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UNIVERSIDAD PRIVADA DE TACNA

FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL

MECANICA DE SUELOS I
CAPITULO 04 GRANULOMETRIA DE LOS SUELOS
INTRODUCCIN
El suelo est constituido por infinidad de partculas y la variedad en el tamao de estas es ilimitada.
Cuando se comenzaron las investigaciones sobre las propiedades de los suelos se crey que sus
propiedades mecnicas dependan directamente de esta distribucin en tamaos. Sin embargo, hoy
sabemos que es muy difcil deducir con certeza las propiedades mecnicas de los suelos a partir de su
distribucin granulomtrica.
El anlisis Granulomtrico Es la determinacin de los tamaos de las partculas de una cantidad de
muestra de suelo, y aunque no es de utilidad por s solo, se emplea junto con otras propiedades del
suelo para clasificarlo, a la vez que nos auxilia para la realizacin de otros ensayos. En los suelos
granulares nos da una idea de su permeabilidad y en general de su comportamiento ingenieril, no as en
suelos cohesivos donde este comportamiento depende ms de la historia geolgica del suelo.

1. DISTRIBUCION GRANULOMETRICA DE LOS SUELOS


Se denomina distribucin granulomtrica de un suelo a la divisin del mismo en diferentes fracciones,
seleccionadas por el tamao de sus partculas componentes; las partculas de cada fraccin se
caracteriza porque su tamao se encuentra comprendido entre un valor mximo y un valor mnimo, en
forma correlativa para las distintas fracciones de tal modo que el mximo de una fraccin es el mnimo
de la que le sigue correlativamente.
En suelos gruesos (gravas, arenas y limos no plsticos), de estructura simple, la caracterstica ms
importante para definir su resistencia es la compasidad; la angulidad de los granos y la orientacin de las
partculas juegan tambin un papel importante, aunque menor.
Los suelos gruesos con amplia gama de tamaos (bien graduado) se compactan mejor, para una misma
energa de compactacin, que los suelos muy uniformes (mal graduado). Estos sin duda es cierto, pues
sobre todo con vibrador, las partculas ms chicas pueden acomodarse en los huecos entre las partculas
ms grandes, adquiriendo el contenido una mayor compasidad.
Una de las razones que han contribuido a la difusin de las tcnicas granulometricas es que, en cierto
sentido, la distribucin granulometrica proporciona un criterio de clasificacin. Los conocidos trminos
arcilla, limo, arena y grava tiene tal origen y un suelo se clasificaba como arcilla o como arena segn
tuviera tal o cual tamao mximo. La necesidad de un sistema de clasificacin de suelos no es discutible,
pero el ingeniero ha de buscar uno en que el criterio de clasificacin le sea til.
La grfica de la distribucin granulometrica suele dibujarse con porcentajes como ordenadas y tamaos
de las partculas como abscisas. Las ordenadas se refieren a porcentaje, en peso, de las partculas
menores que el tamao correspondiente. La representacin en escala semilogaritmica resulta preferible
a la simple presentacin natural, pues en la primera se dispone de mayor amplitud en los tamaos finos
y muy finos, que en escala natural resultan muy comprimidos.
La forma de la curva da idea inmediata de la distribucin granulometrica del suelo; un suelo constituido
por partculas de un solo tamao estar representado por una lnea vertical, una curva muy tendida
indica gran variedad en tamaos (suelo bien graduado)
Medicin con mallas: este anlisis mecnico es el usado principalmente en suelos gruesos y su principio
consiste en ordenar en forma descendente una serie de mallas(generalmente entre 7 u 8)este mtodo
de medicin por mallas es muy utilizado para clasificar suelos gruesos sin embargo puede presentarse
problemas para que pasen las partculas por las mallas mas finas.

2. TAMANO DE PARTICULAS
El tamao de partculas de un suelo se refiere a los dimetros de las partculas que lo forman, cuando es
indivisible bajo la accin de una fuerza moderada. Las partculas mayores son las que se pueden mover
con las manos, mientras que las ms finas por ser tan pequeas no pueden ser observadas con un
microscopio.

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Las arcillas son principalmente partculas submicroscpicas en forma de escamas de mica, minerales
arcillosos y otros minerales. Como muestra la tabla 1.1, las arcillas se definen como partculas menores a
0.002 mm. En algunos casos, las partculas de tamao entre 0.002 y 0.005 mm tambin se denominan
arcillas. Las partculas se clasifican como arcilla con base en su tamao y no contienen necesariamente
minerales arcillosos. Las arcillas se definen como aquellas partculas "que desarrollan plasticidad cuando
se mezclan con una cantidad limitada de agua" (Grim, 1953). (La plasticidad es la propiedad tipo masilla
de las arcillas cuando contienen cierta cantidad de agua.) Los suelos no arcillosos pueden contener
partculas de cuarzo, feldespato o mica, suficientemente pequeas para caer dentro de la clasificacin
de las arcillas. Por consiguiente, es apropiado para las partculas de suelo menores que 2 .L o 5 .L como
se definen bajo diferentes sistemas, ser llamadas partculas tamao arcilla en vez de arcillas. Las
partculas de arcilla son en su mayora de tamao coloidal 1 .L) con 2 .L de lmite superior.
3. CLASIFICACION DE LOS SUELOS POR TAMANO DE SUS PARTICULAS
Una muestra de suelo en su estado natural y de acuerdo al tamao de sus partculas se pueden clasificar
en: agregado fino y agregado grueso.
a. El agregado fino, se define como aquel que pasa el tamiz 3/8 y queda retenido en la malla N 200, el
ms usual es la arena producto resultante de la desintegracin de las rocas.
b. El agregado grueso, es aquel que queda retenido en el tamiz N4 y proviene de la desintegracin de
las rocas; puede a su vez clasificarse en piedra chancada y grava.
4. ANALISIS GRANULOMETRICO
Proceso para determinar la proporcin en que participan los granos del suelo, en funcin de sus
tamaos. Esa proporcin se llama gradacin del suelo.
La gradacin por tamaos es diferente al trmino geolgico en el cual se alude a los procesos de
construccin (agradacin) y la destruccin (degradacin) del relieve, por fuerzas y procesos tales como
tectonismo, vulcanismo, erosin, sedimentacin, etc.
4.1 MTODOS DE ANLISIS GRANULOMTRICO.
Comprende dos clases de ensayos: El de tamizado para las partculas grueso granulares (gravas,
arenas) y el de sedimentacin para la fraccin fina del suelo (limos, arcillas), pues no son discriminables
por tamizado.
A. MTODO DEL TAMIZADO.
Una vez se pasa el suelo por la estufa y se pulverice, se hace pasar por una serie organizada de tamices,
de agujeros con tamaos decrecientes y conocidos, desde arriba hacia abajo. El primer tamiz, es el de

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mayor tamao y es donde inicia el tamizado. Se tapa con el fin de evitar prdidas de finos; el ltimo
tamiz est abajo y descansa sobre un recipiente de forma igual a uno de los tamices, y recibe el material
ms fino no retenido por ningn tamiz.
Con sacudidas horizontales y golpes verticales, mecnicos o manuales, se hace pasar el suelo por la serie
de tamices, de arriba abajo, para luego pesar por separado el suelo retenido en cada malla.
B. MTODOS DE SEDIMENTACIN: Son dos, el mtodo del hidrmetro y el mtodo de la pipeta. Ambos
basados en las caractersticas de la sedimentacin de las partculas del suelo en un medio acuoso. Se
aplican, tales mtodos, al suelo fino, es decir, al que ha quedado en el fondo de los tamices y que se
denomina pasa 200, material constituido por limos y arcillas.
5. CURVA GRANULOMETRICA
Los resultados de los ensayos de tamizado y sedimentacin se llevan a un grfico llamado curva
granulomtrica.
La curva se dibuja en papel semilogartmico. Con la escala aritmtica (ordenadas) los porcentajes en
peso de partculas con f < que cada uno de los lados de las abscisas. En escala logartmica (abscisas) los
tamaos de los granos en milmetros. Esta escala, en razn de que los f varan de cm a mm.
Esta clasificacin es necesaria en geotecnia, pero no suficiente. Se complementa siempre la
granulometra con el ensayo de Lmites de Atterberg, que caracterizan la plasticidad y consistencia de
los finos en funcin del contenido de humedad.
La curva
A: Suelo bien gradado y de grano grueso.
B: mal gradado, poco uniforme (curva parada sin extensin)
C: Suelo arcilloso o limoso (fino)
T4 y T200 = Tamices o mallas

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6. TAMAO EFECTIVO, COEFICIENTE DE UNIFORMIDAD Y COEFICIENTE DE CURVATURA


Las curvas granulomtricas se usan para comparar diferentes suelos. Adems, tres parmetros bsicos
del suelo se determinan con esas curvas que se usan para clasificar los suelos granulares. Los tres
parmetros del suelo son:
1. Dimetro efectivo
2. Coeficiente de uniformidad
3. Coeficiente de curvatura
El dimetro en la curva de distribucin del tamao de las partculas correspondiente al 10% de finos se
define como dimetro efectivo, o D10. El coeficiente de uniformidad est dado por la relacin:
=

60
10

Cu=coeficiente de uniformidad
D60=dimetro correspondiente al 60% de finos en la curva de distribucin granulomtrica
El coeficiente de curvatura se expresa como
=

30 2
10 60

Cc=coeficiente de curvatura
D30=dimetro correspondiente al 30% de finos

La curva de distribucin granulomtrica muestra no slo el rango de los tamaos de partculas presentes
en un suelo, sino tambin la distribucin de varios tamaos de partculas.
Esas curvas se muestran en la figura 1.7. La curva 1 representa un tipo de suelo en el que la mayora de
los granos son del mismo tamao, y se le llama suelo mal graduado. La curva II representa un suelo en el
que los tamaos de las partculas estn distribuidos sobre un amplio rango y se le llama bien graduado.
Un suelo bien graduado tiene un coeficiente de uniformidad mayor de aproximadamente 4 para gravas
y 6 para arenas, y un coeficiente de curvatura entre 1 y 3 (para gravas y arenas). Un suelo puede tener
una combinacin de dos o ms fracciones uniformemente graduadas. La curva III representa tal suelo y
se le llama de granulometra discontinua.

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