados por las aguas (plsticos, latas,
vegetacin procedente de los terrenos
prximos, objetos abandonados por el
hombre).
Roturas por asentamientos puntuales,
eliminando su continuidad.
Invasin de races en el drenaje profundo en zonas con excesiva humedad,
que pueden inutilizarlos de no ser descubiertos y eliminadas a tiempo.
Desarrollo de la vegetacin autctona
en el caso de cunetas en tierra que dificulten o anulen su capacidad hidrulica.

Las Instrucciones 4. 1 IC sobre obras


pequeas de fbrica (no derogada, pero
desvirtuada por la siguiente); la 4. 2 IC
sobre Coleccin de pequeas obras de
paso; la 5. 1 IC sobre drenaje (parcialmente vigente); y la 5. 2 IC sobre drenaje
superficial, recogen las recomendaciones
por las que se deben regir los distintos sistemas de drenaje en carreteras.
Para la resolucin de los problemas que
puedan detestarse en los sistemas de
drenaje sealados se recurre a mtodos
muy simples (limpiezas manuales o algo
mecanizadas), o a veces muy sofisticados como limpiezas mediante cubas
de alta presin e incluso recurriendo a
la ejecucin de catas. Cuando los
daos son de gran calibre como la destruccin de una bajante o cuneta, no
hay mas remedio que proceder a su
completa reconstruccin En todo caso,
es imprescindible sistematizar las inspecciones, que son la base para detectar los fallos y planificar las soluciones
ms adecuadas.

a) Drenajes profundos o subterrneos.


b) Drenajes superficiales.
De igual forma, por la manera de conducir
las aguas recogidas los dividiremos en:
c) Drenajes longitudinales.
d) Drenajes transversales.
Dando por hecho la idoneidad del diseo proyectado, cada elemento puede
experimentar a lo largo de su vida til
desperfectos de diversa ndole que
requerirn actuaciones diversas en funcin de stos, buscando siempre la
garanta de su correcta funcionalidad.
Sealemos unos cuantos:
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Fig. 2: Reparacin puntual de una concha desprendida


en un desmonte a base de escollera concertada

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Para finalizar este apartado citaremos la


enorme variedad de elementos que
constituyen los distintos sistemas que
conforman la red de drenaje de una
infraestructura. A saber:
Drenaje profundo: los drenes simples, los drenes compuestos (drencolector), drenes inclinados o en espina
de pez (incluimos una seccin tipo
representativa de un dren compuesto).
Drenaje superficial: cunetas de guarda
en cabeza de desmonte, cunetas a
media ladera o en las bermas, cunetas
de pie de terrapln, cunetas laterales de
calzada en pi de desmontes, cunetas
en mediana, bordillos en cabeza de
terraplenes, bajantes en desmontes o
terraplenes, satujos o caz longitudinales o transversales (incluimos una seccin tipo de satujo), ranuras en el firme o
micro-drenajes.
Drenaje transversal: tajeas, caos,
alcantarillas y pontones.
A continuacin reproducimos las secciones tipo de alguno de estos elementos.
Figura 3 y 4.
A. 3 .- Firmes y / o pavimentos
Los firmes o pavimentos constituyen,

dentro del cuerpo de una infraestructura


viaria, los elementos que soportan directamente las cargas del trfico rodado,
por tanto stas se convierten en el agente externo que incide de una manera
determinante en su desgaste o deterioro
(en especial las procedentes del trfico
pesado), aunque no son los nicos, pues
la climatologa (lluvia, nieve y hielo) y los
productos que pueden caer sobre su
superficie (grasas, disolventes del betn,
fundentes del hielo-nieve, etc), tambin
contribuyen a su deterioro o envejecimiento, a veces prematuro. En ocasiones, el simple hecho de que existan culos de saco en
espera de futuras ampliaciones o por otras
razones que no vienen al caso, por los cuales no existe circulacin de vehculos, da
lugar a que la capa
superficial del firme
experimente un cierto
envejecimiento simplemente por la accin de
los agentes atmosfricos
y debido a que el efecto regenerador de la
rodadura por la accin
de los neumticos no
tiene lugar.

Fig. 4. Seccin tipo de un satujo fabricado in situ.

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Como es sabido, en
funcin del paquete
estructural del firme y
de los materiales
empleados en su
construccin, determinan diferentes denominaciones y comportamientos. As, nos
encontraremos con fir-

mes asflticos FLEXIBLES o SEMIRGIDOS y


pavimentos hidrulicos RGIDOS, cuyo comportamiento frente a los agentes anteriormente citados varan, presentando deterioros y fallos especficos a cada tipo. La
Instruccin 6.1- IC, sobre Secciones de
Firmes lo especfica con toda precisin.
Los ndices de Calidad o ndices Estndar de
referencia iniciales en una infraestructura
recin puesta en servicio van degenerndose a lo largo de la vida de los firmes. As,
tenemos su capacidad estructural portante, el coeficiente de rozamiento, el
ndice de confort o regularidad superficial, el coeficiente de permeabilidad.
Pues bien, el conocimiento de la evolucin
de estos ndices mediante campaas peridicas de toma de datos reales, as como
inspecciones visuales sistemticas realizadas por personal especialmente formado,
as como la informacin estadstica sobre el
n de ejes tipo que han circulado en un
tiempo determinado, nos irn aportando
datos objetivos sobre el estado de los firmes. A la vista de esta informacin, el
Ingeniero de Conservacin podr planificar
las actuaciones de conservacin oportunas,
teniendo presente lo que decimos al principio de este artculo, con la frase de que
vale mas prevenir que curar, siempre til
pero en este caso ms que nunca por los
elevados costes de cualquier tipo de intervencin en los firmes o pavimentos.
La Direccin General de Carreteras del
Ministerio de Fomento public en abril
de 1989 un Catlogo de Deterioros del
Firme (captulo I,- Sobre Firmes Flexibles
y captulo II.- Sobre Pavimentos rgidos),
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que se puede consultar. Por nuestra


parte, seguidamente estableceremos un
cuadro sobre los Fallos ms caractersticos que pueden darse en un firme asfltico y las posibles soluciones para cada
uno de ellos. (Tabla inferior.)
Independientemente de las anteriores
recomendaciones ms o menos puntuales, la capa estructural de un firme llega
un momento que da signos evidentes de
fatiga o agotamiento, incluso sin que
necesariamente se hagan presentes externamente demasiados fallos como los
sealados. Esta situacin se puede conocer o detectar mediante campaas de
deflectometra, en cuyo caso, lo ms
aconsejable, previos los estudios oportunos, sera plantearse acometer una campaa de refuerzo del firme, pues un retraso del mismo nos podra conducir a una
ruina exagerada y de mayor amplitud
geogrfica del firme y consecuentemente, un coste mucho mayor para conseguir
su adecuada rehabilitacin.
A este respecto consideramos conveniente recordar el grfico sobre la evolucin de la vida del firme, que figura en la
pgina n 290 del Manual de
Conservacin de Carreteras versin
espaola publicada por la Asociacin
Espaola de
Carreteras (Comit
Espaol de la A.I.P.C.R.) del manual
ingls dirigido por Ken Atkinson. Cap.

8.- Evaluacin de carreteras y sistemas


de gestin, por Len Parker.

se tenga que realizar en ellas, seria


especialmente costosa e incluso traumtica, etc.

A. 4.- Obras de Fbrica


No descubrimos nada al afirmar que las
Obras de Fbrica, (junto con el apartado
de firmes), constituyen uno de los captulos de ms elevado presupuesto dentro
de la mayor parte de los proyectos de una
infraestructura viaria, por lo que su conservacin debera tener carcter prioritario.
Adems, en este caso, es absolutamente
recomendable practicar lo que decamos
sobre la conservacin preventiva. En nuestra opinin, son diversas las razones que
justifican esta afirmacin:
Por el elevado valor patrimonial que
representan, como decimos.
Por las gravsimas consecuencias que
puede llegar a acarrear en la funcionalidad de la va un deterioro grave de una
de ellas.
Porque un deterioro grave de alguna de
ellas (peligro de hundimiento, por
ejemplo) podra obligar a la supresin
total el servicio, aunque fuera temporalmente, e incluso llegar a afectar a otras
Vas ajenas a la principal (lneas frreas,
otras carreteras, viviendas, etc).
Porque en algunos casos su diseo o
tipologa puede tener un valor aadido
de carcter artstico o arquitectnico.
Porque cualquier reparacin tarda que

FALLOS TPICOS

Por todo ello, consideramos imprescindible que nada ms puestas en servicio se


cree para cada una de ellas su Ficha de
Vida. En este documento, adems de
reflejar todos los datos relativos a su proyecto y construccin (es decir, el as built
de cada una), se debe incorporar la planificacin de las inspecciones a realizar de
manera peridica, el resultado de las mismas incluyendo el nombre de la/las personas que las realizan, las intervenciones que
se haya decidido acometer, las transformaciones que vayan introducindose en ellas
durante su vida til, etc.
Son mltiples los elementos que conforman una obra de fbrica que deben ser
objeto de inspecciones y conservacin,
entre los que destacaremos:
Juntas de dilatacin.
Firme sobre el tablero.
Elementos de desage (rejillas o sumideros).
Aceras, impostas y elementos de proteccin (biondas, pretiles, barandillas).
Elementos del tablero (vigas, losas, cables
de pretensado, mdulos metlicos).
Pilares, estribos, capiteles, muros de
acompaamiento, elementos de
apoyo.

MEDIDAS MAS ACONSEJABLES

1.- Agrietamientos diversos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Sellado en caliente o saneos locales.


2.- Exudaciones aisladas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Repicado superficial o saneos.
3.- Roderas, arrollamientos, Ondulaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Posible saneo y renovacin rodadura.
4.- Pulimento superficial de ridos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Renovacin superficial rodadura.
5.- Grietas laterales y cuarteos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Saneos, previo sellado de grietas.
6.- Agrietamientos y cuarteos Numerosos (piel de cocodrilo) . . . . . . . . . . . . . . .Saneos selectivos y refuerzo final.
(Denotara agotamiento, fatiga o estructura insuficiente).
7.- Deformacin de rasante original . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Regularizaciones seleccionadas.
8.- Peladuras y desprendimiento de los ridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Tratamiento superficial o capa fina.
9.- Presencia de manchas de finos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Chequeo y saneo de la zona afectada

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Zapatas o cimientos y sus elementos


de proteccin cuando existen (escolleras, tablestacas, pilotes).
Hastales y bvedas en el caso de tneles o cajones abovedados.
Instalaciones aadidas a la estructura,
propia o de terceros.
Cada uno de estos elementos pueden presentar a lo largo de su vida til, desgastes o
fallos ms o menos previsibles, que como
hemos dicho, deben ser objeto de vigilancia y diligente reparacin cuando sea
aconsejable, pues el retraso en cualquiera
de estas intervenciones, no solo aumentar
su deterioro, sino que adems puede
repercutir en el comportamiento de otros
elementos, en principio ajenos al primero.
Los deterioros que pueden presentarse
pueden tener orgenes o causas muy diversas: debidas a la accin del trfico, a deformaciones por asentamientos, socavaciones
en el cauce, desgastes derivados del uso
(caso de las juntas, del pavimento sobre el
tablero, apoyos), siniestros ocurridos en las
mismas obras, vertidos o tratamientos agresivos, etc. En este sentido, es conveniente
controlar el paso sobre ellas de transportes especiales cuyas cargas por eje podran llegar a sobrepasar las admisibles, segn
los clculos del proyecto.
Los aos trascurridos desde la puesta en
servicio de una obra de fabrica suelen

determinar la necesidad de proceder a la


renovacin y actualizacin de alguno de
los elementos originales, ms frecuentemente. As, tenemos la eliminacin de juntas de dilatacin antiguas por otras ms
novedosas, y es posible que incluso ms
simplificadas (pues no olvidemos que el
factor retraccin del hormign normalmente ha desaparecido); la renovacin de
las barreras de seguridad por la aplicacin
de la Orden Circular 321/95 T y P y su reglamento, sobre Sistemas de Contencin de
Vehculos, modificada por la O.C. 6/2001,
en cuanto a su punto 3 y la anulacin del
cap. 4.; la renovacin del pavimento sobre
el tablero. Sin entrar en otras sustituciones
como vigas, apoyos, impostas, aceras, etc.
Normalmente las intervenciones en cualquier elemento de los sealados suele
requerir el empleo de medios especializados, tanto mecnicos como humanos y con
relativa frecuencia, se trata de actuaciones
que podramos calificar de artesanales. De
ah que sea muy aconsejable contar para ello
con empresas especializadas.
Las inspecciones e incluso intervenciones de algunos elementos de la estructura (impostas, capiteles, vigas, etc.)
requieren disponer de sistemas imaginativos, que a parte de facilitar los trabajos, ofrecen plena seguridad a los
operarios. Tal es el caso que reproducimos seguidament. (Figura 5.)

A.5.- Manto vegetal y Jardinera


Por manto vegetal entendemos la
capa de tierra vegetal y semillas de diferentes especies colocado sobre la
superficie de los taludes en desmonte o
terrapln y sobre otras superficies,
como las de la mediana, plataformas de
enlaces y otras, para protegerlas de las
erosiones provocadas por las lluvias,
adems de trasmitir al usuario de las
infraestructuras una imagen atractiva y
relajante, anulando por otra parte el
impacto visual ocasionado por las
obras de construccin de stas. Estas
superficies y las plantaciones de rboles, arbustos y otras especies vegetales
implantadas en zonas seleccionadas de
la infraestructura, constituyen lo que
con carcter global denominaremos
ZONAS VERDES.
Por jardinera entendemos el conjunto
de labores destinadas a la conservacin
de las zonas verdes. En este sentido,
no obstante, conviene hacer una matizacin respecto a las actividades de conservacin habituales en los elementos
descritos anteriormente, como es el
hecho de que stos son elementos inertes, mientras que todos los integrantes
de las zonas verdes son elementos
vivos, es decir, que una vez implantados y tratados como tales, crecen, se
desarrollan y pueden llegar a morir si no

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A R T C U L O S
CARRETERAS

reciben la atencin requerida. Por ello, el


conjunto de labores de jardinera no
puede limitarse a intervenciones puramente mecnicas, sino que han de complementarse con actuaciones tales como
abonados, riegos, tratamientos fitosanitarios, etc., para garantizar la supervivencia
de las especies vegetales implantadas.
El conjunto de intervenciones de jardinera, que seguidamente relacionamos,
deben acometerse en base a una adecuada planificacin a lo largo de perodos anuales, teniendo presente las distintas estaciones meteorolgicas. Dichas
intervenciones seran las siguientes: siegas, podas, desbroces, recortes, abonados, riegos, entrecavas, limpieza de
alcorques, tratamientos preventivos
frente al riesgo de enfermedades o
plagas, desbroce de taludes con
grandes masas forestales para evitar
incendios, etc.
Todo este conjunto de actividades tienen
como finalidad, de una parte, controlar el
excesivo crecimiento de determinadas
especies al tiempo que facilitar su fortaleza y enraizamiento en el terreno, y de otra,
aportar al suelo los productos orgnicos e
inorgnicos, as como la humedad necesarios, que sirvan de alimento a estos seres
vivos de naturaleza vegetal. Al mismo
tiempo, mediante los tratamientos fitosanitarios se previenen la aparicin de enfermedades y el desarrollo de plagas que de
no ser tratadas a tiempo podran provocar
su muerte. Finalmente, en el caso de las
masas forestales, mediante el desbroce y
eliminacin de malas hierbas e incluso la
supresin de ramas bajas, se evitan los
incendios y su propagacin, en caso de
que se originen en alguna zona de riesgo.
Por todo ello, es aconsejable, por no
decir imprescindible, que todas estas
actividades sean realizadas por empresas
especializadas en el sector jardinero.
A.6.- Tratamiento del entorno de la Va
La construccin de una infraestructura
viaria de las caractersticas de las que
estamos tratando, genera una serie de
transformaciones en el territorio por
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donde discurre su trazado que el propio


proyecto trata de minimizar todo lo posible. Estas modificaciones ocasionan los
llamados impactos medioambientales, cuya tipologa es ciertamente diversa. En efecto, tenemos impactos sobre
los cauces, sobre la flora preexistente,
sonoros, paisajsticos, sobre la fauna, etc.
Todos ellos suelen venir recogidos en los
llamados proyectos medioambientales, crendose en ocasiones verdaderos
enfrentamientos entre los propios ministerios como por ejemplo los ocurridos
en relacin con el trazado de la autova
de Madrid-Valencia a su paso por las
Hoces del Cabriel o con la instalacin
de un campo de tiro para entrenamiento
de las fuerzas areas en la zona de
Cabaeros, en la provincia de Ciudad
- Real, entre las ms sonadas.
Estos impactos, adems de los sealados, tambin inciden en el entorno de
la infraestructura, entendiendo por tal el
conjunto de propiedades de carcter
privado ubicadas entre el lmite de la
zona de dominio y el de afeccin, a
ambos lados de la Va. Ahora bien, este
tipo de impactos a veces, es recproco.
No slo tiene su origen en la propia
infraestructura, sino que a veces es sta,
la que los puede sufrir por la imagen
ofrecida por las instalaciones contiguas a
ella; tal sera el caso de la existencia de
vertederos de escombros, de cementerios de coches para el desguace, de
fbricas de cemento, de canteras para
extraccin de ridos, etc.
La solucin para reducir estos impactos
suele estar en la instalacin de pantallas, que o bien pueden venir ya contempladas en el proyecto original, o se
disean e instalan una vez la infraestructura puesta en servicio por los ingenieros
responsables de su explotacin y conservacin, generalmente motivadas por
reclamaciones de terceros afectados.
Dentro de estas medidas, no queremos olvidarnos de los llamados pasos de fauna,
que no son otra cosa que determinados
acondicionamientos instalados en los puentes sobre o bajo la va, para facilitar el cruce
de la misma por parte de la fauna de la zona.

B.- Elementos de la Superestructura


El conjunto de instalaciones de una
infraestructura viaria son las que a lo
largo de su vida en servicio, experimentan mayores transformaciones, hasta el
punto de que la imagen ofrecida por
ella en el momento de su entrada en
servicio, suele variar al cabo de los
aos, unas veces por la aparicin de
nuevas soluciones tcnicas, y otra por la
exigencias de nuevas normativas, distintas a las que regan para el proyecto original. Pasemos pues, a hablar de ellas y
de su conservacin.
B.1.- Instalaciones de contencin de
vehculos
Como sabemos, la Orden Circular 321/95 T
y P, sobre Recomendaciones sobre sistemas de contencin de vehculos,
modificada por la O.C. 6/2001, recoge las
condiciones de eleccin e instalacin de
estos elementos.
Clasificados en elementos flexibles
(metlicos o deformables) y rgidos (de
hormign), en primera instancia, presentan, no obstante, una gran variedad de
sistemas e incluso de funciones. As,
tenemos los elementos de alta contencin como son los pretiles metlicos o
los mixtos (de hormign con baranda),
los de plena actualidad como son la
protecciones de motoristas y finalmente, otro tipo de protecciones como
los amortiguadores de impacto y los
lechos de frenado.
Todos ellos tienen, como su nombre indica,
la funcin de contener a los vehculos que
por causas diversas corren el riesgo de salirse de la calzada, con peligro para la integridad de sus ocupantes, aunque de formas y
comportamientos distintos.
Unos y otros experimentan en el transcurso de su vida til deterioros que exigen
su casi continuada reparacin o actualizacin. Son variadas las causas que
podemos citar: impactos de vehculos,
deformaciones longitudinales por asentamientos del terreno, oxidaciones por
envejecimiento o por hallarse instalados
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A R T C U L O S
CARRETERAS

en ambientes agresivos, actualizaciones por


la aparicin de nuevas normas de aplicacin, cambios de sistemas de contencin
obligado por aumentos del trfico, etc.
El mantenimiento de estos elementos se
suele realizar en base a contrataciones con
empresas especializadas, las cuales pueden actuar en la resolucin de daos puntuales, o en ampliaciones y mejoras de las
instalaciones ya existentes. Las primeras
intervenciones, lgicamente, deben acometerse con gran diligencia, pues suelen
estar motivadas por la accin de siniestros,
a veces de suma gravedad para el trfico,
mientras que las segundas se suelen planificar con ms tiempo.
Finalmente, dentro de este tipo de elementos debemos considerar incluidas las
protecciones de las obras acometidas en
presencia del trfico, colocadas con
carcter temporal, que como es sabido,
tienen como misin la de proteger, no
slo al trfico de la va, sino a los propios
operarios de las obras.

ces estndar de calidad reconocidos por


la normativa vigente.
Los trabajos de mantenimiento suelen
consistir, en primer lugar, en proceder a
su reposicin inmediata en caso de verse
afectados por algn siniestro, y en segundo lugar, en renovar su visibilidad en
caso de prdida de reflectancia.
Entre los elementos de sealizacin vertical de carcter informativo, cada vez son
ms frecuentes la instalacin de paneles o

prticos conteniendo mensajes alfa-numricos, de cuyo mantenimiento se encargan


brigadas especializadas con conocimientos electrnicos e informticos.
B.3.- Instalaciones de cerramiento
Son los elementos conocidos como
vallas de cerramiento, instaladas generalmente coincidiendo con los lmites de
las zonas de dominio de la va, aunque ello
no siempre es posible, y cuya funcin es la
de DELIMITAR los terrenos de titularidad

Fig. 6. Ejemplo de pretil metlico de alta contencin.

Recojamos algunos ejemplos de instalaciones novedosas, pero que ayudan a entender parte de lo dicho. (Figuras 6, 7 y 8)
B.2.- Instalaciones de Sealizacin
Es el conjunto de elementos instalados
en la carretera para ordenar el trfico y
para guiar, informar y orientar a los
usuarios con suficiente antelacin, tanto
de da como de noche, dicho de manera esquemtica pero entendible.

Fig. 7. Ejemplo de pretil mixto, de hormign


con baranda, de alta contencin.

Segn la normativa vigente, se clasifican


en: sealizacin horizontal (formada por
el conjunto de marcas viales, permanentes o temporales); sealizacin vertical
(formada por el conjunto formado por
seales, carteles y prticos, reglamentarias, de advertencia de peligro y de
carcter indicativo o normativo); y sealizaciones de borde (formadas los hitos
kilomtricos, hitos de arista, de vrtice,
paneles direccionales, balizas, captafaros, catadipticos, etc.).
Unas y otras deben gozar de una ptica
retroreflectante que cumpla con los ndi- 26 -

Fig. 8. Ejemplo de barrera metlica


con proteccin para motoristas.

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CARRETERAS

pblica de las posibles invasiones de los


propietarios colindantes, bien por ignorancia, bien intencionadamente, de una
parte, y de DISUADIR el acceso de personas, animales o mquinas a las calzadas de la va, con riesgo para ellos y para
los usuarios de sta.
Son varias las causas que inciden en su
desgaste, deterioro e incluso en su
desaparicin: por envejecimiento del
material, por desplome de la valla a
veces invadida y ahogada por vegetacin salvaje (zarzas, caas y otras
especies), y a veces por desmontaje y
robo intencionado de personas desaprensivas o interesadas.
En cualquier caso, su mantenimiento
consiste en vigilar continuadamente su
integridad fsica y proceder a su inmediata reposicin, cuando su funcionalidad
desaparece por alguna de las causas citadas. No debemos olvidar que la desaparicin o ineficacia del cerramiento puede
conllevar determinadas responsabilidades, como mnimo de carcter civil, por
parte de los responsables de su mantenimiento, en caso de accidentes que
pudieran ocurrir en la va por motivos
demostrables.
B.4.- Instalaciones de auxilio a los
usuarios
Lo forman la red de postes S.O.S. instalados generalmente cada 2 / 3 kilmetros,
a ambos lados de la infraestructura, y que
estn conectados va radio o mediante
cables de comunicacin, con los centros
de control correspondientes.
Como su nombre indica, su funcin es la
de prestar asistencia mecnica o sanitaria,
e incluso informativa, a los usuarios que
lo necesiten.
Su mantenimiento consiste en que se
encuentren todos ellos en perfecto estado de servicio, tanto de da como de
noche, resolviendo diligentemente cuantas averas pudieran llegar a sufrir a lo
largo del tiempo, labor encomendada,
como en el caso anterior, a personal
especializado.
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OTRAS ACTIVDADES DE LA
EXPLOTACIN
C.- Ayudas a la Vialidad
El trmino VIALIDAD engloba el conjunto
de servicios dispuestos o existentes en una
infraestructura para garantizar su plena funcionalidad, en las mejores condiciones de
seguridad para los usuarios de la misma, y
para el conjunto de personas dedicadas a
su conservacin y / o mantenimiento.
Por AYUDAS A LA VIALIDAD se entiende el
conjunto de operaciones planificadas para la
resolucin de todo tipo de incidencias que
se pueden presentar, y que de una forma u
otra y por causas muy diversas, pueden
entorpecer, dificultar e incluso impedir la circulacin de vehculos por una va determinada en servicio. Todas ellas, cualquiera que
sea su tipologa, tienen como objetivo ineludible, asegurar el trnsito de vehculos en las
mejores condiciones de seguridad para ellos
y para las personas que los ocupan.
Dichas ayudas podemos agruparlas de
la manera siguiente:
Sealizaciones de obras (fijas y
mviles).
Ayudas a la resolucin de siniestros.
Ayudas a la vialidad invernal.
Que pueden llevarlas a cabo brigadas
propias de los responsables de su explotacin o brigadas contratadas con terceros. En el caso de ejecucin de obras de
conservacin, son las propias empresas
contratadas las que se responsabilizan
de la sealizacin de las mismas.
D.- Defensa de las zonas patrimoniales
de la Va
Por tal entendemos el conjunto de actos
administrativos dirigidos al uso y
defensa de la carretera.

Ley de Carreteras y su Reglamento, imponiendo una serie de limitaciones y condicionantes a los terrenos adyacentes y a sus propietarios, de acuerdo con las zonas
contenidas en ella, como son: las zonas de
dominio, de servidumbre, de afeccin, la
lnea lmite de edificacin, e incluso las
limitaciones para la publicidad.
Las zonas de dominio corresponden a las
franjas de terreno de carcter pblico, situadas a ambos lados de la carretera cuya titularidad la ostenta la Administracin competente (Central o Autonmica), puesto que
han sido objeto de expropiacin previa.
Las restantes zonas son propiedades privadas, que no han sido objeto de expropiacin, pero sus propietarios tienen determinadas limitaciones y condicionantes de uso.
Cualquier cambio que se pretenda llevar a
cabo por parte de stos tienen que contar
con el conocimiento y autorizacin de
dichas Administraciones, las cuales resolvern como proceda a travs de los llamados
expedientes de AUTORIZACIN.
En caso de incumplimiento de dichas condiciones pueden verse expuesto a un expediente de DENUNCIA. En algunos casos,
para evitar dilaciones en los expedientes de
cierta complejidad, es aconsejable informarse previamente mediante expedientes de
CONSULTA.
Finalmente, para dar por concluido este trabajo de publicitacin de la conservacin/
mantenimiento de una infraestructura viaria,
aadiremos que con relativa frecuencia se
promueven multitud de obras que llegan a
afectar directa o indirectamente a una
infraestructura en servicio, promovidas por
la misma Administracin de la que depende,
por otras Administraciones ajenas a ella, por
organismos autnomos o por particulares. En
cualquiera de los casos, unos y otros estn
sujetos a la Ley de Carreteras vigente y consecuentemente estn obligados a cumplirla,
como no poda ser de otra forma.

Como es conocido, desde el mismo instante en que una carretera entra en servicio
(incluso en algunos aspectos desde el
momento en que la Administracin competente hace reserva del territorio para la construccin de esa va), se pone en marcha la
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