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EL METODO

LA NATURALEZA DE LA NATURALEZA

Edgar Morin

CATEDRA

Coleccin Teorema
Serie mayor

Edgar Morin

El Mtodo
I
La naturaleza de la Naturaleza

Traduccin de Ana Snchez en colaboracin


con Dora Snchez Garca

SEXTA EDICIN

CATEDRA
TEOREMA

Ttulo original de la obra: La M thode 1. La nature de la Nature

Cubierta de Diego Lara

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Editions du Seuil, 1977


Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S A ) , 2001
Juan Ignacio Lea de Tena, 15 - 28027 Madrid
Depsito Legal: M - 50.454 - 2001
ISBN: 8 4 - 3 7 6 -0 2 6 7 -X
Printed in Spain
Impreso en CLM, S.L.
Fuenlabrada (Madrid)

ndice

INTRODUCCIN GENERAL
El espritu del valle
El evadido del paradigma, 21.La escuela del Duelo, 25.El imposible
imposible, 27.El a-mtodo, 28.El recurso cientfico, 29.Del crculo
vicioso al ciclo virtuoso, 30.La en-ciclo-pedia, 32.Reaprender a
aprender, 33.Caminante no hay camino, 35.La inspiracin espiral,
36.El espritu del valle, 37.

TOMO I
La naturaleza de la Naturaleza
A dvertencia

al

tom o

I ...............................................................

43

PRIMERA PARTE
El orden, el desorden y la organizacin
C a ptulo I. E l orden y el desorden (de las leyes de
la N aturaleza a la naturaleza de las leyes ) .............

1.

La invasin de los desrdenes.......................................

49
49

El orden Rey, 49.De la degradacin de la energa a la degrada


cin del orden: el surgimiento de la organizacin, 51.El de
sarreglo microfisico, 55.El desorden gensico, 56.Un desorden
organizador?, 58.
9

2.

De la gnesis al T etrlogo.............................................
E l problema de orig en ...................................................

60
60

La complejidad original, 63.

La desintegracin organizadadora...............................

63

El escenario de la cosmognesis, 64.La transformacin del desor


den y el desorden de as transformaciones, 65.El calor, 66.El
nacimiento del orden, 68.

El juego de las interacciones.........................................

69

El gran juego, 74.

3.

El bucle tetralgico .......................................................

74

El nuevo mundo: Caos, Cosmos, P h y sis....................

76

La vuelta del caos, 76.Soles y tomos, 78.Caos, Physis, Cosmos,


80. El nuevo mundo incierto, 81.Los dos universos divergentes,
82.Un mundo distinto: la adquisicin irreversible y la incerti
dumbre, 85.

4.

La articulacin del segundo principio de la termodi


nmica y de las ideas de entropa en el principio de la
complejidad fsica .........................................................

88

El primer principio cosmolgico y el segundo principio termodinmico, 89.El segundo principio de una organizacin sin principio:
la integracin en una physis generalizada, 89.El haz y el en
vs, 91.

5.

El dilogo del orden y el desorden...............................

94

La pareja imposible, 94.El desorden del desorden, 95.El orden


del orden, 96.La coproduccin del orden y del desorden, 99.Lo
improbable y lo probable, 101.

6.

Hacia la galaxia C om plejidad.......................................

103

Una gnesis terica, 103.Universo naciente, 105.El tiempo


complejo, 107.La naturaleza compleja de la naturaleza, 108.

7.

El observador del mundo y el mundo del observador.


La prdida de certidumbre, 109.La prdida de Sirio, 110.El
Rorschach celeste, 111.El calor contagioso, 112.

10

109

C a ptulo II.

L a organizacin (del

objeto al sistema ) .

115

1. Del objeto al sistema: de la interaccin a la organi


zacin ..............................................................................

117

Del objeto al sistem a .....................................................

117

El enigma de la organizacin, 115.

El reinado del objeto sustancial y de la unidad elemental, 117.El


desmoronamiento de la base, 119.El universo de los sistemas,
120.El archipilago Sistema, 121.Presencia de los sistemas,
ausencia del sistema, 122.Primera definicin del sistema,
123.De la interaccin a la organizacin, 125.

De la interaccin a la organizacin.............................

125

El concepto trinitario organizacin vx / sistema, 126.


interrelacin

2.

La unidad compleja organizada. El Todo y las partes.


Las emergencias y los constreimientos......................
Unitas m u ltip lex.............................................................

128
128

Las emergencias.............................................................

129

Las emergencias globales, 129.Las micro-emergencias (la parte es


ms que la parte), 131.La realidad de la emergencia, 131.La
emergencia de la realidad, 134.La emergencia de la emergencia,
134.

Los constreimientos: E l todo es menos que las


partes ..........................................................................

135

Los constreimientos, 136.El todo es menos que la suma de las


partes, 136.

3.

La formacin del todo y la transformacin de las


partes ..........................................................................

139

La organizacin de la diferencia. Complementariedades y antagonism os......................................................


La diferencia y la diversidad.........................................

139
139

Doble identidad y complementariedad........................

141

La organizacin de la diferencia, 141.

11

El antagonismo organizacional...................................

142

lnterrelacin y antagonismo, 142.El antagonismo en la complementariedad, 143.La organizacin de los antagonismos, 144.El
principio de antagonismo sistmico, 146.La autoorganizacin y la
entropa organizacional, 146.

4.

El concepto de sistem a...................................................

148

Ms all del holismo y del reduccionismo: el


circuito relacional.......................................................

149

E l todo no es to d o .........................................................

151

El todo es ms que el todo. El todo es menos que el todo,


151.Escisiones en el todo (lo sumergido y lo emergente, lo repri
mido y lo expresado), 152.

La organizacin de la organizacin.............................

155

La relacin de las relaciones, 156.La formacin transformadora y


la transformacin formadora, 156.El mantenimiento de lo que
mantiene, 156.El orden de la organizacin y la organizacin del
orden, 157.Organizacin, orden y desorden, 158.La estructura
de la organizacin y l organizacin de la estructura, 159.La
clausura y la apertura organizacionales: el sistema ha de ser abierto
y cerrado, 160.El rgano, 162.

El dasein fsico: la relacin en el tiem p o .....................

162

El principio de seleccin fsica, 159.

Ms all del formalismo y del realismo: de la


physis al entendimiento, del entendimiento a la
physis: el sujeto/sistema y el objeto/sistem a............

164

El enraizamiento en la physis, 165.El sistema es una abstraccin


del espritu, 165.Concepto-fantasma, concepto-piloto, 168.La
transaccin sujeto/objeto, 169.El sistema observante y el sistema
observado, 169.

5.

La complejidad de b a s e .................................................

171

La complejidad de la unidad com pleja........................

171

Unitas multiplex: el macro-concepto, 172.Unitas muttip/ex: la


unidad de, en la diversidad, 173.Lo uno es complejo, 173.El an
tagonismo en lo Uno, 170.Las cosas no son ms que cosas, 175.

12

La complejidad de b a se .................................................

175

La complejidad como gua; utilidad e insuficiencia


cada vez mayores de la teora del sistem a..................

178

PARTE SEGUNDA
Organizacin (la organizacin activa)
C a p t u l o I.

Los

s e r e s -m q u i n a

.....................................................

183

En el principio era la accin, 183.

1.

Organizacin, produccin, praxis: la nocin de sermquina ..........................................................................


Un ser fsico organizador.............................................

184
185

Praxis, transformacin, produccin ...........................

185

De la accin a la praxis, 185.La renovacin de la nocin de pro


duccin, 186.Transformaciones y meta-morfosis, 187.El des
arrollo del concepto de mquina, 189.

2.

Las familias M quinas...................................................

190

La arque-mquina: el Sol, 190.Proto-mquinas y motores salva


jes, 191.Las polimquinas vivas, 194.La megamquina social,
196.Las mquinas artificiales, 198.

3.

El concepto genrico de m quina.................................

201

Un concepto fsico y un modelo genrico, 201.La inversin coper


nicana, 202.La genealoga de las mquinas, 203.La gran fami
lia Mecano, 206.El pueblo de las mquinas, 206.El concepto
policntrico, 207.Aislar y reunir. Mquinas y mquinas de m
quinas (polimquinas). El problema del conceptuador, 208.Los
fondos de las mquinas: la productividad de si (poiesis y generatividad), 210.

C a ptulo II.

L a pro duccin -de -s (el bucle y la


APER TU R A )....................................................................................................

1.

212

El bucle: de la forma gensica a la forma generadora.


Organizacin recursiva y reorganizacin permanente.

213

El bucle: de la retroaccin a la recursin...................

213

Del torbellino al bucle, 213.La clave-de-bucle: retroaccin y re


cursin, 215.

Morfostasis y reorganizacin permanente

............

217

El estado estacionario, 218.La dinmica estacionaria: metadesequilibrio, meta-inestabilidad, 220.La idea de regulacin,
221.La homeostasis, 224.De la regulacin a la regularidad operacional, 226.La reorganizacin permanente, 227.
13

2.

La a p e rtu ra .................................................................... 229


De la apertura termodinmica a la apertura organizacionai, de la apertura organizacional a la aper
tura existencial........................................................... 229
Del sistema abierto a la apertura organizacional, 229.Apertura y
organizacin activa, 229.Apertura y cerramiento. El crculo
complejo, 230.La virtud de apertura, 231.El reconocimiento de
la apertura, 231.La apertura de entrada y la dependencia ecolgi
ca, 233.

La relacin ecolgica.....................................................

235

La autonoma dependiente, 235.La transformacin del entor


no, 236.

La apertura de la apertura...........................................

237

Reapertura, 237.Lo vivo del objeto: el surgimiento de la existen


cia, 237.Conclusin: la apertura de la apertura, 239.

3.

El s: el ser y la existencia autnomos (el en s ) ..........

242

El bucle une apertura y cerramiento...........................

242

El ser existencial.............................................................

243

La produccin del S, 244.La constelacin, 245.El principio ge


nerativo y el principio ontolgico, 246.

4.

El tiempo abierto y recerrado.......................................

248

5.

El desorden activo: la desorganizacin permanente ..

250

Desrdenes y antagonismos en accin, 250.La integracin de la


desintegracin: Los dobles juegos de las retroacciones negativas y
positivas, 252.Homeostasis y despliegues, 253.Hacia las
complejidades retroactivas antroposociales, 255.Los dobles
juegos de lo positivo y de lo negativo, 256.La retroaccin positiva: pulsin de muerte, pulsin genrica, 257.

6.

La forma gensica y generativa....................................

258

Gnesis y generatividad, 258.La gran rueda, 260.Matrices,


261.La maquinalidad degradada y generadora de energas, 264.

7.

El entre-parntesis ...........................................................

265

8.

Conclusin: la mquina de un ser y el ser de una m


quina ..............................................................................

266

14

C aptulo III.

D e la ciberntica a la organizacin
COMUNICACIONAL (COBERNTICA)..................................................

1.

Mandato y com unicacin.............................................

270
270

La comunicacin, 270.El nudo gordiano, 272.

2.

La nocin de aparato. Sojuzgamiento y emanci


pacin...............................................................................
El sojuzgamiento artificial...........................................

273
274

La vida de los aparatos.................................................

276

Servo-mecnicos y cerebro-mecanismos, 276.La ambigedad. El


aparato, la parte, el todo, 278.

El sojuzgamiento de la naturaleza y la produccin


del hombre por el hom bre.......................................

279

Los eco-sojuzgamientos, 279.El sojuzgamiento de la motricidad


fisica, 280.El sojuzgamiento de lo vegetal y el sometimiento de lo
animal, 281.

El Estado-aparato y la megamquina social: el juego


de los sojuzgamientos y lasemancipaciones.............

282

3.

Apologa y condena de la ciberntica...........................

284

4.

Para una ciencia de la organizacin comunicacional:


o coberntica..................................................................

289

C aptulo IV. L a em ergencia


pl e ja .......................

de la causalidad com

293

1. De la endo-causalidad a la causalidad generativa . . . .

293

La disyuncin entre la causa externa y el efecto, 294.La causali


dad circular: causa -efecto: causalidad autogenerada/generativa, 295.
*--------------- 1

2.

Finalidad y generatividad

...........................................

296

El retorno de la finalidad (de la teologa del relojero a la teleonoma


del reloj), 296.La causalidad finalitaria, 297.La incertidumbre
15

de abajo: la finalidad como emergencia, 298.La incertidumbre de


arriba: los inciertos fines del vivir, 300.Incertidumbres en el cir
cuito: la relatividad de los medios y de los fines, 302.La finalidad
incierta, 304.

3. La endo-eco-causalidad
P r im e r bucle epistem olgico :
FSICA------- BIOLOGA------- ANTROPO-SOCIOLOGA...............

305

C a ptulo V .

*________________________________ I
1. Articulaciones y comunicaciones.................................

309
309

La doble articulacin, 309.Circulacin clandestina y circulacin


reflexiva, 311.Las dos entradas. El doble sistema de referencia,
313.La necesidad de un bucle terico, 313.

2.

La physis regenerada.....................................................

314

3.

La vida: poli-super-meta-mquina...............................

318

4.

La articulacin antropo-sociolgica...........................

321

La articulacin psico-fisica: inteligencia de una mquina, 321.La


fsica social, 322.Somos mquinas, 322.

5.

La rueda: crculo vicioso y bucle productivo..............

323

PARTE TERCERA
La organizacin regenerada y generativa
C aptulo I.

La

organizacin n e g u e n t r p ic a ..............

329

Introduccin, 329.Entropa/Neguentropa: la misma, la in


versa, la otra, 329.Lo improbable probable, 333.La com
plejidad dialgica neguentropa/entropa, 334.La presencia:
organizacin neguentropa -* informacin, 338.

C aptulo IL

1.

fsica de la in f o r m a c i n .....................

340

La informacin shannoniana.......................................

340

La

La entrada en el mundo, 340.La entrada en la mquina, 344.


La entrada en la physis, 345.La entrada en la vida, 348.La
16

entrada en el cerebro, 349.La presentacin en sociedad, 350.El


imperio informacional, 350.

2.

Por una ms amplia inform acin.................................


Las insuficiencias del b i t ...............................................

352
353

El bit no mide nada fuera de la transmisin de seales, 349.La in


suficiencia digital, 354.

3.

La carencia generativa...................................................

355

La carencia terica.........................................................

356

Genealoga y creatividad de la inform acin.................

358

La gnesis de la generatividad: el nacimiento de la in


formacin ...................................................................

358

El buclaje proto-simbitico/parasitario, 360.Ser ncleo-proteinado productor de s, 360.Refuerzo del buclaje, 361.Constitucin


de un complejo regulador, 361.El proceso de informacionalizacin, 362.

De la no-informacin a la inform acin.......................


Arqueologa de la informacin: re-generacin e infor
macin negativa.........................................................

365
365

Mquina y mquina. Informacin e informacin. Programa y


programa, 365.El complejo generativo y el aparato informa
cional, 366.El semblante de la informacin, 367.El recomenzamiento, 368.La mnesis generativa, 370.La multiplicacin, 373.
La mnemoteca, 373.La generatividad evenencial, 374.El camalen conceptual, 375.

4.

La informacin circulante.............................................

376

5.

El despliegue antropo-social inform acional................


La esfera noolgica................................................. .

379
383

Un universo de informacin, 385.

6.

La pequea y la gran relacionalidad...........................

385

La relacin informacin ' v ' neguentropa, 386.La relacin,


organizacin
informacin aparato, 388.

7.

La pequea y la gran relatividad.................................


La pequea relatividad: Informacin/Redundancia/Ruido ..................................................................

391
391
17

Lo absoluto y lo relativo en el marco shannoniano, 391.La relati


vidad de la informacin organizacional, 391.La redundancia y el
ruido relativizados, 396.La gran relatividad: la observacin y el
observador, 396.El conocimiento de la organizacin y la organi
zacin del conocimiento, 396.La transformacin fsica y la praxis
de la observacin, 399.

La relatividad generalizada y el bucle del conoci


miento f s ic o ..............................................................
Conclusin: Informacin e Inform acin...................
C onclusi n . De la complejidad de la Naturaleza a la natu
raleza de la co m p lejid ad ..........................................................
1.

La naturaleza de la N atu ra lez a........................................


Del universo encantado al universo atomizado, 411.La physis re
generada, 413.La physis generalizada, 415.La naturaleza fsica
del hombre, 418.La physis abierta, 421.La inversin,
422.Primera espiral, 423.

2.

La complejidad d la com p lejid ad .................................


La reorganizacin conceptual, 426.La va, 432.Del anti-mtodo
hacia el mtodo, 433.

B ibliografa

18

403
405

411
411

425

4 37

Introduccin general

Me alegrara mucho que aquellos que


quieran hacerme objeciones no se apresuraran,
e intentaran comprender todo lo que he escrito
antes de juzgar una parte: ya que el todo se
mantiene y el fin sirve para probar el comien
zo. D escartes (Carta a Mersenne)
Siendo todas las causadas y causantes, ayu
dadas y ayudantes, mediatas e inmediatas, y
siendo que todas se mantienen entre s por un
vnculo natural e insensible que une a las ms
alejadas y ms diferentes, tengo por imposible
el conocer las partes sin conocer el todo, as
como tambin conocer el todo sin conocer par
ticularmente las partes. P a s c a l (ed. Brunschvicg, II, 72)
Unid lo que es completo con lo que no lo es,
lo concordante con lo discordante, lo que est
en armona y lo que est en desacuerdo. H e RCLITO

El conocimiento aislado que ha obtenido un


grupo de especialistas en un campo estrecho no
tiene en s mismo valor de ninguna clase. Slo
tiene valor en el sistema terico que lo rene
con todo el resto del conocimiento, y solamen
te en la medida en que contribuya realmente,
en estas sntesis, a responder a la pregunta:
Qu somos nosotros? E. S chrdinger

Puede que actualmente haya otros conoci


mientos que adquirir, otras cuestiones que
plantearse, partiendo, no de lo que los dems
han conocido, sino de lo que han ignorado.
S . MOSCOVICI

Partiendo de las necesidades de los hombres,


he tenido que dedicarme a la ciencia y el ideal
de mi juventud ha tenido que transformarse en
una forma de la reflexin. H egel (Carta a

Schelling)
El mtodo ya no puede separarse de su ob
jeto. W. H eisenberg

El espritu del valle


Despiertos, ellos duermen. H erclito
Para llegar al punto que no conoces, debes tomar
el camino que no conoces. San J uan de la C ruz
El concepto de ciencia no es absoluto ni eterno.
J acob Bronowski
Personalmente creo que al menos hay un proble
ma... que interesa a todos los hombres que pien
san; el problema de comprender al mundo, a nos
otros mismos y a nuestro conocimiento, en tanto
que ste forma parte del mundo. Karl P opper

El evadido del paradigma


Estoy cada vez ms convencido de que los problemas cuya ur
gencia nos ata a la actualidad exige que nos despeguemos de ella
para considerarlos en su fondo.
Estoy cada vez ms convencido de que nuestros principios de co
nocimiento ocultan lo que, en adelante, es vital conocer.
Estoy cada vez ms convencido que la relacin ciencia ^ p o ltica
ideologa
cuando no es invisible, sigue siendo tratada de manera indigente, al
haber sido absorbidos sus dos trminos en otro que se ha convertido
en maestro.
21

Estoy cada vez ms convencido de que los conceptos de los que


nos servimos para concebir nuestra sociedad toda sociedad es
tn mutilados y desembocan en acciones inevitablemente mu
tilantes.
Estoy cada vez ms convencido de que la ciencia antropo-social
necesita articularse a la ciencia de la naturaleza, y que esta articula
cin requiere una reorganizacin de la estructura misma del saber.
Pero la amplitud enciclopdica, y la radicalidad abismal de estos
problemas inhiben y desaniman, y as, la misma consciencia de su
importancia contribuye a apartarnos de ellos. Por lo que a m con
cierne, han sido precisas circunstancias y condiciones excepcionales1
para que pasara de la conviccin a la accin, es decir, al trabajo.
La primera cristalizacin de mi esfuerzo se encuentra en El pa
radigma perdido (1973). Este brote prematuro de El Mtodo, que se
hallaba entonces en gestacin, se esfuerza en reformular el concepto
de hombre, es decir, de ciencia del hombre o antropologa.
Ya hace mucho tiempo que Sapir haba remarcado que era ab
surdo decir que el concepto de hombre es, bien individual, bien
social (a lo que yo aado: bien biolgico): o sea, que es como
decir que la materia obedece alternativamente a las leyes de la
qumica y a las de la fsica atmica (Sapir, 1927, in Sapir, 1971,
pgina 36)12. La disociacin de los tres trminos individuo/especie/
sociedad/ rompe la relacin permanente y simultnea de stos. El
problema fundamental es, pues, restablecer y cuestionar lo que ha
desaparecido con la disociacin: esta relacin misma. Es, pues, de
primera necesidad, no slo rearticular individuo y sociedad (cosa
que comenz en ocasiones, aunque al precio del aplastamiento de
una de las dos nociones en provecho de la otra), sino tambin efec
tuar la articulacin reputada de imposible (peor, de superada)
entre la esfera biolgica y la esfera antropo-social.
Esto fue lo que intent en El paradigma perdido. Evidentemen
te, no buscaba reducir lo antropolgico a lo biolgico, ni hacer una
sntesis de los conocimientos up to date. Quise mostrar que la
soldadura emprica que podia establecer desde 1960, a travs de la
etologa de los primates superiores y la prehistoria hominiana, entre
Animal y Hombre, Naturaleza y Cultura, necesitaba concebir al
hombre como un concepto trinitario individuo^sociedad, en el
especie
que no se pueda reducir o subordinar un trmino al otro. Lo que,
1 Ya las he expuesto (Morin, 1973, pgs. 11-14).
2 Toda indicacin entre parntesis de un nombre de autor, seguido de una fecha,
remite a las obras incluidas en la bibliografa que hay al final del volumen, por orden
alfabtico y con mencin de la fecha de edicin a la que remite la nota. La edicin
original slo es sealada cuando es necesario subrayar el carcter innovador o hist
rico de las ideas incluidas en la obra citada.
22

**5r

en mi opinin, apelaba a un principio de explicacin complejo y a


una teora de la auto-organizacin.
Tal perspectiva plantea nuevos problemas, todava ms funda
mentales y radicales, a los que no se puede escapar:
Qu significa el radical auto de auto-organizacin?
Qu es la organizacin?
Qu es la complejidad?
La primera cuestin vuelve a abrir la problemtica de la organi
zacin viva. La segunda y tercera abren cuestiones en cadena. Me
han arrastrado por caminos que yo desconoca.
La organizacin es un concepto original si se piensa en su natu
raleza fsica. Entonces introduce una dimensin fsica radical en la
organizacin viva y en la organizacin antropo-social, que pueden y
deben ser consideradas como desarrollos transformadores de la or
ganizacin fsica. De golpe, la unin entre fsica y biologa ya
no puede quedar limitada a la qumica, ni siquiera a la termodi
nmica. Debe ser organizacional. Desde ahora, no slo hay que ar
ticular la esfera antropo-social a la esfera biolgica, hay que articu
lar una y otra a la esfera fsica:
fsica -----------* biologa------------ * antropo-sociologa
Pero para realizar semejante doble articulacin, sera preciso
reunir conocimientos y competencias que rebasan nuestras capaci
dades. Es pedir demasiado, por tanto.
Y sin embargo, esto no bastara, puesto que no podra ser cues
tin de concebir la realidad fsica como lo verdaderamente primero,
la base objetiva de toda explicacin.
Desde hace ms de medio siglo sabemos que ni la observacin
microfsica, ni la observacin cosmo-fisica, pueden separarse de su
observador. Los ms grandes progresos de las ciencias contempor
neas se han efectuado reintegrando al observador en la observacin.
Cosa que es lgicamente necesaria: todo concepto remite no slo al
objeto concebido, sino al sujeto conceptuador. Encontramos de
nuevo la evidencia que despejara, hace dos siglos, el filsofo-obis
po: no existen los cuerpos no pensados >. Ahora bien, el obser
vador que observa, el espritu que piensa y concibe, son indisociables de una cultura y, por tanto, de una sociedad hic et nunc.
Todo conocimiento, incluso el ms fsico, sufre una determinacin
sociolgica. En toda ciencia, incluso en la ms fsica, hay una di El espritu, que no est en guardia para consigo mismo, se ilusiona y piensa
que puede concebir y concibe efectivamente los cuerpos existentes no pensados o que
estn fuera del espritu, aunque al mismo tiempo sean captados y existan en l
(Berkeley, Principios del conocimiento humano, seccin 23).
23

Estoy cada vez ms convencido de que los conceptos de los que


nos servimos para concebir nuestra sociedad toda sociedad es
tn mutilados y desembocan en acciones inevitablemente mu
tilantes.
Estoy cada vez ms convencido de que la ciencia antropo-social
necesita articularse a la ciencia de la naturaleza, y que esta articula
cin requiere una reorganizacin de la estructura misma del saber.
Pero la amplitud enciclopdica, y la radicalidad abismal de estos
problemas inhiben y desaniman, y as, la misma consciencia de su
importancia contribuye a apartarnos de ellos. Por lo que a m con
cierne, han sido precisas circunstancias y condiciones excepcionales1
para que pasara de la conviccin a la accin, es decir, al trabajo.
La primera cristalizacin de mi esfuerzo se encuentra en El pa
radigma perdido (1973). Este brote prematuro de El Mtodo, que se
hallaba entonces en gestacin, se esfuerza en reformular el concepto
de hombre, es decir, de ciencia del hombre o antropologa.
Ya hace mucho tiempo que Sapir haba remarcado que era ab
surdo decir que el concepto de hombre es, bien individual, bien
social (a lo que yo aado: bien biolgico): o sea, que es como
decir que la materia obedece alternativamente a las leyes de la
qumica y a las de la fsica atmica (Sapir, 1927, irt Sapir, 1971,
pgina 36)12. La disociacin de los tres trminos individuo/especie/
sociedad/ rompe la relacin permanente y simultnea de stos. El
problema fundamental es, pues, restablecer y cuestionar lo que ha
desaparecido con la disociacin: esta relacin misma. Es, pues, de
primera necesidad, no slo rearticular individuo y sociedad (cosa
que comenz en ocasiones, aunque al precio del aplastamiento de
una de las dos nociones en provecho de la otra), sino tambin efec
tuar la articulacin reputada de imposible (peor, de superada)
entre la esfera biolgica y la esfera antropo-social.
Esto fue lo que intent en El paradigma perdido. Evidentemen
te, no buscaba reducir lo antropolgico a lo biolgico, ni hacer una
sntesis de los conocimientos up lo date. Quise mostrar que la
soldadura emprica que poda establecer desde 1960, a travs de la
etologa de los primates superiores y la prehistoria hominiana, entre
Animal y Hombre, Naturaleza y Cultura, necesitaba concebir al
hombre como un concepto trinitario in d iv id u o ^ sociedad, en el
especie
que no se pueda reducir o subordinar un trmino al otro. Lo que,
1 Ya las he expuesto (Morin, 1973, pgs. 11-14).
2 Toda indicacin entre parntesis de un nombre de autor, seguido de una fecha,
remite a las obras incluidas en la bibliografa que hay al final del volumen, por orden
alfabtico y con mencin de la fecha de edicin a la que remite la nota. La edicin
original slo es sealada cuando es necesario subrayar el carcter innovador o hist
rico de las ideas incluidas en la obra citada.
22

en mi opinin, apelaba a un principio de explicacin complejo y a


una teora de la auto-organizacin.
Tal perspectiva plantea nuevos problemas, todava ms funda
mentales y radicales, a los que no se puede escapar:
Qu significa el radical auto de auto-organizacin?
Qu es la organizacin?
Qu es la complejidad?
La primera cuestin vuelve a abrir la problemtica de la organi
zacin viva. La segunda y tercera abren cuestiones en cadena. Me
han arrastrado por caminos que yo desconoca.
La organizacin es un concepto original si se piensa en su natu
raleza fsica. Entonces introduce una dimensin fsica radical en la
organizacin viva y en la organizacin antropo-social, que pueden y
deben ser consideradas como desarrollos transformadores de la or
ganizacin fsica. De golpe, la unin entre fsica y biologa ya
no puede quedar limitada a la qumica, ni siquiera a la termodi
nmica. Debe ser organizacional. Desde ahora, no slo hay que ar
ticular la esfera antropo-social a la esfera biolgica, hay que articu
lar una y otra a la esfera fsica:
fsica -----------biologa------------ * antropo-sociologa
Pero para realizar semejante doble articulacin, sera preciso
reunir conocimientos y competencias que rebasan nuestras capaci
dades. Es pedir demasiado, por tanto.
Y sin embargo, esto no bastara, puesto que no podra ser cues
tin de concebir la realidad fsica como lo verdaderamente primero,
la base objetiva de toda explicacin.
Desde hace ms de medio siglo sabemos que ni la observacin
microfsica, ni la observacin cosmo-fsica, pueden separarse de su
observador. Los ms grandes progresos de las ciencias contempor
neas se han efectuado reintegrando al observador en la observacin.
Cosa que es lgicamente necesaria: todo concepto remite no slo al
objeto concebido, sino al sujeto conceptuador. Encontramos de
nuevo la evidencia que despejara, hace dos siglos, el filsofo-obis
po: no existen los cuerpos no pensados'. Ahora bien, el obser
vador que observa, el espritu que piensa y concibe, son indisociables de una cultura y, por tanto, de una sociedad hic et nunc.
Todo conocimiento, incluso el ms fsico, sufre una determinacin
sociolgica. En toda ciencia, incluso en la ms fsica, hay una di-1
1 El espritu, que no est en guardia para consigo mismo, se ilusiona y piensa
que puede concebir y concibe efectivamente los cuerpos existentes no pensados o que
estn fuera del espritu, aunque al mismo tiempo sean captados y existan en l
(Berkeley, Principios del conocimiento humano, seccin 23).
23

mensin antropo-social. De golpe, la realidad antropo-social se pro


yecta e inscribe en el corazn mismo de la ciencia fsica.
Todo esto es evidente. Pero es una evidencia que permanece
aislada, rodeada de un cordn sanitario. Ninguna ciencia ha queri
do conocer la categora ms objetiva del conocimiento: la del que
conoce. Ninguna ciencia natural ha querido conocer su origen cul
tural. Ninguna ciencia fsica ha querido reconocer su naturaleza hu
mana. El gran corte entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias
del hombre oculta a la vez la realidad fsica de las segundas, la rea
lidad social de las primeras. Topamos con la omnipotencia de un
principio de disyuncin: condena a las ciencias humanas a la incon
sistencia extra-fsica y condena a las ciencias naturales a la in
consistencia de su realidad social. Como dice muy justamente von
Foerster, la existencia de las ciencias llamadas sociales indica la ne
gativa a permitir que las otras ciencias sean sociales (y yo aado:
y permitir que las ciencias sociales sean fsicas)... (von Foers
ter, 1974, pg. 28).
Ahora bien, toda realidad antropo-social depende, en cierta ma
nera (cul?), de la ciencia fsica, pero toda ciencia fsica depende,
en cierta manera (cul?), de la realidad antropo-social.
Desde ahora descubrimos que la implicacin mutua entre estos
trminos se embucia en una relacin circular que es preciso
elucidar:
fsica-------- biologa----------- * antropo-sociologia

________ I

Pero al mismo tiempo vemos que la elucidacin de semejante re


lacin topa con una triple imposibilidad:
1.

El circuito fsica biologa antropo-sociologia invade

t_____________ J

todo el campo del conocimiento y exige un saber enciclopdico im


posible.
2. La constitucin de una relacin, all donde haba disyun
cin, plantea un problema doblemente insondable: el del origen y
naturaleza del principio que nos ordena aislar y separar para cono
cer, el de la posibilidad de otro principio capaz de volver a unir lo
aislado y lo separado.
3. El carcter circular de la relacin fsica antropo-sociologia

t_____ _i
adquiere la figura de un crculo vicioso, es decir, de absurdo l
gico, puesto que el conocimiento fsico depende del conocimiento
antropo-sociolgico, el cual depende del conocimiento fsico y, as

sucesivamente, al infinito. No tenemos aqu una rampa de lanza


miento, sino un ciclo infernal.
Topamos, pues, tras esta primera vuelta a la pista, con un
muro triple: el muro enciclopdico, el muro epistemolgico, el
muro lgico. En estos trminos, la misin que he credo que deba
asignarme es imposible. Hay que renunciar a ella.
La escuela del Duelo
Y es precisamente esta renuncia lo que nos ensea la Univer
sidad. La escuela de Investigacin es una escuela de Duelo.
Todo nefito que entra en la Investigacin ve cmo se le impo
ne la mayor renuncia al conocimiento. Se le convence de que la
poca de Pico della Mirndola pas hace tres siglos, y de que en
adelante es imposible constituir una visin del hombre y del mundo.
Se le demuestra que el aumento informacional y la heterogeneizacin del saber sobrepasan toda posibilidad de engramacin y
tratamiento por el cerebro humano. Se le asegura que no hay que
deplorarlo, sino felicitarse por ello. Debera, pues, consagrar toda
su inteligencia a aumentar este saber-aqul. Se le integra en un
equipo especializado, y en esta expresin el trmino fuerte es espe
cializado y no equipo.
Especialista a partir de ahora, el investigador ve cmo se le ofre
ce la posesin exclusiva de un fragmento del puzzle, cuya visin glo
bal debe escapar a todos y a cada uno. Y le vemos convertido en un
verdadero investigador cientfico, que obra en funcin de esta idea
motriz: el saber no es producido para ser articulado y pensado, sino
para ser capitalizado y utilizado de manera annima.
Las cuestiones fundamentales son rechazadas como cuestiones
generales, es decir, vagas, abstractas, no operacionales. La cuestin
original que la ciencia arrebat a la religin y a la filosofa para
asumirla, la cuestin que justifica su ambicin de ciencia: qu
es el hombre, qu es el mundo, qu es el hombre en el mundo?,
la remite actualmente la ciencia a la filosofa, siempre incom
petente en su opinin por el etilismo especulativo, la remite a la
religin, siempre ilusoria en su opinin por su mitomana invete
rada. Abandona toda cuestin fundamental para los no sabios,
descalificados a priori. Slo tolera que, a la edad de retirarse, sus
grandes dignatarios adopten cierta altura meditativa.
No es posible articular las ciencias del hombre a las ciencias de
la naturaleza. No es posible hacer comunicar sus conocimientos con
su vida. Tal es la gran leccin que desciende del Collge de France
a los colegios de Francia.
Es necesario el Duelo? La Institucin lo afirma, lo proclama.
Gracias al mtodo que asla, separa, desune, reduce a la unidad,
25

mide, ha descubierto la ciencia la clula, la molcula, el tomo, la


partcula, las galaxias, los qusars, los plsars, la gravitacin, el
electromagnetismo, el quntum de energa, ha aprendido a inter
pretar las piedras, los sedimentos, los fsiles, los huesos, las escri
turas desconocidas, incluida la escritura inscrita en el ADN. Sin em
bargo, las estructuras de estos saberes estn disociadas entre s.
Actualmente, la fsica y la biologa slo se comunican por ciertos
istmos. La fsica ya no llega a comunicarse ni siquiera consigo mis
ma: la ciencia-reina est dislocada entre micro-fsica, cosmo-fsica y
nuestro entre-dos todava aparentemente sometido a la fsica clsi
ca. El continente antropolgico ha derivado, convirtindose en una
Australia. En su seno, la triada constitutiva del concepto de
hombre, individuo ^ sociedad, est tambin totalmente desunida,
especie
como hemos visto (Morin, 1973) y volveremos a ver. El hombre
enmudece: aqu queda una mano-de-herramienta, all una lengua-que-habla, en otra parte un sexo que aplasta un poco de ce
rebro. La idea de hombre es tanto ms eliminable en cuanto que es
minable: el hombre de las ciencias humanas es un espectro suprafsico y supra-biolgico; Como el hombre, el mundo est dislocado
entre las ciencias, desmigajado entre las disciplinas, pulverizado en
informaciones.
Actualmente no podemos escapar a la cuestin: Debe pagarse la
necesaria descomposicin analtica con la descomposicin de los se
res y de las cosas en una atomizacin generalizada? Debe pagarse
el necesario aislamiento del objeto con la disyuncin e incomunica
bilidad entre lo que est separado? Debe pagarse la especializacin
funcional con una parcelacin absurda? Es necesario que el cono
cimiento se disloque en mil saberes ignorantes?
Ahora bien, qu significa esta cuestin, sino que la ciencia debe
perder su respeto hacia la ciencia y que la ciencia debe cuestionar a
la ciencia? Otro problema ms que, aparentemente, aumenta la
enormidad de los problemas que nos constrie a renunciar. Pero
precisamente este problema es el que nos impide renunciar a nuestro
problema.
Cmo, en efecto, ceder al decreto de una ciencia en donde aca
bamos de descubrir una gigantesca mancha ciega? No habr que
pensar ms bien que esta ciencia sufre de insuficiencia y de mu
tilacin?
Pero entonces, qu es la ciencia? A qu debemos darnos cuenta
de que esta cuestin no tiene respuesta cientfica: la ciencia no se
conoce cientficamente y no tiene ningn medio para conocerse
cientficamente. Hay un mtodo cientfico para controlar y consi
derar los objetos de la ciencia. Pero no hay mtodo cientfico para
26

considerar la ciencia como objeto de ciencia y todava menos al


cientfico como sujeto de este objeto. Hay tribunales epistemol
gicos que, a posteriori y desde el exterior, pretenden juzgar y
contrastar las teoras cientficas; hay tribunales filosficos donde la
ciencia es condenada por defecto. No hay ciencia de la ciencia.
Incluso se puede decir que toda la metodologa cientfica, entera
mente abocada a la expulsin del sujeto y de la reflexividad, man
tiene esta ocultacin en s misma: La ciencia sin conciencia no
es ms que ruina del alma, deca Rabelais. La consciencia que
falta aqu no es la consciencia moral, es la consciencia sin ms,
es decir, la aptitud para concebirse a s misma. De ah estas in
crebles carencias: Cmo es que la ciencia sigue siendo inca
paz de concebirse como praxis social? Cmo es incapaz, no sola
mente de controlar, sino de concebir su poder de manipulacin
y su manipulacin por los poderes? Cmo es que los cientficos
son incapaces de concebir el vnculo entre la investigacin des
interesada y la investigacin del inters? Por qu son tambin
totalmente incapaces de examinar en trminos cientficos la rela
cin entre saber y poder?
Desde ahora, si queremos ser lgicos con nuestra intencin,
tendremos que asumir necesariamente el problema de la ciencia.

El imposible imposible
La misin es cada vez ms imposible. Pero la dimisin resulta
ahora todava ms imposible.
Podemos quedar satisfechos al no concebir al individuo ms
que excluyendo la sociedad, a la sociedad excluyendo la especie, a
lo humano excluyendo la vida, a la vida excluyendo la physis, y a la
fsica excluyendo la vida? Se puede aceptar que los progresos lo
cales en precisin vayan acompaados de un halo de imprecisin
sobre las formas globales y las articulaciones? Se puede aceptar
que la medida, la previsin, la manipulacin hagan retroceder la in
teligibilidad? Se puede aceptar que las informaciones se transfor
men en ruido, que una lluvia de mipro-elucidaciones se transforme
en oscurecimiento generalizado? Se puede aceptar que las cues
tiones clave sean enviadas a las mazmorras? Se puede aceptar que
el conocimiento se funde en la exclusin del cognoscente, que el
pensamiento se funde en la exclusin del pensante, que el sujeto sea
excluido de la construccin del objeto? Que la ciencia sea total
mente inconsciente de su insercin y de su determinacin sociales?
Se puede considerar como normal y evidente que el conocimiento
cientfico no tenga sujeto, y que su objeto est dislocado entre las
27

ciencias, desmigajado entre las disciplinas? Se puede aceptar seme


jante noche sobre el conocimiento?1.
Podemos continuar arrojando estas cuestiones a la basura? S
que plantearlas, intentar responderlas, es inconcebible, irrisorio, in
sensato. Pero todava ms inconcebible, irrisorio, insensato es ex
pulsarlas.
El a-mtodo
Entendmonos: no busco aqu ni el conocimiento general ni la
teora unitaria. Es necesario, por el contrario y por principio,
rechazar un conocimiento general: ste escamotea siempre las difi
cultades del conocimiento, es decir, la resistencia que lo real opone
a la idea: sta es siempre abstracta, pobre, ideolgica, es siempre
simplificante. Igualmente la teora unitaria, para evitar la disyun
cin entre los saberes separados, obedece a una sobresimplificacin
reductora enganchando todo el universo a una sola frmula lgica.
De hecho, la pobreza de todas las tentativas unitarias, de todas las
respuestas globales, confirma la ciencia disciplinaria en la resigna
cin del duelo. La eleccin no es, pues, entre el saber particular,
preciso, limitado y la idea general abstracta. Es entre el Duelo y la
bsqueda de un mtodo que pueda articular lo que est separado y
volver a unir lo que est desunido.
Se trata aqu, sin duda, de un mtodo, en sentido cartesiano,
que permite conducir bien su razn y buscar la verdad en las cien
cias. Pero Descartes poda, en su primer discurso, ejercer la duda,
exorcizar la duda, establecer las certidumbres previas y hacer sur
gir el Mtodo como Minerva armada de pies a cabeza. La duda
cartesiana estaba segura de s misma. Nuestra duda duda de s mis
ma; descubre la imposibilidad de hacer tabla rasa, puesto que las
condiciones lgicas, lingsticas, culturales del pensamiento son ine
vitablemente prejuzgantes. Y esta duda, que no puede ser absoluta,
no puede ser tampoco absolutamente vaciada.
Este caballero francs parti con demasiado buen paso. Hoy
no se puede partir ms que con la incertidumbre, incluida la incerti
dumbre sobre la duda. Hoy tiene que ser metdicamente puesto en
duda el principio mismo del mtodo cartesiano, la disyuncin de
1 Voy ms lejos. Puede uno tan fcilmente separar su ciencia de su vida?
Puede uno considerarse ya sea (cientficamente) como objeto determinado, ya sea
(existencialmente, ticamente) como sujeto soberano? Se puede saltar varias veces al
dia de una religin objetivista fundada en el determinismo, a una religin humanista
del M, de la consciencia, de la responsabilidad, despus eventualmente a la Religin
oficial donde el Mundo encuentra creador y el hombre padre y salvador? Puede uno
quedar satisfecho cuando pasa de la seriedad cientfica a racionalizaciones filosfi
cas miserables, despus a la histeria poltica, y de ah a una vida privada pulsional?
28

los objetos entre s, de las nociones entre s (las ideas claras y distin
tas), la disyuncin absoluta del objeto y del sujeto. Hoy nuestra ne
cesidad histrica es encontrar un mtodo que detecte y no oculte las
uniones, articulaciones, solidaridades, implicaciones, imbricaciones,
interdependencias y complejidades.
Tenemos que partir de la extincin de las falsas claridades. No
de lo claro y de lo distinto, sino de lo oscuro y de lo incierto; no ya
del conocimiento seguro, sino de la critica de la seguridad.
Slo podemos partir en la ignorancia, la incertidumbre, la con
fusin. Pero se trata de una nueva consciencia de la ignorancia, de
la incertidumbre y de la confusin. De lo que hemos tomado cons
ciencia no es de la ignorancia humana en general, sino de la igno
rancia agazapada, disimulada, cuasi nuclear, en el corazn de
nuestro conocimiento reputado como el ms cierto, el conocimiento
cientfico. Ahora ya sabemos que este conocimiento es mal conoci
do, mal conocedor, dividido, ignorante tanto de su propio descono
cido como de su conocido. La incertidumbre deviene vitico: la du
da sobre la duda da a la duda una nueva dimensin, la de la reflexividad; la duda por la cual el sujeto se interroga sobre las condi
ciones de emergencia y de existencia de su propio pensamiento cons
tituye desde ahora un pensamiento potencialmente relativista, relacionista y auto-cognoscente. En fin, la aceptacin de la confusin
puede convertirse en un medio para resistir a la simplificacin mutiladora. Ciertamente, el mtodo nos falta en el comienzo; al menos
podemos disponer de un anti-mtodo en el que ignorancia, incerti
dumbre, confusin se convierten en virtudes.
El recurso cientfico
Podemos tanto ms tener confianza en estas exclusiones de la
ciencia clsica en cuanto que han llegado a ser las pioneras de la
nueva ciencia. El surgimiento de lo no simplificable, de lo incierto,
de lo confuso, a travs de lo cual se manifiesta la crisis de la ciencia
del siglo x x es, al mismo tiempo, inseparable de los nuevos des
arrollos de esta ciencia. Lo que parece una regresin, desde el punto
de vista de la disyuncin, de la simplificacin, de la reduccin, de la
certidumbre (el desorden termodinmico, la incertidumbre
microfsica, el carcter aleatorio de las mutaciones genticas) es,
por el contrario, inseparable de una progresin en tierras desconoci
das. Ms fundamentalmente, la disyuncin y la simplificacin estn
ya muertas en la base misma de la realidad fsica. La partcula sub
atmica ha surgido, de forma irremediable, en la confusin, la incer
tidumbre, el desorden. Cualesquiera que sean los desarrollos futu
ros de la microfsica, no se volver ya al elemento a la vez aislable,
simple e indivisible. Ciertamente, confusin e incertidumbre no son
29

y no sern consideradas aqu como las palabras ltimas del saber:


son los signos precursores de la complejidad.
La ciencia evoluciona. Whitehead ya remarc, hace cincuenta
aos, que la ciencia todava es ms cambiante que la teologa
(Whitehead, 1926, in Whitehead, 1932, pg. 233). Retomando la
frmula de Bronowski, el concepto de ciencia no es ni absoluto ni
eterno. Y sin embargo, en el seno de la Institucin cientfica reina la
ms anticientfica de las ilusiones: considerar como absolutos y eter
nos los caracteres de la ciencia que son los ms dependientes de la
organizacin tecnoburocrtica de la sociedad.
As, por marginal que sea, mi tentativa no surge como un aeroli
to venido de otro cielo. Viene de nuestro suelo cientfico en convul
sin. Ha nacido de la crisis de la ciencia, y se nutre de sus progre
sos revolucionantes. Por lo dems, la intimidacin oficial puede de
jarse intimidar, a su vez, porque la certidumbre oficial se ha vuelto
incierta. Naturalmente, mi esfuerzo suscitar, en primer lugar, el
malentendido: la palabra ciencia recubre un sentido fsil, pero ad
mitido, y el sentido nuevo no ha sido despejado todava. Este es
fuerzo parecer ilusorio e insensato, porque la disyuncin todava
no ha sido impugnada en su principio. Pero podr llegar a ser con
cebible, razonable y necesario a la luz de un nuevo principio, al que
quiz haya contribuido a instituir, precisamente porque no habr
temido parecer irrisorio e insensato.
Del crculo vicioso ai ciclo virtuoso
He indicado cules son las mayores imposibilidades que conde
nan mi empresa:
la imposibilidad lgica (crculo vicioso),
la imposibilidad del saber enciclopdico,
la presencia omnipotente del principio de disyuncin y la
ausencia de un nuevo principio de organizacin del saber.
Estas imposibilidades estn imbricadas entre s, y su conjugacin
da este enorme absurdo: un crculo vicioso de amplitud enciclopdi
ca y que no dispone ni de principio, ni de mtodo para organizarse.
Tomemos la relacin circular:
fsica------------ -biologa------------ antropo-sociologia

t__________*_____________ I

Esta relacin circular significa primeramente que una ciencia del


hombre postula una ciencia de la naturaleza, la cual a su vez postu
la una ciencia del hombre: ahora bien, lgicamente esta relacin de
dependencia mutua remite cada una de estas proposiciones de la una
a la otra, de la otra a la una, en un ciclo infernal en el que ninguna
puede tomar cuerpo. Esta relacin circular significa tambin que al
30

interno tiempo que la realidad antropo-social depende de la realidad


fsica, la realidad fsica depende de la realidad antropo-social. To
madas al pie de la letra, estas dos proposiciones son antinmicas y
se anulan una a otra.
En fin, al considerar bajo otro ngulo la doble proposicin
circular (la realidad antropo-social depende de la realidad fsica que
depende de la realidad antropo-social), se pone de relieve que se
guir habiendo una incertidumbre, ocurra lo que ocurra, acerca de
la naturaleza misma de la realidad, que pierde todo fundamento on
tolgico primero, y esta incertidumbre desemboca en la imposibili
dad de un conocimiento verdaderamente objetivo.
Se comprende, pues, que las uniones entre proposiciones antin
micas en dependencia mutua quedan denunciadas como viciosas no
slo en su principio, sino en sus consecuencias (la prdida del pedes
tal de la objetividad). Adems, siempre se han roto los crculos vi
ciosos, ya sea aislando las proposiciones, ya sea eligiendo uno de los
trminos como principio simple al cual se deben reducir los dems.
As, en lo que concierne a la relacin fsica/biologa/antropologa,
cada uno de estos trminos fue aislado, y la nica unin concebible
fue la reduccin de la biologa a la fsica, de la antropologa a la
biologa. As, el conocimiento que une un espritu y un objeto es
reducido, bien al objeto fsico (empirismo), bien al espritu humano
(idealismo), bien a la realidad social (sociologismo). As, la relacin
sujeto/objeto es disociada, apoderndose la ciencia del objeto, la
filosofa del sujeto.
Con ello, se dice tambin que romper la circularidad, eliminar las
antinomias, es precisamente volver a caer bajo el imperio del princi
pio de disyuncin /simplificacin del que queremos escapar. Por el
contrario, conservar a circularidad, es rechazar la reduccin de un
dato complejo a un principio mutilante; es rechazar la hipstasis de
un concepto-maestro (la Materia, el Espritu, la Energa, la Infor
macin, la Lucha de clases, etc.). Es rechazar el discurso lineal con
punto de partida y trmino. Es rechazar la simplificacin abstrac
ta. Romper la circularidad parece restablecer la posibilidad de un
conocimiento absolutamente objetivo. Pero es esto lo que es iluso
rio: conservar la circularidad, es, por el contrario, respetar las condi
ciones objetivas del conocimiento humano, que comporta siempre,
en alguna parte, paradoja lgica e incertidumbre.
Conservar la circularidad es, al mantener la asociacin de dos
proposiciones reconocidas verdaderas, una y otra aisladamente, pero
que tan pronto como se ponen en contacto se niegan mutuamente,
abrir la posibilidad de concebir estas dos verdades como las dos ca
ras de una verdad compleja; es desvelar la realidad principal, que es
la relacin de interdependencia, entre nociones que la disyuncin
asla u opone, es, pues, abrir la puerta a la bsqueda de esta
relacin.
31

Conservar la circularidad es, quiz a la vez, abrir la posibilidad


de un conocimiento que reflexiona sobre s mismo: en efecto, la cir
cularidad fsica------------------- antropo-sociologa y la circularidad
t ________________________ 1
objeto------------ -sujeto deben llevar al fsico a reflexionar sobre los

t___________ I

caracteres culturales y sociales de su ciencia, sobre su propio


espritu y conducirle a interrogarse sobre s mismo. Como nos lo in
dica el cogito cartesiano, el sujeto surge en y por el movimiento
reflexivo del pensamiento sobre el pensamiento1.
Concebir la circularidad es, desde ahora, abrir la posibilidad de
un mtodo que, al hacer interactuar los trminos que se remiten
unos a otros, se hara productivo, a travs de estos procesos y cam
bios, de un conocimiento complejo que/ comporte su propia reflexividad.
As vemos surgir nuestra esperanza de lo que produca la deses
peracin del pensamiento simplificante: la paradoja, la antinomia,
el crculo vicioso. Entrevemos la posibilidad de transformar los
crculos viciosos en ciclos virtuosos, que lleguen a ser reflexivos y
generadores de un pensamiento complejo. De ah esta idea que
guiar nuestra partida: no hay que romper nuestras circularidades,
por el contrario, hay que velar para no apartarse de ellas. El crculo
ser nuestra rueda, nuestra ruta ser espiral.
La en-ciclo-pedia
De pronto, el problema insuperable del enciclopedismo cambia
de rostro, puesto que los trminos del problema han cambiado. El
trmino enciclopedia no debe ya ser tomado en el sentido acumula
tivo y alfabetonto en el que se ha degradado. Debe ser tomado en
su sentido originario agkuklios paidea, aprendizaje que pone el sa
ber en ciclo; efectivamente, se trata de en-ciclo-pediar, es decir,
aprender a articular los puntos de vista disjuntos del saber en un
ciclo activo.
1 Tanto ms el mtodo de Descartes es disyuntivo, tanto ms la evidencia irrefu
table del cogito constituye la transformacin del crculo aparentemente vicioso en
circularidad productora. El crculo vicioso es el yo pienso que donde el pensamiento

t______ I
gira en redondo reflexionando sobre s al infinito. Ahora bien, de hecho, crculo, al
constituir una auto-referencia, en lugar de encerrar el pensamiento como en un reci
piente cerrado, hace surgir por evidencia el autos, es decir, el ser-sujeto o Ego: Yo..
Y por ello mismo el cogito se transforma en irrefutable afirmacin de existencia:

32

Este en-ciclo-pedismo no pretende, sin embargo, englobar todo


el saber. Esto sera, a la vez, recaer en la idea acumulativa e ir a pa
rar a la mania totalitaria de los grandes sistemas unitarios que en
cierran lo real en un gran cors de orden y de coherencia (lo dejan
escapar evidentemente). S lo que quieren decir las palabras de
Adorno la totalidad es la no-verdad: todo sistema que pretende
encerrar el mundo en su lgica es una racionalizacin demencial.
El en-ciclo-pedismo aqu requerido pretende articular lo que est
fundamentalmente disjunto y que debera estar fundamentalmente
junto. El esfuerzo llevar, pues, no a la totalidad de los conoci
mientos en cada esfera, sino a los conocimiento cruciales, los pun
tos estratgicos, los nudos de comunicacin, las articulaciones organizacionales entre las esferas disjuntas. En este sentido, la idea de
organizacin, al desarrollarse, va a constituir como la rama de Salzburgo alrededor de la cual podrn constelarse y cristalizar los con
ceptos cientficos clave.
La apuesta terica que hago, en este trabajo, es que el conoci
miento de lo que es organizacin podra transformarse en principio
organizador de un conocimiento que articulara lo disjunto y complejizara lo simplificado. Los riesgos cientificos que corro son evi
dentes. No son tanto los errores de informacin, puesto que he re
currido a la colaboracin crtica de investigadores competentes en
los dominios que me eran extraos hace solamente siete aos, cuan
to los errores de fondo en la detectacin de problemas cruciales y
estratgicos. El paraguas de cientificidad que me cubre no me inmu
niza. Mi va, como toda va, est amenazada por el error, y adems
voy a pasar por desfiladeros donde estar al descubierto. Pero,
sobre todo, mi camino sin camino sin cesar correr el riesgo de per
derse entre el esoterismo y la vulgarizacin, el filosofismo y el cientifismo.
As pues, no escapo a la dificultad enciclopdica; sino que sta
deja de plantearse en trminos de acumulacin, en trminos de sis
tema, en trminos de totalidad; se plantea en trminos de organiza
cin y de articulacin en el seno de un proceso circular activo o
ciclo.

Reaprender a aprender
Todo es solidario: la transformacin del crculo vicioso en cir
cuito productivo, la de la enciclopedia imposible en movimiento en
cielante son inseparables de la constitucin de un principio organi
zador del conocimiento que asocia a la descripcin del objeto la
descripcin de la descripcin (y el desenterramiento del descriptor),
y que da tanta fuerza a a articulacin y a la integracin como a la
33

distincin y a la oposicin. (Ya que lo que hay que buscar, no es la


supresin de las distinciones y oposiciones, sino la inversin de la
dictadura de la simplificacin disyuntiva y reductora).
Por ello mismo podemos abordar el problema de los principios
primeros de oposicin, distincin, relacin, asociacin en los dis
cursos, teoras, pensamiento, es decir, de los paradigmas.
Las revoluciones de pensamiento son siempre el fruto de una
conmocin generalizada, de un movimiento torbellinesco que va de
la experiencia fenomnica a los paradigmas que organiza la expe
riencia. As, para pasar del paradigma ptolomeico al paradigma copernicano, que, por una permutacin tierra/sol, cambiaba el
mundo hacindonos retroceder desde el centro a la periferia, de la
soberana a la satelizacin, han sido necesarios innumerables vaive
nes entre las observaciones perturbadoras del antiguo sistema de
explicacin, los esfuerzos tericos para mejorar el sistema de ex
plicacin y la idea de cambiar el principio mismo de la explica
cin. Al trmino de este proceso, la idea escandalosa e insensata
en su principio se vuelve normal y evidente, puesto que lo imposible
encuentra su solucin segn un nuevo principio y en uu nuevo sis
tema de organizacin de los datos fenomnicos. La articulacin
physis------* antropo-sociologa y la articulacin objeto------sujeto,

t__________ I '

t______ I

que ponen en cuestin un paradigma mucho ms fundamental que


el principio copernicano, se debaten a la vez sobre el terreno de los
datos fenomnicos, de las ideas tericas, de los principios primeros
del razonamiento. El combate se llevar a todos los frentes, pero
la posicin maestra es la que rige la lgica del razonamiento.
En la ciencia y sobre todo en la poltica, las ideas, a menudo
ms testarudas que los hechos, resisten el embate de los datos y de
las pruebas. Los hechos se estrellan efectivamente contra las ideas,
mientras no exista nada que pueda reorganizar de otra manera la
experiencia. As, experimentamos a cada instante al comer, cami
nar, amar, pensar..., que todo lo que hacemos es a la vez biolgico,
psicolgico, social. No obstante, la antropologa ha podido durante
medio siglo proclamar diafricamente la disyuncin absoluta entre
el hombre (biolgico) y el hombre (social). An ms profundamente
la ciencia clsica ha podido hasta hoy, y contrariamente a toda evi
dencia, estar segura de que no tena ninguna consecuencia ni ningu
na significacin cognitiva el que todo cuerpo u objeto fsico fuera
concebido por un espritu humano. No se trata aqu de contestar el
conocimiento objetivo. Sus beneficios han sido y siguen siendo
inestimables, puesto que la primaca absoluta otorgada a la concor
dancia de las observaciones y de las experiencias sigue siendo el me
dio decisivo para eliminar lo arbitrario y el juicio de autoridad. Se
trata de conservar absolutamente esta objetividad, pero integrndo34

la en un conocimiento ms amplio y reflexivo, dndole el tercer ojo


abierto ante aquello para lo que es ciego.
Nuestro pensamiento debe investir lo impensado que lo rige y
controla. Nos servimos de nuestra estructura de pensamiento para
pensar. Necesitaremos tambin servirnos de nuestro pensamiento
para repensar nuestra estructura de pensamiento. Nuestro pensa
miento debe volver a su fuente en un bucle interrogativo y crtico.
De otro modo, la estructura muerta continuar segregando pensa
mientos petrificantes.
He descubierto cun vano es polemizar slo contra el error: ste
renace continuamente de principios de pensamiento que, ellos, se
encuentran fuera de la consciencia polmica. He comprendido cun
vano era probar solamente a nivel del fenmeno: su mensaje es
pronto absorbido por los mecanismos de olvido que dependen de la
autodefensa del sistema de ideas amenazado. He comprendido que
refutar solamente no tena ninguna esperanza: slo un nuevo funda
mento puede arruinar al antiguo. Es por lo que pienso que el
problema crucial es el del principio organizador del conocimiento, y
lo que es vital hoy, no es solamente aprender, no solamente re
aprender, no solamente desaprender, sino reorganizar nuestro siste
ma mental para reaprender a aprender.
Caminante no hay camino 1
Lo que ensea a aprender, eso es el mtodo. No aporto el mto
do, parto a la bsqueda del mtodo. No parto con mtodo, parto
con el rechazo, con plena consciencia de la simplificacin. La
simplificacin es la disyuncin entre entidades separadas y cerradas,
la reduccin a un elemento simple, la expulsin de lo que no entra
en el esquema lineal. Parto con la voluntad de no ceder a estos mo
dos fundamentales del pensamiento simplificante:
idealizar (creer que la realidad pueda reabsorberse en la idea,
que slo sea real lo inteligible),
racionalizar (querer encerrar la realidad en el orden y la
coherencia de un sistema, prohibirle todo desbordamiento fuera del
sistema, tener necesidad de justificar la existencia del mundo confi
rindole un certificado de racionalidad),
normalizar (es decir, eliminar lo extrao, lo irreductible, el
misterio).
Parto tambin con la necesidad de un principio de conocimiento
que no slo respete, sino que reconozca lo no-idealizable, lo no ra1 En castellano en el original.
35

cionalizable, lo fuera de norma, lo enorme. Necesitamos un princi


pio de conocimiento que no slo respete, sino que revele el misterio
de las cosas.
En el origen, la palabra mtodo significaba el caminar. Aqu
hay que aceptar caminar sin camino, hacer el camino al caminar.
Lo que deca Machado: Caminante no hay camino, se hace ca
mino al andar. El mtodo no puede formarse ms que durante
la bsqueda; no puede despejarse y formularse ms que des
pus, en el momento en que el trmino vuelve a ser un nuevo punto
de partida, esta vez dotado de mtodo. Nietzsche lo saba: los m
todos vienen al final (El anticristo). La vuelta al comienzo no es
un crculo vicioso si el viaje, como indica hoy la palabra trip, signi
fica experiencia de donde se vuelve cambiado. Entonces, quiz,
habremos podido aprender a aprender a aprender aprendiendo. En
tonces, el crculo habr podido transformarse en una espiral donde
el regreso al comienzo es precisamente lo que aleja del comienzo. Es
precisamente lo que nos han dicho las novelas de aprendizaje de
Wilhelm Meister a Siddharta.

La inspiracin espiral
El lector, espero, empieza quiz a sentirlo: este trabajo, aun
que no se concede ningn lmite en su perspectiva, aunque no exclu
ye ninguna dimensin de la realidad, aunque sea de la ms extrema
ambicin, no puede, por su ambicin misma, ser concebido como
una enciclopedia, en el sentido en el que sta significa balance de los
conocimientos; pero puede ser concebido como enciclopdico en el
sentido en que el trmino, al volver a encontrar su origen, significa
puesta en ciclo del conocimiento. No puede en ningn caso ser con
cebido como una teora general unificada en la que los diversos as
pectos de los diferentes dominios se deducen lgicamente del princi
pio maestro. La ruptura con la simplificacin me hace rechazar en
su principio mismo toda teora unitaria, toda sntesis totalizante, to
do sistema racionalizador/ordenador. Esto, que ya se ha dicho,
debe ser repetido desgraciadamente, ya que los espritus que viven
bajo el imperio del principio de simplificacin no ven ms que la al
ternativa entre investigacin parcelaria por una parte, e idea general
por otra. Es de esta clase de alternativa de la que hay que desemba
razarse, y no es sencillo, de lo contrario habra habido desde hace
mucho tiempo respuesta a este problema en el marco del principio
de simplificacin. No se trata, en fin, de la improvisacin de una
nueva ciencia, lanzada al mercado ready made para reemplazar a la
ciencia, obsoleta. Si he hablado en otra parte (Morin, 1973) de
36

scienzia nuova, sta es la perspectiva, el horizonte, no puede ser el


punto de partida.
Si hay ciencia nueva, antagonista de la ciencia antigua, est uni
da a ella por un tronco comn, no viene de otra parte, no podr di
ferenciarse ms que por metamorfosis y revolucin. Este libro es un
caminar en espiral; parte de una interrogacin y de un cuestionamiento; se prosigue a travs de una reorganizacin conceptual
y terica en cadena que, alcanzando el nivel epistemolgico y para
digmtico, desemboca en la idea de un mtodo, que debe permitir
un caminar de pensamiento y de accin que pueda remembrar
lo que estaba mutilado, articular lo que estaba disjunto, pensar lo
que estaba oculto.
El mtodo se opone aqu a la concepcin llamada metodol
gica en la que es reducido a recetas tcnicas. Como el mtodo car
tesiano, debe inspirarse en un principio fundamental o paradigma.
Pero la diferencia aqu es precisamente de paradigma, no se trata ya
de obedecer a un principio de orden (excluyendo el desorden), de
claridad (excluyendo lo oscuro), de distincin (excluyendo las adhe
rencias, participaciones y comunicaciones), de disyuncin (exclu
yendo el sujeto, la antinomia, la complejidad), es decir, un principio
que una la ciencia a la simplificacin lgica. Se trata, por el contra
rio, a partir de un principio de complejidad, de unir lo que estaba
disjunto.
Hacer la revolucin por todas partes: as hablaba Sainte-Beuve
del mtodo cartesiano. Y es que Descartes haba formulado el gran
paradigma que iba a dominar Occidente, la disyuncin del sujeto y
del objeto, del espritu y de la materia, la oposicin del hombre y de
la naturaleza. Si a partir de un paradigma de complejidad puede
nacer un nuevo mtodo, encarnarse, caminar, progresar, quiz en
tonces podra ste hacer la revolucin por todas partes, inclusive
en la nocin de revolucin que se ha vuelto plana, conformista
y reaccionaria.
El espritu del valle
Este libro parte de la crisis de nuestro siglo y vuelve sobre ella.
La radicalidad de la crisis de la sociedad, la radicalidad de la crisis
de la humanidad me han impulsado a investigar el nivel radical de la
teora. S que la humanidad necesita una poltica. Que esta poltica
necesita una antropo-sociologia. Que la antropo-sociologia necesita
articularse a la ciencia de la naturaleza, que esta articulacin re
quiere una reorganizacin en cadena de la estructura del saber. He
tenido que sumergirme en este problema fundamental desvindome
de las solicitudes del presente. Pero el presente es esta crisis que me
atae, me dispersa, me atraviesa. El propio objeto-sujeto de este
37

libro vuelve sin cesar sobre mi trabajo para dinamitarlo. Los ruidos
del mundo, de las armas, de los conflictos, de las liberaciones
efmeras y trastornadoras, de las opresiones duraderas y duras
atraviesan los muros, me golpean el corazn. Trabajo en medio de
estos olivos, de estas vias, en estas colinas, cerca del mar, cuando
una nueva media noche penetra en el siglo; su orden aplasta; su in
solencia inspira respeto, terror y admiracin a los que estn a mi
alrededor y que, en mis silencios, me creen de los suyos. Me aparto
de la llamada de aquellos para los que tengo que testimoniar y, al
mismo tiempo, cedo a la invitacin de una botella de vino, de una
sonrisa amiga, de un gesto de amor...
Por qu hablar de m? No es decente, normal, serio que,
cuando se trata de ciencia, de conocimiento, de pensamiento, el
autor se eclipse detrs de su obra y se desvanezca en un discurso
que se ha vuelto impersonal? Debemos, por el contrario, saber que es
all donde triunfa la comedia. El sujeto que desaparece de su discur
so se instala de hecho en la torre de control. Fingiendo dejar sitio al
sol copernicano, reconstituye un sistema de Ptolomeo cuyo centro
es su espritu.
Ahora bien, mi esfuerzo de mtodo tiende precisamente a arran
carme de este autocentrismo absoluto por el cual el sujeto, desapa
reciendo de puntillas, se identifica con la objetividad soberana. No
es la Ciencia annima la que se expresa por mi boca. No hablo des
de lo alto de un trono de seguridad. Por el contrario, mi conviccin
segrega una incertidumbre infinita. S que creerse poseedor o
posedo por la Verdad es ya intoxicarse, es ocultarse a s mismo sus
desfallecimientos y sus carencias. En el reino del intelecto, es el in
consciente el que se cree todo consciencia.
S que ningn signo indubitable me dar confirmacin o infir
macin. Mi marginalidad no prueba nada, ni siquiera a m mismo.
El precursor, como dice Canguilhem, es aquel del cual slo se sabe
despus que vena antes. En la anomia y la desviacin, la vanguar
dia est mezclada con todas las bajas formas del delirio... El juicio
de los dems no ser tampoco decisivo. Si mi concepcin es fecunda,
puede tanto ser desdeada o incomprendida, como aplaudida o re
conocida. La soledad a la que me he constreido es el sino del
pionero, pero tambin del extraviado. He perdido el contacto con
los que no han emprendido el mismo viaje y no veo todava a mis
compaeros que existen, sin duda, y que ellos tampoco me ven...
En fin, trabajo como en un absoluto, en una obra relativa e incier
ta... Pero s cada vez mejor que el nico conocimiento que vale es
aquel que se nutre de incertidumbre y que el nico pensamiento que
vive es aquel que se mantiene a la temperatura de su propia des
truccin.
No es la certidumbre ni la seguridad, sino la necesidad la que me
ha impulsado a emprender este trabajo da tras da, durante aos.

Me he sentido empujado por la misma necesidad evidente de transubstanciacin que aquella por la cual la araa segrega su hilo y teje
su tela. Me he sentido conectado con el patrimonio planetario, ani
mado por la religin de lo que une, el rechazo de lo que rechaza,
una solidaridad infinita; lo que el Tao llama el espritu del valle re
cibe todas las aguas que se vierten en l.

39

T omo I
La naturaleza
de la Naturaleza

Advertencia al tomo I
Physis es, en primer lugar, el ttulo de una pre
gunta: De dnde vienen las cosas? Cmo na
cen y crecen? P. AUBENQUE
En el punto de partida del Mtodo, pensaba poder tratar el
problema de la organizacin en el marco de las ideas sistmicas (Ge
neral Systems Theory) y cibernticas. Sobre la marcha, estas ideas
de soluciones han pasado a ser puntos de partida, y luego, final
mente, a andamiajes necesarios, ciertamente, pero que hay que des
montar despus de que nos han hecho ascender al concepto de orga
nizacin.
A partir de un cierto estadio, pues, estas ideas liberadoras me en
cerraban. No poda desarrollar su mensaje ms que metamorfosendolas. As, como siempre, los primeros guas de la evolucin se
convierten en los principales obstculos de la revolucin. Resis
ten a la metamorfosis de la cual han sido, sin embargo, embrio
nes. Me fue extremadamente difcil criticar las nociones que me sir
vieran como armas crticas para superar antiguos modos de pensa
miento. Es fcil superar el pasado, pero no superar lo que hace su
perar el pasado. Me parece ahora que las ideas sistmicas y cibern
ticas (incluida la informacin) estn integradas aqu, es decir, con
servadas en su savia y su verdad, pero al mismo tiempo provincializadas, criticadas, transformadas, complejizadas.
En lugar de encerrar la idea de organizacin en el sistema o en la
mquina (ciberntica), por el contrario he hecho remolcar la idea de
sistema y de mquina por la idea de organizacin. Este concepto,
cuya naturaleza no poda ser ms que fsica, me ha hecho resucitar
la idea de physis; esta idea significa que el universo fsico debe ser
concebido como el lugar mismo de la creacin y de la organizacin.
43

El objeto primero de este primer tomo es la physis. Pero la phy


sis no es ni un pedestal, ni un estrato, ni un soporte. La physis es
comn al universo fsico, a la vida, al hombre. La idea trivial
de que somos seres fsicos debe ser transformada en idea signi
ficante.
As, en este tomo, evoco la organizacin biolgica y la organiza
cin antropo-social, pero siempre bajo el ngulo de la organizacin
fsica. A cada desarrollo del concepto fsico de organizacin van a
surgir ejemplos/referencias biolgicos o antropo-sociolgicos. Esto
parecer totalmente confuso a los espritus para los que fsica,
biologa, antropologa, sociologa son esencias separadas e incomu
nicables. Pero aqu esto es tanto ms necesario cuanto que no slo
todo lo que es organizacin concierne a la biologa y a la antroposociologa, sino tambin porque los problemas y fenmenos organizacionales, virtuales o atrofiados en el nivel de las organizaciones
estrictamente fsicas, se manifiestan y depliegan en sus desarrollos
biolgicos y antropo-sociolgicos. Lo que es decir, a la vez, que los
fenmenos y problemas biolgicos y antropo-sociales necesitan para
ser concebidos y comprendidos, una formidable infraestructura or
ganizativa, es decir fsica.
Este primer tomo ha trabajado enormemente en m (es decir, que
me ha obligado a trabajar mucho). Debo considerarlo como una
obra a la vez totalmente solitaria y totalmente solidaria. Solitaria ya
que he debido consagrarme personalmente a ella, de manera integral.
Solidaria porque fue estimulada, corregida y controlada por otros.
En el origen de las ideas que desarrollo aqu encuentro primera
mente a Henri Atlan, que me ha despertado de mi sueo emprico
inicindome en la idea de desorden creador, y despus en sus varian
tes (azar organizador, desorganizacin/reorganizacin). Atlan me
ha introducido en von Foerster, nuestro Scrates electrnico, de
quien soy deudor en muchas de mis ideas fuente; von Foerster me
ha hecho descubrir a Gunther, Maturana y Varela. Cada uno a su
manera me han permitido considerar, en fin, lo invisible, la nocin
auto, y reintroducir el concepto de sujeto. Esto no excluye mi deuda
respecto de otros autores, pensadores, investigadores que se en
cuentran citados en este texto.
Tuve como colaborador, o ms bien interlocutor principal, a
John Stewart, bilogo que hasta entonces se haba consagrado
principalmente a la gentica de las poblaciones. Stewart ha efec
tuado la lectura crtica del primer intento de mi redaccin (es decir,
los tres tomos), ha ledo y criticado las cuatro versiones sucesivas de
este primer tomo. Sus notas manuscritas cubren ms de quinientas
pginas. No s ya muy bien cules son las ideas que l me ha inspi
rado, y que tiendo a considerar egocntricamente como mas (ya
que tenemos tendencia a olvidar a nuestros inspiradores), pero s
44

que su contribucin fundamental ha sido crtica, sobre todo cuando


sta ha sido furiosa y me ha enfurecido contra l. Se ha operado as
una extraa e imprevista cooperacin conflictiva o colaboracin an
tagonista de l a m. l, bilogo descorazonado, iba hacia la so
ciologa y hacia esta reduccin con esquemas poltico-sociales que
se identifican errneamente al marxismo; yo, socilogo descorazo
nado, no slo iba hacia la biologa, sino tambin hacia la physis; l
tenda al sociocentrismo, yo al fisiocentrismo. Ahora bien, este an
tagonismo era absolutamente necesario, y yo dira que la amistosa
enemistad de Stewart me fue providencial, ya que me vi constreido
desde el principio a anudar el doble movimiento:
naturaleza------*sociedad

.__

naturaleza------ *sociedad,

t________ 1

mientras que en mi primer intento l se embuciaba al tercer tomo.


A partir de entonces tuve que complejizar mi propsito desde la
base (cuando haba credo didctico ir por grados al nudo gor
diano).
No menos providencial fue la intervencin de Bernard Victorri
(ayudante de matemticas de la Universidad de Lille), en la penlti
ma recomposicin de mi manuscrito. No solamente me ha hecho
crticas puntuales que fueron todas necesarias, sino que me ha
llevado a repensar y recomenzar. Cuando yo creia estar en la termi
nacin, me mostr que slo estaba en el estadio de crislida. Su mayetica o ms bien mayeucrtica me hizo alumbrar lo que yo slo no
hubiera podido llevar a trmino.
Este manuscrito se ha beneficiado de la lectura crtica, en una
primera versin, del hombre hecho enciclopedia, Claude Gregory;
luego, en las versiones siguientes, de Henri Atlan, Massimo Piattelli,
Andr Bejin y de mi paulhaniana Monique Cahen.
Annie Kovaks se ha ocupado de la bibliografa de este trabajo.
Nicole Philouzat me ha encontrado las obras inencontrables y ha
reledo muchas pginas. Marie-France La val ha realizado las tareas
ms ingratas concernientes a este manuscrito y destinadas a prote
gerlo (Marie-Madeleine Duzza le ha ayudado). Todo ello se ha lleva
do a cabo, evidentemente, en el marco de CETSAS (Centro de Estu
dios Transdisciplinares) de la Escuela de Altos Estudios de Ciencias
Sociales.
La colaboracin de John Stewart y Annie Kovaks no ha podido
efectuarse ms que con la ayuda de la DGRST, en el marco de la
accin concertada Socio-Ecologa. Gracias a Lucien Brams, en pri
mera y ltima instancia, se ha realizado todo esto. Lucien interviene
una vez ms de forma benfica en mi destino.
Este trabajo itinerante, que considero como investigacin en el
sentido elemental y pleno del trmino, se efectu en el marco de mi
45

direccin de investigaciones en el CNRS (direccin significa no que


yo dirija a los investigadores, sino que me dirijo a m mismo; fabu
loso privilegio del cual soy consciente). Contesto la Institucin,
pero, por mi parte, he encontrado en ella una vez ms, y ms que
nunca, el bien supremo: la libertad.
Algunos encontrarn que abuso de los neologismos. A decir ver
dad, no invento nuevas palabras; doy verbos y adjetivos a nociones
que no eran ms que sustantivos, y viceversa.
Otros (los mismos) encontrarn que abuso de imgenes o met
foras. No tengo ningn inconveniente en emplear imgenes cuando
me vienen. Tranquilcense: s que son imgenes.
En este texto, paso del yo al nosotros, del nosotros al yo. El yo
no es de pretensin, es toma de responsabilidad del discurso. El no
sotros no es de majestad, es de compaerismo imaginario con el
lector.
El primer esquema de este trabajo ha sido elaborado en el Insti
tuto Salk (San Diego). La primera redaccin comenz en Nueva
York, en septiembre de 1973. He proseguido el trabajo en Pars,
Lisboa, Cintra, Argentado, Orbetello, Figline-Valdarno, Bolgheri,
Carniol, Fourneville, Crouy-sur-Ourcq, Saint-Antonin. Pienso parti
cularmente en los lugares de larga estancia donde he encontrado
alegra e inspiracin: Campo-Fioretti, Castiglioncello de Bolgheri,
Le Palagio, La Cabane-de-Carniol, Les Hunires, Le Moulin: gra
cias a Lodovico Antinori, Anatole Dauman, Claude y Myriam Gregory, Mario Incisa, Mathilde Martinaud-Dplat, Charles y Jocelyne
Nugue, Simone y Florence San Clemente.

46

P a r t e p r im e r a

El orden, el desorden
y la organizacin

i,

C a p t u l o

p r im e r o

El orden y el desorden
(de las leyes de la Naturaleza a la naturaleza de las leyes)
La ms bella disposicin es un montn de inmun
dicias dispuestas al azar. H erclito

...Un orden haba surgido de la decadencia y del


Desorden. He Xiu
Que no se nos hable ms de las Leyes de la Natura
leza. L on B rillouin
1.

La

in v a s i n d e l o s d e s r d e n e s

No se me oculta la sorpresa que golpeara tu


espritu al anunciarse la destruccin fatal del cielo
y de la tierra. L ucrecio (De natura rerum, li
bro V)
El Orden-Rey1
El orden, Palabra-Maestra de la ciencia clsica ha reinado
desde el tomo a la Va Lctea. Se ha desplegado tanto ms ma
jestuosamente en cuanto que la tierra se ha convertido en un
pequeo planeta (Galileo, 1610) y el sol ha ingresado en el rega
1 Aqu se concentran, bajo la gida y el control del concepto de orden, las no
ciones de determinismo, ley, necesidad, que son sus derivados o sus aplicaciones. La
continuacin de mi trabajo permitir justificar esta primera asercin.
49

zo de la galaxia (Thomas Wright, 1750). De Kepler a Newton y


Laplace qued establecido que la innumerable poblacin de las
estrellas obedece a una inexorable mecnica. Algunos cometas pare
cen hacer del cosmos un lugar de paseo; siguen, de hecho, un
camino trazado de antemano. La pesadez de los cuerpos, el movi
miento de la mareas, la rotacin de la luna alrededor de la tierra, la
rotacin de la tierra alrededor del sol, todos los fenmenos
terrestres y celestes obedecen a la misma ley. La ley eterna que regu
la la cada de las manzanas ha suplantado a la Ley de lo Eterno que,
por una manzana, hizo caer a Adn. La palabra revolucin, si se
trata de astros y planetas, significa repeticin impecable, no revul
sin, y la idea de Universo evoca el ms perfecto de los relojes.
Hasta la experiencia de Michelson (1881), la maravillosa mquina se
ba en el aceite, es decir, el ter...
Este universo reloj, marca el tiempo y lo atraviesa de forma
inalterable. Su textura, por todas partes igual, es una substancia
increada (la materia) y una entidad indestructible (la energa). Las
leyes de la fsica, hasta la extraa excepcin del segundo principio
de la termodinmica, ignoran la dispersin, la usura y la degrada
cin. El universo autosuficiente se auto-sustenta a perpetuidad. El
orden soberano de las leyes de la Naturaleza es absoluto e inmu
table. El desorden est excluido de l para siempre jams. Slo
la debilidad de nuestro entendimiento nos impide concebir en su
plenitud el universal, impecable, inalterable, irrevocable determinismo. Pero un demonio, como lo haba imaginado Laplace, capaz
de observar todo el universo en un instante dado y que conociera
las leyes, sera capaz de reconstruir todos los eventos pasados y
predecir todos los eventos futuros.
Ciertamente, a escala terrestre, la mirada puede ser contrariada
por algunos desdenes y alea, algunos ruidos y furores. Pero no
constituyen ms que la espuma cuasi fantasmagrica de la realidad.
Es solamente en la superficie donde reina el juego de los azares
irracionales, deca Hegef. La verdadera Realidad es Orden fsico,
donde toda cosa obedece a las Leyes de la Naturaleza, Orden biol
gico, donde todo individuo obedece a la Ley de la Especie, Orden
social, donde todo humano obedece a la Ley de la Ciudad.
Sin embargo, he aqu cmo la sociedad de los hombres se
deshiela, se transforma. He aqu que despus de 1789 la palabra Re
volucin significa, no ya recomenzamiento de lo mismo en lo mis
mo, sino ruptura y cambio. He aqu que se descubre que la Vida,
lejos de estar fijada de una vez por todas, depende de la evolucin.
El Universo mismo y el mismo Laplace ya lo haba supuesto pa
rece surgido de una nebulosa primitiva. Pero la idea de orden sale
de ellos engrandecida, adulta: No es el signo de que el universo ha
pasado irrevocablemente de los limbos vaporosos a la plenitud del
orden? De que la vida, obedeciendo a las leyes naturales de adap50

tacin y de seleccin, se ha desarrollado para venir a parar a este or


en racional que simboliza el nombre de homo sapiens? De que las
sociedades obedecen a una ley del progreso que las hace acceder a un
orden superior? Las Leyes de la Evolucin y de la Historia ilustran
y consagran el advenimiento inminente del orden racional. ste ha
ce sus ltimos borradores, como un artista ante su obra maestra.
Los ltimos desrdenes, sobre el pequeo planeta Tierra, van a re
absorberse y disiparse.
De la degradacin de la energa a la degradacin del orden:
el surgimiento de la desorganizacin
Ahora bien, de pronto, durante el siglo xix, una pequea arruga
de desorden se crea en el corazn mismo del orden fsico. Primera
mente confinada en recipiente cerrado, y nutrindose exclusivamen
te de gas, se vuelve omnvora, va ganando terreno progresivamente,
hasta amenazar a todo el universo.
Corroe lo que ha llegado a ser el motor invariante de la fsica y el
trmino clave de la era industrial: la energa. El primer principio de
la termodinmica reconoce en la energa una entidad indestructible,
dotada de un poder polimorfo de transformaciones (energa mec
nica, elctrica, qumica, etc.). Este principio ofrece pues al universo
fsico una garanta de autosuficiencia y eternidad para todos sus
movimientos y trabajos.
El segundo principio, esbozado por Carnot, formulado por
Clausius (1850), introduce la idea, no de disminucin lo cual
contradira el primer principio, sino de degradacin de la energa.
Mientras que todas las dems formas de energa pueden transfor
marse ntegramente una en otra, la energa que toma forma
calorfica no puede reconvertirse enteramente, y pierde por tanto
una parte de su aptitud para efectuar un trabajo. Ahora bien, toda
transformacin, todo trabajo, libera calor y por tanto contribuye a
esta degradacin. Esta disminucin irreversible de la aptitud para
transformarse y efectuar un trabajo, propia del calor, ha sido desig
nada por Clausius con el nombre de entropa.
Desde ahora, si consideramos un sistema que no est alimentado
con energa exterior, es decir, un sistema cerrado, toda transfor
macin se acompaa necesariamente de un incremento de entropa
y, segn el segundo principio, esta degradacin irreversible no
puede ms que aumentar hasta un mximo, que es un estado de
homogeneizacin y de equilibrio trmico, donde desaparecen la apti
tud para el trabajo y las posibilidades de transformacin >.1
1 Carnot haba mostrado que, para obtener trabajo a partir del calor, se necesita

ban dos fuentes de calor, diferentes en temperatura, de suerte que una fraccin de
51

Lo asombroso es que el principio de degradacin de la energa


de Carnot, Kelvin, Clausius se haya transformado en principio de
degradacin del orden durante la segunda mitad del siglo xix, con
Boltzmann, Gibbs y Planck.
Boltzmann (1877) elucida la originalidad energtica del calor si
tuando su anlisis en un nivel hasta entonces ignorado: el de las
microunidades o molculas que constituyen un sistema dado. El ca
lor es la energa propia de los movimientos desordenados de las mo
lculas en el seno de este sistema y todo incremento de calor corres
ponde a un incremento de la agitacin, a una aceleracin de estos
movimientos. Es, pues, porque la forma calorfica de la energa com
porta desorden en sus movimientos, por lo que hay una degradacin
inevitable dla aptitud para el trabaj o .
As, todo incremento de entropa es un incremento de desorden
interno, y la entropa mxima corresponde a un desorden molecular
total en el seno de un sistema, lo cual se manifiesta a nivel global
por la homogeneizacin y el equilibrio.
El segundo principio ya no se plantea solamente en trminos de
trabajo. Se plantea en trminos de orden y desorden. Se plantea de
golpe en trminos de organizacin y desorganizacin, puesto que el
orden de un sistema est constituido por la organizacin que dispo
ne en un todo los elementos heterogneos.
Por consiguiente, la entropa es una nocin que significa a la vez:
degradacin de la energa
desorden molecular, homogeneiza
degradacin del orden
cin macroscpica, equilibrio tr
degradacin de la organizacin mico, imposibilidad de transforma

cin.
Significa, al mismo tiempo, que esta triple degradacin obedece
a un proceso irreversible en el seno de los sistemas fsicos cerrados.
Tambin aqu, Boltzmann desarrolla una aproximacin total
mente nueva: la de la probabilidad estadstica. El nmero de mol
culas y las configuraciones que pueden tomar en el seno de un siste
ma son inmensas, y slo pueden depender de una aprehensin
probabilstica. Desde esta perspectiva, las configuraciones desordena
das son las ms probables y las configuraciones ordenadas las me
nos probables. Desde ahora, el incremento de entropa se convierte
en el paso de las configuraciones menos probables a las ms proba
bles '. Dicho de otro modo: el desorden y la desorganizacin se iden
tifican con la mayor probabilidad fsica para un sistema cerrado.1
calor extrado de la fuente caliente pudiese transformarse en trabajo. Puesto que ya
no hay esta heterogenidad calorfica y este desequilibrio trmico, ya no hay ms inter
cambios o transformaciones concebibles.
1 Boltzmann defini la entropa de un sistema (variable macroscpica) con rela52

Clausius no haba dudado en generalizar el alcance del segundo


principio al conjunto del universo que, concebido como un Todo
que dispone de una energia finita, poda ser considerado como un
mega-sistema cerrado. Pues, segn la frmula, la entropa del uni
verso tiende hacia un mximum, es decir, hacia una muerte trmi
ca ineluctable, lo que significara, segn la perspectiva abierta por
Boltzmann, hacia la desorganizacin y el desorden.
El segundo principio fomentara pues un atentado al orden cs
mico. Pero la profeca de Clausius haba sido impugnada en su pre
misa: la legitimidad del traspaso de la nocin de sistema cerrado a
la escala csmica. Se puede considerar el universo no slo como
cerrado o abierto, sino como un sistema? La inadecuacin de la
extrapolacin, pareca evidente en un punto esencial: en los sistemas
cerrados de la termodinmica, los estados de orden/organizacin,
son a la vez iniciales e improbables. Si el orden y la organizacin
eran improbables, cmo es que se poda enumerar hasta el infini
to tomos, molculas y astros?, cmo la progresin irreversible
del desorden podia ser compatible con el desarrollo organizador del
universo material, despus de la vida, que conduce a homo sa
piens?
Por lo dems, a escala humana y social, la corrosin del segun
do principio estaba ms que compensada por los beneficios tcnicos
y cientficos que de l derivaban, beneficios que constituan una vic
toria del orden cientfico (bajo el aspecto de la mecnica estadstica)
y la organizacin tecno-industrial sobre el desorden calorfico. El
principio de Carnot permita calcular las condiciones del rendimien
to mximo del trabajo de una mquina. La frmula de Boltzmann
permita en adelante medir y preveer la evolucin del desorden, y
por tanto, en cierto sentido, controlarla. La qumica que se desarrolla
entonces integra la entropa en la definicin de la energa libre, de la
entalpia libre y de la afinidad qumica. La nocin de entropa
contribuye al desarrollo de la teora de las mquinas trmicas y de
la termoqumica. La entropa apareca as no como una regresin
del orden, sino como un progreso de la ciencia.
En fin, Maxwell descubre el taln de Aquiles del segundo princi
pio; la experiencia imaginaria del demonio de Maxwell11, muestra
cin al nmero de complexiones o configuraciones microscpicas que pueden tomar
en l los tomos o molculas, segn la formula:
S
K
entropa total = constante de
del sistema
Boltzmann

log. P
probabilidad
termodinmica

1 Maxwell introdujo un pequeo demonio, dotado de sentidos muy sutiles en un


recipiente de gas separado en dos partes A y B, que podian comunicar por la abertu
ra de una espita y donde haba equilibrio trmico, es decir, entropa mxima. El de
monio vigila el movimiento de las molculas que se agitan al azar. Cuando una mol
53

que la prediccin de la homogeneizacin y del equilibrio puede ser


desmentida, en el seno mismo de un sistema cerrado, es decir, sin
aportacin exterior de energa al sistema.
As pues la corrupcin del desorden, lejos de invadirlo todo, fue
minada lgicamente (por el demonio de Maxwell) controlada
cientficamente (por la teora de Boltzmann), utilizada productiva
mente (por las mquinas trmicas); se disolvi en un gran punto
de interrogacin csmico cuando se la quiso considerar a esca
la del universo. Tropezaba con la evidencia contraria de la evo
lucin fsica, biolgica, antropolgica. El orden pareca, pues,
restaurado.
No obstante, como en toda restauracin, un pilar del orden anti
guo se haba hundido y la misma idea de orden se haba problematizado. A partir del momento en que se plantea que los estados de or
den y de organizacin no slo son degradables, sino improbables, la
evidencia ontolgica del orden y de la organizacin se encuentra
invertida. El problema ya no es: por qu hay desorden en el
universo aunque en l reine el orden universal?, sino que es: por
qu hay orden y organizacin en el universo? Al dejar de cons
tituir evidencias ontolgicas, el orden y la organizacin devie
nen problemas y misterio: deben ser explicados, justificados,
legitimados.
No concierne la cuestin ms que a los sistemas cerrados?
De ningn modo, puesto que los sistemas abiertos trabajan y to
do trabajo plantea el problema del incremento de entropa. La cues
tin pues se amplifica y desarrolla: Qu son estos sistemas abier
tos? Cmo estn organizados? Cmo evitan la desorganizacin?
La evitan a la larga? Cmo se explica la aparicin, la existen
cia, la evolucin de la organizacin biolgica? Social? Hay,
como sugiri entonces Bergson ' que tuvo el mrito de afrontar el
problema (pero no supo plantearlo ms que en una alternativa maniquea), una materia viva diferente de la materia fsica, que esca
pa a los intentos de degradacin? Una virtud propia de la organi
zacin viva? Fue necesario esperar mucho tiempo para que estas
cuestiones fuesen sacadas de su letargo. Entre tanto, el orden haba
sofocado la impertinencia de stas con su peso aplastante. Es admi
rable que estos problemas hayan sido sofocados, como ocurre
cula rpida de A, se dirige hacia B, el demonio abre la espita y la molcula pasa a B.
Cuando una molcula lenta de B, se dirige hacia A, el demonio abre de nuevo la es
pita. As, a la larga, la parte de B, llena de las molculas ms rpidas se ha calentado,
y la parte A, se ha enfriado. Hay desequilibrio y heterogeneidad; el trabajo es po
sible. As, el segundo principio se ha invertido, sin que el sistema adquiera o gaste
energa, sin que su naturaleza fsica se haya modificado. Evidentemente, no se puede
escapar a la probabilidad del segundo principio ms que con un ser muy improbable;
un demonio.
1 En L volution cratrice, 1907.
54

siempre cuando la confrontacin de dos principios contrarios con


duce a una tensin explosiva o a una total incoherencia; entonces, el
principio culturalmente ms fuerte anula la cuestin que el otro
plantea, as ocurri durante decenios con las cuestiones enormes que
levantaba la problemtica boltzmaniniana.
Es bien cierto que un compaero nuevo haba brotado de la
caja cerrada de la termodinmica: un principio de degradacin irre
versible siempre en accin en cualquier lugar del universo donde
haya trabajo y transformacin. La irrupcin del desorden era a la
vez limitada (en la bolsa fsica de los sistemas cerrados) e ilimita
da (en el sentido en que acompaa a todo trabajo, incluso en un sis
tema abierto).
Pero este desorden, que brota en la estela del segundo principio,
no es ms que un parsito, un subproducto, una merma del trabajo
y de las transformaciones productoras. No tiene ninguna utilidad ni
fecundidad. No aporta ms que degradacin y desorganizacin. Su
lugar est pues en las letrinas de la physis y del cosmos. El orden
pueden continuar reinando sobre el mundo.
El desarreglo microfsico
En 1900 se abri repentinamente, una brecha formidable en los
fundamentos microfsicos del orden. Sin embargo el tomo no
haba traicionado de ningn modo al orden fsico, por no haber de
jado de ser el objeto primero, irreductible, indivisible, substancial:
Rutherford lo haba convertido en un pequeo sistema solar consti
tuido por partculas que gravitan alrededor de un ncleo, tan mara
villosamente ordenado como el gran sistema astral. As pues pareca
que el orden microfsico deba ser simtrico al orden macrocsmico,
cuando lleg el accidente. El virus del desorden, nutrido por Boltz
mann y Gibbs, se hizo repentinamente matriz microfsica con la no
cin discontinua del quntum de energa (Max Planck), y se desple
g en el subsuelo de la materia.
Las partculas que aparecen ya no pueden ser consideradas co
mo objetos elementales claramente definibles, identifcables, me
d bles. La partcula pierde los atributos ms seguros del orden de
las cosas y de las cosas del orden. Se desune, se disocia, se indeter
mina, se polidetermina bajo la mirada del observador. Su identidad
se disloca, dividida entre el estatuto de corpsculo y el estatuto de
onda. Su sustancia se disuelve, convirtindose el elemento estable en
evento aleatorio. Ya no tiene localizacin fija e inequvoca en el
tiempo y en el espacio. Una delirante papilla subatmica de foto
nes, electrones, neutrones, protones, desintegra todo lo que enten
demos por orden, organizacin, evolucin. Ciertamente, todo entra
en el orden a nivel estadstico. Ciertamente el tomo sigue siendo
55

una entidad organizada, un sistema del cual da cuenta un formalis


mo matemtico coherente. Pues el desorden permanece en los bajos
fondos microcsmicos. Aparentemente no surge en nuestra escala de
espritu y de realidad. Es la realidad microfsica la que escapa a
nuestro concepto de orden porque escapa al orden de los conceptos,
o bien es nuestro espritu el que no llega a concebir este otro orden,
el cual no puede prescindir de lo que llamamos desorden?
Ahora bien este desorden est presente en el micro-tejido de to
das las cosas, soles y planetas, sistemas abiertos o cerrados, cosas
inanimadas o seres vivos. De golpe, es completamente diferente
del desorden que va unido al segundo principio de la termodinmi
ca. No es un desorden de degradacin ni de desorganizacin. Es un
desorden constitucional, que necesariamente forma parte de la physis de todo ser fsico. Forma parte pero cmo? del orden y de
la organizacin, no siendo en absoluto ni orden ni organizacin!
As pues, el desorden ha sonado por segunda vez. Por segunda
vez, el orden fsico no es ya la evidencia que sustenta todas las co
sas. Por segunda vez, el orden y la organizacin se hacen problema,
devienen enigma. Esta segunda vez, el desorden es un desorden que,
en lugar de degradar, hace existir. Pero al hacerse inconcebible
e incomprensible, est mantenido y encerrado en los subsuelos
microfsicos, establecindose un cordn sanitario alrededor del foco
de perturbaciones, para que no pueda contaminar al resto del uni
verso.
El desorden gensico
En un siglo, el desorden se ha infiltrado cada vez ms en la physis. Habiendo partido de la termodinmica, ha pasado por la mec
nica estadstica, y ha desembocado en las paradojas microfsicas.
En el curso de este viaje, se ha transformado: de desecho de lo
real ha pasado a formar parte del tejido de lo real. Pero, del mismo
modo que el primer desorden es enviado a las letrinas, ste es arro
jado a las mazmorras. Y es que el orden csmico imperial, absolu
to, eterno, contina rigiendo un universo regulado, esfrico, re
lojero.
Pero he aqu que a partir de los aos veinte este universo se dila
ta, luego se dispersa, luego, en los aos sesenta, se resquebraja, se
disloca, y de pronto se desmigaja.
En 1923 se levanta el teln y se descubre la existencia de otras
galaxias, que pronto van a contarse por millones, pululando en
cada una de ellas de uno a cien billones de estrellas. Despus, y sin
cesar, el infinito recula hacia el infinito y lo visible deja lugar a lo
inaudito (en 1963 se descubren los quasars, en 1968 los plsars, des
pus los agujeros negros). Pero la gran revolucin no es descubrir
56

que el universo se extiende a distancias increbles y que contiene los


cuerpos estelares ms extraos: es la de que su extensin correspon
de a una expansin, que esta expansin es una dispersin, que esta
dispersin es quiz de origen explosivo.
, El que Hubble en 1930 pusiera en evidencia el desplazamiento
hacia el rojo de la luz emitida por las galaxias lejanas permite con
cebir y calcular su velocidad de alejamiento en relacin a nosotros y
suministra la primera base emprica de la teora de la expansin del
universo. Las observaciones que siguen se integran en esta teora
que desintegra el orden csmico. Las galaxias se alejan unas de
otras en una deriva universal, que parece alcanzar a veces velocida
des aterradoras. En 1965 es captada una irradiacin istropa que
nos llega de todos los horizontes del universo. Este ruido de fon
do trmico puede ser interpretado lgicamente como el residuo
fsil de una explosin inicial. Este mensaje farfulleante, venido del
fin del mundo, ha atravesado de diez a veinte billones de aos para
anunciarnos por fin la extraordinaria nueva: el universo est en mi
gajas. A partir de ah, los descubrimientos astronmicos desde 1923
hasta nuestros das se articulan para presentarnos un universo cuya
expansin es el fruto de una catstrofe primera y que tiende hacia
una dispersin infinita.
El ordenamiento grandioso del gran ballet estelar se ha transfor
mado en un slvese-quien-pueda general. Ms all del orden provi
sional de nuestra pequea barriada galxica, que habamos tomado
por el orden universal y eterno, se producen diversos hechos inaudi
tos que comienzan a anunciarse sobre nuestros telescriptores: explo
siones fulgurantes de estrellas, colisiones de astros, choques de gala
xias. Descubrimos que la estrella, lejos de ser la esfera perfecta que
jalona el cielo, es una bomba de hidrgeno al ralenti, un motor en
llamas; nacida de una catstrofe, estallar tarde o temprano en
catstrofe.
El cosmos arde, gira, se descompone. Nacen galaxias, mueren
galaxias. Ya no tenemos un universo razonable, ordenado, adulto,
sino algo que parece estar todava en los espasmos de la Gnesis y
haber llegado ya a las convulsiones de la agona.
El pilar fsico del orden estaba corrodo, minado por el segundo
principio. El pilar microfsico del Orden se haba hundido. El lti
mo y supremo pilar, el del orden cosmolgico, se ha hundido a su
vez. En cada una de las tres escalas en las que consideramos el uni
verso, la escala macrocsmica, la escala microfsica, la escala de
nuestra banda media fsica, el desorden surge para reivindicar
audazmente el trono que ocupaba el Orden.
, Pero a partir de ah se plantea un problema insospechado, fabu
loso. Si el universo es dispora explosiva, si su tejido microfsico es
desorden indescriptible, si el segundo principio no reconoce ms
que una sola probabilidad, el desorden, entonces cmo es que la
57

Va Lctea comporta billones de estrellas?, cmo es que hemos


podido localizar 500 millones de galaxias?, cmo es que pudimos
cifrar eventualmente en 1073 el nmero de tomos del universo vi
sible?, cmo es que hemos podido descubrir las leyes que rigen los
astros, los tomos y todas las cosas existentes?, cmo es que ha
habido desarrollo de la organizacin en el cosmos, de los tomos a
las molculas, macromolculas, clulas vivas, seres multicelulares,
sociedades, hasta el espritu humano que se plantea estos pro
blemas.
Planteemos el problema, no ya como alternativa de exclusin
entre el desorden por una parte y el orden y la organizacin por
otra, sino de unin. Desde ahora, la gnesis de las partculas ma
teriales, de los ncleos, de los tomos, de las molculas, de las gala
xias, de las estrellas, de los planetas es indisociable de una dispora
y de una catstrofe. Desde ahora, hay una relacin crucial entre el
despliegue del desorden, la constitucin del orden, el desarrollo de
la organizacin. Desde ahora, surge un tercer y grandioso ros
tro del desorden, l mismo inseparable de los otros dos rostros
que nos han aparecido aqu: este desorden, que comporta en s el
desorden de la agitacin calorfica y el desorden del microtejido de
la physis, es tambin un desorden de gnesis y de creacin.
Un desorden organizador?
Ahora bien, hoy podemos cuestionar la posibilidad de una gne
sis en y por el desorden, volviendo a la fuente termodinmica de
donde haba surgido el desorden desorganizador, y de donde surge
hoy la idea de un desorden organizador. Y es que el desarrollo
nuevo de la termodinmica, de la cual Prigogine es el iniciador, nos
muestra que no hay necesariamente exclusin, sino eventualmente
complementariedad entre fenmenos desordenados y fenmenos or
ganizadores.
El ejemplo de los torbellinos de Bnard viene incluso a de
mostrar experimentalmente que, en condiciones de fluctuacin y de
inestabilidad, es decir de desorden, los flujos calorficos pueden
tranformarse espontneamente en estructura o forma orga
nizada.
Extraigamos algunos elementos de la descripcin de los tor
bellinos de Bnard que hace Prigogine: calentamos una capa
lquida por debajo. Como resultado de la aplicacin de esta fuerza
el sistema se aparta del estado de equilibrio correspondiente al man
tenimiento de una temperatura uniforme en la capa. Para pequeos
gradientes de temperatura, el calor es transportado por conduccin,
pero a partir de un gradiente crtico, tenemos adems un transporte
por conveccin. La figura muestra una foto de clulas de convec58

cin fotografiadas verticalmente. Hay que remarcar la disposicin


regular de las clulas, que tienen una forma hexagonal. Tenemos
aqu un fenmeno tpico de estructuracin correspondiente a un ni
vel elevado de cooperatividad en el nivel molecular (Prigogine, 1972,
pginas 522-553).
Este ejemplo aparentemente infantil tiene un alcance fsico y
csmico general. Nos muestra que desviacin, perturbacin y disi
pacin pueden provocar estructura, es decir, organizacin y
orden a la vez.

Torbellinos de Bnard

Es posible, pues, explorar la idea de un universo que form e su


orden y su organizacin en la turbulencia, la inestabilidad, la des
viacin, la improbabilidad, la disipacin energtica.
Es ms: intentando comprender la organizacin viva desde el
punto de vista de su maquinaria interna, von Neumann descubre,
en el curso de los aos cincuenta, en su reflexin sobre los selfreproducing automata (von Neumann, 1966) que la gran originali
dad del autmata natural (entindase vivo) es la de funcionar con
desorden. En 1959, von Foerster sugiere que el orden propio de la
auto-organizacin (entindase la organizacin viva) se construye con
el desorden: es el order from noise principle (von Foerster, 1959).

Por fin, y sobre todo, Atlan elabora la idea del hasard organisateur
(Atlan, 1970 a, 1972 0 /
As pues, la primera aparicin (termodinmica) del desorden nos
ha aportado la muerte. La segunda (microfsica) nos ha aportado el
ser. La tercera (gensica) nos aporta la creacin. La cuarta (terica)
une muerte, ser, creacin y organizacin. Intentemos comprender.

2.

DE LA GNESIS AL TETRLOGO

El problema de origen
Las respuestas aportadas al problema cosmolgico estn marca
das por una doble fragilidad. La primera proviene de que cuanto
ms nos alejamos por tanto, nos remontamos en el espaciotiempo, ms inciertos y equvocos se vuelven los datos de las observa
ciones, se descubren ms agujeros y ocanos negros, ms se acrecien
ta la sombra de lo desconocido y de lo inconcebible; y, al mismo
tiempo, ms requieren las hiptesis el concurso activo de la imagina
cin. Aqu surge la segunda fragilidad: las llamadas a la imaginacin
son al mismo tiempo llamadas a lo imaginario; los problemas del uni
verso movilizan, las ms de las veces inconscientemente, incluido el
astrnomo, las fuerzas ocultas de mitologizacin y de racionaliza
cin (que aqu son las mismas). Desde su renacimiento en la prime
ra mitad de nuestro siglo (J. Merleau-Ponty, 1965) la cosmologa se
ha inclinado hacia la racionalizacin del orden, es decir hacia un
universo increado, autosuficiente, que se mantiene a s mismo al in
finito. Tal visin, no slo escamoteaba la apora clsica, en donde
la ausencia de comienzo y el comienzo absoluto son inconcebibles,
uno y otro, sino que al eliminar una problemtica de gnesis, eli
minaba de golpe la perspectiva fundamental de devenir y de evolu
cin que se haba impuesto en todas las ciencias. Esta visin se hun
di con el golpe de las observaciones hubbleanas, que se han conver
tido en el soporte de una nueva visin.
Esta nueva visin puede ser considerada al menos bajo dos as
pectos. El de la expansin y el del origen del universo. Si la teora
de la expansin significa que anteriormente el cosmos estaba menos
disperso que hoy, generalmente ya no es puesta en cuestin. Lo que
se impugna, es ms bien la reduccin del devenir csmico a una
concepcin rgida y absoluta de una expansin que habra partido
de un punto cero y se prolongara en la dispersin infinita. De todos
modos, los problemas que plantean ciertas observaciones paradji
cas (como la fotografa de una galaxia que parece unida por un
puente de materia a un quasar que debera estar mucho ms alejado
que ella) o las contrahiptesis (como la atribucin del desplazamien
60

to hacia el rojo de la luz emitida por las galaxias lejanas a una even
tual fatiga fotnica), lejos de ir en el sentido del restablecimiento
del orden antiguo, aportan eventualmente desorden o complejidad
en la expansin.
La teora del big bang es en cierto sentido una consecuencia lgi
ca de la teora de la expansin, que rebota hasta el origen del uni
verso tomando apoyo en el descubrimiento de la irradiacin istro
pa a 3o K, considerada como testigo fsil de una explosin inicial.
Pero es ms frgil que la teora de la expansin no slo porque co
rona un castillo de naipes hipottico, sino sobre todo porque reposa
sobre una carencia epistemolgica.
La teora del big bang supone que habra habido un estado
puntual de densidad infinita en el origen del universo, el cual habra
nacido en y por un evento explosivo.
La idea de un punto inicial, que concentrara en un cero espacial
la infinita densidad, no se impone con ms derecho que la idea de
una entropa negativa infinita que reculara hacia el infinito de los
tiempos. Escamotea, como la teora del estado estacionario del uni
verso, pero en sentido inverso, la apora del comienzo. Presenta,
gomo solucin lgica del problema del comienzo, una contradiccin
que nos obliga a hacer coincidir lo puntual y lo infinito. En el anti
guo universo, el orden era el soporte simple y evidente; la teora del
big bang busca un comienzo elemental y puntual, y no encuentra
ms que una apora. Y es que la bsqueda del origen se ha degra
dado convirtindose en la bsqueda de un punto de partida, y la
bsqueda de una racionalizacin ha conducido necesariamente a
una irracionalidad.
Repitmoslo, el problema del origen comporta una contradiccin
insuperable en sus trminos. No se trata de soportar la apora cre
yendo evitarla, sino de concebirla de frente.
De ah una previa a toda teora del origen: no se puede teorizar
como si este problema no estuviera fundamentalmente hipotecado
por nuestras propias estructuras mentales. La primera eleccin no
es de teora pues, sino que reside en la constitucin de la teora. No
se trata de cuestionarnos nuestros conocimientos solamente, tene
mos que cuestionar tambin nuestro entendimiento.
Lo que, como se ver (si se tiene paciencia), nos va a llevar muy
lejos en este trabajo. En lo inmediato, esto significa aqu que la
contradiccin aportica debe ser reveladora, no slo de la compleji
dad del problema planteado, sino de la complejidad lgica de los
fundamentos de nuestro universo. Nos incita a ver en lo inconcebi
do desconocido que precede y desencadena el nacimiento de nuestro
universo, no un vaco, ni una falta de realidad, sino una realidad no
mundana y pre-fsica1, fuente de nuestro mundo y nuestra physis. A
1 Como me escribi Victorri (notas manuscritas): La idea de unas leyes fsicas no
61

Mirife.

partir de ahora, es vano buscar ninguna figuracin espaciotemporal o logomorfa relativa al estado o a lo que haba antes de
nuestro universo1.
Volvamos al big bang mismo. El big bang es de hecho una sub
nocin que escamotea bajo una onomatopeya de gran bum la
problemtica de una formidable transformacin. Ciertamente, el in
ters que tiene el big bang es que nos evoca una explosin trmica.
Su insuficiencia es reducir el origen, a la sola dimensin de explo
sin trmica. Tendremos que superar pues el big bang por una no
cin verdaderamente terica: la nocin de catstrofe.
El trmino de catstrofe no debe concebirse solamente en su sen
tido geofsico y geoclimtico tradicional, sino sobre todo en el que
le ha dado Ren Thom (Thom, 1972). Este sentido, asociado a una
nueva concepcin topolgica en la que el trmino forma, adquiere un
sentido fuerte, significa: cambio/ruptura de forma en condiciones de
singularidad irreductible. La idea fundamental, compleja y rica, que
Thom aporta es la de unir toda morfognesis o creacin de forma a
una ruptura de forma o catstrofe. Por lo que nos permite leer en los
mismos procesos desintegracin y gnesis. Idea metamrfica, la ca
tstrofe no se identifica a un comienzo absoluto y deja abierto el
misterio de lo desconocido a-csmico o proto-csmico. Lleva en s
la idea de evento y d cascadas de eventos. Lejos de excluirla, inclu
ye la idea de desorden y de manera gensica, puesto que la ruptura y
desintegracin de una antigua forma es el proceso constitutivo mis
mo de la nueva. Contribuye a hacer comprender que la organiza
cin y el orden del mundo se edifican en y por el desequilibrio y la
inestabilidad.
Aado, en fin, que a diferencia del big bang que es un momento
puntual en el tiempo, y que se convierte en una causa separada de
los procesos que la han desencadenado y a los que ha desencadena
do; la idea de catstrofe, aunque recoge la idea de un evento explo
sivo, se identifica con el conjunto del proceso metamrfico de
transformaciones desintegradoras y creadoras. Ahora bien, este
proceso prosigue todava hoy. Tampoco vamos a circunscribir la ca
tstrofe como un puro comienzo. Es el origen, explosivo o no, de
nuestro universo, que forma parte de una catstrofe, y sta prosigue
todava hoy. La idea de catstrofe es inseparable de todo nuestro
universo.

eternas permite volver al problema de los orgenes del universo: quiz no se le puede
explicar, porque toda explicacin actual recurre a las leyes de la fsica actual, que en
tonces an no haban nacido.
1 Sera antropomorfo y logcrata nombrar a Dios.
62

La complejidad original
El logro irreversible de la revolucin hubblena no es solamente
haber destruido irremediablemente el orden antiguo, la mquina
perpetua, el steady State, el cosmos trivial y llano, sino sobre todo
necesitar un principio de explicacin complejo. La idea simple de
orden eterno no poda ser sustituida por otra idea simple, aunque
fuera la de desorden. El verdadero mensaje que el desorden nos
aporta en su viaje de la termodinmica a la microfisica, y de la
microfsica al cosmos, es emplazarnos a partir a la bsqueda de la
complejidad. La evolucin ya no puede ser una idea simple: progre
so ascensional. Debe ser al mismo tiempo degradacin y construc
cin, dispersin y concentracin. Como se ver, nos resultar impo
sible aislar una palabra-maestra, jerarquizar una nocin primera,
una verdad primera. La explicacin ya no puede ser un esquema racionalizador. El orden, el desorden, la potencialidad organizadora
tleben pensarse en conjunto, a la vez en sus caracteres antagonistas
bien conocidos y sus caracteres complementarios desconocidos. Es
tos trminos se remiten uno a otro y forman como un bucle en mo
vimiento. Para concebirlo, hace falta mucho ms que una revolu
cin terica. Se trata de una revolucin de principio y de mtodo.
La cuestin de la cosmognesis es pues, al mismo tiempo, la cues
tin clave de la gnesis del mtodo.
a desintegracin organizadora
i, No podemos escapar a la idea increble: el cosmos se organiza al
^integrarse.
Ahora bien, esta idea increble es la nica que puede propor
cionar hoy la trama de una teoria plausible de la formacin del
-{$undo fsico. En efecto, slo a partir de un despliegue trmico
piieden resultar comprensibles, para y por la astrofsica, sobre la
bse de la fsica nuclear y de la astronoma de observacin, la
aparicin de partculas, ncleo-sntesis, la formacin y alumbra
miento de las estrellas, la constitucin de los tomos pesados.
El escenario que se admite actualmente (R. Omnes, 1973;
D. W. Sciama, 1970; J. Merleau-Ponty, 1970; H. Reeves, 1968;
E. Schatzmann, 1968; J. Heidmann, 1968) no tiene valor de certi
dumbre evidentemente. Nuestro nuevo conocimiento del universo
comporta demasiadas cosas desconocidas e insospechadas como
para no encontrarse modificado pronto, incluso trastornado. Pero
lo que aqu importa no es tanto el escenario propuesto cuanto la ne
cesidad de un escenario que d cuenta al mismo tiempo de la disper
sin y de la organizacin, del desorden y del orden.
63

Lo que me va a interesar no es la novela del universo (aunque


el universo, al convertirse en una historia aleatoria con suspense,
tenga en adelante su incontestable dimensin novelesca): son las
elecciones conceptuales, tericas, incluso lgicas y paradigmticas
las que, tras el derrumbamiento de nuestro antiguo mundo, van a
permitir concebir uno nuevo.
El escenario de la cosmognesis
Una nube de fotones surge, se dilata. Transformndose, como di
ce Michel Serres, va a hacer el mundo (Serres, 1974, pg. 61). Se
evala en 1011 K la temperatura inicial de esta nube ardiente que
va a enfriarse. Las primeras partculas se materializan all: electro
nes, neutrinos, neutrones, protones. Mientras que la temperatura co
mienza a decrecer, aunque siempre dentro de un gran calor y densi
dad de la nube, es decir, en una formidable agitacin trmica, se
operan por encuentros al azar las primeras ncleo-sntesis en las que
protones y neutrones se agregan para constituir ncleos de deuterio,
de helio y de hidrgeno1. La cosmognesis comienza pues en micrognesis.
Esta primera micro-gnesis (que proseguir en el seno de futuras
estrellas) permite el desencadenamiento de la macro-gnesis galxica
y astral. En efecto, las turbulencias provocan desigualdades en el se
no de la nube que aumenta su volumen, y las primeras dislocaciones
la agrietan. A partir de ah, en cada uno de estos primeros fragmen
tos, las interacciones gravitacionales atraen las partculas en masa;
los aumentos regionales de densidad aumentan la gravedad que a su
vez aumenta la densidad de esas regiones; el proceso cismtico es al
mismo tiempo un proceso morfogentico: la nube estalla por todas
partes, se disocia en proto-galaxias; las proto-galaxias, bajo el efecto
de los mismos procesos, se rompen a su vez. Las proto-estrellas se
constituyen por agrupaciones gravitacionales; el aumento de densidad
aumenta el aumento de densidad; esta densidad resulta tal, en el co
razn de los ncleos astrales, que las colisiones entre partculas se
multiplican de forma cada vez ms violenta, hasta desencadenar re
acciones termonucleares en cadena: a partir de ah la estrella se ilu
mina. Debera de explotar, como una bomba de hidrgeno, pero la
avalancha gravitacional en el corazn de la estrella es de naturaleza
cuasi implosiva, y los dos procesos antagonistas se anulan mu
tuamente y se conjugan en una especie de regulacin mutua, que

1 La fsica no puede concebir la sntesis de los primeros ncleos y de los ele


mentos qumicos ligeros (helio, hidrgeno) ms que en estado de formacin muy
caliente y denso, en los primeros momentos de la nube, por tanto.
64

permite a la estrella comenzar su vida, eventualmente larga, hasta la


explosin o contraccin final.
En adelante, el orden y la organizacin csmicas se despliegan
en el seno de las estrellas y a partir de stas. Las estrellas hacen
reinar su imperio gravitacional en inmensos espacios. Estas constitu
yen con sus planetas sistemas de relojera casi perfectos. Son m
quinas en las que se consuma la fabricacin de la materia fsica;
producen en efecto los tomos pesados, de los que van a formarse
los planetas, entre los cuales, el tercer planeta de un sol de arrabal,
que ver nacer un da seres vivos, entre los que estarn el carbn, el
oxgeno, el nitrgeno, que se forjaron en la hoguera de la estrella.
Las transformaciones del desorden
y el desorden de las transformaciones
Este proceso cosmogentico polimorfo, no puede ser comprendi
do ms que recurriendo a nociones que comportan en s mismas, ca
da una a su manera, la idea de desorden.
Las materializaciones por formacin de partculas pueden ser
concebidas como los primeros pasos hacia la calidad y la organi
zacin (Ullmo, 1967). Pero pueden ser concebidas al mismo tiem
po como una desintegracin de la irradiacin primitiva: el acto I es
tambin un desmigajamiento csmico, y esta pulverizacin en el de
sorden se convierte en la condicin de las agrupaciones, sntesis,
uniones, y despus, ms tarde, comunicaciones entre las migas de la
materia dispersada.
Las ncleo-sntesis, tanto en el seno de la nube como en el seno
de los astros incandescentes, son inseparables de las colisiones y cho
ques azarosos. Las formaciones de galaxias son inseparables de des
garraduras y rupturas en el seno de la nube, y las formaciones de
estrellas son inseparables de desgarraduras y rupturas en el seno de
la protogalaxia. El alumbramiento de las estrellas se hace en el pun
to de explosin, con riesgo de explosin. Se ve pues de forma clara
que la idea ruptora de catstrofe es esencial para concebir el naci
miento de la organizacin y del orden csmicos.
Al mismo tiempo la idea de cisma se convierte en una idea con
sustancial a toda morfognesis. La idea clave de que toda morfog
nesis se halla unida a una cismognesis, se articula necesariamente
con la teora catastrfica; as la materializacin aparece como un
cisma y una desviacin con relacin a la irradiacin, despus las
masas se constituyen como cismas con relacin a la nube, con rela
cin al movimiento de dispora, con relacin a las otras masas. Las
desviaciones transforman localmente el proceso de dispora en pro
ceso de concentracin. La condensacin astral es una desviacin
que. rompe e invierte el movimiento de dispersin generalizada sin
escapar de ella, no obstante (pues la galaxia y el astro en formacin
65

son arrastrados en la expansin del universo); ella trabaja con una


fuerza que se incrementa y una velocidad que se acelera con el agrupamiento de partculas, que se convertirn en estrella. Aqu ya po
demos hacer intervenir el concepto de retroaccin positiva (feed
back positivo) que significa acentuacin/amplificacin/aceleracin
de una desviacin por s misma. La constitucin de la estrella es un
aumento de densidad que crece por s mismo hasta el alumbramien
to, que desencadena un contraproceso.
As, la gnesis de la estrella puede ser considerada en funcin de
la catstrofe que es la ruptura de la nube, la cual desencadena, en
sentido inverso al proceso general de dispersin, una retroaccin
positiva (condensacin que se autoacelera), proceso que desencade
na una nueva catstrofe (alumbramiento) la cual desencadena una
nueva retroaccin positiva en el sentido explosivo; a partir de ah el
antagonismo de estas dos retroacciones inversas da nacimiento a la
estabilidad resplandeciente de un sol.
El calor
La cosmognesis es una termognesis. El calor, que es aqu la
idea energtica matriz y motriz, asocia en su concepto mismo
energa y desorden, transformacin y dispersin.
El universo nace en el calor externo y el calor comporta en s es
tas formas de desorden: agitacin, turbulencia, desigualdad de los
procesos, carcter aleatorio de las interacciones, dispersin.
La idea de desigualdad es capital. El enfriamiento general no es
homogneo: comporta sus zonas de calor desigual y sus momentos
locales de recalentamiento. As, una primera desigualdad en el
enfriamiento determina esas granulaciones diversas que son las
partculas (electrones, protones, neutrones); las temperaturas, toda
va muy altas en este primer estado de la nube, son apropiadas pa
ra la sntesis de los primeros ncleos y elementos ligeros, cuya exis
tencia acenta la desigualdad, es decir, en adelante la diversidad del
tejido material del universo. Hace falta despus un enfriamiento re
lativo, unido a la expansin de la nube, para que las interacciones
gravitacionales lleguen a ser predominantes y constituyan las masas
galxicas y estelares. Despus hace falta un recalentamiento muy
fuerte en el ncleo de las estrellas para que stas se iluminen. Des
pus hace falta el mantenimiento de un calor interno muy alto en el
seno de estas estrellas para que se forjen los elementos qumicos que
llegarn a ser mayoritarios, al menos en nuestro sistema solar. Des
pus hace falta un nuevo enfriamiento para que, sobre la corteza de
un planeta como la Tierra, las molculas gaseosas se agreguen y
formen lquidos, conjuntos cristalinos; son precisas, finalmente,
condiciones trmicas adecuadas para que se constituyan las molcu66

las y las macromolculas, en suma, los materiales del ser vivo que se
constituye en mquina trmica.
As, vemos que a temperaturas muy altas corresponde lo que es
explosivo, pero tambin lo que es creador (ncleosntesis en la nu
be, constitucin de los tomos en las estrellas); al enfriamiento rela
tivo corresponden las licuaciones, solidificaciones, cristalizaciones,
uniones moleculares. As, la cosmognesis, y esto incluye hasta la
biognesis, es inseparable de una dialctica caprichosa, compleja y
desigual del calor y del fro.
La desigualdad de calor es la expresin de una desigualdad en
los movimientos. Las agitaciones y turbulencias crean las condi
ciones de encuentro (partculas, tomos), de disociacin (en el seno
de la nube), de morfognesis (estrellas) y las turbulencias renacen en
el corazn de las estrellas, cuyo fuego da nacimiento a los tomos.
La turbulencia tiene un carcter energtico que puede llegar a ser
motor: en cierto sentido la estrella es una vasta turbulencia que se
concentra, se intensifica y tras la iluminacin se convierte en un mo
tor salvaje que alimenta una maquinaria interna espontnea produ
ciendo tomos y regando de energa fotnica su entorno. Comen
zamos a entrever la posibilidad de lo que antes pareca inconcebible:
el paso de la turbulencia a la organizacin. Lo que se efecta cosmogenticamente en el nacimiento de las estrellas, corresponde a la
idea que ha hecho emerger la termodinmica prigoginiana (Prigogine, 1968), que los fenmenos organizados pueden nacer por s
mismos, a partir de un desequilibrio termodinmico (cfr. el ejemplo
ya dado de los torbellinos de Bnard).
La desigualdad de desarrollo tiene como punto de partida el ca
rcter trmico de la catstrofe inicial. Desde el comienzo, y por
mnima que sta sea, hay desigualdad en la emisin misma de la nu
be. Ahora bien, y esto es lo que mina en su fundamento la antigua
visin determinista del mundo que era una visin de hielo y no de
fuego toda desviacin, incluso nfima, que se constituya en una
fuente emisora tiende a aumentar y a ampliarse de forma extraordi
naria en el curso del proceso de difusin. Las nfimas variaciones
que se producen en las primersimas condiciones de dispersin van a
conducir a las extremas y extraordinarias variedades ulteriores.
Aqu se encadenan de manera generadora las desigualdades trmi
cas, las desigualdades surgidas de las turbulencias, las desigualdades
de encuentro, las desigualdades de transformacin, las desigualdades
provocadas por rupturas, disociaciones, colisiones, explosiones. Es
tas desigualdades van a superampliarse, a superdesarrollarse a tra
vs de las mltiples retroacciones positivas, tambin ellas insepa
rables de los procesos de doble faz de la cismo-morfognesis.
Y esta sorprendente praxis de los desrdenes mezclados (pues desi
gualdades, turbulencias, agitaciones, encuentros aleatorios, etc.,
son formas de desorden) es la forja csmica del orden y de la orga67

nizacin, inseparables, como ahora lo comprendemos, de una dis


persin formidable y general, inseparables de un fabuloso des
pilfarro...
Esta desigualdad multiforme es al mismo tiempo la matriz de la
diversidad: la pequea diversidad de tres tipos de partculas mate
riales primeras, permite una gran diversidad de combinaciones
nucleares y luego atmicas entre estas partculas, y despus una di
versidad infinita de combinaciones moleculares entre los 92 tipos de
tomos naturales. Ahora bien, la diversidad, que no puede nacer
aparte de la desigualdad de las condiciones y procesos, es decir,
aparte de los desrdenes, es absolutamente necesaria para el naci
miento de la organizacin que no puede ser ms que organizacin
de la diversidad (como se ve por el ncleo, el tomo, la molcula)
y por el desarrollo del orden, inseparable, como ya veremos, de ta
les organizaciones.
As el desorden se nos aparece como compaero y componente
de todos los procesos cosmogenticos. De golpe nos aparece como
una nocin muy rica: no hay un desorden (como haba un orden),
sino muchos desrdenes: desigualdad, agitacin, turbulencia, en
cuentro aleatorio, ruptura, catstrofe, fluctuacin, inestabilidad,
desequilibrio, difusin, dispersin, retroaccin positiva, runaway,
explosin.
En la fuente generadora de la cosmognesis est el desorden en
su forma evenencial de ruptura la catstrofe y en su forma
energtica el calor. A partir de entonces, los desrdenes se mul
tiplican en y por el desorden de las transformaciones y las transfor
maciones del desorden en y por la desigualdad del desarrollo: el
desorden en los desrdenes ha llegado a ser cosmogentico.
El nacimiento del Orden
De dnde surge el Orden? Nace, al mismo tiempo que el desor
den, en la catstrofe trmica y las condiciones originales singulares
que determinan el proceso constitutivo del Universo.
Estas condiciones singulares, en tanto que determinaciones o
constreimiento, excluyen en adelante, hic et nunc, otras formas de
universo,orientan y limitan las posibilidades del juego en el seno del
proceso. As, estas determinaciones singulares que son a la vez cons
treimientos y reglas del juego constituyen el primer semblante
del orden general. Tendr ocasin de ilustrar esta paradoja insoste
nible en la antigua visin del mundo: es la singularidad y la evenencialidad del cosmos lo que constituye la fuente de las leyes
universales! stas son universales en este sentido precisamente
singular: vlidas exclusivamente para nuestro universo. Otro uni
verso, nacido en condiciones diferentes obedecera a otras leyes.
68

Los constreimientos primeros y fundamentales son resultado de


la constitucin, en condiciones trmicas extremadamente precisas y
quiz muy limitadas en el tiempo, de partculas que orientan el uni
verso en una va muy definida de materialidad (efectivamente, la
materia adelantar a la irradiacin en la nube csmica y hoy slo
subsiste de esa irradiacin un eco fsil que vuelve, desde los hori
zontes del universo, bajo la forma de un dbil ruido trmico). Cada
tipo de partculas tiene caracteres singulares desde el punto de vista
de la masa y de la carga elctrica. Entre estos tipos, tres tienen una
capacidad de duracin y de supervivencia muy grande: los protones,
los neutrones y los electrones. Las singularidades propias de estas
categoras limitadas de partculas son efecto de constreimientos
que limitan los tipos de interacciones posibles relativas al ncleo
atmico (interacciones fuertes y dbiles) o a todo cuerpo material
(interacciones gravitacionales y electro-magnticas). Desde ahora,
como vamos a ver, las reglas de interaccin van a constituir la piedra
angular del orden csmico, sus leyes naturales.
As, las condiciones gensicas son determinaciones o constrei
mientos que hacen surgir el orden al mismo tiempo que el universo.
Las determinaciones/constreimientos van a precisarse y a multipli
carse con la materializacin, donde se fijan las posibilidades de inte
raccin entre partculas, que van a constituir la base de los procesos
fsicos, entre ellos los de la organizacin. A partir de ahora se des
pliega, a travs de las interacciones, el juego o rd en ^d eso rd en .
organizacin
El juego de las interacciones
Las interacciones son acciones recprocas que modifican el com
portamiento o la naturaleza de los elementos, cuerpos, objetos y fe
nmenos que estn presentes o se influencian. Las interacciones:
1. suponen elementos, seres u objetos materiales, que pue
den encontrarse;
2. suponen condiciones de encuentro, es decir, agitacin, tur
bulencia, flujos contrarios, etc.;
3. obedecen a determinaciones/constreimientos que dependen
de la naturaleza de los elementos, objetos o seres que se encuentran;
4. en ciertas condiciones se convierten en interrelaciones (asodaciones, uniones, combinaciones, comunicacin, etc.), es decir,
dan lugar a fenmenos de organizacin.
As, para que haya organizacin es preciso que haya interacdones: para que haya interacciones es preciso que haya encuentros,
para que haya encuentros, es preciso que haya desorden (agitacin,
turbulencia).
69

El nmero y la riqueza de las interacciones aumentan al pa


sar el nivel de las interacciones no ya nicamente entre partculas,
sino entre sistemas organizados, tomos, astros, molculas y, sobre
todo, seres vivos, sociedades; cuanto ms aumente la diversidad y la
complejidad de los fenmenos en interacciones, ms aumentan la
diversidad y la complejidad de los efectos y transformaciones surgi
dos de esas interacciones.
Las interacciones constituyen como un nudo gordiano de orden
y de desorden. Los encuentros son aleatorios pero los efectos de es
tos encuentros, sobre elementos bien determinados, en condiciones
determinadas, se vuelven necesarios y fundan el orden de las leyes.
Las interacciones relacionantes son generadoras de formas y de
organizacin. Ellas hacen nacer y perdurar estos sistemas funda
mentales que son los ncleos, los tomos, los astros:
Las interacciones fuertes unen protones y neutrones y, al
dominar la repulsin elctrica entre protones, su fuerza de unin
otorga al ncleo una cohesin formidable.
Las interacciones gravitacionales determinan, operan, acele
ran la concentracin de las galaxias, la condensacin y el encendido
de las estrellas.
Las interacciones electro-magnticas unen los electrones a los
ncleos, unen los tomos en molculas, y juegan de forma compleja
en todos los procesos estelares.
Una vez se han constituido las organizaciones que son los to
mos y las estrellas, las reglas del juego de las interacciones pueden
aparecer como Leyes de la Naturaleza. Asi las interacciones gravita
cionales descubiertas por Newton fueron interpretadas como necesi
dades que se imponan a todo cuerpo fsico, y, por tanto, como le
yes supremas absolutas, eternas, exteriores a los objetos en juego.
En efecto, los astros, puntos clave de la organizacin csmica,
hacen reinar e irradiar su orden sobre extensiones cuasi ilimitadas.
Ciertamente, desde Newton se poda presentir que las atracciones
dependen de las masas que dependen de ellas. Pero no se poda pre
sentir que estas leyes tuvieran una gnesis. Sobre todo, no se poda
concebir que estas leyes cooperaran tanto al desorden como al or
den. As las leyes gravitacionales han participado en la dispersin
csmica (contribuyendo a la dislocacin de la nube primitiva), y
la han contrarrestado (determinando los procesos de formacin
de las estrellas). As, esta ley tiene un pie en la organizacin y otro
en la dispersin. Las Leyes de la Naturaleza no constituyen ms que
una cara de un fenmeno de muchas caras que comporta tambin
su cara de desorden y su cara de organizacin. Las leyes que regian
el mundo no eran ms que un aspecto provincial de una realidad interaccional compleja.
70

La interaccin se convierte as en la nocin placa giratoria entre


desorden, orden y organizacin. Lo que significa, de golpe, que los
trminos de desorden, orden, y organizacin, estn en adelante uni
dos, va interacciones, en un bucle solidario en el que ninguno de es
tos trminos podr ser ya concebido fuera de la referencia a los de
ms, y en el que estos se encuentran en relaciones complejas, es de
cir, complementarias, concurrentes y antagonistas. Dos ejemplos
van a ayudarme a despejar mi propsito.
El primero ilustra el principio llamado order from noise por von
Foerster (von Foerster, 1960): yo dira ms bien principio de organi
zacin por el desorden.
Sea un cierto nmero de cubos ligeros recubiertos de un material
magntico, y caracterizados por la polarizacin opuesta de dos pa
res de tres lados que se juntan en dos esquinas opuestas. Se colocan
los cubos en una caja, se la cierra, y se la agita. Bajo el efecto de
la agitacin, los cubos se asocian segn una arquitectura aleatoria
(fantstica) y estable. A cada nueva agitacin los cubos entran en el
sistema y lo completan hasta que la totalidad de los cubos constitu
ye una unidad original, imprevisible al comienzo en tanto que tal,
ordenada y organizada a la vez.
Las condiciones de tal construccin son:
a) las determinaciones y constreimientos propios de los ele
mentos materiales presentes (forma cbica, constitucin metlica,
magnetizacin diferencial) y que constituyen principios de orden;
b) una posibilidad de interacciones selectivas que pueda unir
estos elementos en ciertas condiciones y ocurrencias (interacciones
magnticas);
c) un aprovisionamiento de energa no direccional (agitacin
desordenada);
d) la produccin, gracias a esta energa, de encuentros muy nu
merosos entre los cuales una minora ad hoc establece las interacciones
selectivamente estables, que se convierten, as, en organizacionales.
As orden, desorden, organizacin, se coproducen simultnea y
recprocamente. Bajo el efecto de los encuentros aleatorios, los
constreimientos originales han producido orden organizacional,
las interacciones han producido interrelaciones organizacionales.
Pero tambin se puede decir que bajo el efecto de los constrei
mientos originales y de las potencialidades organizacionales, los
movimientos desordenados han producido orden y organizacin,
desencadenando encuentros aleatorios. Hay, pues, un bucle de
coproduccin mutua:
orden--------- desorden--------- * interacciones.--------- organizacin
As constituida, la organizacin permanece relativamente es
table, incluso cuando la caja contina siendo agitada con las mis71

72

mas sacudidas que las que la han producido. De ah este remarcable


rasgo: una vez constituidos, la organizacin y su orden propios son
capaces de resistir a un gran nmero de desrdenes.
El orden y la organizacin, nacidos con la cooperacin del desor
den, son capaces de ganarle terreno al desorden. Este carcter es de
una importancia cosmolgica y fsica capital. La organizacin y el
orden nuevo que va unido a ella, aunque han surgido de interac
ciones minoritarias en el juego innumerable de las interacciones en
desorden, disponen de una fuerza de cohesin, de estabilidad, y de
resistencia, que las privilegian en un universo de interacciones fugiti
vas, repulsivas o destructivas (cfr. cap. II); se benefician, en suma,
de un principio de seleccin natural fsica. (Veremos incluso que el
solo principio de seleccin natural es fsico, no biolgico.)
El segundo ejemplo nos introduce en el corazn mismo de las
morfognesis: se trata de la nica hiptesis actualmente plausible
concerniente a la formacin del carbono en el seno de las estrellas.
La constitucin de un ncleo de carbono exige la unin de tres
ncleos de helio en condiciones extraordinariamente improbables de
temperatura y de encuentro. Dos ncleos de helio que se encuentren
huyen uno del otro en menos de una millonsima de millonsima de
segundo, solamente si en un tiempo tan breve un tercer ncleo de
helio acude a la pareja, ste les unir unindose a ellos y constituyn
dose as la triada estable del ncleo de carbono. In abstracto, el nacimiento de un tomo de carbono no podra resultar ms que de un
fabuloso azar. Pero, si se le sita en el corazn de esas forjas de
fuego que son las estrellas (constituidas en su mayora por helio), en
donde las temperaturas de reaccin permanecen sostenidas durante
n tiempo bastante largo, entonces se concibe que se produzca all
un nmero inaudito de colisiones al azar de ncleos de helio, y que
entre estas colisiones se efecte una minora de colisiones producto
ras de carbono. As hay probabilidad local y temporal de que se
constituya en el corazn de una estrella el muy improbable ncleo
de carbono. Una vez constituidos, estos ncleos muy fuertemente
coherentes van a resistir a innumerables colisiones y fuerzas de
ruptura, y podrn sobrevivir a innumerables alea. Beneficindose
asi de una seleccin fsica natural, este carbono improbable/
necesario, que dispone de cualidades asociativas muy ricas, hace po
sible, en condiciones locales determinadas, la constitucin de mol
culas de aminocidos, que a su vez van a encontrar en las c
lulas vivas las condiciones a la vez improbables y necesarias de
su fabricacin. Y as el juego en forma de bucle:
desorden--------- .interacciones---------. orden---------organizacin
l________________________________________________ 1
al transformarse y desarrollarse, produce la cadena:
hidrgeno -* helio * carbono aminocido -* protenas -* clula

t_J
73

El gran juego
Hay un gran juego cosmogensico del desorden, el orden y la or
ganizacin. Se puede decir juego porque hay piezas del juego (ele
mentos materiales), reglas del juego (constreimientos iniciales y
principios de interaccin) y el azar de las distribuciones y los en
cuentros. Al comienzo, este juego est limitado a algunos tipos de
partculas operacionales, viables, singulares y quiz solamente a
cuatro tipos de interaccin. Pero al igual que a partir de un nmero
muy pequeo de letras aparece la posibilidad de combinar pa
labras, despus frases, despus discursos, de igual manera, a partir
de algunas partculas de base, se constituyen, via interaccin/
encuentros, posibilidades combinatorias y constructivas que da
rn 92 tipos de tomos (los elementos del cuadro de Mendeleev) a
partir de los cuales por combinacin/construccin, puede constituir
se un nmero cuasi-ilimitado de molculas, y entre ellas las macromolculas que, combinndose, permitirn el juego cuasi-ilimitado
de las posibilidades de vida. El juego es, pues, cada vez ms variado,
cada vez ms aleatorio, cada vez ms rico, cada vez ms comple
jo, cada vez ms organizador. Un principio de variedad, ya presente
en la disposicin electrnica alrededor del ncleo del tomo (prin
cipio de exclusin de Pauli), se despliega cada vez ms a nivel
de los elementos qumicos, de las molculas y por supuesto de
los vivos. A escala astral existe la diversidad de las estrellas, y
todava ms: hemos descubierto que no slo haba soles de hidrgeno/helio, sino estrellas de neutrones, masa; y agrupamientos
increbles, quiz antimateria, tambin aqu produce diversidad el
juego.
As prosigue el juego del mundo. Como veremos, permite de
sarrollos locales, insulares.de orden y de organizacin, inseparables
de los desarrollos de la diversidad.
El bucle tetralgico
Podemos, pues, extraer de la cosmognesis el bucle tetralgico:
.desorden

organizacin
74

orden

El bucle tetralgico significa que las interacciones son inconce


bibles sin desorden, es decir, sin las desigualdades, turbulencias,
agitaciones, etc., que provocan los encuentros.
Significa que orden y organizacin son inconcebibles sin interac
ciones. Ningn cuerpo, ningn objeto, pueden ser concebidos apar
te de las interacciones que les han constituido y de las interacciones
en las que participan necesariamente. Desde que se vuelve solitaria,
fa partcula se enreda como objeto, parece interactuar consigo
ntisma1, y de todas formas no puede definirse ms que en interac
cin con su observador.
Significa que los conceptos de orden y de organizacin no se ex
panden ms que el uno en funcin del otro. El orden no se expande
ms que cuando la organizacin crea su propio determinismo y lo
Race reinar en su entorno (y el orden gravitacional de los grandes
antros puede aparecer a partir de ah a los ojos atnitos de la humanidad newtoniana como el orden soberano del universo). La organi
zacin necesita principios de orden que intervengan a travs de las
ijliteracciones que la constituyen.
El bucle tetralgico significa tambin, y esto lo veremos cada
vez mejor, que cuanto ms se desarrollan la organizacin y el or
den, ms complejos se vuelven, ms toleran, utilizan, incluso nece
sitan del desorden. Dicho de otro modo, los trminos de orden/
organizacin/desorden y, por supuesto, de interacciones, se de
sarrollan mutuamente entre s.
El bucle tetralgico significa, pues, que no se podra aislar o hipiostasiar ninguno de estos trminos. Cada uno adquiere su sentido
en su relacin con los otros. Es preciso concebirlos en conjunto, es
decir, como trminos a la vez complementarios, concurrentes y
Antagnicos.
' ' Finalmente, esta relacin tetralgica, que he credo poder ex
traer de la cosmognesis, debe ser colocada en el corazn problemti
co de la physis. La physis emerge, se despliega, se constituye, se or
ganiza a travs de los juegos de la cosmognesis que son estos juegos
tetralgicos mismos*2. De golpe se atisba que esa physis es bastante
ms amplia y rica de lo que lo era la antigua materia: en adelante
dispone de un principio inmanente de transformaciones y de organi
zacin: el bucle tetralgico que hemos visto en accin.

'L a nocin del self-field y de renormalizacin de los fsicos.


2 Nota manuscrita de Victorri: ... en el fondo importa poco amarrar la Historia a
la bola de fuego hipottica o partir de galaxias ya constituidas; lo que importa es
mostrar el carcter de rplica del tetrlogo: los primeros constreimientos asociados a
los primeros desrdenes crean las primeras organizaciones por las primeras interac
ciones, lo que crea a su vez nuevos desrdenes y nuevos constreimientos que a su
fez, etc. Para funcionar, este proceso de rplica del tetrlogo reclama, como el proce
so de rplica de los seres vivos, la muerte as como la vida....
75

3.

El

nuevo m undo :

C a o s , C o s m o s , P h y sis

La vuelta del caos


El mito griego habia disociado cronolgicamente el caos origina
rio especie de preuniverso monstruoso donde Urano el furioso co
pula con su madre Gea y destruye a sus hijos del cosmos universo
organizado donde reina la regla y el orden. Olvidando a Herclito,
el pensamiento griego clsico opona lgicamente Hybris, la desme
sura furiosa, a Dike, la ley y el equilibrio.
Nosotros somos herederos de este pensamiento disociante. Ms
an, hemos enviado a Hybris y Caos a las mazmorras. La ciencia cl
sica no tena nada que hacer con un caos originario en un universo
eterna y substancialmente ordenado. Incluso haba disuelto, a co
mienzos del siglo xx, la idea de cosmos, es decir, de un universo
constitutivo de una totalidad singular, en provecho de una materia/
energia fsica, indestructible e increada que se extiende al infinito.
Como ya he dicho, en esta fsica la idea griega de una physis rica en
un principio inmanente de organizacin haba desaparecido, el con
cepto de organizacin se hallaba ausente.
Ahora bien, la astronoma posthubbleana regener explcitamen
te la idea de cosmos mostrando que el Universo era singular y ori
ginal. Y quiero mostrar aqu que implcitamente rehabilit la idea
del caos.
Qu es la idea del caos? Se ha olvidado que era una idea gensi
ca. En ella no se ve ms que destruccin o desorganizacin. Ahora
bien, la idea de caos es en principio una idea energtica; en sus flan
cos lleva ebullicin, resplandor, turbulencia. El caos es una idea de
antes de la distincin, la separacin y la oposicin, una idea, pues,
de indistincin, de confusin entre potencia destructora y potencia
creadora, entre orden y desorden, entre desintegracin y organiza
cin, entre Hybris y Dike.
Y lo que se nos aparece ahora es que la cosmognesis se opera
en y por el caos. Caos es exactamente aquello que es inseparable en
el fenmeno de doble fa z por el que el Universo a la vez se desinte
gra y se organiza, se dispersa y se polinuclea...
Lo que es caos, es la desintegracin organizadora. Es la unidad
antagonista de la explosin, la dispersin, el desmigajamiento del
cosmos y de sus nucleaciones, sus organizaciones, y sus ordenamien
tos. La gnesis de las partculas, de los tomos de los astros se ope
ra en y por las agitaciones, turbulencias, remolinos, dislocaciones,
colisiones, explosiones. Los procesos de orden y de organizacin no
se han abierto un camino como ratn a travs de los agujeros de un
76

gruyre csmico, se han constituido en y por el caos, es decir, el re


molino del bucle tetralgico:
desrdenes------ interacciones.

worden

organizacin

En uno de sus ms densos aforismos Herclito ha identificado el


camino de lo bajo (traduzcamos: la desintegracin dispersiva) y
el camino de lo alto (traduzcamos: la evolucin progresiva hacia
la organizacin y la complejidad).
El cosmos se ha constituido en un Fuego gensico; todo lo que
est formado es metamorfosis del fuego. Es en la Nube ardiente
en donde han aparecido las partculas, donde se han soldado los
ncleos. Es en el furor del fuego donde se han alumbrado las
estrellas y donde se forjan los tomos. La dea e imagen del fuego
heraclitano eructante, gruente, destructor, creador es con mucho
la del caos original de donde surge el logos.
Lo que nos maravilla es justamente esta transformacin gensi
ca de caos en logos: es que el fuego originario, en su delirio explosi
vo, pueda construir sin ingeniero ni planos, a travs de su desin
tegracin y sus metamorfosis, esos billones de mquinas de fuego
que son los soles. Es que los flujos termodinmicos desordenados e
irreversibles aboquen en regulaciones cuasi-cibernticas. Es que las
turbulencias aleatorias, que dislocan la nube primitiva, formndose
y transformndose en estrellas, se conviertan en los centros sobera
nos de un determinismo csmico que, uniendo planetas a soles, ha
tomado la apariencia de un orden universal e inalterable.
Es, en una palabra, que la ebullicin est en la fuente misma de
toda organizacin frgano: hervir de ardor).
El caos es muy originario, quiero decir, que todo lo que es origi
nario participa de esta indistincin, de este antagonismo, de esta
contradicciri, de esta concordia/discordia en donde no se puede di
sociar lo que est en armona y lo que est en desacuerdo. De este
caos surge el orden y la organizacin, pero siempre con la copre
sencia complementaria/antagonista del desorden.
Pero no basta con reconocer el caos originario. Es preciso rom
per una frontera mental, epistmica. Estamos dispuestos a admitir
que efectivamente el universo se ha formado en el caos, pues en
contramos por ah todos los mitos arcaicos profundos de la huma
nidad. Pero a condicin de que se d por supuesto que los tiempos
del caos han pasado y han sido superados. Hoy da el universo es
adulto. En adelante reina el orden. La organizacin se ha converti
do en la realidad fsica con sus 1073 tomos y sus billones de billo
nes de soles.
77

"1
Ahora bien, es preciso rendirse a la nueva evidencia. La Gnesis
no ha cesado. Seguimos estando en la nube que se dilata. Seguimos
estando en un universo en el que se forman galaxias y soles. Se
guimos estando en un universo que se desintegra y se organiza con
el mismo movimiento. Seguimos estando en el comienzo de un uni
verso que muere desde su nacimiento.
Es esta presencia permanente y actual dgl caos lo que se trata de
mostrar, y en primer lugar considerando los pilares de lo que es or
den y organizacin: tomos y soles.
Soles y tomos
Consideremos los dos focos, pilares, fundamentos del orden y
de la organizacin en el universo, el tomo que reina sobre el mi
crocosmos, el Sol que reina sobre el macrocosmos. Uno y otro des
pliegan su orden a distancias muy largas, el tomo, en su esfera de
atraccin electrnica, el sol en su esfera de atraccin planetaria.
Son estos los dos ncleos duros de lo que llamamos lo real. Por lo
dems, se hallan gensicamente asociados: las estrellas se han cons
tituido a partir de tomos ligeros y los dems tomos se han consti
tuido en las estrellas...
El tomo es el ladrillo con el que se construye el universo orga
nizado, sus uniones constituyen los lquidos, los slidos, los crista
les; los edificios de tomos diversos son las molculas, a partir de lo
que se construyen las macromolculas, y luego, en nuestra tierra,
las clulas vivas, los organismos, las sociedades, los humanos.
Sin embargo, en el nivel de las partculas constitutivas del tomo
todo es indistincin y confusin; la partcula no tiene identidad l
gica; oscila entre elemento y evento, orden y desorden. Si considera
mos el universo a escala microfsica, ste ya no es ms que un
hervidero de electrones, de protones, de fotones, todos seres con
propiedades mal definidas en perpetua interaccin (Thom, 1974,
pgina 205).
Este fabuloso hervidero subatmico omnipresente nos indica
que el caos est permanentemente subyacente como infraestructura
de nuestra physis. El tomo es la transformacin de este caos en or
ganizacin. Efectivamente, un formalismo matemtico coherente da
cuenta de esta organizacin. Pero solamente de esta organizacin y
no de los elementos que la constituyen; stos continan parpadean
do sobre un fondo de inestabilidad, de indeterminacin, de desor
den. La organizacin del sistema es descriptible como conjunto de
interacciones, pero en la que cada interaccin aisladamente es in
descriptible. Por lo dems, parece claro que el tomo no sea sola
mente caos transformado de una vez por todas en organizacin y
orden, sino que est en gnesis permanente, como si se auto78

produjera y se auto-organizara sin discontinuidad en el juego ince


sante de las interacciones internas
As el tomo no anula, lleva en s y transforma, en su actividad
interna permanente, el caos infrafsico. En esta transformacin sur
gen el orden, la organizacin, la evolucin, sin que por ello se
pueda eliminar el desorden.
Los soles ilustran de manera evidente la inseparabilidad de las
ideas de caos y de cosmos... Hemos visto la impresionante gnesis
que transforma torbellinos de partculas en estrellas, cmo una ma
sa informe se convierte en una relojera de soles y planetas, cmo el
fuego se transforma en mquinas de fuego, y esto no slo una vez,
sino billones de billones de veces.
Los soles son formidables mquinas12 de relojera, motrices,
fabricadoras a la vez. Producen tomos pesados, es decir, organiza
cin compleja e irradiacin, es decir, el man del que se nutre la
vida. Brevemente, todo lo que en el cosmos es orden y organiza
cin, todo lo que produce siempre ms orden y organizacin, tiene
como fuente un sol.
Ahora bien, y esto es preciso subrayarlo incansablemente: esta
mquina de fuego est ardiendo. El sol est en llamas. Nuestro sol no
alumbra como una lmpara. Escupe el fuego, hace chisporrotear al
fuego en una autoconsumicin insensata, un gasto loco que no
haba previsto ningn tratado de economa csmica. Su ncleo es
un puro caos. Es una gigantesca bomba de hidrgeno permanente,
es un reactor nuclear furioso. Creado en la catstrofe, alumbrndo
se en la temperatura misma de su destruccin, vive en la catstrofe,
puesto que su regulacin est hecha del antagonismo de una retro
accin explosiva y de una retroaccin implosiva. Tarde o temprano
va hacia una u otra destruccin, la hiperconcentracin o ltimo haz
de fuego de la nova o supernova. As, los billones de billones de so
les son a la vez el orden supremo, la organizacin fsica admirable y
el caos volcnico de nuestro cosmos.

1 Observemos, en fin, que los fsicos (dEspagnat, 1972) han considerado la


partcula como un aspecto peduncular, peninsular (o ms bien insular en el sentido en
que la isla comunica submarinamente con el zcalo continental) de una realidad inse
parable. En esta hiptesis, el universo sigue siendo una entidad nica en la que to
das las partes comunican inmediatamente las unas con las otras, es decir, que los
efectos se propagan en l a velocidad infinita y sin ser disminuidos por la distancia
(dEspagnat, 1972, pg. 118). Esta hiptesis nos dar un nuevo aspecto de la re
lacin caos/physis/cosmos: tendramos por un lado una unidad tronco fsica infraespacial e infratemporal, y por otro lado un cosmos cuyos elementos todos han estalla
do en partculas dispersndose en el espacio y en el tiempo, y estos dos universos
contradictorios seran el mismo.
2 Para la definicin y discusin de esta nocin de mquina, cfr. la parte segunda
de este tomo.
79

"1

Caos, Physis, cosmos


El orden de la fsica clsica ya no es la textura del universo. Se
ha reducido, ha soportado las infiltraciones y las corrupciones del
desorden, ha sido emparedada entre dos caos. Ms an: hijo l
mismo del caos gensico, se halla a caballo entre el caos microfsico y el caos macro-fsico. Estos dos caos, presentes uno en todo
tomo, otro en el corazn de todo sol, estn en cierta manera pre
sentes en todo ser fsico; la textura de nuestro pequeo mundo
terrestre, biolgico y humano, no est en un aislador; est hecha de
tomos, ha nacido en nuestro sol, y se nutre de su irradiacin.
La antigua materia fsica se deseca y se desagrega, pues, mientras
que surge la nueva physis, hija del caos. Esta nueva physis emerge de
las agitaciones gensicas, del hervidero subatmico, de los hirvientes ardores solares. Es un hormigueo de interacciones. El caos ya no
es un principio gensico solamente, es un principio genrico perma
nente que se expresa, en la physis y el cosmos, por la mediacin de
la tetraloga desorden/interacciones (encuentros)/orden/desorden.
Esta tetraloga constituye el principio inmanente de las transforma
ciones, y por ello de las organizaciones y de las desorganizaciones,
que faltaba a la fsica.
As, physis, cosmos, caos ya no pueden estar disociados. Estn
siempre copresentes los unos en relacin con los otros...
Apenas hemos empezado, pero nunca habremos acabado de in
terrogar la naturaleza del caos, concepto que menos que cualquier
otro, debe ser concebido como concepto claro y sustancial, puesto
que lleva en s la indistincin, la confusin, la contradiccin. El caos
est fuera de nuestra inteligibilidad lgica, obliga a nuestras no
ciones antagonistas a inclinarse una hacia la otra y a anudarse la
una en la otra. Es en el sentido en que Herclito ha podido asimilar
lo a Polemos el Conflicto padre de todas las cosas, del que
se hace eco Ren Thom: Nuestros modelos atribuyen toda morfo
gnesis a un conflicto, a una lucha entre dos o varios atractores
(Thom, 1972, pg. 324).
El conflicto no es ms que una apariencia entre otras; nin
guna unidad de los contrarios, ninguna dialctica podr agotar
el misterio del caos, es decir, a la vez, el misterio de la relacin
gensica/genrica de Caos con Logos (el desarrollo discursivo del
orden y de la organizacin), de Hybris (la demencia) con Dike (la
medida), de Elohim (la gnesis) con JH VH (la ley). El caos nos re
mite a lo que es a la vez subdimensin y sobredimensin de nuestro
universo, y que, como dice Franois Meyer habla el lenguaje del
delirio. Nos ofrece un universo grandioso, profundo, admirable
contra el que os invito a cambiar sin dudarlo vuestro pequeo orden
80

relojero, construido por Ptolomeo y alrededor del cual Galileo, Coprnico, Newton no haban hecho ms que revoluciones, sin haber
llevado a l la Revolucin.
El nuevo mundo incierto
Es preciso que cambiemos de mundo. El universo heredado de
Kepler, Galileo, Coprnico, Newton, Laplace era un universo fro,
helado, de esferas celestes, de movimientos perpetuos, de orden
impecable, de medida, de equilibrio. Es preciso que lo cambiemos
por un universo caliente, con una nube ardiente, con bolas de
fuego, con movimientos irreversibles, de orden mezclado con el de
sorden, de gasto, despilfarro, desequilibrio. El universo heredado
de la Ciencia clsica estaba centrado. El nuevo universo es acntri
co, policntrico. Es ms uno que nunca en el sentido en que es un
cosmos muy singular y original, pero al mismo tiempo ha estallado y
se ha desmigajado. Lo que constitua el esqueleto y la arquitectura
del universo se convierte en archipilagos que derivan en una disper
sin sin estructura. El antiguo universo era un reloj perfectamente
reglado. El nuevo universo es una nube incierta. El antiguo univer
so controlaba y destilaba el tiempo. El universo es llevado por el
tiempo; las galaxias son productos, momentos en un devenir contra
dictorio. Se forman, titubean, se rehuyen, colisionan, se dispersan.
El antiguo universo estaba reificado. Todo lo que haba participaba
de una esencia o de una sustancia eterna; todo orden, materia
era increado e inalterable. El nuevo universo es desreificado. Esto
no quiere decir nicamente que en l todo sea devenir o transforma
cin. Es decir, que est al mismo tiempo, en todo momento, de par
to, en gnesis, en descomposicin. El antiguo universo se instalaba
en los conceptos claros y distintos del Determinismo, la Ley, el Ser.
El nuevo universo arrolla los conceptos, los desborda, les hace es
tallar, obliga a los trminos ms contradictorios a acoplarse, sin
perder no obstante sus contradicciones, en una unidad mstica.
Era racional el antiguo universo y el nuevo irracionl? Abor
dar el tema de la racionalidad en el tomo III. El nuevo universo no
es racional, pero el antiguo lo era menos todava: mecanicista, de
terminista, sin eventos, sin innovacin, era imposible. Era inteli
gible pero todo lo que en l ocurra era totalmente ininteligible...
Cmo no se comprendi que el orden puro es la peor locura que
existe, la de la abstraccin, y la peor de todas las muertes, la que
nunca conoci la vida?

81

Los dos universos divergentes


Tenemos ahora verdaderamente un universo? A decir verdad,
tenemos una oscilacin entre dos universos que estn uno en las
antipodas del otro aunque tienen el mismo tronco, uno polarizado
principalmente en el desorden, el otro polarizado principalmente en
el orden y la organizacin.
El primer universo concebible es esencialmente en principio una
nube en dispersin.
Lo organizado ha nacido por azar, en el nmero inaudito de las
interacciones entre un nmero inaudito de partculas, en funcin de
los constreimientos surgidos ellos mismos del azar de los eventos
primeros de un universo nacido por accidente.
Si, como se supone, hay 1073 tomos en el universo, esta cifra
es miserable con respecto al polvo de las partculas dispersado o
aglomerado. Si hay billones de billones de sols, es preciso ver tam
bin su soledad infinita, es preciso pensar en todos aquellos que han
explotado antes de nacer, es preciso pensar que todos debieron
explotar o implosionar, que constituyen un momento de praxismo
demente, un empuje de fiebre desencadenada por una extraa en
fermedad, la gravitacin. La gravitacin-Ssifo tiene la mana obsti
nada de reunir y condensar lo disperso, pero tarde o temprano lo
condensado, al hacerse demasiado ardiente, explota, y todo reco
mienza pero cada vez con ms dispersin. Los soles son seres ale
atorios, balsas de la Medusa, escapadas provisionalmente del ine
luctable naufragio...
La casi totalidad del universo, cuyo volumen aumenta sin cesar,
no existe, si se puede decir, ms que en estado de inorganizacin y
de dispersin. No hay que olvidar nunca que todos los fenmenos
organizacionales, de los que depende el orden en el mundo
tomos, molculas, astros, son minoritarios, marginales, loca
les, temporales, improbables, desviantes. Son pequeos grumos, pa
rntesis, archipilagos en el inmenso ocano probabilitario del des
orden. Ciertamente se ve que a partir de un pequeo nmero de es
tos islotes se dibuja una evolucin hacia una mayor complejidad organizacional (constitucin de macromolculas, de aminocidos),
pero cun minoritaria es esta minora de minoras. Se sabe incluso
que en un pequeo planeta de un pequeo sol perifrico ha apareci
do una forma organizada de una complejidad inaudita. Pero ha na
cido de un azar casi milagroso: en efecto, nada sugiere la existencia
de otra vida en el cosmos, todo sugiere que su nacimiento fue un
evento nico (puesto que todos los vivientes son de la misma consti
tucin molecular y se organizan exactamente segn el mismo cdigo
gentico). La vida se ha propagado porque el azar la ha dotado del
82

poder de multiplicacin de los cristales. La vida ha progresado gra


cias al azar de las mutaciones genticas. De todas formas, la vida es
minoritaria en la physis terrestre; las formas ms complejas de vida
son minoritarias en relacin con las formas menos complejas; y
mientras la dispora csmica contine, el desorden general aumenta.
Todo ocurre como es normal en las fluctuaciones: cuanto ms fuerte
es la desviacin, ms minoritaria y provisional resulta. El devenir
probabilitario hacia el desorden puede ir acompaado de desvia
ciones improbables. Pues la gran dispora puede tolerar estas des
viaciones en su bonachonera estadstica, como si fueran pequeas
recreaciones. La organizacin es fsicamente improbable porque es
csmicamente improbable. Tarde o temprano todo se disipar. El l
timo astro se apagar, incluso antes de que haya habido un agota
miento de la irradiacin solar, la vida, nacida del limo del planeta
Tierra, se volver polvo, en el polvo infinito que habr perdido la
forma y el nombre de universo.
No es menos plausible una concepcin contraria del universo.
Tambin parte de los mismos datos catastrficos. Pero es justamente
para remarcar que la organizacin, que en su origen se hallaba en el
estado cero, no ha cesado de desarrollarse. Ciertamente, orden y or
ganizacin son inseparables del desorden, pero no es esto decir que
l desorden se ha puesto al servicio del orden y de la organizacin?
La cosmognesis produce el orden y la organizacin como fenme
nos, no desviantes, sino centrales del universo; el desorden dispersi
vo se convierte en un halo anmico, cada vez ms extrao a la praxis
tfansformadora y formadora. En esta perspectiva en la que el orden
y la organizacin se colocan en la parte delantera de la escena, se con
vierten en los actores del mundo, la nube nos aparece como si fuese la
placenta de sus desarrollos. El ocano que baa el archipilago orga
nizador lo nutre. El universo no es un delirio trmico, es un taller de
herrera. Lo que se forja se paga, como todo lo que es creador, con
un enorme despilfarro, un gasto inaudito, con fracasos. El cosmos
orgahizador/creador es un Bernard Palissy.
La organizacin es minoritaria, ciertamente. Pero todo soberano
es minoritario y solitario. La organizacin dispone del verdadero po
der csmico: el principio fsico de seleccin natural. En efecto, ella se
automantiene, resiste a los alea, se autodesarrolla. Dispone de la
Ley en un mundo sin ley, y esta Ley se desmultiplica en muchas leyes,
de las que la ley gravitacional tiene un alcance tan grande que hace
justamente de ella, como Newton lo haba atisbado muy bien, la so
berana del Universo. La dispersin est outlaw.
Ciertamente, en el estado actual de los conocimientos concernien
tes al devenir, la previsin estadstica se inclina a favor del triunfo fi
nal de la dispersin. Pero el estado actual de los conocimientos y el
estado actual del devenir son inciertos, tanto el uno, como el otro. La
estadstica no tiene un sentido definitivo para un universo singular
83

desde el origen y en el que todo se desarrolla singularmente. Una pre


visin estadstica antes del nacimiento del universo, hubiera conside
rado a ste como casi imposible. Sin embargo l es, y su existencia ha
aniquilado a otros posibles, intelectualmente menos improbable;.
Actualmente el orden y la organizacin tienen una esperanza de vida
mucho ms favorable que la que el cosmos tena antes de su naci
miento: una improbabilidad general se ha transformado en miradas
de probabilidades locales; es cierto que el orden y la organizacin si
guen siendo estadsticamente minoritarios, pero lo que la estadstica
nos dice, es que son nucleares. Y un pasado sin duda de ms de diez
billones de aos, est ah para atestiguarlo: todo lo que se ha
constituido como organizador y creador se ha hecho fuera de toda
probabilidad estadstica. La probabilidad estadstica pierde pie ante
todo lo que es innovacin, invencin, evolucin. Y esta es la razn
de que la probabilidad estadistica por lo que respecta al futuro no
pueda ser ms que errnea, puesto que este futuro debe ser evolutivo;
no puede ser ms que evolutivo puesto que la organizacin apenas
comienza sus desarrollos >.
As tenemos dos concepciones que disponen de los mismos datos,
de los mismos principios de explicacin, pero difieren en la disposi
cin de lo que es satlite y lo que es central. Para una, la organizacin
y el orden son desviacin y fluctuaciones provisionales en la gran
dispora, para la otra, el desorden es la ecologia nutritiva de un or
den y de una organizacin que se desarrolla. Para zanjar la cuestin,
suponiendo que desde luego la hiptesis cosmogentica comn a estas
dos interpretaciones sea vlida, hara falta un puesto de observacin
que pudiese controlar el devenir del mundo. Ya que es la conti
nuacin de esta historia csmica lo que nos demostrar si la organi
zacin y el orden eran un episodio, incluso un sobresalto en el gran
desorden, o si por el contrario, el orden y la organizacin, aventure
ros del cosmos, deban ser los conquistadores de ste.
Pero la incertidumbre no puede ser disipada, porque nadie, ni si
quiera el demonio de Laplace, podra disponer de un punto de vista
objetivo desde donde discernir el futuro del universo, y a partir de
ah a diagnosticar su pasado. Estamos, pues, reducidos a apostar,
segn nuestra inclinacin metafsica o heptica, por una de las dos
versiones del universo? Pero entonces nos desviaramos de la nica
gran adquisicin intelectual que pudimos efectuar. En efecto, la
regresin de la certidumbre equvoca debe permitirnos unir los dos1
1 La idea de muerte csmica desencadena el rechazo de la muerte que, inventivo, la
supera de diversas maneras. Lupasco supone que hay que acoplar nuestro universo de
entropa creciente a un anti-universo de entropa decreciente (Lupasco, 1962); Charon
(Charon, 1974) supone un principio de conservacin de la entropa; se podra suponer
tambin que una evolucin metabitica podra dar nacimiento a los arcngeles de
Maxwell, que abatiran al demonio de la entropa con su arte de triar las molculas.
84

puntos de vista antagonistas sobre la naturaleza del universo en una


especie de visin binocular enriquecida.
Nuestra incertidumbre nos permite desde ahora considerar juntas
las dos caras divergentes del mismo Jano. La simplicidad nos conmi
na a elegir uno de los dos sistemas de referencia: orden/organizacin o desorden. Pero, acaso no nos demuestra la complejidad que
sobre todo no hay que escoger? No debemos, no podemos concebir
la organizacin y el orden a la vez como desviacin y como norma del
universo, a la vez como improbabilidad y probabilidad, es decir, des
viacin que se transforma en norma aunque sigue siendo desviacin,
improbabilidad que se transforma en probabilidad local, aunque si
gue siendo improbabilidad? Hemos visto que cismognesis es de
cir, desviacin y morfognesis es decir, constitucin de un
ncleo organizacional estaban unidas. Hay que ver, pues, el fen
meno bajo sus dos ngulos, a la vez desviacin con relacin a un
proceso preponderante, pero tambin constitucin de un nuevo pro
ceso que tiende a convertirse en preponderante. Toda morfognesis
debe ser vista, pues, como fenmeno de nucleacin y de desviacin.
Esto quiere decir que todo es todava ambiguo, rico en posibilidades
en un sentido tanto como en el otro, incierto. Y esta incertidumbre
que es inevitablemente la nuestra, nos pertenece, a nosotros, obser
vadores perifricos, limitados en nuestros sentidos, deformados en
nuestro intelecto, ignorantes de lo ms importante de lo que ocurre
en el espacio y de todo lo que suceder en el tiempo, y quiz tam
bin, por si fuera poco, la del universo mismo, que no sabe todava
lo que le va a suceder...
Un mundo distinto: la adquisicin irreversible y la incertidumbre
Estos dos mundos antagonistas posibles parten de un mismo
mundo-tronco. Pero es cierto esto? No puede ser cierto, pero hoy es
plausible porque el conjunto de las ciencias fsicas, y en primer lugar
la microfsica y la termodinmica, convergen para apuntalar o de
sarrollar las hiptesis suscitadas por la observacin astronmica. En
mi opinin todava es ms profundamente plausible por otra razn:
una vez se ha destacado la presencia del desorden en la physis y se ha
impuesto la idea de evolucin fsica, uno se ve conducido a concebir
un principio complejo de universo.
Pero, aunque sabemos bien qu mundo es el destruido, todava
no tenemos ms que una imagen muy vacilante del nuevo mundo. Es
tamos en el comienzo de ese nuevo mundo. Este da sus primeros pa
sos en lo desconocido. No slo lleva en s la apora del comienzo, si
no el misterio del mundo anterior, donde se halla escondido un cons
tituyente matricial de nuestro mundo, cuyo conocimiento se nos esca
pa. Nos plantea la eventualidad de una pluralidad de mundos com

plementarios/antagonistas, entre los cuales hay un anti-universo.con


predominio de anti-materia como, siguiendo una hiptesis de Dirac,
lo sugiere Lupasco (Lupasco, 1962). Nos queda todava mucho que
pensar acerca del Azar, que se inscribe quiz en una complejidad indecidible (Chaitin, 1965), acerca del Tiempo, cuya irreversibilidad
sufre quizs excepciones o inversiones marginales en nuestro mismo
universo, acerca del Espacio, que los griegos limpiaron con el vaco,
y que puede tomar ser como una nueva topologa (Thom, 1972).
As, no solamente yo no excluyo nada, sino que presiento que la
visin del mundo deber transformarse y relativizarse todava. Como
siempre, el cambio terico vendr de la dialctica entre descubri
mientos asombrosos y una nueva form a de concebir las eviden
cias. Nuestro mundo, como el antiguo, ser vuelto a poner en cues
tin. Pero, como le ocurri al antiguo solamente en el sentido de la
complejidad. Eventualmente podr, pues, provincializarse y conver
tirse, quien sabe, en un pequeo avatar de una metamorfosis en cade
na o/y en un pequeo fragmento dentro de un polipero de universo.
No es posible que se regrese a la fsica simple, al cosmos simple, al
orden simple. La adquisicin de la irreversibilidad es irreversible.
La adquisicin de la complejidad no se puede simplificar. Ha muer
to, pues, un universo. Es el universo que, desde Ptolomeo, y a tra
vs de Coprnico, Newton, Einstein, ha continuado gravitando alre
dedor del orden. El universo que nace ante nuestros ojos deja de gi
rar alrededor del orden. Ciertamente conservar a ttulo provincial
el conocimiento adquirido bajo la gida del paradigma de orden, al
igual que nosotros conservamos an el conocimiento adquirido en
el seno de la visin newtoniana, copernicana, e incluso ptolomeica.
Pero no puede fundarse ni enriquecerse ms que en la elucidacin
de la complejidad.
La verdadera adquisicin del nuevo universo es sta: no es un
universo hubbleano, es el universo que hace posible la ruptura
hubbleana. No es una visin de .astrnomo amateur, es una concep
cin de principio. La verdadera adquisicin aqu es la necesidad del
principio de complejidad. Esto significa que no hay permutacin de
un trmino simple, el orden, por otro trmino simple, el desorden.
Esto significa que hay bsqueda de inteligibilidad, no en la alterna
tiva y la exclusin, sino en la interreaccin, la interdependencia de
las ideas de orden, desorden, organizacin en un bucle tetralgico; no en la disyuncin entre las nociones de caos, cosmos, physis,
sino en su confrontacin. Es este el sentido en que se esboza el pri
mer universo complejo...
Tambin he intentado definir el primer mundo abierto. El nuevo
cosmos le aport al observador una incertidumbre insuperable. De
venido acntrico no dispone de ningn punto privilegiado de ob
servacin. Convertido en doble proceso de organizacin y de desinte
gracin, no proporciona ningn eje cierto donde inscribir su devenir,
86

universo estacionario
movimiento perpetuo

crculo vicioso

universo diasprico con


pequeos grumos temporales
de organizacin

fuente/origen
bucle
organizacionalS

SS *

dispersiones

87

de ah el inevitable surgimiento, a partir del tronco cosmogentico


comn, de dos ejes de universo. En fin, esta nueva visin del mundo,
hace surgir en su corazn mismo el misterio1. Se abre ante lo desco
nocido, lo insondable, en lugar de refrenarlo, de exorcisarlo. Por pri
mera vez una visin del mundo no se cierra sobre s misma en una
autosuficiencia explicativa. Este cambio de mundo, nos llevar mu
cho ms lejos que el cambio de una imagen del mundo. Deber su
poner un cambio en el mundo de nuestros conceptos, y cuestionar los
conceptos maestros con los cuales pensamos y aprisionamos el mun
do. Esto ser aqu objeto de tres volmenes...
4.

La a r t i c u l a c i n

d e l s e g u n d o p r in c ip io d e l a

TERMODINMICA Y DE LAS IDEAS DE ENTROPA EN EL PRINCIPIO


DE LA COMPLEJIDAD FSICA

El segundo principio de la termodinmica concierne, desde Boltzmann, no solamente a la energa, sino al orden y, sobre todo, a la or
ganizacin. Ahora bien, su lugar no poda ser ms que incierto y
controvertido en una fsica en la que no se poda establecer ninguna
comunicacin entre la idea de orden y la idea de desorden (sino la su
perposicin del orden estadstico de las poblaciones sobre el desorden
de los individuos), en la que sobre todo no se le haba hecho ningn
lugar a la nocin de organizacin. El segundo principio no poda,
pues, ser articulado ni sobre un concepto de orden siempre
repulsivo ni sobre un concepto de organizacin siempre
ausente. No poda oscilar ms que entre la insignificancia de una
versin mnima y la enormidad de una versin mxima.
En su mnimo, la entropa no es ms que una medida ptera
desprovista de todo poder de inferencia sobre la physis y el cosmos en
su conjunto. En su mximo, el segundo principio se despliega co
mo la gran ley del Universo, que se aplica no slo a los objetos fsicos
concebidos aisladamente, sino al devenir universal, hasta su final
incluido. Pero de pronto se es incapaz de comprender por qu todo
no es ya desorden y polvo csmico, es decir, por qu el orden y la or
ganizacin se han constituido y desarrollado. Yo me propongo
mostrar que tal alternativa puede y debe ser rebasada, a condicin de
enriquecer nuestra concepcin de la physis y de renovar nuestra con
cepcin del cosmos. A partir de ahora se puede y se debe concebir el
segundo principio como la expresin parcial y amputada de un prin
1 Encontraremos la astucia para sondear el pre-origen? Existen uno o muchos
anti-universos? Hay una retroaccin del todo en tanto que todo sobre las partes des
migajadas de la dispora? Hay una unin inmediata en lo Uno fuera del espacio y el
tiempo? Hay interacciones y comunicaciones desconocidas? Es la energa la primera
realidad material o el ltimo concepto sustancial?
88

cipio cosmolgico complejo, y como la expresin necesaria e insufi


ciente de un principio fsico fundamental que asocia y dialectiza
orden/desorden y organizacin.
El primer principio cosmolgico y el segundo
principio termodinmica
En primer lugar planteemos el problema en su majestad cmica.
Ahora podemos eliminar, no tanto la idea de que el universo sea un
sistema cerrado (pues se podr sostener que dispone de una
energa finita, y en este sentido sera cerrado), cuanto la idea de
sistema. Se ha visto por otra parte que el universo, aunque en ciertos
aspectos sea uno y sea un todo, bajo el ngulo del devenir en donde lo
hemos aprehendido no es verdaderamente un sistema: es un apren
diz de sistema que se desmenuza y se divide en partes en el movimien
to mismo en el que se forma, es un proceso que, a travs de sus avatares, prolifera en polisistemas y archipilagos sistemas (las galaxias,
los sistemas solares), pero que por ello mismo se encuentra desprovis
to de toda organizacin sistemtica de conjunto.
De golpe, el marco de referencia del segundo principio no puede
convenir al universo, y por ello toda universalizacin del segundo
principio ser desnaturalizante. En efecto, los desarrollos correlati
vos del desorden, del orden, de la organizacin seran ininteligibles
all. Digamos ms: toda generalizacin del segundo principio oculta*
la idea gensica clave: el vnculo fundamental entre la dispora
csmica irreversible y el desarrollo de islas y archipilagos de orden
y de organizacin.
Sin embargo, la idea de un incremento irreversible de la entropa,
formulada por el segundo principio, parece como un eco refracta
do, en el interior de los sistemas cerrados, del proceso csmico
irreversible hacia la degradacin y la dispersin. A partir de ahora nos
podemos preguntar si el segundo principio, circunscrito en un marco
fsico, y limitado y recortado en un marco epistmico, no es la expre
sin de las dos caras del principio cosmolgico, aquel que lleva en s
desintegracin y dispersin.
El segundo principio de una organizacin sin principio:
la integracin en una physis generalizada
Volvamos ahora a la residencia originaria del segundo principio,
que es el sistema fsico, donde se defina como principio estadstico de
'degradacin (de la energa), de desorden (de los elementos constituti
vos), y por ello de desorganizacin. El incremento de entropa de un
sistema significa que el desorden, por consiguiente la desorganiza
cin, no pueden ms que crecer en l.
89

Desde que se concibe la entropa, no solamente como degrada


cin o desorden, sino como desorganizacin, se introduce en ella la
referencia a la organizacin. De golpe, la nocin de entropa, aunque
sigue siendo ciudadana, desborda el dominio de la termodinmica
propiamente dicha y concierne a una teora de la organizacin. Pero
como le faltaba, y le falta todava, el apoyo de una teora tal, la idea
de entropa se ha quedado como suspendida en el aire. O ms bien la
entropa est a caballo entre medida termodinmica concreta y con
cepto de organizacin fantasma.
Ahora bien, hay que darle vida organizacionista a la entropa.
Entonces puede que incluso, como lo sugiere Frangois Meyer, se nos
demuestre que la expresin termodinmica de la idea de entropa
no es ms que un caso menos comprehensivo y menos general (Me
yer, 1954, pg. 231.)
Concebido en trminos organizacionales, el concepto de entropa
designa una tendencia irreversible a la desorganizacin, propia de to
dos los sistemas y seres organizados. Representa una tendencia uni
versal, es decir, no limitada a los sistemas cerrados demasiado abs
tractos, sino que concierne tambin a los sistemas abiertos,
incluidos los seres vivos. Pero, para concebirlo, hay que complejizar el marco de observacin de la entropa y la nocin de en
tropa misma.
Ante todo, hay que considerar un sistema no ya aisladamente, si
mo en un entorno. A partir de ahora vemos que la formacin de un fe
nmeno organizado, por ejemplo de una estrella, corresponde a una
disminucin local de entropa la masa desorganizada transfor
mndose en un todo organizado, pero por el hecho mismo de las
transformaciones organizadoras esta disminucin entraa un incre
mento de entropa en el entorno. Por otra parte, la termodinmica de
los procesos irreversibles nos muestra que estados organizados, de
carcter estacionario (torbellinos de Bnard), no pueden constituirse
y mantenerse ms que al precio de una fuerte disipacin de energa
(incremento de entropa en el entorno).
Se puede decir, de forma ms general, y esto incluye la organiza
cin viva, que toda regresin de entropa (todo desarrollo organizacional), o todo mantenimiento (por trabajo y transformaciones) de
entropa estacionaria (es decir, toda actividad organizacional), se pa
ga en y con un incremento de entropa en el entorno que engloba al sis
tema. Lo que significa en trminos lmites, que toda regresin local de
entropa (o neguentropa) incrementa la entropa en el universo.
Tenemos, pues, ah muy exactamente el envs del principio morfogentico en que la dispersin csmica trabaja, en un sentido, por la
organizacin. Aqui vemos que toda organizacin trabaja tambin en
otro sentido por la dispersin.

90

El haz y el envs
As el segundo principio es mucho ms que un til estadstico y la
entropa mucho ms que una magnitud mensurable. Pero el segundo
principio no es, por tanto, la clave del universo, y la entropa no es la
nica ley a la que la organizacin se dedica. El segundo principio y
la idea de entropa deben ir asociados siempre, y siempre de forma
compleja, a la nueva concepcin de la physis y del cosmos. Ahora
bien, siempre se haba aislado el segundo principio y la nocin de
entropa haba sido o bien puesta a trabajar en la caldera de las lo
comotoras o bien en el calabozo de los sistemas cerrados o bien hipostasiada como ley-maestra del Universo.
Y ya estamos en condiciones de articular el segundo principio:
organizacin/orden----- desorden.

sobre el principio cosmofsico que hemos formulado de este modo:


desorden---------- -interacciones (asociativas)---------- orden/organizacin

Estaban separados, tabicados, no eran comunicantes:


principio cosmo-fisico

segundo principio termodinmico

desorden-------- interacciones
-* orden/organizacin

orden/organizacin---- desorden

Se trata de destabicar a uno y otro, el uno por el otro. A partir de


ahora salta un absurdo: se ve que el segundo principio consideraba el
orden y la organizacin como estados iniciales porque ignoraba Ia se
cuencia precedente:
desorden------- interacciones------- orden/organizacin--------desorden

Pero es igualmente absurdo enlazar dos secuencias en una gran


secuencia que comenzara por el puro desorden y acabara en el puro
desorden. Si hay un comienzo (catstrofe), lleva en s de forma in
distinta, con su desorden, el principio de orden y la potencialidad
organizadora, y la historia csmica comienza con la rotacin del
bucle tetralgico.
91

As, el principio cosmofsico es este bucle mismo y la secuen


cia del segundo principio se inscribe de hecho en el bucle tetralgico
enriquecindolo y completndolo:

Este bucle no es un crculo vicioso puesto que a travs de l se


operan transformaciones irreversibles, gnesis y producciones. Este
bucle no es un movimiento perpetuo puesto que est nutrido por una
fuente energtica inicial la catstrofe que se desmultiplica tras
los avatares que hemos visto, en miradas de fuentes activas: los soles.
En fin, y ah est el efecto especfico del segundo principio que
nos aleja todava ms radicalmente del movimiento perpetuo y del
circulo vicioso: hay siempre prdidas, es decir, una parte de desor
den no recuperado que deviene dispersin.

Se trata, pues, de un circuito irreversiblemente espiraloide, surgi


do de la catstrofe trmica original y que no cesa de tomar forma a
travs de la relacin desorden/orden/organizacin1.
1 As, las formas, con el tiempo, pierden sus contornos, devienen gastadas, espon
josas, se dislocan, se despliegan, pero nuevas formas nacen, se desarrollan, se
despliegan. Los seres vivos vuelven finalmente al polvo, pero la vida contina su
marcha ascendente. Los perfumes se evaporan y no vuelven a unirse (ley de dispersin
92

Este se encuentra enriquecido y complejizado por la integracin


del segundo principio. Vemos que, en efecto, en adelante:
a) el desorden produce el orden y la organizacin (a partir de
los constreimientos iniciales y de las interacciones);
b) el orden y la organizacin producen desorden (a partir de
transformaciones);
c) todo lo que produce orden y organizacin produce tambin
irreversiblemente desorden.
Ahora podemos recapitular las insuficiencias, las virtudes y el
mensaje del segundo principio:
Insuficiencias:
Privado de un soporte organizacional, el segundo principio es,
o bien confinado a una termodinmica cerrada (pre-prigoginiana), o
bien universalizado como principio estadstico abstracto cuya red no
pesca ms que el ocano, pues no conoce ms que la probabilidad, e
ignora que todo lo que existe y se crea es lo improbable devenido
necesario hie et nunc.
Virtudes:
Ha aportado el desorden en el sistema cerrado de la fsica
clsica y fue el iniciador de una desintegracin en cadena del orden
simplificador.
Su universalidad no slo es suelta y abstracta, es tambin ra
dical, pero en el plano negativo. Como dice Michel Serres: el se
gundo principio es universal en lo que prohbe: el movimiento per
petuo (Serres, 1973, pg. 596).
Lleva la marca de la irreversibilidad temporal que ignoraban
hasta l las leyes fsicas.
Hace surgir en el vaco el problema de la organizacin y el
desorden.
Y he aqu su mensaje:
Hay, y habr siempre, en el tiempo, una dimensin de degra
dacin y de dispersin.
Ninguna cosa organizada, ningn ser organizado pueden es
capar a la degradacin, la desorganizacin, la dispersin. Ningn
viviente puede escapar a la muerte. Los perfumes se evaporan, los
vinos se pican, las montaas se aplanan, las flores se marchitan, los
vivientes y los soles retornan al polvo...
y de deriva), pero los perfumistas fabrican nuevos perfumes, que (etc.). Los huevos re
vueltos ya no vuelven a tomar su forma, pero las gallinas ponen nuevos huevos que
(etc.). Asi prosigue la dispersin al mismo tiempo que la rueda reconstruye, con
centra, organiza...
93

Toda creacin, toda generacin, todo desarrollo, e incluso


toda informacin (cfr. fin cap. I, parte tercera) deben ser pagadas
en entropa.
Ningn sistema, ningn ser puede regenerarse aisladamente.

5.

El

d i l o g o d e l o r d e n y e l d e s o r d e n

La pareja imposible
Ahora se puede intentar examinar la relacin orden/ desorden.
Es un problema clave. Los trminos de orden y de desorden contro
lan, en efecto, las nociones derivadas o consiguientes de determinismo (unin entre un orden simple y una casualidad simple) y de nece
sidad (donde el carcter de constreimiento ineluctable est puesto
de relieve) por una parte, y por la otra las de indeterminismo (nocin
puramente privativa), de azar (nocin que pone de relieve la imprevisibilidad) y de libertad (posibilidad de decisin y de eleccin). Como
veremos, el problema de la relacin orden/desorden es de nivel radi
cal o paradigmtico: la definicin de una relacin tal controla todas
las teoras, todos los discursos, toda praxis y por supuesto toda
poltica.
Ahora bien, la relacin orden/desorden ha sido repulsiva, no so
lamente en la fsica clsica, sino en el pensamiento occidental. La
idea de orden y la idea de desorden se oponen, se niegan, se evitan la
una a la otra y toda colisin acarrea la desintegracin de la una por la
otra.
La estadstica no ha podido ms que superponer un macro-orden
(a nivel de las poblaciones) y un micro-desorden (a nivel de los in
dividuos), pero sin establecer jams la menor conexin lgica entre
estas dos escalas:
macro-orden (grandes nmeros, poblaciones)
micro-desorden (individuos, partculas, micro-estados)

El segundo principio de la termodinmica no ha podido formular


ms que una transicin unvoca de carcter probabilstico:
orden (organizacin)-------- desorden

mientras que el evolucionismo biolgico y el progresismo social de


finan la orientacin inversa y adversa:
desorden - orden (organizacin)
94

pero sin que jams se pudiera concebir lgicamente cmo podran,


yo no dira siquiera comunicar, sino solamente coexistir estas dos
orientaciones.
Ahora bien, hemos visto aparecer, por todas partes en el curso
de nuestro examen, relaciones interesantes, mltiples, con doble sen
tido, turbias, ambiguas, ricas entre el orden y el desorden. Para inten
tar concebir la complejidad de estas relaciones es preciso que consi
deremos la nueva complejidad de cada uno de los dos trminos.
El orden del desorden
Michel Serres exclama: S, el desorden precede al orden, y slo
es real el primero; s, la nube, es decir las grandes cantidades, prece
de a la determinacin y slo los primeros son reales (Serres, 1974 b,
pgina 225). S, hay una promocin del desorden, un destronamien
to del orden, pero yo no invertira la jerarqua como lo hace Michel
Serres, yo desjerarquizara ms. Si hay una cosa primera es el estado
indecible, en trminos de orden o de desorden, de antes de la ca
tstrofe. Desde la catstrofe desorden y orden nacen casi juntos:
desde los primeros momentos del universo, desde la nube, aparecen
los primeros constreimientos. Lo que es slo real es la conjun
cin del orden y del desorden.
En efecto, la cosmognesis nos muestra que el desorden no es so
lamente dispersin, espuma, baba y polvo del mundo en gestacin, es
tambin carpintero.
El universo no est construido solamente a pesar del desorden,
est tambin construido en y por el desorden, es decir, en y por la ca
tstrofe originaria y las rupturas que han seguido, en y por el
despliegue desordenado de calor, en y por las turbulencias, en y por
las desigualdades de procesos que han regido toda materializacin,
toda diversificacin, toda interaccin, toda organizacin.
El desorden est en todas partes en accin. Permite (fluctuacio
nes) y nutre (encuentros) la constitucin y desarrollo de los fenme
nos organizados. Co-organiza y desorganiza alternativamente y al
mismo tiempo. Todo el devenir est marcado por el desorden: ruptu
ras, cismas, desviaciones son las condiciones de las creaciones, naci
mientos, morfognesis. Recordemos que el sol, nacido de catstrofe,
morir de catstrofe. Recordemos que la tierra, al girar sabia y regu
larmente alrededor del sol, tiene una historia hecha de cataclismos,
hundimientos, plegamientos, erupciones, inundaciones, derivas,
erosiones...
El desorden no es una entidad en s, es siempre relativo a los pro
cesos energticos, interaccionales, transformadores o dispersivos.
$us caracteres se modifican segn estos procesos. Ya lo hemos visto,
no hay un desorden, hay muchos desrdenes enredados e interferentes: hay desorden en el desorden. Hay rdenes en el desorden.
95

No se pueden clasificar los desrdenes positivos generadores,


constructores por un lado, y los desrdenes destructores dispersadores por el otro. Si se excepta el desorden de polvo, de donde ya no
resulta ningn plan, ningn designio,, todos los otros desrdenes,
incluso el movimiento browniano, son ambivalentes: el desorden de
fuego es portador de creatividad, de sntesis, pero tambin de
deflagracin, de cenizas y de dispersin. El desorden de las rupturas,
dislocaciones, inestabilidades y cismas es tambin el de las morfog
nesis. Ciertamente se puede discernir en numerosos casos, segn las
condiciones y los procesos, la oposicin entre desrdenes generadores
y desrdenes degeneradores, pero en la fuente misma de los procesos,
a travs de los cuales el cosmos a la vez se desintegra y se organiza, el
desorden es de forma ambigua generador y degenerador a la vez.
Sigue la estela del desorden una constelacin de nociones como
azar, evento, accidente. El azar denota la impotencia de un obser
vador para operar predicciones ante las mltiples formas de desor
den; el evento denota el carcter no regular, no repetitivo, singular,
inesperado de un hecho fsico para un observador. El accidente deno
ta la perturbacin que provoca el encuentro entre un fenmeno orga
nizado y un evento, o el encuentro evenencial entre dos fenmenos
organizados.
As, hay riqueza y diversidad, polimorfismo, multidimensionalidad del/de los desrden(es). Hay omnipresencia, actividad perma
nente, mefistoflica de los desrdenes. En adelante el desorden recla
ma su lugar: en adelante toda teora debe llevar la marca del desor
den, dejarle el mayor espacio al desorden, que sea convertido en
principio csmico total y en principio fsico inmanente. Pero, tras de
haberlo encerrado en los bajos fondos de lo real, no es posible aislarlo
de nuevo para hacer de l el nuevo Principio absoluto del Univer
so. El desorden no existe ms que en la relacin y en la relatividad.
El desorden del orden
El orden ya no es rey.
Ha muerto un orden: el orden-principio de invariancia supratemporal y supra espacial, es decir, el orden de las leyes de la Natu
raleza. Estas leyes supremas eran en realidad leyes simplificadas
inventadas por los sabios (Brillouin, 1959, pg. 190), abstracciones
tomadas para lo concreto (Whitehead, 1926).
Un orden se ha estrechado: el orden universal, que se extiende sin
lmites en el tiempo y en el espacio, en adelante ha nacido en el tiem
po, apresado como un sandwich en el espacio entre el caos
microfsico y la dispora. Ya no es general, sino provincial. Ya no
es inalterable, sino degradable. Sin embargo, si bien pierde en abso
luto, gana en devenir: es capaz de desarrollarse.
96

Decado como evidencia, el orden es promovido como problema.


.Cmo ha nacido? Cmo se ha desarrollado habiendo partido de
cero? Cmo concebirlo a pesar de, con y en el desorden? Cmo ha
podido parecemos el nico soberano del universo, cuando es tan
difcil justificar su existencia ahora?
Para comprender el orden es preciso hacer su genealoga. Su nadmiento es indistinto del del universo: el orden nace con y en las
condiciones iniciales singulares del universo, estas boundary conditions que delimitan y restringen el campo de los posibles, eliminan los
universos disgresivos o transgresivos eventuales, y se constituyen as,
en determinaciones negativas o constreimientos. Dicho de otro mo
do, el orden lleva la marca irremediable de los eventos iniciales de
un universo singular! El orden, que emerge, pues, bajo la forma de
determinaciones/constreimientos iniciales, va a desarrollarse a tra
vs de materializaciones, y luego interacciones y organizaciones. Las
determinaciones primeras se precisan y se multiplican en necesida
des condicionales con la constitucin de las partculas materiales: en
efecto, entre todas las partculas posibles o creadas, un nmero
restringido, dotado de propiedades singulares, es a la vez viable (ca
paz de supervivencia en un entorno aleatorio) y operacional (capaz
de interacciones productoras de efectos transformadores). As pues,
la materialidad y la diversidad finita de los elementos particulares
van a determinar diferentes tipos de interacciones de las cuales se
derivarn las grandes leyes del universo. As, vemos en el origen las
leyes: lo singular, el evento, lo condicional, el alea.
En efecto, por una paradoja inconcebible en el antiguo orden, no
hay leyes generales en el universo, porque ste es singular, es decir,
porque su origen y su originalidad constituyen determinaciones. Es
tas leyes son condicionales, es decir, no solamente dependen de los
caracteres singulares del universo, sino de la naturaleza de estas in
teracciones y de las condiciones en las que stas se operan. La idea es
taba ya en Newton, para quien la naturaleza obedece siempre a las
mismas leyes en las mismas condiciones. Pero Newton se centraba en
la idea de leyes, mientras que nosotros debemos centrarnos en ade
lante en la idea de condiciones, las cuales por ser aleatorias, no obe
decen a las leyes, sino que justamente las condicionan. Toda ley de
pende en un sentido del alea: el encuentro es aleatorio, el efecto es
necesario. La necesidad del efecto, o ley, tiene un pie en el alea, o
desorden...
El orden, ya lo he dicho, se expande verdaderamente al estado y
nivel de la organizacin. El orden dice Layzer, es una propiedad
de los sistemas hechos de varias partculas (Layzer, 1975). En efec
to, encuentra por as decirlo su suelo despus de que las interac
ciones fuertes han soldado en un ncleo estable protones y
neutrones; a partir de ahora, podr consolidarse y extenderse despus
de que las interacciones electro-magnticas hayan unido electrones a
97

ncleos, constituyendo los tomos, y luego los tomos entre s,


constituyendo las molculas. Al desarrollarse en orden qumico,
deviene cada vez ms flexible, mltiple, hasta el momento en que
nacer el orden ms complejo que conocamos: el orden biolgico.
Pero ya, y desde hace tiempo, el orden ha fundado su reino cs
mico en y por las interacciones gravitacionales que encuentran sus
focos en las estrellas. Desde entonces, irradia a distancias prodi
giosas, deviene maestro de los ballets planetarios, pastor de los
soles... cmo asombrarse de que se haya credo que era el soberano
del universo!
Entre astros, tomos, planetas, molculas, etc., se tejen, se mul
tiplican las interacciones, a travs de las cuales se desarrollan fen
menos organizados. Los rdenes se diversifican, se complejizan,
como se ver.
Y esto para decir, de forma prematura aqu, aunque ya necesa
ria, que los verdaderos y mltiples desarrollos del orden se efectan
correlativamente a la organizacin: orden de ensamblaje (estructura);
orden de constreimientos internos y externos; orden de simetra;
orden de estabilidad; orden de regularidad; orden de ciclo; orden de
repeticin; orden de desdoblamiento (cristales); orden de intercam
bios; orden de regulaciones; orden de homeostasis; orden de
control; orden de mando; orden de programa; orden de reparacin
y de regeneracin; orden de reproduccin idntica; orden de mul
tiplicacin que es la multiplicacin de dicho orden.
As, el orden presenta un semblante interesante, rico, ambiguo,
extrao, completamente ausente de la antigua nocin simple, clara,
evidente, obtusa.
El orden ha cesado de ser uno. En el universo hay orden, no hay
un orden. Einstein haba tratado de unificar sin descanso y sin xito
las interacciones gravitacionales y electromagnticas. Soaba con
una nica piedra angular del orden. Pero la unidad del universo
debe ser buscada en un lugar distinto del orden. No es necesa
riamente plural y dislocado, el orden de un cosmos estallado? Hay
rdenes, es decir, desorden en el orden.
El orden ha cesado de ser eterno. Es construido, producido, a
partir del caos gensico, y no est verdaderamente separado de l,
puesto que,como he dicho, nosotros no estamos separados nunca
de l.
El orden ha dejado de ser exterior a las cosas: es, en lo sucesivo,
contextual inseparable de la materialidad especfica de los elemen
tos en interacciones y de estas interacciones mismas; es regido por
los fenmenos a los que rige: cada uno de los tomos de nuestro
cuerpo depende de un orden gravitacional, el cual depende de las in
teracciones de cada tomo de nuestro cuerpo con su entorno. El or
den ya no es rey, ni es esclavo, es interdependiente.
El orden ha dejado de ser absoluto, se ha vuelto relativo y rela98

cional. El orden se ha vuelto provincial, pero su zona de influencia,


Sobre todo gravitacional, se extiende muy lejos. Sabe, en y por la
rganizacin, resistir al desorden, ganar sobre el desorden.
Es capaz de progreso y estos progresos lo transforman. Cuanto
ms rica es la organizacin, ms rica es en desrdenes, y ms com
porta el orden desorden, que se convierte en un ingrediente del or
den organizacional, el cual se vuelve cada vez ms refinado, pero
tambin regional y frgil... El orden viviente es tan refinado y deli
cado que sera de una fragilidad extrema, si precisamente su refina
miento no le permitiera manipular el desorden en su provecho, y
sobre todo, regenerarse y reorganizarse permanentemente.
As, cuanto ms se considera su origen, ms se considera su de
sarrollo en el sentido de la complejidad, y ms desvela el orden su
misteriosa dependencia y bastarda con respecto al desorden, con y
contra el cual, como Jacob con el ngel, est en un cuerpo a cuerpo
a la vez de copulacin y lucha a muerte. Pero cuanto ms se consi
dera su origen y ms se considera su desarrollo, ms se admira uno
de que en l y por l, la improbabilidad inaudita se haya transfor
mado en necesidad y en probabilidades, ciertamente condicionales,
provinciales, pero reales (lo que nos obligar a complejizar, un
poco ms all, la rgida idea de improbabilidad).
As, el orden, al perder su carcter absoluto, nos obliga a consi
derar el ms profundo misterio que, como todos los grandes miste
rios, est recubierto por la ms obtusa evidencia: la desaparicin de
las Leyes de la Naturaleza plantea, en fin, la cuestin de a naturale
za de las leyes.
Nos vemos remitidos de nuevo al tetrlogo:

La coproduccin del orden y del desorden


El orden que se deshace y se transforma, la omnipresencia del
desorden, el surgimiento de la organizacin suscitan exigencias fu n
damentales: toda teora debe llevar en adelante la marca del desor
den y de la desintegracin, toda teora debe relativizar el desorden,
toda teora debe nuclearizar el concepto de organizacin.
Se puede ciertamente concebir el desorden y el orden de forma
maniquea en un universo sometido a estos dos principios opuestos;
como L. L. Whythe dijo, en los procesos naturales aparecen dos
grandes tendencias opuestas, la una hacia el orden local, y la
otra hacia la uniformidad del desorden general. La primera se ma-

99

niesta en todos los procesos por los que una zona de orden tiende
a diferenciarse de un entorno menos ordenado. Esto es lo que se ve
en la cristalizacin, en la combinacin qumica y en la mayor parte
de los procesos orgnicos. La segunda tendencia se manifiesta en el
proceso de irradiacin y de difusin y lleva a una uniformidad del
desorden trmico. Las dos tendencias actan normalmente en senti
do contrario, la primera produciendo zonas de orden diferenciadas
y la segunda dispersndolas (Whythe, 1949).
Ciertamente es preciso oponer, pero tambin unir estas dos ten
dencias. Lo que significa en primer lugar que orden y desorden no
son conceptos absolutos, sustanciales. Nacen el uno y el otro juntos
y sin duda tienen raz el uno y el otro, de forma evidentemente in
concebible, en el Ante-Comienzo. Renacen sin cesar de una indistin
cin gensica aqu llamada caos. Son relativos y relacinales.
Son relativos y relacinales el uno con respecto al otro y esto
introduce la complejidad lgica en el corazn de estas nociones: es
preciso poner el desorden en la nocin de orden; es preciso poner el
orden en la nocin de desorden. En el lmite, la extrema compleji
dad del desorden contendra al orden, la extrema complejidad del
orden contendra al desorden. La relacin entre orden y desorden ne
cesita nociones mediadoras; hemos visto aparecer e imponerse tres
nociones indispensables para establecer la relacin orden/desorden:
la idea crucial de interaccin, verdadero nudo gordiano del
azar y de la necesidad, puesto que una interaccin aleatoria desen
cadena, en condiciones dadas, efectos necesarios (como el encuentro
en la misma millonsima de millonsima de segundo de tres ncleos
de helio que constituyen un ncleo de carbono);
la idea de transformacin, particularmente las transforma
ciones de elementos dispersivos en un todo organizado, e inversa
mente de un todo organizado en elementos dispersos;
la idea clave de organizacin (a la que se consagra este tomo I).
Nos hace falta, pues, una unin fundamental de las nociones de
orden y desorden en el seno del tetrlogo desorden/interacciones/orden/organizacin.
La unin fundamental debe ser de naturaleza dialgica. Verda
deramente no podra definir este trmino sino ms adelante (to
mo II, cap. VII); digamos aqu que dialgico significa unidad sim
bitica de dos lgicas, que a la vez se nutren entre s, que entran en con
currencia, se parasitan mutuamente, se oponen y se combaten a muerte.
No digo dialgica para apartar la idea de dialctica, sino para
hacerla derivar de ella. La dialctica del orden y del desorden se si
ta en el nivel de los fenmenos; la idea de dialgica se sita en el ni
vel del principio, y me atrevo ya a avanzarla (aunque no podr hacer
la demostracin de ella sino mucho ms adelante, en el tomo III) en
el nivel del paradigma. En efecto, para concebir la dialgica del
100

orden y del desorden es preciso que pongamos en suspenso el para


digma lgico donde el orden excluye al desorden e inversamente
donde el desorden excluye al orden. Es preciso que concibamos una
relacin fundamentalmente compleja, es decir, a la vez complemen
t a , concurrente, antagonista e incierta entre estas dos nociones.
As el orden y el desorden,bajo un cierto ngulo, no son solamente
distintos, sino que estn en absoluta oposicin; bajo otro ngulo, a
despecho de distinciones y oposiciones, estas dos nociones son una.
Es preciso, pues, concebir que la relacin orden/desorden es
a la vez:
una (es decir, indistinta en su fuente gensica y en su caos
formador);
complementaria: todo lo que es fsico, de los tomos a los
astros, de las bacterias a los humanos, necesita el desorden para or
ganizarse; todo lo que es organizador, trabaja, en y por sus trans
formaciones, tambin para el desorden (incremento de entropa).
concurrente: bajo otro punto de vista, el desorden por una
parte, el orden/organizacin por la otra, son dos procesos con
currentes, es decir, que corren al mismo tiempo, el de la dispersin
generalizada y el del desarrollo en archipilago de la organizacin;
antagonista: el desorden destruye al orden organizacional
(desorganizacin, desintegracin, dispersin, muerte de seres vivos,
equilibrio trmico) y la organizacin rechaza, disipa, anula los de
srdenes.
Asi, desorden y orden a la vez se confunden, se llaman, se nece
sitan, se combaten, se contradicen. Esta dialgica se pone en
marcha en el gran juego fenomnico de las interacciones, transfor
maciones, organizaciones, donde trabajan cada uno para s, cada
uno para todos, todos contra uno y todos contra todos...
A partir de ahora, se puede esbozar una teora. No partira de
cero ni del punto inicial, sino de lo gensico, del caos, es decir,
del bucle tetralgico. No debera apoyarse en el orden o en el desor
den como sobre un pilar ontolgico o trascendente, sino producir
correlativamente las nociones de orden, desorden y organizacin.
Lo improbable y lo probable
Lo que precede no disipa, sino al contrario, revela el misterio
del origen conjunto del desorden y del orden. Y plantea, sin poder
resolverlo, el misterio del devenir del orden y del desorden.
Pues el juego polilgico orden/desorden/organizacin no puede
ser considerado como un juego perpetuo. Es un .juego cuyos datos
se transforman y debemos considerar las dos orientaciones antago
nistas que toman las transformaciones: la una es el progreso de la
organizacin y del orden, cada vez ms complejos, pues cada vez
101

absorben y engloban ms desorden en su esfera, la otra, indicada


por la prediccin fatal del segundo principio, es el triunfo de la dis
persin, la muerte trmica del universo.
Como hemos visto, el orden y la organizacin son improbables,
es decir, minoritarios en la gran dispora csmica. Pero esta nocin
de improbabilidad debe ser considerablemente suavizada y relativizada.
En efecto, si todo nacimiento de organizacin es improbable, la
constitucin misma de organizacin instaura una transformacin de
las condiciones locales en las que se opera. La organizacin es un
fenmeno de relativa clausura (Varela, 1975), que es proteccin
contra los aleas del entorno; la organizacin constituye sus propios
constreimientos, su propia estabilidad, que puede ser muy fuerte
(como para ciertos ncleos atmicos) o muy flexible permitiendo
as asociaciones mltiples (uniones electrnicas entre tomos que
constituyen molculas) o intercambios (metabolismo del ser vivo).
Dicho de otro modo, la organizacin y el orden que le es aferente
constituye un principio de seleccin que disminuye las ocurrencias
posibles de desorden, aumenta en el espacio y en el tiempo sus posi
bilidades de supervivencia y/o de desarrollo, y permite edificar
sobre el fondo de improbabilidad general difusa y abstracta una
probabilidad concentrada local temporal y concreta.
Sobre la base de tal probabilidad local y temporal puede edifi
carse una nueva organizacin improbable, minoritaria que, benefi
cindose del pedestal organizacional estable, podr ella misma cons
tituir su propia probabilidad, y as sucesivamente. Evoquemos, de
manera completamente fugitiva, la organizacin viva. Es extre
madamente improbable en su origen (puede que no haya habido ms
que una sola clula-antepasado de todos los vivientes ') y es impro
bable en tanto que organizacin fsico-qumica. Esta improbabilidad
se mantiene en la disposicin de las molculas que constituyen toda
clula y, desde luego, todo organismo multicelular; la probabilidad
fsico-qumica, es decir, la dispersin de los constituyentes molecu
lares, se manifiesta en fin en la muerte. Ahora bien, a despecho de
la muerte y en el seno de la muerte, es decir, la presin abrumadora
y siempre victoriosa en ltima instancia de la probabilidad fisico
qumica, la organizacin viva ha desarrollado sus propias pro
babilidades de supervivencia, pero evidentemente en el marco extre
madamente estrecho no solamente de las condiciones de existencia,
de rotacin y de riego solar del pequeo planeta, sino tambin de
las condiciones atmosfricas, geoclimticas y ecolgicas que le son
indispensables.
As vemos que hay, en la improbabilidad, agujeros donde se dis
ponen esferas de necesidad, islotes de probabilidad. Es preciso1
1 Esta hiptesis ser examinada ms tarde.
102

desreificar la oposicin absoluta entre las nociones de probabilidad


y de improbabilidad. Estos conceptos antitticos tienen tambin su
comunicacin y su permutacin dialctica. Y aunque sepamos en lo
que concierne a nuestro sol, irremediablemente destinado a la
muerte, que esta dialctica no es ms que provisional, no sabemos
cul es el porvenir csmico del mundo organizado...
Nos vemos conducidos a la incertidumbre fundamental ya en
contrada: el desorden del mundo forma parte del orden del mundo,
o el orden del mundo forma parte del desorden del mundo? En el pri
mer caso, la produccin del orden y de la organizacin constituye el
nico y verdadero proceso, surgido de un bao de desorden, que
necesita de un enorme despilfarro para proseguir, y que es capaz de
proseguir hasta el infinito. En el segundo caso, todo lo que est or
ganizado debe perecer, puesto que ha nacido y el universo, en tanto
que orden y organizacin, est condenado a muerte por su propia
improbabilidad.
En nuestra incertidumbre, no podemos ms que mantener las
dos ortodoxias contrarias, la una aberrante en relacin con la otra,
y considerar los fenmenos de organizacin a la vez como ncleos y
como desviaciones. De nuevo surge el problema del observador, de
su plinto de vista, de su lgica, de su deseo, de su temor, de los lmi
tes de su entendimiento incierto, de su incertidumbre misma, puesto
que no sabe si es su incertidumbre lo que l proyecta sobre el universo
o si es la incertidumbre del universo lo que llega a su conciencia...
As, el mundo nuevo que se abre es incierto, misterioso. Es ms
shakespeariano que newtoniano. En l se representa la epopeya, la
tragedia, la bufonada, y no sabemos cul es el escenario principal,
si es un escenario principal, ni siquiera si es un escenario...

6.

H acia

la galaxia

C o m plejida d

Una gnesis terica


El concepto de orden en la fsica clsica, era ptolomeico. Como
en el sistema de Ptolomeo en que soles y planetas giraban alrededor
de la tierra, todo giraba alrededor del orden. Ahora bien, nos ve
mos llevados a efectuar al mismo tiempo una doble revolucin, copernicana y einsteniana, en el concepto de orden. La revolucin copernicana es la de provincializar y satelizar el orden en el uni
verso. La revolucin einsteniana es la de relacionar y relativizar or
den y desorden.
Estas revoluciones del concepto de orden son revoluciones del
universo. El universo no slo ha perdido su orden soberano, ya no
tiene centro. Einstein le haba quitado todo centro de referencia pri
103

vilegiado. Hubble le retira todo centro astral o galxico. Y aqu es


t la gran revolucin meta-copernicana, meta-newtoniana, que ca
minaba soterradamente de Carnot, Boltzmann a Planck, Bohr,
Einstein y Hubble. Ya no hay centro del mundo, sea ste la tierra,
el sol, la galaxia, un grupo de galaxias. Ya no hay un eje no
equvoco del tiempo, sino un doble proceso antagonista surgido del
mismo y nico proceso. El universo es pues, a la vez, policntrico,
acntrico, excntrico, diseminado, disperso...
Esto es de importancia capital en lo sucesivo para toda teora de
la physis. Ya no podra haber en ella un concepto-maestro sobera
no, del que resultan, se derivan, subsisten todos los otros. Pero la
teora no podra tolerar un esparcimiento de los conceptos en desor
den. No todo vuelve al desorden. Pero todo comporta su inmersin
en el desorden.
Lo que hemos visto en el curso de este primer captulo es que el
fondo sobre el que el pensamiento toma forma es indistinto e im
pensable: es que los conceptos-primeros ya no estn aislados, ni son
sustanciales, ni autosuficientes. Se religan y relativizan los unos a
los otros. Hemos visto incluso operarse el acercamiento, la curvatu
ra de uno hacia el otro, y finalmente la unin entre nociones princi
pales, y que por principio precisamente no slo no estaban juntas,
sino que eran disyuntivas, es decir: orden/desorden/organizacin,
y: caos/cosmos/physis. Hemos visto plantearse de forma compleja
el problema de su asociacin y de su articulacin, que no podra ser
una yuxtaposicin o un ensamblaje. Hemos visto incluso que estaba
constituido como un circuito conceptual que forma bucle entre:
desorden

orden

interacciones
Hemos visto, en fin, que la idea de catstrofe no podra ser con
siderada como un puro comienzo, no solamente porque se hunde
en un antes insondable, sino tambin porque necesita, para tomar
su sentido, de nociones que correspondan a los procesos que ha
generado; la idea de catstrofe gensica adquiere sentido, pues,
a travs del bucle tetralgico y de las ideas de caos/physis/
cosmos.
Tendremos, pues, que interrogar, explicitar, desarrollar, la inter
solidaridad compleja de estas nociones, es decir, la base de comple
jidad insimplificable, irreductible a toda teora concerniente a
nuestro universo fsico y, por tanto, biolgico y antropo-socio
lgico.
Lo que nosotros vemos surgir aqu, es una especie de nebulosa
espiral gensica de concepcin del mundo en el sentido en que es

te trmino significa a la vez los principios de organizacin de la in


teligibilidad (paradigma, pistem) y la organizacin misma de la
teora. Y toda la aventura de este trabajo en el curso de estos tres
volmenes ser proseguir, desarrollar esta gnesis en generatividad
y productividad es decir: mtodo.
Hemos visto aparecer en la nebulosa espiral, parpadeantes, atur
didos, salidas de los infiernos y de los ghettos de la teora, las no
ciones claves que el reino del orden expuls fuera de la ciencia;
estas nociones sern tan necesarias en nuestra interrogacin que se
rn interrogadas por esta interrogacin misma. Son estas las ideas
de evento, de juego, de gasto, de singularidad...
Universo naciente
El antiguo universo no tena singularidad en su obediencia a las
leyes generales, ni evenencialidad en sus movimientos repetitivos de
reloj, ni juego en su determinismo inflexible... El universo que nace
aqui es singular en su propio carcter general; el paradigma de la
ciencia clsica, no hay ciencia ms que de lo general, nos obliga
ba a vaciar la singularidad de todas las cosas, comenzando por el
universo. Ahora bien, ahora lo que nos aparece absurdo, no es la
unin entre la idea de lo singular y la de lo general, es al contrario
la alternativa que excluye la una por la otra. Es, lo hemos visto, la
singularidad del universo la que funda la generalidad de los princi
pios y leyes que se aplican a su naturaleza (physis) y a su globalidad
(cosmos). Lo que significa que en adelante vamos a poder esperar
encontrar, en toda cosa, todo ser, toda vida, al mismo tiempo que
su individualidad concreta (singularidad), su generatividad y su generatricidad (generalidad).
Este universo naciente nace por Evento y se genera como casca
das de eventos. El Evento, triplemente excomulgado por la ciencia
clsica (puesto que era, a la vez, singular, aleatorio y concreto),
entra por la puerta de entrada csmica, puesto que el mundo nace
como Evento. No es el nacimiento el que es evento, es el Evento el
que es nacimiento, en el sentido en que, concebido en su sentido
fuerte, es accidente, ruptura, es decir, catstrofe... Desde enton
ces, se concibe que el devenir csmico sea cascadas de eventos, acci
dentes, rupturas, morfognesis. Y este carcter repercute en toda
cosa organizada, astro, tomo, ser vivo, que tenga en su origen y en
su fin algo de evenencial. Mucho ms, desde los subsuelos de la
microfsica hasta las bvedas inmensas del cosmos, todo elemento
puede aparecemos en adelante como evento tambin. De ah la ne
cesidad del principio de complejidad, que en lugar de excluir el
evento lo incluye (Morin, 1972) y nos empuja a mirar los eventos de
nuestra escala terrestre, viviente y humana, a los que una ciencia
antievenencial nos haba hecho ciegos.
105

Este universo naciente es juego. La idea de juego ya se haba


arrojado filosficamente al mundo (de Herclito 1 a Finck, 1960 y
Axelos, 1969). Ha hecho su entrada en la ciencia con von Neumann
(von Neumann y Morgenstern, 1947) en un sector restringido y de
forma restringida primero, luego extendindose (extensin de la
teora de los juegos a la evolucin biolgica) y ha conocido reciente
mente su primera elaboracin intrnsecamente fundada sobre la physis (Sallantin, 1973). No voy a entrar aqu en el juego del juego.
Simplemente quiero indicar que no se puede escapar a la idea de
juego en la physis en el sentido de que esta idea une en ella la idea
de un proceso aleatorio de ganancias y prdidas que obedece a cons
treimientos y reglas y que elabora configuraciones por una parte y
por la otra la idea de una laxitud en las articulaciones de los fen
menos organizados, de una dbil presin a travs de la cual se infil
tra y opera el desorden de los encuentros, interferencias, contamina
ciones, etc.
Este universo de juego es al mismo tiempo un universo de fuego.
El fuego ha devenido gensico (la catstrofe trmica) y generativo
de orden y organizacin (las estrellas, mquinas de fuego en fuego),
lo que hace que el calor reine como amo del universo, tanto ms
cuanto que acompaa a todo trabajo, toda transformacin, pues es
inseparable de la menor actividad, organizacional o no. El universo
de fuego, al sustituir al universo clsico de hielo, hace soplar el
viento de la locura sobre la racionalidad clsica, que una en s las
ideas de simplicidad, funcionalidad y economa. El calor comporta
siempre agitacin, dispersin, es decir, prdida, gasto, dilapidacin,
hemorragia.
El gasto era ignorado all donde reinaba el orden soberano. Este
significaba, al contrario, economa. La economa csmica fsica y
poltica se fundaba sobre una ley general del esfuerzo mnimo, del
menor rodeo de un punto a otro, del menor coste de una transforma
cin a otra. La verdad misma de una teora se juzga siempre por su
carcter econmico con relacin a sus rivales, ms gastadoras en
conceptos, postulados, teoremas.
Ahora bien, un universo creado y que crea por el calor, trans
formado y que transforma con calor, nos hace rechazar como abs
traccin idealista toda concepcin que ocultara el gasto, no slo co
mo coste, precio, gastos, escote, sino tambin como disipacin, des
perdicio, dficit. Desde entonces, incluso en la hiptesis feliz de un
universo teilhardiano, que desarrolle de forma ascendente su propia
riqueza, hay una hemorragia, un despilfarro, una confusin, que es
preciso tener en cuenta.
Los encuentros producen ms destrucciones y dispersiones que
1 El universo es el juego de un nio que juega a los dados...
106

organizacin. Para constituir una organizacin, para edificar un


orden, para mantener una vida en vida, son precisas tantas y tantas
agitaciones intiles, tantos y tantos gastos vanos, tantas y
tantas energas dilapidadas, tantas y tantas hemorragias dispersivas.
JSpn precisos tantos y tantos billones de agitaciones para que se
forme un slo ncleo de carbono! es preciso que se desperdicien
tantos y tantos billones de espermatozoides (180 millones por eyaculacin en el homo sapiens) para que nazca un solo ser mortal! son
precisos tantos y tantos esfuerzos sisifonianos para no dejarse
destruir! Qu prdidas, qu despilfarros, qu confusin, qu pre
cio exorbitante es preciso para pagar un tomo, un astro, una vida,
la menor onza de existencia, un beso?
El pensamiento racionalista comporta un aspecto de racionaliza
cin demencial en su ocultacin del absurdo gasto. El pensamiento
religioso explicaba que la libertad exiga el riesgo; por tanto, per
mita la perdicin. El pensamiento racionalista sigui ciego a la pr
dida. Ha sido necesario esperar a Georges Bataille para que se
descubra por fin esta parte maldita (Bataille, 1949). Ahora bien,
he aqu que una idea desgarrante, lacerante, absurda aparece, se
impone, y que ya no nos dejar.
El tiempo complejo
El orden fsico ignor la irreversibilidad del tiempo, hasta el se
gundo principio de la termodinmica. El orden csmico ignor la
irreversibilidad del tiempo hasta 1965 en que el universo entr en el
devenir. La eternidad de las Leyes de la Naturaleza fue liquidada
as. Ya no hay physis congelada. Todo ha nacido, todo ha apareci
do, todo ha surgido alguna vez. La materia tiene una historia.
Pero es insuficiente rehabilitar solamente el tiempo; el nuevo
universo, al nacer, nos hace descubrir la complejidad en l. El tiem
po es uno y mltiple. Es a la vez continuo y discontinuo, es decir,
como hemos visto, evenencial, agitado por rupturas, sobresaltos
que rompen su hilo y eventualmente recrean en otra parte otros
hilos. Este tiempo es, en el mismo movimiento, el tiempo de las
derivas y dispersiones, el tiempo de las morfognesis y de los
desarrollos.
Ahora bien, cada uno de estos dos tiempos surgi en el mismo
momento, en la mitad del siglo xix.
El primero, el del segundo principio, arrastraba la physis hacia
la degradacin, primer rumor que anunciaba la gran dispora csmi
ca. El segundo, al contrario, era el de la evolucin ascendente o
progreso. Haba penetrado en la sociedad desde 1789 y haca irrup
cin en la biologa (Darwin, La evolucin de las especies, 1789). Pe
ro el tiempo biolgico iba en sentido inverso al tiempo entrpico y,
como cada uno haba surgido en una esfera hermtica con respecto
107

a la otra fueron ciegos (salvo excepciones como Bergson) al extraor


dinario problema que planteaba su confrontacin (cfr. Grinevald, 1975) y fueron desunidos segn la alternativa clsica de la ex
clusin.
Ahora bien, podemos romper por fin la esquizofrenia entre es
tos dos tiempos que se ignoran, que huyen el uno del otro. Son a
la vez uno, complementarios, concurrentes y antagonistas; tienen
un tronco comn, estn en simbiosis, parasitismo mutuo y luchan a
muerte...
Ser preciso que integremos cuando examinemos el problema de
la organizacin este tiempo,ya muy complejo, al tiempo de las reite
raciones, repeticiones, bucles, ciclos, recomenzamientos, y veremos
que estos tiempos repetitivos estn nutridos y contaminados por el
tiempo irreversible (cfr. parte segunda, cap. II), al igual que estn
perturbados por el tiempo evenencial, su movimiento es siempre
espiraloide y est sometido siempre al riesgo de ruptura...
El gran tiempo del Devenir es sincrtico (y esto es lo que haban
ignorado las grandes filosofas del devenir, comenzando por la ms
grande, la de Hegel). Mezcla en s de forma diversa, en sus flujos,
sus encabalgamientos, estos tiempos diversos con islotes temporales
de inmovilizacin (cristalizacin, estabilizacin), torbellinos y ciclos
de tiempos reiterativos. La complejidad del tiempo real est en este
sincretismo rico. Todos estos tiempos diversos estn presentes, ac
tuando e interfiriendo en el ser vivo y por supuesto en el hombre:
todo viviente, todo humano, lleva en s el tiempo del evento/accidente/catstrofe (el nacimiento, la muerte), el tiempo de la desin
tegracin (la senectud, que, por !a va de la muerte, conduce a la
descomposicin). El tiempo del desarrollo organizacional (la ontog
nesis del individuo), el tiempo de la reiteracin (la repeticin coti
diana, estacional, de los ciclos, de los ritmos y actividades), el tiem
po de la estabilizacin (homeostasis). De forma refinada, el tiempo
catastrfico y el tiempo de la desintegracin se inscriben en el ciclo
reiterativo ordenado/organizador (los nacimientos y las muertes son
constitutivos del ciclo de recomenzamiento, de reproduccin). Y
todos estos tiempos se inscriben en la hemorragia irreversible del
cosmos...
As, desde el comienzo, el nuevo universo hace surgir, no sola
mente el tiempo irreversible, sino el tiempo complejo.
La naturaleza compleja de la naturaleza
As pues, alrededor del bucle tetralgico, se dispone una conste
lacin policntrica de nociones en interdependencia. Esta constela
cin conceptual slo tiene un valor general. Marca su presencia en
todo fenmeno, en toda realidad que sea estudiada. Constituye el
108

primer fundamento de complejidad de la naturaleza de la naturale


za. Pero habra en este principio de complejidad, una grave caren
cia si faltara la presencia de aqul que ha surgido con la incerti
dumbre csmica: el observador/conceptuador.

7.

E l observador d e l

mundo y el mundo del observador

Todo conocimiento, cualquiera que sea, supone un espritu cog


noscente, cuyas posibilidades y lmites son los del cerebro humano,
y cuyo soporte lgico,lingstico, informacional procede de una cul
tura, por tanto, de una sociedad hie et nunc.
La ciencia clsica haba logrado neutrlizar este problema:
el sabio observador/conceptuador/experimentador, estaba siem
pre como un fotgrafo, fuera de campo. Se haban suprimido
los lmites del espritu, puesto que el espritu se haba suprimido.
Las observaciones eran pues el reflejo de las cosas reales, y toda
Subjetividad (identificada con error) poda ser eliminada por la con
cordancia de las observaciones y la verificacin de las experiencias.

La prdida de certidumbre
El problema cosmolgico fue no obstante el primero en chocar
contra los lmites del observador humano, incapaz de inferir el pa
sado y el porvenir de un universo, sin embargo, absolutamente de
terminista. El problema fue resuelto, es decir, escamoteado por el
postulado de que un observador ideal o demonio, situado en un pues
to de observacin ptimo, y detentador de la frmula maestra (con
cebida entonces como un vasto sistema de ecuaciones diferenciales)
abarcara... los movimientos de los cuerpos ms grandes del uni
verso y los del tomo ms ligero; nada sera incierto para (su inteli
gencia) y el porvenir, as como el pasado, estara presente ante sus
ojos (Laplace, 1812).
El orden csmico no poda inventar ms que un observador abs
tracto. Slo el desorden poda revelar ante sus propios ojos al obser
vador concreto. En efecto, mientras que el orden es precisamente lo
que elimina la incertidumbre, y por lo tanto borra el espritu huma
no (ya que toda certidumbre subjetiva se toma por realidad objeti
va), el desorden es precisamente lo que, en un observador, hace sur
gir la incertidumbre, y la incertidumbre tiende a hacer que lo incier
to se vuelva sobre s mismo y se cuestione, y esto tanto ms en
cuanto que all donde el orden es un objetivo, el desorden es tenido
109

en principio por una carencia de subjetividad. As, ante todo


desorden se plantea inevitablemente esta pregunta: Es apariencia o
realidad? No es la forma provisional de (nuestra) ignorancia? No
es la forma irracionalizable de una complejidad que est fuera del
alcance de nuestro entendimiento? A partir de aqu, no slo el
problema de las insuficiencias de nuestro conocimiento, sino tam
bin el de los lmites de nuestro entendimiento, tiende a inscribirse
en toda visin del mundo que deje un lugar al desorden.
La incertidumbre, es decir, el problema de los lmites del enten
dimiento del observador/conceptuador, y quiz del mismo enten
dimiento humano, se ampla aqu a escala de la universalidad del
desorden. Ataca incluso a los fundamentos de la lgica, cuando sur
gen las aporas que velan los misterios primeros del origen y de la finitud. En fin, la incertidumbre se implanta definitivamente en el
discurso que sigue la va de la complejidad, en donde se incluyen
nociones que deberan excluirse lgicamente, comenzando por el or
den y el desorden. Y por ello, bajo el efecto revelador, en el sentido
cuasifotogrfico del trmino, de la incertidumbre, el rostro del
observador/conceptuador se dibuja en sobreimpresin sobre la
imagen infinita del cosmos que contempla.
La prdida de Sirio
La incertidumbre se agrava con la prdida de Sirio, es decir la
prdida irremediable de la idea de que pueda existir un punto de vis
ta supremo desde donde al menos un demonio hubiera podido
contemplar el universo en su naturaleza y su devenir. A partir de
aqu la ausencia de un punto de vista objetivo hace surgir la pre
sencia del punto de vista subjetivo en toda visin del mundo.
Y nos vemos obligados a examinar el sujeto, a volver sobre el obser
vador escondido y sobre lo que est escondido detrs de l. Y debe
mos plantearnos la pregunta inevitable: Quines somos nosotros en
este mundo? Desde dnde observamos? Cmo concebimos,
describimos el mundo? Y estas preguntas no pueden quedar en
cerradas en el marco estrictamente fsico. No basta con decir que es
tamos en el tercer planeta de un sol de arrabal en la periferia de una
galaxia ella misma perifrica llamada va lctea, que somos seres
constituidos por tomos forjados en nuestro sol o en uno de sus
predecesores. Hay que decir tambin que somos seres biolgicamen
te organizados, que disponemos de un aparato cerebral muy til
para considerar nuestro entorno local, pero que puede concebir
muy difcilmente lo infinitamente pequeo, subatmico, y lo infini
tamente grande, macrocsmico. Somos seres culturales y sociales,
que hemos desarrollado una actividad de conocimiento llamada
ciencia, y son los desarrollos (progreso y crisis a la vez) de esta cien110

.lGia los que nos arrastran hoy a cambiar de universo, pero quiz
' tambin a cambiar de ciencia.
'A partir de aqu, el problema del sujeto que se nos impone no es
'tb jjroblema de subjetividad en el sentido degradado en el que es$ trmino significa contingencia y afectividad, sino que es la interrogacin fundamental del s sobre s mismo, sobre la realidad y la
Verdad. Y esta interrogacin no slo hace surgir el problema de la
interminacin bio-antropolgica del conocimiento, sino tambin el
d la determinacin sociocultural.
El Rorschach celeste
El cielo es el gran test proyectivo de la humanidad. Junto con la
muerte, es el catalizador y cristalizador soberano de las mitologas y
tes religiones. La evacuacin de los mitos y de los dioses no ha vadado sin embargo el cielo de todas las proyecciones antropo-sociales, y no hablo aqu de la persistencia y resurgimiento de la
astrologa (Morin, 1975, pgs. 149-150), sino de las teoras
cientficas que en l se han proyectado. La misma eliminacin del
cosmos, a comienzos de este siglo, en provecho de una amplitud
fsica que se despliega hasta el infinito, corresponde incluso a una
mitologa negativa, propia de la ciencia clsica, que eliminaba las
formas y unidades globales para no ontologizar ms que las unida
des elementales. Esta aparente ausencia de concepcin del mundo,
no era otra que el triunfo de la concepcin atomizada del mundo.
Las polmicas que a continuacin han opuesto la teora del steady
State a la del big bang han estado sobredeterminadas por el conflic
to secular entre la racionalizacin laica, que tiende a constituir un
universo autosuficiente e increado, y la creencia religiosa, que ha
encontrado la ocasin de una reconquista csmica introduciendo un
papirotazo divino en el desencadenamiento del big bang, y descu
briendo en el inconcebible e improbable infinito el nombre mismo del
Deus absconditus (cfr. el punto de vista laico, in H. Alfven, 1976).
Ms profundamente an, la resistencia cosmolgica feroz del pa
radigma esttico de orden, mientras que por todas partes todo esta
ba desde haca un siglo en evolucin y sometido al desorden, es sin
duda significativa. Ocurre esto solamente porque la ciencia clsica
vea hundirse por aqu la piedra angular newtoniana sobre la que
haba prosperado? No hay que buscar ms all una relacin ms
oculta y obscura entre orden csmico y orden social?
En las sociedades antiguas no slo haba un juego de espejos, si
no una relacin recursiva entre orden csmico y orden social:
orden csmico--------------- - orden social

t_________________I

111

As, para regenerarse, la organizacin social deba obedecer, de


forma mimtica, por ceremonias, ritos y sacrificios a la organiza
cin csmica de la que depende, pero estas ceremonias, ritos y sacri
ficios eran ellos mismos necesarios para la regeneracin del orden
csmico. No subsisten, en nuestras sociedades, ms que formas resi
duales de esta relacin. Ya no hay relacin directa cosmos-sociedad,
sino que hay una relacin indirecta, particularmente mediatizada
por la ciencia, y cuyo paradigma de orden, agazapado en la
sombra, sostiene quiz los hilos... Aqu, slo podemos atascarnos
ante ese problema pero, si el lector tiene paciencia, ver en el
tomo III que est lejos de habrsenos olvidado...
El calor contagioso
De todas formas, el hundimiento del orden csmico, no puede
ser disociado del hundimiento del principio de orden absoluto de la
ciencia clsica y ste del hundimiento de un orden social antiguo. A
partir del siglo xvm , el desarrollo de las ciencias fsicas, el de las
tcnicas, el de la industria, forman parte de una formidable trans
formacin multidimensional de la sociedad. Las sociedades occiden
tales, en el curso del siglo xix, se hacen cada vez ms calientes
(segn la expresin justamente termodinmica utilizada por LviStrauss). El calor carnotiano (1824), en un principio perifrico, for
ma menor de energa, alimentado en las mquinas de fuego, va a
extenderse por las carboneras de la sociedad, constituyendo las cal
deras en perpetua y creciente actividad; el calentamiento social
corresponde efectivamente, no slo a la industrializacin, es decir al
incremento y aceleracin de la produccin, sino al incremento y ace
leracin de todos los intercambios, transformaciones, combus
tiones, movimientos en el cuerpo social, incluida la acentuacin de
la agitacin browniana en los movimientos de los individuos, sus en
cuentros, conflictos, amistades, amores, coitos, circulaciones, des
plazamientos... Los estremecimientos, fermentaciones, efervescen
cias y ebulliciones, acaparan todos los tejidos de la vida econmica,
social, poltica... En y por este calor se opera en la sociedad una ca
tstrofe thomiana, en la que la desintegracin de las formas antiguas
y la gestacin de las formas nuevas constituye un mismo proceso en
contrado, antagonista e incierto. Y es en el mismo movimiento en
donde la ciencia entra en su propia catstrofe transformadora, pre
cisamente con la introduccin, en y por el calor, de la agitacin y
del desorden en la teora; es este movimiento mismo el que pasa por
Clausius, Boltzmann, Planck, siembra el desorden en la microfsica,
y finalmente sacude el cosmos. En adelante, este calor mismo, ha
biendo hecho estallar el antiguo cosmos, se instala bajo la forma
ms ardiente e irradiante en el origen del mundo y en el corazn de
los billones de soles!

112

' Y as, habr hecho falta que toda la sociedad entre en calor, es
decir, a la vez en caos y en devenir, habr hecho falta que se haga
iada vez ms caliente, habr hecho falta que muchas vigas maestras
conceptuales caigan en ruina y en cenizas, habr hecho falta que la
ciencia misma sea revolucionada por el calor, para que por fin
el mundo se estire, bostece, se desanquilose, se ponga en movimien
to y por fin se hunda en el devenir, surja en el caos, abreve en los
desrdenes, entre en parto...
Y aqu, cmo no quedar consternado ante la homologa de las
catstrofes de la ciencia, de la sociedad, del cosmos? Por la impre
sionante coincidencia entre la crisis del orden social y la crisis del or
den csmico? E incluso, entre la crisis del cosmos en su conjunto y
la crisis de la humanidad en su conjunto? Uno y otro devenir pare
cen sufrir la misma ambigedad radical. No se sabe si la dispora
csmica va a sumergir los archipilagos organizados o si stos van
hacia desarrollos superiores que les permitirn superar la dispora ge
neralizada. No se sabe si la humanidad est abocada a la dispersin
si encontrar una comunicacin organizadora; no se sabe si las as
piraciones cada vez ms profundas y mltiples de una sociedad ra
dicalmente nueva y distinta sern barridas y dispersadas... En uno y
otro caso, la crisis del antiguo orden es muy profunda, pero la
nueva organizacin es incierta. En uno y otro caso, lo que muere
muere, y lo que nace no nace. En uno y otro caso, lo peor es
estadsticamente probable, pero en uno y otro caso, todo lo que ha
sido creador y fundador ha sido siempre estadsticamente impro
bable...
Ahora bien, ni siquiera estoy seguro acerca de la naturaleza de
esta incertidumbre: Es la incertidumbre de nuestro devenir social
que se proyecta sobre el cosmos? Es un rpido del devenir csmico
que se acelera y se enloquece localmente hoy en y por nuestro deve
nir antropo-social? No es ms exactamente mi espritu que, insegu
ro por naturaleza y por cultura, proyecta asi su propia incerti
dumbre tanto sobre la sociedad como sobre el cosmos? Y no es
sobre todo, todo esto a la/vez?
Aqu se articulan de forma aparentemente solidaria e inextri
cable la dimensin csmica, la dimensin antropo-social, y la dimen
sin de la conciencia propia del sujeto.
El sujeto emerge plenamente en esta conjuncin misma; el suje
to con todo lo que este trmino tiene de insuficiente, de limita
cin, de egocentrismo, de etnocentrismo, pero tambin de voluntad,
de conciencia, de interrogacin y de bsqueda surge, no solamente
con el desorden, la incertidumbre, la contradiccin, el espanto ante
el cosmos, la prdida del punto de observacin privilegiado, sino
tambin y simultneamente, con la toma de conciencia de su
enraizamiento cultural y social hic et nunc.
Y su primera toma de conciencia es sta: no es nicamente la
113

humanidad la que es un subproducto del devenir csmico, tambin


el cosmos es un subproducto de un devenir antropo-social.
El conocimiento del cielo no cae del cielo. La concepcin misma
del universo est en relacin de dependencia, con el desarrollo de los
medios de produccin del conocimiento hoy la ciencia a su vez
en interdependencia con los desarrollos productores de la sociedad.
De ah la tendencia socio-solipsista, que consiste en invertir es de
cir, conservar en su carcter unilateral el antiguo paradigma de la
ciencia objetiva y hacer de sta solamente una produccin social
de carcter ideolgico. Ahora bien, tal visin, que conserva muy
precisamente lo que el antiguo paradigma tena de reductor y simplificador, priva de todo inters al problema del conocimiento, no so
lamente del universo, sino de todo lo que no es social; al mismo
tiempo priva al conocimiento social de todo fundamento; aislando y
absolutizando la esfera antropo-social, se encierra ella misma en el
solipsismo absoluto, puesto que deja de disponer del menor referen
te exterior en el que apoyarse.
Ahora bien, no se puede eliminar, para concebir la ciencia, el
problema de las observaciones, que constituyen algo as como el
mensaje crptico que recibe del universo exterior el espritu encerra
do en s mismo y en su sociedad hie et nunc, espritu que puede en
contrar en s mismo y en su cultura, no solamente una ideologa de
la ilusin, sino ideas de elucidacin.
El problema clave, que es el nuestro, se desvela a partir de aqu:
es el de la paradoja, el enigma, la complejidad del nudo gordiano
de doble articulacin:
1 . la articulacin entre el objeto-cosmos y el sujeto cognoscen
te, donde el cosmos engloba y genera al sujeto cognoscente, el cual
aparece como un minsculo y fugitivo elemento/evento del devenir
csmico, pero donde al mismo tiempo el sujeto cognoscente engloba
y genera al cosmos en su propia visin;
2 . la articulacin entre el universo cosmofsico y el universo
antropo-social en donde cada uno a su manera es productor del otro
sin dejar de ser dependiente del otro.

Vemos cul es mi primer propsito: la investigacin de la natu


raleza de la Naturaleza no puede prescindir de la investigacin de
un mtodo para comprender las articulaciones clave Objeto/Sujeto,
Naturaleza/Cultura, Physis/Sociedad que ocultan y quiebran los co
nocimientos simples. Lo desconocido, lo incierto, lo complejo, se
sitan justamente en esas articulaciones.
Sabremos hacer de la incertidumbre el fermento del conoci
miento complejo? Sabremos englobar al cognoscente en el conoci
miento y tomar a ste en su enraizamiento multidimensional?
Sabremos elaborar el mtodo de la complejidad? Lo s: los riesgos
de fracaso de una empresa tal son altamente probables...
114

C aptulo II

La organizacin
(del objeto al sistema)

t,

En toda la ciencia fsica, no hay una cosa que


sea una cosa. James Key
El objeto nos designa ms de lo que nosotros
le designamos. Bachelard
Toda realidad es unidad compleja.
A. N. Whitehead
Si encuentro a algn otro capaz de ver las cosas en su unidad y su multiplicidad, ese es el
hombre al que yo busco como a un Dios.
Platn (Fedro )

-i-

El enigma de la organizacin
r La organizacin es la maravilla del mundo fsico. Cmo es
que una deflagracin incandescente, que una amalgama de fo
tones, electrones, protones puedan organizarse al menos en 1073
tomos, que millones de billones de soles estn hormigueando en
los 500 millones de galaxias descubiertas (y ms all de dos-tres
billones de aos luz no se oye gran cosa)? Cmo han podido sur
gir del fuego estos billones de mquinas de fuego? Y por supuesto:
cmo ha podido surgir la vida?
' Sabemos actualmente que todo lo que la antigua fsica conceba
. como elemento simple es organizacin. El tomo es organizacin; la
f| molcula es organizacin; el astro es organizacin; la vida es orga nizacin; la sociedad es organizacin. Pero ignoramos todo el senti# d o de este trmino: organizacin.
115

Fabuloso problema. Siempre desvindose de su origen (catastr


fico, cismtico, aleatorio), es para nosotros lo que constituye el
ncleo central de la physis, lo que est dotado de ser y de existencia
(para nosotros las particulas no organizadas apenas tienen ser,
guios de existencia).
Hablamos de physis porque hay organizacin. Sin embargo, es
el concepto ausente de la fsica. El orden era la nocin que, aplas
tando a todas las dems, haba aplastado tambin la idea de organi
zacin. Despus de los surgimientos del desorden y los primeros re
flujos del orden, hemos visto por fin a la interaccin convertirse en
la idea central de la fsica moderna. La interaccin es efectivamente
una nocin necesaria, crucial; es la placa giratoria donde se encuen
tran la idea de desorden, la idea de orden, la idea de transforma
cin, en definitiva, la idea de organizacin. La fsica se convirti
a la idea de interaccin. Pero resta hacer emerger la idea de or
ganizacin.
Ahora bien, sta no puede tomar forma de un principio que
sera el antagonista complementario del segundo principio de la ter
modinmica. La fuente generadora de la organizacin es, como he
mos visto, la complejidad de la desintegracin csmica, la compleji
dad de la idea de caos, la complejidad de la relacin desorden/interaccin/encuentros/organizacin.
Mientras que basta con elevar la temperatura de un entorno pa
ra que un cubo de hielo se funda, con agitar los huevos para que se
revuelvan, no basta con volver a enfriar el entorno para que el hielo
retome su forma, con agitar en sentido inverso para que el huevo se
recomponga; la organizacin no es la desorganizacin a la inversa.
Y es tambin en razn de todas estas dificultades por lo que la orga
nizacin, cuestin fundamental a la que llegan todas las avenidas de
la ciencia moderna, no poda ser tratada por la ciencia clsica1: era
una cuestin compleja. Reducirla a una cuestin simple, es desorga
nizar la organizacin.
La ciencia del orden ha rechazado el problema de la organiza
cin. La ciencia del desorden, el segundo principio, slo la revela en
el vaco, negativamente. La ciencia de las interacciones, no nos con
duce sino a su antesala. La organizacin est ausente de la fsica, la
paradoja de la termodinmica, el enigma de los soles, el misterio de
la microfsica, el problema de la vida. Pero qu es la orga
nizacin?
Cul es este enigma, en este universo de catstrofe, de turbu
lencia, de dispersin, y qu aparece en la catstrofe, la turbulencia,
la dispersin: la organizacin? Es sta la cuestin a la que me voy a
1 Entiendo por ciencia clsica aquella que, fundando su principio de explicacin
en el orden y la simplificacin, ha reinado hasta el comienzo del siglo XX, y se encuen
tra actualmente en crisis.
116

dedicar, no con la ilusin de definir una fuerza organizadora del


tipo vitud dormitiva del opio, falsa solucin que espresaba el
misterio, sino con la intencin de reconocer su modo de existen
cia y de desarrollo. Lo que va a exigir la puesta en cuestin pre
via de la nocin de objeto, que obstrua con su masa opaca y homo
gnea el acceso a toda idea de sistema u organizacin.

1.

D el objeto al SISTEMA; de la
A LA ORGANIZACIN

interaccin

Del objeto al sistema


El reinado del objeto sustancial y de la unidad elemental
En un universo fsico, que conocemos a partir de nuestras per
cepciones y de nuestras representaciones, bajo las especies de mate
ria fluida o slida, de formas fijas o cambiantes, sobre nuestro pla
neta donde las apariencias son infinitamente diversas y encabalga
das, aprehendemos objetos que nos parecen autnomos en su en
torno, exteriores a nuestro entendimiento, dotados de una realidad
propia.
La ciencia clsica se fund bajo el signo de la objetividad, es
decir, de un universo constituido por objetos aislados (en un espa
cio neutro) sometido a leyes objetivamente universales.
En esta visin el objeto existe de manera positiva, sin que el
observador/conceptuador participe en su construccin con las es
tructuras de su entendimiento y las categoras de su cultura. Es sus
tancial; constituido de materia que tiene plenitud ontolgica, es
autosuficiente en su ser. El objeto es pues una entidad cerrada y dis
tinta, que se define aisladamente en su existencia, sus caracteres y
sus propiedades, independientemente de su entorno. Se determina
tanto mejor su realidad objetiva cuando se le asla experimental
mente. As, la objetividad del universo de los objetos se sustenta en
su doble independencia con respecto del observador humano y del
medio natural.
El conocimiento del objeto es el de su situacin en el espacio
(posicin, velocidad), de sus cualidades fsicas (masa, energa), de
sus propiedades qumicas, de las leyes generales que actan sobre l.
Lo que caracteriza al objeto puede y debe ser llevado a unas
magnitudes medibles; su misma naturaleza material puede y debe
ser analizada y descompuesta en sustancias simples o elementos, de
las que el tomo se convierte en la unidad de base, indivisible e irre
ductible hasta Rutherford. En este sentido los objetos fenomnicos
117

son concebidos como compuestos o mezclas de elementos primeros


que detentan sus propiedades fundamentales.
A partir de ahora se impone la explicacin llamada cientfica
por sus promotores, llamada reduccionista por sus impugnadores.
La descripcin de todo objeto fenomnico compuesto o heterog
neo, comprendido en sus cualidades y propiedades, debe descom
poner este objeto de sus elementos simples. Explicar es descubrir
los elementos simples y las reglas simples a partir de las que se
operan las combinaciones variadas y las construcciones complejas.
Pudiendo ser definido todo objeto a partir de las leyes generales
a las que est sometido y de las unidades elementales por las que est
constituido, todas las referencias al observador o al entorno quedan
excluidas y la referencia a la organizacin del objeto no puede ser
sino accesoria.
En el curso del siglo XIX, la investigacin reduccionista triun
f sobre todos los frentes de la physis. Aisl y recont los elementos
qumicos constitutivos de todos los objetos, descubri unidades de
materia ms pequeas, concebidas en principio como molculas y
despus como tomos, reconoci y cuantific los caracteres funda
mentales de toda materia, masa y energa. El tomo resplandeci
pues como el objeto de los objetos, puro, pleno, indivisible, irre
ductible, componente universal de los gases, lquidos y slidos. To
do movimiento, todo estado, toda propiedad, podan ser concebidos
como cantidad medible por referencia a la unidad primera que les
era propia. La ciencia fsica dispona pues, a fines del siglo Xix, de
una batera de magnitudes que le permitan caracterizar, describir,
definir un objeto cualquiera. Aportaba a la vez el conocimiento
racional de las cosas y el reconocimiento de las cosas. El mtodo de
la descomposicin y la medida permite experimentar, manipular,
transformar el mundo de los objetos: el mundo objetivo...!
Los xitos de la fsica clsica empujaron a las otras ciencias a
constituir tambin su objeto aisladamente de todo entorno y de to
do observador, a explicarlo en virtud de las leyes generales a las que
obedece y de los elementos ms simples que lo constituyen. As, la
biologa concibi aisladamente su objeto propio, primero el organis
mo y despus la clula cuando encontr su unidad elemental: la mo
lcula. La gentica aisl su objeto, el genoma: reconoci las unida
des elementales de ste, primero los genes, despus los cuatro ele
mentos base qumicos cuya combinacin aport los programas de
reproduccin que podan variar al infinito. Parece que la explica
cin reduccionista tambin triunf all, puesto que se poda llevar
todos los procesos vivos al juego de algunos elementos simples.

118

^desmoronamiento de la base

, Ahora bien, es en la base de la fsica donde se opera una extrada inversin al comienzo del siglo xx. El tomo ya no es la unidad
primera, irreductible, e indivisible: es un sistema constituido por
partculas en interacciones mutuas. A partir de ah, no tomar la
partcula el lugar prematuramente asignado al tomo? Esta parece,
i efecto, indescomponible, indivisible, sustancial. Sin embargo, su
cualidad de unidad elemental y su cualidad de objeto van a entre
mezclarse muy rpidamente.
i La partcula no slo conoci una crisis de orden 1 y una crisis de
mdad (se calculan hoy ms de doscientas partculas), sino que ex
periment sobre todo una crisis de identidad. Ya no se la puede
fslar de modo preciso en el espacio y el tiempo. Ya no se la puede
aklar totalmente de las interacciones de la observacin. Duda entre
k doble y contradictoria identidad de onda y de corpsculo12. Pierde
veces toda sustancia (el fotn no tiene masa en reposo). Es cada
6z menos plausible que sea un elemento primero; tan pronto se la
Concibe como un sistema compuesto de quarks (y el quark sera
todava menos reducible al concepto clsico de objeto que la par
tcula), tan pronto se la considera como un campo de interac
ciones especficas. En fin, es la idea de unidad elemental misma la
que se ha vuelto problemtica: quiz no exista la ltima o la primera
realidad individualizable o aislable, sino un continuum (teora del
bootstrap), incluso una raz unitaria fuera del tiempo y del espacio
fdEspagnat, 1972).
- As, al no ser ya un verdadero objeto ni una verdadera unidad
elemental, la partcula abre una doble crisis: la crisis de la idea de
bbjeto y la crisis de la idea de elemento.
* En tanto que objeto, la partcula ha perdido toda sustancia, to
da claridad, toda distincin, a veces incluso toda realidad; se ha
convertido en nudo gordiano de interacciones y de intercambios.
Para definirla es necesario recurrir a las interacciones de las que
participa, y cuando forma parte de un tomo, a las interacciones
que tejen la organizacin de este tomo.
f En estas condiciones la explicacin reduccionista no slo ya no
Conviene al tomo, del que no se puede inducir ninguno de sus ca
racteres o de sus cualidades a partir de los caracteres propios de las
partculas, sino que son los rasgos y caracteres de las partculas
los que, en el tomo, no pueden ser comprendidos ms que por
referencia a la organizacin de este sistema. Las partculas tie1 Como se ha visto en el captulo precedente, pg. 51.
2 Y si es algo distinto a la onda y partcula, como pretende Bunge (Bunge, 1975),
Sigue siendo irreductible al concepto clsico de objeto.

119

nen las propiedades del sistema aunque el sistema no tenga las


propiedades de las partculas. No se puede comprender, por ejem
plo, la cohesin del ncleo compuesto de protones asociados y de
neutrones estables a partir de las propiedades especficas de los
protones que, en espacio libre, se empujan mutuamente, y de los
neutrones que, muy inestables en espacio libre, se descomponen
espontneamente en un protn y un electrn cada uno.
Igualmente, el comportamiento de los electrones alrededor del
ncleo no podra derivarse de sus mecnicas individuales. Por s
mismo, cada electrn tendera a situarse en el nivel energtico ms
profundo y se debera esperar a que todos los electrones se situaran
simultneamente en este nivel fundamental. Pero, como lo ha
mostrado el principio de exclusin de Pauli, es ah justamente
donde acta el constreimiento de la totalidad que limita a dos
electrones opuestos el nmero mximo de entre ellos que pueden
tener lugar en el mismo nivel, y esta exigencia tiene como efecto lle
nar un buen nmero de niveles del tomo, independientemente del
hecho de que sean ms o menos profundos. Por supuesto que el
tomo as constituido es cualitativamente por completo diferente
de lo que hubiera sido si cada electrn se hubiese alojado en el
nivel ms bajo (N. Dallaporta, 1975).
A partir de ahora, el tomo surge como objeto nuevo, el objeto
organizado o sistema cuya explicacin ya no se puede encontrar
nicamente en la naturaleza de sus constituyentes elementales, sino
que se encuentra tambin en su naturaleza organizacional y sistmica, que transforma los caracteres de los componentes.
Ahora bien, al constituir este sistema, el tomo, la verdadera
textura de lo que es el universo fsico, gases, lquidos, slidos, mol
culas, astros, seres vivos, se ve que el universo no est fundado en
una unidad indivisible, sino en un sistema verdaderamente complejo.
El universo de los sistemas
El universo de los sistemas emerge, no slo en la base de la physis (tomos) sino tambin en la piedra angular csmica. La antigua
astronoma no vea ms que un sistema solar, es decir una rotacin
relojera de satlites alrededor de los astros. La nueva astrofsica
descubre miradas de sistemas solares, conjuntos organizadores que
se sustentan a s mismos por regulaciones espontneas.
Por su parte, la biologa moderna da vida a la idea de sistema,
arruinando a la vez la idea de materia viva y la idea de principio
vital que anestesiaban a la idea sistmica, que est incluida en la
clula y el organismo. A partir de ahora, la idea de sistema vivo
hereda simultneamente la animacin del ex-principio vital y la
sustancialidad de la ex-materia viva. En fin, la sociologa haba
120

. ^jnsiderado desde su fundacin a la sociedad como sistema, en el


Sentido fuerte de un todo organizador irreductible a sus constituyen
tes, los individuos.
*r. As pues, en adelante en todos los horizontes fsicos, biolgicos,
antropo-sociolgicos se impone el fenmeno-sistema.
El archipilago Sistema
Todos los objetos clave de la fsica, de la biologa, de la socio
loga, de la astronoma, tomos, molculas, clulas, organismos,
sociedades, astros, galaxias constituyen sistemas. Fuera de los siste
mas, no hay sino dispersin particular. Nuestro mundo organizado es
un archipilago de sistemas en el ocano del desorden. Todo lo que
era objeto se convierte en sistema. Todo lo que era incluso unidad ele
mental, incluido sobre todo el tomo, se convierte en sistema.
En la naturaleza se encuentran masas, agregados de sistemas,
flujos inorganizados, objetos organizados. Pero lo remarcable es
el carcter polisistmico del universo organizado. Este es una sor
prendente arquitectura de sistemas que se edifican los unos a los
otros, los unos entre los otros, los unos contra los otros, impli
cndose e imbricndose unos a otros, con un gran juego de masas,
plasmas, fluidos de microsistemas que circulan, flotan, envuel
ven las arquitecturas de sistemas. As, el ser humano forma par
te de un sistema social, en el seno de un ecosistema natural, el cual
est en el seno de un sistema solar, el cual est en el seno de un sis
tema galxico; est compuesto por sistemas celulares, los cuales es
tn compuestos por sistemas moleculares, los cuales estn compues
tos por sistema atmicos. Hay, en este encadenamiento, encabal
gamiento, enredamiento, superposicin de sistemas y en la necesaria
dependencia de unos con relacin a los otros, en la dependencia, por
ejemplo, que en el planeta tierra une un organismo vivo al sol que
lo riega de fotones, a la vida exterior (eco-sistema) e interior (clulas
y eventualmente micro-organismos), a la organizacin molecular y
atmica, un fenmeno, un problema clave.
' El fenmeno es lo que nosotros llamamos la Naturaleza que no
es ms que esta extraordinaria solidaridad de sistemas encabalgados
edificndose los unos sobre los otros, por los otros, con los otros,
contra los otros: la Naturaleza son los sistemas de sistemas, en ro
sario, en racimos, en plipos, en matorrales, en archipilagos.
Asi, la vida es un sistema de sistemas de sistemas, no solamente
porque el organismo es un sistema de rganos que son sistemas de
molculas que son sistemas de tomos, sino tambin porque el ser
vivo es un sistema individual que participa de un sistema de repro
duccin, tanto uno como otro participan en un eco-sistema, el cual
participa en la biosfera...
Estbamos hasta tal punto bajo el dominio de un pensamiento
121

disociativo y aislante, que esta evidencia no se haba observado,


salvo excepciones: No existen realmente ms que sistemas de siste
mas, no siendo el simple sistema ms que una abstraccin didctica
(Lupasco, 1962, pg. 186). La Naturaleza es un todo polisistmico:
aqu ser necesario sacar todas las consecuencias de esta idea.
El problema, revalorizado por Koestler con la idea del holon
(Koestler, 1968), es el de la aptitud propia de los sistemas de en
gancharse, de construirse los unos sobre y por los otros, pudiendo ser
a la vez cada uno parte y todo.
Unamos el fenmeno al problema: debemos cuestionar la natu
raleza del sistema y el Sistema de la Naturaleza. Podemos partir de
estas observaciones iniciales: el sistema ha tomado el lugar del obje
to simple y sustancial, y es rebelde a la reduccin a sus elementos;
el encadenamiento de sistemas de sistemas rompe la idea de objeto
cerrado y autosuficiente. Se ha tratado siempre a los sistemas como
objetos; en adelante se trata de concebir los objetos como sistemas.
A partir de ahora es necesario concebir lo que es un sistema.
Presencia de los sistemas, ausencia del sistema
Actualmente, el fenmeno sistema es evidente en todas partes.
Pero la idea-sistema apenas emerge todava en las ciencias que tra
tan de fenmenos sistmicos. Ciertamente la qumica concibe la
molcula de facto como sistema, la fsica nuclear concibe el tomo
de facto como sistema, la astrofsica concibe la estrella de facto
como sistema, pero en ninguna parte es explicada o explicante la
idea de sistema. La termodinmica ha recurrido fundamentalmente
a la idea de sistema, pero es para distinguir lo cerrado de lo abierto
y no para reconocer en ella una realidad propia. La idea de sistema
vivo vegeta y no se desarrolla. La idea de sistema social sigue siendo
trivial: la sociologa, que usa y abusa del trmino de sistema, no lo
elucida jams: explica la sociedad como sistema sin saber explicar
lo que es un sistema
As, un poco por todas partes, el trmino de sistema permanece,
bien sea evitado, bien sea vaciado. El sistema aparece como un
concepto-peana y como tal, desde Galileo12 hasta mediados de este
siglo, no ha sido estudiado ni reflexionado. Se puede comprender
por qu: sea porque la doble y exclusiva atencin a los elementos
constitutivos de los objetos y a las leyes generales que los rigen im
pide toda emergencia de la idea de sistema; sea porque la idea emer
ge dbilmente, subordinada al carcter sui generis de los objetos dis1 La tradiccin sistmica en sociologa, desde Comte y Pareto hasta Parsons,
intenta explicar lo que es un sistema social, pero no en qu pertenece a la familia de
los sistemas.
2 Galileo, en su Dialogo dei massimi systemi, no da una palabra de explicacin
sobre lo que entiende por sistema.
122

ciplinariamente considerados. As, en su sentido general, el trmino


sistema es una palabra envoltorio; en su sentido particular, se
adhiere de manera indespegable a la materia que lo constituye: no
hay, pues, ninguna relacin concebible entre los diversos empleos de
la palabra sistema: sistema solar, sistema atmico, sistema social; la
heterogeneidad de los constituyentes y de los principios de organiza
cin entre sistemas estelares y sistemas sociales es de tal manera evi
dente y chocante que aniquila toda posibilidad de unir en una las
dos acepciones del trmino sistema.
As, los sistemas estn en todas partes, el sistema no est en nin
guna parte de la ciencia. La nocin est en dispora, privada de su
principio de unidad. Implcita o explcita, atrofiada o emergida no
ha podido jams izarse al nivel terico, al menos hasta von Bertalanffy. Se trata de una insuficiencia de la ciencia o de una insufi
ciencia del concepto de sistema? Tiene necesidad la ciencia de de
sarrollar una teora del sistema, o es el concepto de sistema el que no
es desarrollable tericamente? Dicho de otro modo: Vale la pe
na liberar y autonomizar la nocin de sistema? No es demasiado ge
neral en su universalidad y demasiado particular en sus diversida
des? No es trivial y solamente trivial?
Es preciso, pues, que cuestionemos la nocin de sistema. Hay
principios sistmicos que sean a la vez fundamentales, originales, no
triviales? Dicho de otro modo, tienen estos principios algn inters
para el estudio de sistemas particulares y para la comprensin gene
ral de la physis?
En el curso de los aos cincuenta von Bertalanffy elabora una
Teora general de los sistemas que por fin abre la problemtica sis
tmica. Esta teora (von Bertalanffy, 1968) se expandi por to
das partes, con fortuna diversa, en el curso de los aos sesenta.
Aunque comporta aspectos radicalmente renovadores, la teora geneal de los sistemas jams ha intentado la teora general del sistema;
ha omitido profundizar su propio fundamento, reflexionar el con
cepto de sistema. Por esto, el trabajo preliminar todava est por
hacer: interrogar la idea de sistema.
Primera definicin del sistema
Sobre la marcha, hemos dado una definicin al vuelo de sis
tema: una interrelacin de elementos que constituyen una enti
dad o unidad global. Tal definicin comporta dos caracteres princi
pales, el primero es la interrelacin de los elementos, el segundo es
la unidad global constituida por estos elementos en interrelacin.
De hecho, la mayor parte de las definiciones de la nocin de siste
ma, desde el siglo xvn hasta los sistemistas de la General Systems
Theory reconocen estos dos rasgos esenciales, poniendo el acento
bien sea en el rasgo de la totalidad o globali dad, bien sea en el rasgo
123

relacional. Se complementan y encabalgan sin contradecirse ver


daderamente jams. Un sistema es un conjunto de partes (Leibniz, 1666), todo conjunto de componentes definible (Maturana, 1972). Las definiciones ms interesantes unen el carcter
global y el rasgo relacional: Un sistema es un conjunto de unidades
en interrelaciones mutuas (A system is a set o f unities with relationship among them) (von Bertalanffy, 1956), es la unidad resul
tante de las partes en mutua interaccin (Ackoff, 1960), es un
todo (whole) que funciona como todo en virtud de los elementos
(pars) que lo constituyen (Rapoport, 1969). Otras definiciones nos
indican que un sistema no est necesariamente ni principalmente
compuesto de partes, algunos de entre ellos pueden ser considera
dos como conjunto de estados (Mesarovic, 1962) incluso conjunto
de eventos (lo que vale para todo sistema cuya organizacin es acti
va), o de reacciones (lo que vale para los organismos vivos). En Fin, la
definicin de Ferdinand de Saussure (que era sistemista ms que estructuralista) est particularmente bien articulada, y hace surgir, sobre to
do, unindolo al de totalidad y al de interrelacin, el concepto de orga
nizacin: el sistema es una totalidad organizada, hecha de elementos
solidarios que no pueden ser definidos ms que los unos con relacin a
los otros en funcin de su lugar en esta totalidad (Saussure, 1931).
En efecto, no basta con asociar interrelacin y totalidad, es pre
ciso unir totalidad a interrelacin mediante la idea de organizacin.
Dicho de otro modo, desde el momento en que las interrelaciones
entre elementos, eventos o individuos1, tienen un carcter regular
o estable, se convierten en organizacionales12.
La organizacin, concepto ausente de la mayor parte de las defi
niciones del sistema, estaba hasta el presente como sofocada entre
la idea de totalidad y la idea de interrelaciones mientras que sta
une la idea de totalidad a la de interrelaciones, volvindose indisociables las tres nociones. A partir de ahora, se puede concebir el sis
tema como unidad global organizada de interrelaciones entre ele
mentos, acciones o individuos.
1 El trmino elemento no remite aqu a la idea de unidad simple y sustancial, sino
que es relativo al todo del que forma parte. As, los elementos de los sistemas de
los que vamos a hablar (molculas, clulas, etc.) son ellos mismos sistemas (que de
vienen subsistemas a partir de ahora) o/y eventos o/y individuos (seres complejos
dotados de una fuerte autonoma organizadora). Un todo complejo, como el ser hu
mano, puede aparecer como elemento/evento de un sistema social y de un sistema de
reproduccin biolgica.
2 Un agregado es diversidad no relacionada, por lo que no constituye un sistema.
Puede ser que las condiciones exteriores impongan una cierta unidad. As, se habla
de sistema cerrado para un recipiente hermtico que encierra un gas. Pero este gas,
poblacin de molculas que se mueven y chocan al azar sin establecer interrelaciones,
no constituye un sistema; est en un sistema: el recipiente. En un sistema, las interre
laciones entre elementos/eventos o individuos son constitutivos de la totalidad, y por
ello constituyen la organizacin del sistema.
124

De la interaccin a la organizacin
La aptitud para organizarse es la propiedad fundamental,
sorprendente y evidente de la physis. Y sin embargo, es la gran
ausente de la fsica.
El problema de la organizacin ha sido reprimido y ocultado de
la misma manera que lo ha sido el problema del sistema (evidente
mente puesto que son las dos caras del mismo problema). Las cien
cias lo han encontrado, lo han tratado parcialmente, siempre en
funcin del punto de vista particular de las disciplinas. Algunas lo
han tratado pobremente, bajo el trmino de estructura. La fsica
moderna camina hacia el problema de la organizacin cuando trans
forma las leyes de la naturaleza en interacciones (gravitacionales,
electromagnticas, nucleares fuertes, dbiles), pero todava no ha
concebido el paso, la transformacin de ciertas interacciones de ca
rcter relacional en organizacin. Como ocurre a menudo, la cosa
emerge antes que el concepto, que espera que su nicho se forme an
tes de poderlo habitar. Pero en lo sucesivo la idea de que hay un pro
blema general de organizacin est en el aire. Cualesquiera que
sean los niveles, los objetos de anlisis (de la ciencia) siempre son
organizaciones, sistemas (Jacob, 1970, pg. 344)'; y Chomsky: El
mtodo cientfico... no se interesa por los datos por s mismos sino
como testimonio de principios de organizacin (Chomsky, 1967).
La idea de una entidad o unidad propiamente organizacional
est sugerida o buscada en el holon (Koestler, 1968), el org (Grard, 1958), el intgron (Jacob, 1971). Es Henri Atlan quien
finalmente elabora verdaderamente el concepto en s mismo
(Atlan, 1968, 1974).
De la interaccin a la organizacin
Vuelvo a lo que se dijo como conclusin del captulo preceden
te: en la Naturaleza no hay un principio sui generis de organizacin
u organtropa, que provoque deux ex machina la reunin de los ele
mentos que deben constituir el sistema. No hay principio sistmico
anterior y exterior a las interacciones entre elementos. Por contra,
hay unas condiciones fsicas de formacin donde ciertos fenmenos
de interacciones, que toman forma de interrelaciones, devienen organizacionales. Si hay principio organizador, nace de los encuentros
aleatorios, de la copulacin del desorden y el orden, en y por la ca-1
1 La oposicin, a la vez de sinonimia y de complementariedad, entre los trminos
de organizacin y de sistema, indica en Franois Jacob que los dos trminos constitu
yen dos caras del mismo fenmeno, que se recubren sin ser redundantes.
125

tstrofe (Thom, 1972), es decir, el cambio de forma. Y sta es la


maravilla morfogentica en la que el surgimiento de la interrela
cin, de la organizacin, del sistema son las tres caras de un mismo
fenmeno:
interacciones
interrelaciones
organizacin

sistema

Qu es la organizacin? En una primera definicin: la organi


zacin es la disposicin de relaciones entre componentes o individuos
que produce una unidad compleja o sistema, dotado de cualidades
desconocidas en el nivel de los componentes o individuos. La orga
nizacin u ne 1de forma interrelacional elementos o eventos o indivi
duos diversos que a partir de ah se convierten en los componentes
de un todo. Asegura solidaridad y solidez relativa a estas uniones,
asegura, pues, al sistema una cierta posibilidad de duracin a pesar
de las perturbaciones aleatorias. La organizacin, pues: transforma,
produce, rene, mantiene.
El concepto trinitario: organizacin ^ 7 sistema
interrelacin
La idea de organizacin y la idea de sistema no solamente siguen
siendo embrionarias, sino que estn disociadas. Me propongo aso
ciarlas aqu, puesto que el sistema es el carcter fenomnico y glo
bal que toman las interrelaciones cuya disposicin constituye la or
ganizacin del sistema. Los dos conceptos estn unidos por el de in-1

1 Las interrelaciones o uniones pueden ir desde la asociacin (unin de elementos


o individuos que conservan fuertemente su individualidad) a la combinacin (que
implica una relacin ms intima y ms transformacional entre elementos y determina
un conjunto ms unificado). Las uniones pueden ser aseguradas:
por dependencias fijas y rgidas,
por interrelaciones activas o interacciones organizacionales,
por retroacciones reguladoras,
por comunicaciones informacionales.
126

terrelacin: toda interrelacin dotada de cierta estabilidad o regu


laridad toma carcter organizacional y produce un sistema1. Hay
pues, una reciprocidad circular entre estos tres trminos: interreladn, organizacin, sistema.
Aunque inseparables, estos tres trminos son relativamente dis
tinguibles. La idea de interrelacin remite a los tipos y formas de
unin entre elementos o individuos, entre estos elementos/individuos y el Todo. La idea de sistema remite a la unidad compleja
del todo interrelacionado, a sus caracteres y sus propiedades feno
mnicas. La idea de organizacin remite a la disposicin de las par
tes dentro, en y por un Todo.
La relativa autonoma de la idea de organizacin se verifica del
modo ms simple en el caso de los ismeros, compuestos de la mis
ma frmula qumica, de la misma masa molecular, pero cuyas pro
piedades son diferentes porque y solamente porque hay una cierta
diferencia de disposicin de los tomos entre s en la molcula. Pre
sentimos de pronto el papel considerable de la organizacin, que
puede modificar las cualidades y los caracteres de los sistemas cons
tituidos por elementos parecidos, pero dispuestos, es decir, organi
zados diferentemente. Sabemos por otra parte que la diversidad
de los tomos resulta de las variaciones en el nmero y en la dispo
sicin de tres tipos de partculas; que la diversidad de las especies
vivas depende de las variaciones en el nmero y la disposicin de
cuatro elementos base que forman cdigo12.
As pues, necesitamos un concepto en tres, tres conceptos en
uno, que sea cada uno un rostro definible de la misma realidad
comn.
La construccin de este concepto trinitario puede ser de inters
primordial puesto que concernera a la physis organizada que nos
otros conocemos, del tomo a la estrella, de la bacteria a la so
ciedad humana.
Inters primordial o banalidad primaria? No se ve lo que
podra destacarse de comn en una confrontacin emprica entre
molcula, sociedad, estrella. Pero no es ste el sentido en el que
hay que esforzarse: es en nuestro modo de percibir, concebir y pen
sar de modo organizacional lo que nos rodea y que nosotros llama
mos realidad.

1 Ashby haca observar que cuando una relacin entre, por ejemplo, dos entida
des A y B llega a ser condicional de un valor o de un estado C, est presente un
componente organizacional (Ashby, 1962).
2 Parece establecido que las secuencias del ADN del chimpanc y las del homo
sapiens difieren mucho ms por la disposicin de grandes unidades que por su orden
de sucesin en detalle.
127

2.

L a unidad com pleja organ izada . E l T odo


L as emergencias y los constreimientos

las partes .

Unitas multiplex
No podramos dar una identidad sustancial, clara, simple del sis
tema. El sistema se presenta en principio como unitas multiplex (Angyal, 1941), es decir, paradoja: considerado bajo el ngulo del Todo,
es uno y homogneo; considerado bajo el ngulo de los constituyen
tes, es diverso y heterogneo. Atlan ha despejado muy bien el ca
rcter organizacional de esta paradoja: la organizacin es un comple
jo de variedad y de orden repetitivo (redundancia), puede incluso
ser considerada como un compromiso, o una conjugacin, entre el
mximo de variedad y el mximo de redundancia (Atlan, 1974).
La primera y fundamental complejidad del sistema es asociar en
s la idea de unidad, por una parte y la de diversidad o multiplicidad
por la otra, que en principio se repelen y excluyen. Y lo que hay que
comprender son los caracteres de la unidad compleja: un sistema es
una unidad global, no elemental, puesto que est constituida por
partes diversas interrelacionadas. Es una unidad original, no origi
naria: dispone de cualidades propias e irreductibles, pero debe ser
producido, construido, organizado. Es una unidad individual, no
indivisible: se puede descomponer en elementos separados, pero en
tonces su existencia se descompone. Es una entidad hegemnica, no
homognea: est constituido por elementos diversos, dotados de ca
racteres propios que tiene en su poder.
La idea de unidad compleja va a tomar densidad si presentimos
que no podemos reducir ni el todo a las partes, ni las partes al to
do, ni lo uno a lo mltiple, ni lo mltiple a lo uno, sino que es pre
ciso que intentemos concebir juntas, de forma a la vez complemen
taria y antagonista, las nociones de todo y de partes, de uno y de di
verso.
Se empieza a comprender que esta complejidad haya tenido un
efecto alrgico, en una ciencia que buscaba sus fundamentos pre
cisamente en lo reducible, lo simple, lo elemental. Se empieza a
comprender que el concepto de sistema haya sido contorneado, des
cuidado, ignorado. Incluso entre los sistemistas, son rarsimos los
que han introducido la complejidad en la definicin de sistema. Lo
he encontrado solamente en Jean Ladrire: Un sistema es un obje
to complejo, formado de componentes distintos unidos entre s por
un cierto nmero de relaciones (Ladrire, 1973, pg. 686). Ahora
bien, si queremos intentar una teora del sistema, debemos afrontar
128

el problema de la unidad compleja, comenzando por las relaciones


entre el todo y las partes.
Las emergencias
El todo es ms que la suma de las partes
El sistema posee algo ms que sus componentes considerados de
forma aislada o yuxtapuesta:
su organizacin,
la unidad global misma (el todo),
las cualidades y propiedades nuevas que emergen de la orga
nizacin global.
Observamos enseguida que yo separo estos tres trminos de ma
nera muy abstracta, pues la organizacin y la unidad global pueden
ser consideradas como cualidades y propiedades nuevas que emer
gen de las interrelaciones entre partes; que la organizacin y las
cualidades nuevas pueden ser consideradas como rasgos propios de la
unidad global; que la unidad global y sus cualidades emergentes pue
den ser consideradas como los productos mismos de la organizacin.
Es sobre todo la nocin de emergencia la que puede confundirse
con la totalidad, siendo el todo emergente y la emergencia un
rasgo propio del todo.
La idea de totalidad es, pues, crucial aqu. Esta idea, que a
menudo haba salido a la superficie en la historia de la filosofa, se
haba expandido en la filosofa romntica y sobre todo en Hegel.
Surge a veces en las ciencias contemporneas as como en la teora
de la forma o Gestalt'. Desde el punto de vista de la construccin
del propio concepto de sistema, von Foester ha indicado que la
regla de composicin de los componentes en interacciones en la
coalicin es superaditiva superadditive composition rule, von Foes
ter, 1962, pgs. 866-867). Lo que importa ahora es despejar las
cualidades o propiedades nuevas que emergen con la globalidad.
Las emergencias globales
Se puede llamar emergencias a las cualidades o propiedades de
un sistema que presentan un carcter de novedad con relacin a las1
1 La Gestalt ha insistido en la accin de campo que manda la formacin de tota
lidades no aditivas: el todo es diferente de la suma de las partes, constituye una for
ma propia, que se impone en cada estado o modificacin de las partes. La Gestalt,
particularmente con Khler, ha sabido ver el carcter fsico del fenmeno globalitario, mientras que muchos sistemistas hacen del sistema un concepto puramente for
mal; pero no ha desarrollado el carcter organizacional/sistmico de la forma global
o Gestalt.
129

cualidades o propiedades de los componentes considerados aislada


mente o dispuestos de forma diferente en otro tipo de sistema.
Todo estado global presenta cualidades emergentes. El tomo,
como se ha visto, es un sistema que dispone de propiedades origina
les, particularmente la estabilidad, en relacin con las partculas que
lo constituyen y confiere retroactivamente esta cualidad de estabili
dad a las partculas lbiles que integra. En cuanto a las molculas,
la nueva especie aparecida no tiene ninguna relacin con los cons
tituyentes primitivos, sus propiedades no son de ningn modo la
suma de los suyos y se comporta de manera diferente en todas las
circunstancias. Si la masa, la cantidad de sustancia total permanece
igual, su cualidad, su esencia es nueva por completo (Auger, 1966,
pginas 130-131). As, la mezcla de dos gases que son el amonaco y el
cido clorhdrico da lugar molecularmente al cloruro de amonio s
lido. El ejemplo aparentemente banal, de hecho muy complejo, del
agua nos muestra que su carcter lquido (a temperaturas ordinarias)
es debido a las propiedades, no de los tomos sino de las molculas
efe H 2O de unirse entre s de modo muy flexible1.
Las cualidades nacen de las asociaciones, de las combinaciones;
la asociacin de un tomo de carbono, en una cadena molecular,
hace emerger la estabilidad, cualidad indispensable para la vida. En
lo que concierne a la vida, est claro que las propiedades de un or
ganismo sobrepasan la suma de las propiedades de sus constitu
yentes. La naturaleza hace algo ms que adiciones: integra (Ja
cob, 1965) y est claro que la clula viva detenta propiedades emer
gentes (Monod, 1971) alimentarse, metabolizar, reproducirse.
Estas propiedades emergentes, cuyo haz es llamado precisamen
te vida, empapan el todo en tanto que todo y retroactan sobre las
partes en tanto que partes. De la clula al organismo, del genoma al
pool gentico se constituyen totalidades sistmicas dotadas de cuali
dades emergentes.
En fin, el postulado implcito o explcito de toda sociologa hu
mana es que la sociedad no podra ser considerada como la suma de
los individuos que la componen, sino que constituye una entidad
dotada de cualidades especficas.
Es completamente remarcable que las nociones, aparentemente
elementales, de materia, vida, sentido, humanidad, corresponden de
hecho a cualidades emergentes de sistemas (Serres, 1976, pg. 276).
La materia no tiene consistencia, sino a nivel del sistema atmico.
La vida, acabamos de verlo, es la emanacin de la organizacin
viva; y no es la organizacin viva la que es la emanacin de un prin-1
1 Las propiedades del hidrgeno y del oxgeno (peso atmico, posicin en las
tablas de Mendeleev) parecen deber hacer del H 2 O un compuesto gaseoso (en H 2 S,
que sigue siendo gaseoso a temperaturas ordinarias, el tomo S es ms pesado que el
tomo O).
130

cipio vital. El sentido que los lingistas buscan a tientas en las pro
fundidades o recodos del lenguaje no es otro que la emergencia
misma del discurso que aparece en el despliegue de las unidades
globales y retroacta sobre las unidades de base que lo han hecho
emerger. Lo humano, en fin, es una emergencia propia del sistema
cerebral hipercomplejo de un primate evolucionado. As, definir al
hombre por oposicin a la naturaleza, es definirlo exclusivamente
en funcin de sus cualidades emergentes.
Las micro-emergencias (la parte es ms que la parte)
La emergencia es un producto de organizacin que, aunque inse
parable del sistema en tanto que todo, aparece no solamente a nivel
global, sino eventualmente a nivel de los componentes. As, las cua
lidades inherentes a las partes en el seno de un sistema dado estn
ausentes o son virtuales cuando estas partes estn en estado aislado;
no pueden ser adquiridas y desarrolladas ms que por y en el todo.
Como se ha visto, el neutrn adquiere cualidades de duracin en el
seno del ncleo; los electrones adquieren cualidades de individulidad bajo el efecto organizacional del principio de exclusin de Pauli.
La clula crea las condiciones de pleno empleo de cualidades mole
culares sub-utilizadas en el estado aislado (catlisis). En la sociedad
humana, con la constitucin de la cultura, los individuos de
sarrollan sus aptitudes en el lenguaje, en el artesanado, en el arte, es
decir que sus cualidades individuales ms ricas emergen en el
seno del sistema social. As, vemos sistemas donde las macroemergencias retroactan en micro-emergencias sobre las partes.
A partir de ahora, no slo el todo es ms que la suma de las partes,
sino que la parte es en y por el todo, ms que la parte.

La realidad de la emergencia
Los fenmenos de emergencia son muy evidentes, desde el mo
mento en que se notan. Pero estas evidencias estn dispersas, singu
larizadas, no han sido meditadas ni teorizadas.
En la idea de emergencia estn estrechamente ligadas las ideas de:
cualidad, propiedad,
producto, puesto que la emergencia est producida por la or
ganizacin del sistema,
globalidad, puesto que es indisociable de la unidad global,
novedad, puesto que la emergencia es una cualidad nueva
con relacin a las cualidades anteriores de los elementos.
131

Cualidad, producto, globalidad, novedad son pues, nociones


que es preciso unir para comprender la emergencia.
La emergencia tiene algo de relativo (en el sistema que la ha
producido y del que depende) y de absoluto (en su novedad); tene
mos que considerarla pues, bajo estos dos ngulos aparentemente
antagonistas.
Cualidad nueva
La emergencia es una cualidad nueva con relacin a los constitu
yentes del sistema. Tiene, pues, virtud de evento, puesto que surge
de forma discontinua una vez se ha constituido el sistema; tiene,
por supuesto, el carcter de irreductibilidad; es una cualidad que no
se deja descomponer, y que no se puede deducir de los elementos
anteriores.
Acabamos de decir que la emergencia es irreductible fenom
nicamente e indeducible lgicamente. Qu quiere decir es
to? Para empezar, que la emergencia se impone como hecho, dato
fenomnico que el entendimiento debe constatar primero. Las pro
piedades nuevas que surgen en el nivel de la clula no son deducibles de
las molculas consideradas en s mismas. Incluso cuando se la puede
predecir a partir del conocimiento de las condiciones de su surgi
miento, la emergencia constituye un salto lgico, y abre en nuestro
entendimiento la brecha por donde penetra la irreductibilidad de lo
real...
Entre epifenmeno y fenmeno
Cmo situar la emergencia? Tanto nos parece epifenmeno,
producto, resultante, cuanto el fenmeno mismo que hace la origi
nalidad del sistema...
Tomemos el ejemplo de nuestra conciencia. La conciencia es el
producto global de interacciones y de interferencias cerebrales inse
parables de las interacciones e interferencias de una cultura sobre
un individuo. Efectivamente se puede concebir como epifenmeno,
relmpago que surge y se apaga enseguida, fuego fatuo incapaz de
modificar un comportamiento mandado o programado, por otra
parte (el aparato gentico, la sociedad, las pulsiones, etc.). La
conciencia tambin puede muy justamente aparecer como supe
restructura, resultante de una organizacin de las profundidades y
que se manifiesta de manera superficial y frgil, como todo lo que
es secundario y dependiente. Pero una tal descripcin omitira re
marcar que este epifenmeno frgil es al mismo tiempo la cualidad
global, ms extraordinaria del cerebro, la autorreflexin por la que
existe el m, yo. Esta descripcin ignorara tambin la retroaccin
de la conciencia sobre las ideas y sobre el comportamiento, los tras
132

tomos que puede aportar (conciencia de la muerte). Esta des


cripcin ignorara, en fin, la dimensin totalmente nueva y a
veces decisiva que la aptitud auto-crtica de la conciencia puede
aportar a la personalidad misma. La retroaccin de la conciencia
puede ser ms o menos incierta, ms o menos modificadora. Y, se
gn los momentos, segn las condiciones, segn los individuos, se
gn los problemas afrontados, segn las pulsiones cuestionadas, la
conciencia aparecer, sea como puro epifenmeno, sea como super
estructura, sea como cualidad global, sea como capaz o como
incapaz de retroaccin...
As el concepto de emergencia no se deja reducir por los de su
perestructura, epifenmeno, o incluso globalidad; pero mantiene re
laciones necesarias, oscilantes e inciertas con estos conceptos. Es
precisamente a la vez su irreductibilidad y esta relacin imprecisa y
dialectalizable lo que lo impone como nocin compleja. Adems, la
sola caracterizacin de la emergencia como superestructura resulta
irrisoria. La emergencia est demasiado unida a la globalidad, y es
ta ltima est demasiado unida a la organizacin para poder ser
superficializada.
Acabamos de verlo con la conciencia: sta es una cualidad do
tada de potencialidades organizadoras, capaces de retroactuar sobre
el ser mismo, de modificarlo, de desarrollarlo. En este punto, es
preciso abandonar la jerarqua simple entre infra (textura, estructu
ra) y supra (textura, estructura) en provecho de una retroactividad
organizacional donde el producto ltimo retroacta transformando
lo que l produce.
infra

textura
estructura

t___

-* supra

textura
estructura

As, la emergencia nos constrie a complejizar nuestros sistemas


de explicacin de los sistemas. Fruto del conjunto organizacional/
sistmico, puede ciertamente ser descompuesta en sus elementos
constitutivos. Pero como ocurre en el fruto, esta descomposicin la
descompone. Como la fruta, es siempre ltima (cronolgicamente) y
siempre primera (por la calidad). Es a la vez producto de sntesis y
virtud de sntesis. Y al igual que la fruta, producto ltimo, es al
mismo tiempo el ovario portador de las virtudes reproductoras, del
mismo modo la emergencia puede contribuir retroactivamente a
producir y reproducir lo que la produce.

133

La emergencia de la realidad
La realidad fenomnica
Las emergencias, cualidades nuevas, son al mismo tiempo las
cualidades fenomnicas del sistema. Como he dicho, son lgicamen
te indeducibles, y fsicamente irreductibles (se pierden si el sistema
se disocia). Pero, por lo mismo,constituyen el signo y el indicio de
una realidad exterior a nuestro entendimiento. Volveremos a en
contrar esta idea en nuestro camino: lo real no es lo que se deja ab
sorber por el discurso lgico, sino lo que se le resiste. Nos parece,
pues, aqu que lo real no se encuentra solamente escondido en las
profundidades del ser; surge tambin en la superficie de lo que
est, en la fenomenalidad de las emergencias.
La arquitectura material
Lo hemos puesto de relieve anteriormente; la naturaleza es polisistmica. Del ncleo al tomo, del tomo a la molcula, de la mo
lcula a la clula, de la clula al organismo, del organismo a la so
ciedad, una fabulosa arquitectura sistmica se edifica. Aqu no se
trata de dar cuenta de esta arquitectura, sino de indicar que no es
concebible, sino introduciendo la nocin de emergencia.
En efecto, las emergencias globales del sistema de base, el tomo,
se convierten en materias y elementos para el nivel sistmico que
engloba la molcula, cuyas cualidades emergentes, a su vez, se con
vertirn en los materiales primarios de la organizacin celular, y as
sucesivamente... Las cualidades emergentes se montan unas sobre las
otras, convirtindose la cabeza de las unas en los pies de las otras, y
los sistemas de sistemas de sistemas son emergencias de emergencias
de emergencias.
La emergencia de la emergencia
La nocin de emergencia apenas emerge. Y sentimos ya la nece
sidad polivalente de sta. Nos permite comprender mejor el sentido
profundo de la proposicin segn la cual el todo es ms que la suma
de las partes. Aun cuando organizacin y globalidad pueden ser
considerados como emergencias, se comprende ahora que este ms,
no es slo la organizacin que crea la globalidad, es tambin la
emergencia que hace florecer la globalidad.
La emergencia nos abre una nueva inteligencia del mundo feno
mnico; nos propone un hilo conductor a travs de las arborescen
cias de la materia organizada. Al mismo tiempo, nos plantea pro134

blemas; es preciso que la situemos de manera compleja en las rela


ciones entre todo y partes, entre estructuralidad (super, infra-estructura) y fenomenalidad, lo que nos impone ir ms lejos en la teora
del sistema.
Por otro lado, nos hace desembocar en los aspectos ms
asombrosos de la physis; el salto de la novedad, de la sntesis, de la
creacin... Esta nocin, precisamente en el salto lgico y fsico de
las cualidades de los elementos a las cualidades del todo, lleva tam
bin, como todas las nociones portadoras de inteligibilidad, su mis
terio. Este misterio de emergencia, el mismo de la vida y de la con
ciencia, aparece ya en el misterio fsico del tomo, de la molcula o
incluso de un circuito en resonancia (Stewart).
Podemos en fin, presentir mejor lo que teje, y deshace nuestras
propias vidas. Si es verdad que las emergencias no constituyen vir
tudes originarias, sino virtudes de sntesis, si es verdad que, siendo
siempre cronolgicamente secundarias, son siempre primeras por la
cualidad, si es verdad, pues, que las cualidades ms preciosas de
nuestro universo no pueden ser sino emergencias, entonces es preci
so que invirtamos la visin de nuestros valores. Queremos ver estas
virtudes exquisitas como esencias inalterables, como fundamentos
ontolgicos, cuando son frutos ltimos. En la base no hay ms que
constituyentes, mantillo, abonos, elementos qumicos, trabajo de
bacterias. La conciencia, la libertad, la verdad, el amor son frutos,
flores. Los encantos ms sutiles, los perfumes, la belleza de los
rostros y de las artes, los fines sublimes a los cuales nosotros nos
abocamos, son las eflorescencias de sistemas de sistemas de siste
mas, de emergencias de emergencias de emergencias... Representan
lo que hay de ms frgil, de ms alterable: un nada las desflorar,
la degradacin y la muerte las golpearn primero, siendo que nos
otros las creemos o las querramos inmortales.
Los constreimientos: E l todo es menos que la suma
de las partes
Desde que se concibe el sistema, la idea de unidad global se im
pone hasta tal punto que ciega, lo que hace que a la ceguera reduc
cionista (que no ve ms que los elementos constitutivos) le suceda
una ceguera holista (que no ve ms qu el todo). As, si se ha re
marcado muy a menudo que el todo es ms que la suma de las par
tes, muy raramente se ha formulado la proposicin contraria: el to
do es menos que la suma de las partes. Y que yo sepa ni siquiera se
ha soado en unir las dos proposiciones:

+ S2 + S3 + S4 ... > s
s < s, + s2 + s3 + s4... < s,

S > Sj

135
i

Es una formulacin de Jacques Sauvan la que me ha hecho con


cebir la segunda proposicin: yo laJie unido a la primera de modo
aparentemente absurdo, es decir: S ^ S o S > < S yh e buscado el
fundamento organizacional de la paradoja.
Los constreimientos
El todo es menos que la suma de las partes: esto significa que
las cualidades de las propiedades, unidas a las partes consideradas
aisladamente, desaparecen en el seno del sistema. Raramente es re
conocida una idea semejante, y sin embargo, es deducible de la
idea de organizacin, y se deja concebir mucho ms lgicamente
que la emergencia.
Ashby haba observado que la presencia de una organizacin
entre variables es equivalente a la existencia de constreimientos en
la produccin de posibilidades (Ashby, 1962). Se puede generalizar
esta proposicin y considerar que toda relacin organizacional ejer
ce restricciones o constreimientos en los elementos o partes que le
estn la palabra es buena sometidos.
En efecto, hay sistemas cuando sus componentes no pueden
adoptar todos sus estados posibles.
El determinismo interno, las reglas, las regularidades, la subor
dinacin de los componentes al todo, el ajuste de las complementariedades, las especializaciones, la retroaccin del todo, la estabili
dad del todo y, en los sistemas vivos, los dispositivos de regulacin
y de control, el orden sistmico en una palabra, se traducen en
otros tantos constreimientos. Toda asociacin implica constrei
miento: constreimientos ejercidos por las partes interdependientes
las unas de las otras, constreimientos de las partes sobre el todo,
constreimiento del todo sobre las partes. Pero, mientras que los
constreimientos de las partes sobre el todo se refieren en principio
a los caracteres materiales de las partes, los constreimientos del
todo sobre las partes son en primer lugar de organizacin.
El todo es menos que la suma de las partes
Toda organizacin comporta grados de subordinacin diversos a
nivel de los constituyentes (veremos que el desarrollo de la organiza
cin no significa necesariamente incremento de constreimientos,
veremos incluso que los progresos de la complejidad organizacional
se fundan en las libertades de los individuos que constituyen el
sistema).
Hay siempre, y en todo sistema, e incluso en los que suscitan
emergencias, constreimientos en las partes, que imponen restric136

dones y servidumbres. Estos constreimientos, restricciones, servi


dumbres, les hacen perder o les inhiben cualidades o propiedades.
En este sentido el todo es pues, menos que la suma de las partes.
Los ejemplos citados anteriormente pueden ser ledos a la inver
sa. Una unin qumica determina constreimientos en cada elemen
to unido y, por ejemplo, la adquisicin de la cualidad slida por
unin de dos molculas gaseosas se paga evidentemente con la pr
dida de la cualidad gaseosa. Pero estos ejemplos fsico-qumicos son
muy poco serios y prueban bien poco. En efecto, all donde la or
ganizacin crea y desarrolla regulaciones activas, controles y especializaciones internas, es decir, partiendo de las primeras organiza
ciones vivas las clulas hasta las organizaciones antropo-sociales, es donde se manifiesta con resplandor, tanto el principio de
emergencia como el principio de constreimiento.
As la regulacin de la actividad enzimtica, en el seno de la c
lula, comporta un constreimiento inhibidor cuando el producto fi
nal de una cadena de reacciones enzimticas se fija en un lugar (lla
mado alostrico) de una enzima del otro extremo de la cadena y
bloquea en consecuencia todas las reacciones que tendran que ha
berse seguido. Del mismo modo, la regulacin gentica se efecta
mediante una molcula especfica significativamente llamada
represor que se fija a un gen y le impide expresarse. De hecho,
como se ver, hay un juego complejo de bloqueo/desbloqueo en
los circuitos a travs de los cuales se efecta la organizacin me
diante constreimientos que inhiben en ciertos momentos el juego
de procesos relativamente autnomos.
Como veremos, toda organizacin que determina y desarrolla
especializaciones y jerarquizaciones determina y desarrolla constre
imientos, sojuzgamientos y represiones. Actualmente sabemos que
cada clula de un organismo lleva en s la informacin gentica de
todo el organismo. Pero la mayor parte de esta informacin est
reprimida, slo la nfima parte que corresponde a la actividad espe
cializada de la clula puede expresarse.
Los constreimientos que inhiben enzimas, genes, incluso clu
las no disminuyen una libertad inexistente a este nivel, no emergien
do la libertad ms que en un nivel de complejidad individual en que
hay posibilidades de eleccin; inhiben cualidades, posibilidades de
accin o de expresin. Los contreimientos no pueden ser destruc
tores en libertad, es decir, no pueden llegar a ser opresivos ms que
como individuos que disponen de posibilidades de eleccin, de deci
sin y de desarrollo complejo. As, este problema de los constrei
mientos se plantea de forma a la vez ambivalente y trgica en el ni
vel de las sociedades y singularmente de las sociedades humanas.
Ciertamente, es la cultura la que permite el desarrollo de las po
tencialidades del espritu humano. Ciertamente, es la sociedad la que
constituye un todo solidario que protege a los individuos que respe
137

tan sus reglas. Pero es tambin la sociedad la que impone sus coer
ciones y represiones a todas las actividades, desde las sexuales hasta
las intelectuales. En fin y, sobre todo, en las sociedades histricas
la dominacin jerrquica y la especializacin del trabajo, las opre
siones y las esclavitudes inhiben y prohiben las potencialidades crea
doras de los que las soportan.
As, el desarrollo de ciertos sistemas puede pagarse con un for
midable sub-desarrollo de las posibilidades que se incluyen en l.
EL TODO ES MAS

. em ergencias.

globalidad---------- *

organizanes
"interrelaciones"

constreim ientos-

-virtualidades

Y MENOS QUE LA SUMA DE LAS PARTES

En el plano ms general, desembocamos en una visin de


complejidad, de ambigedad, de diversidad sistemtica. En lo sucesi
vo debemos considerar en todo sistema, no solamente la ganancia
en emergencias, sino tambin la prdida por constreimientos, so
juzgamientos, represiones. Un sistema no es solamente enriqueci
miento, es tambin empobrecimiento y el empobrecimiento puede
ser ms grande que el enriquecimiento. Esto nos muestra igualmen
te que los sistemas no slo se diferencian por sus constituyentes
fsicos o su clase de organizacin, sino tambin por el tipo de pro
duccin de constreimientos y de emergencias. En el seno de una
misma clase de sistemas, puede haber una oposicin fundamental
entre los sistemas donde predomine la produccin de las micro y
macro-emergencias y aquellos donde predomina la represin y el
sojuzgamiento.
138

L formacin del todo y la transformacin de las partes


El sistema es a la vez ms, menos, distinto de la suma de las par
tes. Las partes mismas son menos, eventualmente ms, y en cual
quier caso distintas de lo que eran o seran fuera del sistema.
Esta formulacin paradjica nos muestra en principio lo absur
do que sera reducir la descripcin del sistema a trminos cuantitati
vos. Nos significa, no solamente que la descripcin debe ser tambin
cualitativa, sino sobre todo compleja.
Esta formulacin paradjica nos muestra al mismo tiempo que
un sistema es un todo que toma form a al mismo tiempo que sus ele
mentos se transforman.
La idea de emergencia es inseparable de la morfognesis sistmi
ca, es decir de la creacin de una forma nueva que constituye un to
do: la unidad compleja organizada. Se trata de morfognesis puesto
que el sistema constituye una realidad topolgica, estructural y cualita
tivamente nueva en el espacio y el tiempo. La organizacin transforma
una diversidad discontinua de elementos en una forma global. Las
emergencias son las propiedades, globales y particulares, surgidas de
esta formacin, inseparable de la transformacin de los elementos.
Las adquisiciones y las prdidas cualitativas nos indican que los
elementos que participan de un sistema son transformados, y en
principio en partes de un todo.
Desembocamos en un principio sistmico clave: la unin entre
formacin y transformacin. Todo lo que form a transforma. Este
principio se volver activo y dialctico a escala de la organizacin
viva, donde transformacin y formacin constituyen un circuito re
cursivo ininterrumpido.

3.

LA ORGANIZACIN

DE LA DIFERENCIA.
COMPLEMENTARIEDADES Y ANTAGONISMOS

La diferencia y la diversidad
Todo sistema es uno y mltiple. La multiplicidad puede no con
cernir ms que a los constituyentes parecidos y distintos, como los
tomos de un conjunto cristalino. Pero basta con esa diferencia,
para que se constituya una organizacin entre estos tomos, que im
pone sus constreimientos (en la disposicin de cada tomo) y pro
duce sus emergencias (las propiedades cristalinas). No obstante, ta
les sistemas son pobres con relacin a los sistemas que, de los to-'
139

mos a los soles, de las clulas a las sociedades, son organizadores de,
en y por la diversidad de los constituyentes.
Estos sistemas no son slo, pues, uno/mltiples, son tambin
uno/diversos. Su diversidad es necesaria para su unidad y su unidad
es necesaria para su diversidad.
Uno de los rasgos ms fundamentales de la organizacin es la
aptitud para transformar la diversidad en unidad, sin anular la di
versidad (asociacin de protones, neutrones, electrones en el tomo,
asociaciones de tomos diversos en la molcula, de molculas diver
sas en la macromolcula) y tambin para crear la diversidad en y
por la unidad. As, el principio de exclusin de Pauli impone, en el
seno del tomo, una individualizacin cuntica que singulariza cada
uno de los electrones idnticos. La organizacin celular produce y
mantiene la diversidad de sus constituyentes moleculares. La consti
tucin de un organismo adulto a partir de un huevo es un proceso
de creacin intraorganizacional de millones o billones de clulas a la
vez diferenciadas, diversificadas e individualizadas (que disponen de
autonoma organizadora). Todo lo que es organizacin viva, es de
cir, no solamente el organismo individual, sino tambin el ciclo de
las reproducciones, los eco-sistemas, la biosfera ilustran el encade
namiento en circuito de esta doble proposicin: la diversidad orga
niza la unidad, que organiza a la diversidad:
diverso--------------------------- * uno
i
organizacin
I

As la diversidad es requerida, conservada, mantenida, sosteni


da, incluso creada y desarrollada en y por la unidad sistmica, que
ella misma crea y desarrolla.
Hay ciertamente un problema de relacin compleja, es decir,
complementaria, concurrente, antagonista, entre diversidad y uni
dad, es decir, entre el orden repetitivo y el despliegue de la va
riedad, que resuelve, como indica Atlan (Atlan, 1974), la fiabilidad
de la organizacin, es decir su aptitud para sobrevivir. El predomi
nio del orden repetitivo ahoga toda posibilidad de diversidad inter
na, y se traduce en sistemas pobremente organizados y pobremente
emergentes, como lo ha indicado el ejemplo de los conjuntos crista
linos. En el otro lmite, la extrema diversidad corre el riesgo de ha
cer estallar la organizacin y se transforma en dispersin. No hay
un ptimo abstracto, un justo medio entre el orden repetitivo y la
variedad. En mi opinin, todo incremento de complejidad se tradu
ce en un incremento de variedad en el seno de un sistema, este incre
mento, que tiende a la dispersin en el tipo de organizacin en el
que se produce, requiere desde ahora una transformacin de la or
140

ganizacin, en un sentido ms flexible y ms complejo. El desarrollo


de la complejidad requiere, pues, a la vez una riqueza ms grande
en la diversidad y una riqueza ms grande en la unidad (que se fun
dar, por ejemplo, en la intercomunicacin y no en la coercin).
As, en principio, van a la par los desarrollos de la diferencia, de la
diversidad, de la individualidad internas en el seno de un sistema, la
riqueza de las cualidades emergentes, internas (propias de las indivi
dualidades constitutivas) y globales y la cualidad de la unidad
global.

Doble identidad y complementariedad


En estas condiciones, lo uno tiene una identidad compleja (a la
vez mltiple y una). Las partes, cosa que casi no ha sido sealado,
tienen una doble identidad. Tienen su identidad propia y participan
de la identidad del todo. Por muy diferentes que puedan ser, los ele
mentos o individuos que constituyen un sistema tienen al menos una
identidad comn de pertenencia a la unidad global y de obediencia
a sus reglas organizacionales.
En las sociedades humanas, el individuo tiene desde su naci
miento la doble identidad, personal y familiar (se define individual
mente del resto como hijo de); va a desarrollar su propia origi
nalidad individual y adquirir correlativamente su identidad social,
en y por la cultura.
Todo sistema comporta, pues, una relacin, muy variable segn
las clases y tipos de sistemas, entre diferencia e identidad. Se puede
extrapolar mucho ms all del lenguaje lo que deca Ferdinan de
Saussure: El mecanismo lingstico funciona por completo en las
identidades y las diferencias, no siendo estas ms que la contraparti
da de aqullas (Saussure, 1931).
L organizacin de la diferencia
La organizacin de un sistema es la organizacin de la diferen
cia. Establece relaciones complementarias entre las diferentes y di
versas partes, as como entre las partes y el todo.
Los elementos y partes son complementarios en un todo. Esta
idea es trivial, roma, falsa. La idea no trivial es: las partes estn or
ganizadas de forma complementaria en la constitucin de un todo.
Pues nos lleva a interrogarnos sobre las condiciones, modalidades,
limites, problemas, que plantea esta complementariedad.
La complementariedad organizacional puede instituirse de diver
sas formas como, por ejemplo:
141

interacciones (interacciones gravitacionales entre astros y pla


netas que constituyen un sistema solar, interacciones elctricas entre
el ncleo y los electrones que constituyen un sistema atmico);
uniones que instituyen una parte comn; as uno o varios
electrones son comunes a los tomos que forman molcula;
asociaciones y combinaciones de actividades complementa
rias (especializaciones funcionales);
comunicaciones informacionales; en este caso, la identidad
comn entre las partes, seres, individuos diferentes puede limitarse a
la participacin de un mismo cdigo.
La organizacin de la diferencia conoce sus desarrollos origina
les en el estado biolgico. Estos van a seguir dos vas:
el desarrollo de la especializacin, es decir, de la diferencia
cin organizacional, anatmica, funcional de los elementos, indivi
duos o subsistemas; tal organizacin est asociada a fuertes constre
imientos y al desarrollo de aparatos de control y orden;
el desarrollo de las competencias y de la autonoma de las in
dividualidades que componen el sistema, que va a la par de una or
ganizacin que desarrolla las intercomunicaciones y cooperaciones
internas (Changeux, Danchin, 1976).
Abordaremos estos problemas de frente en su momento y lugar
(t. II). Pero adivinamos que habr tantas combinaciones como an
tagonismos entre estos dos tipos de organizacin. Sabemos por
nuestra experiencia antropo-social que la imposicin de especializa
ciones a las individualidades dotadas de ricas competencias organi
zadoras reduce e inhibe la diversidad que ha creado el desarrollo or
ganizacional mismo.
Desde ahora, en el plano de los principios sitmicos ms genera
les, vamos a ver que la organizacin de la diferencia, al instituir
complementariedades, crea aunque no sea ms que virtualmente,
antagonismos y que la aposicin lleva en s una potencialidad de
oposicin.

El antagonismo organizacional
Interrelacin y antagonismo
Toda interrelacin organizacional supone la existencia y el juego
de atracciones, de afinidades, de posibilidades, de uniones o de co
municaciones entre elementos o individuos. Pero el mantenimiento
de las diferencias supone igualmente la existencia de fuerzas de
exclusin, de repulsin, de disociacin, sin las cuales todo se
142

confundira y nign sistema sera concebible1. Es preciso pues, que


en la organizacin sistmica, las fuerzas de atraccin, afinidades
uniones, comunicaciones, etc., predominen sobre las fuerzas de re
pulsin, de exclusin, de disociacin, que inhiban, contengan,
controlen, en una palabra virtualicen.
Las interrelaciones ms estables suponen que las fuerzas que son
antagonistas de stas sean a la vez mantenidas, neutralizadas y supe
radas all. As las repulsiones elctricas entre protones son neutrali
zadas y superadas por las interrelaciones llamadas fuertes, que com
portan la presencia de neutrones, y ms ampliamente el conjunto
del complejo organizacional nuclear. La estabilizacin de las
uniones entre tomos en el seno de la molcula comporta una espe
ci de equilibrio entre atracciones y repulsiones. A diferencia de los
equilibrios termodinmicos de homogeneizacin y de desorden,
los equilibrios organizacionales son equilibrios de fuerzas antago
nistas.
As, toda relacin organizacional y por tanto todo sistema, com
porta y produce, el antagonismo al mismo tiempo que la complementariedad. Toda relacin organizacional necesita y actualiza un
principio de complementariedad, necesita y ms o menos virtualiza
un principio de antagonismo.

El antagonismo en la complementariedad
A los antagonismos que supone y virtualiza toda unin o toda
integracin se conjugan los antagonismos que produce la organiza
cin de las complementariedades.
Como hemos visto, la organizacin de las complementariedades
es inseparable de constreimientos o represiones, estas virtualizan o
inhiben propiedades que, si se expresaran, llegaran a ser antiorganizacionales y amenazaran la integridad del sistema.
As, las complementariedades que se organizan entre las partes
segregan antagonismos, virtuales o no; la doble y complementaria
identidad que coexiste en cada parte es en s misma virtualmente an
tagonista. Es, pues, el principio de complementariedad mismo el
que nutre en su seno al principio de antagonismo.

1 Como dice excelentemente Lupasco: Para que un sistema pueda formarse y


existir, es preciso que los constituyentes de todo conjunto, por su naturaleza o por
las leyes que los rigen, sean susceptibles de acercarse y, al mismo tiempo que de
excluirse, de atraerse y repelerse a la vez, de asociarse y disociarse, de integrarse y
desintegrarse (S. Lupasco, 1962, pg. 332).
143

Todo sistema presenta, pues, una cara diurna emergida, que es


asociativa, organizacional, funcional, y una cara de sombra, inmer
sa, virtual que es el negativo de aquella. Hay antagonismo latente
entre lo que est actualizado y lo que est virtualizado. La solidari
dad manifiesta en el seno del sistema y la funcionalidad de su orga
nizacin crean y disimulan a la vez este antagonismo portador de
una potencialidad de desorganizacin y desintegracin. Se puede,
pues, anunciar el principio de antagonismo sistmico: la unidad
compleja del sistema a la vez crea y reprime al antagonismo.
La organizacin de los antagonismos
Los soles y los seres vivos son sistemas cuya organizacin in
tegra y utiliza actividades antagonistas. La estrella es una mquina
salvaje, un motor en llamas que ni existe ni perdura, como hemos
visto, ms que en y por la conjuncin organizacional de dos proce
sos antagonistas, uno de naturaleza implosiva, el otro de naturaleza
explosiva, que a la vez se provocan, se sustentan, se inhiben, se
equilibran entre s, y cuya asociacin, a la vez complementaria, con
144

crrente y antagonista, se convierte en regulacin y organizacin.


En tales condiciones, los antagonismos no son de ninguna manera
virtuales, son activos, y no slo activos, son ellos los que crean la
complementariedad organizacional fundamental de la estrella.
Todo sistema cuya organizacin sea activa es de hecho un siste
ma en el que los antagonismos son activos. Las regulaciones supo
nen un mnimo de antagonismos en guardia. La retroaccin que
mantiene la constancia de un sistema o regula una realizacin es lla
mada negativa (feed-back negativo), trmino muy esclarecedor: de
sencadenada por la variacin de un elemento, tiende a anular a esta
variacin. La organizacin tolera, pues, un margen de fluctuaciones
que, si no fueran inhibidas ms all de un cierto umbral, se
desarrollaran de forma desintegrante en retroaccin positiva. La
retroaccin negativa es, pues, una accin antagonista sobre una
accin que en s misma actualiza fuerzas anti-organizacionales. Se
puede concebir la retroaccin negativa como un antagonismo de an
tagonismo, una anti-desorganizacin o anti-anti-organizacin. La
regulacin en su conjunto puede ser concebida como un acopla
miento de antagonismos donde la actuacin de un potencial antiorganizacional desencadena su antagonismo, el cual se reabsorbe
cuando la accin anti-organizacional se reabsorbe.
As, la organizacin activa une de modo complejo y ambivalente
complementariedad y antagonismo. La complementariedad juega
de modo antagonista respecto del antagonismo y el antagonismo
juega de modo complementario con respecto a la complementa
riedad.
A todo incremento de complejidad en la organizacin, le corres
ponden nuevas potencialidades de desorganizacin. La organizacin
viva (se ver en t. II) funda su complejidad propia en la unin a la
vez complementaria, concurrente y antagonista de una desorganiza
cin y reorganizacin ininterrumpidas. Suscita (por consumo de
energa, transformaciones) degradacin y desorganizacin (desrde
nes que despiertan los antagonismos, antagonismos que llaman a
los desrdenes) pero stas son inseparables de sus actividades reor
ganizadoras; las integra, sin que por eso pierdan su carcter desin
tegrador. Veremos ms adelante que las relaciones a la vez comple
mentarias, concurrentes y antagonistas son constitutivas de los eco
sistemas (tomo II, cap. I). Veremos igualmente cmo el antago
nismo organizacional/anti-organizacional est en el corazn de la
problemtica de las sociedades humanas, donde complanen tariedades y antagonismos son inestables, oscilando sin cesar entre actuali
zacin y virtualizacin.

El principio de antagonismo sistmico


Aunque la teora de los sistemas ha considerado de manera
simplista (holista) el concepto mismo de sistema, a menudo se ha
encontrado, no obstante, con la idea de antagonismo. La teora de
los sistemas abiertos no tiene dificultades fundamentales para incluir
armona y conflicto en el mismo sistema (Trist, 1970). Von Bertalanffy proclama incluso, a la manera heracliteana, que toda to
talidad se basa en la competicin entre los elementos y presupone la
lucha entre sus partes (von Bertalanffy, 1968, pg. 66). Pero la
teora de los sistemas no ha formulado el carcter intrnsecamente
organizacional del principio de antagonismo.
Recapitulemos los diferente niveles de antagonismos que nos
han aparecido:
nivel de las uniones e integraciones que suponen, virtualizan
y neutralizan fuerzas antagonistas;
nivel de la organizacin de la diferencia y de la diversidad
all donde los constreimientos organizacionales crean y reprimen a
los antagonismos;
en fin, nivel de la complejidad de las organizaciones activas y,
por tanto, reorganizadoras; las acciones y los procesos antagonistas
intervienen en la dinmica de las interacciones y retroacciones inter
nas y externas y en este sentido, contribuyen a la organizacin.
Asi, la idea de sistema no es solamente armona, funcionalidad,
sntesis superior, lleva en s, necesariamente, la disonancia, la oposi
cin, el antagonismo.
Formulemos pues el principio: no hay organizacin sin anti
organizacin. Digamos recprocamente: la anti-organizacin es
a la vez necesaria y antagonista de la organizacin. Para la organi
zacin fija, la anti-organizacin es virtual, latente. Para la organi
zacin activa, la anti-organizacin deviene activa.

La anti-organizacin y la entropa organizacional


La idea de antagonismo lleva en s la potencialidad desorganiza
dora.
Ahora bien, como acabamos de indicar, la desorganizacin va
pareja a la reorganizacin en los sistemas estelares y los siste
mas vivos.
Al mismo tiempo, tales sistemas estn sujetos a crisis. Toda cri
sis, cualquiera que sea su origen, se traduce en un decaimiento en la
146

(regulacin es decir, en el control de los antagonismos. Los antago


nismos hacen irrupcin cuando hay crisis, entran en crisis cuando
estn en erupcin. La crisis se manifiesta por transformaciones
(fe diferencias en oposicin, de complementariedades en antagonis
mos, y el desorden se expande en el sistema en crisis1. Cuanto ms
rica es la complejidad organizacional, ms posibilidades hay pues
de peligro de crisis, ms capaz es tambin el sistema de superar sus
crisis, incluso de sacar provecho de ellas para su desarrollo.
No se puede concebir, pues, la organizacin sin antagonismos,
es decir, sin una anti-organizacin potencial incluida en su existen
cia y su funcionamiento.
Desde ahora, el incremento de entropa bajo el ngulo organiza
cional, es resultado del paso de la virtualidad a la actualizacin de
las potencialidades anti-organizacionales, paso que ms all de
ciertos umbrales de tolerancia, de control o de utilizacin, deviene
irreversible. El segundo principio de la ciencia del tiempo quiere de
cir que tarde o temprano la anti-organizacin romper la organiza
cin y dispersar sus elementos. Los sistemas cuya organizacin es
no activa, no reorganizadora, inmobilizan las energas de unin, que
permiten contraequilibrar las fuerzas de oposicin y de disociacin.
El incremento de entropa corresponde all a una degradacin ener
gtica organizacional, sea que los antagonismos desbloqueen las
energas, sea que las degradaciones de energa liberen los antagonis
mos. Los sistemas no activos no pueden alimentarse en el exterior
con energa ni con organizacin restauradoras. Y es porque no
pueden evolucionar ms que en el sentido de la desorganizacin.
La sola posibilidad de luchar contra el efecto desintegrador de
los antagonismos es activa, por ejemplo:
integrar y utilizar lo ms posible los antagonismos de forma
organizacional,
renovar la energa sacndola del entorno y regenerar la orga
nizacin,
autodefenderse de modo eficaz contra las agresiones exte
riores y corregir los desrdenes interiores,
automultiplicarse de forma que la tasa de reproduccin
sobrepase la tasa de desintegracin.
Esto es lo que hacen los sistemas vivos: y la vida ha integrado
tan bien su propio antagonismo la muerte que la lleva en s,
constante y necesariamente.
Todo sistema, pues, cualquiera sea, lleva en s el fermento in
terno de su degradacin. Todo sistema lleva en s el anuncio de su
propia ruina donde confluyen en un momento dado la agresin ex
terna y la regresin interna. La degradacin, la ruina, la desinte
1 Sobre la nocin de crisis, cfr. Bjin (1976), Morin (1976).
147

gracin no provienen solamente del exterior, tambin provienen del


interior. La muerte aleatoria del exterior viene a tomar la mano
de la muerte escondida en el interior de la organizacin.
As, todo sistema est condenado a muerte desde su nacimiento.
Los sistemas no transaccionales perduran sin vivir, se desintegran
sin morir. A media vida, solamente media muerte. Slo la compleji
dad trgica de la organizacin viva corresponde a los seres que
sufren la plenitud de la muerte. Para ellos, el antagonismo significa
de forma complementaria, concurrente, antagonista e incierta:
vida, crisis, desarrollo, muerte.

4.

El

c o n c e p t o d e s is t e m a

Los objetos dejan su lugar a los sistemas. En lugar de esencias y


sustancias, organizacin; en lugar de unidades simples y elementa
les, unidades complejas; en lugar de agregados que forman cuerpo,
sistemas de sistemas de sistemas.
El objeto ya no es una forma-esencia y /o una materia-sustancia.
Ya no hay forma molde que esculpa la identidad del objeto del ex
terior. Se conserva la idea de formar, aunque transformada: la
forma es la totalidad de la unidad compleja organizada que se
manifiesta fenomnicamente en tanto que todo en el tiempo y en el
espacio; la forma Gesltalt es producto de catstrofes, de interrelaciones/interacciones entre elementos, de la organizacin interna, de
condiciones, presiones, constreimientos del entorno. La forma de
ja de ser una idea de esencia para convertirse en una idea de existen
cia y de organizacin. Del mismo modo la materialidad deja de ser
una idea sustancial, una ontologia opaca y plena encerrada en la
forma. Pero la materialidad no se ha desvanecido; se ha enriqueci
do al desreificarse: todo sistema est constituido por elementos y
procesos fsicos (incluidos, como mostrar, los sistemas ideol
gicos): la idea de materia organizada adquiere sentido en la idea de
physis organizadora.
As, el modelo aristotlico (forma/sustancia) y el modelo carte
siano (objetos simplificables y descomponibles), subyacentes uno y
otro en nuestra concepcin de los objetos, no constituyen principios
de inteligibilidad del sistema. Este no puede ser tomado ni como
unidad pura o identidad absoluta, ni como compuesto descompo
nible. Nos hace falta un concepto sistmico que exprese a la vez uni
dad, multiplicidad, totalidad, diversidad, organizacin y com
plejidad.

148

Ms all del holismo y del reduccionismo:


el circuito relacional
Ya lo hemos dicho y repetido: ni la descripcin ni la explicacin
de un sistema pueden efectuarse a nivel de las partes, concebidas co
mo entidad aisladas, unidas solamente por acciones y reacciones.
La descomposicin analtica en elementos descompone tambin el
sistema, cuyas reglas de composicin no son aditivas, sino transfor
madoras.
Tambin la explicacin reduccionista de un todo complejo en las
propiedades de los elementos simples y las leyes generales que rigen
estos elementos, desarticula, desorganiza, descompone y simplifica
lo que constituye la realidad misma del sistema: la articulacin, la
organizacin, la unidad compleja. Ignora las transformaciones que
se operan en las partes, ignora el todo en tanto que todo, las cuali
dades emergentes (concebidas como simples efectos de acciones
conjugadas), los antagonismos latentes o virulentos. La observacin
de Atlan concerniente a los organismos vivos se extiende a todos
los sistemas: El simple hecho de analizar un organismo a partir de
sus constituyentes entraa una prdida de informacin sobre este
organismo (Atlan, 1972, pg. 262).
No se trata de subestimar los brillantes xitos conseguidos por la
visin reduccionista: la bsqueda del elemento primero ha hecho
descubrir la molcula, despus el tomo, despus la partcula; la
bsqueda de unidades manipulables y de efectos verificables ha per
mitido manipular, de hecho, todos los sistemas, por la manipula
cin de sus elementos. La contrapartida es que la sombra se ha ex
tendido sobre la organizacin, que la oscuridad ha recubierto las
complejidades, y que las elucidaciones de la ciencia reduccionista
han sido pagadas con el oscurantismo. La teora de los sistemas ha
reaccionado ante el reduccionismo, en y por el holismo, o idea de
todo'. Pero creyendo sobrepasar el reduccionismo, el holismo1
1 Debemos a von Bertalanffy en particular, a la General Systems Theory en ge
neral, el haber dado pertinencia y universalidad a la nocin de sistema, el haber con
siderado el sistema como un todo no reductible a las partes, haber abordado de
hecho algunos problemas organizacionales a travs de las nociones de jerarqua, ha
ber formulado la nocin de sistema abierto. Llegar enseguida a la idea, en mi opi
nin extraordinariamente fecunda de apertura (a condicin de que no oculte la de
clausura), y examinar en el tomo II el problema organizacional de jerarqua. No
obstante, General Sistems Theory no ha explorado tericamente el concepto de siste
ma, ms all de algunas verdades holsticas que se oponan esquemticamente al
reduccionismo; se ha embrollado en una taxonoma poco heurstica. La idea de uni
dad compleja y la idea de organizacin permanente embrionarias. La interesante idea
de holon ha emergido al margen de esta teora (Koestler, 1968).
149

ha operado, de hecho, una reduccin al todo: de ah, no solamente


su ceguera para con las partes en tanto que partes, sino su miopa
para con la organizacin, en tanto que organizacin, su ignorancia
de la complejidad en el seno de la unidad global.
A partir de ah, el todo se convierte en una nocin eufrica
(puesto que se ignoran los constreimientos internos, las prdidas de
cualidad a nivel de las partes), funcional, aceitosa (puesto que se
ignoran las virtualidades antagonistas internas), en una nocin boba.
Reduccionista u holstica (globalista), la explicacin, en uno y
otro caso, busca simplificar el problema de la unidad compleja. La
una reduce la explicacin del todo a las propiedades de las partes
conocidas aisladamente. La otra reduce las propiedades de las par
tes a las propiedades del todo, concebido igualmente en aislado. Es
tas dos explicaciones, que se rechazan entre s, ponen de relieve un
mismo paradigma.
La concepcin que de aqu se desprende nos sita de repente ms
all del reduccionismo y del holismo, apelando a un principio de
inteligibilidad que integra la parte de verdad incluida en uno y
otra: no debe haber aniquilacin del todo por las partes, ni de las
partes por el todo. Importa, pues, aclarar las relaciones entre partes
y todo, donde cada trmino remite al otro: Tengo por imposible
conocer las partes sin conocer el todo, y tambin conocer el todo sin
conocer cada una de las partes, deca Pascal>. En el siglo XX, las
ideas reduccionistas y holistas todava no se izan al nivel de una tal
formulacin.
Y es que en verdad, ms an que un remitirse mutuamente, la
interrelacin que une la explicacin de las partes a la del todo y
recprocamente, es de hecho una invitacin a una descripcin y ex
plicacin recursiva: la descripcin (explicacin) de las partes depen
de de la del todo que depende de la de las partes, y es en el circuito:
partes-------------- >todo

t____________ 1
donde se forma la descripcin o explicacin.
Esto significa que ninguno de los dos trminos es reductible al
otro. As, si las partes deben ser concebidas en funcin del todo,
deben ser concebidas tambin aisladamente: una parte tiene su pro
pia irreductibilidad en relacin con el sistema. Adems hay que cono
cer las cualidades o propiedades de las partes que estn inhibidas, virtualizadas y son por lo tanto invisibles en el seno del sistema, no so
lamente para conocer correctamente las partes, sino tambin para 1
1 Pascal, Penses, Ed. Brunschvicg, 11, 72.
150

conocer mejor los constreimientos, inhibiciones y transformadones que opera la organizacin del todo.
Importa tambin ir ms all de la idea puramente globalizante y
envolvente del todo. El todo no es solamente emergencia, tiene
como vamos a ver, un rostro complejo, y aqu se impone la idea
de un macroscopio (de Rosnay, 1975), o mirada conceptual que nos
permite percibir, reconocer, describir, las formas globales.
El circuito explicativo todo/partes no puede escamotear, como
se acaba de ver, la idea de organizacin. Debe, pues, ser enriqueci
do de este modo:
elem entos-------------- *interrelaciones-------------*organizacin-----------*todo

t_______

t________

Los elementos deben ser definidos, pues, a la vez en y por sus


caracteres originales, en y con las interrelaciones de las que partici
pan, en y con la perspectiva de la organizacin en la que estn dis
puestos, en y con la perspectiva del todo en el que se integran. In
versamente, la organizacin debe definirse con relacin a los elemen
tos, a las interrelaciones, al todo y as sin interrupcin. El circuito es
polirrelacional. En este circuito, la organizacin juega un papel
nucleante que ser preciso que intentemos reconocer.
En cierto sentido, este circuito est cerrado, se embucia necesa
riamente puesto que el sistema es una entidad relativamente autno
ma. Pero tambin es preciso abrirlo, porque esta autonoma es pre
cisamente relativa: ser necesario que concibamos el sistema en su
relacin con su entorno, en su relacin con el tiempo, en fin, en
su relacin con el observador-conceptuador.
As, el sistema debe ser concebido segn una constelacin con
ceptual, donde podr al fin tomar forma compleja. Vamos a consi
derar, pues, ahora:
la problemtica del todo (el todo no es todo),
la problemtica de la organizacin,
el dasein fsico del sistema (su situacin en un entorno y en el
tiempo),
la relacin del sistema con el observador/conceptuador.
El todo no es todo
El todo es ms que el todo
El todo es menos que el todo
-

El todo es mucho ms que forma global. Tambin es, lo he


mos visto, cualidades emergentes. Es todava ms: el todo, retroac151

ta en tanto que todo (totalidad organizada) sobre las partes. E]


tomo o la clula retroactan sobre los constituyentes que los for
man y todo discurso retroacta sobre los elementos que lo constitu
yen en tanto que totalidades organizadoras. As, para que las pa
labras tomen un sentido definido en la frase que forman, no basta
con que sus significaciones sean registradas entre otras en el diccio
nario, no basta con que estn organizadas segn la gramtica y la
sintaxis, es preciso que haya retroaccin de la frase sobre la palabra,
conforme a su formacin, hasta la cristalizacin definitiva de las
palabras por la frase y de la frase por las palabras.
Es pues, porque el todo es hegemnico sobre las partes, por lo
que su retroaccin organizacional puede ser concebida muy justa
mente como sobredeterminacin, por lo que el todo es mucho ms
que el todo.
Pero el todo no podra ser hipostasiado. El todo slo no es ms
que un agujero (whole is a hole). El todo no funciona en tanto que
todo ms que si las partes funcionan en tanto que partes. El todo
debe ser relacionado con la organizacin. El todo, en fin y sobre to
do, lleva en s escisiones, sombras y conflictos.
Escisiones en el todo (lo sumergido y lo emergente,
lo reprimido y lo expresado)
Cuando las emergencias se expanden en las cualidades fenom
nicas de los sistemas, los constreimientos organizacionales sumer
gen en un mundo de silencio a los caracteres inhibidos, reprimidos,
comprimidos en las partes. Todo sistema comporta as su zona
sumergida, oculta, oscura, donde bullen las virtualidades ahoga
das. La dualidad entre lo sumergido y lo emergente, lo virtualizado y lo actualizado, lo reprimido y lo expresado es fuente de esci
siones y disociaciones, en los grandes polisistemas vivos y sociales,
entre universo de las partes y universo del todo, incluso entre las ml
tiples esferas internas y la esfera del todo propio. Tambin, aunque
haya interrelacin e interdependencia, hay no-comunicacin entre
lo que pasa a nivel global del comportamiento exterior de un animal
y lo que pase en cada una de sus clulas. Ninguno de los treinta
billones de clulas de Antonio sabe lo que pasa cuando Antonio
habla de su amor a Cleopatra, y Antonio ignora que l est consti
tuido por treinta billones de clulas. Un gran imperio es un ser social
que ignora las necesidades, los amores, los sufrimientos, el hambre,
la conciencia de los millones de individuos que lo constituyen, y pa
ra estos individuos el grado de existencia y de presencia de este ser
parece ser una fatalidad exterior y lejana. La idea freudiana del in
consciente psquico, la idea marxiana del inconsciente social, nos
revelan ya el abismo sin fondo que se ha abierto en la identi
152

dad y la totalidad. El problema del inconsciente encuentra su fuente


y solamente su fuente pues, como se ver, no es cuestin de redu
cir todo en este trabajo a trminos sistmicos en esta escisin pro
funda entre las partes y el todo, entre el mundo de lo interior y el
mundo de lo exterior...
La dualidad entre lo exterior y lo interior lleva en germen, no
solamente la escisin entre el universo del todo y el universo de las
partes sino tambin una escisin entre el universo fenomnico,
donde el sistema existe de forma extrovertida con sus cualidades
emergentes, y el universo introvertido de la organizacin, especial
mente de las reglas organizativas que se designan con el nombre de
estructuras. Asi, el todo fenomnico puede quedar en la superficie,
ignorando la organizacin y las partes, aunque pueda controlarlas
globalmente y retroactuar sobre sus acciones o movimientos.
Damos cuenta, a nuestra manera, de esta dualidad cuando dis
tinguimos, en un sistema, su estructura de su forma y nuestra
lgica reduccionista tiende por lo dems, a reducir como simples
efectos, los caracteres fenomnicos a los caracteres estructurales.
Hay una gran exactitud en lo que concierne no solamente a los
sistemas sociales, sino tambin a los sistemas biolgicos al concebir
los bajo el ngulo de una relacin acoplada infra/superestructura,
donde la segunda ignora u olvida la otra. Adems hay que observar
que la primera ignora y olvida igualmente a la segunda, y sobre todo
concebir que esta ignorancia mutua se sita en el seno de una solida
ridad indisoluble, donde la superestructura no es ms que un
vago epifenmeno, que retorna a la infraestructura por una dbil
retroaccin, pero que participa recursivamente de la estructuracin
de la infraestructura. Es preciso, pues, que concibamos la comple
jidad biolgica y sociolgica de lo que, siendo fundamentalmente
uno, comporta varios niveles de organizacin, de ser, de existencia,
deviene mltiple, disociado y, en el lmite, antagonista de s mismo.
El todo insuficiente
Acabo de indicar problemas que no toman vida ms que con la
vida, puesto que no emergen en tanto que tales ms que en los seres
vivos y sociales. Adems, son estos seres los que, aunque no se les
puede encerrar en la nocin de sistema nos permiten poner de re
lieve verdaderamente todas las riquezas y complejidades latentes
que se encuentran en el seno de esta nocin.
Aqu quiero despejar la complejidad de la idea demasiado homogeneizada a menudo de totalidad. De la totalidad no se ha visto
ms que su cara esclarecida, es decir, la mitad de su realidad y de su
irrealidad. La totalidad, y s que lo he indicado muy/demasiado su
mariamente, es mucho ms, mucho menos de lo que se cree. Hay en
la totalidad huecos negros, manchas ciegas, zonas de sombra, de
153

rupturas. La totalidad lleva en s sus divisiones internas que no son


solamente las divisiones entre partes distintas. Son escisiones, fuen
tes eventuales de conflictos, incluso de separaciones. Es muy difcil
concebir la idea de totalidad en un universo dominado por la
simplificacin reduccionista. Y una vez concebida, sera irrisorio
concebir la totalidad de forma simple y eufrica. La verdadera tota
lidad est siempre rajada, con fisuras, incompleta. La verdadera
concepcin de la totalidad reconoce la insuficiencia de la totalidad.
Este es el gran progreso, an desapercibido y desconocido en Fran
cia, de Adorno sobre Hegel, del cual es el Fiel continuador: La
totalidad es la no-verdad.
El todo incierto
En fin y volver sobre esta idea bajo otro ngulo, el todo es
incierto, es incierto porque muy difcilmente se le puede aislar, y
porque verdaderamente no se puede nunca cerrar un sistema entre
los sistemas de sistemas de sistemas a los cuales est enlazando, y
donde puede aparecer, como muy bien lo ha dicho Koestler, a la vez
como todo y como parte de un todo mayor. Es incierto, para los
sistemas de alta complejidad biolgica en la relacin indivduo/especie, y sobre todo, para este monstruo trisistmico que es el homo
sapiens, constituido por interrelaciones e interacciones entre especie,
individuo, sociedad. Dnde est el todo? La respuesta no puede
ser ms que ambigua, mltiple e incierta. Con seguridad se puede
ver la sociedad como un todo y el individuo como parte, la espe
cie como un todo y tanto la sociedad como el individuo como par
tes. Pero tambin se puede concebir al individuo como el sistema
central y a la sociedad como su ecosistema o su placenta organiza
dora, y esto tanto ms cuanto que la emergencia de la conciencia
se efecta a escala del individuo y no a escala del todo social; igual
mente, podemos invertir la jerarqua especie/individuo y considerar
al individuo como el todo concreto, no siendo la especie ms que un
ciclo maquinal de reproduccin de los individuos. A decir verdad, no
se podra decidir absolutamente, es decir, que es necesario, no sola
mente por prudencia sino tambin por sentido de la complejidad, con
cebir que estos trminos se finalizan el uno en el otro, se remiten el
uno al otro en un circuito que es el verdadero sistema:
especie----------- *individuo------------ *sociedad

______ *

Pero semejante sistema es una totalidad mltiple, una politotalidad, cuyos tres trminos inseparables son al mismo tiempo con
currentes y antagonistas...
154

De lo anterior se desprende que en ciertos momentos, bajo cier


tos ngulos, en ciertos casos, la parte puede ser ms rica que la tota
lidad. Mientras que un holismo simplificador privilegia toda tota
lidad sobre sus elementos y la ms vasta de entre las totalidades, sa
bemos desde ahora que no hemos de privilegiar necesariamente toda
totalidad sobre los componentes. Debemos considerar el precio de
los constreimientos con que se pagan las emergencias globales, y
debemos preguntarnos si estos constreimientos no aniquilan las
posibilidades de emergencia an ms ricas en el nivel de los compo
nentes. El sistema de control ms provechoso para las partes no de
be excluir la bancarrota del conjunto (Stafford Beer, 1960, pg. 16).
La bancarrota de megasistemas imperiales puede permitir la consti
tucin de sistemas federales policntricos...
En fin, no hemos de privilegiar la totalidad de la totalidad de la
totalidad. Qu es el cosmos sino una totalidad en dispersin policntrica cuyas riquezas estn diseminadas en pequeos archipila
gos? S que parece que pequeas partes del universo tengan un po
der reflexivo ms grande que el conjunto (Gunther, 1962, pg. 383).
Parece incluso, como lo indica audazmente Spencer Brown (1969),
que el poder reflexivo no puede efectuarse ms que en una pequea
parte medio desligada del todo, por medio de la virtud y el vicio de
su alejamiento, su distancia, su finitud abierta con respeto a la to
talidad... A partir de ah se nos muestra de nuevo que el punto de
vista de la totalidad sola es parcial y mutilante. Se nos muestra no
solamente que la totalidad es la novedad, sino que la verdad de la
totalidad est dentro (o pasa por) la individualidad parcelaria. La
idea de totalidad deviene mucho ms bella y rica cuando deja de
ser totalitaria, cuando se vuelve incapaz de encerrarse en s misma,
cuando se vuelve compleja. Resplandece ms en el policentrismo de
las partes relativamente autnomas que en el globalismo del todo.
La organizacin de la organizacin
La organizacin es el concepto crucial, el nudo que une la idea
de interrelacin a la idea de sistema. Saltar directamente de las inter
relaciones al sistema, retroceder directamente del sistema a las
interrelaciones, como hacen los sistemistas que ignoran la idea de or
ganizacin, es mutilar y desvertebrar el concepto mismo de sistema.
La idea de organizacin es en este trabajo el concepto que volve
r a tomar, desarrollar y transformar, del sistema a la mquina, de
la mquina al autmata, del autmata al ser vivo, del ser vivo a la
sociedad, al hombre y a la teora, que es una organizacin de ideas.
La organizacin une, transforma, produce, mantiene. Une,
transforma los elementos en un sistema, produce y mantiene este
sistema.
155

La relacin de las relaciones


La organizacin que puede combinar de forma diversificada di
versos tipos de unin*, liga los elementos entre s, los elementos en
una totalidad, los elementos a la totalidad, la totalidad a los ele
mentos, es decir, une entre s todas las uniones y constituye la
unin de las uniones.
La formacin transformadora y la transformacin formadora
La organizacin es a la vez transformacin y formacin (morfo
gnesis). Se trata de transformaciones: los elementos transformados
en partes de un todo pierden cualidades y adquieren otras nuevas; la
organizacin transforma una diversidad separada en una forma glo
bal (Gestalt). Crea un continuum el todo interrelacionado all
donde estaba el discontinuo; opera de hecho un cambio de forma:
forma (un todo) a partir de la transformacin (de los elementos).
Se trata de morfognesis: la organizacin da forma, en el espa
cio y en el tiempo, a una realidad nueva: la unidad compleja o sis
tema.
As, la organizacin es lo que transforma la transformacin en
forma; dicho de otro modo, forma la forma formndose ella mis
ma; se produce a s misma al producir el sistema, lo que hace
aparecer su carcter fundamentalmente generador.
El mantenimiento de lo que mantiene
La organizacin es al mismo tiempo el principio ordenador que
asegura la permanencia.
La permanencia del ser de los tomos, molculas, astros no
corresponde a la inercia, sino a la organizacin activa. La organi
zacin es morfoesttica: mantiene la permanencia del sistema en su
forma (Gestalt), su existencia, su identidad.
Esta permanencia aparece en dos niveles, que es preciso a la vez
distinguir y unir:1
1 Recordemos, las uniones pueden ser aseguradas por:
dependencias fijas y rgidas,
interacciones recprocas,
constituciones de elementos comunes a dos sistemas asociados (que se convier
ten en subsistemas del sistema constituido),
retroacciones reguladoras y
comunicaciones informativas.
156

el nivel estructural (reglas organizacionales) y generador


(productor de la forma y del ser fenomnico).
el nivel fenomnico, donde el todo mantiene la constancia
de sus formas y de sus cualidades a despecho de los alea, agre
siones y perturbaciones, eventualmente a travs de fluctuaciones
(corregidas por regulaciones).
Repitmoslo: la permanencia no es una consecuencia de la iner
cia, la pesadez, la fuerza de las cosas. Hemos visto que todo sis
tema est amenazado por desrdenes exteriores e interiores. Es de
cir, que todo sistema es tambin una organizacin contra la anti
organizacin o una anti-anti-organizacin. Cuando adems el siste
ma trabaja sin cesar, como el sistema vivo, produce por lo mismo
degradacin y desorganizacin, por jo que debe consagrar una parte
enorme de su organizacin a reparar las degradaciones y las desor
ganizaciones que provoca su organizacin, dicho de otro modo, re
generar su organizacin. As la formidable organizacin viva com
porta gastos, trabajos, refinamientos inauditos abocados nicamen
te a mantener su mantenimiento, es decir, a esta tautolgica finali
dad de permanencia: sobrevivir.

El orden de la organizacin y la organizacin del orden


La transformacin de la diversidad desordenada en diversidad
organizada es al mismo tiempo transformacin del desorden en
orden.
Las invariancias, constancias, constreimientos, necesidades, re
peticiones, regularidades, simetras, estabilidades, desdoblamientos,
reproducciones, etc., se conjugan en un determinismo que constitu
ye el orden autnomo del sistema. Este orden puede irradiar even
tualmente, sobre una vasta zona, a veces incluso a distancias muy
grandes (as nuestro planeta vive bajo el reino del orden solar)..
La relacin orden/organizacin es circular: la organizacin pro
duce el orden que mantiene la organizacin que lo ha producido, es
decir, coproduce la organizacin. Este orden organizacional es un
orden construido, conquistado sobre el desorden, protector contra
los desrdenes: en un mismo movimiento, el orden transforma la
improbabilidad de la organizacin en probabilidad local, salva
guarda la originalidad del sistema, y constituye un islote de resisten
cia contra los desrdenes del exterior (alea, agresiones) y del inte
rior (degradaciones, desencadenamiento de los antagonismos).
El orden organizacional es, pues, esta invariancia o estabili
dad estructural (Thom, 1972), estratificada (Bronovski, 1969), que no
solamente es como la armadura o el esqueleto de todo sistema, sino
157

que permite, sobre esta base, edificar nuevas organizaciones que


tambin constituirn su orden propio, sobre el cual se apoyarn
a su vez otras organizaciones, y as sucesivamente, permitiendo
con eso la aparicin, el despliegue, el desarrollo de sistemas de
sistemas de sistemas, de organizaciones de organizaciones de or
ganizaciones...
Organizacin, orden y desorden
El desorden no es eliminado por la organizacin: en ella, es
transformado, permanece virtualizado, se puede actualizar, prepara
en secreto su victoria.
No se puede concebir el nacimiento de la organizacin fuera de
los encuentros aleatorios. Segn la muy chocante expresin de
Atlan, hay un azar organizacional. Pero este hijo bastardo del
azar o del desorden es anti-azar, anti-desorden y constituye un islote,
un aislado al que su determinismo protege contra los desrdenes ex
teriores e interiores.
Volvemos a encontrar en el cuadro sistmico, de forma original,
la relacin trinitaria:
organizacin

orden

desorden

El desorden interior tiene dos rostros: al primero, potencializado


en los antagonismos latentes, refrenado en y por los constreimien
tos, lo hemos nombrado aqu anti-organizacin. El segundo es la
entropa. Estos dos rostros constituyen el uno la expresin organizacionista, el otro la expresin termodinmica de la misma realidad,
la de un principio de desorganizacin inherente a toda organizacin,
es decir, a todo sistema. Este principio significa que todo sistema es
perecedero, que su organizacin es desorganizare, que su orden es
frgil, relativo, mortal.
Vemos, pues, que el orden organizacional est sitiado y minado
por el desorden. En los sistemas no activos, fragmentos de neguentropa creados por coincidencia, este desorden es un centinela olvi
dado y perdido en el torrente del tiempo. En los sistemas activos,
reprime sin cesar. Sisifo infatigable, mediante la reorganizacin y
desorganizacin permanentes.
Ahora bien, es en los sistemas fundados sobre la reorganizacin
permanente donde el desorden es desviado, captado (convirtin
dose la desorganizacin en un constituyente de la reorganizacin,
sin ser no obstante reabsorvido, ni excluido, sin que haya dejado de
llevar en s su fatalidad de dispersin y de muerte.
Cuanto ms compleja se hace la organizacin, ms se mezcla su
158

orden, cada vez ms ntimamente, a los desrdenes, ms juegan su


papel los antagonismos, las desinhibiciones, los alea, en el ser del
sistema y su organizacin.
As la triada desorden/orden/organizacin adquiere un carcter
original en el seno de los sistemas. El orden organizacional es un
orden relativo, frgil, perecedero, pero tambin, ya lo veremos,
evolutivo y constructivo. El desorden no solamente es anterior
(interacciones al azar) y posterior (desintegracin) a la organizacin,
est presente en ella de forma potencial y/o activa. La exclusin del
desorden caracterizaba la visin clsica del objeto fsico; la visin
organizacionista compleja incluye el desorden.
La organizacin no puede organizarse y organizar ms que
incluyendo la relacin orden/desorden en s, no solamente en la
virtualizacin/inhibicin del desorden, sino tambin como se
muestra en los soles y en los fenmenos vivos, en su actualizacin.
La estructura de la organizacin y la organizacin
de la estructura
La nocin de estructura, muy til e integrable en la idea de orga
nizacin, no puede resumir en s esta idea. La estructura es tan in
tegrable que es bajo su cobertura, o ms bien en su ganga, donde las
realidades organizacionales han comenzado a emerger a la concien
cia terica (Piaget, 1970).
Es en general el conjunto de reglas de ensamblaje, de unin, de
interdependencia, de transformaciones, que se concibe bajo el
nombre de estructura, y sta, en el lmite, tiende a identificarse con
la invariante formal de un sistema.
La reduccin del sistema a la organizacin ya entraara una
prdida de fenomenalidad y de complejidad. Ahora bien, la organi
zacin es una nocin ms rica y compleja que la de estructura.
Pues, ni el sistema fenomnico (el todo en tanto que todo, sus pro
piedades emergentes), ni la organizacin en su complejidad pueden
ser deducidos de reglas estructurales. Toda concepcin solamente
estructuralista, es decir, solamente interesada en reducir los fenme
nos sistmicos y los problemas organizacionales a trminos de es
tructura entraara un gran desperdicio de inteligibilidad, una pr
dida bruta de fenomenalidad, una destruccin de complejidad1. En
efecto, la idea de estructura no concibe mas que una conjuncin de
reglas necesarias que manipulan y combinan las unidades de base.
Permanece, pues, en la dependencia del paradigma del orden (aqu
intrasistmico) y de los objetos simples, es ciega para con el objeto
complejo, el sistema; es ciega para con las relaciones complejas y,
1 Las cuestiones de la estructura y del estructuralismo sern tratadas directamen
te en sus niveles terico y epistemolgico en el tomo III.
159

por tanto, fundamentales, entre la organizacin y la anti-organizacin...

La idea de organizacin, por el contrario, debe referirse necesa


riamente a la unidad compleja y, como veremos cada vez mejor en
adelante, a un paradigma de complejidad; debe ser concebida nece
sariamente en funcin del macroconcepto trinitario sistema/organizacin/interrelacin en el que se inserta; debe ser pensada de forma
no reduccionista, sino articuladora, no simplificante, sino multirramificada; comporta de manera nuclear las ideas de reciprocidad, de
accin y de retroaccin; esta ltima, que embucia al sistema sobre
s mismo en un todo que vuelve sobre sus partes, hace, al mismo
tiempo, que la organizacin se embucie sobre s misma; a partir de
ahora la organizacin aparece como una realidad cuasi recursiva,
es decir, que sus productos finales se embucian sobre los elementos
iniciales; de ah la idea de que la organizacin tambin es siempre,
al mismo tiempo, organizacin de la
1

Es una nocin circular que al remitir al sistema, se remite a s


misma; en efecto, es constitutiva de las relaciones, formaciones,
morfoestasis, invarianza, etc., que la constituyen circularmente. La
organizacin debe concebirse, pues, como organizacin de su propia
organizacin, lo que quiere decir, tambin, que se vuelve a cerrar
sobre s misma cerrando el sistema con respecto a su entorno.
La clausura y la apertura organizacionales:
el sistema ha de ser abierto y cerrado
La teora de los sistemas, siguiendo a la termodinmica, opone los
sistemas abiertos (que efectan intercambios materiales, energticos
y/o informacionales, con el exterior) a los sistemas cerrados que no
efectan intercambios con el exterior. La teora de los sistemas ha
puesto de relieve de modo totalmente pertinente la idea de que la
apertura es necesaria para el mantenimiento, para la renovacin, en
una palabra, para la supervivencia de los sistemas vivos, pero no ha
revelado verdaderamente el carcter organizacional de la apertura,
y ha planteado la idea de apertura como alternativa de exclusin
a la idea de cierre.
Ahora bien, vamos a ver que apertura y cierre, a condicin de
considerar organizacional y no slo termodinmicamente estos tr
micos, no estn en oposicin absoluta.
Para empezar, un sistema llamado cerrado (que no opera cam
bios materiales/energticos) no es una entidad hermtica en un es
pacio neutro. No est aislado, ni es aislable. Caracteres aparente
mente intrnsecos, como la masa, no pueden ser definidos ms que
en funcin de las interacciones gravitacionales que los unen a los
1 60

cuerpos que constituyen su entorno. Es decir, que el tejido de un


sistema, incluso cerrado, se funda en relaciones exteriores; si no es
t verdaderamente abierto, no est totalmente cerrado.
Si todo sistema cerrado no est verdaderamente cerrado, todo
sistema abierto comporta su cierre. Se puede incluso decir: all
donde hay verdaderamente apertura organizacional, hay verdadera
mente cierre organizacional.
Toda organizacin, en el sentido en que impide tanto la he
morragia del sistema en su entorno, cuanto la invasin del entorno
en el sistema, constituye un fenmeno de clausura. Y la clausura or
ganizacional es tanto ms necesaria cuanto que, como siempre, toda
amenaza interior abre las puertas a la amenaza exterior.
La idea de clausura aparece en la idea clave de retroaccin del
todo sobre las partes que embucia al sistema sobre s mismo, dibuja
la forma en el espacio; aparece con la idea recursiva de organiza
cin de la organizacin que embucia a la organizacin sobre si mis
ma. La una y la otra realizan conjuntamente la autonoma de la
unidad compleja en este buclaje/cierre que, no solamente es compa
tible con la apertura de los sistemas abiertos, sino que no se con
vierte en bucle activo ms que en ellos.
El buclaje de los sistemas organizacionalmente no activos (lla
mados cerrados) no es un verdadero buclaje, es un bloqueo. Es, si
se puede decir, un bucle bloqueado, o un bloqueo en forma de
bucle cerrado. Este bloqueo conserva por inmovilizacin una
neguentropa original que va a resistir ms o menos tiempo a las
fuerzas de desintegracin internas y externas. La organizacin es fi
ja, no trabaja. Este cierre es pues pasivo.
En cambio, las organizaciones activas de los sistemas llamados
abiertos aseguran los intercambios, las transformaciones que nutren
y operan su propia supervivencia: la apertura les sirve para refor
marse sin cesar; se reforman encerrndose mediante mltiples
bucles, retroacciones negativas, ciclos recursiv s ininterrumpidos
(cfr. parte segunda, cap. II). As se impone la paradoja: un sistema
abierto est abierto para volverse a cerrar, pero est cerrado para
abrirse y se vuelve a cerrar al abrirse. El cierre de un sistema abier
to es el buclaje sobre s. Intentar demostrar esta proposicin ms
adelante. Asi, la organizacin embuciada se distingue radicalmente
de la organizacin bloqueada; es cierre activo que asegura la apertu
ra activa la cual asegura a su vez su propio cierre:

1__________I

apertura-----------
cierre

y este proceso es fundamentalmente organizacional. As la organi


zacin viva se abre para volverse a cerrar (asegurar su autonoma,
161

preservar su complejidad) y se vuelve a cerrar para abrirse (inter


cambiar, comunicar, gozar, existir...).
Es preciso pues, que sobrepasemos la idea simple de cierre que
excluye la apertura, la idea simple de apertura que excluye el cierre.
Las dos nociones pueden y deben ser combinadas; necesariamente
juntas, llegan a ser relativas la una a la otra, como en la idea de
frontera, puesto que la frontera es lo que prohibe y autoriza el pa
so a la vez que lo cierra y que lo abre. Ahora bien, no se puede
establecer este vnculo ms que en el seno de un principio organizacionista complejo. Por lo dems, veremos que cuanto ms complejo
es un sistema, ms amplia es su apertura, ms fuerte es su cierre.
El rgano
La organizacin es un concepto polifnico, poliscpico. La or
ganizacin une, forma, transforma, mantiene, estructura, ordena,
cierra, abre un sistema.
Es decir, que liga orgnicamente lo que une, forma, transforma,
mantiene, estructura, ordena, cierra, abre el sistema.
Lo que nos ha llevado a considerar la organizacin como un
concepto de segundo orden o recursivo cuyos productos o efectos
son necesarios para su propia constitucin: la organizacin es la re
lacin de las relaciones, forma lo que transforma, transforma lo que
forma, mantiene lo que mantiene, estructura lo que estructura,
cierra su apertura y abre su cierre; se organiza al organizar y organi
za al organizarse. Es un concepto que forma un bucle consigo mis
mo, cerrado en este sentido, pero abierto en el sentido de que, naci
do de interacciones anteriores, mantiene relaciones e incluso opera
intercambios con el exterior.
Estos rasgos son pertinentes, creo yo, para todos los sistemas y a
ttulo de tal constituyen los universales organizacionales. Los
captulos y tomos siguientes nos mostrarn sus desarrollos, diversificaciones y complejizaciones.
El dasein fsico: la relacin en el tiempo
El antiguo objeto fsico estuvo en un principio fuera del tiempo.
Era, por postulado, perenne, perecedero solamente por accidente. El
segundo principio ha mostrado que poda, deba, degradarse, que
era perecedero por naturaleza y probabilidad, pero slo su degrada
cin se converta en temporal; su formacin permaneca intempo
ral, como si el sistema estuviera dado para toda la eternidad o susci
tado por un deux ex machina.
En lo sucesivo podemos concebir el nacimiento del sistema en y
162

por las interacciones que se convierten en interrelaciones, y su exis


tencia en las condiciones exteriores dadas. Pues todo sistema fsico
es un dasein (honor de finitud que se crea reservado al hombre) un
ser all dependiente de su entorno y sometido al tiempo.
Todo sistema fsico es plenamente un ser del tiempo, en el tiem
po, que el tiempo destruye. Nace (de interacciones) tiene una histo
ria (los eventos externos e internos que le perturban y/o le transfor
man), muere por desintegracin. Evidentemente, cuando la vida to
me forma, nacimiento y muerte tomarn un sentido fuerte.
El tiempo sistmico no es solamente aquel que va del nacimiento
a la dispersin, es tambin el de la evolucin. Lo que es evolutivo
en el universo, lo que se desarrolla, prolifera, se complejiza, es la
organizacin.
Un sistema es evolutivo en su existencia, puesto que, en relacin
con sus constituyentes, es una forma nueva, una organizacin nueva,
un orden nuevo, un ser nuevo dotado de cualidades nuevas. Consti
tuye la base de nuevas morfognesis que utilizarn sus emergencias
como elementos primarios.
La modificacin en la disposicin de sus constituyentes puede
hacerlo evolucionar. En fin, y sobre todo, son las interrelaciones e
intercombinaciones entre sistemas las que sern evolutivas. Efecti
vamente, hay una evolucin de la materia como se reconoce en ade
lante. Va de la constitucin de los primeros ncleos en la nube pri
mitiva a la formacin de los astros y a la formacin de los tomos,
en el seno de los astros; despus, ms localmente, vienen las mol
culas y las macromolculas, en fin, en un punto quiz solo, quiz
uno entre otros en el universo, se crea una clula viva. Esta evolu
cin de la materia es de hecho la evolucin de la organizacin que
va a continuar despus de la clula viva, con los organismos, las
sociedades y, las benjaminas, las ideas, formas noolgicas de orga
nizacin.
El principio de seleccin fsica
La idea de los encuentros es necesaria, pero insuficiente para
comprender la evolucin de la physis organizada, a partir de los
ncleos atmicos y de las concentraciones astrales, hacia sistemas
de sistemas ms complejos. Es necesario tambin, dada la improba
bilidad y fragilidad cada vez mayor de lo que deviene complejo,
comprender la evolucin a partir de la consolidacin de la fragili
dad y de la improbabilidad en y por el orden organizacional, en y
por la adquisicin de cualidades emergentes (de ah las cualidades
organizacionales ms flexibles, cada vez ms aptas para resolver
problemas fenomnicos), en y por la aptitud para anudar relaciones
organizacionales con otros sistemas. As el universo de la organiza
163

cin, nacido al azar de los encuentros, se mantiene por el orden, la


necesidad, aunque tambin por las cualidades, que hacen sobrevivir
y perdurar lo que de otro modo habra debido disolverse y disper
sarse.
Todo lo que se estabiliza se convierte a la vez en una ciudadela
organizacional que protege el sistema contra los alea; y en una
base de partida para nuevas aventuras.
Clausura organizacional, estabilidad estructural, orden interno,
permanencia o constancia fenomnica constituyen una indisociable
constelacin conceptual que da cuenta de la resistencia del sistema a
las presiones destructoras del interior y del exterior.
La seleccin no rige solamente a lo que resiste pasiva, calmada e
imperturbablemente, las perturbaciones y agresiones exteriores. Ri
ge tambin para lo que es complejo, contrabalanceando su fragili
dad las ventajas de la complejidad. La resistencia a los alea puede
efectuarse no slo por insensibilidad a los alea, sino tambin por
respuesta a los alea. As, la adaptacin al alea y la integracin del
alea en la organizacin van a constituir igualmente un principio de
seleccin. Lo que la organizacin, al complejizarse, pierde en cohe
sin y rigidez, lo gana en flexibilidad, aptitud para regenerarse, pa
ra jugar con el evento, el azar, las perturbaciones.
Igualmente la seleccin no rige solamente para lo solitario (las
partculas y tomos dispersos por el universo), rige tambin para lo
que es solidario, es decir, las coaliciones, asociaciones, sistemas de
sistemas de sistemas. Dicho de otra manera, la seleccin fsica rige
para una forma de organizacin, rige para las formas ms diversifi
cadas de organizacin, rige para la organizacin misma. Y el que
todo no est disperso al azar no es slo por azar.

Ms all del formalismo y del realismo: de la physis


al entendimiento, del entendimiento a la physis:
el sujeto/sistema y el objeto/sistema.
La nocin de sistema est sometida a una doble presin, por
una parte de un realismo seguro de que la nocin de sistema refleja
los caracteres reales de los objetos empricos, y por otra de un
formalismo para el que el sistema es un modelo ideal heurstico que
se aplica sobre los fenmenos sin prejuzgar su realidad.
El lector encuentra aqu un problema de fondo que se plantea
para todos los fenmenos y objetos fsicos percibidos y concebidos
por el espritu humano. En un sentido, toda descripcin sobre la
cual concuerdan diversos observadores remite a una realidad ob
jetiva exterior. Pero en sentido inverso la misma descripcin remite
a las categoras mentales y lgicas, a las estructuras perceptivas sin
164

las que no habra descripcin. Este problema, que es el del conoci


miento, ser tratado directamente en su momento (tomo III). No
obstante ya podemos inscribir la nocin de sistema, no en la alterna
tiva realismo/formalismo, sino en una perspectiva donde estos dos
trminos se presentan de forma a la vez complementaria, concurrente
y antagonista.
El enraizamiento en la physis
Todos los sistemas, incluso los que aislamos abstracta y arbitra
riamente de los conjuntos de los que forman parte (como el tomo,
que es adems un objeto parcialmente ideal, o como la molcula)
estn necesariamente enraizados en la physis.
Las condiciones de formacin y de existencia son fsicas: in
teracciones gravitacionales, electromagnticas; propiedades topolgicas de las formas; coyunturas ecolgicas; inmovilizaciones y/o
movilizaciones energticas. Un sistema no puede ser ms que ener
gtico deca Lupasco; lo que es una de las formas de decir: un sis
tema es necesariamente fsico. Un sistema ideal, como la teora que
intento elaborar, paga su tributo en energa, provoca modificaciones
qumico-elctricas en mi cerebro, corresponde a las propiedades estabilizadoras y morfogenticas de las retculas neuronales...
En fin, la inscripcin de la nocin de emergencia en el corazn
mismo de la teora del sistema, es la inscripcin de lo no-reducible y
no-deducible, de lo que, por tanto, en la percepcin fsica, resiste a
nuestro entendimiento y a nuestra racionalizacin, es decir, este as
pecto de lo real que est en las antpodas de lo ideal.
Hay pues, en la teora del sistema que esbozo algo de irreduc
tiblemente unido a la fenomenalidad fsica por lo bajo (las inter
acciones originarias y las interrelaciones que mantienen el sistema),
por el contorno (los umbrales fsicos de existencia ms all de los
cuales se desintegra y se transforma), por lo alto (las emergencias).
El sistema es una abstraccin del espritu
As como todo sistema escapa por algn lado al espritu del ob
servador por depender de la physis, todo sistema, incluso el que pa
rece fenomnicamente ms evidente, como una mquina o un
organismo, depende tambin del espritu en el sentido en que el
aislamiento de un sistema y el aislamiento del concepto de sistema
son abstracciones operadas por el observador/conceptuador.
Ashby remarcaba que los objetos pueden representar una infi
nidad de sistemas igualmente plausibles que difieren los unos de los
otros por sus propiedades (Ashby, 1958, pg. 274). Quin soy
165

yo? Puedo concebirme como un sistema fsico de billones de to


mos; un sistema biolgico de treinta billones de clulas; un sistema
organsmico de centenas de rganos; un elemento de mi sistema fa
miliar, o urbano, o profesional, o social, o nacional, o tnico...
Ciertamente, han sido establecidas distinciones que permiten categorizar los sistemas. As diremos:
sistema, para todo sistema que manifiesta autonoma y emer
gencia con relacin a lo que le es exterior;
subsistencia, para todo sistema que manifiesta subordinacin
con respecto a un sistema en el cual est integrado como parte;
suprasistema, para todo sistema que controla otros sistemas,
pero sin integrarlos en l;
ecosistema, para el conjunto sistmico cuyas interrelaciones e
interacciones constituyen el entorno del sistema que est englo
bado en l;
metasistema, para el sistema resultante de las interrelaciones
mutuamente transformadas y englobantes de dos sistemas anterior
mente independientes.
De hecho, las fronteras entre estos trminos no son netas y stos
trminos mismos son intercambiables segn el encuadre, el recorte,
el ngulo de puntos de vista que el observador utiliza sobre la reali
dad sistmica considerada. La determinacin del carcter sistmico,
subsistmico, ecosistmico, etc., depende de selecciones, intereses,
decisiones, elecciones, que a su vez dependen de las condicio
nes culturales y sociales donde se inscribe el observador/conceptuador. Sistema es lo que un observador considera desde
el punto de vista de su autonoma y de sus emergencias (ocul
tando por lo mismo las dependencias que bajo otro ngulo lo de
finiran como subsistema). Es subsistema lo que un observador
considera desde el punto de vista de su integracin y de sus depen
dencias. Y asi sucesivamente. As el mismo holon puede ser con
siderado como ecosistema, sistema, subsistema, segn la focalizacin de la mirada observadora. Si el observador estudia la bacteria
Escherichia coli de nuestros intestinos en tanto que sistema vivo, el
intestino humano se convierte en ecosistema nutritivo de la bacteria;
si estudia el intestino como sistema, la bacteria se convierte en un
elemento ms o menos parasitario, integrado en el funcionamiento
de dicho sistema; el intestino se convierte en subsistema cuando evi
dentemente se considera el organismo en su totalidad. As, no sola
mente no hay frontera neta entre estas nociones (en la realidad),
sino que son intercambiables (por el observador).
Son igualmente variables segn los observadores: para el me
cnico una bomba atmica es la reunin de elementos slidos que
comportan dos bloques de uranio; para el atomista, un sistema de
ncleos y de neutrones; para el qumico, un sistema de tomos de
166

uranio; para el ministro, un elemento del sistema de la Defensa Na


cional; y para todos, la destruccin potencial de los sistemas vivos.
En fin, y estos son los ms importantes, hay casos en los que la
incertidumbre domina toda caracterizacin: Es la sociedad el eco
sistema del individuo o es ste el constituyente perecedero y reno
vable del sistema social? Es la especie humana suprasistema o es el
sistema? No podemos salir de la incertidumbre, pero podemos pen
sarla y concebir el concepto hombre como un polisistema trinitario
cuyos trminos:
individuo ^

especie

sociedad
son a la vez complementarios, concurrentes y antagonistas. Al mis
mo tiempo, esto requiere una construccin terica y una concepcin
compleja del sistema, es decir, adems, la participacin activa del
observador/conceptuador.
Hay pues siempre, en la extraccin, el aislamiento y la definicin
de un sistema, algo de incierto o arbitrario: hay siempre decisin1 y
eleccin lo que introduce en el concepto de sistema la categora de
sujeto. El sujeto interviene en la definicin de sistema en y por sus
intereses, sus selecciones y finalidades, es decir, que aporta al con
cepto de sistema, a travs de su sobredeterminacin subjetiva, la
sobredeterminacin cultural, social y antropolgica.
As, el sistema requiere un sujeto que lo aisla en el bullicio polisistmico, lo recorta, lo califica, lo jerarquiza. No slo remite a la
realidad fsica en lo que sta tiene de irreductible al espritu huma
no, sino tambin a las estructuras de este espritu humano, a los in
tereses selectivos del observador/sujeto, y al contexto cultural y
social del conocimiento cientfico.
Del carcter subjetivo del sistemismo se derivan dos consecuen
cias extremadamente importantes.
La primera es un principio de incertidumbre en cuanto a la de
terminacin del sistema en su contexto y su complejo polisistmico.
La segunda consecuencia es un principio de arte. En efecto, el
corte sistmico puede ser, o bien un mal trinchamiento del universo
fenomnico, que ser desplazado en sistemas arbitrarios o bien, por
el contrario, el arte del carnicero hbil que corta su vaca siguien
do el trazado de las articulaciones. La sensibilidad sistemista
ser como la del odo musical, que percibe las competencias, sim
biosis, interferencias, encabalgamientos de temas, en el mismo flujo
1 Es sistema, lo que el hombre-sistema y el ingeniero-sistema han decidido que
sea un sistema (Barel, 1976).
167

sinfnico, all donde el espritu torpe no reconocer ms que un so


lo tema rodeado de ruido. El ideal sistemista no podra ser el aisla
miento del sistema, la jerarquizacin de los sistemas. Est en el arte
aleatorio e incierto, pero rico y completo como todo arte de con
cebir las interacciones, interferencias y encabalgamientos polisistmicos. Las nociones de arte y de ciencia, que en la ideologa tecnoburocrtica dominante se oponen aqu, como en todas partes donde hay
verdaderamente ciencia, deben asociarse.
As, el concepto de sistema requiere el pleno empleo de las cuali
dades personales del sujeto en su comunicacin con el objeto. Se
diferencia radicalmente del concepto clsico de objeto. Este remita,
ya sea solamente a lo real, ya sea solamente a lo ideal. El siste
ma remite muy profundamente a lo real, es ms real porque est
mucho ms enraizado y unido a la physis que el antiguo objeto cuasi
artificial en su pseudo-realismo; al mismo tiempo remite muy pro
fundamente al espritu humano, es decir al sujeto que est tambin
l sumergido cultural, social e histricamente. Requiere una ciencia
fsica que sea al mismo tiempo una ciencia humana.

Concepto-fantasma, concepto-piloto
El sistema es pues un concepto de doble entrada: fsica, feno
mnica, emprica la una; formal, ideal la otra. Von Bertalanffy
ha partido de una totalidad fenomnica concreta: el organismo vivo;
ha ido a parar a una teora general de los sistemas. A la inversa,
Ashby ha partido de los sistemas ideales, cuya tipologa ha hecho.
Los dos aspectos son los dos rostros del nuevo concepto de sistema.
Este participa de los objetos fenomnicamente localizables y de los
objetos ideales, sin identificarse totalmente ni con los unos ni con los
otros. En su corazn organizacional pueden volverse a encontrar la
interrelacin fsica y la relacin propia de la formalizacin ma
temtica.
El sistema es fsico por los pies, mental por la cabeza. Necesita
ser concebido lgicamente, pero la lgica debe partir de la base
fsica de las partes y no puede ms que abrirse ante la emergencia.
En su doble naturaleza, el sistema es un concepto-fantasma. Co
mo el fantasma, tiene la forma de los seres materiales, es el espectro
de stos; pero como el fantasma, es inmaterial. Une idealismo y
realismo, sin dejarse encerrar ni en el uno, ni en el otro. En efecto,
no concierne ni a la forma, ni al contenido, ni a los elementos
concebidos aisladamente, ni al todo slo, sino a todo esto unido por
la organizacin que los transforma. El sistema es un modelo, que se
deja modelar tambin por las cualidades propias de la fenomenalidad. La idea de organizacin es una simulacin lgica pero, como
168

comporta elementos algicos (antagonismo, emergencias), es tam


bin reflejo de lo que simula, que la estimula.
Tambin, el sistema oscila entre el modelo ideal y el reflejo
descriptivo de los objetos empricos, y verdaderamente no es ni lo
uno, ni lo otro. Los dos polos de aprehensin antagonistas son
complementarios aqui, aunque sigan siendo antagonistas. Para no
sotros, y esto se ver mejor si se contina leyendo este trabajo, el
sistema ms fsico es tambin mental en algn aspecto, y el sistema
ms mental fsico en algn aspecto.
Es decir, que el concepto de sistema no es una receta, un vagn
que nos traslada hacia el conocimiento. No ofrece ninguna seguri
dad. Es preciso cabalgarlo, corregirlo, guiarlo. Es una nocin pilo
to, pero a condicin de ser pilotada.
La transaccin sujeto/objeto
El concepto de sistema no puede ser construido ms que en y
por la transaccin sujeto/objeto, y no en la eliminacin del uno por
el otro.
El realismo ingenuo que toma el sistema como objeto real elimi
na el problema del sujeto; el nominalismo ingenuo que toma el sis
tema por un esquema ideal elimina el objeto. Pero elimina tambin
el problema del sujeto, puesto que considera en el modelo ideal no
su estructura subjetiva, incluso cultural, sino su valor de eficacia en
la manipulacin y en la previsin.
De hecho, el objeto sea real o ideal, es tambin un objeto
que depende de un sujeto.
Por esta va sistmica, el observador, excluido de la ciencia clsi
ca, y el sujeto, desmenuzado y remitido al cubo de basura de la
metafsica, hacen su entrada en el corazn mismo de la physis. De
ah esta idea, cuyo rastro seguiremos: ya no hay physis aislada
del hombre, es decir, aislable de su entendimiento, de su lgica, de
su cultura, de su sociedad. Ya no hay objeto totalmente indepen
diente del sujeto.
La nocin de sistema as entendida conduce, pues, al sujeto no
slo a verificar la observacin, sino a integrar en ella la auto-obser
vacin.
El sistema observante y el sistema observado
Aqui interviene una curiosa novedad. La relacin entre el obser
vador y el sistema observado, entre el sujeto y el objeto, puede ser
envuelta y traducida en trminos sistmicos.
En efecto, todo sistema observado en la naturaleza est unido a
169

un sistema de sistemas, el cual est unido a otros sistemas de siste


mas y, cada vez ms cerca, enlaza con la physis organizada o Na
turaleza, que es un polisistema de polisistemas. Al mismo tiempo,
este sistema observado es percibido y concebido por un sistema ce
rebral, el cual forma parte de un sistema vivo del tipo homo, el cual
est inscrito en un polisistema sociocultural y, cada vez ms cerca,
enlaza con todo el universo antropo-social.
As, la observacin y el estudio de un sistema encadenan en
trminos sistmicos a la organizacin fsica y la organizacin de las
ideas entre s. El sistema observado, y en consecuencia la physis
organizada, de la cual forma parte, y el observador-sistema, y en
consecuencia la organizacin antropo-social de la que forma parte,
llegan a estar interrelacionados de forma crucial: el observador for
ma parte tambin de la definicin del sistema observado, y el siste
ma observado forma parte tambin del intelecto y de la cultura del
observador-sistema. Se crea, en y por una tal interrelacin, una
nueva totalidad sistmica que engloba a uno y otro.
La nueva totalidad sistmica que se constituye asociando al
sistema-observado con el observador-sistema puede convertirse, por
tanto, en metasistema con relacin al uno y al otro, si es que se
puede encontrar el meta-punto de vista, que permita observar el
conjunto constituido por el observador y su observacin.
Se puede tener una visin simplificante de esta relacin, y redu
cir al extremo, sea la importancia del observador, sea la de la physis.
En el primer sentido, el observador ser solamente un suprasistema,
al que la teora deja ver los sistemas fenomnicos autnomos.
En el segundo sentido, pondr el acento en el carcter ideolgi
co, cultural y social del sistema terico (la teora de los sistemas),
donde se inscribe la concepcin de un sistema fsico.
La relacin sistmica entre observador y observacin puede ser
concebida de forma ms compleja, donde el espritu del observador/conceptuador, su teora y, ms ampliamente, su cultura y su so
ciedad son concebidos como otras tantas envolturas ecosistmicas
del sistema fsico estudiado; el ecosistema mental/cultural es nece
sario para que el sistema emerja como concepto; no crea el sistema
considerado, pero lo coproduce y nutre su autonoma relativa. Este
es el punto de vista que adopto aqu provisionalmente.
Se puede y se debe tambin ir ms all en la bsqueda de un
punto de vista metasistmico: no se puede seguir escapando al
problema epistemolgico clave que es el de la relacin entre el gru
po polisistmico constituido por el sujeto conceptuador y su
enraizamiento antropo-social por una parte, y el grupo polisistmico
constituido por el objeto-sistema y su enraizamiento fsico por la
otra. A partir de ahora, se trata de elaborar el metasistema de refe
rencia, desde donde se pueda abarcar a la vez a un grupo y a otro,
que se comunicaran y se entreorganizaran all. Es en esta perspec-

170

tiva, a la vez imposible y prohibida por la ciencia clsica, en la que


se abre la va del nuevo desarrollo terico y epistemolgico; este de
sarrollo no slo necesita que el observador se observe a s mismo al
observar los sistemas, sino tambin que se esfuerce por conocer su
conocimiento.
En fin, la articulacin sistmica que se establece entre el univer
so antropo-social y el universo fsico, via el concepto de sistema,
nos sugiere que el carcter organizacional es fundamentalmente co
mn a todos los sistemas. La posibilidad de plantear, en trminos
sistmicos, tanto la organizacin de la physis, cuanto la organiza
cin del conocimiento, supone una homologa organizacional preli
minar. Esta homologa permitir la retroaccin organizadora de
nuestro entendimiento antropo-social sobre el mundo fsico, del que
este entendimiento ha surgido por evolucin. En este sentido, la or
ganizacin de la physis y la organizacin mental no seran absoluta
mente extraas la una a la otra (jugando cada una un papel coproductor respecto de la otra), sin que se pueda, por tanto, hacer
entrar la riqueza inaudita de la physis en los cuadros sistmicos del
espritu humano, sin que tampoco se pueda reducir la riqueza y la
originalidad del espritu humano a los principios sistmicos prime
ros examinados en este captulo. Solamente quiero indicar desde
ahora que la teora de la organizacin va a concernir cada vez ms,
al desarrollarse, y en su intimidad, a la organizacin de mi teora.
Vamos a ver que el concepto de sistema se presta a elaboraciones
tericas que permiten sobrepasarlo. Vamos a ver que la teora com
pleja del sistema transforma el sistema terico que la forma.
Espero que se haya comprendido: no se trata aqu de una inten
cin hegeliana que busca dominar el mundo de los sistemas por
el Sistema de las Ideas. Se trata de la bsqueda de la articulacin,
secreta y extraordinaria entre la organizacin del conocimiento y el
conocimiento de la organizacin.

5.

La

com plejidad de base

La complejidad de la unidad compleja


La simplificacin asla, es decir, oculta el relacionismo consus
tancial al sistema (relacin no solamente con su entorno, sino con
otros sistemas, con el tiempo, con el observador/conceptuador). La
simplificacin reifica, es decir, oculta la relatividad de las nociones
de sistema, subsistema, suprasistema, etc. La simplificacin disuelve
la organizacin y el sistema.
171

Ciertamente es necesario conocer los principios simples de in


teracciones de donde se derivan las combinaciones innumerables,
ricas y complejas. As, en lo sucesivo, sabemos ya fructferamente,
que la gran diversidad de los tomos, la infinita diversidad de las
molculas se constituye a partir de las combinaciones entre proto
nes, neutrones y electrones, que obedecen a algunos principios de
interacciones. Sabemos que algunas reglas simples permiten la infi
nita diversidad de las combinaciones genticas de los seres vivos.
Sabemos que los principios de organizacin del lenguaje permiten
combinar los fonemas hasta el infinito en el discurso. Pero con
tentarse con este tipo de explicacin, es escamotear la comple
jidad de partida (el juego orden/desorden/interacciones) y la com
plejidad de llegada: la organizacin compleja de tales combinacio
nes en sistemas y sistemas de sistemas. Conocer la vida no es sola
mente conocer el alfabeto del cdigo gentico, es conocer las cuali
dades organizacionales y emergentes de los seres vivos. La literatura
no es solamente la gramtica y la sintaxis, es Montaigne y Dostoyevski.
Es preciso pues que seamos capaces de percibir y concebir las
unidades complejas organizadas. Desafortunada y afortunada
mente la ainteligibilidad de la complejidad necesita una reforma
del entendimiento.
Unitas mltiplex: el macro-concepto
Para empezar, hay que ser capaz de concebir la pluralidad en lo
uno. An cuando concebimos cmodamente que los tomos se aso
cian para formar una molcula, que las molculas asociadas consti
tuyen una macro-molcula, todava no nos hemos izado al nivel mo
lecular de las ideas donde los conceptos se asocian en un macroconcepto.
Ahora bien, no podemos concebir la unidad compleja organiza
da ms que bajo la forma de un macro-concepto trinitario, alrede
dor del cual se dispone toda una constelacin satlite. Este macroconcepto:
sistema ^

interrelacin

organizacin
es, repitmoslo por ltima vez, indisociable. La organizacin de un
sistema y el sistema mismo estn constituidos por interrelaciones. La
nocin de sistema completa la nocin de organizacin tanto como
la nocin de organizacin completa la de sistema. La organizacin
articula la nocin de sistema, la cual fenomenaliza la nocin de or
ganizacin, unindola a elementos materiales y a un todo fenomni
172

co. La organizacin es el rostro interiorizado del sistema (interrelaciones, articulaciones, estructura), el sistema es el rostro exterioriza
do de la organizacin (forma, globalidad, emergencia).
Unitas multiplex: la unidad de, en la diversidad
Todava es ms difcil pensar conjuntamente lo uno y lo diverso:
quien privilegia lo Uno (como principio fundamental) devala lo di
verso (como apariencia fenomnica); quien privilegia lo diverso (co
mo realidad concreta) devala lo uno (como principio abstracto).
La ciencia clsica se funda en lo Uno reduccionista e imperialista,
que rechaza lo diverso como epifenmeno o escoria. Ahora bien,
sin un principio de inteligibilidad que capte lo uno en la diver
sidad y la diversidad en lo uno, somos incapaces de concebir la ori
ginalidad del sistema. El sistema es una complexin (conjunto de
partes diversas interrelacionadas); la idea de complexin nos condu
ce a la de complejidad, cuando se asocia lo uno y lo diverso. El sis
tema es una unidad que proviene de la diversidad, que une la diver
sidad, que lleva en s diversidad, que organiza la diversidad, que
produce diversidad. Del principio de exclusin de Pauli al principio
de diferenciacin y de multiplicacin biolgica, la organizacin sis
tmica crea, produce, mantiene, desarrolla la diversidad interior al
mismo tiempo que crea, mantiene, desarrolla, la unidad. Es preciso,
pues, captar lo uno y lo diverso como dos nociones no solamente
antagonistas o concurrentes, sino tambin complementarias.
Lo uno es complejo
Llegamos aqu a la cuestin de la identidad compleja. Ya la
reflexin cosmogensica nos ha indicado que lo Uno estaba en mi
gajas (aunque segua siendo, sin duda, uno); aqu la reflexin sist
mica no se enfrenta a la paradoja lgica de la unitas multiplex. La
unidad del sistema no es la unidad de Uno es Uno. Uno es a la vez
uno y no-uno. En la lgica de la identidad hay brecha y sombra. Lo
hemos visto: no solamente hay diversidad en lo uno, sino tambin
relatividad de lo uno, alteridad en lo uno, incertidumbres, ambi
gedades, dualidades, escisiones, antagonismos.
Lo Uno se ha vuelto relativo con relacin a lo otro. No puede ser
definido solamente de forma intrnseca. Para emerger, necesita de
su entorno y de su observador. Dado que forma parte de una totali
dad polisistmica, su definicin como sistema o subsistema, suprasistema o ecosistema, vara segn la forma en la cual se le sita
entre otros sistemas. Hay pues, efectivamente, relatividad de lo
uno con relacin a lo otro. Hay igualmente alteridad en el seno de lo
uno. La frmula S ^ S nos muestra que lo uno es distinto del con
junto de las partes consideradas en adicin o yuxtaposicin. Igual
173

mente, toda modificacin en la disposicin de los mismos constitu


yentes, como hemos visto, crea otro sistema dotado de cualidades
diferentes, aunque nada haya cambiado en la composicin de estos
elementos. Lo uno es doble y mltiplemente doble. Cada parte tiene
doble identidad, y el todo mismo tiene una doble identidad: no es
todo y es todo. Lleva la unidad y tambin la escisin.
El antagonismo en lo Uno
La inclusin del antagonismo en el corazn de la unidad
compleja es sin duda el ataque ms grave al paradigma de la simpli
cidad, y la llamada ms evidente a la elaboracin de un principio y
de un mtodo de la complejidad.
La anti-organizacin forma parte de la organizacin, puesto
que no hay organizacin que no determine, aunque no sea ms que
a titulo virtual, antagonismos internos; las organizaciones ms
complejas comportan juegos antagonistas incluso en su principio y
en su actividad. Pero al mismo tiempo el antagonismo sigue siendo
una amenaza mortal. El antagonismo no puede, pues, ser simplifica
do, ya sea despedazado y totalmente integrado en la organizacin,
ya sea solamente portador de desintegracin.
Es Herclito quien ha expresado con el sentido de la compleji
dad ms intenso, la unin complementario/antagonista entre lo que
es completo y lo que no lo es, lo que concuerda y lo que no con
cuerda, lo que est en armona y lo que est en desacuerdo. Des
pus, la idea que une complementariedad a antagonismo mantenien
do su oposicin ha vuelto una y otra vez a obsesionar al pensamien
to occidental, de Herclito a Hegel, pasando por Nicols de Cusa
(la coincidentia oppositorum), y la tradicin occidental ha exorciza
do sin tregua la idea del antagonismo interno de la unidad.
La idea nuclear, comn a Herclito, Hegel, Marx es que el anta
gonismo, agazapado u obrando en el corazn de lo Uno, juega un
papel no solamente destructor, sino constructor. La constructividad
de la negatividad nos ha aparecido efectivamente en el captulo pre
cedente (donde el desorden, que es lo opuesto al orden, es necesario
para su elaboracin aunque sigue siendo destructor). La negatividad
de la constructividad nos ha aparecido en este captulo y se instala
en el corazn de la teora de la organizacin.
La idea de antagonismo, devaluada por sus orgenes filosficos
y sus desvergenzas dialcticas, no ha obtenido el derecho de entra
da en el pensamiento cientfico. Sin embargo la microfsica ha insta
lado recientemente a la sombra de cada partcula su antipartcula,
complementaria y antagonista a la vez, llegando as a concebir
una antimateria. Pero la asociacin de estos trminos antagonistas
ha permanecido siempre unida a su contexto especfico. Slo
174

Stphane Lupasco ha intentado una teora de la physis fundada en la


idea de antagonismo (Lupasco, 1951, 1962); desafortunadamente el
antagonismo se ha convertido en l en una palabra-maestra, un
deus ex machina, y la nocin, repetida y machacada sin cesar, no
ha sido desarrollada, relacionada, relativizada en tanto que tal.
La ciberntica, como veremos, llevaba en s un principio interno
de antagonismo (el feed-back positivo), pero lo ha atrofiado, aneste
siado, integrado, en una teora cuasi mecanicista de la regulacin;
todo lo que suscita desviaciones y antagonismos es ruido que el
sistema debe eliminar, aun cuando se trata tambin de su necesaria
parte negativa. Igualmente la biologa ha deformado el principio de
antagonismo, tanto en su fase organsmica de armonas y complementariedades, como en su nueva fase cibemtico-molecular.
As pues, en ninguna parte de las ciencias ha podido echar raices
la idea a veces empricamente reconocida de antagonismo.
As pues, el problema se ve bien: integrar en la teora cientfica
una idea que ha emergido previamente en la filosofa; lo que debe
entraar, no slo la modificacin de la idea filosfica en idea
cientfica, sino una modificacin de la misma idea de ciencia. Es
decir, un repudio de la idea maestra de simplificacin (que no poda
ms que eliminar todo antagonismo en lo Uno) en provecho de una
idea matricial de complejidad.
La complejidad surge, pues, en el corazn de lo Uno a la vez
como relatividad, relacionalidad, diversidad, alteridad, duplicidad,
ambigedad, incertidumbre, antagonismo, y en la unin de estas
nociones que son complementarias, concurrentes y antagonistas las
unas respecto de las otras. El sistema es el ser complejo, que es ms,
menos, distinto de s mismo. Est a la vez abierto y cerrado. No hay
organizacin sin anti-organizacin. No hay funcionamiento sin
disfuncin...
Las cosas no son ms que cosas
En lo sucesivo es imposible encerrar la riqueza de los sistemas en
nociones simples y cerradas. El nuevo tipo de inteligibilidad de
be poder asociar nociones antagonistas e integrar la ambigedad,
comprender la complejidad real de los objetos y de su relacin con
el pensamiento que los concibe.
Un universo de entidades se desintegra: el de las unidades
simples, el de los objetos-cosas bien claros en un medio-teatro,
sometido a las leyes del universo.
Ya no hay un universo homogneo y uniforme de los objetos
vestidos de negro. Hay diversificacin interna y externa. Ya no hay
objeto sustancial, hay sistema organizado. Ya no hay unidad
simple, hay unidad compleja. Al objeto cerrado le sustituye el siste
175

ma abierto y cerrado a la vez. All donde estaba cerrado, se abre al


entorno, al tiempo, a la evolucin, al observador. All donde estaba
vaco, se cierra organizacionalmente. Cerrado conserva su auto
noma, abierto ofrece la posibilidad de comunicar y de trans
formarse.
Los objetos y los conceptos pierden sus virtudes aristotlicas y
cartesianas: sustancialidad, claridad, distincin... Pero estas virtu
des eran los vicios de la simplificacin y de la desnaturalizacin.
Los objetos, se acab por ignorarlo, son muy poco objetos. La
idea de objeto no es ms que un corte, un trozo, una apariencia,
una faz, la faz simplificadora y unidimensional de una realidad
compleja que se enraiza a la vez en la organizacin fsica y en la or
ganizacin de nuestras representaciones antropo-socio-culturales.
Las cosas no son slo cosas, dijo un da, hace mucho tiempo, Robert Pags, y esta frase, que me marc, ha debido esperar quince
aos antes de poder, al fin, hacer florecer aqu, para m, su signifi
cacin.
La complejidad de base
Ahora se puede intentar una nueva definicin del sistema. La
primera definicin, una interrelacin de elementos diversos que
constituyen una entidad o unidad global, llevaba en s riquezas,
complejidades y dificultades que no dejaban prever su evidencia tri
vial, y que han aparecido sobre la marcha. En adelante, el sistema, o
unidad compleja organizada, nos aparece como un concepto piloto
que resulta de las interacciones entre un observador/conceptuador y
el universo fenomnico; permite representar y concebir unidades
complejas, constituidas por interrelaciones organizacionales entre
elementos, acciones u otras unidades complejas; la organizacin,
que une, mantiene, forma y transforma al sistema, comporta sus
principios, reglas, constreimientos y efectos propios; el efecto ms
remarcable es la constitucin de una forma global que retroacta
sobre las partes, y la produccin de cualidades emergentes, tanto a
nivel global como en el de las partes; la nocin de sistema no es ni
simple, ni absoluta; comporta, en su unidad, relatividad, dualidad,
multiplicidad, escisin, antagonismo; el problema de su inteligibili
dad abre una problemtica de la complejidad.
Ahora ya no se trata de una definicin del sistema propiamente
dicho, sino de una recensin de los rasgos conjuntos y articulables
necesarios para que el concepto del sistema pueda ser piloto, es de
cir, una gua de lectura para todos los fenmenos de organizacin
fsicos, biolgicos, antropolgicos, ideolgicos, incluido el sistema
terico que empiezo a elaborar aqu. Esta definicin-piloto que
concierne al denominador comn de todo lo que est organizado,
176

tiene, pues, valor universal. El sistema es, pues, concebido aqu


como el concepto complejo de base que concierne a la organizacin.
Si se puede decir, es el concepto complejo ms simple. En efec
to, ya no hay ms, ya no habr ms conceptos simples en la base,
para ningn objeto fsico sea el que sea, ergo para el universo.
El sistema es el concepto complejo de base, porque no es jeductible a unidades elementales, conceptos simples, leyes generales. l
sistema es la unidad de complejidad. Es el concepto de base, porque
puede desarrollarse en sistemas de sistemas de sistemas, donde apare
cern las mquinas naturales y los seres vivos. Estas mquinas, estos
seres vivos son tambin sistemas, pero ya son otra cosa. Nuestro fin
no es hacer sistemismo reduccionista. Vamos a utilizar umversalmen
te nuestra concepcin del sistema, no como la palabra-maestra de la
totalidad, sino en la raz de la complejidad.
En nuestro primer captulo, la complejidad ha invadido el univer
so. En el curso de este captulo se ha instalado en el corazn de la or
ganizacin, en el corazn del sistema. Contrariamente a la idea de
masiado simple que haca del hombre el nico ser complejo (y esta
idea era tan simplona que haca que no se pudiera concebir la
complejidad del hombre), contrariamente a la idea ms liberal que
acordaba la complejidad a lo vivo frente a la simplicidad de la na
turaleza fsica, la complejidad est por todas partes. En el comienzo
era la complejidad: la gnesis es la otra cara de una desintegracin.
En los horizontes, la complejidad, puesto que todos nuestros concep
tos se tuercen y se curvan en la relatividad cosmolgica, todos
nuestros conceptos se quiebran en cuanto son llevados ms all
de la velocidad de la luz. En la base misma triunfa la compleji
dad: la materia simple de la fsica clsica era la organizacin com
pleja! Mucho ms, all donde se crea tener la unidad elemental
simplicsima, se ve surgir la ms increble de todas las complejidades.
Hemos visto que la partcula no es slo partcula, y quiz ni siquiera
sea partcula. En este nivel, los problemas de la complejidad no
estn atenuados, sino agravados: la incertidumbre en el conocimien
to, la desreificacin de la nocin de objeto y de materia, la irrupcin
de la contradiccin lgica en la descripcin, la interaccin entre el
objeto y el observador. La partcula quiz no es ms que la fenomenalizacin local de una complejidad desconocida que nos remite al
problema del ser de la physis. Lo que quiere decir, en fin y sobre
todo, que en el fundamento de la physis no hay simplicidad, sino
la complejidad misma. Y sin embargo, continuamos siendo topos,
ignorando que la simplicidad de nuestro cosmos artificial y de
nuestra physis falsa acaba de romperse. Creemos estar todava sobre
la firme roca de la simplicidad. Pero nuestra isla est hecha de siste
mas de sistemas de sistemas. Tambin all reina la complejidad. El
sistema crea complejidad, desarrolla complejidad. Nace y muere
porque es complejo. No hay, pues, en ninguna parte una base
177

emprica simple, una base lgica simple para considerar el sustrato


fsico. Lo simple no es ms que un momento arbitrario de la abstrac
cin, un medio de manipulacin arrancado a las complejidades.
La complejidad como gua; utilidad e insuficiencia
cada vez mayores de la teora del sistema
El sistema es la complejidad de base. Sobre esta base vamos a in
tentar seguir el desarrollo de la complejidad de los fenmenos orga
nizados, es decir, los desarrollos de la diversidad en la unidad, de la
autonoma de los individuos, de las formas de interrelacin cada vez
ms flexibles, de polisistemas cada vez ms ricos y emergentes.
No hay desarrollo lineal de la complejidad; la complejidad es
compleja, es decir, desigual e incierta. No hay preferencia en comple
jidad del macrosistema sobre el microsistema que integra: as el to
mo es de organizacin mucho ms compleja que la molcula; la orga
nizacin de los unicelulares es mucho ms compleja que las primeras
organizaciones pluricelulares; los individuos humanos por su aptitud
reflexiva y su conciencia son mucho ms complejos en este plano
que las sociedades de las cuales forman parte. Las ideas nacidas en
las sociedades de homo sapiens son an mucho menos complejas, en
su organizacin en sistemas tericos, que la organizacin del ser vivo
ms pequeo. Son an, como veremos, muy brbaras en su rigidez,
rudeza, tosquedad. Y lo que intenta este trabajo es, al poner de
relieve la complejidad de la physis y de la vida, complejizar un poco
el sistema de las ideas, es decir, civilizar la teora y la inteligencia...
Los desarrollos de la complejidad van a desbordar la nocin de
sistema. As, cuando vayamos a abordar la organizacin de los seresmquina y de los existentes, veremos que estos seres y existentes, sin
dejar de ser sistemas, son mucho ms que sistemas. Veremos que el
ser, la existencia, la vida, desbordan por todas partes la nocin de sis
tema; lo envuelven, pero no son envueltos por ella. Adivinamos ya
que reducir la vida a la nocin de sistema es hacer de la vida un
concepto-esqueleto, necesario como todo esqueleto pero sin carne,
sin cerebro, sin vida. Es necesario hablar, no solamente del polisistema vivo, sino de los seres vivos, trmino evidente y sin embargo igno
rado en el vocabulario sistmico, e incluso biolgico. Aunque el ser
vivo sea sistema, no se puede reducir lo vivo a lo sistmico. Reducir
a sistema, es eliminar la existencia y el ser. El trmino los sistemas
vivos es una abstraccin demencial si hace desaparecer todo senti
do de la vida. Aqu utilizar este trmino de sistema vivo, pero
nicamente para evocar el aspecto sistmico de lo vivo, nunca para
no ver en lo vivo ms que un sistema. Qu terrorfica pobreza la de
no percibir en un ser vivo ms que un sistema. Pero qu tontera no
ver all tambin un sistema. S que mi actitud con la clara que
178

me parece, no ser entendida porque la mayora de los que me


leern siguen obedeciendo el paradigma de simplificacin que pres
cribe la alternativa all donde sera necesario sobrepasar por inte
gracin los puntos de vista opuestos. Tambin mi lucha ser difcil,
porque se va a llevar en dos frentes. Me emplear en la tarea, apa
rentemente de hombres de bien, y de hecho dialctica, de defender el
sistema y la necesidad de combatirlo. La teora del sistema que pro
pongo es tambin anti-sistemtica.
Dira ms incluso: cuanto ms se sobrepasa el sistema, ms nece
sidad se tiene de ste. A ll donde la teora del sistema es cada vez me
nos suficiente, es donde se hace cada vez ms necesaria. En efecto,
la teora del sistema se anima all donde hay juego activo de interac
ciones, retroacciones, emergencias, constreimientos, all donde los
antagonismos entre partes, entre las partes y el todo, entre lo emer
gente y lo sumergido, lo estructural y lo fenomnico se ponen en
movimiento. La teora del sistema toma vida all donde hay vida y
su inters terico ms grande se despliega a nivel de las sociedades
humanas que, por otra parte, sera grosero y mutilante reducir a la
nocin de sistema.
Tambin es preciso comprender bien que mi propsito, aunque
ntegramente sistmico, se opone a la mayora de los discursos sistemistas que, creyendo haber sobrepasado el paradigma de simplifica
cin, rehusando reducir el sistema a sus constituyentes, caen en ello
al reducir todas las cosas y todos los seres a la nocin de sistema.
La idea de sistema es una idea con dos vertientes: sobre una
vertiente, hay unificacin y reduccin bajo la cubierta de un
concepto-saco general y abstracto; sobre la otra, la universalidad del
sistema nos invita a transformar nuestra mirada y reestructurar
nuestro pensamiento. Yves Barel lo ha visto y dicho muy bien: La
idea de sistema es una Problemtica en el sentido fuerte o exacto del
trmino, es decir, una forma de descubrir problemas que podran no
ser percibidos de otra manera. No tiene en s misma la fuerza de en
contrar una solucin a sus problemas (Barel, 1976, pg. 7). Hay
que ir hacia el sistema-problema y no hacia el sistema-solucin. Mi
propsito no es emprender una lectura sistmica del universo; no es
acotar, clasificar, jerarquizar los diferentes tipos de sistemas desde
los sistemas fsicos hasta el sistema homo. Mi propsito es cambiar la
forma de ver todas las cosas, de la fsica al homo. No disolver el ser,
la existencia, la vida en el sistema, sino comprender el ser, la exis
tencia, la vida, con la ayuda, tambin, del sistema. Es decir, en pri
mer lugar, poner sobre todas las cosas el acento circomplejo! Es lo
que he intentado indicar: la complejidad en la base, la complejidad
como gua.

179

P a r te se g u n d a

Organizacin
(la organizacin activa)

C a p t u l o

p r im e r o

Los seres-mquina
Carnot habla de su mquina, habla del mundo,
meteoros, mares y soles, habla de los grupos hu
manos, de la circulacin de los signos.
M ichel Serres

En el principio era la accin


Tan lejos como podamos concebir el pasado csmico, ste es
movimientos e interacciones. Tan lejos como pudiramos conce
bir las profundidades de la physis, encontramos agitaciones e inter
acciones particulares. Inmovilidad, fijacin, reposo son aparien
cias locales y provisionales, para ciertos estados (slidos), a escala
de nuestras duraciones y percepciones humanas. La physis es activa.
El cosmos es activo.
Qu significa accin? Accin no significa solamente movimien
to que tiene una aplicacin y un efecto. Accin significa, se ha vis
to, interacciones, trmino clave y central1, el cual comporta diversa
mente reacciones (mecnicas, qumicas), transacciones (acciones de
intercambio), retroacciones (acciones que actan hacia atrs sobre
el proceso que las produce, y eventualmente sobre su fuente y/o su
causa).
Estas interacciones, reacciones, transacciones, retroacciones han
generado las organizaciones fundamentales que pueblan nuestro
universo, tomos y estrellas. Estos billones y billones de seres no
son de ninguna forma ensamblajes de elementos fijos organiza1 Del cual recuerdo la definicin: reacciones reciprocas que modifican el com
portamiento o la naturaleza de los actuantes.
183

dones en reposo. Estn los unos y los otros en actividad permanen


te. Estn ellos mismos constituidos por interacciones, reacciones,
transacciones, retroacciones, y, como se ver, las retroacciones
juegan ah un papel fundamental, sobredeterminando, acentuando,
inhibiendo, modificando, transformando las acciones e inter
acciones.
El tomo es un cuasi-torbellino particular. Todo es turbulencias,
flujo, llamas, colisiones, en el sol. Todo est en accin bajo el sol.
La tierra da vueltas, se convulsiona, se resquebraja, se endurece, se
ablanda, se humedece, se deseca, los fondos marinos se convierten
en montaas, las montaas arrasadas se convierten en fondos mari
nos; la superficie est regada, irrigada de aguas corrientes, rodeada
de vientos ascendentes, descendentes, en torbellino y toda vida que
se inmoviliza, en esta tierra, se convierte en cadver.
As pues, el hecho principal y fundamental de la physis no es so
lamente la idea de organizacin, sino la idea de organizacin activa.
Los sistemas que estn en reposo o fijos son segundos y secunda
rios.
Esto significa que la accin ha creado la organizacin que crea
la accin. Esto significa que las interacciones, transformaciones y
generaciones se hacen en la organizacin, por la organizacin, y
constituyen esta organizacin. Esto significa que los procesos salva
jes de gnesis se transforman en procesos organizacionales de pro
duccin.

1.

O rganizacin , pro duccin ,


LA NOCIN DE SER-MQUINA

pra x is :

Decir que una organizacin es activa es decir que genera accio


nes y/o que es generada por acciones. A la vez, es decir mucho
ms. El trmino accin, devenido organizacional, va a remolcar
por s mismo una primera constelacin de nociones: praxis, trabajo,
transformacin, produccin.
Todo ser fsico cuya actividad comporta trabajo, transforma
cin, produccin, puede ser concebido como mquina; voy a
mostrar que toda organizacin activa constituye de hecho una orga
nizacin de mquina. Cuando evoqu las estrellas en el captulo I de
la primera parte, dije: mquinas/motores de fuego. No era sola
mente una imagen por la que proyectaba en el cielo los reflejos fla
meantes de nuestras calderas, crisoles y forjas. Era para sugerir ya
que su prodigiosa organizacin hacia de ella la mquina-madre, de
la cual nuestras mquinas industriales terrestres son los ltimos
abortos.
184

Un ser fsico organizador


Qu es una mquina? Podemos y debemos considerar nuestras
mquinas artificiales como instrumentos fabricados (por el hombre,
la sociedad) y que cumplen operaciones mecnicas. Disociamos ge
neralmente estos dos rasgos, remitiendo el instrumento-mquina al
homo faber y a la sociedad industrial, la mecnica-mquina a la
prctica del ingeniero.
No obstante, los progresos efectuados por estas mquinas,
particularmente con la ciberntica, en el sentido de la autonoma
operacional, han permitido cuestionarse, no slo qu produce la
mquina, sino tambin qu es. Ciertamente era evidente que la m
quina es un objeto fenomnico. Pero es Wiener quien aport una
nueva visin concibiendo la mquina, no como producto social
o instrumento material, sino como ser fsico organizador. Cier
tamente, al aislar el ser fsico de la mquina, ocultaba el ser so
ciolgico de sta; al elaborar un concepto fsico autnomo, oculta
ba la total dependencia de la mquina con respecto a la sociedad
que la ha creado. Pero, en la limitacin y la insuficiencia, para lo
mejor y para lo peor, haba nacido la primera ciencia fsica que
tiene por objeto la organizacin.
Praxis, transformacin, produccin
De la accin a la praxis
A diferencia de las acciones salvajes que se efectan al azar de
los encuentros entre procesos separados, las acciones de un sermquina, incluso cuando comportan un carcter aleatorio >, son pro
ducidas en funcin de propiedades organizacionales. A fin de distin
guir las acciones/transformaciones/producciones que se. efectan
en, por y para una organizacin de las acciones/transformaciones/producciones que se efectan solamente en los encuentros al
azar (lo que, repito, no excluye en absoluto por principio el carcter
aleatorio de las acciones en el seno de una organizacin) llamo com
petencia a la aptitud organizacional para condicionar o determinar
cierta diversidad de acciones/transformaciones/producciones, y 11a-1
1 As, la produccin de tomos de carbono en el seno de una estrella se efecta
de manera extramadamente improbable y slo se la podra considerar como el fruto
de encuentros al azar si no hubiera en ella la organizacin de la estrella que provoca
sin cesar colisiones entre ncleos de helio, tal como lo he expuesto en el captulo I de
la parte primera.
185

mo praxis al conjunto de actividades que efectan transforma


ciones, producciones, realizaciones a partir de una competencia.
La praxis concierne a las acciones que tienen siempre un carcter
organizacional, y es por lo que califico de sistemas prxicos a
aquellos cuya organizacin es activa. Aado que no tomo de una
forma inocente como nociones primeras concernientes a los seresmquina, tanto la competencia como la praxis, trminos que no
parecen depender ms que de la esfera antropo-social. Espero
mostrar que se puede y se debe dar a estos trminos un fundamento
fsico muy arcaico. De todas formas, aqu estn justificados en la
definicin que he dado de ellos. Una mquina es, pues, un ser fsico
prxico, es decir, que efecta sus transformaciones, producciones o
realizaciones en virtud de una competencia organizacional.
La renovacin de la nocin de produccin
Producir significa, en su primer sentido que es aqu el nuestro:
conducir al ser y /o a la existencia. El universo de las acciones salva
jes es tambin el de las producciones salvajes, donde las interac
ciones de encuentro crean, al crear la organizacin, el ser y la exis
tencia.
Ahora bien, este trmino de produccin se ha debilitado consi
derablemente en nuestras mquinas artificiales, a pesar de que
fueron concebidas esencialmente para producir y estn sometidas a
la productividad. As,estas mquinas producen movimiento trans
formando energas qumicas, elctricas, atmicas, etc., en energa
mecnica, y son motores; producen performances (actuaciones, rea
lizaciones, prestaciones), es decir, acciones que tienen forma precisa
y finalizada, generadas en virtud de una competencia1; producen
cosas. Pero todas estas producciones estn limitadas, bien a la
fabricacin repetitiva de bienes materiales, bien a la generacin de
movimiento o de realizaciones. La idea de produccin, devenida
prisionera de su connotacin tecno-econmica, se convirti en anti
nmica de la idea de creacin. Ahora bien, hay que restituir al tr
mino produccin su sentido pleno y diverso, Producir, que significa
fundamentalmente, como acabamos de recordar, conducir al ser o a
la existencia, puede significar, alternativa o simultneamente,
causar, determinar, ser la fuente de, engendrar, crear.
El trmino produccin, en estos sentidos, conserva el carcter
gensico de las interacciones creadoras. As, las estrellas y los seres
vivos son seres poiticos (emplear el trmino poiesis cada vez que
d una connotacin creadora al trmino produccin): producen el1
1 Se ver ms adelante que no sin razn extrapolo la pareja chomskyana
competencia/actuacin, de la lingstica a la teora de la organizacin productiva o
mquina (cfr. infra, La megamquina social).
186

ser y la existencia a partir de materiales brutos. La generacin de un


ser por otro ser es la forma biolgica realizada de la poiesis.
La idea de produccin tampoco puede ser identificada solamen
te a la idea industrial de fabricacin estndar. Crear y copiar (re
producir un modelo, un programa) son los dos polos, opuestos y
eventualmente unidos, del concepto de produccin. La idea de pro
duccin debe enraizarse en las de gnesis y generatividad. Esta
degenera solamente en las formas derivadas, es decir, literalmente,
deja de ser generativa, para no ser ya ms que fabricativa.
Transformaciones y meta-morfosis
La idea de transformaciones, concebida aparte de la organiza
cin, est reducida y troceada: se habla entonces de transformacio
nes qumicas, de transformaciones de estados fsicos, de transforma
ciones mecnicas (productoras de movimiento). Ciertamente, las
mquinas naturales, e incluso las artificiales, comportan transfor
maciones a la vez fsicas stricto sensu, qumicas y energticas. Pero
se ha olvidado que la idea de transformacin significa cambio de
forma, es decir: de-formacin, formacin (morfognesis), meta
morfosis, y que hay que considerar el trmino forma en su sentido
fuerte, es decir, de Gestal, globalidad de un sistema y de un ser.
As, una mquina es una organizacin prxica en la que las formas
se hacen, se deshacen y se rehacen, y en las mquinas vivas como en
la arque-mquina solar, el trabajo de transformacin a la vez
destruye, construye, y meta-morfosea.
La mquina puede producir, pues, por disociacin, cracking,
desagregacin, recortamiento, reduccin a elementos, lo bruto a
partir de lo compuesto, lo menos organizado a partir de lo organi
zado. Tal desintegracin o descomposicin puede ser productora de
movimiento, de cuerpos puros, de materias primas que eventual
mente sern destinadas a producciones formativas'.
En el otro sentido, y ste es el ms importante, las transforma
ciones dan origen a nuevas formas de organizacin. As, una m
quina puede producir lo organizado o lo organizante a partir de lo
no organizado, lo mejor organizado a partir de lo menos organiza
do. A partir de este momento la transformacin aparece como
fabricacin (trmino que da preponderancia a la idea de trabajo or
ganizador y de multiplicacin de lo mismo) o como creacin (tr-1
1 Las nicas mquinas que producen exclusivamente la destruccin son las m
quinas de guerra, ellas mismas producidas en y por nuestras sociedades histricas.
Mientras que en la naturaleza la muerte y la destruccin vienen en desorden y de for
ma irregular, las mquinas de muerte organizan el aniquilamiento, bajo ordeno y
mando.

'I

mino que da preponderancia a la generatividad del sistema y a la


novedad del producto). Aqu todava hay que observar que la idea
de creacin est lejos de ser antinmica a la de produccin: toda
produccin no es necesariamente creacin, pero toda creacin es ne
cesariamente produccin.
As, la idea de organizacin prxica o mquina desemboca no
slo en una fabricacin repetitiva de lo mismo, sino en la creacin de
una gran diversidad de acciones, procesos, fenmenos, cosas, seres.
Desemboca en el desarrollo de la variedad y de la novedad en el uni
verso. Veremos incluso que organizaciones productivas o mquinas
pueden producir no slo otras organizaciones, sino tambin organi
zaciones a su vez productivas. Nueva etapa de la generatividad,
los seres vivos asocian la generacin poitica y la copia multiplicadora de lo mismo en el proceso llamado de reproduccin, es decir
que una organizacin productora puede reproducir su propia orga
nizacin productora.
As, los seres-mquina participan en el proceso de aumento,
multiplicacin, complejizacin de la organizacin en el mundo.
A travs de stos, la gnesis se prolonga, prosigue y se metamorfosea
en y por la produccin.
El circuito prxico: praxis---------------- trabajo
transformacin----- produccin
Las ideas de produccin, trabajo, transformacin, en cuanto
entran en el campo organizacional, dejan de ser aislables. La idea de
trabajo debe ser concebida ya no slo como el producto de una
fuerza por desplazamiento de su punto de aplicacin, sino como ac
tividad prxica que transforma y produce. Tampoco puede ser
aislada ya del aprovisionamiento energtico que permite el trabajo,
ni de la degradacin organizacional que provoca todo trabajo. Por
lo tanto, nos conducir a la idea de apertura y a la idea de reorgani
zacin que examinar en el captulo siguiente.
La idea de transformacin se convierte en recproca de la idea de
produccin: una transformacin no es solamente producto de reac
ciones o modificaciones, es tambin productora, bien de movimien
to (los motores), bien de formas y de realizaciones. Las nociones
de praxis, trabajo, transformacin, produccin no son solamente
interdependientes en la organizacin que las comporta: se transfor
man tambin la una en la otra y se entre-producen la una a la otra,
puesto que la praxis produce transformaciones que producen reali
zaciones, seres fsicos, movimiento. Esta rotacin entre los trmi
188

nos produccin y transformacin es bien expresada en el duccin de


produccin, y el trans de transformacin... El duccin (circulacin
y movimiento) se convierte en transformacin, y el trans conserva y
contina la idea de circulacin y movimiento. Y as reencontramos
el carcter primero de la accin: el movimiento. Una organizacin
activa comporta en su lgica misma la transformacin y la pro
duccin1.
El desarrollo del concepto de mquina
Para formularnos una primera nocin de mquina, nos era pre
cis realizar la revolucin wieneriana: considerar la mquina como
un ser vivo. Pero vemos ya que, para autonomizar verdaderamente
esta nocin, nos hace falta otra revolucin que nos libere del mode
lo ciberntico de la mquina artificial.
Al igual que el concepto de produccin, hoy mecanizado e in
dustrializado, el concepto de mquina est hoy pesadamente gravado
por sus limitaciones y pesadeces tecno-econmicas. En su acepcin
corriente denota solamente la mquina artificial y connota su entor
no industrial. As pues, para concebir correctamente la mquina
como concepto de base, tenemos que deshipnotizarnos de las m
quinas que pueblan la civilizacin en la que estamos inmersos. No
hay que ser prisionero de estas imgenes que surgen en nosotros:
ejes, balanzas, barras, bielas, botones, estribos, ruedas dentadas,
articulaciones mecnicas, crters, cadenas, carros, fuelles, correas,
cremalleras, culatas, cilindros, engranajes, hlices, cigeales, ma
nivelas, piones, pistones, resortes, grifos, rodajes, vlvulas de se
guridad, goznes, molduras, toberas, vlvulas, volantes... No seamos
prisioneros de la idea de repeticin mecnica, de la idea de fabri
cacin estndar. La palabra mquina hay que sentirla tambin
en el sentido pre-industrial o extra-industrial en el que designaba con
juntos o disposiciones complejas cuya marcha es, sin embargo,
regular y regulada: La mquina redonda de La Fontaine, la m
quina poltica, administrativa... Hay que sentirla sobre todo en
su dimensin poitica, trmino que conjuga en s creacin y produc
cin, prctica y poesia. No hay que borrar la posibilidad de crea
cin de la idea de produccin. Pensemos que la idea de produccin
sobrepasa en mucho su sentido tecno-economicista dominante; que
tambin puede significar, como dije de entrada, dar existencia, ser
fuente de, componer, formar, procrear, crear. En la mquina, no
hay solamente lo maquinal (repetitivo), hay tambin lo maquinante
1 Tambin ser errneo definir la mquina (sobre el modelo de los artefactos) co
mo una organizacin mecnica abocada a la produccin. Es una organizacin activa
cuya complejidad es productiva.
189

(inventivo). La idea de organizacin activa y la idea de mquina


(que la encarna y la corona) no deben ser vistas a la imagen grosera
de nuestras mquinas artificiales (a pesar de que, como voy a mos
trar, hayan emergido en nuestra conciencia gracias a la mquina
artificial). Hay que pensar en la produccin de la diversidad, de la
alteridad, de s mismo... As entendida, en el sentido fuerte del tr
mino produccin, la mquina es un concepto fabuloso. Nos lleva
al corazn de las estrellas, de los seres vivos, de las sociedades hu
manas. Es un concepto solar, es un concepto de vida. Las ideas cla
ves de trabajo, praxis, produccin, transformacin, atraviesan la
physis, la biologa y vienen a fermentar en el corazn de nuestras
sociedades contemporneas.
2.

L as

familias

M quinas

Quiero mostrar ahora que nuestra primera nocin de mquina,


concebida como ser fsico prxico/transformador/productor tiene
valor universal, es decir, se aplica (salvo tal vez a los tomos) a to
das las organizaciones activas conocidas en el universo (que sin
embargo estn todas ellas constituidas por tomos.
Vamos a ver que sta se aplica a las estrellas, a los seres vivos,
a las sociedades.
La arque-mquina: el Sol
Jams habamos imaginado que ellas pudiesen ser las mquinasmirando las estrellas, que su fuego fuese hasta tal punto artista y ar
tesano. Jams habamos soado que las bolas de fuego fuesen tam
bin seres organizados en actividad ntegra y permanente.
Jams habamos imaginado que pudiesen ser las mquinasmadres de nuestro Universo.
,
Ahora lo sabemos: las estrellas son seres-mquina que la cosmognesis ha hecho florecer por billones. Son mquinas-motores de
fuego y en fuego. Por ser motores nucleares, transforman el poten
cial gravitacional en energa trmica. Por ser mquinas forjadoras,
producen, a partir de lo menos organizado (ncleos y tomos lige
ros), lo ms organizado, es decir, los tomos pesados como el carbo
no, el oxgeno, los metales.
Mquinas salvajes, las estrellas nacieron sin deus ex machina, a
partir de enormes turbulencias, a travs de las interacciones gravitacionales, electromagnticas y despus nucleares. Se convirtieron en
mquinas cuando la retroaccin gravitacional desencaden el encen
dido, que a su vez desencaden una retroaccin antagonista en senti
do centrfugo.
1 90

Tienen existencia y autonoma por la conjugacin de estas dos ac


ciones antagonistas cuyos efectos, al anularse entre s, efectan una
regulacin de facto.
Por lo tanto, los soles son plenamente seres fsicos organizado
res. Estn dotados de propiedades a la vez ordenadoras, producto
ras, fabricadoras, creadoras. Son mucho ms que los centros de una
mquina relojera constituida por planetas. Son a la vez los ms ar
caicos de los motores, las ms arcaicas de las mquinas, los ms ar
caicos de los sistemas reguladores. Siguen siendo los ms grandes
distribuidores de energa conocidos, los ms avanzados de todos los
reactores nucleares conocidos, los ms grandes hornos de trans
mutacin conocidos, las ms grandiosas de todas las mquinas
conocidas, siempre superiores (en la organizacin global) aunque
y porque siempre inferiores (en la organizacin del detalle) a las
mquinas artificiales. Ofrecen el ms admirable ejemplo de organi
zacin espontnea: esta fabulosa mquina, que se ha hecho por s
misma, en y por el fuego, y esto no una sola vez por suerte increble,
sino billones y billones de veces, turbina, fabrica, funciona, se regu
la sin conceptuador, ingeniero, ni piezas especializadas, sin progra
ma ni termostato.
Tambin nuestro Sol merece mucho ms, algo mucho mejor que
los himnos a Ra y los homenajes a Zeus, dedicados a la potencia
nergtica y al orden soberano. Debemos dedicar nuestras alabanzas
sobre todo a su verdad matriz que Zeus habia ocultado, tragndo
se a su esposa, la gran Metis1.
Protomquinas y motores salvajes
La radiacin solar y la rotacin de la tierra despiden flujos elicos, que con las diferencias de temperatura y las desigualdades del
relieve toman direcciones diversas, a veces contrarias, y, as como el
bucle solar est constituido en y por el encuentro de dos secuencias
de acciones antagonistas, de igual modo se constituyen a partir de
encuentros, choques, confrontamientos, desvos, las formas torbellinosas de los ciclones. Con los flujos elicos se combinan los flujos,
1 La lectura del trabajo consagrado por Dtienne y Vernant a la metis de los
griegos, Les Ruses de 'intelligence (M. Dtienne y J.-P. Vernant, 1974), muestra
que la metis, la inteligencia del sistemare y de la combinazione, que acta por
agrupamiento y alianza de lo diverso y de los contrarios, fue concebida por la
teogonia hesidica y la tradicin rfica como la gran Divinidad primordial que,
emergiendo del huevo csmico, lleva en s la semilla de todos los dioses, el germen de
todas las cosas y... d a luz, en tanto que su primera generadora, al universo entero
en su curso sucesivo y su diversidad de formas (pg. 128). Aqu hemos visto que de
la alianza y combinacin entre las dos retroacciones enemigas nace una Metis pri
mordial, la organizacin prxica del sol.
191

evaporaciones, precipitaciones acuticas, y as se constituyen los


ciclos de agua que pueden ser considerados como procesos ma
quinales salvajes de carcter termo-hidro-elico.

formado por la asociacin en bucle de procesos distintos cada uno


unido a un contexto propio pero que constituye un momento del
ciclo. Este es un proceso maquinal y a la vez trmico (evaporacin del
agua del mar y formacin de la nube), elico (transporte de las
nubes), hidrulico (cada del agua de la fuente al mar), en el que
el ro, que hace un lecho y un valle, que transporta y transforma ma
teriales, es el momento ms productor. Este ciclo, por no estar dife
renciado y no ser autnomo con respecto a todos los procesos que
lo constituyen, no tiene verdaderamente ser fsico, existencia pro
pia, y por esto digo ciclos o procesos maquinales y no sermquina.
Los torbellinos areos (ciclones, tornados, tifones) tienen exis
tencia intensa pero efmera. Los remolinos acuticos, como los que
se forman con alguna duracin sobre y alrededor de una roca si
tuada en el lecho de un ro, s pueden acceder de forma duradera a la
existencia.
Un remolino puede ser considerado no slo como un sistema, si
no tambin como una organizacin activa e incluso como un motor
salvaje. Es un sistema compuesto por un gran nmero de elementos
ensamblados y soldados (las molculas de agua) y constituye una
unidad global compleja organizada. Su forma espiraloide es cons
tante, aunque improbable con relacin al flujo que vierte unidirec
cionalmente; la organizacin del remolino sustituye en la interseccin
al azar de las molculas en el sentido del flujo indiferenciado un re
parto especial heterogneo y una velocidad diferencial, muy rpida
en el centro, ms lenta en la periferia. Se trata, pues, de un siste192

ma, por su forma global emergente, su organizacin que crea dife


rencia, su estabilidad relativa, aunque est atravesado por un flujo.
Este sistema abierto (que est alimentado por el flujo) es n
tegramente activo: no slo estn en movimiento todos sus elemen
tos, sino que incluso su estado estacionario est asegurado por la ac
tividad organizadora del movimiento torbellinario que ininterrumpi
damente hace circular las molculas de la entrada a la salida: sin la
accin del flujo y la accin sobre el flujo se desintegrara pronto.
Ciertamente, forma, organizacin y praxis estn casi indiferen
ciadas en el remolino. Pero se trata de un ser productor, de un mo
tor salvaje. Y no es slo que trabaja para cavar un poco ms el
lecho del ro del cual este ltimo forma parte (y que a su vez forma
parte de un proceso maquinal); produce el movimiento mismo que ca
racteriza a la raza principal de los motores, el movimiento rotativo. Y
el movimiento de este motor salvaje no est pura y simplemente abo
cado a la dispersin; forma parte de un proceso global de produccin
que es la produccin del remolino por este movimiento motor, y la
produccin del movimiento motor por el remolino. En este sentido,
el remolino no slo es producido por el encuentro entre un flujo y
un obstculo, sino que es un fenmeno de produccin-de-s (explico
ms tarde por qu digo aqu produccin-de-s y todava no autoproduccin). Los torbellinos elicos que son tan efmeros que se
duda de calificarlos como sistemas, puesto que uno de los caracteres
del sistema es su relativa permanencia, tienen plenamente por el
contrario, durante su breve existencia, los caracteres de un motor
salvaje, cuyo salvajismo precisamente se desencadena en los derrum
bamientos, extracciones, levantamientos, trituraciones, desmigajamientos que producen a su paso los tornados, huracanes y otros
ciclones.
Son precisamente estos motores salvajes torbellinos y remo
linos de los cuales el hombre ha creado la raza domstica con el
molino, la hlice y la turbina. Las primeras mquinas motrices antropo-sociales fueron los molinos: el molino de viento (que transfor
ma un flujo areo en torbellino), despus el de agua (que transforma
un flujo acutico en remolino); y bastante ms tarde, en la misma
lnea energtica pero disponiendo ahora de enormes potencias tec
nolgicas, llegaron las bien llamadas turbinas, que transmiten el mo
vimiento por medio de un rbol. Y as, domesticado y sojuzgado, el
torbellino/remolino se transforma plenamente en motor.
Veamos el ms arcaico y perturbador motor salvaje: el fuego.
Si para constituir la mquina-sol, las interacciones gravitacionales,
electromagnticas y termonucleares se hicieron Metis, el fuego se
hizo motor de esta Metis. Este fuero es regulado por la propia regu
lacin de la estrella, lo que impide que el motor explote. Las lla
mas que sobre la tierra surgen en incendio son caprichosas e ines
tables; demasiado bien alimentadas, se desencadenan hasta el abra
193

zo generalizado, la explosin, y finalmente, por supuesto, la extin


cin; o bien, privadas de alimentacin se extinguen pronto. Pero po
demos aqu considerar, por ejemplo, la llama domesticada de la
vela. Si nos centramos en la llama, considerando la cera como su
reserva energtica y la mecha como un principio de orden, entonces
la llama nos aparece como sistema y organizacin activa; este sis
tema se diferencia en regiones diversamente calientes y coloreadas;
como en el remolino, el flujo energtico se transforma y esta trans
formacin se vuelve organizacional; como en los remolinos, la activi
dad de combustin no hace ms que disipar en humo la energa, ase
gura a la vez el estado estacionario y la forma original de la llama.
Ahora bien esta llama es, como el remolino, un motor desnudo, sal
vaje, que puede ser a la vez utilizada para asar, cocer y hervir. Antes
incluso de la domesticacin del agua y del viento, antes incluso de la
sociedad histrica, antes incluso del homo sapiens, el homnido supo
amansar y despus domesticar el fuego, regulndolo por aprovi
sionamiento en combustible para calentar, tostar. Despus apareci
el hombre herrero, en el que la pareja hombre/fuego constituye una
mquina que transforma y produce. Con la sociedad sedentaria,
homo sapiens domestic verdaderamente el fuego, fijndolo en los
hogares; pero utiliz tambin sus violencias insensatas para incen
diar y destruir los otros hogares. Slo en el siglo xix logr ponerle
por fin la camisa de fuerza la mquina de fuego y empez, a
partir de entonces, con una formidable eficacia a sojuzgar y explotar
su fuerza de trabajo.
As vemos liberarse turbulencias y encuentros, los torbellinos
de aire, de agua, de fuego, las ms de las veces todava placentarios,
inacabados, fantasmticos, la mayor parte efmeros e inciertos, todos
lbiles y frgiles. No pueden estabilizarse ms que alrededor o a par
tir de un slido que hace la funcin nuclear de invariante. Pero
una vez que existen, aunque tengan muy poco ser, son incontesta
blemente no slo sistemas, sino motores desnudos, salvajes. Esta
mos de tal manera habituados a considerar como motor al crter, y
a los cilindros, y no a lo que acta en el interior, que nos olvidamos de
que el motor es lo que turbina en el interior. Y lo que est en el
interior existi al principio en estado salvaje y sigue existiendo en
estado salvaje...
Las polimquinas vivas
La idea de mquina viva no es nueva. La teora de los animalesmquina fue formulada por Descartes, y el materialismo de un La
Mettrie la generaliz al hombre. Pero esta idea de mquina era me
cnica y relojera. Hoy debemos concebir la mquina no como meca
nismo, sino como praxis, produccin y poiesis. En este sentido los
194

seres vivos son existentes auto-poiticos (Maturana, Varela, 1972),


formulacin en la que la vida no se reduce a la idea de mquina sino
que comporta la idea de mquina, en su sentido msfuerte y ms rico:
organizacin a la vez productora, reproductora, autorreproductora.
As podemos concebir al ser vivo, desde el unicelular hasta el
animal motor animado y el hombre, a la vez como motor tr
mico y mquina qumica, produciendo todos los materiales, todos
los complejos, todos los rganos, todos los dispositivos, todas las
realizaciones, todas las emergencias de esta cualidad mltiple llama
da vida.
La idea de mquina ciberntica se desliz por el surco de la
biologa molecular, para convertirse de hecho en la armadura de
la nueva concepcin de la vida. La biologa molecular se apoder del
modelo organizacional de la mquina ciberntica para inscribir los
procesos qumicos que esta pona al da. Ciertamente manipul las
nociones cibernticas como tiles para considerar las molculas y las
no molculas como materiales para considerar la organizacin. La
idea de mquina no era en su opinin ms que el doble del nuevo h
bito molecular de la vida. De hecho se transform en su patrn. La
integracin de la ciberntica en la biologa consitua una integracin
de la biologa en la ciberntica. El ser vivo poda ser concebido en
adelante, y lo fue, como la ms acabada de las mquinas cibernti
cas e incluso como el ms acabado de los autmatas (von Neumann, 1966), sobrepasando en complejidad, perfeccin y eficacia,
ya en la menor de las bacterias, a la ms moderna de las fbricas
automticas (de Rosnay, 1966).
An ms: hay que concebir la vida como complejo polimaquinal. Esto pasa desapercibido generalmente porque se separa una
concepcin organsmica de la vida y una concepcin genticoreproductiva. Tan pronto se pone en primer plano al organismo y ste
oculta el ciclo de las reproducciones, como, por el contrario, marcha
atrs, se abraza el ciclo de las reproducciones mientras que el orga
nismo se empequeece y desaparece. Ahora bien, la vida es una
combinacin compleja de un proceso maquinal cclico (el ciclo gen
tico de las reproducciones) a partir del cual se producen seres m
quina, organismos individuales, ellos mismos necesarios para la
continuacin del ciclo maquinal sin el cual no habra individuos. La
vida es, pues, un proceso polimaquinal que produce seres-mquina
los cuates mantienen este proceso por auto-reproduccin.
proceso maquinal------------- seres-mquina
ciclo reproductivo
individuos/organismos,
t_________________________ 1
Vemos de golpe que lo vivo cumple y ensancha plenamen
te la idea de mquina (desbordndola existencialmente y sobre
195

pasndola biolgicamente). Desde ahora el artefacto no aparece


como el modelo de la mquina viva, sino como una variedad degra
dada e insuficiente de mquina.
La megamquina social
Las sociedades animales pueden ser consideradas no solamente
como multimquinas (constituidas por individuos-mquina), sino
como macromquinas salvajes: las interacciones espontneas entre
individuos se anudan en retroacciones reguladoras y, sobre esta
base, la sociedad constituye un todo homeosttico que organiza
su propia supervivencia. Ciertas sociedades de insectos (termitas,
hormigas, abejas) alcanzan un grado de organizacin maquinal
inaudito y aparecen como formidables autmatas (Chauvin, 1974).
Pero en la evolucin de los primates es donde se operan con homo
sapiens dos mutaciones clave en el desarrollo maquinal de las socie
dades. La primera caracteriza a las sociedades arcaicas. Aparece la
cultura. Memoria generativa depositara de las reglas de organiza
cin social, es fuente reproductora de los saberes, saber hacer,
programas de comportamiento, y el lenguaje conceptual permite
una comunicacin en principio ilimitada entre individuos miembros
de una misma sociedad.
Ahora bien, este lenguaje, y esto permanece desapercibido por
que es invisible y aparentemente inmaterial, es una verdadera m
quina que no funciona evidentemente ms que cuando hay locutor.
No es por azar por lo que yo he apelado a la pareja conceptual
competencia/actuacin de la lingstica chomskyana para carac
terizar una organizacin prxica maquinal. Efectivamente, la m
quina del lenguaje produce palabras, enunciados, sentido, que ellos
mismos se engranan en la praxis antropo-social, provocando all
eventualmente acciones y realizaciones. Esta mquina del lenguaje
rene estas dos cualidades productivas: la creacin (poiesis) casi ili
mitada de enunciados y la transmisin/reproduccin casi ilimitada
de mensajes. Es mquina a la vez repetitiva y poitica. Tambin se
puede decir que la gran revolucin de la hominizacin no es sola
mente la cultura, es la constitucin de esta mquina-lenguaje, en la
organizacin sumamente compleja (la doble articulacin
fontica/semntica) y que, en el interior de la mquina antropo-so
cial, total y mltiplemente engranada en todos sus procesos de
comunicacin/organizacin, es necesaria para su existencia as como
para sus desarrollos. As se constituye una arque-mquina antroposocial que comporta algunos centenares de individuos; a partir de
ah se enjambra por toda la tierra, a la que cubrir durante decenas
de milenios, y no morir ms que aniquilada por las sociedades his
tricas.
196

El nacimiento de estas sociedades histricas, de millares, de cen


tenares de millares, de millones de individuos constituye una meta
morfosis organizacional tan considerable en su orden como lo fue la
formacin de los organismos policelulares con respecto a los unicelu
lares. Se sabe que esta transformacin, unida a la agricultura y a
la guerra, est marcada por el desarrollo de la mquina del lenguaje
que de hablante se vuelve tambin escribiente, la aparicin del apa
rato del Estado, de la ciudad, de la divisin del trabajo, de las clases
sociales jerarquizadas, y estando en la cima, la lite del poder (reyes)
y del saber (sacerdotes), y en la base la masa de los esclavos reducida
al estado de tiles animados, es decir, de mquinas sojuzgadas. Fue
necesaria la genial intuicin de Lewis Mumford para percibir en la
ms acabada de estas sociedades histricas una formidable megamquina (Mumford, 1973). La organizacin social faranica (es) la
primera mquina motriz a gran escala (Mumford, I, pg. 261).
Mumford calcula, incluso, que el rendimiento total de esta mquina,
que va de 25.000 a 100.000 hombres-vapor, es equivalente a
2.500 CV vapor. El acto nico de la realeza fue reunir la mano de
obra y disciplinar la organizacin que permiti la realizacin de tra
bajo a una escala jams conocida hasta entonces (ibd.). Para
Mumford, la invencin de esta mquina constituye no solamente el
arquetipo de todas las megamquinas sociales que se han consti
tuido hasta hoy en da, sino tambin el ms antiguo modelo en es
tado de funcionamiento de todas las mquinas complejas que vi
nieron en seguida, a pesar de que el acento pas lentamente de los
obreros humanos a las partes mecnicas (Mumford, I, 1973,
pgina 251).
La megamquina, la frula de sus aparatos (administracin del
Estado, religin, ejrcito) manipula enormes masas de huma
nidad sojuzgada como mano de obra, ejecuta enormes trabajos
urbanos o hidrulicos, edifica grandes murallas y altas fortalezas.
Pero todo no es utilitario o defensivo en su despliegue productor.
Son los sueos desenfrenados de poder, de gloria de inmortali
dad del soberano, es la hybris del Leviathan, la megamquina
transforma su imaginario en columnas y estatuas gigantes, mate
rializa sus delirios, genera monumentos fabulosos, templos aplas
tantes, grandes pirmides...
En el siglo xix occidental, sobreviene una metamorfosis intere
sante en el seno de las megamquinas sociales: stas se industriali
zan, creando y desarrollando, primero en algunos sectores, despus
i en todo el tejido social (Giedion, 1948), las mquinas artificiales de
prtesis. La mquina artefacto emprende su vuelo. Es, por lo tanto,
una produccin tarda, una porcin integrada e integrante de la me
gamquina social; ya no puede ser considerada como la mquina
matriz, modelo ideal de todas las mquinas.
197

Las mquinas artificiales


Podemos, pues, situar ahora la mquina artificial: es la lti
ma de las mquinas terrestres: naci del desarrollo de la megamquina antropo-social y constituye uno de los aspectos de este
desarrollo.
No obstante, es por y en la autonoma organizacional y la generatividad energtica por lo que las mquinas artificiales son propiamen
te mquinas, es decir se distinguen de los tiles e instrumentos que
son puramente apendiciales. El desarrollo de la generatividad energ
tica es el de los motores. El desarrollo de la autonoma organizacio
nal es el del automatismo: los dos desarrollos se entreconjugan: los
motores automticos y los autmatas disponen de su motor.
En un primer estadio, las sociedades histricas explotan la fuer
za de trabajo y las competencias productivas de los motoresmquina vivos (sojuzgamiento de los animales para el acarreo y el
ordeo) y humanos (esclavizacin y despus sometimiento de los
trabajadores). No es ste el lugar de intentar comprender cmo y
por qu motores y mquinas, estrictamente fsicos, fueron concebi
dos, inventados, utilizados y desarrollados, en la historia de occi
dente desde el siglo xm hasta nuestros das (Needham, 1969).
Quiero solamente situar las mquinas artificiales con respecto a las
otras mquinas.
En primer lugar, los motores. La invencin del molino es capital:
molinos de viento y molinos de agua producen y reproducen el tor
bellino, cuya energa ser captada por la rueda y transmitida por el
rbol. Despus, como se sabe, los motores empalmaron con todas
las fuerzas de la generatividad fsica, jugando no slo con los tor
bellinos, sino con la turbulencia y la explosin.
As, se crea un vnculo completamente nuevo entre la huma
nidad y la naturaleza fsica.
De hecho, bajo el techado de la captacin y la utilizacin de las
energas, la mquina antropo-social se empalm con las fuerzas ge
nsicas y poiticas de la physis, es decir con las formas motrices pri
mordiales. Las capt, las utiliz, las dom, las domestic, las sojuz
g, las reprodujo, las produjo a voluntad, y desarroll formidable
mente el control y la manipulacin de la potencia.
En cierto sentido, el motor artificial sirve de mediador entre la
megamquina social y las fuerzas maquinantes de la physis. En otro
sentido, se trata de una extraordinaria civilizacin de las fuerzas
motrices que, en estado salvaje, son inconstantes, antojadizas, l
biles, devastadoras. Pero la otra cara de esta civilizacin es barbarie
y sojuzgamiento. Barbarie, pues la violencia demencial propia de la
historia humana (Morin, 1973), ya manipuladora de la potencia
198

explosiva para masacrar y aterrorizar, en adelante es apta para


alumbrar la violencia demencial de las protuberancias solares y
de las explosiones de estrellas.
Mientras que los motores juegan con el fuego, las mquinas
automatizadas juegan a la vida. A partir de los mecanismos y dispo
sitivos de relojera (siglo xm), se desarroll un automatismo de ope
raciones cada vez ms precisas, delicadas, y diversificadas, constitu
yendo cadenas que se embuciaban sobre s mismas de manera reitera
tiva; as se lleg a los autmatas del siglo xvm , que imitan de ma
nera maravillosa los gestos del comportamiento animal y humano.
Este automatismo relojero se desarroll en los mecanismos in
dustriales, hasta que aparece un estadio nuevo de complejidad en el
automatismo maquinal: el estadio ciberntico. A partir de ahora,
un mandato hasta entonces externo deviene interno (programa)
y organizador (ordenador), y el autmata ciberntico comienza
a parecerse al vivo, ya no por la apariencia, como el autmata relo
jero, sino por la organizacin del comportamiento.
As, las mquinas artificiales han desarrollado, al mismo tiempo
que sus competencias productoras, su competencia organizacional, y
necesariamente su autonoma. A pesar de que sean las menos aut
matas de entre todas las familias de mquinas, disponen de una
autonoma fenomnica mnima, necesaria para la precisin de las
operaciones y prestaciones, para la doble resistencia, por una parte,
a los alea y determinismos externos y, por la otra, a las degrada
ciones y desgastes internos.
No obstante, por desarrollada que est, la mquina artificial
aparece, con respecto a las mquinas vivas, a la vez como un gro
sero esbozo y como una grosera copia. A pesar de que los artefac
tos sobrepasan hoy da en prestaciones y en computacin a las m
quinas vivas, a pesar de que ya existen ordenadores que efectan
operaciones intelectuales sobrehumanas, la ms perfeccionada y la
ms avanzada de las mquinas artificiales es incapaz de regenerarse,
de repararse y de reproducirse, de auto-organizarse, cualidades
elementales de las que dispone la menor de las bacterias. Sus pie
zas le son suministradas del exterior, su construccin ha sido opera
da del exterior; su programa le ha sido dado desde el exterior; su
control es controlado desde el exterior. As construida, abastecida,
reparada, revisada, programada y controlada por el hombre, no
dispone de ninguna generatividad propia. No dispone de ninguna
poiesis propia, de ninguna creatividad propia. Es por lo que,
todava hoy, el trmino maquinal, concibido en oposicin al
trmino vivo, significa la grosera y la rigidez de la organizacin y
del comportamiento. De hecho, la mquina artefacto contina
siendo una mquina pobre e insuficiente con respecto a las mquinas
vivas y a las megamquinas sociales de las que depende directa y
estrechamente.
199

As, consideradas en s mismas, las mquinas artificiales han po


dido sin duda desarrollar la generatividad energtica, la competencia
informacional, la autonoma organizacional. Pero no han podido
desarrollar la generatividad organizacional. No han podido de
sarrollar verdaderamente ms que la organizacin fenomnica que
produce productos, pero no la organizacin generativa que produce
sus medios de produccin, y se produce a s misma.
Esto significa ciertamente que nuestra inteligencia, tan capaz en
la organizacin del poder, de la manipulacin, del sojuzgamiento, es
incapaz de crear lo que crea, de generar lo que genera, de concebir
lo que concibe y ese es todo el problema de mi segundo tomo, que
surge alrededor de esta frase. Esto significa tambin, y este es mi
propsito de ahora, que nuestras mquinas artificiales no deben ser
consideradas verdaderamente como mquinas, sino como fragmen
tos de prtesis de la megamquina social. Su generatividad est,
desde luego, en la sociedad maquinista!
Era legtimo ciertamente concebir aisladamente la mquina arti
ficial como ser fsico organizador. A este ttulo la mquina artificial
ya es mquina. Pero le falta la infraestructura generativa de la que
disponen todas las otras mquinas. En lo que concierne a esta gene
ratividad, la mquina artificial ya no es mquina es decir organi
zacin activa, productora, prxica, sino instrumento y apndice
del ser antropo-social. Tambin la ciberntica, al poner de relieve
el ser fsico de la mquina, ha ocultado totalmente, no slo la mega
mquina social de la que ella no es ms que un momento y un ele
mento, sino tambin el problema clave de la generatividad organiza
cional propia de todas las mquinas fsicas, biolgicas y sociales,
excepcin hecha de las mquinas artificiales.
Por supuesto que las carencias generativas de la mquina artifi
cial, considerada aisladamente, ya no son ningn problema si se
concibe su insercin antropo-social. As, no puede regenerarse,
generarse, repararse, reproducirse, sino que es regenerada, repa
rada, renovada, cambiada y reproducida en el seno de las fbri
cas y talleres... No puede ms que incrementar su entropa desde
que nace y la incrementa cada vez que funciona, pero la neguentropa antropo-social la repara, la restaura, y reestablece la entropa
estacionaria. Adems produciendo objetos ms complejos y organi
zados que las materias primas que recibe contribuye a producir
neguentropa social, y a pesar de que no sea ms que fabricativa,
cuando produce objetos de un modelo nuevo, la savia poitica que
irriga la sociedad atraviesa su ser y se expresa en sus producciones.
As, hay que concebir la mquina artificial en su bastarda y en
su mestizaje. Es, en un sentido, la benjamina, la ms pobre, la
ms dbil organizacionalmente de las mquinas. Pero, en tanto que
fragmento de la megamquina que la produce, la reproduce y la ha
ce evolucionar, incrementa la competencia, la potencia productiva y
20 0

realizadora, y desarrolla la praxis de la megamquina antroposocial. Pero no veamos slo los aspectos ricos y complejos de estos
desarrollos; tenemos que ver tambin que, al reflejar, expresar y pro
longar la creatividad social, las mquinas artificiales, en su pobreza
y en su rigidez, reflejan, expresan y prolongan una pobreza y rigidez
organizacional de las sociedades que las han producido: la que rige
su organizacin industrial por divisin/especializacin/sojuzgamiento del trabajo. Es la organizacin esclavista de las primeras
megamquinas histricas que se prolonga y desarrolla sobre, en y
por la organizacin del ser fsico, que es la mquina artificial. Lo que
hace surgir una vez ms el problema del sojuzgamiento; esperemos
solamente dos captulos, y comenzaremos a conciderarlo de frente.
Podemos considerar pues, ahora, la mquina artificial de for
ma multidimensional en su relacin no slo con la megamquina
social considerada en bloque, sino tambin con respecto a los gran
des aparatos sociales, a las formas y fuerzas motrices de la physis, a
las formas y fuerzas organizadoras de la vida.
Es, pues, por una inquietante aberracin por lo que esta m
quina fundamentalmente dependiente, sojuzgante y sojuzgada,
despojada de toda generatividad y de toda poiesis propia, ha sido
promovida por la ciberntica como el Arquetipo de toda mquina.
Pero no lo olvidemos: la mquina artificial nos ha permitido des
pejar el concepto de mquina. Concebida desde ahora como ram
pa de lanzamiento, y no como modelo reductor, nos ha hecho des
cubrir el inmenso y prodigioso universo de las mquinas-soles, de
los motores salvajes, de las mquinas vivas e, incluso, de la mega
mquina antropo-social que la ha generado. En el curso de este
viaje, el concepto de mquina se ha transformado, desarrollado,
complejizado, enriquecido y, volviendo a su punto de partida, retroacta sobre la mquina artificial misma. En efecto, las mquinas
fsicas, biolgicas, antropo-sociales se nos han hecho necesarias
para concebir, a la vez en su pobreza y en su multidimensionalidad,
a la mquina artificial, no slo enraizada en la sociedad, sino ope
rando el empalme de la praxis social con la motricidad y la organiza
cin fsicas.

3.

E l concepto genrico

de mquina

Un concepto fsico y un modelo genrico


Hay mquinas fsicas, mquinas biolgicas, mquina sociales,
pero el concepto de mquina es fundamentalmente fsico. La prueba
de esto es que en los dos extremos de la cadena de las mquinas, en la
201

partida (arque-mquinas, motores salvajes), y en la llegada (mqui


nas artificiales), las mquinas son puramente fsicas. Hay, cierta
mente, una originalidad irreductible propia de las mquinas biol
gicas y sociales, pero esta originalidad es el fruto de los desarrollos
biolgicos y sociales del principio fsico de organizacin activa,
l mismo fundado en las potencialidades organizacionales inma
nentes propias de la physis. Mi insistencia en inscribir fsicamente
el concepto de mquina no tiende en absoluto, el lector debe co
menzar a saberlo, a reducir lo que es biolgico a lo fsico: tiende
por el contrario a rehabilitar el concepto degradado de fsico;
tiende a comprender cmo lo que es biolgico, humano y social
puede y debe ser al mismo tiempo necesariamente fsico. Y esto no so
lamente porque todo lo que es biolgico, humano y social est consti
tuido por materia fsica. Sino sobre todo porque todo lo que es biol
gico, humano y social es organizacin activa, es decir, mquina.
Este concepto de mquina, uno de los ms fsicos que se puedan
concebir, es al mismo tiempo una construccin intelectual compleja.
No basta con decir que como todo concepto en general, como todo
concepto organizacional en particular, la mquina es un concepto de
doble entrada, fsica e intelectual. Hemos visto que para generar este
concepto genrico a partir de la idea, ms inmediata y emprica, de
organizacin activa, ha sido preciso proceder a elaboraciones con
ceptuales, a razonamientos analgicos, homolgicos, arqueolgicos.
Ha sido preciso efectuar un circuito intelectual:
Arque-mquina motor/ciclo salvaje mquina viva sociedad artefacto

El concepto genrico de mquina es, pues, un tipo ideal cons


truido por la movilizacin general de tropas venidas de todos los
frentes del saber. Al operar esta construccin el observador/conceptuador debe afrontar problemas cruciales. Debe, necesaria
mente, cuestionar su concepcin de la sociedad y su concepcin
de la ciencia. Debe, en fin y sobre todo, ponerse profundamente
en causa y en cuestin si quiere generar un concepto rico y complejo
que pueda aplicarse a seres ya existentes diferentes sin anular estas
diferencias, que pueda respetar la extraordinaria diversidad del
universo de mquinas, si quiere que no haya confusin entre el sol,
la perforadora automtica, el organismo vivo, si quiere evitar en
suma, el reduccionismo fsico, la homogeneizacin formalista, la
extrapolacin mutilante.
La inversin copernicana
En lo sucesivo, para nosotros, el concepto de mquina es un
concepto genrico que permite concebir los diversos tipos o clases
20 2

de organizaciones activas cuya extrema diversidad hemos visto,


desde las mquinas puramente fsicas (arquemquinas, m
quinas savajes, mquinas artefactos) hasta las mquinas biol
gicas y sociales, de las mquinas espontneas a las mquinas
programadas, de las mquinas poiticas a las mquinas copia
doras, de los seres-mquina existenciales a las mquinas solamente
funcionales.
A partir de ahora, la mquina artefacto se nos muestra como un
concepto pobre, no slo con respecto a las mquinas vivas, sino
tambin con respecto a las arque-mquinas. Era necesario para la
gestacin del concepto de mquina, pero insuficiente para su ge
neracin. Es una versin no matricial, sino apendicial de la m
quina. Es incluso, una submquina en el sentido en que es una
prtesis en la megamquina social.
De ah la necesaria revolucin copernicana en la idea de m
quina. Todava hoy, el universo ciberntico gira alrededor de la m
quina artefacto. Del mismo modo que el geocentrismo de Ptolomeo
permite concebir la rotacin de los planetas, pero sobre la base de
una falsa perspectiva que hace del satlite Tierra el astro real, del
mismo modo, el cibernetismo, que hace del artefacto su nocin
solar, permite comprender ciertos rasgos propios de las mquinas,
pero al mismo tiempo impone un estrechamiento de la visin, una
inversin de la perspectiva, y una ocultacin de la riqueza del uni
verso considerado. De hecho, la aplicacin al ser vivo del modelo
de la mquina ciberntica artificial aporta ms mutilacin y em
pobrecimiento que virtud heurstica. Esta ltima no puede ser ms
que momentnea. La simplificacin y la desnaturalizacin tecnocrtica constituyen el efecto duradero de una tal extrapolacin
reductora.
Es precio, pues, operar la inversin gravitacional del concepto
de mquina. El concepto que se haba credo sol debe convertirse
en satlite. Hay que poner en el lugar solar la arque-mquina: hay
que poner el sol en su lugar de Sol. Desde ahora, ya no se puede
concebir al ser vivo a la imagen robtica de una mquina ciberntica
que obedece a su programa. Hay que repensar la idea de m
quina viva.
La genealoga de Ias mquinas
Se puede intentar elaborar ahora el concepto genrico de m
quina. Genrico significa:
a) que permite establecer una genealoga, es decir, una lgica
evolutiva en el universo de las mquinas;
b) que permite definir el gnero comn cuyas transforma
ciones, desarrollos y derivaciones producen la diversidad de los tipos.
20 3

Recapitulemos la genealoga:

relojera

artificiales

As, la genealoga abstracta y reduccionista:


artefacto ciberntico-------- mquina viva-------- sociedad....
que adems tiende a ignorar la arque-mquina, el motor salvaje, el
ciclo maquinal, la sustituyo por la genealoga lgica y evolutiva:
arque-mquina motor salvaje mquina viva sociedad humana artefacto

La gran familia Mecano


Nuestro sistema solar contiene en s, alrededor de la arquemquina, un pueblo muy diverso de ciclos maquinales, motores sal
vajes, y, sobre el satlite tierra, polimquinas vivas, megamquinas
antropo-sociales, mquinas artificiales. Ahora bien, este pueblo di
verso y diasporado constituye de hecho una gran familia, no slo por
el vnculo genealgico, sino tambin por las interacciones interde
pendencias y articulaciones entre todas estas mquinas alrededor del
Paterfamilias.
El Sol nos ha hecho. En su hoguera han sido creados el hidrge
no, el carbono, el nitrgeno, el oxgeno, los minerales de los que es
tamos llenos y de los que nos alimentamos. No tiene finalidad, pero
l no cesa de producir para nosotros la irradiacin fotnica, fuente
de toda vida. Esta finalidad, creada retroactivamente por la va que
204

l ha creado se convierte, por ello mismo, en un subproducto de su


actividad.
Nuestra tierra, expectorada, vomitada en uno de sus eructos, es
una pieza perifrica del gran reloj, del que l es el centro. All la re
lacin termodinmica fuente sol-caliente/fuente tierra-fra, abre la
posibilidad del trabajo, de las transformaciones, de las produc
ciones. Desde entonces, su irradiacin y la rotacin relojera que rige,
han hecho nacer y mantener ciclos maquinales y motores salvajes. Es
en estos ciclos maquinales abiertos, ellos mismos inscritos en el ciclo
de la Mquina redonda1alrededor del sol, donde se han formado,
enroscado, encielado los seres vivos, mquinas hmedas y tibias que
se auto-producen, reproducen y multiplican, se diversifican por to
das partes como vegetales y animales. Seres cuyas interacciones tejen
las polimquinas ecosistmicas, y que constituyen en su conjunto la
megamquina de vida o bioesfera. Al mismo tiempo y en interrela
cin aparecen procesos maquinales colectivos que van a desarrollar
se en numerosas especies animales, como mquinas sociales. En fin,
hace algunos millares de aos se imponen las formidables megamquinas antropo-sociales. De los recientes desarrollos de estas megaSOL
motores, reloj, productor de tomos
transformador, distribuidor de energa
irradiacin

\
Tierra
ciclos maquinales
torbellinos de agua,
viento, fuego
\

polimquinas vivas
\
megamquinas antropo-sociales

mquinas artificiales
relojes, motores
cibernticos, autmatas
1 La misma tierra puede ser considerada como una mquina/motor compleja,
que se transforma al transformar a sus constituyentes, se trabaja a s misma al traba
jar a muchos niveles concntricos, desde su ncleo en estado de fusin hasta la super
ficie donde la conjuncin de los movimientos del subsuelo, de las aguas, de los vien
tos, de las variaciones de temperatura, etc., determina actividades transformadoras/
productoras de todo orden y, en este sentido, la constitucin de las macromolculas de cidos nucleicos y de protenas, despus el nacimiento de la vida, despus el
desencadenamiento, la diversificacin, la eco-organizacin de esta vida son de alguna
manera subproductos de las actividades prxicas de la mquina redonda.
205

mquinas, y en su seno, nacen las mquinas artificiales, cada una de


las cuales tiene cierto algo que mantiene de los ancestros de la
familia: molinos y turbinas (del modelo de motores salvajes), relo
jes (del modelo de reloj astral), autmatas (del modelo de com
portamientos animales).
Esta es, pues, la maternidad/paternidad de Metis/Zeus. Nues
tro genitor ermafrodita ha generado y genera sin cesar todas las
condiciones fsicas, qumicas, termodinmicas, organizacionales,
todos los materiales, todas las energas, todos los procesos necesa
rios para la formacin, la perpetuacin, la renovacin, el desarrollo
de la vida zoolgica, antropolgica y sociolgica. Es pues, a partir
de l, bajo su soberana y bajo su man, como nacieron y giraron
todas las organizaciones activas del planeta Tierra, incluidos los
humanos. Somos todos de la familia Mecano, entremezclados, enla
zados, entrecombinados, enredados, entre-transformantes, sim
biticos, parasitarios, antagonistas, en un proceso que a la vez se
auto-produce, se auto-devora, se auto-recomienza. Somos hijos
del sol y, por decirlo como Paule Salomon, en ocasiones somos
un poco soles-hijos!
As, la idea de familia se impone no slo por su carcter geneal
gico, sino tambin por las imbricaciones e intrincaciones entre los
miembros de la familia que est bajo la dependencia del sol. Y esta
dependencia es en cascada, en cadena: las mquinas artificiales
dependen ontolgica y funcionalmente de la megamquina antro
po-social, la cual, tejida permanentemente por las interacciones
entre mquinas humanas, depende de stas, que dependen de los
animales y vegetales, de los cuales se alimentan, del oxgeno produ
cido por las plantas; plantas y animales dependen de las eco-m
quinas que dependen de los ciclos geo-atmosfricos, de la irradiacin
fotnica, es decir, siempre y todava del sol. Se podra casi consi
derar que todas estas mquinas unidas constituyen una fabulosa
polimquina cuyo centro es el sol, cuyos pseudpodos se extien
den sobre la tierra y, a travs de los procesos maquinales de la atms
fera y la organizacin productiva de la bioesfera, se prolongan en
la sociedad y en el artefacto mismo, que es tambin, a su manera,
bastardo de Metis.
El pueblo de las mquinas
Es tan necesario concebir la unidad de la familia Mecano como el
todo polimaquinal, como necesario es concebir la diversidad irre
ductible de los diferentes tipos de mquina y la autonoma, cierta
mente siempre relativa, pero tambin siempre real, de cada mquina.
La mquina es relativamente autnoma. Las mquinas son tam
bin seres y existentes. Tampoco ahoguemos estos seres en la gran
206

totalidad: integrmoslos, de manera compleja, en su autonoma


as como en su interdependencia. Hay, pues, un pueblo de mqui
nas; como hay un pueblo de vivos, surgido de un mismo tronco
originario; como hay un pueblo humano, surgido de la misma
cepa, homo sapiens. Pero, ms todava, este pueblo es diverso, y
la unidad del concepto de mquina debe respetar absolutamente
esta diversidad, mejor, debe enriquecerse de ella.
Esta diversidad se despliega entre dos polaridades extremas, am
bas constituidas por mquinas puramente fsicas, pero entre las
cuales est la vida, el hombre, la sociedad: el polo de las arquemquinas y los motores salvajes por una parte, y el polo de las m
quinas artificiales por la otra.

POR UN LADO

POR EL OTRO

la espontaneidad (en el ensam


blaje, la regulacin, la orga
nizacin)

la preconcepcin de los ele


mentos, de la constitucin de
la organizacin de la mquina

existe y funciona con y en el


desorden

no puede existir ni funcionar


con desorden

la produccin de productos ex
teriores es un subproducto

la produccin de productos
exteriores es la finalidad pri
mera

produccin-de-s (generatividad)

sin produccin-de-si

reorganizacin espontnea

sin reorganizacin espont


nea

poiesis

fabricacin

crear

copiar

El concepto policntrico
Se podra fijar el concepto de mquina solamente sobre uno de
los polos, es decir, bien sobre la fabricacin, bien sobre la poiesis,
bien sobre el artefacto, bien sobre la arque-mquina, y las conse
cuencias de esto seran decisivas para nuestra concepcin, no slo de
la mquina en tanto que tal, sino de la vida y de la sociedad.
Si el polo de referencia o modelo es el artefacto, la mquina se
20 7

definir por especializacin mxima de sus componentes, la regula


cin, la funcionalidad, la finalidad estricta, la economa, el control
rgido, el programa exterior o interior, la produccin de copias o
reproduccin de objetos o realizaciones segn un modelo prefijado.
Estos aspectos remiten a lo que en la organizacin biolgica o social
est fundado sobre la divisin y la especializacin del trabajo, la re
gulacin, la funcionalidad, etc., excluyendo y ocultando todo lo que
es ruido, desrdenes, libertades, a-funcional, excluyendo, en
fin y sobre todo, todo aspecto de creatividad.
Si, por el contrario, la arque-mquina, es decir, un pueblo de
millares de millones de estrellas, se convierte en el polo de referencia
y modelo, entonces podemos concebir las mquinas sin especializa
cin, sin programas, con regulaciones espontneas surgidas de pro
cesos antagonistas, que comportan formidables alea en su existen
cia, un desorden y un gasto inauditos en su produccin (lo hemos
visto para el tomo de carbono), una ausencia aparentemente total
de finalidad y, al mismo tiempo, una potencia poitica y generadora.
A partir de ahora este modelo remite a lo que puede haber de des
orden, de alea, de gasto, de creatividad de las mquinas vivas y
sociales.
El concepto de mquina no hace ms que oscilar entre los dos
polos extremos. La organizacin de la mquina viva y la organiza
cin de la mquina antropo-social constituyen polos de referencia
distintos y necesarios. Lo que quiere decir, por supuesto, que el
problema de la organizacin viva no puede resolverse ni en el mo
delo solar, ni en el modelo de la mquina artificial, aunque uno
y otro puedan aclararlo. Nosotros debemos, pues, aclarar los ca
racteres originales de la organizacin viva, en donde crear y copiar
los dos antpodas del concepto de produccin estn estrecha
mente unidos en la reproduccin biolgica, en donde el desorden
est estrechamente unido al orden organizacional, en donde hay a la
vez preconcepcin y espontaneidad. En fin, existe el problema origi
nal, no reductible, de la mquina antropo-social, pero que necesita
la teora previa de la mquina. Para nosotros ste es hoy el problema
crucial, decisivo. Pero para comprenderlo no nos podemos ahorrar
el gran giro del mundo. Y, recprocamente, el viaje por el universo
fsico y biolgico de las mquinas no puede ahorrarse la problemti
ca antropo-social. As es como se teje, por lanzaderas, intercambios,
desarrollo, el concepto necesariamente policntrico de mquina.
Aislar y reunir. Mquinas y mquinas de mquinas
(polimquinas). El problema del conceptuador
El problema del observador-conceptuador habra que decir
ya del sujeto? nos aparece desde ahora como capital, crtico, deci208

vo. Debe saber, a la vez, aislar los seres mquinas y volverlos a


unir a uno o a varios conjuntos (polimquinas), a una o a varias to
talidades (como la totalidad del sistema solar del que forman fami
liarmente parte todas las distintas mquinas que se activan all). Es
necesario aislar, para no ahogar en una sopa-mquina al ser, la exis
tencia singular, particular, individual. Hay que unir para no ocultar
la retroactividad de las totalidades y la extrema complejidad de las
polimquinas. Es necesario el automatismo, no el atomismo: el totalismo complejo, no el totalitarismo. Esto se plantea en todos los gra
dos, incluso en el menor. Tomemos el remolino: es preciso aislarlo
en su existencia y en su organizacin propia, pero situarlo tambin
en el ro, del que forma parte, el cual forma parte de un ciclo ma
quinal salvaje. Se puede aislar la llama de una vela, hermoso motorcito, salvaje en su desnudez, civilizado en su regularidad: este motor
salvaje no existe ms que en funcin de la vela civilizada, y el con
junto llama/vela constituye un pequeo polisistema; mientras que
aisladamente la llama es un sistema energticamente abierto, y la
yela un sistema cerrado; juntas constituyen otra cosa mltiple y am
bigua, donde la vela puede aparecer como la reserva energtica del
sistema llama y donde la llama puede ser concebida como el proceso
de desintegracin del sistema vela, donde la vela puede ser concebi
da como una pequea mquina para producir la luz que forma parte
de la megamquina antropo-social. Del mismo modo, la mquina
artificial puede y debe ser aislada como ser fsico autnomo, pero
tambin reunida e integrada como momento y elemento de una or
ganizacin antropo-social. Ahora bien, en cada uno de estos
ejemplos vemos que la descripcin de la mquina cambia y, en oca
siones, radicalmente, segn se cambia de punto de vista.
De ah, el problema del observador/descriptor/conceptuador:
debe disponer de un mtodo que le permita concebir la multiplicidad
de los puntos de vista, y despus pasar de un punto de vista al otro;
debe disponer de conceptos tericos que, en lugar de cerrar y aislar
las entidades (fsica, biologa, sociologa), le permita circular pro
ductivamente. Debe concebir, al mismo tiempo, la individualidad de
los seres maquinales, las Mquinas de mquinas que los engloban y
los complejos de mquinas interdependientes o polimquinas que los
asocian. De hecho, los desarrollos de la complejidad prxica son polimaquinales. As como la relacin polimaquinal que constituye la
nocin de hombre: individuo (ser-mquina), especie (ciclo maquinal),
ecosistema (macro-polimquina), sociedad (megamquina). La idea
de polimquina es, pues, necesaria, respeta la complejidad de lo real
y desarrolla la complejidad del pensamiento.
El observador no debe practicar solamente un mtodo que le per
mita pasar de un punto de vista a otro y concebir la polimquina;
necesita tambin de un mtodo para acceder al meta-punto de vista
sobre los diversos puntos de vista, incluido su propio punto de
209

vista de sujeto inscrito y enraizado en una sociedad. El conceptuador est en una situacin paradjica: est unido a una socie
dad maquinista en la que el concepto de mquina que lo aprisiona
es, no obstante, necesario para la eclosin del concepto complejo
de mquina. Pero para una eclosin tal el observador/conceptuador debe comprometerse en una problemtica donde su visin del
mundo de las mquinas ponga en causa, a la vez, su visin del mun
do, la visin que tiene de la sociedad, la visin que le viene de la so
ciedad.
Entrevemos ya aqu que la riqueza, la complejidad y la pertinen
cia de nuestra concepcin de la mquina estn en interdependencia
recproca con la riqueza, la complejidad, la pertinencia de nuestra
concepcin de la vida y de la sociedad, y que estas concepciones in
terdependientes dependen tambin de las concepciones que orientan
nuestro saber y dominan nuestra sociedad. Tambin el observador/
conceptuador debe reflexionar sobre s mismo y pensar que tarde
o temprano le ser necesario considerar un circuito epistemolgico,
del sol a la sociedad de que l forma parte, y que lo atravesar y
lo escindir.
Entre tanto, podemos formular un concepto policntrico de m
quina, a la vez fsico, socializado y abierto. No reclama ninguna re
duccin a la mquina artefacto, ninguna reduccin sea la que sea, y
quiz pueda hacer que se comuniquen, a su nivel, fsica, biologa y
antropo-sociologa. Ya no es el concepto surgido del pensamiento
mecanicista de los siglos x v ii y xvill, y no es tampoco el de la ciber
ntica wieneriana. Es un concepto que regrada, no que degrada, al
ser o al existente al que se aplica. Revoluciona la antigua nocin de
mquina. Este nuevo concepto, en lugar de ocultar los grandes
problemas y misterios, los plantea necesariamente.
Cmo pueden nacer los seres-mquina del desorden de las
interacciones y los encuentros?
Cmo pueden existir seres-mquina que se organizan por
s mismos, se producen y se reproducen por s mismos?
Qu es el ser de una mquina y la mquina de un ser?

Los fondos de las mquinas:


la produccin-de-s (poiesis y generatividad)
Las mquinas artificiales, concebidas aisladamente, enmascaran
un problema clave: el de la poiesis (no son ms que fabricadoras), el
de la generatividad (son incapaces de generarse y de regenerarse).
Sin embargo, como ya he dicho, no estn desprovistas de poiesis ni
de generatividad, pero stas vienen del exterior, de la organizacin
antropo-social. Ahora bien, todas las mquinas (fsicas, biolgicas,
210

sociales) que hemos visto, a excepcin de las mquinas artificiales,


estn dotadas de virtudes generativas y regenerativas internas: son
productoras-de-s, organizadoras-de-s, reorganizadoras-de-s, su
poiesis se identifica, en primer lugar, con la produccin permanente
de su propio ser. Incluso el remolino, ese motor desnudo y salvaje,
produce permanentemente, reorganiza permanentemente su propio
ser. La estrella, al mismo tiempo que produce tomos y radiacin,
produce y reorganiza permanentemente su propio ser a travs de
una retroaccin ininterrumpida del todo sobre las acciones contra
rias que constituyen este todo. El ser vivo, sea descomponindose
(las materias orgnicas de las cuales se alimenta), sea fabricando
molculas (por combinacin y sntesis qumicas), produce sus
movimientos, sus realizaciones, sus propios componentes, su orga
nizacin, y todas estas producciones estn conjugadas en la pro
duccin permanente de su propio ser, incluida la organizacin que
produce estas producciones.
Tambin, lo que nosotros debemos preguntarnos ahora es el nivel
de generatividad y de poiesis oculto en el concepto artificial de m
quina. Este es todo el problema de la infraestructura organizacional,
de la parte sumergida y oscura de toda teora de la organizacin
activa, de toda teora de la mquina. Y, de golpe, nos vemos lleva
dos a hacer surgir una nocin desconocida de la mquina artificial:
sta tiene ser y no tiene s. El s, nace en la produccin y en la organi
zacin permanentes de su propio ser. Vemos, pues, surgir de las pro
fundidades una nueva constelacin conceptual con las nociones de
poiesis, generatividad, bucle retroactivo, produccin-de-s, y s.

211

C a p t u l o

II

La(elproduccin-de-s
bucle y la apertura)
El ser-mquina tiene una actividad sumergida, invisible porque
inexistente, en la mquina artificial. Es all donde se operan la pro
duccin-de-s y la reorganizacin-de-s.
Para acceder a la inteligibilidad de esta praxis profunda, propia
de toda organizacin activa natural, resultan fundamentales e inse
parables las ideas de bucle y de apertura.
La idea de bucle retroactivo emergi en y por la ciberntica
wieneriana (corrective feed-back loop). La nocin nace en y para la
organizacin de realizaciones complejas (acoplamiento de un orde
nador y de un radar para guiar el curso de un proyectil antiareo
en funcin de las modificaciones del trayecto del blanco). La idea
adquiri una gran amplitud con el desarrollo de las regulaciones
automticas, en las que dispositivos de retroaccin negativa anulan
las desviaciones respecto de las normas asignadas a las mquinas.
Pero el desarrollo de la idea de regulacin y de la idea de correccin
de la desviacin casi han ahogado la idea misma de bucle.
Como la mquina artificial no se genera a s misma, el bucle
retroactivo no ha sido concebido por el pensamiento ciberntico co
mo una idea generativa fundamental: es pues, una idea que hay que
regenerar, generalizar, fundamentar.
La idea de apertura emerge a nivel organizacional con la nocin
bertalanffyana de sistema abierto. Enlaza una a otra la problem
tica termodinmica y la problemtica organizacionista. Pero esta
teora, tan necesaria para concebir la ecologa de todo fenmeno
prxico, no ha sido suficientemente abierta, ni suficientemente
organizacionista, y ha ocultado el problema clave del cierre.
En fin, estas dos nociones no han sido unidas, siendo as que
constituyen dos caras de un mismo fenmeno.
2 12

Aqu es preciso, pues, despejar, enraizar y desarrollar estas no


ciones de bucle (retroactivo) y de apertura (organizacional) y aco
plarlas en el corazn de la organizacin activa.

1. E l

BUCLE: DE LA FORMA GENSICA A LA FORMA GENERADORA.


recursiva y reorganizacin perm anente

O rganizacin

En mi fin est mi comienzo.


T. S. E liot

El bucle: de la retroaccin a la recursin


Del torbellino al bucle
Hemos visto que la forma rotativa es constitutiva de los motores
salvajes (torbellinos, remolinos).
Esta forma nace del encuentro de dos flujos antagonistas que, al
interreaccionar uno sobre otro, se combinan entre s en un bucle que
retroacta, en tanto que todo, sobre cada momento y elemento del
proceso. Este bucle constituye as la forma gensica del remolino o
torbellino1.
Esta forma gensica es, al mismo tiempo, la forma tipo y cons
tante, es decir, genrica, de los torbellinos y remolinos.
Esta forma genrica es organizacional: organiza el movimiento
centrpeto y centrfugo del flujo; organiza su entrada, su circula
cin, su transformacin, su salida. Sin cesar, el movimiento rotativo
capta el flujo, lo succiona, lo desva, le hace dar vueltas, lo diferen
cia, lo vuelve heterogneo, le imprime la forma de espiral, despus
lo expulsa. Esta forma, que genera el remolino (gensico), le da su
gnero (genrico), genera a cada instante la organizacin que re
genera el torbellino. La forma es, pues, no slo gensica y genri
ca, sino tambin generativa. Y adems, cuando se trata de motores
salvajes, es generadora de energas cinticas (que el hombre sabr
domesticar y sojuzgar).
El torbellino es bucle, no slo porque su forma se vuelve a
cerrar sobre s misma, sino porque esta forma embuciante es retroac
tiva, es decir, constituye la retroaccin del todo en tanto que todo
1 Los remolinos se constituyen en la corriente de los ros a partir de un elemento
slido y fijo que, haciendo un papel de ruptura, provoca por retroceso un contraflu
jo en sentido inverso, el cual se combina con el flujo de forma que crea y mantiene el
bucle rotativo.
213

sobre los momentos y elementos particulares de los que ha surgido.


El circuito retroacta sobre el circuito, le renueva su fuerza y su
forma, actuando sobre los elementos/eventos que de otro modo se
volveran enseguida particulares y divergentes. El todo retroacta
sobre el todo y sobre las partes, que a su vez retroactan reforzando
el todo. Si el flujo y las condiciones exteriores de formacin del re
molino no varan ms all de determinados umbrales de tolerancia,
el remolino puede perdurar de este modo casi indefinidamente.
La forma gensica de las galaxias y de las estrellas se dibuja en la
transformacin de las turbulencias en torbellinos. La forma torbellinesca que se constituye bajo el efecto de las interacciones gravitacionales, es animada por un movimiento centrpeto y se concentra
en un ncleo que es cada vez ms denso y caliente, hasta que se en
ciende. A partir de ah, el movimiento centrpeto del torbellino gen
sico, y el movimiento centrfugo surgido de la fusin termonuclear
se entreanulan y entrecombinan en un bucle retroactivo que se iden
tifica a la forma esfrica de la estrella. Ciertamente, queda algo
por lo menos en nuestro sol de las formas torbellinescas, parti
cularmente en la rotacin diferencial de las capas superficiales que
se deslizan unas sobre otras con relacin al ncleo central, y la peri
feria del torbellino original se prolonga, transforma y ordena, en la
rotacin de los planetas alrededor del astro central.
El bucle retroactivo de la estrella, como el del remolino, es a la
vez gensico, genrico, generativo, es decir, que asegura el naci
miento, la especificidad, la existencia y la autonoma de la estrella.
Como en el remolino, pero de forma mucho ms remarcable, ya
que la estrella-sol es un ser organizado de una complejidad1 extra
ordinaria, lugar de innumerables interacciones de todos los rdenes
y de mltiples actividades productoras y motrices, el bucle, nacido
espontneamente de la unin que se vuelve complementaria de dos
movimientos antagonistas, asegura retroaccin negativa y regula
cin sin ningn dispositivo informacional. El bucle no nace de una
retroaccin negativa o de una regulacin. Es la retroaccin negativa
y la regulacin. En el origen y en el fundamento del ser solar, est el
bucle, es decir el todo retroactivo, productor y organizador-de-s.
El bucle puede confundirse, en sus especies salvajes o arcaicas,
con una forma torbellinesca, circular, esfrica. Pero la idea de bucle
no es una idea mrfica, es una idea de circulacin, circuito, rota
cin, procesos retroactivos que aseguran la existencia y la constan
cia de la forma.

1 En el centro del sol est el ncleo, en el que se operan las reacciones termo
nucleares, a su alrededor la fotosfera est constituida por torbellinos incandes
centes que equivalen a miles de bombas de hidrgeno, despus la cromosfera y, fi
nalmente, la corona.
214

La clave-de-bucle: retroaccin y recursin


El bucle retroactivo no es una forma, pero permanece unido a
las formas rotativas, es decir, comporta siempre circuitos y/o ciclos.
Es un proceso clave de organizacin activa, a la vez gensico,
genrico y generador (de existencia, de organizacin, de autonoma,
de energa motriz). En los ejemplos citados anteriormente el buclaje
retroactivo es un proceso fsico (remolinos, torbellinos), fsicoqumico (estrellas), pero no informacional. En los seres vivos, el
buclaje fisico-qumico se opera por la circulacin de la informacin.
Por lo dems, el bucle retroactivo ha emergido a nuestra conciencia
en forma comunicacional, con el primer dispositivo ciberntico.
Pero esta emergencia, en lugar de extraer de la sombra la idea de
bucle generativo, por el contrario, la ha sumergido todava ms
profundamente.
En efecto, la idea de bucle se encuentra transportada de este mo
do a la idea informacional: es un dispositivo de eliminacin de la
desviacin por correccin de error. Efectivamente, en los artefactos
cibernticos no hay ms bucle que el informacional. Ahora bien, es
ta visin oculta el carcter primordial del bucle y rompe lo que ste
comporta de actividad totalizante e integrativa. Es pues superficial
y atomizante. Es preciso pues profundizar y desatomizar la idea
de bucle, lo que necesita, una vez ms, una inversin de perspecti
va: el bucle no procede de una entidad llamada informacin; el
bucle precede genealgicamente a la informacin. Es preciso intro
ducir la informacin en el bucle y no estrechar el bucle en la infor
macin.
Recapitulemos los carcteres organizacionales del bucle retroac
tivo. Decir que es gensico es decir que transforma los procesos tur
bulentos, desordenados, dispersos o antagonistas en una organiza
cin activa. Opera el paso de la termodinmica del desorden a la di
nmica de la organizacin. Las interacciones se vuelven retroactivas,
secuencias divergentes o antagonistas dan nacimiento a un ser
nuevo, activo, que continuar su existencia en y por el buclaje. El
bucle retroactivo hace circulares los procesos irreversibles, que no
dejan de ser irreversibles, pero que no adquieren forma organizacional; por ello, transforma el disparate en concntrico. As, el
bucle se vuelve generativo permanentemente, uniendo y asocian
do en organizacin lo que de otro modo sera divergente y dispersivo.
A este nivel, la idea de bucle retroactivo se confunde con la idea
de totalidad activa, puesto que articula en un todo, de forma inin
terrumpida, elementos/eventos que, abandonados a s mismos,
desintegraran ese todo. As, la totalidad activa significa la inmanen215

eia y la sobredeterminacin del proceso total en y sobre cada pro


ceso particular. El buclaje es, por ello mismo, la constitucin per
manentemente renovada de una totalidad sistmica, cuya doble
y recproca cualidad emergente es la produccin del todo por el
todo (generatividad) y el reforzamiento del todo por el todo (regula
cin). En efecto, el buclaje del todo sobre el todo efecta por s
mismo la regulacin, reabsorbiendo en forma de oscilaciones y fluc
tuaciones las desviaciones que provocan perturbaciones y alea. De
este modo, en un sistema prxico distinto de la mquina artificial
(que slo es prxica en la organizacin de su funcionamiento y no
en la generacin de su ser), toda totalidad toma necesariamente la
forma de bucle retroactivo.
Tal totalidad puede comportar, en su seno, otros bucles retroac
tivos que ella genera y regenera al mismo tiempo que stos la generan
y regeneran. As, la forma verdadera de un ser vivo no es talmente
la arquitectnica de un edificio de componentes, es la de un multiproceso retroactivo que se embucia sobre s mismo a partir de
mltiples y diversos bucles (circulacin de la sangre, del aire, de las
hormonas, de la alimentacin, de los influjos nerviosos, etc.). Cada
uno de estos bucles genera y regenera al otro. El bucle global es
producto, al mismo tiempo que productor, de esos bucles especia
les. Aqu se impone la idea de recursin.
La recursin
La idea de bucle no significa solamente refuerzo retroactivo del
proceso sobre s mismo. Significa que el final del proceso nutre su
principio, por la vuelta del estado final del circuito sobre y en el es
tado inicial: el estado final se convierte de alguna manera en ini
cial, aunque sigue siendo final, y el estado inicial se convierte en fi
nal, aunque sigue siendo inicial. Lo que significa decir al mismo
tiempo que el bucle es un proceso en que los productos y los efectos
ltimos se convierten en elementos y caracteres primeros. Este es un
proceso recursivo: todo proceso cuyos estados o efectos finales pro
ducen los estados o las causas iniciales.
Defino, pues, aqu como recursivo todo proceso por el que una
organizacin activa produce los elementos y efectos que son necesa
rios para su propia generacin o existencia, proceso en circuito por
el que el producto o efecto ltimo se convierte en elemento primero
y causa primera. Parece, pues, que la nocin de bucle es mucho ms
que retroactiva: es recursiva.
La idea de recursin no suplanta a la idea de retroaccin. Le da
algo ms que un fundamento organizacional. Aporta una dimensin
lgica totalmente fundamental para la organizacin activa. En efec
to, la idea de recursin, en trminos de praxis organizacional, signi
fica lgicamente produccin-de-s y re-generacin. Es el fundamento
216

lgico de la generatividad. Dicho de otra forma, recursividad, gene


ratividad, produccin-de-s, re-generacin y (en consecuencia) reor
ganizacin son otros tantos aspectos del mismo fenmeno central.
La idea de recursion refuerza y aclara la idea de totalidad activa.
Significa que aisladamente nada es generativo (ni siquiera un
programa); es el proceso en su totalidad lo que es generativo a
condicin de que se embucie sobre s mismo. Al mismo tiempo, la ac
cin total depende de la de cada momento o elemento particular, lo
cual disipa toda idea brumosa o mstica de la totalidad.
La idea de organizacin recursiva va a adquirir un desarrollo
completamente remarcable en la organizacin geno-fenomnica
propia de la vida, como se ver en el tomo II. Aqu hay que indicar
solamente que el concepto de recursion ser el concepto solar res
pecto al cual el concepto de retroaccin ser derivado y satelizado.
Lo cual significa que el planeta wieneriano, que parece sol, debe
ser concebido en funcin del esclarecimiento foersteriano. Se debe
a von Foerster el haber puesto en el centro de los procesos autoorganizadores (vivos) la idea recursiva. Pretendo mostrar que se
la puede encontrar ya en el nivel de organizacin-de-s, de reorgani
zacin permanente, de produccin-de-s. Es decir, no slo en el ni
vel de la organizacin biolgica, sino ya en el nivel de la organiza
cin de los seres-mquina fsicos, no artificiales.
Produccin-de-s: el trmino significa que es el proceso retroactivo/recursivo el que produce el sistema, y que lo produce sin
discontinuidad, en un recomenzamiento ininterrumpido que se con
funde con su existencia.
Regeneracin: este trmino significa que el sistema, como todo
sistema que trabaja, produce un incremento de entropa, luego tien
de a degenerar, luego necesita generatividad para regenerarse. Des
de este ngulo, la produccin-de-s permanente es una regeneracin
permanente.
Reorganizacin permanente: mientras que el trmino regenera
cin adquiere sentido en funcin de la generatividad, el trmino
reorganizacin adquiere sentido en relacin con la desorganizacin
que trabaja el sistema permanentemente: a partir de ah, la orga
nizacin fenomnica del ser mismo necesita una reorganizacin
permanente. Es en este nivel de reorganizacin permanente en el que
voy a considerar ahora lo que constituye la permanencia y la cons
tancia de un ser dotado de organizacin activa.

Morfostasisy reorganizacin permanente


All donde hay bucle recursivo, no hay nada que est fuera del
flujo, de la degradacin, de la renovacin. La organizacin misma
21 7

est constituida por elementos que estn en trnsito; es atravesada


por el flujo, la degradacin, la renovacin. La maravilla, la parado
ja, el problema es que esta actividad permanente y generalizada
produzca estados estacionarios, que el turnover ininterrumpido pro
duzca formas constantes, que el devenir sin tregua cree al ser.
Como vamos a ver, las organizaciones recursivaS son organiza
ciones que, en y por el desequilibrio, en y por la inestabilidad, en y
por el incremento de entropa, producen estados estacionarios, ho
meostasis, es decir, cierta forma de equilibrio, cierta forma de esta
bilidad, cierta forma de constancia, una verdadera morfostasis.
El estado estacionario
La constancia de la llama de una vela, de la forma de un remo
lino, de la morfologa de una estrella, la homeostasis de una clula
o de un organismo vivo son inseparables de un desequilibrio termodinmico, es decir, de un flujo de energa que los recorre. El flujo,
en lugar de destruir el sistema, lo alimenta, contribuye necesa
riamente a su existencia y a su organizacin. Ms an, la detencin
del flujo entraa la degradacin y la ruina del sistema.
Se trata pues de considerar estos estados que se equilibran en el
desequilibrio; que, compuestos de elementos inestables, son global
mente estables; que, recorridos por flujos, son constantes en su for
ma. El trmino steady state, o estado estacionario de no-equilibrio,
los define. A partir de ah se plantea el problema organizacional:
cmo se unen estas formas y estos estados estacionarios al cambio
y al movimiento?
Ya es muy remarcable que haya estado estacionario, aunque
haya desequilibrio, inestabilidad, movimiento, cambio; es totalmen
te admirable que haya estado estacionado porque hay desequilibrio,
inestabilidades, movimiento, cambio.
La invarianza relativa de las formas del sistema depende, en efec
to, del turnover de sus elementos constitutivos. As pues, hay que
concebir que la permanencia del movimiento mantiene la organiza
cin de la permanencia de las formas y que esta organizacin man
tiene el movimiento. A partir de ahora aparece una relacin recur
siva entre la organizacin y la renovacin de los constituyentes,
incluidos los constituyentes de esta organizacin misma. De ah
nace y se mantiene el estado primario de toda organizacin activa:
el estado estacionario.
El sistema activo slo puede ser estabilizado por la accin. El
cambio asegura la constancia. La constancia asegura el cambio.
Toda organizacin de la constancia est abocada a asegurar la reno
vacin, la cual asegura la constancia. Los dos carcteres antinmi
cos activismo/invarianza por una parte, estacionariedad/constancia
218

por la otra, no slo son concurrentes entre s, sino que se copro


ducen mutuamente.
activismo/dinamismo--------------- . estacionariedad/constancia

t___________________ I

Esta idea es completamente visible en el remolino, donde se con


funden la forma fenomnica y el bucle generativo: es lo constante lo
que al mismo tiempo est en movimiento. El movimiento recursivo
es lo que transforma el desage dinmico de un flujo en circuito de
forma constante, y desde entonces cada uno de los dos trminos
coproduce al otro. El flujo es la condicin del trabajo, que transfor
ma el flujo en organizacin productiva, no tanto la produccin de
algn objeto cuanto la produccin-de-s, no tanto la organizacin
de alguna actividad distinta cuanto la organizacin-de-s. El flujo
alimenta el circuito recursivo que es el del todo organizador-de-s.
El estado estacionario debe ser concebido como un aspecto clave
de la produccin-de-s, y esto en los dos sentidos, el sentido de la
produccin y el sentido del s.
En principio, el estado estacionario forma parte de la organiza
cin recursiva que lo produce: no slo es renovado permanentemen
te, es tambin necesario para la renovacin del proceso recursivo
mismo: es necesario que haya una constancia, una permanencia, un
ser en una palabra, para que exista la organizacin que alimenta
a este ser. El ser, a su manera, mantiene la organizacin que lo
mantiene.
Y aqu el aspecto ontolgico del estado estacionario debe ser se
alado tanto ms cuanto que comnmente es ignorado. Como una
mayonesa bajo el remolino de la batidora, el ser y la existencia ad
quieren una primera consistencia, bajo el efecto de la recursion, en
y por el estado estacionario. En efecto, a partir del desorden, el mo
vimiento generativo produce un orden y un determinismo internos;
a partir de la improbabilidad estadstica general, produce una pro
babilidad de existencia local y temporal. Por el mismo movimiento
se crean, se sustentan y mantienen recprocamente, la organiza
cin, el ser, la existencia. Ser, en efecto, es permanecer constante
en las formas, la organizacin, la genericidad, es decir, la identidad;
el estado estacionario constituye as el estado primario de un ser
dotado de una organizacin activa. Y, en el ser vivo, la homeostasis,
complejo de estados estacionarios por el que el organismo mantiene
su constancia, se identifica con el ser de este organismo.
En una fsica atomizada sin concepto de organizacin, as como
sin concepto de ser, el estado estacionario es un estado fsico par
ticular. Por el contrario, vemos que en una perspectiva de organi
zacin recursiva, ergo generativa, es un ser, dotado de en cuanto-a-s,
el que se forma y se hace firme en y por el estado estacionario.
219

La dinmica estacionaria:
meta-desequilibrio, meta-inestabilidad
En estas condiciones, no se pueden oponer como alternativas
simples equilibrio/desequilibrio, estabilidad/inestabijidad: es preci
so englobar y sobrepasar, a la vez, estos trminos que se convierten
en complementarios sin dejar de ser antagonistas.
En efecto, ni la nocin termodinmica (ausencia de flujo) ni la
nocin mecnica (estado de reposo resultante de la igualdad de las
fuerzas antagonistas) de equilibrio, ni la nocin de desequilibrio son
pertinentes aisladamente para la inteligencia del steady State y, sin
embargo, cada una puede aportar una parte de verdad a condicin
de que se hable de meta-desequilibrio. En esta nocin equilibrio y
desequilibrio se asocian de manera complementaria (puesto que el
desequilibrio es necesario para la reequilibracin siempre reiniciada
del estado estacionario), pero siguen siendo antagonistas. La idea
de meta-desequilibrio es una idea activa; es la desequilibracin/reequilibracin, desequilibrio compensado o recuperado, la dinmica
de reequilibracin.
A la complejizacin de la relacin equilibrio/desequilibrio, hay
que aadir la complejizacin de la relacin estabilidad/inestabilidad. La idea de estabilidad comporta ya en s no slo el mante
nimiento de un estado definido, sino tambin la propiedad de re
tomar este estado despus de pequeas perturbaciones. En este
sentido, se puede considerar el steady State como un estado de
estabilidad, que soporta variaciones y oscilaciones. Pero es olvi
dar que en el steady State el retorno al estado estable no es el re
torno al reposo, sino el producto de la actividad. Es olvidar sobre
todo que el steady State comporta la inestabilidad como virtud
original. Lo hemos visto: el desequilibrio y la inestabilidad son
gensicos, la organizacin activa lleva en s de manera indeleble
la marca de este origen; ha nacido de las turbulencias, choques,
rupturas, antagonismos. Este rasgo gensico se ha convertido en
genrico: los soles, los remolinos, los torbellinos contienen en s
el afrontamiento del que han nacido.
En su origen, en su existencia, en su permanencia, los estados
estacionarios de los seres-mquina llevan en s, como factor funda
mental de su orden y de su organizacin, un factor fundamental de
desorden y de desorganizacin.
De este modo, el steady State nace de una inestabilidad, se man
tiene a travs de las inestabilidades, reconstituye sin tregua una esta
bilidad global ms all de la inestabilidad. Hubiramos podido
hablar de meta-estabilidad si el trmino no tuviera ya un empleo
fsico circunscrito. La idea de ultra-estabilidad (Ashby, 1956) pro
220

puesta para expresar la propiedad de un sistema de mantener su es


tabilidad en unas condiciones de stress que normalmente deberan
suprimirla, aqu sera integrable, pero insuficiente. Es necesaria una
nocin que indique que la estabilidad nueva ya no es una verdadera
linestabilidad ni una verdadera estabilidad: de ah la idea que yo
sugiero, de meta-inestabilidad, que se integra en la idea de dina
mismo estacionario >.
Lo que aqu se ha dicho vale a fortiori para el ser vivo en el que
ms all del equilibrio y del desequilibrio, de la estabilidad y de la
inestabilidad, se efectan la unidad del ser y del movimiento en este
estado seguro y frgil, constante y fluctuante: la vida.
As pues, para concebir toda organizacin activa, toda mquina
natural, hay que emparejar de forma central las ideas de equilibrio
y de desequilibrio, de estabilidad y de inestabilidad, de dinamismo y
de constancia; pero este emparejamiento debe ser concebido como
buclaje, es decir, relacin recursiva entre trminos que forman un
Circuito donde lo que es generado genera a su vez lo que le genera.
La idea de regulacin
La idea de regulacin aparece en el universo de las mquinas ar
tificiales con la ciberntica; es la introduccin de dispositivos informacionales que operan una retroaccin negativa por deteccin y
anulacin del error. Desde ese momento parece una de las propieda
des de la organizacin propiamente informacional. Sin embargo, se
haba remarcado que existan dispositivos de retroaccin negativa
sobre mquinas precibernticas (como el dispositivo de bolas de la
mquina de vapor). No obstante, no se sac la consecuencia terica
de que la regulacin precede a la informacin. Ahora bien, no hay
que fundar la regulacin sobre la informacin, sino sobre el bucle
recursivo; sta no es un dispositivo que perfeccione el automatismo,
la eficacia, la fiabilidad de las mquinas, es generativa de la existen
cia misma del ser. As pues, hay que poner de relieve que:
los seres-mquina naturales no pueden existir sin regulacin
y la regulacin es uno de los caracteres propios de la retroaccin
recursiva del todo sobre el todo;
las arque-mquinas y las mquinas salvajes no comportan un
dispositivo especfico de la desviacin y del error.
El bucle retroactivo no es pues, fundamentalmente, el resultado
o el efecto del dispositivo informacional de correccin de error; es1
1 Asi, la organizacin reequilibradora, reestabilizadora, reacciona sin cesar ante
las perturbaciones que sobrevienen del exterior (variaciones en los flujos, las fuer
zas, las presiones) y del interior (tendencia a la dispersin y a la desintegracin),
y su reaccin se manifiesta en pequeas fluctuaciones que a la vez expresan (desvia
cin) y corrigen (vuelta a la norma) las perturbaciones sufridas.
221

el bucle retroactivo lo que es fundamental y el dispositivo informacional corrector es un desarrollo propio del fenmeno vivo, que re
surge de forma solamente reguladora en el estadio ciberntico de
las mquinas artificiales.
Como se ha visto, la regulacin espontnea de la estrella, fruto
de dos procesos antagonistas, se confunde con el bucle retroactivo
de un todo formidablemente complejo. En lo que concierne a
nuestro sol, esta regulacin comporta enormes pulsaciones de am
plitudes muy vastas, de sobresaltos, de paroximos. Comporta turbu
lencias terrorficas en la fotosfera. Comporta desrdenes enormes.
Lo remarcable no es tanto el carcter grosero de tal regulacin,
amenazada por enormes desrdenes que pueden hacer explotar la
estrella en su recorrido, como nos lo indican las partculas del sol que
siembran aqu y all el mapa del ciclo, l o remarcable es que tal re
gulacin, slo espontnea, soporte y supere esos desrdenes. Una
vez ms, lo que hemos omitido admirar en el mundo, no slo biol
gico y antropo-social sino tambin fsico, es la virtud espontanesta
de la organizacin-de-s.
Estamos demasiado habituados a buscar y a encontrar la regula
cin en un dispositivo de correccin de errores y no en la poesis en
la que el juego de solidaridades y antagonismos forma bucle. Pues
la totalidad activa no es, repitmoslo, una transcendencia que in
viste las partes, sino el conjunto de las inter-retroacciones entre
partes y todo, todo y partes.
As, toda organizacin activa comporta necesariamente una re
gulacin, en el sentido de que la retroaccin del bucle (o circuito re
cursivo global) tiende a anular las desviaciones y perturbaciones que
aparecen en relacin al proceso total y a su organizacin; tambin
esta retroaccin del todo puede ser llamada negativa.
Est claro que hay una distancia prodigiosa entre las regula
ciones espontneas de la gran caldera solar, indistintas de la pro
duccin y reorganizacin-de-s, donde el que calienta, lo que calien
ta y lo calentado son lo mismo, y la regulacin de la caldera de ca
lefaccin central con termostato, que slo concierne al funciona
miento de la mquina.
No obstante, incluso en este caso en que es muy circunscrita y
aparentemente muy sencilla, la regulacin es mucho ms que la
correccin de una desviacin propia de un dispositivo sui generis,
aunque slo sea porque la introduccin de este dispositivo entraa
la creacin de un bucle, no slo entre salidas y entradas de la
caldera, sino entre stas y las entidades de su entorno.
Consideremos en primer lugar, una caldera sin termostato. sta
corresponde a una organizacin aparentemente atomstica de la ca
lefaccin en que estn implicadas tres entidades distintas:
alimentacin ---------------* caldera ---------------* local a calentar
222

De hecho, entre estas tres entidades no slo hay flujo y transforma


cin de energa, sino ajustes y regulaciones, siendo efectuados stos
por seres humanos.
La introduccin de un termostato, digamos en el local a
calentar1, constituye la introduccin de un dispositivo de regulacin
en las relaciones entre alimentacin/caldera/local. El termostato es
tablece una medida y fija una norma. Por la temperatura mide el
calor producido en el local, y cuando esta temperatura baja por de
bajo del grado requerido, la informacin inscrita de este modo se
convierte en una seal que desencadena e incrementa la combustin
hasta que la norma se restablezca.
Ahora bien, la introduccin de este dispositivo de retroaccin
crea de hecho un metasistema de tipo nuevo con respecto a las anti
guas interrelaciones entre las tres entidades: el caudal de alimenta
cin, la combustin en la caldera, la temperatura del local se han
vuelto automticamente interdependientes en el seno de una nueva
totalidad retroactiva dotada de cualidades propias. El bucle no est
solamente entre las informaciones de salidas (output) que retroalimentan (feed-back: retroalimentar) a las informaciones de en
trada finput). El bucle est de ahora en adelante entre la ali
mentacin, la caldera, el local, va la comunicacin de informa
ciones. Ya no hay slo la mquina caldera, lo que hay es la consti
tucin de un ciclo maquinal ms vasto que engloba la alimentacin
y el local. El bucle constituye, en suma, una organizacin recursiva
que se genera por s misma y se desvanece cuando se para. A partir
de ah, el bucle retroactivo comporta y aporta las propiedades organizacionales siguientes:
alimentacin

t___

-----* caldera
termostato *-

local

la organizacin y el mantenimiento de un estado estacionario;


la organizacin duradera de un estado improbable, por mo
dificacin del juego probable de las causas y los efectos (siendo la
probabilidad, a corto plazo, la combustin intemperante y, a largo
plazo, la homogeneizacin de las temperaturas exterior e interior);
la organizacin de un trabajo antagonista a la homogenei
zacin de las temperaturas, que crea y organiza una heterogeneidad
trmica;
1 Podra limitarme al termostato fijado sobre la caldera misma, que regula la ca
lefaccin segn la temperatura del agua en la salida, pero la integracin de lo local,
sin modificar en nada la naturaleza del ejemplo, lo hace ms ilustrativo.
223

el establecimiento de un determinismo interno que se opone


a los alea y perturbaciones de origen interno y externo, particular
mente la conjuracin de los peligros (incendiarios, explosivos) de
recalentamiento y de los peligros (hielo, etc.) de subcalentamiento;
el sometimiento a una norma, a un fin (cfr., ms adelante,
captulo IV de esta parte).
De este modo, la retroaccin negativa no es exactamente un aa
dido que aporte el finish de la correccin, y la regulacin no es ms
que una simple aportacin de regularidad. No es solamente la orga
nizacin de la eficacia y de la precisin automtica en un funciona
miento. Es la constitucin de una totalidad retroactiva que se en
cuentra dotada de propiedades organizacionales propias. Se trata
incluso de un bucle generador! Pero este bucle generador no es ge
nerador ms que de esta totalidad retroactiva. No es generador ni
del ser de la caldera, ni de la constitucin del local, ni del sistema de
alimentacin, ni de la fabricacin del termostato. Este bucle es fe
nomnico, pues, en relacin a los objetos generados por la megamquina antropo-social.
Aqu estalla la diferencia con la regulacin propia del organismo
vivo u homeostasis. Como en el caso del sol, con la diferencia de
que en adelante existen rganos funcionales y dispositivos informacionales, lo que calienta, el que calienta y lo calentado son el
mismo. Para el ser vivo, como para el ser solar, existir y funcionar
son no separables y la regulacin concierne a la existencia. La m
quina artificial puede dejar de funcionar sin desintegrarse ense
guida. Las otras mquinas no. La regulacin es pues un aspecto de
la produccin-de-s. Es el rostro negativo de sta, es decir, el que
anula las perturbaciones y las desviaciones.
La homeostasis.
La homeostasis haba sido reconocida acertadamente por Cannon (Cannon, 1932) como el conjunto de los procesos orgnicos
que actan para mantener el estado estacionario (steady state) del
organismo, en su morfologa y en sus condiciones interiores, a des
pecho de las perturbaciones exteriores. La idea ciberntica de retro
accin negativa por dispositivo informacional pareci aportar en
los aos 50 la infraestructura organizacional de la homeostasis.
No aportaba, de hecho, ms que la estructura superficial.
Y es que hay que concebir la homeostasis en su plenitud. sta
no est limitada o subordinada al mantenimiento de una temperatu
ra constante (que no concierne ms que a los animales homotrmicos). Corresponde al mantenimiento de todas las constantes inter
nas de un organismo: presin, pH, poseedor de sustancias variadas;
son igualmente homeostticos los procesos inmunolgicos por los
224

que el organismo rechaza lo que detecta como extrao. A partir de


ahora, se ve que la homeostasis, y por ende el complejo de retroac
ciones negativas que la mantienen, concierne no slo al manteni
miento de la constancia de un medio interior, sino a la existencia n
tegra del ser vivo. A su manera, Claude Bernard haba percibido
que la unidad de las condiciones de vida en el medio interno se
confunde con la vida misma, puesto que para l sta era la nica
meta de los mecanismos vitales, por variados que sean (Claude
Bernard, 1865).
Aqu reaparece la lnea de fallo que separa radicalmente la m
quina artificial de la mquina viva. En efecto, una mquina artifi
cial no regulada puede continuar existiendo eventualmente, aun
cuando ya no pueda funcionar, mientras que un ser vivo sin
homeostasis, es decir, privado de su complejo de retroacciones re
guladoras, se desintegra en tanto que mquina y en tanto que ser.
La diferencia entre la homeostasis viva y la regulacin de mquina
artificial revela dos niveles de diferencia organizacional. Primer ninel, la mquina artificial resiste a la degeneracin por la calidad fsica
de los materiales de los que est constituida; estos elementos estn
escogidos y trabajados para disponer de un mximo de fiabilidad,
robustez, duracin. Por el contrario, el organismo constituido de
materiales muy poco fiables, caracterizados por su extremada in
constancia e inestabilidad, mantiene su constancia en condiciones
que razonablemente deberan perturbarla profundamente (Cannon, 1932). Ms an, sabemos que el organismo est en hemorragia
ininterrumpida; sus molculas se degradan sin cesar, sus clulas de
generan y son refabricadas, reemplazadas. De ah una primera dife
rencia radical. La resistencia fundamental de la mquina artificial a
la corrupcin se efecta por la calidad de constituyentes no cam
biantes; la resistencia de la mquina viva se efecta por un turnover
organizacional que opera el cambio y el reemplazo de todos los
constituyentes. La regulacin de una mquina artificial no concier
ne ms que al funcionamiento de la mquina. La homeostasis de la
mquina viva est unida a sus procesos fundamentales de reorgani
zacin existencial.
Wiener decia que la homeostasis es la conjuncin de los proce
sos por los que nosotros, los seres vivos, resistimos a la corriente ge
neral de corrupcin y de degeneracin (N. Wiener, 1950; in
Wiener, 1962, pg. 260). Hay que ir ms lejos y decir que esta resis
tencia es la otra cara de la produccin de nuestra existencia.
Aqu nos aparece el segundo nivel de la diferencia entre las m
quinas artificiales y las mquinas vivas. Los productos y las reali
zaciones de la mquina artificial le son exteriores. La mquina artifi
cial no produce sus propios constituyentes, no se produce a s mis
ma. Ahora bien, la mquina viva est destinada a la fabricacin de
sus propios constituyentes y a su reorganizacin. Esta accin
225

autoproductora y reorganizadora es permanente y total (concierne


al todo del ser vivo y a casi todos sus constituyentes). Vemos pues
que vivir es, a la vez, proceso de corrupcin/desorganizacin y pro
ceso de fabricacin/reorganizacin. O mejor: estos dos procesos
contrarios son indisociables. La homeostasis es su vnculo activo.
Est constituida por el conjunto de las retroacciones correctoras, re
guladoras, por las que la degradacin desencadena la produccin, la
desorganizacin desencadena la reorganizacin.
La homeostasis deviene, pues, inseparable de la auto-produccin
permanente, de la auto-reorganizacin permanente del ser vivo.
Como veremos ampliamente en el tomo II, la organizacin de la vida
(u organizacin geno-fenomnica) es de hecho un acoplamiento re
cursivo entre una organizacin generativa y una organizacin feno
mnica, la de la existencia individual hie et nunc. La homeostasis es
lo propio de la organizacin fenomnica; a este respecto depende
del principio generativo de organizacin/reorganizacin a partir del
cual se constituye y se reconstituye sin cesar. Pero, a su vez, la ho
meostasis deviene necesaria para la accin generativa que la constitu
ye. Encontramos una vez ms aqu, de forma complejizada, pero
siempre fundamental, el circuito de la recursion: la organizacin de
la regulacin debe ser regulada por la regulacin que ella crea. La
regulacin viva comporta, pues, una regulacin recursiva del regu
lante por el regulado. En otros trminos, la homeostasis, bucle dentro
de un bucle, regenera el bucle que la genera. As, los genes produ
cen y hacen existir organismos que los producen y los hacen existir .
De la regulacin a la regularidad operacional
Todo bucle recursivo tiene un carcter de recomienzo, de
reiteracin, de repeticin. Toda regulacin tiene un carcter de re
gularidad. La nocin trivial de maquinal que nos ha llegado de
las mquinas artificiales, corresponde a estos rasgos secundarios:
repeticin y regularidad. Las mquinas artificiales se fundaron en
esta maquinalidad para sus automatismos de repeticin, conformes
a la naturaleza misma de la produccin industrial. Pero han perdido
la poiesis. Es en las mquinas vivas donde se han desarrollado ci
clos y circuitos regulares internos, que evocan fabulosas fbricas
automticas, pero que no alteran las aptitudes estratgicas, inven
tivas y creadoras del todo en tanto que todo.1
1 En el tomo II veremos ampliamente lo compleja que es la relacin entre lo ge
nerativo y lo fenomnico, pues, desde luego, lo que es fenomnico participa de la generatividad y lo que es generativo participa de la fenomenalidad. Estos trminos es
tn absolutamente confundidos en el remolino, por ejemplo: con la mirada, se puede
ver en el circuito espiral, o bien el bucle generativo mismo, o bien la forma fenom
nica, o bien la forma organizadora, y los tres puntos de vista son correctos, puesto
que conciernen a tres aspectos indistintos de la misma forma.
226

La reorganizacin permanente
El paradigma de la mquina artificial, sobredeterminado por el
paradigma de simplificacin, disocia la idea de regulacin y la idea
de existencia, la idea de bucle y la idea de generatividad, la idea de
retroaccin y la idea de totalidad.
Efectivamente, la mquina artificial es un ser totalmente diso
ciado entre su funcionamiento y su constitucin. Lo que es activo
en el artefacto es el funcionamiento; lo que est embuciado y regu
lado es el funcionamiento. Por el contrario, el ser de la mquina
existe sin el bucle, sin la regulacin, sin el funcionamiento. Pero, si
ya no hay funcionamiento posible, este ser deja de ser mquina y se
convierte en cosa.
La extrapolacin del modelo ciberntico artificial sobre la m
quina viva ha permitido concebir la homeostasis como regulacin
informacional por retroaccin negativa, pero la homeostasis ha si
do concebida superficialmente como cualidad o finalidad. Ahora
bien, es preciso concebirla en funcin de la generatividad, en la que
aparece como el carcter fenomnico de base de una organizacin
productora, regeneradora, reorganizadora-de-s.
As, para los seres vivos al igual que para los soles, torbellinos,
remolinos o llamas, lo que es estacionario, constante, regulado, homeosttico es indisociable de lo que es ser, existencia, produccin,
regeneracin, reorganizacin-de-s.
Cuando se quiere definir el carcter especfico de la organiza
cin de todo ser-mquina, salvo la artificial, entonces resulta que
esta organizacin no slo es ntegramente activa, totalmente retro
activa y fundamentalmente recursiva, sino que tambin es siempre
re-organizacin. La reorganizacin es el semblante propiamente organizacional del bucle recursivo. Es sorprendente que la idea de re
organizacin permanente no haya sido elaborada hasta hace muy
poco tiempo y, que yo sepa, solamente por Atlan (Atlan, 1972 b), a
partir del descubrimiento del papel organizacional del ruido.
Y, sin embargo, es una idea a la que se llega por mltiples aveni
das. El itinerario ms sencillo es, una vez ms, ste: toda organiza
cin activa trabaja, luego produce calor, luego desorden que nece
sariamente altera tarde o temprano los componentes de la mquina,
luego necesariamente subproduce usura, degradacin, desorga
nizacin. De ah la necesidad de reorganizar que una mquina
organizadora de s tiene. Ahora bien, este problema no poda
sino quedar oculto en la mquina artificial que es regenerada
desde el exterior por renovacin, reparacin y cambio de sus
piezas. No hay, pues, regeneracin-de-s. No hay, pues, reorgani
zacin intrinseca.

Ahora bien, la reorganizacin es una necesidad fundamental de


la organizacin activa, hasta el punto de que esta organizacin se
confunde con la reorganizacin. Esta reorganizacin es permanen
te, porque la desorganizacin es permanente en s,misma.
De este modo, entrevemos el vnculo necesario y activo entre lo
meta (meta-desequilibrio, meta-inestabilidad), lo retro (las retroac
ciones organizadoras y la retroaccin del todo sobre las partes), lo
re (la recursin permanente y la reorganizacin permanente).
La reorganizacin permanente comporta en s una recursividad
al infinito; la organizacin, como hemos visto en los casos ejempla
res del remolino, del sol, del ser vivo, sufre ella misma la desorgani
zacin; la organizacin debe, pues, reorganizarse; como la orga
nizacin es ya por s misma reorganizacin, la reorganizacin es
tambin reorganizacin de la reorganizacin.
Inseparable de la recursin permanente, la reorganizacin per
manente es al mismo tiempo inseparable de la produccin-de-s per
manente, es decir, de la produccin siempre recomenzada del proce
so por s mismo y, de este modo, del ser-mquina por su propio
proceso.
Aqu la reorganizacin permanente se desprende como la ideaplaca giratoria entre lo que es generativo (el bucle recursivo) y lo
que es fenomnico (el ser, el existente singular, individual).
As pues, los seres-mquina producen su propia existencia en
y por la reorganizacin permanente. Digmoslo de otro modo: en
toda organizacin activa, en todo sistema prxico, las actividades
organizacionales son tambin reorganizacionales y las actividades
reorganizacionales son tambin actividades de produccin de s,
las cuales son evidentemente de regeneracin. Los trminos estn
tambin en una relacin recursiva los unos respecto de los otros,
se generan unos a otros en un circuito interrumpido solamente
por la destruccin y la muerte.
As pues, la idea clave o ms bien clave de bucle que tiene
el semblante fenomnico de la retroaccin y el generativo de la
recursin, es de una importancia crucial. Une morfognesis y morfostasis; une el nacimiento, la existencia, la autonomia de todos
los, seres-mquina. Las mquinas artificiales no tienen su propio
bucle generativo, sino que son integradas y arrastradas por la reorga
nizacin permanente, la produccion-de-s, el movimiento recursivo
de las megamquinas antroposociales de la era industrial...

22 8

2.

L a apertura

Slo lo insuficiente es productivo


H. K eyserling

De la apertura termodinmica a la apertura organizacional,


de la apertura organizacional a la apertura existencial
Del sistema abierto a la apertura organizacional
La termodinmica opone el sistema abierto (que comporta inter
cambios materiales-energticos con el exterior), al sistema aislado
(que no comporta intercambios materiales-energticos con el exte
rior) y al sistema cerrado (en el cual puede haber intercambio de
energa, pero no de materia con el exterior, como el caso de la tierra
que recibe energa solar bajo la forma de radiacin). La distincin
entre sistema aislado y sistema cerrado es intil para mi propsito
(que es considerar la termodinmica desde el punto de vista de una
teora de la organizacin y no la organizacin desde el de la teora
termodinmica); me limitar a oponer la nocin de apertura (energtico-material) a la de cerramiento (energtico-material).
La idea de sistema permaneci como una envoltura blanda hasta
von Bertalanffy; la idea de sistema abierto permaneci encerrada
en la termodinmica hasta Cannon quien, elaborando la nocin
de homestasis defini los seres vivos superiores (intil limitacin)
como sistemas abiertos que presentan numerosas relaciones con el
entorno (Cannon, 1932). Pero fue necesario von Bertalanffy para
definir por principio como sistemas abiertos a los organismos vivos,
precisamente porque estos tienen una necesidad vital de extraer
materia-energa de su entorno. A partir de aqu, la termodin
mica y la organizacin viva se encontraron ms que ligadas, aparen
temente reconciliadas: si la organizacin viva en lugar de aumentar
su entropa, es decir, desintegrarse, se mantiene e incluso se desarro
lla, se debe a que extrae materia y energa sin interrupcin de su en
torno. A partir de aqu se forma una vulgata en la lnea de la teora
d los sistemas donde la deficin de los seres vivos como sistemas
abiertos parece resolver el problema planteado por el segundo prin
cipio y unir de manera armnica termodinmica y organismo. Pero
se haba olvidado que la nocin de sistema abierto planteaba pro
blemas previos.
Apertura y organizacin activa
Se define corrientemente de forma exterior y behaviorista el sis
tema abierto, como sistema que comporta entrada-importacin (in229

put) y salida exportacin (output) de materia-energa. Una defini


cin tal pone entre parntesis lo que pasa entre entrada y salida: hay
black-out sobre la actividad organizacional del sistema, el cual, por
lo dems, es abiertamente considerado como black-box.
Hay que considerar, pues, el carcter organizacional de la aper
tura. Entradas y salidas van unidas a una actividad organizacional,
a una organizacin activa, lo que equivale a decir transformadora y
productiva. La apertura es lo que permite los intercambios energti
cos necesarios a las producciones y transformaciones. Adems, todo
bucle generador, toda produccin de estados estacionario o de
homeostasis necesita el flujo energtico, por tanto, la apertura.
La apertura aparece as como un rasgo necesario entre los rasgos
interrelacionados y solidarios, cuya constelacin permite definir los
seres-mquina. Parece, por tanto, que no se puede definir los siste
mas abiertos solamente por la apertura. Sera incluso mutilante
reabsorber los rasgos mltiples y diversos del ser mquina en la
sola apertura y en la nocin vaga y abstracta del sistema. La apertu
ra no es un carcter secundario: es fundamental y vital, puesto que
es necesaria no slo para el funcionamiento, sino tambin para la
existencia, de todos los seres-mquina, salvo los artificiales.
As, la divisin decisiva no es aqu abierto-cerrado. Es activo-no
activo. Efectivamente, la integridad de un sistema no activo va uni
da a la ausencia de intercambios con el exterior; la organizacin
protege su ser fsico y su capital energtico en el inmovilismo, que
impide la hemorragia, pero tambin el abastecimiento.

Apertura y cerramiento. El vnculo complejo

La oposicin principal est entre lo fijo y lo activo, no entre lo


abierto y lo cerrado, tanto ms cuanto que las nociones de apertura
y de cerramiento si bien se oponen, no son repulsivas y deben estar
siempre unidas de una cierta manera.
No hay un sistema absolutamente cerrado, no hay un sistema
absolutamente abierto. Los sistemas, incluso termodinmicamente
cerrados, son abiertos desde el punto de vista de las interacciones
gravitacionales y electro-magnticas; en el lmite, un sistema absolu
tamente cerrado, es decir, sin ninguna interaccin con el exterior,
ser por lo mismo un sistema sobre el cual sera imposible obtener
la menor informacin (cfr. parte Vil, cap. II, 7). Recprocamente,
los sistemas termodinmicamente abiertos disponen de un cerra
miento y recerramiento originales. Concebir la apertura es, pues,
concebir el cerramiento que le corresponde.
230

La virtud de apertura
Dicho esto, no se trata de olvidar o subestimar la realidad y la
importancia de la idea de apertura. Aunque todo sistema cerrado
tenga algo de abierto y todo sistema abierto tenga algo de cerrado,
aunque un sistema no podra definirse solamente por la apertura,
esta apertura, primero energtico/material, luego informacional/comunicacional propia de las organizaciones activas, es algo distinto y
ms elevado que la apertura relacional-interaccional que comporta
todo sistema cualquiera que sea. Y es porque va unida a la idea de
organizacin activa, es decir de produccin, es decir de mquina, es
decir de produccin-de-s, por lo que la apertura es una nocin de
importancia capital. Aporta una dimensin indispensable a la idea
de organizacin activa y de mquina, a la idea de bucle recursivo.
Vamos a ver que la idea de apertura es una idea muy grande y pro
funda que trasciende la idea de sistema.
As vamos a hablar aqu no de sistema abierto, sino de apertura
sistmica, organizacional y tambin ontolgica, existencial. Va
mos a partir de la apertura energtico/material, despus informacional, pero para asociarla a la organizacin, al ser, a la existencia.
La idea de apertura, por no estar aislada o hipostasiada, no ser
recortada. Vamos a ver que tomar una radicalidad y una amplitud
ignoradas en las teoras del sistema abierto.
El reconocimiento de la apertura
La distincin entre sistema abierto y sistema cerrado no es sola
mente demasiado simple; tambin oculta lo que en la realidad de los
sistemas y sobre todo de los polisistemas comporta, aqu apertura, y
all cerramiento y, aunque la idea de sistema abierto une ipso /acto
a ste con su entorno, corre el riesgo de aislar el sistema abierto en
un universo cerrado.
Tenemos que desmontar equvocos para acceder a las compleji
dades. Vamos a ver que los sistemas pueden aparecemos parcial
mente cerrados y abiertos. Que, segn el ngulo y el encuadre de la
visin, segn el sistema de referencia del observador, el mismo siste
ma puede aparecemos, ya sea cerrado, ya sea abierto.
Asi, si se define la apertura de forma solamente behaviorista, en
funcin de las entradas y salidas energtico-materiales, las m
quinas artificiales son mucho ms abiertas que los seres-mquina
naturales; tienen eventualmente triple input (la energa para el tra
bajo, los materiales a transformar, el programa a ejecutar) y doble
o triple output (los subproductos y desechos de transformacin,
231

los productos acabados, los mensajes o seales concernientes a su


funcionamiento). Por el contrario, un ser vivo, como la bacteria, no
exporta productos acabados, no recibe programa exterior, y a este
ttulo sera mucho menos abierto. Ahora bien, una visin tal en
mascara el carcter ntegramente abierto de la bacteria, que necesita
su alimentacin para no descomponerse, mientras que la mquina
artificial, por la fijeza de sus ensamblajes, puede ser considerada
como sistema cerrado. Puede perdurar das tras da sin ninguna ali
mentacin, por la resistencia de sus componentes y la estabilidad de
sus articulaciones fijas. Es decir, que la apertura de la mquina arti
ficial no es ms que funcional. Si se la considera solamente en repo
so, fuera de toda actividad, la mquina artificial no slo pierde su
virtud de apertura, sino tambin su cualidad de mquina y deviene
una cosa. Se ve, pues, aparecer una distincin capital entre lo que es
ontolgica y existencialmente abierto, y lo que no es ms que fun
cionalmente abierto. El ser vivo se alimenta de materia/energia no
slo para trabajar, sino tambin para existir. Su trabajo es exis
tir, es decir, regenerar sus molculas, sus clulas, ergo su ser y su
organizacin, que se degradan sin tregua. El ser vivo no puede nun
ca dejar de ser abierto, por ninguna parte puede escapar al flujo.
La mquina artificial nos aparece en lo sucesivo, ya sea como
sistema parcialmente cerrado (en su constitucin), parcialmente
abierto (en su funcionamiento), ya sea (en reposo) como ser cerrado
potencialmente abrible, o (en actividad) como ser abierto potencial
mente cerrable.
Todo cambia an si se alarga la mirada y sta considera la m
quina artificial en el seno de la megamquina social que la ha fabri
cado, la utiliza, la repara. A partir de aqu, el artefacto nos aparece
como algo ntegra, pero pasivamente abierto en el seno de la orga
nizacin antropo-social.
Por consiguiente, una vez ms, huyamos de la alternativa simple
entre lo cerrado y lo abierto. Aqu la oposicin rgida no es sola
mente insuficiente, tambin lleva a la confusin (entre mquina viva
y mquina natural). De igual forma, la reduccin del concepto de
apertura al import/export oculta la diferencia radical entre un siste
ma productor-de-s y un sistema generado desde el exterior.
Es necesario, por el contrario:
definir siempre la apertura por su carcter organizacional
(y no por el solo import/export);
distinguir entre apertura: funcional, ontolgica, existencial;
situar el problema en un conjunto y un contexto donde aper
tura y clausura aparezcan como aspectos y momentos de una reali
dad a la vez abierta y no abierta.
Veremos que lo abierto se apoya en lo cerrado, se combina con
lo cerrado. Una vela no encendida es un sistema cerrado constituido
23 2

por un aglomerado de cera y una mecha. Despus del encendido, se


convierte en el depsito que alimenta al sistema abierto llama, con
virtindose la mecha en un invariante relativo necesario para la
constancia de la llama. Los remolinos adquieren una cierta dura
cin y permanencia cuando se ordenan alrededor de un elemento
fijo y estable, es decir, materialmente cerrado, como la piedra o el
arco. As tenemos un relativo invariante no activo, pero que in
forma la accin; no prxico, pero que permite la praxis; no produc
tivo, pero en torno al cual el remolino opera su produccin-de-s; no
se reorganiza, pero permite la reorganizacin; no se transforma, pe
ro permite la transformacin. Es como la base alrededor de la que
gira el bucle generativo. Es hermtico para con la agitacin que le
rodea.
Al considerar el conjunto que constituye el sistema solar, inclu
yendo, claro est, al satlite tierra y al fenmeno vivo, vemos que
apertura y cerramiento se entrecombinan y se entreenvuelven en l.
El sistema solar es termodinmicamente un sistema cerrado, pero
no aislado con respecto a la galaxia y al cosmos, de los cuales l re
cibe radiacin, ruidos confusos, quiz seales. La vida se inscribe
en un ciclo cerrado, la rotacin de la tierra alrededor del sol, pero
tambin en ciclos abiertos, que dependen de este ciclo cerrado: los
ciclos del agua, del mar a la fuente y de la fuente al mar: ella crea y
desarrolla, en tanto que biosfera o totalidad de seres vivos que for
man sistemas, ciclos abiertos de transformacin qumica (ciclo del
oxgeno y del gas carbnico), ciclos de nutricin abiertos (donde,
del vegetal al animal y del animal al vegetal, por la devoracin, la
predacin, el parasitismo, la deyeccin, la descomposicin, la vida
se nutre de la vida); toda especie es un ciclo peridico abierto de
reproduccin de los individuos; todo individuo comporta en s
ciclos organizacionales abiertos (particularmente, en el caso de los
organismos ms evolucionados: sangre, respiracin, flujo nervioso).
As pues, hay que insertar la apertura en los complejos po
limorfos de mquinas y flujo interrelacionados. Hay que reconocer,
adems, la apertura, es decir, aislar relativamente la nocin. Ahora
bien, el remolino y la llama que nos han permitido aislar casi expe
rimentalmente la idea de bucle y la idea de reorganizacin perma
nente nos permitirn igualmente aislar la nocin de apertura.
La apertura de entrada y la dependencia ecolgica
Desde el punto de vista termodinmico, la estrella, el remolino,
el ser vivo son sistemas igualmente abiertos. Desde el punto de vista
ecolgico estn muy desigualmente abiertos.
La estrella es un ser-mquina, totalmente activo, a la vez ontol
gica, existencial y funcionalmente abierto. No obstante, tiene ese
233

carcter que la diferencia tanto de los motores salvajes terrestres


como de los seres vivos: no se alimenta de su entorno: su entrada
material/energtica est en su interior. O ms bien ante todo se ha
auto-sustrado a su entorno; su alimento es la sustancia de su ser.
Su input est en lo anterior y en el interior es la enorme reserva de
materia-energa acumulada durante la concentracin gravitacional.
As, el flujo que la atraviesa y luego se escapa parte del interior.
La estrella consume, por tanto, su capital ontolgico hasta el agota
miento. No hay que subestimar la apertura de la estrella porque est
cerrada ecolgicamente en la entrada, pero no hay que subestimar
este cerramiento porque la estrella es, por otra parte, ontolgica/
funcionalmente abierta. La estrella, por el hecho de que se nutre
de s misma, dispone por esto de una formidable autonoma, no
depende en cada instante de su existencia de un entorno aleatorio.
Una vez embuciada, no depende ya, salvo casos rarsimos, de per
turbaciones externas.
Por el contrario, las mquinas terrestres, del torbellino al ser vi
vo, del ser vivo al ser social, del ser social a la mquina artificial,
son todos funcional y ecolgicamente dependientes, todos (salvo los
artefactos) existencialmente ecodependientes.
Los torbellinos no son ms que bucle y apertura; los flujos que
se transforman en bucles siguen siendo flujos y amenazan sin cesar al
bucle nacido de sus agitaciones y contrariedades. Estos torbellinos
no estn protegidos de su entorno por ninguna membrana, estn
abiertos por todas partes; pero esta apertura por todas partes, es al
mismo tiempo su recerramiento por todas partes; es el bucle que
es al mismo tiempo apertura y recerramiento permanentes y om
nipresentes. Aparentemente, no hay nada ms dbil que los torbelli
nos; estn en dependencia absoluta de los flujos, son incapaces
de la menor transformacin qumica, de la menor produccin de
objetos. Y, sin embargo, son capaces de produccin-de-s y de
reorganizacin permanente. Son detentadores, en su desnudez extre
ma, de la generatividad en estado puro. As, la existencia se teje
en la extrema dependencia ecolgica, en la apertura generalizada,
dado que esta apertura coincide exactamente, en su forma y en su
movimiento de bucle, con el recerramiento.
Los seres vivos disponen, en comparacin con los remolinos y
los torbellinos, de una extraordinaria autonoma de organizacin y
de comportamiento que les permite adaptarse al entorno, incluso
adaptar el entorno a ellos y sojuzgarlo. Pero estn en la misma de
pendencia ecolgica total que los remolinos, puesto que su abasteci
miento incesantemente necesario proviene nicamente de este
entorno.
Voy, por consiguiente, a centrarme ahora en esta apertura
ecolgica, comn a todos los existentes terrestres, a los remolinos,
a los torbellinos, a nosotros mismos. Son nuestro ser, nuestra
234

organizacin y nuestra existencia los que son ntegramente ecodependientes.


Lo que nos permite entrever el doble y rico carcter que tomar
la organizacin viva, sobre todo con el desarrollo de los comporta
mientos animales: la organizacin de las interacciones internas y la
organizacin de las interacciones externas van a constituir las dos
caras de la auto-eco-organizacin.
La relacin ecolgica
La autonoma dependiente
La apertura-de-entrada define a la vez una originalidad, una con
dicin de existencia, una viabilidad. Asegura una relacin a la vez
energtica, material, organizacional y existencial con el entorno.
Los seres ecodependientes tienen una doble identidad: una iden
tidad propia que los distingue, una identidad de pertenencia ecol
gica que los conecta con su entorno. El torbellino forma parte del
movimiento de los vientos, a la vez que tiene su identidad propia; el
remolino forma parte del ro, del cual no es ms que un momento
y, sin embargo, tiene su individualidad con respecto a la cual el ro
se convierte en un entorno; pero siendo entorno, el ro forma tam
bin parte del remolino. Siempre, por algn aspecto, un sistema
abierto de entrada forma parte de su entorno, el cual forma parte de
dicho sistema puesto que lo penetra, lo atraviesa, lo coproduce.
Mientras que tenemos tendencia a considerar las fronteras esen
cialmente como lneas de exclusin, la palabra frontera, aqui, revela
la unidad de la doble identidad, que es a la vez distincin y perte
nencia. La frontera es a la vez apertura y cerramiento. Es en la
frontera donde se efecta la distincin y la unin con el entorno.
Toda frontera, incluida la membrana de los seres vivos, incluida la
frontera de las naciones, es al mismo tiempo que barrera, el lugar
de la comunicacin y del intercambio. Es el lugar de la disociacin y
de la asociacin, de la separacin y de la articulacin. Es el filtro
que a la vez frena y deja pasar. Es aquello por lo que se estable
cen las corrientes osmticas y lo que impide la homogeneizacin.
El entorno no es slo copresente; es tambin coorganizador.
Consideremos el remolino: Es el flujo del rio lo que organiza el re
molino alrededor del arco o de la piedra? Es la piedra o el arco lo
que organiza el flujo que se ha vuelto torbellinesco? Es el sistema
remolino, constituido por el encuentro entre el flujo y la piedra, el
que se organiza alrededor de s? Todo esto a la vez: el flujo, el arco,
el proceso torbellinario son coproductores y coorganizadores de una
generatividad que, embucindose sobre s misma, deviene remolino.
El entorno, lejos de reducir su carcter coorganizador, lo acre
cienta en el ser vivo. Como se ver, el entorno, devenido ecosiste
23 5

ma, es decir una mquina espontnea nacida de las interacciones


entre los seres vivos de un mismo nicho, es mucho ms que una
reserva de alimento, ms an que una fuente de neguentropa de
donde el ser extrae organizacin, complejidad, informacin, es una
de las dimensiones de la vida, tan fundamental como la individuali
dad, la sociedad, el ciclo de las reproducciones.
As se impone la idea clave: el entorno es constitutivo permanen
temente de todos los seres que se alimentan en l; coopera perma
nentemente con su organizacin. Estos seres y organizaciones son,
por tanto, permanentemente ecodependientes.
Pero, por una paradoja que es lo propio de la relacin ecolgi
ca, es en esta dependencia donde se teje y constituye la autonoma
de esos seres.
Tales seres no pueden construir y mantener su existencia, su
autonoma, su individualidad, su originalidad ms que en la relacin
ecolgica, es decir, en y por la dependencia respecto de su entorno;
de ah la idea alfa de todo pensamiento ecologizado: a independen
cia de un ser vivo necesita su dependencia respecto de su entorno.
La transformacin del entorno
Todo ser abierto acta y/o retroacta sobre su entorno. Toda
actividad productiva tiene efectos mltiples, diversos, complejos,
sobre el entorno. La praxis transforma: los exports no son la resti
tucin de los imports; lo que se devuelve no es lo que se haba
tomado previamente. El exterior se transforma bajo el efecto de
las acciones-reacciones, productos y subproductos.
La ms prodigiosa de todas las transformaciones del entorno
que se pueda concebir es evidentemente la operada por los soles, los
cuales, cada uno a partir de una nube gaseosa, crean y continan
creando un universo de una riqueza, de una variedad, de una
complejidad inaudita.
La transformacin es doble. Un ser mquina puede crear algo
mejor organizado, algo organizador, es decir, aportar complejidad
y organizacin en el entorno. Pero, haciendo esto, y necesariamen
te, arroja energa degradada, subproductos, desechos, y la praxis,
ms ricamente organizacional, tiende de una cierta manera que
puede ser a la vez complementaria, concurrente y antagonista, a re
organizar y desorganizar su entorno.
As los seres vivos transforman su entorno; autoproducindose,
alimentan y coproducen su ecosistema a la vez que lo degradan por
sus poluciones, deyecciones1, predaciones (animales), depredaciones
(humanos).
1 Las composiciones y deyecciones son compensadas por el man solar que
renueva indefinidamente la energa necesaria para la vida, y por la extraordinaria
236

Vetnos, pues, que la apertura ecolgica no es una ventana al en


torno: la organizacin as abierta no se encaja en el entorno como la
simple parte de un todo. La organizacin activa y el entorno, aun
siendo distintos el uno del otro, estn el uno en el otro, cada uno a su
manera, y sus indisociables interacciones y relaciones mutuas son
complementarias, concurrentes y antagonistas. El entorno a la vez
nutre y amenaza, hace existir y destruye. La organizacin misma
transforma, poluciona, enriquece. Un bucle retroactivo fenomnico
va a unir el ser vivo a su ecosistema: el uno produciendo al otro y
recprocamente, como se ver (t. II, cap. I). Lo que desemboca en
un problema de fondo concerniente a la identidad y a la inteligibili
dad de todo lo que comporta apertura ecolgica.
La apertura de la apertura
Reapertura
En adelante podemos reconocer la apertura como rasgo esencial
de toda organizacin prxica, de todo ser-mquina, rasgo que to
ma su amplitud y su radicalidad en los seres y existentes inmersos en
un entorno rico y aleatorio, del que dependen para la renovacin
continua y total de sus componentes. A partir de aqu, el bucle fe
nomnico que se constituye entre el individuo y su entorno es indisociable del bucle generador, que se nutre de la existencia fenomnica
que l produce. La apertura, para los seres terrestres prxicos, es la
doble apertura de entrada y salida al entorno aleatorio, placentario,
nutridor, enemigo, amenazante, es el intercambio permanente y
mltiple con ese entorno, es la organizacin interna/externa, gene
rativa y fenomnica, unida a ese intercambio, es la dependencia eco
lgica y es la autonoma del ser individual, es la existencia.
Cada uno a su manera, el remolino y el ser vivo llevan al paro
xismo la marca existencial de la apertura.
Lo vivo del objeto: el surgimiento de la existencia
La apertura es la existencia. La existencia es a la vez inmersin
en un entorno y desvinculamiento relativo respecto de ese entorno.
Whitehead ha dicho con fuerza: No hay ninguna posibilidad de
complejidad de los ecosistemas, que integran la degradacin en ciclos regenera
dores en que los desechos devienen nuevos alimentos, y lo polutivo se transforma
en nutritivo. Y slo cuando las enormes mquinas antropo-sociales sobrepasen los
umbrales vitales en la explotacin y la masacre de los seres vivos, en la deyeccin
de los residuos industriales y los venenos no degradables, la retroaccin desintegrativa
de la praxis antropo-social sobre el entorno dominar las retroacciones reorgani
zadoras naturales.
237

existencia despegada y autnoma y, efectivamente, todo lo que


existe es dependiente. El existente es el ser que est bajo la depen
dencia continua de lo que le rodea y/o de lo que le nutre. Pero es
necesario, al mismo tiempo, un cierto desapego y una cierta auto
noma, es decir, un mnimo de individualidad para existir. Los seres
vivos van a desarrollar, de forma necesariamente complementaria
(aunque concurrente y antagonista), su autonoma y sus dependen
cias respecto de su ecosistema: cuanto ms complejos sean, ms
frgiles sern (ya que multiplican sus dependencias ecolgicas), ms
desarrollarn su aptitud para luchar contra esta fragilidad por la
estrategia del comportamiento, que se transformar en inteligencia...
La existencia, es la fragilidad: el sistema abierto est cerca de la
ruina desde su nacimiento, no puede evitar o diferir esta ruina ms
que por el dinamismo ininterrumpido de la reorganizacin perma
nente y el auxilio de un abastecimiento exterior. Es un estando tran
sitivo, incierto, que necesita siempre reexistir y que se desvanece en
cuanto cesa de ser alimentado, mantenido, reorganizado, reorgani
zante... Su existencia no puede ms que oscilar entre el equilibrio y
el desequilibrio, que uno y otro le desintegran.
As, un sistema abierto como el remolino o la llama lleva en s el
origen del vivir la existencia fenomnica asegurada por el inter
cambio transformador y reorganizador con el entorno y el origen
del morir la desintegracin natural y la dispersin de los com
ponentes. Como en lo vivo, la muerte viene del exterior (la per
turbacin, el accidente, el agotamiento de los recursos materiales
energticos suministrados por el entorno) y del interior (el desajuste
en el proceso reorganizacional).
Vayamos ms adelante: all donde hay apertura, la desorganiza
cin es el complemento antagonista de la reorganizacin. Todo lo
que es abierto vive bajo la amenaza de muerte y de la amenaza de
muerte. Dicho de otro modo, toda existencia se nutre de lo que la
corroe. Esto nos conducir a la idea heraclitiana capital vivir de
muerte, morir de vida,
Vivir de muerte, morir de vida no es el privilegio slo de los
vivos. Las estrellas, ellas, tambin viven de su muerte y mueren de su
vida, puesto que cada instante de existencia contribuye a agotar la
reserva de ser que las nutre. Viven de agona. Son pelcanos celestes
que comen sus entraas en lugar de saquear su entorno. Pero en
esto, la fragilidad existencial de la estrella es diferente de la del
vivo: viene principalmente del interior, de los llameantes desrdenes
y alea del fuego, de la furia de los huracanes fotnicos que se pre
cipitan en su seno; en el exterior, la estrella dispone de una seguri
dad bastante grande y de una cierta independencia respecto de su en
torno. La dependencia existencial del ser vivo, es principalmente ex
terior: sus necesidades vitales y sus riesgos mortales proceden del
entorno.
238

La apertura ecolgico/existencial es a la vez la boca por la que


lo vivo nutre su propia existencia y la brecha hemorrgica de su de
pendencia y de su inacabamiento. La boca es brecha y la brecha es
boca. Toda riqueza, desde entonces, est fundada en la insuficien
cia, toda satisfaccin en la carencia, toda presencia en la ausencia,
todo presente en lo imperfecto, quiero decir lo no-perfecto. La con
sumacin, como lo haba visto admirablemente Bataille (Bataille, 1949), expresa a la vez la plenitud de la vida y la activacin de la
muerte. Las verdades de lo existente son siempre incompletas, muti
ladas, inciertas, puesto que dependen de lo que est ms all de sus
fronteras. Cuanto ms autnomo se hace lo existente, ms descubre
su insuficiencia, ms busca los ms all. Y es esto lo que est en el
origen de la necesidad, de la inquietud, de la bsqueda, del deseo
(que no es una realidad primera surgida de no se sabe dnde, sino
una consecuencia de la apertura), del amor: he aqu lo que va a di
latarse, a agravarse, fermentarse, exasperarse en la subjetividad hu
mana, y el misterio de la existencia emerger plenamente en una de
las tendencias ltimas de la filosofa bajo el justo nombre de existencialismo.
La nocin de sistema abierto concierne pues a lo vivo del objeto
(y desemboca en lo vivo del sujeto). Concierne siempre a un ser
ah (Dasein), un ente fenomnico, un existente cuya existencia
supone (y se opone a) su propio ms all, supone (y se opone a) su
propia mortalidad.
As, el concepto de apertura no es solamente termodinmico/organizacional, es tambin fenomnico-existencial. Lejos de disolver
la existencia, la revela: lejos de encerrarla, se abre sobre la exis
tencia.
Conclusin: la apertura de la apertura
Es remarcable que nosotros, seres abiertos que nos abrimos al
mundo por nuestra ciencia, en esta ciencia misma hayamos des
arrollado un conocimiento que disocia, asla, separa y, finalmente,
encierra los objetos en s mismos. Y es que lo que sale de la apertu
ra cientfica por la que nos esforzamos en conocer el mundo, es al
mismo tiempo el brazo de hierro de la experimentacin, que arranca
quirrgicamente al objeto de su entorno y de sus adherencias y, por
ello mismo, manipula y sojuzga. Y es que las disciplinas se han
cerrado sobre los objetos mutilados. De este modo, el conocimiento
cerrado por todas partes ha destruido u ocultado las solidaridades,
las articulaciones, la ecologa de los seres y de los actos, la existen
cia! De este modo, nos hemos quedado ciegos para con las apertu
ras, tan cierto es que lo ms difcil de percibir es la evidencia que
oculta un paradigna dominante.
239

Aqu hemos abierto ya la nocin universal de sistema. Hemos


visto igualmente que incluso en los sistemas trivialmente (es decir,
sustancial y no organizacionalmente) concebidos como cerrados,
existen siempre interacciones e interrelaciones con otros sistemas y
con el entorno: todo sistema cerrado es de alguna manera abierto.
La apertura termodinmica es mucho ms radical. Es an ms
profunda de lo que haban pensado los descubridores del sistema
abierto. stos no haban alcanzado ms que los carcteres exte
riores del fenmeno (input/output, estado estacionario). Haban
desvelado, ciertamente, la importancia capital de la relacin ecol
gica, pero sin sacar de ello todas las consecuencias. No haban visto
que no se poda disociar la apertura de la organizacin activa, y es
to no slo en el nivel del trabajo, de la transformacin, de la pro
duccin, sino tambin en el nivel generativo del bucle recursivo,
de la produccin-de-s, de la reorganizacin ntegra y permanente.
Y, sobre todo, no haban concebido que la inteligibilidad plena
de la apertura requiere un paradigma de complejidad.
La apertura, lo hemos visto, es una nocin a la vez organizacional, ecolgica, ontolgica, existencial. Esta nocin, de alcance
multidimensional, requiere una reorganizacin intelectual en ca
dena.
La apertura es una nocin de alcance emprico: permite caracte
rizar los rasgos fenomnicos propios de la relacin ecolgica, per
mite extraer un carcter fundamental inherente a toda organiza
cin activa o mquina, permite reconocer el estatuto particular de
los existentes ecodependientes.
Es una nocin de alcance metodolgico: nos incita a investigar,
tanto la relacin cuanto la distincin con el entorno, ms la asocicin compleja entre entre dependencia y autonoma, apertura y
cerramiento, que la alternativa entre estos trminos; ms la reorga
nizacin que la organizacin, ms la praxis que la estructura; ade
ms, toda concepcin de sistema abierto nos conduce a concebir
su ecosistema de inscripcin y a elaborar un metasistema de refe
rencia.
Es una nocin de alcance terico: por una parte, permite unir la
teora de la organizacin a la teora termodinmica de los fenme
nos irreversibles y al nacimeinto terico de las formas; por otra par
te, da un fundamento fsico y organizacional a realidades que van a
rebasar la fsica y la organizacin: la autonoma y la existencia indi
vidual del ser vivo.
Es una nocin de alcance lgico: introduce en el principio de in
teligibilidad de los seres, la necesidad de unir lo constante y lo
cambiante, lo que se mueve y lo estacionario, lo autnomo y lo de
pendiente; y, sobre todo, mientras que las entidades clsicas se
definan por oposicin, separacin y exclusin, introduce, en el
corazn del principio de identidad de lo existente, al tercio excluso: el
240

entorno. El principio de la relacin ecolgica abre definitivamente


el concepto cerrado de identidad que asla los objetos en una auto
suficiencia, excluyendo de su principio, tanto la alteridad como el
entorno. El ser ecodependiente tiene siempre doble identidad, ya
que incluye su entorno en lo ms ntimo de su principio de identi
dad. Desarrollar las consecuencias capitales de esta proposicin
(tomo II, cap. I) que se ala, de forma compleja (complementaria,
antagonista) al recerramiento de la identidad sobre s misma.
Es una nocin de alcance paradigmtico: lleva ms adelante la
ruptura con el paradigma de separacin y de aislamiento que ha
dominado la fsica y la metafsica occidentales. El principio de inte
ligibilidad clsica es alcanzado. En adelante, toda explicacin, toda
elucidacin concerniente al ser, a la organizacin, al comportamien
to, a la evolucin de los seres abiertos ecodependientes (y esto
concierne no solamente a los seres vivos, sino tambin a las socie
dades humanas y a nuestras mismas ideas) no puede aislar o excluir
una por la otra, ya sea la lgica interna del sistema, ya sea la lgica
externa de la situacin (es decir, las condiciones del entorno); hace
falta una explicacin dialgica y dialctica que una de forma com
plementaria, concurrente y antagonista los procesos interiores y
exteriores.
As, la apertura es mucho ms que una ventana: es una revolu
cin en el concepto de sistema, el cual es ya una revolucin en el
concepto de objeto. No slo porta dinamismo, sino dinamita.
La nocin de apertura concierne a todos los seres vivos y, no
menos, sino incluso ms, como se ver, a todo lo que es humano.
Nosotros, vosotros, yo, somos radicalmente abiertos. Ciertamente,
la apertura no es el carcter al que se podran reducir o subordinar
todos los dems: es preciso inscribirlo en una constelacin concep
tual compleja, pero ella debe inscribir, a la vez, su vaco en cada
trmino de esta constelacin. As, como lo veremos en el segundo
tomo de este trabajo, es preciso operar las aperturas fundamen
talmente necesarias a la ciencia del hombre, y esto no solamente
abriendo los conceptos de individuo, sociedad, especie, unos sobre
otros, sino considerndonos, nosotros humanos, como una raza
abierta marcada por el vaco existencial en nuestros seres, nues
tros sentimientos, nuestros amores, nuestros fantasmas, nuestras
ideas. Lo veremos cada vez ms: una teora abierta, una scienza
nuova no tiene por qu rechazar la existencia como desecho sub
jetivo.
Veremos que la transformacin que opera la apertura debe re
montar en cadena a toda la organizacin del razonamiento y del pen
samiento. Veremos en el tomo III que la concepcin cerrada del ob
jeto corresponde, como bien ha indicado Maruyama (Maruyama, 1974), a una visin del mundo clasificacionista, analtica,
reductora, unidimensional, manipuladora y que la apertura llama
241

A , ible, sera secuencia, y no bucle. Es por ser


rculo cerrado no es un crculo vicioso, es por
es un crculo. Es por ser abierto -alim e n ta ' 1 ' * V'i V V tductor, y es por volverse a cerrar por lo que
' 1 \ A
Ahora bien, si consideramos el bucle cerra; i A /, ,
' 1 1 traleza generativa profunda, vemos entonces
' . ,,
era y fundamental es la de producirse, es de,( ,
11 ' , sto mismo su ser y su existencia.
,,
, ' '1 "
, esto que el bucle productor-de-s produce el
'
,, je el S es el cerramiento original y constitu" A / ' rtos.

'i,!,

' I * j,

' '

\ \

' * t i ,\

es-mquina desde el comienzo. Estos seres,


, son generados por la megamquina antropo,ii( i,'1 1 A l,i| A, i|( .eres-mquina, fsicos o biolgicos, son gene1 1 /, i, Vegn un proceso sui generis . La mquina naquna artefacto produce.
s una nocin sustancial. Es una idea organiill donde hay dispersin, hay emergencia de
* ,| ,
1 1 anizacin. Pero la idea de ser no toma su
, ,,
' ' , ,-ns que all donde hay organizacin activa,
,
1 , , , raxis. Es por lo que las mquinas, incluso ar:ncia con el aumento de la autonoma organiproductiva. La produccin produce no slo
ibin al ser productor.
" , .
1 ' iciales no tienen, sin embargo, ni plenitud de
A\
,1, \ tencia. Les falta, para la plenitud de existen.v , , i, v V v1V'i'' i' .i .,ipertura
ecolgica; les falta, para la plenitud
"l 1.i . 'I'. .1 ||. ( Il I Jl . i '
,
l .i i
' ' i ,i( ismas.
1 " 'i A i Aduce la existencia; el bucle generativo produo bucle supone apertura, no hay que disociar
la produccin de la existencia. La existencia
1' 1 1 /, , t . ' 1 11 *r que se produce sin cesar, y que se deshace
, , ' 1 'cimiento en esa produccin-de-s o regenera
la cualidad de existencia es muy intensa all
.. , , ' 1 ' >. , encia, es decir, all donde hay autonoma
, ,

1 M >t , ,

" 1 , ,
i, - 1

>,

vidar aqu una nocin tan evidente y nuclear


i; la nocin que el principio de objeto de la
^talmente: la nocin de s, del S.

-i-'v!:VaV:\V',V : : V

243

La produccin del S
La generatividad puede y debe ser concebida como el circuito
donde la produccin produce un productor que la produce:
produccin-

productor

es decir, el circuito recursivo de la produccin-de-s:


produccin.
_____

flujo

produccin

= producirse

t___

mismo------------ >mismo
t______________ i

re.

se = s1i

tJ

La recursin productora de lo mismo sobre lo mismo (re), al


producirse y reproducirse por s misma, hace emerger una realidad
de un orden completamente nuevo que expresa el pronombre refle
xivo se, y que sustantiva el concepto de s.
Decir que el s es una realidad de un orden nuevo, es decir que
la produccin de su propio ser es ms que la produccin de su pro
pio ser: es la produccin de un ser que tiene s, y que porque tiene
s, puede producir su propio ser. El s produce lo que le hace nacer
y existir. El s es lo que nace por s mismo, lo que se vuelve sobre s,
como en el pronombre reflexivo s, lo que vuelve a s, lo que reinicia
el s (en la regeneracin, la reorganizacin).
El principio de identidad no es: S = S. La identidad no surge
como equivalencia esttica entre dos trminos sustanciales, sino co
mo principio activo que procede de una lgica recursiva: Sj
A diferencia del en-s de los sustancialismos filosficos, esta
identidad necesita el tercio (el flujo energtico, la relacin ecolgi

1 Cfr. el smbolo introducido por Varela en la aritmtica de Spencer Brown (V


rela, 1975, 1976), y que no slo designa el carcter de auto-referencia propio de lo vi
viente, sino tambin (y es ah, donde radicalizo la idea de Varela): el s.
244

ca, la paternidad de otro s), que ella misma incluye y excluye1: es


(el tercio)
(incluido)
(excluido)
-------------------------* s -------------------------- ------------------

t________________
Pero esto ya es casi la finalidad inmanente del para-s, puesto
que la reorganizacin permanente, que es trabajo del s sobre s, ya
es casi al mismo tiempo el trabajo del si para s. Hay en el pro de
produccin-de-s, el germen de un para-s.
Idea importante: el s no es inmvil jams; siempre est anima
do, siempre es animador, de ah quiz el hecho de que se le haya lla
mado animus y anima.
La idea de S es capital. Constituye el cerramiento original y
fundamental del sistema abierto. Es la idea nuclear de la autonoma
de los seres mquina (no artificiales). Estamos con el s en la fuente
de lo que se convertir en el autos propio del ser vivo (auto-organi
zacin, auto-reorganizacin; o ms bien: auto-eco-re-organizacin),
nocin que habr que poner en el corazn de toda individualidad
existencial. Y, de bucle en bucle, llegaremos al bucle recursivo a la
vez ms abierto y ms cerrado que haya: la consciencia del hombre.
Lo que nos confirma una vez ms que apertura y cerramiento no
deben ser planteados en exclusin. La extraordinaria perspicacia de
von Foerster, Maturana, Varela (von Foerster, 1976; Maturana y
Varela, 1972; Varela, 1975, 1976) para extraer la idea de autorreferencia, de auto-poiesis, de lgica cerrada en lo que concierne a
los seres vivos, no est legitimada sin embargo para rechazar la no
cin de apertura, que aun sindole antagonista, le es necesariamente
complementaria. Lo que aqu digo para el concepto de auto es
vlido ipso faci para el concepto de s.
La constelacin
Repitmoslo: el s no es un en-s, que-se-basta-a-s-mismo. No
slo no hay s sin apertura, sino que la idea de s est profundamen
te unida a un proceso productor (recursivo), y es una idea que debe
ser planteada en constelacin con las ideas de autonoma, de ser, de
existencia, de individualidad.
Esta constelacin es inseparable de la constelacin generativa
(bucle recursivo, apertura / cerramiento, poiesis). Descubrimos
1 Este problema de lgica de identidad ser considerado biolgicamente en el
tomo 11 y lgicamente en el tomo III. Por otra parte, aqu todava no es el lugar de
examinar por adelantado la relacin entre la identidad, es decir s-j * , la generatividad (ser generado por lo mismo) y el estado estacionario (tener constancia en su
ser a despecho de las variaciones y perturbaciones).
245

ah la infra-naturaleza sumergida, oculta pero indispensable para


la teora de los seres productores y de la produccin de los seres.
Las mquinas artificiales tienen ser (autonoma prxica), una d
bil existencia, los artefactos cibernticos adquieren un poco de s fe
nomnico (los bucles reguladores), pero no tienen (todava?) un s
profundo. Los procesos maquinales, como el ciclo del agua de la
fuente al mar, del mar a la fuente, no tienen todava ni ser ni s. Los

torbellinos tienen existencia, todava muy poco ser, pero en la


duracin reiterativa del remolino ya emerge un s frgil. Los soles
s tienen plenitud de ser, de existencia, de s. Con la vida, el s llega
a ser reproductor-de-s (ciclo de las reproducciones) y, en los seres
individuales, el s cede al sitio al auto: auto-organizacin, autoproduccin, auto-referencia, de donde nacer el Yo.
El principio generativo y el principio ontolgico
La teora de los sistemas y la ciberntica, al aplicar los mismos
conceptos a fenmenos de materia, de forma y de organizacin,
extremadamente variados han tenido el mrito de desustancializar
sus objetos. Desgraciadamente, al desustancializarlos, evacuaban el
ser, la existencia y la individualidad. De ah la conclusin que algu
nos han sacado: la ciberntica no tiene objeto. Entendmonos: su
objeto es puramente ideal, es decir, formal.
Vemos aqu que un organizacionismo, aun siendo radicalmente
desustancializador y des-reificante puede y debe, a condicin de
sumergirse en la problemtica de la physis, redescubrir el ser, la exis
tencia y el s. Y es porque nos lleva a descubrir la generatividad organizacional.
En el corazn de todas las organizaciones activas, a excepcin
de las mquinas artificiales, encontramos que la gnesis se ha vuel246

to generai ividad* La aporia clsica, en la que es tan inconcebible


que el ser sea creado ex nihilo como que exista desde toda la eterni
dad, no es superada, sino iluminada sin cesar, tanto por el naci
miento de un remolino como por el nacimiento de un nio. El remo
lino' nace de encuentros y buclajes de flujos contrarios, un nio
se forma a partir de tomos y molculas absorbidos, integrados,
transformados, en y por un proceso generativo. La generatividad
crea ex nihilo, en el sentido de que crea ser all donde no haba ser,
existencia all donde no habia existencia, s all donde no habia s,
individualidad all donde no haba individualidad. Pero no crea
ex nihilo en el sentido de que crea con materia, energa y organiza
cin. Creacin es aqu transformacin. La aporia es, pues, retrotada a un nivel ms primordial, el de las condiciones previas a la
emergencia del ser: su surgimiento ex nihilo es tan inconcebible
como su preexistencia desde toda la eternidad.
El misterio del ser y de la existencia no est resuelto, es decir, es
camoteado: el misterio de la physis permanece, y nuestro conoci
miento sera vicioso, nuestro mtodo engaoso, si nos parloteasen
sobre lo inconcebible. Pero podemos concebir que en el mismo mo
vimiento sean generados por la praxis el ser, por la apertura la exis
tencia, por la organizacin la autonoma, por la recursin el s.
Ser, existencia, s son emergencias de una totalidad que retroacta
recursivamente sobre s misma en tanto que totalidad; son al mismo
tiempo productos-productores de la produccin-de-s.
As, la esfinge ontolgica del concepto de mquina sale de las
profundidades. As podemos forjar y fundar por lo bajo, por la ge
neratividad, una teora del ser. Las teoras sistmicas y cibernticas
vaciaban el ser, la existencia, el s, como subproductos, desechos
subjetivos. Ahora bien, el ser ntegramente mquina lo que no es
la mquina artificial produce recursivamente su ser existencial que
lo produce; produce densidad de ser y fragilidad de existencia. De
ahi dos consecuencias capitales:
La primera es que la repoblacin de un cosmos y de una physis
devastados por una fsica atomizante y cosificante no es solamente
una repoblacin por la organizacin y el sistema: es una repoblacin
por seres existenciales dotados de en-cuanto-a-s.
La segunda es que estas nociones de ser, de existencia, de s, que
creamos reservadas slo a los seres biolgicos, son nociones fsicas.
Pero, por supuesto es, a nuestra escala terrestre, la vida la que
desarrollar, y sobre todo en y por los desarrollos del individuo, la
existencialidad y el ser: el s llegar a ser el auto y, en fin, el mi-yo.

247

4.

El

t ie m p o

a b ie r t o

y recerrado

Todo sistema, toda organizacin estn sometidos al tiempo.


Pero un sistema fijo, no activo, mientras permanece en sus for
mas, se sustrae durante un tiempo al tiempo. Ha nacido en el
tiempo, el tiempo lo corroe y finalmente lo desintegrar pero, en
su reposo y su intervalo, se encuentra en espera, fuera de tiempo,
puesto que el tiempo no contribuye a su existencia ni a su organi
zacin.
Por el contrario, el tiempo forma parte de la definicin interna
de toda organizacin activa. La actividad es evidentemente un fen
meno en el tiempo. Pero el tiempo, en cuanto se introduce en la or
ganizacin activa, se vuelve bfido, se disocia a la entrada en dos
tiempos sin dejar de seguir siendo el mismo tiempo y vuelve a ser
uno a la salida. Es el tiempo secuencial, que efectivamente atra
viesa y recorre el sistema, y es el tiempo del bucle, que se vuelve a
cerrar sobre s mismo. Es decir, que el tiempo forma parte doble
mente de la definicin de la organizacin activa, puesto que es a
la vez tiempo irreversible y tiempo circular (de Rosnay, 1975,
pgina 212).
Reconsideremos los remolinos y los torbellinos en los que el tiem
po se identifica a la vez al flujo irreversible y a la forma torbellinesca.
En el mismo movimiento que el flujo se precipita, gira y se hunde en
el remolino, el tiempo no cesa de atravesarlo, de enrollarse en l, de
escaparse de l. Este tiempo trabaja para la generacin y la regene
racin (del remolino), pero trabaja tambin para el desorden: va a
arrastrar a las aguas en la gran confusin ocenica, dispersar vientos
y humaredas. Una vez ms, las dos caras antagonistas del tiempo
son una: el tiempo irreversible y el tiempo circular se envuelven el
uno al otro, se entrelazan y se entrequiebran, se entreparasitan: son
lo mismo. El tiempo irreversible y desintegrador, permaneciendo
irreversible y desintegrador, se transforma en y por el bucle en tiem
po del recomenzamiento, de la regeneracin, de la reorganizacin,
de la reintegracin.
Y sin embargo, son distintos: uno es secuencial, el otro repetiti
vo; son antagonistas, uno trabaja para la disipacin, el otro para la
organizacin. Hay bucle precisamente porque hay un doble y mismo
tiempo, si no sera bien el crculo vicioso del movimiento perpe
tuo en un vaco absoluto, o bien la dispersin. La recursion, re
pitmoslo, no es anulacin, sino produccin.
Este doble y mismo tiempo es el del cambio y el de la constancia,
el del derramamiento y el de la estacionariedad, el de la homeostasis
y el de la homeorresis (puesto que no hay homeostasis sin homeorresis, como no hay homeorresis sin homeostasis). Es el tiempo donde
248

el recomenzamiento es tambin repeticin, donde todo instante


tiene doble identidad:
la treceava vuelve, sigue siendo la primera
y es siempre la misma...

deca justamente Nerval, pero olvidando que la hora trece, a la vez


que siempre la misma, no es nunca la misma que la primera.
La unidad de este tiempo uno y doble, asociado y disociado es, a
imagen del movimiento espiral, a la vez irreversible y circular, revol
vindose sobre s mismo, mordindose la cola, re-cerrndose sin tre
gua en su reapertura, recomenzando sin tregua en su derrama
miento.
Este tiempo espiral es frgil porque va unido a una improbabi
lidad fsica, y porque est a merced de la dependencia ecolgica. No
es el tiempo del rigor relojero, como el de la rotacin de la tierra
alrededor del sol, que efecta una elipse gravitacional, y no un buclaje organizacional. Ciertamente, el tiempo rotativo de la tierra sufre
innumerables pequeas variaciones, puede ser perturbado por colisin
cometaria, ser un da roto por explosin solar, pero no necesita
regenerarse sin cesar y tiene poco que temer de su entorno. El tiem
po del bucle regenerador conoce los alea, perturbaciones, desfalle
cimientos que sin cesar amenazan al ser y a la existencia. Es decir, que
el tiempo espiral acarrea en s el tiempo evenencial. Est acuchillado
por mil pequeos eventos perturbadores, cuyo efecto corrige produ
ciendo eventos de respuesta. Integra, pues, el evento aleatorio, el
cual, ms all de un cierto umbral de agresin, lo desintegra.
Ya la forma arcaica del remolino lleva en germen la riqueza ra
mificada y diversa, mltiple y una, de los diferentes tiempos comple
mentarios, concurrentes y antagonistas que constituyen conjunta
mente el Tiempo de la vida. El tiempo de la vida es, en efecto, a la
vez el tiempo de los nacimientos, el tiempo de los desarrollos, el
tiempo de los declives y el tiempo de las muertes, y el tiempo de los
ciclos (desde el ciclo ecolgico/del da y de la noche, que rige los
ciclos del carbono y del oxgeno, hasta el ciclo de las estaciones que
rige los ciclos de la reproduccin, pasando por el ciclo ininterrumpi
do del metabolismo y del bucle homeosttico del organismo). Y, sin
parar, al azar, los eventos, los accidentes acuchillan los hilos del
tiempo cclico, rompen el devenir del tiempo del desarrollo: unos,
irrecuperables, entraan la desintegracin mortal; otros, al contra
rio, estimulan una evolucin, lo que nos abre una dimensin del
tiempo que examinaremos a su tiempo (tomo II).

249

5.

E l DESORDEN ACTIVO:

la

d e s o r g a n iz a c i n

perm anente

Desrdenes y antagonismos en accin


El desorden es inhibido y virtualizado en los sistemas no activos;
no se actualiza ms que para corromperlos y destruirlos. Por el
contrario, el desorden est presente, virulento, en los organismos ac
tivos: es potencialmente destructor pero, al mismo tiempo, es tole
rado hasta un cierto grado, necesario hasta un cierto grado...
Todo es activo en las organizaciones activas, incluido el desor
den. Este desorden tiene diferentes rostros: inestabilidad, dese
quilibrio, alea, ruptura, antagonismos, incremento de entropa, des
organizacin. Ahora bien, hemos visto que estos rasgos son a la vez
originarios y constitucionales. De gensicos se han transformado en
genricos; los torbellinos de Bnard nacen de una inestabilidad, no
pueden estabilizarse ms que en esa inestabilidad, y producen su for
ma por disipacin de energa. Los torbellinos elicos nacen del en
cuentro de dos flujos contrarios y no pueden subsistir ms que si se
mantiene su antagonismo. Los soles nacen de dos acciones antago
nistas, cuya combinacin produce su bucle generador y regulador.
El remolino nace de la presencia de un elemento de ruptura en un
flujo, y ese elemento pasa a ser el ncleo alrededor del cual se pola
riza y se organiza el remolino. Se puede suponer que la vida haya
nacido, como lo sugiere Thom, de una lucha de subsistemas con
efectos opuestos que se neutralizan en la zona ptima de homeosta
sis (Thom, 1974, pg. 147); sta se mantiene, lo veremos, a travs
de desrdenes, conflictos, antagonismos.
Todos estos seres, todos estos existentes perduran en y por el de
sequilibrio y la inestabilidad que nutren el meta-desequilibrio y la
meta-inestabilidad, es decir, las estacionariedades y las homeostasis.
Mejor: cada trmino, cada accin, cada proceso, tomados aisla
damente, son desorden o conducen al desorden. Conjuntamente,
hacen vivir la organizacin, es decir, el bucle cuya virtud es combi
nar y transmutar los desrdenes en generatividad. El bucle se cons
truye con el desorden, lo supera, lo combate, lo frena, lo tolera. El
antagonismo permanece como principio generativo, gensico, genri
co, para todos los bucles retroactivos y recursivos. Las regulaciones
han nacido de los juegos antagonistas en las estrellas y los torbellinos,
y el antagonismo sigue siendo el motor y la piedra angular de stos.
El antagonismo no es, sin embargo, eliminado de las regulaciones informacionales. Las retroacciones negativas constituyen acciones an
tagonistas para con los antagonismos que las amenazan. El antago
nismo es, en un sentido, indisociable de la regulacin que lo corrige y
250

lo frena. Yves Barel remarca muy justamente que no basta con


decir que la regulacin supone procesos antagonistas, hay que decir
tambin que los procesos antagonistas suponen su regulacin (Ba
rel, 1976): si la regulacin desaparece, la mquina salta, y las fuer
zas, antagonistas en el seno del sistema, se vuelven dispersivas y dis
persas fuera del sistema. As, el antagonismo activo se inscribe nece
sariamente en toda organizacin activa.
La presencia del desorden y del antagonismo en la organizacin
activa es compleja, es decir, complementaria, concurrente, antago
nista y aleatoria respecto de esta organizacin.
Es concurrente en el sentido de que la organizacin tolera un
cierto grado de alea y desorden. Es complementaria en el sentido
de que la organizacin subproduce desorden y se nutre del desorden;
es antagonista en el sentido de que todo desarrollo de este desorden
arruina y desintegra la organizacin. As:
1. Hay tolerancia de la organizacin ante el alea y el desorden.
Sin cesar, del exterior y/o del interior, surgen perturbaciones ale
atorias, en ocasiones de enorme amplitud como los huracanes o las
erupciones solares, que son absorbidas a travs de fluctuaciones, os
cilaciones, variaciones.
. 2. La organizacin subproduce necesariamente desrdenes; to
do trabajo, toda transformacin, es decir, toda actividad en una or
ganizacin donde todo es activo, subproduce usura, degradacin,
que alteran los componentes, las interrelaciones entre componentes,
la economa del sistema y, por ello, l actividad organizacional
subproduce en cadena desorganizacin en cadena.
3. El desorden se incuba en la regulacin. La regulacin frena
permanentemente una desviacin que renace permanentemente; es
decir, que bajo la desviacin siempre renaciente, se incuba el desor
den; bastara un bloqueo, un accidente, un xtasis temporal en la
retroaccin negativa para que el proceso se invirtiera, por el desbor
damiento de los antagonismos, el despliegue del desequilibrio y de la
inestabilidad, hasta la desintegracin.
4. La organizacin se nutre de la desorganizacin. La reorga
nizacin permanente, aun estando en lucha contra la desorganiza
cin permanente, supone necesariamente esa desorganizacin como
condicin de existencia y de ejercicio. La desorganizacin perma
nente debe, pues, ser concebida como el complemento antagonista
de la organizacin activa, la permanencia del desorden que renace
como un elemento de la construccin siempre renaciente de ese or
den organizacional. La idea central de reorganizacin permanente
da, pues, ineluctablemente, un lugar central a la desorganizacin
permanente, es decir, la actividad del desorden.
As, en su origen, en su existencia, en su permanencia, el ser
prxico lleva en s, de manera compleja (es decir, que deviene coope251

rativ aun permaneciendo antagonista), formas activas de an


tiorganizacin, es decir, integra como factor fundamental de organi
zacin lo que es tambin factor fundamental de desorganizacin.
La integracin de la desintegracin:
Los dobles juegos de las retroacciones negativas y positivas
La retroactivacin positiva es acentuacin, amplificacin, acele
racin de un proceso por s mismo sobre s mismo. La retroaccin
positiva, en el seno de un sistema regulado por retroaccin negativa,
no significa solamente ruptura de esa retroaccin, acentuacin de la
desviacin; significa que las fuerzas de desorganizacin que se po
nen en movimiento van a acelerarse, a acentuarse, a amplificarse
por s mismas. Significa que la desorganizacin despliega y desenca
dena la desorganizacin. As, nutriendo la desviacin con la des
viacin, la retroaccin positiva transforma en primer lugar la des
viacin en tendencia, cuyo aumento se vuelve invasional, rompe
toda medida y toda regla (hybris), despliega (runawayj y, finalmente,
desintegra y dispersa. Ejemplo: la ruptura en la regulacin espont
nea de la estrella desencadena una retroaccin positiva que conduce
a una explosin en nava o supernova; la reaccin en cadena en la
bomba de hidrgeno; la descomposicin, lenta al principio, se ace
lera despus en desintegracin del cadver despus de la muerte; el
pnico de una multitud, etc.
Se ve, pues, que la retroaccin positiva significa no solamente la
desorganizacin, sino el desencadenamiento de la desorganizacin.
Se ve, pues, que toda organizacin no solamente aprisiona las fuer
zas furiosas y devastadoras que ella alimenta, sino que tambin ali
menta las fuerzas furiosas y devastadoras que ella aprisiona.
Conforme al paradigma de la ciencia clsica que niega todo pa
pel al desorden y a la desviacin en el devenir y la organizacin del
mundo, la ciberntica remiti a los infiernos a la retroaccin positi
va que no solamente desarrolla, sino que adems desencadena la
desviacin de forma devastadora.
No obstante, hemos visto que las grandes gnesis csmicas se han
efectuado bajo el signo de retroacciones positivas. Las concentra
ciones gravitacionales son desviaciones, despus tendencias en el
proceso mayoritario de dispersin. Estas concentraciones son ener
gticas y, como bien haba dicho y visto Pierre de Latil, los feedback positivos son los grandes creadores de las diferencias de po
tenciales, son la energa del mundo (de Latil, 1953, pg. 187).
Ms an, las retroacciones positivas son morfogenticas, puesto
que una retroaccin positiva gravitacional opera la gnesis de una
estrella y que dos retroacciones positivas antagonistas le dan vida.
Sin embargo, es claro que son necesarias dos retroacciones positivas
2 52

inversas para que el efecto destructor de cada una sea anulado, y esa
anulacin tome forma de retroaccin negativa. Es claro que todo
bucle es anulacin de retroaccin positiva. Por consiguiente pode
mos, en este ejemplo maravilloso y fundamental, ver una parte ac
tualizarse y desplegarse de la heterogeneizacin energtica y morfo
lgica a la morfognesis de un ser organizado, y despus a la morfostasis de un ser organizador, todas las potencialidades creadoras de la
retroaccin positiva; pero podemos ver al mismo tiempo que el sermquina no puede sobrevivir ms que anulando las retroacciones
positivas.
Se podra, pues, creer que una vez acabada la morfognesis, las
retroacciones positivas no pueden ser ya ms que destructoras. Lo
que parece evidente para los soles, para los remolinos, para las m
quinas artificiales.
No obstante, en lo que concierne a los artefactos, se producen
retroacciones positivas voluntariamente en procesos motores que de
ben alcanzar lo ms rpidamente posible una potencia muy grande;
as, el impulso de los jets se desencadena en un estruendo hybrico;
pero la tripulacin puede a cada instante inhibir la retroaccin posi
tiva que ha desencadenado. La retroaccin positiva forma, pues,
parte de una organizacin que la sojuzga. En fin y sobre todo, sta
no concierne ms que a una potencia energtica y no a un fenmeno
de organizacin.
La excepcin confirma aqu la regla. Toda constancia organizacional no puede mantenerse ms que por la retroaccin negativa o
regulacin. Toda retroaccin positiva que surgiera espontneamente
en su seno no podra ser ms que desintegrativa. Esto, que es cierto
para las estrellas, es cierto tambin para el ser vivo? Vamos a ver
que en la esfera biolgica, y sobre todo en la esfera antropo-social, la
retroaccin positiva, sin dejar de ser desorganizadora, y tambin
por ser desorganizadora, puede jugar un papel gensico, es decir,
creador de diversidad, de novedad, de complejidad. Fue Maruyama
quien rehabilit esa parte maldita del pensamiento ciberntico (Ma
ruyama, 1963).
Homeostasis y despliegues
Si se identifica la vida con el organismo, entonces la vida est
bajo el signo de la retroaccin negativa, de la regulacin, de la
homeostasis.
Pero si se considera que la vida es la reproduccin, entonces la
organizacin viva es un proceso de multiplicacin que se multiplica
al infinito, es decir, un verdadero feed-back positivo. Con la prime
ra clula, la vida ha tomado la salida hacia el infinito. Ha proliferado sobre toda la superficie de la tierra, se ha hundido en las profun
didades de los mares, ha echado a volar por los aires...
25 3

No basta con desvelar este carcter fundamental del fenmeno


vivo. Hay que unir en el mismo concepto las auto-regulaciones y los
despliegues. Hay que unir y entrelazar los juegos de las dos re
troacciones. La auto-expansin desenfrenada de la vida se efecta
a partir de organismos prodigiosamente auto-regulados, y esa autoregulacin se efecta sobre la base de una proliferacin desordena
da. De ah el problema con el que nos encontramos sin cesar: la
retroaccin positiva (reproduccin multiplicadora), acta al servicio
de la retroaccin negativa (organismos individuales) o a la inversa?
De hecho, hay que considerar el problema, no como alternativa, si
no como ambigedad; la retroaccin negativa acta al servicio de la
retroaccin positiva que acta al servicio de la retroaccin negativa.
retroaccin negativa----------------- .retroaccin positiva

t______________________I
La homeostasis multiplica el crecimiento que multiplica la ho
meostasis.
Ciertamente el crecimiento no es ilimitado. Conoce y experimen
ta cuasi regulaciones. Todo crecimiento biolgico toma indefectible
mente la forma de una curva en S.

Pero el despliegue reproductor encuentra sus correcciones, no en


si mismo, sino en los constreimientos exteriores1, es decir esencial
mente las limitaciones de los recursos disponibles para la subsisten
cia, y en los antagonismos de todos contra todos. As las correc
ciones, las regulaciones provienen tambin de relaciones antago
nistas entre comedores y comidos, depredadores y presas, con
1 Cmo indica la curva en forma de S, todo crecimiento, a forliori todo creci
miento en retroaccin positiva encuentra tarde o temprano su moderacin y /o su
correccin en el agotamiento energtico (el suyo y /o el de su entorno). Adems, todo
lo que tiende al infinito acelera su fin, e hybris conoce su muerte en su triunfo.
2 54

currencias entre especies e individuos por el mismo alimento, en su


ma, procesos cada uno de los cuales es incontrolado, pero cuyo con
junto llega a ser controlador. (Examinaremos este problema en el
primer capitulo del tomo II: El principio ecolgico y el concepto de
eco-sistema.) Dicho de otro modo, una regulacin global renace en
el nivel de los eco-sistemas, pero esa regulacin se efecta no sola
mente a partir de las complementariedades, sino tambin a partir de
las concurrencias, de los antagonismos y de las rarezas... Se est
muy lejos de las racionalizaciones y de los esquemas artificiales de la
ciberntica ingenieril, se est muy cerca del tetrlogo gensico:
desrdenes/interacciones/orden/organizacin.
Asi, desde el primer vistazo, no se podra concebir la vida de
otro modo ms que como una asombrosa combinacin, a todos los
niveles, de retroacciones negativas y positivas.
Hacia las complejidades retroactivas antropo-sociales
Entreveamos solamente, no entremos an aqu en la problemti
ca de las regulaciones y retroacciones antropo-sociales. Estas hacen
interferir los problemas de la prodigiosa mquina cerebral de homo
sapiens-demens (Morin, 1973), de las regulaciones culturales, de los
constreimientos y antagonismos propios de las sociedades huma
nas. Nos plantean el problema de las violencias y el problema de las
libertades o, ms bien, nos permitirn aportar una iluminacin organizacional compleja a esos problemas que las vulgatas polticas y so
ciolgicas zanjan con su grosera habitual. Evidentemente es en el de
venir de las sociedades histricas, esas megamquina^ homeostticas
e hybricas a la vez (ciudades, naciones, imperios) regidas por Apara
tos sojuzgadores, en todos los sentidos del trmino, que producen
enormes trabajos, atravesadas por los desajustes y las violencias, que
se dedican a la destruccin mutua, donde se mezclan, se interfieren,
se entre-dialectizan las regulaciones (que frecuentemente se instalan
a partir de impulsos antagnicos que tienden cada uno al runaway) y
los despliegues destructores y/o creadores. Nuestros socioaugures
haban credo que por fin habamos llegado, en la mitad del siglo xx,
a la gran regulacin de la Sociedad industrial. De hecho, estbamos,
estamos,en la era de los megacrecimientos exponenciales y superexponenciales demogrficos, tcnicos, econmicos. Peor an: lo que
nos pareca ser el gran regulador, el crecimiento industrial (y que lo
era parcial y temporalmente) arruinaba y contina arruinando civili
zaciones y culturas, desencadenando crisis profundas en el fondo
cultural de nuestra sociedad y de nuestra existencia, sacrificando y
subordinando todos los dems desarrollos nicamente al tecnoeconmico, degradando y amenazando de muerte a los ecosistemas
vivos, y por retroaccin, a la humanidad misma... No obstante,
25 5

aqu como en otros lugares, no se podran oponer inteligentemente,


como alternativas, la idea de homeostasis (estado estacionario) a la
idea de crecimiento, la idea de regulacin sensata a la idea de de
venir loco. Incluso la ingenua y terrorfica locura de creer que el
crecimiento industrial es por esencia regulador y ordenador llevaba
en s, mutilada y falsificada, una gran idea an por desarrollar, la de
un devenir ai mismo tiempo abierto, creador y auto-regulador.
Habra que pensar hoy en una visin homeorrsica y no ya homeosttica de las sociedades modernas; hay que pensar hoy que los trmi
nos de locura / sensatez no se excluyen ms que en ciertos niveles, y
no en todos, no en los ms fundamentales; hay que pensar, en fin,
en trminos complejos, estos problemas urgentes que se nos impo
nen. Pero es demasiado pronto para tratarlos aqu y espero que no
sea demasiado tarde ms adelante. Debo refrenar mi impaciencia,
puesto que no he podido emprender mi largo trabajo ms que des
pus de haber comprendido al fin que, en materia de ideas funda
mentales, uno no puede apresurarse ms que lentamente.
Henos aqu cada vez ms lejos de los engrases y funcionalidades
generalizados. Acabamos de ver que la regulacin llevaba en s, ori
ginaria y necesariamente, un juego, sea larvado, sea desplegado, de
antagonismos: hemos visto que, unido a este juego, el juego de las
retroacciones positivas y negativas es complementario, concurrente,
antagonista e incierto.
Los dobles juegos de lo positivo y de lo negativo
Recapitulemos los rasgos que oponen los dos tipos de retroac
cin, la positiva y la negativa:
RETROACCION NEGATIVA

RETROACCION POSITIVA

anulacin de la desviacin

ampliacin de la desviacin

constancia

tendencia

bucle

secuencia

entropa estacionaria

incremento o disminucin de
entropa

conservacin de formas (morfostasis)

destruccin o creacin de formas


(morfognesis)

d ik e

h y b ris

repeticin, comenzamiento

devenir, dispersin

rechazo de las perturbaciones

crisis, desajuste, accidentes

256

Segn el entendimiento clsico, estas dos retroacciones no


pueden ms que excluirse la una a la otra; no pueden ser conce
bidas ms que de manera disyuntiva. Ahora bien, como hemos em
pezado a ver, estn asociadas de manera compleja, es decir, a la
vez complementaria, concurrente y antagonista en el universo de
la vida y en el universo antropo-social.
La retroaccin positiva: pulsin de muerte, pulsin gensica
Mi incursin, demasiado rpida, en la biosfera y la antroposfera,
ciertamente prematura y esquemtica, plantea ya la gran paradoja:
cmo es que el proceso destructor que va de la desviacin va
Hybris al runaway es tambin el proceso necesario para el desarrollo?
Y es que la retroaccin positiva despierta las fuerzas gensicas
all donde ellas se duermen en el ronroneo de la regulacin. Hemos
visto que el proceso de donde nace la organizacin es:
turbulencia------* torbellino > b u cle---------

t__P t J

La retroaccin positiva invierte el proceso, es dgcr, desembucla el


bucle, resucita fluideces torbellinarias, rodando en turbulencias. En
su movimiento regresivo hacia el desorden, la retroaccin positiva es
al mismo tiempo una regresin hacia las potencialidades genticas.
Esta es la razn de que no sea siempre, ni necesaria, ni solamen
te, destructiva. Es por esto por lo que las grandes metamorfosis van
siempre unidas a desestructuraciones operadas por retroaccin posi
tiva. As, la retroaccin positiva despierta la motricidad torbellinaria y entran en accin formidables energas; despierta los desequili
brios e inestabilidades que, recordmoslo, son gensicos y aportan,
pues, la posibilidad de nuevas formas organizadoras ms all del de
sequilibrio y de la inestabilidad. Crea tendencias a partir de las des
viaciones, es decir, de la diversidad y de la complejidad potenciales.
Se crea as un proceso de desviacin/tendencia/creacin de
novedad/diversidad, es decir, de cismo/morfognesis. Pero todo
esto no se vuelve verdaderamente morfogentico, ms que si se crea
un nuevo bucle, un metasistema, una nueva generadvidad. De ah
nacern una nueva homeostasis, una nueva regulacin, un nuevo or
den organizacional y una vez ms, como siempre, Dike ser hija
de Hybris.
La retroaccin negativa, sola, es la organizacin sin evolucin.
La retroaccin positiva sola, es deriva y dispersin. All donde hay
evolucin, es decir, devenir, hay una dialgica complementaria, an
tagonista y divergente entre retroaccin positiva y retroaccin nega
tiva, pero cuyos verdaderos hroes no son las retroacciones positivas
257

o negativas en s mismas, sino las virtudes gensicas, generativas,


metamrficas. No obsta: en todo devenir, la retroaccin positiva es
t en accin. Es totalmente remarcable que la cosmognesis, la evo
lucin biolgica, la historia de las sociedades humanas, se efecten a
travs del despliegue enzarzado de las desviaciones positivamente
retroactivas, con todo lo que stas puedan comportar de disper
siones, destrucciones y, en ocasiones, al mismo tiempo de creacin e
innovacin.
La evolucin de las organizaciones vivas, la historia antroposocial, son las nuevas nupcias destructoras y creadoras entre el
desorden y la organizacin. La forma ms terrorfica del desorden
en el seno de una organizacin, la retroaccin positiva, se convierte
en el fermento necesario de las evoluciones y en onda de choque de
las revoluciones.

6.

L a forma gensica y generativa

Gnesis y generatividad
En el primer captulo de este trabajo habiamos elaborado el pro
ceso gensico:
desrdenes------- interacciones------- orden------- organizacin

Este proceso ha tomado ahora la forma:


turbulencia-------torbellino ,

o:
interacciones turbulentas------- b u cle----- ------

lZj

Ahora bien, el bucle productor-de-si es al mismo tiempo produc


tor de organizacin, de ser, de existencia. Lo que quiere decir que
ser, existencia, organizacin nacen del no-ser, de la no-existencia, de
la no-organizacin, pero no ex nihilo: nacen de lo que todava
hay que llamar caos, es decir, turbulencias, actividades en des
orden, agitaciones, oposiciones, movimientos contrarios, colisiones,
choques...
As, en y por el bucle (torbellinario, retroactivo, recursivo),
el caos se transforma simultneamente en ser, existencia y orga
nizacin.
258

Pero el caos no se desvanece totalmente.


La presencia del caos en el bucle, como bien hemos visto, es la
presencia activa permanente, necesaria, amenazante del Desorden y
del Antagonismo. Es el rostro que ha desvelado Herclito bajo el
aparente orden y la aparente armona de las esferas, al designar la
omnipaternidad y omnipresencia de Potemos y, despus de l, cada
uno a su manera, Nicols de Cusa, Hegel, y actualmente Lupasco,
Thom, reconocen, bajo la unidad de los seres y de las formas, la
contrariedad y el conflicto.
Este caso est ya transmutado por la gnesis, que es la transfor
macin de la turbulencia en torbellino, la transformacin de las ac
ciones contrarias en bucle retroactivo, la transformacin de lo dis
persivo en concntrico, la transformacin de la agitacin en motricidad. Y, tras la gnesis, el caos es integrado, controlado, inhibido en
el bucle. El caos y el bucle estn el uno con respecto al otro en una
relacin recprocamente sobredeterminante y dominada. A partir de
ahora, Polemos ya no est solo, ya no se le puede aislar del otro
rostro, matricial en la gnesis, matriarcal en el bucle que es reagrupamiento de lo que pareca destinado a la dispersin, ovulacin, in
tegracin, y que inscribe la lucha de los contrarios en y para la unin.
En cierta forma, el caos permanece, pues, presente, transforma
do y transformador en el bucle. De otra manera la gnesis sigue pre
sente en l. La generatividad es, en efecto, una gnesis indefinida
mente recomenzada, organizada y regulada. Sin cesar, el bucle ge
nerativo transforma interacciones en retroacciones, turbulencias en
rotaciones, y sin cesar produce, en el mismo movimiento, ser, exis
tencia y organizacin productiva.
Y los procesos de gnesis se prosiguen, pero transformados en
poiesis y produccin en y por esas organizaciones-mquina. La g
nesis se duerme, pierde toda poiesis cuando lo generativo se vuelve
puramente repetitivo, cuando las regulaciones no son ms que
control y eliminacin de las desviaciones, cuando la produccin no
es ms que fabricadora. Pero lo hemos visto, la gnesis puede desper
tarse, en la mutacin gentica, como en la transformacin social,
por desarreglo de la regulacin, ruptura del bucle, desorganizacin,
y esta regresin hacia la turbulencia y el caos resucita de paso las vir
tudes poiticas que, si no estn sumergidas, suscitan una nueva g
nesis, la cual se convierte en fuente de un nuevo bucle generativo.
La creacin es siempre una irrupcin de la gnesis en la generativi
dad, con ocasin de una ruptura donde de pronto resplandece el
rostro volcnico y vulcnico del caos... Los soles s son profunda
mente poiticos porque llevan en su seno, apenas domados, los ru
gidos del caos y las espontaneidades gensicas. As, al existir, no s
lo envejecen, sino que se transforman, evolucionan...

25 9

La gran rueda
Se comprende ahora por qu la forma torbellinaria nos ha hecho
seas por todas partes, en los cielos galxicos, en los remolinos de
los aires y de las aguas, en las llamaradas del fuego. Es la forma en y
por la cual la turbulencia se transforma en bucle. Lleva en s la pre
sencia casi indistinta del caos y de la gnesis, a la vez que es la For
ma primera del ser, de la existencia, de la organizacin productora.
Gira en la agitacin de flujos contrarios, a la vez que es ya el retorno
sobre-s y el motor-de-s.
Lo hemos visto: la forma torbellinaria es la arque-forma por la
cual un flujo termodinmico se transforma en ser organizador, des
de los megatorbellinos proto-galxicos hasta los microtorbellinos de
Bnard que constituyen una forma gensica en estado puro. Si hay
una forma que pueda sugerir la concepcin moderna del tomo, no
es un sistema solar ordenado, sino un torbellinamiento. El torbellino
es la forma misma de las gnesis estelares. Esta forma gensica sigue
siendo la de un gran nmero de galaxias llamadas espirales. Renace
cada vez que un fluido, bajo el efecto de contrariedades, toma forma.
El torbellino renace sin cesar en los aires y en las aguas, y todos estos
ciclones o remolinos son esbozos, fugaces o furiosos, de gnesis...
Incluso cuando la forma torbellinaria propiamente dicha se reab
sorbe para dejar sitio a su forma rotativa/recursiva esencial, deja su
remanencia, su recuerdo, como en los movimientos espirales alrede
dor del ncleo solar, despus del encendido del astro. Se puede su
poner que la vida ha nacido en las turbulencias y en los torbellinamientos de la sopa prebitica. Es sorprendente, como a menudo
se ha sealado, que los primeros pasos del desarrollo del embrin
evoquen la forma de un remolino. Ms an, las analogas de la for
ma, no fenomnicas, sino organizacionales entre el remolino y el fe
nmeno vivo, han venido ya al ensueo incluso a la reflexin biol
gica: Sherrington compara los organismos a remolinos en una
corriente. Podemos elaborar esta analoga y decir que los remolinos
son los fenotipos producidos por los genotipos que consisten en
piedras o bancos de arena que controlan las formas de los remoli
nos... Para que esta analoga sea ms completa, necesitamos algo as
como una piedra duplicable, etc. (Cauns Smith, 1969, pg. 58).
La forma torbellinaria revela su naturaleza esencial: la rotacin
recursiva. Y, cualesquiera que sean los seres productores-de-s, lo
que permanece a travs de todas las formas, lo que se desarrolla a
travs de todos los desarrollos, es esta rotacin recursiva aqu lla
mada bucle, que comporta apertura/cerramiento, renovacin/repeticin, irreversibilidad/retorno, m otricidad/estacionariedad,
generatividad/maquinalidad. Lo que siempre se va a encontrar en
2 60

todos los procesos recursivos son los circuitos, los ciclos, las reitera
ciones, los recomenzamientos, es decir, la rueda. En suma, todo lo
que es existencia, todo lo que es organizacin activa hace la rueda.
Los soles hacen la rueda, la vida en sus ciclos mltiples y enredados
hace la rueda: bucles homoestticos, ciclos de reproduccin, ciclos
ecolgicos del da, de la noche, de las estaciones, del oxgeno, del
carbono... El hombre cree haber inventado la rueda cuando l ha
nacido de todas estas ruedas. Pero su astucia ha inventado la rueda
slida, que no necesita regenerarse permanentemente, y que le ha
permitido sojuzgar a las mquinas vivas (animales de tiro) y hacer
motores (molinos, turbinas).
Matrices
Nuestra ciencia haba liquidado toda interrogacin sobre las for
mas matriciales privilegiadas. Necesitamos hoy reflexionar sobre las
formas, en el sentido exigido por Spencer Brown (Spencer Brown,
1972), como en el sentido exigido por Thom (Thom, 1972). Quisira
mos hoy una reflexin sobre el torbellino, el crculo, la rueda, el
bucle recursivo...
Entretanto, no podemos ms que encontrar material para soar
en las grandes cosmogonas arcaicas, como la china, la semtica, la
griega...
La idea arcaica del Dios-Creador, Elohim, no est de ninguna
manera expresada en la idea de Adonai, el Dios-Seor, ni en la de
Yav, el Dios-Legislador. El singular plural de Elohim da cuenta de
una unitas multiplex de genios cuyo conjunto torbellinario constituye
un Generador. Se pueden concebir estos genios, en trminos mate
rialistas bajo la forma de energas motrices, es decir, que tienen for
ma torbellinaria, o en trminos a la vez mgicos y espiritualistas, co
mo espritus cuyo conjunto constituye el Espritu creador, el Soplo,
otra vez, por tanto, el torbellino. As, la idea de Elohim une y traduce
en s de manera indistinta la idea de torbellino gensico, la idea de po
tencia creadora, la idea de proceso organizador. De la misma manera
que el torbellino proto-solar se transforma, una vez se ha realizado
la gnesis, en orden organizacional de donde emanan las leyes apa
rentemente universales de la Naturaleza, de la misma manera
Elohim el Torbellino termodinmico (sin dejar de ser subterr
neamente Elohim) deja lugar al Dios-Ordenador de la Ley, Yav.
Yav no es un dios solar, es un dios ciberntico. Yav inscribe la
Ley, es decir, instituye un dispositivo informacional para mandarcontrolar la mquina antropo-social. Se convierte en el DiosPrograma.
El Yi King o libro de las transformaciones de la antigua magia
china aporta la imagen ms ejemplar de la identidad de lo Gensico
261

y de lo Genrico. El bucle circular es un crculo cosmognico simb


licamente torbellinario por la S interior que a la vez separa y une
el ying y el yang.

La figura no se forma a partir del centro, sino de la periferia, y


nace del encuentro de movimientos de direcciones opuestas. El ying
y el yang estn ntimamente esposados el uno en el otro, pero distin
tos, son a la vez complementarios, concurrentes, antagonistas. La fi
gura primordial del Yi King es, pues, una figura de orden, de
armona pero que lleva en s la idea torbellinaria y el principio de an
tagonismo. Es una figura de complejidad.
torbellino-------bucle

t_______ 1

Se puede pensar tambin en la serpiente-que-se-muerde-la-cola,


smbolo de creacin csmica. Pero all donde el smbolo degenera es
cuando la idea torbellinaria y la idea de antagonismo se pierden y
cuando el crculo se convierte en la imagen de la perfeccin del Unouno y del Todo-todo.
El crculo puro y cerrado se convierte en el residuo desechado de
la rueda que gira, el espectro descarnado del bucle. La recursion se
encuentra desfigurada en crculo vicioso, el del imposible movimien
to perpetuo. Se ve cmo la prdida de una dimensin en un smbolo
(aqu la prdida de la apertura, del desorden), cmo la simplifica
cin de una forma compleja traen la desnaturalizacin. La forma en
que se concibe el crculo rotativo traduce, ya sea la complejidad ge
nsica y genrica de la physis, ya sea la trivialidad extrafsica1.
1 Se puede pensar tambin en la sustitucin del ngulo recto por la forma redon
da, como en las diferentes formas de cruz, entre ellas la cruz gamada nazi. Una figu
262

Las cosmogonas laicizadas de los presocrticos han concebido, a


travs de la temtica del fuego, del aire, del agua, la turbulencia torbellinaria como gnesis y poiesis. Es preciso ante todo comprender
que el fuego, el aire, el agua no eran para los filsofos-magos de las
islas griegas, elementos simples o principios elementales, como se
cree, segn la ptica reductora retrospectivamente llevada sobre es
tos arque-fsicos: eran modalidades dinmicas primeras de existencia
y de organizacin del universo.
Ahora bien, la qumica moderna no ha querido ver en el fuego,
el agua y el aire ms que su composicin y estado, no su modalidad
de organizacin. El aire se ha convertido en un fluido gaseoso. El
agua se ha convertido en un compuesto lquido y los misterios del
estado lquido son remitidos a la mecnica de los fluidos. El fuego,
principio grandioso de la cosmologa heraclitiana, fuente de las
transformaciones herreras y de las metamorfosis alquimistas se ha
quedado raqutico: Los libros de qumica, en el transcurso del
tiempo, han visto hacerse cada vez ms cortos los captulos sobre el
fuego (Bachelard, 1938 b). La llama ya no es ms que la combus
tin de un compuesto gaseoso que contiene en suspensin partculas
slidas.
No obstante, al mismo tiempo que esta decadencia qumica, el
fuego y el flujo conocan su primera rehabilitacin fsica; la termo
dinmica daba vida y unificaba bajo su bandera el abrazo del fuego,
el flujo lquido, el soplo elico. Pero slo se interesaba por las fuer
zas energticas, no por las formas organizadoras.
Hay que ir ms lejos, puesto que el lazo gensico entre termodi
nmica y organizacin se ha desvelado al fin, puesto que la generatividad de la regeneracin y de la reorganizacin permanentes se
engranan sobre los procesos gensicos, puesto que la dinmica orga
nizadora de los ciclos Equidos y de las combustiones est en nuestros
propio seres. As, hay que concebir el fuego heraclitiano reanimado
por Carnot, el torbellino elohstico revisado por Prigogine, los re
molinos prebiticos a la salsa Oparina como modalidades gensicas
de existencia y de organizacin.
Vivimos bajo y en la termodinmica organizacional de los fuegos
y de los remolinos. El ser vivo es una mquina termo-hidrulica en
combustin lenta que funciona entre cero y sesenta grados, consti
tuido en un ochenta por ciento por agua circulante y empapante,
que se autoconsume y se autoconsuma sin cesar. Es ciertamente una
mquina bien temperada, polirregulada, que dispone de un formi
dable dispositivo informacional. No obstante, esta mquina hiperregulada es atravesada por Hybris. La vida, y singularmente la
racin tal abandona o ignora la idea de bucle recursivo para privilegiar el centro,
puesto de mando, de control, de poder, que irradia a travs de los ejes por los cuatro
horizontes.
26 3

vida humana, la vida antropo-social, oscila entre la turbulencia y el


orden. Olvidamos demasiado a menudo que nuestra sociedad regu
lada y reguladora ha estado en esta primera mitad de siglo atravesa
da por los despliegues monstruos de dos guerras mundiales y se su
merge en la actual mitad del siglo en un profundo caos histrico.
Olvidamos que el orden impecable de nuestras mquinas artifi
ciales, enteramente racionalizadas, fnalizadas, funciona para Hybris y Thanaos.

La maquinaUdad degradada y generadora de energas


Ahora podemos comprender mejor la naturaleza de nuestras m
quinas artificiales.
Estas mquinas son evidentemente degradas y degeneradas en re
lacin a las mquinas naturales. Han perdido la poiesis, la generatividad. Les queda lo maquinal pero no lo maquinante. Producen pero
no se producen. No podran existir ni funcionar con desorden inte
rior. Lo que han perdido en creacin, lo han ganado en orden, repe
ticin, precisin en la fabricacin, es decir, la multiplicacin de
objetos estndar.
Esto significa que, para estas mquinas, el orden prima inexo
rablemente sobre la complejidad organizacional.
Sin embargo, en lo que concierne a los motores, la humanidad
ha sabido dominar y reinventar el torbellino. El genio creador de
homo-faber se ha volcado sobre la explotacin ya sea de la generatricidad motriz de la vida (sometiendo a los seres vivos), sea de la generatricidad motriz de la physis. La humanidad moderna es capaz de
resucitar el caos creador de las fuerzas gensicas, pero para conver
tirlas en generadoras de energas productoras o destructoras. La m
quina de fuego de Carnot abre la era de un formidable sojuzgamien
to del caos, de la turbulencia, de la energa de desintegracin.
Es cierto que, en cierto sentido, el desarrollo de los artefactos,
mquinas y motores contribuye al desarrollo de la complejidad
antropo-social. Pero no es menos cierto que va tambin en el sentido
del desarrollo del orden inexorable y de la potencia brbara. Porque
el sojuzgamiento del caos es realizado por fuerzas trabajadas por el
caos. El sojuzgamiento de la turbulencia es efectuado por fuerzas
turbulentas. El sojuzgamiento del sojuzgamiento es obra de fuerzas
sojuzgadas. Los controladores del sojuzgamiento estn incontro
lados...
Y en adelante las fuerzas aparentemente contradictorias de or
den inexorable y de desplegamiento hybrico estn atadas y, en el
mismo nudo, se hallan mezcladas las fuerzas de emancipacin y de
desarrollo. Y todo esto forma ahora torbellino... Y estamos en el ojo
del cicln... Estamos en la vacilacin, la confusin, la lucha mor2 64

tal, entre la turbulencia desintegrativa y la nueva gnesis del ser


antropo-social.
Es extraordinario, pero sin duda esclarecedor, volver a encontrar
en su fundamentalidad misma y en su virulencia extrema, estos
problemas fsicos,clave del caos, la gnesis, la generatividad, anuda
dos en el nudo gordiano que hoy por hoy ata a nuestro tiempo,
nuestra sociedad, nuestra humanidad, nuestras vidas.

7.

E l entre -parntesis

El lector habr observado, sin duda, que he permanecido mudo,


en estos dos ltimos captulos, sobre el tomo, organizacin activa
donde las haya, forma matricial cuya gnesis, que comienza antes
que la de las estrellas (formacin de los ncleos ligeros), contribuye
a la de las estrellas y se prosigue en el seno de las estrellas.
El tomo es una organizacin ntegramente activa, no existe ms
que por las interacciones, y por la retroaccin del todo en tanto que
todo sobre las partes. La actividad permanente de sus constituyentes
produce y mantiene su estado estacionario. Todo ocurre como si el
tomo se produjese a s mismo sin interrupcin, as pues' como si
estuviese dotado de una generatividad propia. De hecho, el tomo
parece un ser todavia gensico. Su forma no evoca un sistema solar
ordenado, sino una agitacin cuasi torbellinaria, que comporta una
parte importante de indeterminacin para el observador, es decir,
de desorden. Efectivamente, parece a cada instante salir del caos
particular, donde todas nuestras nociones de identidad, de forma,
de materia, desfallecen y, efectivamente, en su produccin-de-s
permanente, es productor de la primera consistencia de ser que to
ma forma microfsicamente. El ser de la physis es, en primer lugar,
el tomo.
El gran problema que el tomo nos plantea, con relacin al esbo
zo terico del ser-mquina que yo he intentado, es el de la apertura.
El tomo no es ecodependiente y a este ttulo se podra comparar al
sol, cuyo input es interior. Pero el sol consume y degrada su energa
en su propio proceso maquinal, mientras que el tomo parece ener
gticamente autnomo. Por supuesto que est abierto en el sentido
en el que est en interacciones mltiples con el entorno, y est inclu
so muy abierto a los intercambios exteriores: reacciona por emi
siones a las radiaciones, su cinturn electrnico es muy transaccional y las molculas son tomos asociados por electrones que les
pertenecen conjuntamente.
Cuanto ms diversificados estn el ncleo y su cinturn electr
nico, ms abierto est el tomo a los intercambios, transacciones,
265

combinaciones. Pero estos intercambios exteriores modifican al to


mo. El tomo no necesita de tales intercambios para existir. Por el
contrario, efecta intensos y mltiples intercambios interiores: los
enlaces entre nucleones (protones y neutrones) parecen reposar
sobre intercambios entre ncleos vecinos, de una o varias partculas
efmeras, los peones, y de partculas an ms efmeras llamadas re
sonancias mesnicas. Todo ocurre incluso como si, en ciertos casos,
las partculas interactuaran entre s y, a partir de este momento, el
tomo se nos muestra como una endo-mquina, una mquina introactiva que practica intercambios internos permanentemente, e inter
cambios externos en ocasiones. Se trata de un bucle cerrado sola
mente? Aqu la incongruencia de todos nuestros conceptos concer
nientes al nivel microfsico de la realidad nos pide no cerrar nuestra
lgica sobre esta paradoja de cerramiento puro. Puede que los to
mos, si bien no estn abiertos a un entorno, estn abiertos por
debajo a lo inconcebido y lo desconocido de la physis?
En todo caso es remarcable que un gran conjunto de tomos que
forman un todo retroactivo a partir de sus interacciones mutuas
pueda constituir una mquina abierta a un entorno: el organis
mo vivo.
ste puede ser considerado como una mquina poliatmica con
circuitos electrnicos, cuyo estado estacionario, las transforma
ciones, los intercambios metablicos utilizan y se fundan en las pro
piedades de estacionariedad, de transformaciones y de intercambios
del tomo individual. Hay que decir ms: la organizacin viva so
juzga al tomo y, maquinizndolo a su servicio, lo abre al intercam
bio exterior de manera sistemtica. El organismo vivo aparece,
pues, como una macro-mquina que maquinaliza al tomo regulan
do y productivizando sus transformaciones. Pero el organismo vivo
no es una macromquina electrnica abierta ms que porque el to
mo era ya una micromquina electrnica abrible.
As el tomo, aun confirmando la importancia crucial gensica y
ontolgica de la organizacin activa en el universo, aun teniendo los
rasgos esenciales del ser-mquina y de la generadvidad, nos plantea
un problema de apertura actualmente enigmtico e insoluble. Nos
muestra de todos modos que los micro-seres primordiales son m
quinas de un tipo admirablemente dotado de autonoma, endomquinas... Y si la endo-mquina es la primera que ha aparecido
en nuestro cosmos, puede que sea la proto-mquina?

8.

CONCLUSIN: LA MQUINA DE UN SER


Y EL SER DE UNA MQUINA

Hemos partido de la idea de organizacin activa. Hemos visto


que en la naturaleza la actividad es un fenmeno organizacional to
2 66

tal. Todo es activo en un sistema activo, y esto tanto ms cuanto


que debe mantener y entretener estados estacionarios. El activismo
es generalizado: flujo, desequilibrio, inestabilidad, turnover, reor
ganizacin, regeneracin, desorden, antagonismos, desorganiza
ciones, buclaje, variaciones, fluctuaciones. Todo son interacciones,
transacciones, retroacciones, organizacin.
Ahora bien, esta actividad va mucho ms lejos que la idea de ac
tividad. Comporta una diversidad de aspectos y de consecuencias,
cuya lista se puede establecer ahora.

ORGANIZACION ACTIVA

estado estacionario

reorganizacin permanente

meta-desequilibrio

intercambios materiales/energticos con el exterior.

meta-estabilidad

apertura/re-cerramiento existencial

turnover de los componentes

interacciones con el entorno

transformaciones ininterrum
pidas

ser existencia

produccin

s (en cuanto a s)

praxis

vnculos con otros sistemas

bucle (retroaccin, recursin y


regulacin)

nacimiento, evolucin, fin en un:

ciclos y fluctuaciones

tiempo irreversible, cclico,


circular, evenencial

entropa estacionaria, neguentropa

Todos estos rasgos que definen conjuntamente una organizacin


activa deben constelarse, ordenarse y organizarse segn una descrip
cin dos veces doble, la cual evidentemente concierne a una realidad
que es siempre la misma.
La primera doble descripcin se efecta distinguiendo y uniendo
la descripcin fenomnica y la descripcin generativa. La descrip
cin fenomnica hace aparecer el rico concepto de mquina consti
tuido por la constelacin interdependiente de las ideas de praxis/trabajo/transformacin/produccin. Digo rico concepto, porque la no
26 7

cin de produccin no est limitada por la idea de fabricacin, sino


que puede significar tambin poiesis y creacin. La descripcin gene
rativa necesita tambin de las ideas de trabajo, praxis, transforma
cin, produccin, pero a este nivel se trata del trabajo sobre s, de la
produccin de s, de la reorganizacin de s. Aqu toma un lugar
central no ya la nocin propiamente dicha de mquina, sino la de
bucle recursivo, que comporta apertura/cerramiento. En este nivel
aparecen las ideas clave de produccin no solamente de ser y de
existencia, sino de su ser y de su existencia.
La segunda doble descripcin distingue y une los trminos de
mquina por una parte, de ser, de existencia de s por la otra.
La unin radica en la idea de produccin (concepto-mquina)de-s (concepto ontolgico/existencial). El trmino de produccinde-s designa la recursin central en que cada trmino genera al otro.
mquina

ser

t____________ I

produccin-------- *de.----------- > s

Es lo mismo que:
ser

maquina

s -

productor-de

t
La relacin ser-mquina es una relacin de dependencia mutua, sin
que haya un trmino primero con relacin al otro:
----------------ser-----------------

mquina

O hay que decir ms bien:

26 8

El ser y la existencia son emergencias de la produccin-de-s,


pero estas emergencias constituyen, por ello mismo, los caracteres
globales fundamentales, y recursivamente vuelven a ser primeras.
Dicho todava de otro modo: la idea de mquina es el aspecto organizacional que concierne a los seres existenciales animados de un
en-cuanto-a-s.
No hay por una parte seres existenciales, y por otra parte m
quinas, hay seres existenciales porque mquinas, y mquinas porque
seres existenciales.
Ahora bien, esta observacin evidente toma absolutamente del
revs la metafsica y la fsica occidentales. Nuestra metafsica
dominante1slo reconoca al hombre la cualidad existencial y se pre
guntaba por el ser en las esencias, las sustancias, la idea de Dios. La
fsica, no solamente clsica, sino incluso la moderna, y no slo la
fsica, sino tambin la teora de sistemas y la ciberntica rechazan el
ser existencial como desecho y residuo de la filtracin que ellas ope
ran en la realidad. Y la filtracin, que es evidentemente clarificacin,
es decir, descomposicin de la complejidad, no conserva ms que la
parte racionalizable, idealizable de lo real; el ser y la existencia son
vaciados; y el s es totalmente desconocido y despreciado.
Aqui vemos que unir en la base la idea de s, de ser, de existen
cia, de mquina constituye una reforma conceptual radical. Y te
nemos la prueba a contrario de ello con la mquina artificial: sta
no es plenamente mquina (efectivamente, es un fragmento de la
megamquina que la genera); parcialmente acabada, no generativa,
tiene muy poca existencia, poco ser, casi no tiene s... Al mismo
tiempo comprendemos al fin el vicio metodolgico de base de la ci
berntica que, al remitir el concepto de mquina al artefacto,
dej escapar la generatividad y la complejidad del ser-mquina, y no
pudo, pues, ms que ocultar la existencia y el s.i

i Ya que tambin ha existido siempre la otra corriente: naturalista, panteista, ro


mntica.
269

C a p t u l o III

De la ciberntica a la organizacin
comunicacional
(coberntica)
1.

M andato y comunicacin

La ciberntica aparece a mediados de este siglo a la vez para de


signar un nuevo tipo de mquinas artificiales y formular la teora
que corresponde a la organizacin, de naturaleza comunicacional,
propia de estas mquinas.
La comunicacin
La primera originalidad de la ciberntica ha sido el concebir la
comunicacin en trminos organizacionales. Considerar ms ade
lante lo que una innovacin tal aporta a la teora de la comunicacin
propiamente shannoniana. Aqu quiero hacer notar la innovacin
operada en el plano de la organizacin. La comunicacin constituye
un vnculo organizacional que se efecta por la transmisin y el in
tercambio de seales. As, los procesos reguladores, productores,
realizadores pueden ser desencadenados, controlados, verificados
por emisiones/recepciones, intercambios de seales o informa
ciones.
La comunicacin es econmica en energa y prdiga en compe
tencias, al asegurar las interrelaciones, las interacciones, las retro
acciones por transmisin de seales y signos, no usa ms que
energas muy dbiles, desarrollando la variedad y la precisin de las
seales, multiplicando su intervencin ad hoc, permite la constitu
cin de una organizacin extremadamente flexible, adaptable, reali-

zante, oportunista. La comunicacin, por consiguiente, no slo ex


tiende el campo de existencias y de competencias de la organiza
cin, permite desarrollos mltiples.
La segunda originalidad de la ciberntica es la de unir comunica
cin y mandato informacional. La palabra ciberntica, cuyo origen
remite a la idea de norma, gobernalla, gobierno, es en su comienzo
la teora del mando (pilotaje y control) de los sistemas cuya organi
zacin comporta comunicacin. En esta perspectiva, la informacin
comunicada se convierte en programa: constituye instrucciones u
rdenes que ponen en funcionamiento, inhiben, coordinan las
operaciones. Desde el principio (acoplamiento de un ordenador y de
un radar para mandar el trayecto de un artefacto antiareo), el
problema se plantea en trminos intramaquinales. Un mandato
automtico se determina en los ordenadores, mquinas especficas
que tratan la informacin. Esta nueva clase de mquinas almacena
o memoriza informacin, realiza clculos y operaciones lgicas
y sin temor de espanglizar, ya que la palabra proviene del la tn designar con el trmino computacin a aquellas operaciones que
superan el clculo propiamente dicho. El ordenador se desarrolla
hacindose capaz de elaborar estrategias adaptadas a circunstancias
variables, de controlar la aplicacin de los programas, de tomar de
cisiones en funcin de situaciones problemticas, de percibir (pattern recognition), de aprender (learning). Mientras que los motores
se han desarrollado al desarrollar potencia energtica, los ordenado
res se desarrollan al desarrollar capacidad de organizacin. Los
ordenadores tienen adems aptitudes muy grandes para organi
zar operaciones y resultados precisos, sutiles y complicados en con
diciones y circunstancias cambiantes, para controlar y mandar, no so
lamente producciones materiales, sino tambin comportamientos.
As pues, los ordenadores accionan mquinas a partir de sus
competencias informacionales; la integracin de un ordenador a una
mquina con motor constituye un autmata, un ser-mquina-automovido y aparentemente auto-mandado, gobernado, controlado.
Se puede captar aqu l revolucin que separa este autmata ci
berntico del autmata vaucansoniano. El antiguo autmata estaba
animado por un aparato de relojera; el nuevo est animado por un
aparato informacional; el primero se regulaba de una vez por todas; el
segundo se regula por sus operaciones en funcin de las circuns
tancias.
Es este modelo de mquina ciberntica acabada o automaton el
que ha sido aplicado con el xito que se sabe al ser vivo. ste fue consi
derado como una mquina mandada, controlada, gobernada por su
programa inscrito en el ADN. El dispositivo de los genes en el
ncleo de las clulas, el aparato neuro-cerebral de los organismos
evolucionados podan ser considerados como ordenadores que com
putan la informacin. En lo sucesivo, los artefactos cibernticos y
271

los seres vivos podan ser homologados en la misma clase superior


de mquinas. La biologa molecular haba encontrado en la cibern
tica la estructura donde integrar sus operaciones bioqumicas; la ci
berntica haba encontrado en la biologa molecular la prueba vi
viente de su validez organizacional. La euforia de estas nupcias entre
ciberntica y biologa molecular sofoc algunos problemas funda
mentales que se planteaban: a) en el propio concepto de ciberntica,
b) en su aplicacin al fenmeno vivo.
El nudo gordiano
El primer problema se plantea en el corazn del concepto cibern
tico. ste ha anudado en una sola la idea de una organizacin fun
dada en la comunicacin y la idea de una organizacin fundada en el
mandato. Esta unin parece evidente si consideramos todas nuestras
mquinas artificiales, pero al principio estaba lejos de ser evidente y
despertaba, mucho tiempo despus de su formulacin, la sorpresa
retrospectiva de su fundador: He puesto la comunicacin y el
mandato juntos, por qu?.
A decir verdad, Wiener no solamente puso juntos el mandato y
la comunicacin, cosa que se impone a toda teora de la organiza
cin comunicacional: subordin la comunicacin al mandato, de
ah el trmino de ciberntica que define la nueva ciencia. De hecho,
la ciberntica no se converta en la ciencia de la organizacin comu
nicacional, sino en la ciencia dei mandato por la comunicacin.
La legtima sorpresa de Wiener acerca de la unin mandato/comunicacin planteaba el problema de la organizacin en y por la comu
nicacin. Su ausencia de asombro ante la dominacin del mandato
muestra que la evidencia de una organizacin regida de una manera
normativa e imperativa por una entidad superior se le impuso. Asi,
el principio del espritu que rige la Materia, del Hombre que rige la
Naturaleza, de la Ley que rige al Ciudadano, del Estado que rige la
Sociedad, lleg a ser el de la Informacin reinando sobre la Orga
nizacin.
Y del mismo modo que en la mitologa del poder social siempre
es Dios el que habla en boca del Monarca, el Inters General lo que
inspira al Soberano, la Verdad histrica lo que gua al Partido, del
mismo modo la Informacin se convirti en la entidad soberana,
universal, verdica, cuya autenticidad est garantizada por el orde
nador, su fiel servidor.
La teora ciberntica oculta el problema del poder escondido
bajo el mandato:
a) en el ser-mquina propiamente dicho: el poder del aparato
formado por el ordenador y sus dispositivos de accin, aparato que
2 72

no slo trata la informacin, sino que transforma la informacin en


coercin (programa);
b) en la matriz antropo-social del artefacto ciberntico: el po
der que maquina a la mquina, ordena al ordenador, programa
al programa, manda el mandato.
Consideremos ante todo el primer nivel, el del ordenador y sus
dispositivos. Aqu el trmino francs de ordenador que expresa
tanto la emisin de rdenes como la puesta en orden completa el
trmino anglosajn de Computer que expresa el tratamiento de la in
formacin;, Se trata de un aparato de mando.

2.

La

nocin d e apa ra to .

S ojuzgam iento

y em ancipacin

El autmata artificial hace surgir indirectamente, de manera cier


tamente deformada e insuficiente, aunque concebible en trminos de
ser y organizacin, el problema de lo que voy a llamar el Aparato.
Defino el trmino de Aparato como la disposicin original que, en
una organizacin comunicacional, une el tratamiento de la informa
cin a las acciones y operaciones. En virtud de esto, el aparato dis

pone del poder de transformar la informacin en programa, es de


cir, en constreimiento organizacional.
El aparato es, pues, computante (que trata la informacin) y or
denante (que da rdenes, que organiza el orden). El aparato capitali
za (y la irrupcin de este trmino aqui, es, iba a decir capital, quiero
decir de primera importancia, ya que capitalizar es capitalizar sig
nos), monopoliza si es nico y programatiza la informacin. Al
concentrar en l competencias organizacionales mayores, asegura el
papel clave de organizador de la praxis. Cuanto ms desarrollado
sea, tanto ms capaz ser de asegurar funciones que hasta ahora
parecan privilegio de un cerebro: percibir (pattern recognition),
aprender (learning), resolver problemas (solving problems), cuanto
ms multiplique las competencias, los controles, los mandatos, etc.,
tanto ms desarrollar una praxis, no slo interna, sino tambin ex
terna en el entorno.
Como se presiente, puesto que acabo de evocar el aparato neurocerebral, la problemtica verdaderamente rica y ambigua del apara
to slo se despliega en el nivel de los seres vivos, y sobre todo de los
seres antropo-sociales. Pero el artefacto nos permite ya extraer las
dos ideas unidas de manera compleja (complementaria, concurrente,
antagonista) a la nocin de aparato organizador: la idea de emanci
pacin y la idea de sojuzgamiento.
La idea de aparato, en el sentido que he indicado, significa inme
diatamente emancipacin del ser en su conjunto con respecto a alea
y constreimientos exteriores: en adelante el aparato puede pensar
273

la situacin; puede encontrar soluciones, puede elaborar estrategias


adaptadas a las circunstancias, puede concebir posibilidades de elec
cin y tomar decisiones en funcin de alternativas, puede en fin, de
sencadenar la accin y la reaccin. El aparato abre, pues, la prime
ra puerta de la libertad que es: elegir (siendo la segunda: elegir sus
elecciones).
El sojuzgamiento artificial
Pero lo que lleva la emancipacin, lleva tambin el sojuzgamien
to. Para captar la idea de sojuzgamiento, hay que partir de la idea
de servomecanismo. El servomecanismo es un dispositivo que corrige
la correccin y re-regula la regulacin en funcin de las perturba
ciones que obligan a modificar la accin (es decir, modificacin de
la situacin, variaciones que afectan a la meta fijada, etc.). As, al
mismo tiempo que permite a la mquina ajustar eficazmente su ac
cin, al mismo tiempo que la emancipa de los constreimientos, el
servomecnismo la sojuzga enteramente a la ejecucin de la accin,
lo que quiere decir, al mando del aparato... No puede haber ningu
na autonoma de los elementos constitutivos. De ah la idea vigoro
samente despejada por Albert Ducrocq: Sojuzgar un sistema, es
mandarlo sin sufrir su reaccin (Ducrocq, 1963, pg. 110). Frmula
que hay que comprender bien: no se trata de anular su reaccin, sino
que por el contrario se trata de utilizarla e integrarla para corregir.
Pero la reaccin no debe modificar la ejecucin del orden dado, ni
volver a poner en cuestin la competencia del sojuzgador y la or
ganizacin del sistema. Las comunicaciones funcionan entre lo so
juzgado y el sojuzgador, pero el sojuzgador impone sus fines en y
por esta comunicacin.
El sojuzgamiento en la mquina artificial parece efectuarse
simplemente en dos grados:1
1. El aparato (el ordenador y su dispositivo de accin) sojuzga
al sistema productor o mquina que l manda; a cambio, recibe to
das las informaciones de las partes sin sufrir la menor reaccin
antagonista. Manipula pero no es manipulado.
2. El comportamiento de una mquina sojuzgada sojuzga su
zona de accin, esta mquina impone su dominacin (ordenadora
y/o destructora) a lo que, en su entorno, era bien sea amorfo, bien
sea aleatorio, bien sea obediente a otro orden organizacional. Aqu
ya se ve que hay un vnculo entre los dos sojuzgamientos: el domi
nio total por el aparato de la organizacin maquinal, de la que dis
pone le permite a sta sojuzgar el entorno. (En este sentido, la orga
nizacin sojuzgada es la que sojuzga. Esto se ve bien a nivel de la
historia humana).
27 4

No olvidemos ahora otros dos grados de sojuzgamiento:


3. El aparato del artefacto est l mismo completamente sojuz
gado a los y por los seres antropo-sociales que lo han concebido, le
han provedo de programa y fines, lo controlan y lo mandan.
4. El sojuzgamiento que efecta el artefacto sobre el entorno
(medio social y ecosistema natural) retroacta sobre los productos
humanos de este artefacto, tal retroaccin es a primera vista eman
cipadora: las enormes energas cibernticamente controladas que se
consagran a las actividades productivas liberan al trabajador huma
no de la parte ms pesada y fastidiosa de su trabajo, de ah el
progreso social, la dignidad humana, y por una serie de conse
cuencias bien conocidas, la elevacin del nivel de vida. Pero este
punto de vista no podra ocultar los constreimientos sojuzgantes
que impone la civilizacin maquinista a la vida cotidiana y las
degradaciones de calidad de la vida hoy denunciadas. De ah el te
ma, en absoluto ilusorio, de el hombre sojuzgado por la
mquina, a condicin de situarlo en la complejidad y ambigedad
potenciales de la emancipacin/sojuzgamiento y en una dialctica
que puede conjugar la emancipacin energtica y el sojuzgamiento
informacional.
Vemos que el problema del aparato comienza a emerger en su
complejidad. El aparato es a la vez lo que est al servicio de un todo
organizado, es decir, al servicio de su funcionamiento, de su praxis,
de su proteccin, de su existencia, y es lo que rige este todo organi
zado. El aparato es a la vez el cerebro-mecanismo (solving problem),
de ah la emancipacin, e impone el servomecanismo, de ah el
sojuzgamiento.
Si se considera aisladamente la mquina artefacto, el aparato
no es ms que un ordenador que trata la informacin dotado de un
dispositivo de accin y el sojuzgamiento slo parece tener un sentido
tcnico. Pero cuando se considera la mquina artefacto en el con
junto antropo-social del que forma parte, el aparato se convierte en
un instrumento de mando, trmino que traduce su carcter depen-.
diente (con respecto al hombre) e imperativo (con respecto a la m
quina), de ah la necesidad de preguntarse por el mandato tambin
en su dimensin antropo-social.
En fin, si es verdad que toda organizacin comunicacional
supone un aparato en el sentido aqu definido, entonces el problema
de la relacin entre computacin y accin, entre emancipacin y so
juzgamiento, se plantea en trminos fundamentales de organizacin
y de existencia para los seres vivos, y dramticamente para las so
ciedades humanas.

275

La vida de los aparatos


Servo-mecanismos y cerebro-mecanismos
Para despejar bien la nocin fsica y organizacionista de apara
to, me veo obligado, una vez ms, a una incursin, inevitablemente
esquemtica y decepcionante (tanto para m, como para el lector),
por los campos que sern tratados como tales en el segundo tomo
de este trabajo: la organizacin viva y la organizacin social. Y una
vez ms, lo que es para m la apertura de una necesaria comunica
cin conceptual parecer confusionismo. (Pero, por qu irritarme
por adelantado por las irritaciones que voy a suscitar? Conti
nuemos).
Se puede considerar que la forma fundamental de toda vida, la
clula, dispone en su ncleo de una especie de proto-aparato que
rene la memoria principal, constituye un centro de comunicacio
nes, y en cierto sentido emite las instrucciones (el esquema ADNARN-Protenas es un esquema de sojuzgamiento). Sin embargo, a
diferencia de los aparatos/ordenadores de las mquinas artificiales,
hay una relacin ntima, totalmente simbitica y totalmente recursi
va entre lo nuclear y lo metablico, entre los genes y los dems
constituyentes de la clula, cuya actividad es necesaria no solamente
para la reproduccin, sino para la existencia de los genes. Por con
siguiente, la relacin entre el proto-aparato nuclear y la clula, de la
que l forma parte, es una relacin sojuzgante-sojuzgado, compleja
en el seno de una unidad profunda constituida por la pertenencia
mutua al buble recursivo que produce el ser del que constituyen
cada uno uno de los aspectos.
Es sobre todo en la relacin cerebro-organismo donde la rela
cin ciberntica ordenador/mquina parece imponerse naturalmen
te. Habiendo sido asimilado el ordenador a un cerebro, el cerebro
ha podido ser asimilado a un ordenador, y se podra pensar que los
organismos multicelulares disponen todos necesariamente de un
aparato central o cerebro. Ahora bien, los vegetales no tienen ce
rebro, al igual que un gran nmero de especies animales. To
do ocurre como si la computacin del ser vegetal resultara de las
intercomunicaciones entre clulas, es decir entre proto-aparatos
nucleares; en otros trminos, los vegetales disponen de un conjunto
policntrico y reticular de aparatos, y no de un aparato central. De
una manera ms general, tenemos que darnos cuenta de que la or
ganizacin viva ha explorado mltiple y diversamente la va acntri
ca y policntrica, que no comporta aparato nervioso central. As,
los equinodermos, erizos, estrellas de mar, tienen retculos ner
viosos, los insectos tienen un sistema ganglionar policntrico. Es
2 76

en los peces y, tras ellos, en los reptiles, pjaros, y en mamferos


en los que se desarrolla un aparato nervioso central y el aparato por
excelencia, el cerebro. Pero aqui tambin, cuanto ms se desarrolla
el cerebro, en los mamferos, primates, homnidos, tanto ms se
vuelve policntrico, cuanto ms complementarias y antagonistas son
a la vez las relaciones entre las partes, tanto ms funciona con
ruido, es decir, con desorden, a diferencia de todos los ordenado
res artificiales (Morin, 1973).
Aadamos que es una pura ilusin considerar el aparato neurocerebral como el solo aparato informacional de los vertebrados. Por
una parte estos vertebrados disponen de un aparato reproductor
sexuado. Por otra parte, las clulas que constituyen el organismo dis
ponen de una amplia autonoma, y una gran parte de la vida de este
organismo est constituida por las interacciones entre sus proto-aparatos. El aparato neurocerebral es un epi-aparato con relacin al apa
rato reproductor, uno y otro estn en relacin de autonoma relati
va y mutua dependencia, se inscriben en una relacin recursiva glo
bal. Del mismo modo, entre el aparato neurocerebral y la red relacional de proto-aparatos celulares, hay una relativa autonoma (lo
que significa al mismo tiempo que el mandato del cerebro sobre las
clulas es parcial y relativamente imperativo), dependencia mutua, y
uno y otro se inscriben en la relacin recursiva global del todo. As la
concepcin de un organismo mandado por un aparato central so
berano, a la manera del ordenador que manda la mquina artificial,
debe ser superada por una concepcin mucho ms rica y compleja,
a la vez bipolarizada (aparato neuro-cerebral/aparato reproductor),
desmultiplicada (en las conexiones entre los billones de protoaparatos celulares), recursiva y, en fin, integrada en una totalidad activa
que es el individuo.
En efecto, el cerebro depende del organismo, tanto como el or
ganismo depende de l, y est en una relacin sojuzgante/sojuzgado
respecto del organismo que lo irriga y lo nutre. El aparato cerebral
pertenece al todo y con respecto al todo el cerebro es indistinto, no
del organismo mismo, sino del individuo que es el todo de la rela
cin cerebro/organismo.
As, la relacin recursiva aparato cerebral/organismo no es slo
sojuzgada/sojuzgante, es:
ai servicio de
y
sojuzgante
y el bucle constituye un todo emergente como ser individual supe
rando e integrando estos caracteres en su unidad de todo. As, el
cerebro/mecanismo no slo es el ms complejo de los servo
277

mecanismos, como dice Victorri, se inscribe en la unidad compleja


de una existencia individual.

La ambigedad. El aparato, la parte, el todo


El aparato es un concepto maestro. Ausente de nuestras teoras
cibernticas, biolgicas y, trgicamente hoy, sociales y polticas, su
ausencia vuelve estas teoras ciegas o siervas. Estoy persuadido de
que toda teora de la organizacin comunicacional (que engloba por
tanto la organizacin de la vida y la organizacin antropo-social)
debe reconstruirse desarrollando en ella una teora de los Aparatos.
Una teora tal debe concebir desde el comienzo la diferencia radical
que separa el aparato ordenador del artefacto y los aparatos genti
cos y neurocerebrales de los seres vivos. No slo porque estos lti
mos son, con mucho, ms complejos en su organizacin y su rela
cin con el ser-mquina, sino tambin porque forman parte de un
todo uno, mientras que el aparato del autmata artificial es el ins
trumento de mando de la sociedad que manipula las mquinas.
Ahora bien, vamos a entrever aqu un tercer tipo de problemtica,
donde la relacin parte/todo est rota, alienada por la hipertrofia
del aparato: la que se plantea en nuestras sociedades histricas. Pa
ra concebir este tipo de problemtica, tenemos que recurrir a la re
lacin sistmica parte/todo; o ms bien tenemos que considerar la
problemtica compleja de la relacin parte/todo tal como es trans
formada y agravada por los problemas fundamentales que plantea
la existencia de un aparato para todas las organizaciones comunicacionales.
Como ya indiqu (final del ap. 3 del cap. II, parte II), la rela
cin todo/parte es ambigua y puede tomar formas muy diversas,
puesto que en principio hay conjuntamente en el todo una tendencia
a explorar las partes y una tendencia a servirlas, protegerlas, de
sarrollarlas incluso. El aparato aporta una ambigedad nueva, sigue
siendo una parte del todo, pero que desarrolla su complejidad, sus
competencias, sus poderes y por ello mismo sus libertades que
sern tanto ms grandes con respecto a las dems partes, cuanto
que stas de manera complementaria se vean constreidas a espe
cializarse y a subordinarse, es decir, a restringir su competencia y su
autonoma. El aparato es, pues, una parte que puede aparecer, si
multnea o alternativamente:
como servidor del todo con relacin a los peligros que lo
amenazan,
como el ejecutor del todo con respecto a las partes,
como la parte que controla al todo, y a la vez tiende a para
sitar, explotar, sojuzgar tanto a las partes como al todo.
2 78

La historia humana despliega sus potencialidades de maneras


complementarias, concurrentes o antagonistas, en y por la accin
del aparato antropo-social de doble rostro, el del Estado sobrehu
mano (aunque est constituido por las interacciones entre seres hu
manos, es decir, aparatos neurocerebrales) y el del Prncipe, de ml
tiples rostros tambin (soberano absoluto, deificado, sacralizado, presidente laicizado, clan, casta dominante...)- El complejo
Estado-Prncipe, potencial o realmente, alternativa o simult
neamente, es el piloto que toma decisiones, el organizador de las
estrategias y de la praxis del Todo social, el defensor del Todo
contra los peligros exteriores e interiores, el sojuzgador de las partes
por el Todo, el sojuzgador del Todo para sus fines particulares, el
explotador de las dems partes y del Todo.
Tal ambigedad debe ser considerada tambin desde el punto de
vista evolutivo. La constitucin de una parte como aparato central
es, al mismo tiempo, la emancipacin de esta parte que puede de
sarrollar potencialidades creadoras y organizadoras superiores, par
ticularmente en la elaboracin de estrategias, y correlativamente la
aptitud para utilizar el desorden y el alea. Este desarrollo permite al
aparato aportar el beneficio de sus competencias al todo que, en
tanto que todo, llega a estar dotado de las cualidades del aparato.
Estos beneficios pueden retroactuar sobre las partes, que pueden
desarrollar cualidades emergentes a partir de entonces. Pero inversa
mente, cuando el desarrollo de las competencias generales del aparato
se efecta al precio de una especializacin irremediable y de la su
bordinacin estrecha de las partes, entonces se da no solamente una
agravacin del sojuzgamiento, sino tambin dualidad, y escisin
profunda en la unidad del todo. Estos problemas, abstractos y for
males en s mismos, llegan a ser existenciales y virulentos para no
sotros, porque son nuestros problemas antropo-sociales clave (que
abordar en el tomo II).
El sojuzgamiento de la naturajeza y la produccin
del hombre por el hombre
Los eco-sojuzgamientos
Consideremos ahora el problema del sojuzgamiento del entorno.
Todo ser vivo tiende a sojuzgar la zona en la que se nutre; en el
reino vegetal hay plantas que controlan su espacio nutritivo segre
gando una sustancia que inhibe el crecimiento de otras plantas en su
vecindad; evidentemente es sobre todo en el reino animal donde se
despliega el sojuzgamiento y precisamente en las especies que han
desarrollado correlativamente un aparato nervioso central, una rica
estrategia de comportamientos hbiles, precisos, rpidos, inteligen
279

tes. Hay sojuzgamientos en los ecosistemas, pero los ecosistemas no


son sojuzgantes en s mismos: no tienen aparato central, se or
ganizan a travs de las inter-retroacciones de los seres vivos que los
constituyen: entre estos vivos, hay a la vez parasitismos en cadena,
interdependencias, sojuzgamientos mutuos y todo esto con coopera
ciones, luchas, competiciones, sumisiones. As la relacin mandato/
comunicacin
mandato------------------------*comunicacin

t__________________ I
es siempre compleja, presentando caracteres complementarios, con
currentes, antagonistas, inciertos, rotativos, aleatorios...
El sojuzgamiento de la motricidad fsica
La historia de la humanidad inaugura un nuevo tipo de sojuzga
miento en y sobre la naturaleza.
Todo comienza por un amansamiento, una domesticacin y un
primer sojuzgamiento: el homnido aprende a mantener, es decir
regular el fuego, despus a hacerlo nacer. El fuego sirve para prote
ger, alumbrar, asar, cocer, despus para fraguar: est sojuzgado.
Pero el gran sojuzgamiento no se producir hasta ms tarde cuando
el fuego sea aprisionado, encorsetado, explotado como motor de la
era industrial.
Entre los sojuzgamientos primeros del fuego y su esclavizacin
generalizada en los paoles de la mquina antropo-social del si
glo xix, est la produccin y sojuzgamiento de los remolinos y tor
bellinos (molinos de agua y de viento) a las finalidades antroposociales. Estos motores salvajes estaran en lo sucesivo encajados, ca
nalizados, desencadenados e inhibidos por el hombre. Despus, co
mo acabo de decir, el motor de fuego. Despus, la mquina antroposocial crea motores a partir de energas cada vez ms turbulentas, so
juzga la explosin, en una llamarada de comienzo y fin del mundo,
libera la energa del tomo, despus comienza a sojuzgarla en el
motor nuclear. As, al trmino de una gnesis invertida, el hombre
rompe el ncleo del tomo, es decir, de la primera realidad fsica
organizada, del primer ser fsico, y resucita la fusin termonuclear
que hace nacer y mantiene los soles. As la historia de la produccin
del hombre por el hombre es inseparable de una recreacin y redes
cubrimiento de las potencialidades gensicas de la physis por y para
su sojuzgamiento.

280

El sojuzgamiento de lo vegetal y el sometimiento de lo animal


La transformacin de los flujos y turbulencias naturales en motricidad sojuzgada no es ms que un aspecto del sojuzgamiento de la na
turaleza. Ms all del parasitismo (sojuzgamiento parcial y localiza
do) y de la simbiosis (sojuzgamiento mutuo que se convierte en coope
racin y coorganizacin) comienza un sojuzgamiento multidimen
sional del universo vivo que va desde la explotacin pura y simple de
las energas corporales hasta el sometimiento. El sojuzgamiento de la
vida se efecta principalmente por el sojuzgamiento no slo de los pro
cesos de reproduccin, sino tambin de los aparatos de reproduccin
(manipulacin y seleccin de simientes, seleccin y castracin en la
crianza de animales). Dicho de otro modo, el fundamento de toda
vida, la reproduccin, est a la vez controlada, transformada, ma
nipulada desde el exterior, totalmente sojuzgada a los fines huma
nos en todas las especies domsticas.
El sometimiento, es el sojuzgamiento del ser-animal por control/mando de su autos, es decir de su autonoma cerebral. A
partir de ah, el aparato neurocerebral humano sojuzga a otros
aparatos neurocerebrales, que conservan su competencia y su
autonoma organizacional, pero todas las actividades de stos esta
rn en adelante sojuzgadas a las finalidades de su sojuzgador.
Aqu el trmino filosficamente vago de alienacin toma un sentido
concreto: el autos del sometido se encuentra alienado en el autos del
amo. Esta relacin amo/sometido es mucho ms fundamental,
compleja y dramtica que la relacin amo/esclavo de Hegel. El
autos sigue estando dotado de subjetividad, pero sta se convierte
en satlite de otro sujeto sometedor; la inteligencia y las aptitudes
del sometido pueden y deben encontrar pleno empleo, pero en el
sentido de las finalidades del amo. La obediencia puede ser impues
ta por el constreimiento (esclavizacin), pero puede tambin
engramarse y tomar valor de ley, programa, orden natural en el
sometido, que queda as totalmente alienado al servicio de la ley,
del programa, del orden amo.
A la vez, la frmula del sojuzgamiento social est lista.
Ser una yuxtaposicin y/o combinacin de sumisin y de esclavi
zacin, de alienacin y de explotacin. La esclavitud misma es una
combinacin de sometimiento absoluto (el esclavo llega a ser la pro
piedad del amo) y de un sojuzgamiento energtico (la explotacin,
por constreimiento, de la fuerza de trabajo1).
1 La empresa capitalista de la era industrial, al no sojuzgar ms que la fuerza
de trabajo y no preocuparse ya de apropiarse del ser del trabajador, crea al proleta
rio. Pero numerosos poderes modernos de Aparato descubren frmulas neo-escla
vistas.
281

Por lo dems, el sojuzgamiento masivo de las plantas (agricultu


ra) y de los animales (ganadera), el sojuzgamiento de masas enor
mes de humanidad, y el surgimiento de a megamquina social con
su aparato central, el Estado, son concomitantes y correlativos.
Desde su origen el sojuzgamiento de la naturaleza retroacta de
manera compleja sobre el devenir de la humanidad. La domestica
cin del fuego ha domesticado al hombre, crendole un hogar, lo ha
barbarizado invitndole a destruir por el fuego. El sojuzgamiento de
las turbulencias y explosiones ha permitido civilizar enormes fuerzas
motrices salvajes, ha aumentado la turbulencia explosiva de la histo
ria humana y creado las condiciones de una auto-destruccin genera
lizada. El cultivo de las plantas ha cultivado al hombre creando la vi
da rural y urbana, le ha hecho perder la rica cultura arcaica de los cazadores/recolectores nmadas. El sojuzgamiento del mundo animal
ha creado los modelos de sojuzgamiento del hombre por el hombre.
Y hoy el sojuzgamiento de los artefactos cibernticos preludia
quiz un nuevo tipo de sojuzgamiento informacional del hombre
por el hombre.
El Estado-aparato y la megamquina social:
el juego de los sojuzgamientos y las emancipaciones
La megamquina antropo-social est formada y desarrollada en
y por el sojuzgamiento generalizado de los seres humano. El sojuz
gamiento de los hombres surge en este momento crucial. La entrada
de la humanidad en la historia, es la entrada del Estado sojuzgador
en el corazn de las sociedades, al mismo tiempo que la entrada de
la turbulencia y del desorden en el curso de las sociedades. La
guerra y la conquista producen el sojuzgamiento y el Imperio: los
enemigos vencidos proporcionan los enormes contingentes de la
esclavitud antigua: las etnias subyugadas se convierten en pueblos
sojuzgados.
El formidable sojuzgamiento de los vivos y de los humanos es
inseparable de la formacin de un aparato de Estado, computador,
ordenador, decisional que sojuzga la sociedad y la organiza como
megamquina.
El Estado es el Aparato de los aparatos, que concentra en s el
aparato administrativo, el aparato militar, el aparato religioso, des
pus el aparato policial. El aparato administrativo impone a toda la
sociedad la organizacin maquinal en el sentido en que este tr
mino significa regla uniformizada, inflexible mecnica; la reli
gin y el ejrcito imponen cada uno su maquinalidad propia, hecha
en ambos casos de ritual (preponderante en la religin) y de discipli
na (preponderante en el ejrcito).
La aparicin del aparato de Estado constituye una formidable
2 82

metamorfosis organizacional con relacin a todas las dems socieda


des animales, homnidas y humanas arcaicas. Existen ya megamquinas sociales en las termitas, hormigas, abejas, pero son socieda
des sin Estado ni Gobierno: su praxis organizacional se efecta a
partir de las interacciones entre los aparatos nerviosos de los indivi
duos, y es este conjunto neuro-activo el que constituye algo as
como un cerebro gigantesco dotado de movilidad y de mandbulas.
Por el contrario, en la especie humana, la megamquina social no
ha podido constituirse ms que con el Estado.
El aparato de Estado emancipa y sojuzga a la vez. No es slo la
emancipacin del hombre, sino tambin el sojuzgamiento del
hombre lo que se efecta en y por el dominio de la naturaleza. Es
el sojuzgamiento de una sociedad que permite el sojuzgamiento de
su entorno (las sociedades vecinas, el medio natural), pero que de
sarrolla, en y por esta barbarie depredadora, los hogares de civiliza
cin en la lite de los dominadores. En las sociedades antiguas y ios
despotismos orientales, hay una jerarqua piramidal de sojuzga
miento de la cima a la base. En la cima, el Soberano, sujeto en el
sentido egocntrico del trmino, reina sobre los sujetos, en el senti
do sumiso del trmino. En los niveles superiores de la pirmide, los
sujetos gozan de un cierto reconocimiento subjetivo y disponen de
sometidos, los sojuzgados tienen sirvientes. En la base reina el some
timiento y el sojuzgamiento generalizados. En algunas microsociedades, llamadas ciudades, aparecen sojuzgadores de un tipo nuevo:
los hombres libres. Su sometimiento es en s mismo de un nuevo tipo:
est en relacin filial con las leyes y dioses de la ciudad. La libertad
del ciudadano est garantizada por el Aparato-Ciudad en una aliena
cin recproca en la que la ciudad depende del ciudadano elector/actor que depende de su ciudad. Es sobre el trabajo servil
sobre lo que se ha fundado la primera emancipacin de estos
hombres libres. Es este modelo de libertad el que va a animar al
movimiento de los sojuzgados para su emancipacin.
En fin, las grandes sociedades histricas, desde la Antigedad
hasta nuestro tiempo, funcionan siempre entre dos polos de organi
zacin, un polo de orden rgido que emana del aparato de Estado y
ms ampliamente de todo lo que es poder, y un polo de anarqua
infraestructural, es decir de interacciones espontneas y espontne
amente organizadoras. Incluso (y sobre todo) all donde reina el
despotismo de aparato ms total y ms ramificado, existe la
anarqua subterrnea, casi clandestina cuando la sociedad es sofo
cada por el aparato, pero que hace funcionar la sociedad, y con ello
nutre, a la vez que se escapa de l, al aparato que le sojuzga. Inclu
so all donde reinan los liberalismos ms avanzados, reina una esfe
ra de orden rgido y coercitivo. Cada polaridad comporta su ambi
valencia (el orden puede ser ms o menos opresor o/y protector,
puede garantizar las libertades o/y prohibirlas, puede imponer des
283

igualdad o igualdad; el desorden puede ser libertad o/y delincuen


cia, comunidad o/y concurrencia inexorable, espontaneidad o/y
brutalidad).
As, entrevemos en trminos de megamquina y de aparatos, y
aunque todava de manera esquemtica y confusa a la vez, las con
diciones complejas, ambiguas, inciertas y dramticas de la dialctica
del sojuzgamiento/emancipacin, sometimiento/liberacin que ca
racterizan a la historia humana. No se trata aqu de reducir nuestros
problemas ms urgentes y virulentos en trminos de organizacin,
mquina y aparatos. Se trata por el contrario de aclarar estos
problemas introduciendo precisamente lo que estaba ausente: el
aparato. Quiero decir que estos problemas, para ser afrontados, ne
cesitan, no slo ciertamente, sino necesariamente una teora de la
organizacin comunicacional que conciba el problema del aparato.
A partir de ahora, un enraizamiento terico tal, lejos de alejarnos
de nuestra historia concreta, nos conduce a ella.
Si el aparato es invisible a los que lo soportan, es tambin por
que una teora de la organizacin comunicacional no ha emergido
todava en las ciencias, ni fsicas, ni biolgicas, ni antroposociolgicas. Y es que la ciberntica, que poda anunciar esta teora,
la ha escamoteado. Y es que la teora del aparato requiere una re
forma total del entendimiento sobre la base de la complejidad organizacionista.
Que me comprenda el lector: la idea de aparato toma aqui su
punto de partida, no se trata de blandira como una cachiporra, de
manipularla como una llave maestra. La nocin de aparato nos pide
comenzar a reflexionar un poco de otro modo, como comienzo a
reflexionar yo mismo, para comprender mejor la dialctica sojuz
gamiento/emancipacin, ms que soportarla con resignacin, ig
norarla con arrogancia, negarla con simpleza, o, una vez ms, creer
servir a la emancipacin sirviendo a lo que sojuzga.

3.

A pologa

y condena de la ciberntica

En el curso de mi discurso, me he apoyado y me he opuesto a la


vez a la teora ciberntica. Mi punto de vista sobre la ciberntica es
necesariamente doble. Quiero decir que la ciberntica aporta, en su
principio mismo de inteligibilidad, una grave ocultacin. Wiener
ha aislado el ser fsico de la mquina para lo mejor y para lo peor.
Para lo mejor y para lo peor despej su concepto fsico autnomo,
aunque la mquina artificial sea totalmente dependiente de la so
ciedad que la crea. Asi pues, voy a intentar una critica de la cibern
tica, que conserve y permita desarrollar sus virtudes primeras, pero
a condicin, no slo de detectar y criticar sus carencias, sino de
284

operar una inversin en su concepto de mquina y un cracking en


su paradigma de mandato/comunicacin.
Las virtudes cibernticas no consisten solamente en haber apor
tado un haz de conceptos enriquecedores, como la retroaccin en
relacin a la interaccin, el bucle en relacin al proceso, la regulacin
en relacin a la estabilizacin, la finalidad en relacin a la causalidad
(cfr. parte II, cap. IV, principio ap. II), todas ellas ideas en lo sucesivo
indispensables para concebir los fenmenos fsicos, biolgicos, antroposociales: no es solamente haber unido este haz en y por las ideas de
mandato y de comunicacin, es haber unido todos estos trminos de
manera organizacional y haber dado nacimiento as a la primera
ciencia general (es decir fsica) que tiene por objeto la organizacin.
La ciberntica es la primera ciencia que, despus del progreso de la
ciencia occidental del siglo x v i i , ha fundado su mtodo, ha efec
tuado su logro operacional, y se ha hecho reconocer por las otras
ciencias al considerar un sistema fsico, la mquina, no en funcin
de sus elementos constitutivos, sino en funcin de sus caracteres organizacionales.
Concebir la mquina como ser fsico organizado era un pensa
miento fundador que sobrepasaba con mucho a la mquina; era
introducir la idea de organizacin, siempre rechazada, ocultada,
particularizada en las ciencias, en el corazn de la physis. En este
movimiento fundador, se enraizaba toda la organizacin-mquina
(la del ser vivo, la del ser humano, la del ser social) en la physis a la vez
que se liberaba esta physis del paradigma de atomizacin/descomposicin en elementos simples. Esta revolucin, profunda aunque
no explicitada, permaneci casi invisible, salvo para la perspicacia
de algunos, en primer lugar Gottard Gunther (Gunther, 1962). Fi
nalmente, en el mismo movimiento, la nocin misma de mquina se
convirti en el concepto marco donde poda venir a inscribirse, como
hemos intentado hacer aqu, la descripcin de la organizacin activa.
Ciertamente Wiener, al consagrarse a las mquinas cibernti
cas, ha omitido formular una teora de la mquina; pero, aunque
false esta teoria desde el comienzo, hizo el extraordinario descubri
miento de la organizacin comunicacional, sin lo que no se podra
pensar en adelante lo que es vivo, humano y social.
Finalmente, la ciberntica wieneriana ha aportado en sus flancos
un potencial de complejidad cuya germinacin debera (deber) tar
de o temprano abrir y hacer estallar el marco ciberntico. As, la
retroaccin tena ya un doble rostro, negativo y positivo; a partir de
ahora se poda formular una segunda ciberntica (Maruyama, 1963), rehabilitando la retroaccin positiva y abriendo la dialctica
de las retroacciones. La idea de finalidad y la idea de bucle, al apor
tar una primera complejizacin de causalidad, abran la va a la
causalidad mutua interrelacionada (Maruyama, 1974) y sobre
todo a la causalidad recursiva (von Foerster, 1974 a).
285

As, hay una ciberntica fundamental y fundadora, rica y


heurstica, que ha sido testimoniada por el pensamiento de Wiener,
Ashby, las investigaciones informales injustamente olvidadas hoy
de Grey Walter, Ducrocq (antes de que se consagrara, segn parece,
exclusivamente a la divulgacin), las reflexiones que fueron
para m reveladoras de Sauvan, los desarrollos de Stafford Beer,
Boulding, Bateson, Moles, los descubrimientos y avances ya metacibernticos de Pask, Gunther, von Foerster.
Una ciberntica tal hace estallar por s misma los tabiques dis
ciplinarios. Su formalismo no destruye el realismo puesto que se
aplica a los seres fsicos, las mquinas. Rehabilita y permite el
despliegue de la imaginacin analgica, que capta los parentescos
entre los astros, las nubes, los torbellinos, los vivos, los humanos.
Puede integrar diversidad en su unidad sin destruirla.
Dicho esto, la ciberntica, como toda teora, se ha desarrollado
por dos vertientes opuestas desembocando cada una de ellas en un
valle extrao al otro, aunque lleven una y otra el mismo nombre.
La primera vertiente es la de la nueva visin, la de la nueva dimen
sin, que aporta complejidades nuevas en todas las cosas; la se
gunda es la de la sustitucin de una simplificacin por otra, bajo el
imperio de una frmula maestra que resuelve todos los problemas.
La ciberntica tena ya, en la doble virtud de su principio wieneriano (el concepto del ser fsico-mquina y la relacin comunicacin/mandato) su doble vicio de mtodo que le daba una mala
propensin. En estas condiciones, las pesadeces paradigmticas,
tecnocrticas, sociolgicas, arrastraron el grueso de la ciberntica
por la vertiente de la simplificacin, de la reduccin y de la manipu
lacin.
La ciberntica se ha moldeado as en los marcos de pensamiento
y de accin dominantes en lugar de dominarlos. Despus de haber
superado, en el concepto de mquina, el reduccionismo que des
compone el todo en sus elementos, ha desarrollado el reduccionis
mo que remite todos los seres-mquina vivos o naturales al modelo
de la mquina artificial. En lugar de inscribir la mquina artificial
en su genealoga (la familia Mecano) y su generatividad (la matriz
industrial de la megamquina antropo-social), ha hecho del aut
mata artificial el modelo universal. Despus de haber puesto til
mente entre parntesis a la sociedad para concebir la autonoma de
la mquina, ha borrado, no el parntesis, sino la sociedad, constitu
yendo una teora aparentemente puramente fsica, y de hecho pura
mente ideolgica.
La ciberntica carece de fundamento. Le falta un principio de
complejidad. Le falta un sustrato de organizacin. Carece incluso
del concepto genrico de mquina. Wiener nos muestra la necesidad
de una teoria de la mquina, pero se ha olvidado elaborar esta
teora, por lo ocupado que estaba con las mquinas mandadas. En la
286

ciberntica est el lugar del concepto de mquina, pero est vaco.


! n consecuencia, la ciberntica, a falta de desprenderse de la rbita
ingenieril de la mquina artificial, no ha podido desarrollar la
Complejidad de las ideas de retroaccin, causalidad, finalidad, infor
macin, comunicacin, que haba tenido el mrito de reunir en un
conjunto articulado: por el contrario, ha expulsado las ambigeda
des, ha rechazado la retroaccin positiva, ha ignorado la dialctica
de las retroacciones, la causalidad compleja, las incertidumbres de la
finalidad; en ella, la informacin significa pura y simplemente
programa; en ella, la comunicacin significa transmisin.
A la ciberntica le falta fundamentalmente un principio de
complejidad que le permita incluir la idea de desorden. Por esto es
incapaz de concebir la reorganizacin permanente, el antagonismo,
el conflicto y, por ello, es incapaz de concebir la originalidad de los
seres-mquina naturales.
El formalismo ciberntico tiene el mrito de unificar bajo las
mismas categoras rasgos organizacionales propios de las esferas se
paradas de las mquinas fsicas de las mquinas vivas, de las m
quinas sociales, pero este formalismo que desustancializa muy jus
tamente lo que toca, es incapaz de concebir el ser y la existencia. Le
falta el sentido existencial, ecolgico y organizacional de la idea de
apertura, el sentido ontolgico del cerramiento (el s). No hay ni
esencia (lo que es una ventaja) ni existencia (lo que es una carencia),
en la captacin ciberntica del ser vivo, esto llega a ser muy grave
desde el momento en que un cibernetismo pretende interpretar y
tratar la vida, el hombre y la sociedad. As, la ciberntica da un es
queleto de organizacin a lo vivo, pero le retira la vida. Incapaz de
introducir la vida en una mquina artificial, una ciberntica tal es
demasiado capaz de introducir su ausencia de vida en nuestras vidas
individuales y nuestra vida social, y de ah las consecuencias a la vez
debilitantes en el plano terico y eventualmente aterradoras en el pla
no prctico.
En efecto, y aqu llegamos a la otra carencia paradigmtica, la
subordinacin de la comunicacin al mandato, no slo impide a la ci
berntica concebir la relacin comunicacin/mandato en su comple
jidad genrica, sino que la constrie a no concebir la organizacin
biolgica y la organizacin social ms que como sojuzgamiento.
Y es en el problema de la sociedad donde convergen en una gran
ceguera las carencias de la ciberntica. El modelo demasiado abs
tracto de la mquina artificial es el fruto de una prctica demasiado
concreta: el engineering. Pero la ciberntica no tiene la visin que
le permita considerar su enraizamiento ingeniero-social. Se convier
te por ello en el pseudpodo/terico de una organizacin del traba
jo sojuzgante y de una prctica tecnocntrica, tecnomorfa y tec
nocrtica.
Ya la ciberntica ms rica resulta de una insuficiencia escandalosa
28 7

en cuanto se vuelve suficiente, es decir, pretende explicar todo lo que


es organizacin-mquina. Ahora bien, la ciberntica que pretende la
universalidad no es transdisciplinaria, sino autocrticamente sobre
disciplinaria. Cree detentar el monopolio del saber de la organizacin
y de la organizacin del saber. Es una ciberntica que pasa de la prc
tica limitada del ingeniero al imperialismo sin lmites (slo lo limitado
tiene una arrogancia sin lmites...). A partir de ah, y una vez ms en
la historia de occidente, lo Mutilante se cree optimizante, la Abs
traccin se llama Racionalizacin, y la Manipulacin se llama In
formacin.
Peor an, de la ciberntica ha nacido una vulgata cibernetoide,
donde los trminos de retroaccin y de informacin, convertidos en
palabras maestras, en lugar de expresar su complejidad profunda,
banalizan los misterios de la naturaleza y los problemas de la cultu
ra. Esta vulgata asocia en s el reduccionismo ingenieril y el impe
rialismo pan-ciberntico. Concibe la vida segn las funcionalidades
informticas de la mquina artificial. As, los asaltos de esta vulga
ta sobre el ser vivo y el ser social han podido justamente ser percibi
dos como aspectos del formidable expansionismo generalizado del
pensamiento tecnocrtico, como una nueva forma industrializada del
reduccionismo que reduce siempre lo complejo a lo simple (aqu la
reduccin de la organizacin viva a los principios organizacionales de
la mquina artificial), como una reofensiva del maqumismo carte
siano que, esta vez, no contento con limitarse a reinvestir al animal,
se esfuerza por anexionar al hombre y a la sociedad.
Asi, aunque la defensa oficial de la complejidad antropo-social
coincida a menudo con la inconsciente resistencia del simplismo
aislacionista de un humanismo que no concibe la complejidad
antropo-socio-bio-fsica, un Georges Friedmann (Friedmann, 1970),
un Henri Lefebvre (Lefebvre, 1967), han denunciado la cibernetizacin y el cibernantropo a justo ttulo.
Ya lo hemos visto aqu mismo: el modelo del artefacto cibernti
co, proyectado sobre la sociedad, es el modelo del sojuzgamiento
ntegro, por estar integrado. Este modelo, emancipador respecto de
la energa, llega a ser sojuzgador respecto de la informacin:
sojuzgamiento del trabajo social-----mquina sojuzgada

sojuzgamiento informacional *------- liberacin energtica


del trabajador
En efecto, tal ciberntica, al ampliar la visin del ingeniero in
dustrial a toda la vasta esfera antropo-social, tiende, y pretende
naturalmente, a reducirlo todo a su modelo de pretendida racionali288

(lad: la mquina automatizada, funcionalizada, purgada de todos


los desrdenes (pretendidamente optimizada), finalizada para la pro
duccin industrial. No puede considerar la sociedad ms que como
una vasta mquina que hay que funcionalizar. Como est ciega para
con el mandato del mandato y para la realidad de los aparatos, slo
puede servir a los aparatos sociales dominantes, que pretenden
siempre ser los Fieles Portadores de la Informacin/Verdad, Ser
vidores del Bien pblico y del Inters general. As, con estos rasgos
reunidos, pronto puede llegar a ser el instrumento y la justificacin
del sojuzgamiento absoluto.
Es preciso, pues, operar un doble desprendimiento, un doble
cambio de rbita, fsico y sociolgico, para el desarrollo de una
ciencia de la organizacin comunicacional. Hay que revolucionar la
ciberntica, es decir superarla en una co-ciberntica, para que sta
exprese por fin su mensaje revolucionario: el descubrimiento de la
organizacin comunicacional.
4.

PARA UNA CIENCIA DE LA ORGANIZACIN COMUNICACIONAL:


LA CO-CIBERNTICA O COBERNTICA

El paradigma ciberntico es la unin maestra de los dos concep


tos de comunicacin y mandato. Se trata de un paradigma, es decir,
de la asociacin para todos los razonamientos ulteriores, de estos
dos conceptos hasta ahora extraos e indiferentes entre s. Ahora
bien, esta unin no revel, sino que ocult, la realidad propia del
aparato, y en consecuencia la problemtica del mandato. El para
digma wieneriano fue sobredeterminado a la vez por el paradigma
de simplicidad propio de la ciencia clsica y por la forma tecnoindustrial de la organizacin sojuzgante del trabajo propia de las
sociedades histricas. De ah la subordinacin de la comunicacin al
mandato, lo que significa que la organizacin comunicacional se
establece necesariamente por el sojuzgamiento (esclavizacin o some
timiento):
mandato
I

* .. \
comunicacin

La idea de una comunicacin que llegue a ser organizadora y


creadora de informes, es decir, de una organizacin en la que la
comunicacin rija, es inconcebible segn este esquema.
En una palabra, el mandato ha ocultado la riqueza de la organi
zacin comunicacional, y la informacin ha ocultado la problem

289

tica de los aparatos. El poder est oculto y la comunicacin est


sometida.
La superacin (a la vez crtica, integracin, rechazo) de la ci
berntica necesita previamente:
1 . la base de complejidad fsica (el principio y el pleno empleo
de la idea del desorden, no slo como fenmeno desorganizante,
sino tambin como fenmeno organizacional);
2 . el desarrollo de la idea de bucle retroactivo en idea de
organizacin recursiva;
3. la inversin hubbleana del concepto genrico de mquina
que se convierte en policntrica;
4. la complejizacin principal de la relacin mandato/comunicacin, es decir, al mismo tiempo la inteleccin del complejo
de relaciones:
mandato/comunicacin
sojuzgamiento/emancipacin
aparato/organizacin/entorno
A partir de ahora se puede considerar la relacin mandato co
municacin en su carcter correlativamente recursivo y complejo
propio de la organizacin biolgica:

La diversidad de las experiencias sociolgicas puede sugerirnos


alternativamente, o de manera oscilante, los esquemas:
mandato i

mandato

''

/ 1

comunicacin

comunicaciones
retroacciones que
pueden modificar
el mandato

mandato

comunicacin

comunicacin

mandato
organizacin
cooperativa
o comunitaria
290

Produciremos sobre la marcha elementos de reflexin para pre


guntarnos si es delirante o sensato (o si est ms all de la sensatez y
el delirio) el considerar, para una sociedad humana, el modelo comunicacionista arriba indicado. Pero de todas formas, tendremos
que integrar en toda organizacin comunicacional, el problema del
aparato que se plantear segn modalidades ya sea acntricas/policntricas, ya sea cntricas, ya sea a la vez cntricas/acntricas/policntricas:
aparato

organizacin

Comprendemos que de todas formas la superacin de la cibern


tica no slo necesita el desarrollo en y por la complejidad de los
conceptos nuevos que ha aportado, sino una inversin de la so
berana del mandato en provecho de la comunicacin.
La idea de ciberntica arte/ciencia del gobierno puede in
tegrarse y transformarse en co-ciberntica arte/ciencia de pilotar
conjuntamente, donde la comunicacin ya no es un til del mando,
sino una forma simbitica compleja de organizacin.
La idea de comunicacin debe ser examinada y cuestionada en
todas sus dimensiones organizacionales y existenciales. La comuni
cacin es la nueva dimensin que aporta la vida. Es una idea capi
tal, tanto para el organismo como para el ecosistema. Arroja una
rica luz sobre el problema de la improbabilidad biolgica, puesto
que la comunicacin es la reunin en un conjunto organizado de lo
que de otra forma debera dispersarse. Existen otras comunica
ciones vivas fuera de nuestro planeta, existen comunicaciones dis
tintas de las vivas, incluido nuestro planeta tambin? Existen co
municaciones no-cognoscibles?
Mientras tanto, tendremos que reconocer nuestras propias co
municaciones. Una vez ms, nos encontramos en el corazn de
nuestros problemas antropo-sociales. Ya que es ste el nivel en el
que la comunicacin toma su amplitud y su intensidad existencial,
individual, social, politica, tica! Es en el corazn de la problemtica
de la comunicacin donde se inscribe la sombra de la incomunicabi
lidad. Es, en fin, en el plano de la organizacin social donde se
plantea el problema fundamental: podemos imaginarnos, conce
bir, esperar una organizacin en la que la comunicacin mande una
comunidad de la comunicacin? Sepamos ya aqu que toda esperan
za es absurda si ignora que, tras la comunicacin social, est el
mando por aparatos, es decir, el vinculo vago y mal conocido entre
comunicacin y sojuzgamiento.
Sepamos tambin ya que es en el desarrollo, cada vez ms exis
tencial y subjetivo de la comunicacin, donde aparece esta emergen
291

cia antropo-social: el amor. Nuestra experiencia moderna nos lo re


vela, amantes, amigos: el amor hace que se comunique y una lo que
de otro modo no se encontrara nunca; la comunicacin hace amar
lo que de otro modo no se conocera nunca... Los ltimos des
arrollos de la comunicacin forman el ro Amor...
Tendremos, pues, que cuestionar intensamente la comunicacin
y, por tanto, considerar ese trmino, que ella implica necesariamen
te, cosa que he dejado en la sombra en este captulo para hacerla
surgir en la parte siguiente: la informacin.

292

C a p t u l o IV

La emergencia de la causalidad compleja


1.

De

l a e n d o -c a u s a l i d a d a l a c a u s a l i d a d g e n e r a t i v a

Mientras que el principio del deterninismo causal que mandaba


a la ciencia clsica no cesaba de flexibilizarse convirtindose en
causalidad probabilstica de carcter estadstico, la idea misma de
causalidad segua siendo rgida, lineal, estable, cerrada, imperativa:
en todas partes, siempre, en las mismas condiciones, las mismas
causas producen los mismos efectos; no poda darse el caso de que
un efecto desobedeciera a la causa; no poda ser cuestin de que un
efecto retroactuando hiciera efecto sobre la causa y, sin dejar de ser
efecto, deviniera causal sobre la causa que deviene efecto suyo, aun
permaneciendo causa.
Ahora bien, la sola idea de retroaccin afecta, y mucho ms
profundamente de lo que parece a primera vista, a la idea clsica,
simple, exterior, anterior, imperial de causalidad.
La retroaccin remite a la idea de bucle, es decir, a la autonoma
organizacional del ser-mquina. La autonoma organizacional deter
mina una autonoma causal, es decir, crea una endo-causalidad,
no reductible al juego normal de causas/efectos. En estas condi
ciones, tenemos que considerar:
la existencia de una causalidad que se genera en y por el proce
so productor-de-s, a la que podemos llamar causalidad generativa;
el carcter a la vez disjunto y asociado, complementario y
antagonista, de la exo-causalidad y de la endo-causalidad en un
complejo de causalidad mutua interrelacionada;
la introduccin en la causalidad de una incertidumbre in
terna.
293

La disyuncin entre la causa externa y el efecto


Todo sistema, al producir su determinismo interno, ejerce en su
territorio, y eventualmente en su entorno, constreimientos que impi
den a ciertas causas exteriores ejercer sus efectos normales. Mientras
que los sistemas estticamente organizados resisten de manera pasi
va a los alea y determinismos del entorno, la organizacin dinmi
ca resiste de manera activa: el bucle retroactivo, que asegura y man
tiene su determinismo interno, absorbe o corrige las perturbaciones
aleatorias que amenazan la existencia y/o el funcionamiento del sis
tema; reacciona por respuesta que neutraliza el efecto de la causa
exterior. Y, dondequiera que acte la causalidad retroactiva, desde
los motores salvajes a los seres vivos, los efectos de las causas exter
nas son neutralizados, detenidos, desviados, deformados, trans
formados. La causalidad externa no puede actuar de manera directa
y mecnica, salvo cuando su agresin sobrepasa el umbral de tole
rancia de la organizacin que entonces destruye.
La anulacin de la desviacin (retroaccin negativa) es el proceso
mismo de anulacin de los efectos surgidos de las causalidades exte
riores. De ah la idea, formulada por Bateson (Bateson, 1967), de
una causalidad negativa que se deriva lgicamente de la idea de
retroaccin negativa, y que se desarrolla dondequiera que haya regu
lacin. As, el descenso de la temperatura exterior debera traer con
sigo el descenso de la temperatura interna en la casa o en el organis
mo vivo. Ahora bien, esta temperatura interior permanece cons
tante, a pesar de las fluctuaciones exteriores. La causa no trae con
sigo su efecto, y lo importante llega a ser, desde el punto de vista de
la causalidad exterior, lo que no ha tenido lugar. La retroaccin no
ha anulado la causa, ha anulado su efecto normal.
La idea de causalidad negativa no tiene slo el sentido de anula
cin (del efecto normal), tiene tambin el sentido de causalidad in
vertida o antagonista. En efecto, el mantenimiento de la temperatu
ra en la habitacin o en el organismo no corresponde a un aislamien
to insensible a la variacin exterior, sino a una actividad producto
ra de calor: el enfriamiento del medio desencadena un aumento de
combustin en la caldera, estimula en el animal homeotrmico los
centros termognicos del tlamo, que desencadenan la produccin
de calor. Es decir, que el enfriamiento exterior provoca de hecho un
calentamiento interior. Tenemos, pues, una causalidad que provoca
un efecto contrario al que debera de haber provocado.
As, la retroaccin negativa es capaz de anular, desviar, trans
formar, contrariar, incluso invertir los efectos de una causalidad ex
terior.
294

La causalidad circular: causa---------*efecto:

t______I

causalidad auto-generada /generativa

Evidentemente, hay disyuncin relativa entre la causa externa y


el efecto aparecido, porque se crea un ciclo causal embuciado. No
hay anulacin de la causa exterior, sino produccin, en relacin
compleja (complementaria, antagonista, concurrente) con la causali
dad exterior, de una causalidad interior o endo-causalidad. As,
Bateson habra podido insistir al mismo tiempo que en la idea de
causalidad negativa (desde el punto de vista exterior), en la idea de
causalidad positiva, es decir, en el carcter activo y productor de la
endo-causalidad.
La endo y exo-causalidad son de naturaleza diferente. La endocausalidad es local y la exo-causalidad general. La exo-causalidad
proviene de un juego diverso de fuerzas, nosnecesaria ni principal
mente organizadas; la endo-causalidad va unida a una organiza
cin activa singular. La exo-causalidad es estadsticamente pro
bable. La endo-causalidad es marginal, improbable en relacin a los
determinismos y alea fsicos exteriores, y resiste probablemente a
esta probabilidad mediante su recursividad propia. La causalidad
circular, es decir, retroactiva y recursiva, constituye la transforma
cin permanente de estados generalmente improbables en estados lo
cal y temporalmente probables.
La causalidad exterior (que, repitmoslo, se confunde con la
causalidad clsica) no puede dar cuenta ms que de los estados de
equilibrio o de desequilibrio. Slo con la causalidad circular se cons
tituyen estados estacionarios, homeostasis, que mantienen a la
causalidad externa fuera de la zona embuciada.
Finalmente, el bucle retroactivo puede producir reacciones,
contra-acciones que, anulando la exo-causalidad, protegen y man
tienen la endo-causalidad. La endo-causalidad es as capaz de pro
ducir efectos originales.
Se ve aqu que la carencia fundamental del behaviorismo era el
ignorar, al concebir la reaccin como prolongacin mecnica del
estimulo, la fuente causal original del comportamiento.
La endo-causalidad implica produccin-de-s. En el mismo movi
miento en que el s nace del bucle, nace una causalidad interna que
se genera por s misma, es decir, una causalidad-de-s productora de
efectos originales. El s es, pues, la figura central de esta causalidad
interna que se genera y se regenera por s misma.
Ahora bien, esta idea central de causalidad-de-s, generadora de
efectos propios, ha sido doblemente ahogada, emparedada entre la
causalidad exterior clsica y la idea resucitada, gracias a Wiener, de
finalidad. Como vamos a verlo, no slo es ms amplia y ms pro
funda que la idea de finalidad, sino que es el fundamento de sta.
29 5

2.

F in a l id a d

y g e n e r a t iv id a d

El retorno de la finalidad (de la teleologa del relojero


a la teleonoma del reloj)
La ciencia occidental se haba fundado y desarrollado extirpando
de su seno todo principio de finalidad.
La finalidad fue expulsada de la fsica con bastante facilidad.
Fue difcil e incompletamente evacuada de la biologa. Se entiende:
las ideas de meta y de fin se imponan con toda claridad en la
ontognesis, la fisiologa, el comportamiento. La experiencia de
Driesch, en 1908, al demostrar que cada mitad de un embrin de eri
zo de mar partido en dos acababa por reconstituir un organismo
adulto completo, pona en evidencia el dominio de un fin (la consti
tucin del organismo adulto) sobre las causalidades externas. Pero,
cmo entender esta finalidad de manera no providencialista? La
idea de finalidad, incluso enjuagada y desinfectada, segua despi
diendo un olor mstico-religioso. As pues, el problema fue rechaza
do, como todo problema molesto no resuelto. Se lleg al convenci
miento de que accin/reaccin, estmulo/respuesta, que daban la
primaca a la causalidad fsica exterior, bastaban para el estudio
objetivo del organismo.
Aun cuando la finalidad pareca definitivamente relegada a las
mazmorras, incluso en biologa, volvi con gran pompa terica (Rosenblueth y Wiener, 1950), en una ciencia ntegramente fsica, la de
las mquinas cibernticas.
Para estos fundadores, no se trataba de ningn modo de hacer
notar que cada pieza de la mquina artificial y la mquina misma es
taban concebidas, construidas y utilizadas segn metas precisas, de
finibles y registrables. Estas finalidades son de carcter antroposocial, y no conciernen directamente a la physis. El descubrimiento
de Wiener/Rosenblueth era que la teora de la mquina necesitaba
del concepto de finalidad para dar cuenta de procesos fsicos que no
podan ser descritos segn la causalidad fsica clsica. Era necesario
recurrir a las ideas finalistas de norma y meta para dar cuenta de
los estados regulados de una mquina, inexplicables segn la causa
lidad ordinaria. Todo lo que se concibe en la mquina, a partir de
las nociones de programa, comunicacin-control, es inconcebible se
gn los determinismos clsicos, los cuales ignoran las nociones de
retroaccin y de informacin; por el contrario, el vnculo orgnico
que establece Wiener entre informacin y retroaccin entraa el re
currir a las ideas de norma, meta, finalidad.
La finalidad se ha reintroducido en el seno de la teora funda
mental de la vida por el camino de la ciberntica. En efecto, la ci296

berntica ofreci a la biologa molecular, que necesitaba una arma


dura organizacional, sus conceptos de cdigo, programa, comunica
cin, traduccin, control, direccin, inhibicin y, por supuesto,
retroaccin. La clula aparece a partir de este momento como una
fabulosa fbrica automtica en la que cada operacin, cada funcin
tena su meta precisa, registrable, conjugndose el conjunto de estas
metas en la gran finalidad: producir, organizar para vivir. Esta m
quina viva apareci, pues, naturalmente, como una goal seeking
machine, dotada de purpose behavior.
La finalidad estaba, pues, rehabilitada. Pero no era la que haba
sido, privada de todo derecho cientfico. La finalidad vitalista
horrorizaba: proceda del cielo; la finalidad ciberntica fue acogida
con los brazos abiertos; proceda de la tcnica, bajo la etiqueta
de los programas informticos, con una garanta maquinista total.
Ya no era la idea teleolgica, surgida de los designios generales de la
Providencia; era una idea teleonmica, localizada en las mquinas,
entre las que se encuentra la mquina viva. No emanaba de un espritu
superior que gua al mundo. Surga de las maquinarias celulares.
La causalidad finalitaria
A partir de entonces la finalidad se hace no slo explicable,
sino tambin explicativa, es decir, causal. La finalidad es una causa
lidad interior que se desprende de una manera cada vez ms precisa,
activa, determinante all donde hay informacin/programa para
mandar las realizaciones y las producciones. La nocin de per
formance se configura precisamente en funcin de la idea de meta:
consiste en alcanzar una meta muy determinada a despecho de las
perturbaciones y alea que surgen en el transcurso de la accin.
As pues, las producciones, las realizaciones, las regulaciones
en la mquina artificial, as como en el organismo vivo, estn evi
dentemente finalizadas.
La causalidad finalitaria es un aspecto de la endo-causalidad. Su
carcter particular respecto del determinismo clsico es el no tomar
forma ms que una vez que la meta (el efecto) se ha logrado. Puede,
pues, permanecer virtual e invisible mientras el ser o el organismo
est en reposo o latencia, como el grano de trigo enterrado en la
gran pirmide que, dormido durante algunos milenios, germina en
cuanto se le vuelve a poner en condiciones favorables.
La causalidad finalitaria, a diferencia del determinismo clsico
que no es ms que constreimiento, expresa activa y prxicamente
la virtud de la endo-causalidad: producir autonoma y, ms all, po
sibilidades de libertad, esta es justamente lo que permite compren
der el desarrollo de estrategias y decisiones que slo tienen sentido
en relacin con una/unas finalidades. As pues, el ser vivo hace
29 7

soportar a su entorno los efectos de sus propias finalidades; el


sojuzgamiento puede ser concebido en este sentido como un desbor
damiento de generatividad y de finalidad en los territorios de la exocausalidad. En suma, la causalidad finalitaria, que se opone a la
exterior, puede eventualmente sojuzgar a la primera. Lo mismo
ocurre con el hombre que sojuzga a las propias Leyes de la Natu
raleza, imponiendo sobre los determinismos fsicos exteriores la
sobredeterminacin de sus propias finalidades.
El retorno de la finalidad sobre la carroza de la ciberntica fue
triunfal. Inscrita en la constelacin pragmtica de las nociones de
programa/informacin/retroaccin, circunscrita y fiabilizada como
teleonoma, llenaba los agujeros abiertos dejados por la causalidad
clsica. A partir de ah, la finalidad ciberntica se convirti en la
nueva tarta de crema de las explicaciones fciles en las que se cree
disipar por fin los enigmas de la vida; demasiado fciles porque
arrojan a la sombra el problema original que la nueva idea de finali
dad debera, por el contrario, sacar a la luz: a diferencia de la m
quina artificial, concebida por un ser superior que constituye su pro
videncia y le da previamente su programa y sus metas, la mquina
viva ha surgido de un estado inferior de la organizacin fsica, sin
deus pro machina, ni informacin, ni programa: De dnde pro
cede el programa? De dnde procede la informacin? De
dnde procede la finalidad?
La finalidad de las mquinas artificiales arroja luz sin duda
sobre muchos aspectos funcionales de la sper-mquina viva,
pero oculta su problema fundamental: el de una finalidad sin origen
finalista y sin destino inteligible. Vamos a verlo: la idea de finalidad
es incontestablemente necesaria; pero es con mucho insuficiente.

La incertidumbre de abajo: la finalidad como emergencia


Las mquinas artificiales estn finalizadas antes de existir. Pero
las arque-mquinas y los motores salvajes existen sin finalidad origi
nal y sin finalidad funcional. Son interacciones no finalizadas que se
han embuciado en retroacciones en las gnesis: la estrella funciona
sin designio preconcebido, sin regulacin informtica, sin progra
ma, en y por el antagonismo devenido complementario de procesos
centrfugos y centrpetos. No hay metas en la mquina estelar. Slo
hay un bucle generativo/regenerativo en y por la retroaccin del
Todo sobre el todo. No obstante, todo acontece como si este buclaje
recursivo tuviese como fin mantenerse a s mismo. Digamos incluso:
una finalidad inmanente emerge en todo bucle, en todo recomenzamiento, en toda regulacin; cada momento/elemento del proceso
parece ser, a la vez, el fin del precedente y el medio del siguiente, y

298

todos estos momentos parecen movidos por la finalidad inmanente


que sera como el recomenzamiento perpetuo del bucle.
Estamos, pues, en la prehistoria de la finalidad. Toda generad vidad genera una potencialidad o un embrin de finalidad: todo S se
convierte ya casi en un para-S. Pero todava no hay finalidad. sta
no emerge verdaderamente ms que en el nivel de una organizacin
comunicacional que comporta aparatos de computacin/control/
mando. As, la mquina viva est verdaderamente constituida por
procesos y elementos finalizados. Las molculas en las clulas, las
clulas en los rganos, los rganos en el organismo estn cuasi espe
cializados en funcin de tareas cuasi programadas que tienden a
cumplir unas metas, y todas estas metas se renen en la meta global:
vivir. Se puede decir incluso que este ser vivo que se autofinaliza es
el producto finalizado del acto reproductor del que ha surgido. Po
demos remontarnos as, de procreacin en duplicacin, hasta el
origen de la vida. Pero aqu, volvemos a encontrar no slo la misma
ausencia de finalidad previa que en las mquinas fsicas naturales,
sino sobre todo este problema especfico: Cmo nace la finalidad
de la no finalidad? Cmo un proceso aleatorio de encuentros e in
teracciones entre macromolculas desemboca en una organizacin
ciberntica finalitaria? Cmo molculas de ARN o de ADN, pre
viamente no codificadas, habran podido poseer la informacin
capaz de reproducir y controlar protenas con las cuales todava no
estaban asociadas? La idea de informacin, ergo la de programa,
ergo la de finalidad, no pueden ser anteriores a la constitucin de un
primer buclaje proto-celular. Hay que descartar, pues, toda la idea
de proceso finalitario anterior a la aparicin de la vida.
El ser vivo, como el sol, como cualquier mquina salvaje, ha na
cido a partir de interacciones que, aleatorias y deterministas, estn
unas y otras desprovistas de finalidad. Tenemos, pues, necesa
riamente que imaginar, entre el primer buclaje ncleo/proteinado y
la primera clula portadora de un mensaje informacional, toda
una evolucin a travs de la cual los desarrollos organizacionales ge
neran finalidades. En una evolucin tal, los rasgos organizacionales
que mantienen la supervivencia de la mquina proto-viva se hacen
cada vez ms combinados, adaptados unos a otros en funcin de
esta supervivencia y, hacindose de esta manera funcionales, de
vienen cuasi finalizados. Es, pues, el desarrollo de la praxis productiva-de-s lo que va a producir finalmente la finalidad. La doble y
coincidente produccin (de las molculas y de su propio ser) va a
retroactuar cada vez ms para finalizar el sistema productivo y fina
lizar ias operaciones, disposiciones, elementos, mecanismos, ac
ciones que concurren en esta produccin. Este proceso es insepa
rable de la constitucin de un proto-aparato que aparentemente
programa las operaciones en funcin de metas metablicas y
reproductoras.

299

As, toda organizacin productora-de-s lleva un germen, una


produccin de finalidad, que slo puede emerger con los desarrollos
organizacionales que comportan la constitucin de un proto-aparato
que controla y une los bucles generativos y las actividades fenomni
cas. La finalidad es un producto de la produccin auto-productiva.
Asi, la finalidad biolgica, y por supuesto la antropo-social, est
inmersa en un proceso recursivo de generacin-de-s del que forma
parte. Ella es la cara emergida e informacional de esta generacinde-s. La finalidad es a partir de entonces una emergencia nacida de
la complejidad de la organizacin viva en sus caracteres comunicacionales/informacionales. No es un carcter previo a esta organiza
cin. Es, sin duda, teleonmica y no ideolgica. Mientras que
la teleologa parte de una intencin bien perfilada, la teleonoma
est inmersa en una zona oscura de finalidad inmanente, y el bucle
recursivo est l mismo inmerso en una zona de interacciones
fisioqumicas sin finalidades, en la que juega la dialctica desorden/
orden/organizacin.

La incertidumbre de arriba: os inciertos fines del vivir


Las mquinas artificiales y las mquinas vivas tienen en comn
finalidades prcticas y utilitarias fcilmente definibles. No obstante,
la no-finalidad de los orgenes de la vida repercute y se refleja en
los fines globales de las mquinas vivas, e incluso de las mquinas
artificiales.
As, un ala tiene como fin el vuelo, lo que est claro; el vuelo
tiene como fin el desplazamiento, lo que no est menos claro; el
desplazamiento sirve para fines muy numerosos y variados (buscar
alimento, huir, migrar, jugar, etc.) y todos estos fines tienen un fin
comn: vivir. Pero si los fines prcticos de lo vivo son registrables,
el fin de los fines es incierto. Cul es la finalidad del vivir? Se
pueden an despejar dos grandes finalidades estrechamente imbrica
das, la de las actividades metablicas, que se concentran en el vivir
individual, la de las actividades reproductoras, que se fijan en el re
vivir de la especie: pero no se puede ni determinar cul manda a
cul, ni descifrar el sentido de una u otra.
La mquina artificial no evita este problema ms que hasta cier
to punto. Paul Valry deca: Artificial quiere decir que tiende hacia
un fin definido y se opone en esto a lo vivo. Efectivamente, la m
quina artificial est finalizada antes de nacer, todo su ser es concebi
do, diseado, fabricado en funcin de finalidades antropo-sociales
muy definidas. As, una fbrica tiene como fin la fabricacin de
coches, que tienen como fin el desplazamiento, el cual sirve para activi
300

dades que son constitutivas de la vida del individuo en la sociedad y de


la vida de la sociedad en el individuo. A partir de ah, los fines lti
mos del coche de toda mquina artificial no son ms claros
que los de la sociedad y los del individuo. Cul es la finalidad de la
vida de un ser humano?, de un ser social? Aqu nos encontramos
de nuevo con la doble y turbia finalidad del vivir del individuo, de la
especie y de la sociedad.
La evolucin hacia una complejidad cada vez mayor, hasta las
organizaciones antropo-sociales, ha multiplicado las finalidades
prcticas, pero ha vuelto cada vez ms inciertas, equvocas, incluso
concurrentes, antagonistas, las dos grandes finalidades, por una
parte el vivir, que se polariza sobre el gozar del individuo; por otra
parte, el trabajo reproductor de la sociedad y de la especie. Cierta
mente, estas dos finalidades son admirablemente complementa
rias, pero, se puede subordinar claramente una a otra? Se da la
primaca a la reproduccin, a la supervivencia de la especie, y se in
terpretan en este sentido todas las actividades individuales por ra
cionalizacin a posteriori. Pero se puede tambin invertir la proposi
cin: Lupasco ha sugerido de manera muy pertinente que no slo se
come para vivir, tambin se vive para comer, es decir, gozar. Cuanta
ms individualizacin hay, menos coincidencia y armonia hay entre
el vivir y el sobrevivir, y, en el ser humano, la bsqueda del goce
llega incluso a inhibir los efectos procreadores de la copulacin.
A decir verdad, presentimos que estas dos finalidades biolgicas
se remiten una a otra sin agotarse, no obstante, funcionalmente
una en otra:

vivir

reproducirse

t_
Estas son arrastradas en el gran bucle rotativo y retroactivo de la
vida en el que devienen alternativa o simultneamente fin y medio
una de otra (vivir para comer, comer para vivir, vivir para sobrevi
vir, sobrevivir para vivir, vivir para reproducirse, reproducirse para
vivir). Pero al mismo tiempo, estas dos finalidades obedecen cada
una a una lgica propia: estas dos lgicas, inseparables y comple
mentarias, tienen al mismo tiempo una potencialidad antagonista
presente en todo fenmeno de vida. Y cada una es suficiente para
definir una finalidad para la vida.
Aqu surge la paradoja: el ser vivo, la ms funcional, la ms rica
mente especializada, la ms finamente multiprogramada de las m
quinas, es por ello mismo la mquina ms finalizada en metas preci
301

sas en sus producciones, realizaciones, comportamientos. Pero, en


tanto que ser y existente, es no finalizable en sus orgenes primeros
ni en sus fines globales; la doble finalidad del vivir individual y del
ciclo de reproduccin est marcada por un vaco y una incer
tidumbre. .. Lo que mejor expresa en ltimo trmino la finalidad de
lo vivo es la tautologa vivir para vivir; significa que Ia finalidad de
la vida es inmanente a s misma, sin que pueda definirse fuera de la
esfera de la vida. Significa que el Querer-Vivir es una finalidad fo r
midable, testaruda, frentica, pero sin fundamento y sin horizonte,
significa al mismo tiempo que la finalidad es insuficiente para defi
nir la vida.

Incertidumbres en el circuito:
la relatividad de los medios y de los fines
En el gran bucle retroactivo, todo proceso aparece a la vez
como fin de un proceso antecedente y medio de un proceso subsi
guiente, y las dos grandes finalidades, vivir para sobrevivir, sobrevi
vir para vivir, pueden ser consideradas a la vez como medio y fin la
una de la otra.
De ah esa paradoja, que haba sealado muy bien Kant en la
Crtica del juicio: Un producto organizado de la naturaleza es
aqul en el cual todo es a la vez fin y medio.
Ciertamente, en la rotacin (biolgica o sociolgica) de los medios/fines, hay jerarquas, subordinaciones, en las cuales las finali
dades parcelarias o locales, en el nivel de las pequeas unidades o de
los rganos, estn sometidas a los fines del todo. Dicho de otra ma
nera, el todo sojuzga, convirtindolos en medios, a los fines particu
lares prescritos a las partes. Pero, como veremos en el tomo II de este
trabajo, no hay una integracin perfecta, a diferencia de la mquina
artificial, de los fines locales a los fines generales, de los fines parce
larios a los fines globales. Hay juego, y esto desde el nivel celular
y organsmico hasta el nivel antropo-social en el que los fenmenos
de juego devienen activos y actores en los procesos de evolucin.
As pues:
Fines complementarios pueden volverse concurrentes y anta
gonistas como ocurre entre los fines de la existencia individual y los
de la reproduccin: en el seno mismo del apareamiento sexual, la
reproduccin y el goce, que pueden ser concebidos como medio uno
de otro (segn nos situemos desde el punto de vista del individuo o
de la estirpe), pueden tambin aparecer como dos fines complemen
tarios que, en un determinado momento, se convierten en anta
gonistas (conflicto entre la bsqueda del goce y las consecuencias de
30 2

este goce) y su conflicto desemboca eventualmente en la exclusin de


; una finalidad por la otra (contracepcin).
Los fines se convierten en medios: as, la constitucin de se:res multicelulares, a partir de una asociacin de unicelulares que se
ha hecho orgnica, instrumentaliza las finalidades de las clulas, an
teriormente autnomas, en medios al servicio de las finalidades que
emergen del nuevo organismo multicelular.
Los medios se transforman en fines: as, en el homo sapiens
los placeres gastronmicos y los goces erticos se vuelven fines en
detrimento de las finalidades alimenticia y reproductora; el conoci
miento, medio para sobrevivir en un entorno, se convierte, en el
pensante que se ha hecho pensador, en una finalidad a la cual su
bordina su existencia.
Las finalidades se desplazan: la clula nerviosa es una clula
sensorial que ha emigrado en profundidad y cuya finalidad se ha
modificado totalmente; el parlamento, nacido en Inglaterra como
institucin artistocrtica para controlar la monarqua, se transforma
en institucin burguesa que anula el poder de la aristocracia.
Las finalidades degeneran, como consecuencia de las trans
formaciones, desplazamientos, permutaciones de finalidades que he
evocado ms arriba.
Y, por supuesto, continuamente se crean finalidades en
cada nuevo bucle1 y continuamente mueren finalidades (en cada
transformacin o desintegracin de bucle).
1 Los ecosistemas vivos nos proporcionan innumerables ejemplos de produc
ciones de cuasi-finalidades a partir de buclajes que unen procesos independientes: de
esta forma, finalidades mutuas se configuran a travs de las simbiosis y parasitismos
que unen cada vez ms estrechamente especies que se vuelven interdependientes. Por
ejemplo, las abejas, atradas por los jugos olorosos segregados en el hueco de las co
rolas y por la accesibilidad de las anteras, se nutren de nctar y de polen. La abeja no
tiene como finalidad diseminar el polen, ni el polen nutrir a la abeja. Por lo dems,
innumerables insectos fecundan flores sin buscar el polen, por el simple hecho de cir
cular por las corolas. Pero, en el transcurso de la evolucin, el dispositivo de repro
duccin de algunas especies florales de fecundacin entomfila se muestra cada vez
ms atractivo para las abejas y cada vez ms adecuado a su libacin. Con muchos
desrdenes y despilfarros, puesto que la diseminacin del polen es un subproducto de
la actividad libadora de la abeja y el polen almacenado es una prdida para la disemi
nacin, una finalidad mutua emerge, las abejas forman parte del proceso de repro
duccin de especies florales que forman parte del proceso de nutricin de las abejas.
La abeja est hecha para la abeja, la flor para flor, la flor y la abeja estn, a
partir de ahora, hechas la una para la otra. Cada cual es el medio de la finalidad de
la otra, a la vez que opera para su propio fin.
As pues, el buclaje que aparea dos procesos vivos distintos produce en seguida su
finalidad inmanente, que es la continuacin, la reproduccin, la multiplicacin de ca
da elemento constitutivo del bucle y del propio bucle. Cada momento o secuencia
el vuelo de la abeja, el libamiento, la transformacin en miel, etc. se vuelve, a la
vez, fin y medio del proceso global. Pero esta finalidad es incierta, frgil y en ella se
conjugan las incertidumbres de la circularidad, las incertidumbres de abajo y las
incertidumbres de arriba.
30 3

As, incluso en el nivel en el que parece ms clara, precisa y evi


dente, hay equvoco, incertidumbre, posibilidad de metamorfosis de
la finalidad.

La finalidad incierta
La rehabilitacin wieneriana de la finalidad ha podido ser consi
derada como una revolucin epistemolgica en comparacin con el
behaviorismo (Piaget). Mucho ms, nos hace comprender que las cien
cias humanas y sociales se aferraban a la idea de finalidad (Comte,
Marx, Tnnies, etc.) no porque estuvieran retrasadas con relacin
a las ciencias naturales, sino porque la erradicacin de toda finali
dad volva ininteligible su objeto. Las ideas de proyecto deben ser
consideradas, no como residuos idealistas, sino como esfuerzos para
reconocer una dimensin inexpugnable de la existencia individual
(Sartre) y social (Touraine). El progreso de las ciencias de la vida y
del hombre no puede ni debe efectuarse en la reduccin del ser al
comportamiento (behavior) y, seguidamente, en la reduccin de ste
a una causalidad exterior.
As pues, la idea de finalidad se impone. Pero no slo hay que
moderar el entusiasmo piagetiano: hay que relativizar y relacionar la
idea de finalidad.
Incluso para las mquinas artificiales, que estn finalizadas no
slo en el nivel de su organizacin fsica, sino tambin en el nivel de
las finalidades prxicas de la sociedad que las produce y utiliza, la idea
de finalidad se vuelve turbia e incierta, en cuanto se considera en pro
fundidad su enraizamiento antropo-sociolgico. La idea de finali
dad slo es evidente, clara, sin falla, tanto para los seres vivos, hu
manos, sociales, como para las mquinas artificiales, en la zona me
diana de las especializaciones funcionales, de las programaciones, de
las acciones y de las realizaciones utilitarias.
El error no slo consiste en reducir el universo de la vida, del
hombre, de la sociedad, al de las mquinas artificiales, sino tambin
en reducir el universo de las mquinas artificiales a las mquinas ar
tificiales. El error consiste en la racionalizacin ciberntica que no
quiere o no puede ver en el ser vivo y en el ser social ms que una
mquina engrasada y funcional que pide para siempre ser ms
engrasada y funcionalizada. Esta racionalizacin finalitaria se
vuelve simtrica de la antigua causalidad elemental ya que, igual
que sta, expulsa la incertidumbre y la complejidad. El error es el
mismo que el del pensamiento tecnocrtico que ha hecho de la m
quina artificial, arbitrariamente aislada, el eidolon de toda vida, el
nuevo dolo, la reina del mundo robotizado! La finalidad es cierta
mente una emergencia ciberntica de la vida, pero emerge en la
304

mplejidad. Ya sea en el organismo, el individuo, la reproduccin,


especie, el ecosistema, la sociedad, la idea de finalidad debe ser a
;vez integrada y relativizada, es decir, complejizada. No es una
in clara ni distinta, sisno vacilante. La complejidad la desmul^tiplica, pero tambin la oscurece. Los fines prcticos, las operai ?ciones funcionales, son claros y evidentes, pero se engranan en fina. lidades cada vez menos claras, cada vez menos evidentes...
Dondequiera que haya finalidad, tanto en la mquina artificial co
mo en el ser vivo, la finalidad se disuelve en las races, se ensombree en las cimas. Remite siempre a la infrafinalidad, es decir, a los
*procesos gensicos de los que nacen las producciones-de-s y los
seres-mquina. Remite a la extra-finalidad, la existencia, esa cuali
dad no racionalizable que se expande en la vida, que la finalidad no
puede ni encerrar ni articular. Remite a la meta-finalidad, donde los
fines maestros son concurrentes, antagonistas, inciertos, indiscer
nibles, incluso inexistentes...
" La finalidad es una idea abierta a su contraria, ligada a su
Contraria. Nace de la no-finalidad. Se disuelve por exceso de
complejidad. Carece de todo soporte transcendente. Incierta en
la base, incierta en la cima, es inestable, transformable. La finalidad
es verdaderamente una emergencia: nace, muere, se metamorfosea.
Nace con el bucle que, al mismo tiempo, constituye la finitud de
todo ser maquinal y, encerrada en esta finitud, est abierta a lo que
no tiene fin.
3.

LA ENDO-ECO-CAUSALIDAD

Piaget pensaba que la introduccin de la finalidad en la ciencia


constitua una revolucin paradigmtica, y resolva la antigua
querella entre determinismo y finalidad. De hecho, como hemos vis
to, la introduccin de la finalidad debe de estar subordinada a la de
generatividad (que ha permanecido desapercibida), relativizada y
complejizada.
No hay progreso en sustituir una nueva simplicidad finalista a la
antigua simplicidad anti-finalista, y esto tanto menos en cuanto que
el anti-finalismo de la ciencia tena precisamente como virtud la de
rechazar y excluir el simplismo finalitario. La expulsin de la finali
dad fuera del mtodo cientfico no slo era mutilante, frenaba muy
intilmente por un tiempo esa hemorragia de finalidad que el
espritu humano segrega ingenuamente sobre todas las cosas, para
darles un sentido.
El progreso consiste en integrar la finalidad en la causalidad inte
rior, que procede de la generacin-de-s, y en concebir esta causali
dad generativa interior la endo-causalidad, en su relacin
compleja con la exo-causalidad. A partir de aqu no hay resolucin
305

de un conflicto entre finalidad y determinismo clsico, se da el ne


cesario mantenimiento de un conflicto en el seno de una relacin
compleja, es decir, complementaria, concurrente y antagonista,
entre endo y exo-causalidad. Lo hemos visto en el ejemplo de la cal
dera con termostato o de la homeotermia; la causalidad interna (ca
lentamiento) es complementaria de la causalidad externa
(enfriamiento) y al mismo tiempo antagonista. Complementariedad
y antagonismo aparecen incluso como las dos caras del mismo
fenmeno.
La endo-exo-causalidad es, de hecho, una causalidad mutua
interrelacionada (Maruyama, 1974). Esta causalidad mutua cons
tituye, con relacin a ambas causalidades, como una meta-causalidad
hecha de su asociacin absolutamente complementaria (el princi
pio de apertura hace que no se pueda concebir ninguna organiza
cin activa sin la co-presencia activa e intima de la causalidad ex
terna).
En el nivel de la organizacin viva, la relacin endo-exo-causal se
convierte en una relacin auto-eco-causal. Es decir, que la
organizacin-de-s, devenida auto-organizacin, est dotada de una
autonoma ms grande, pero tambin de una nueva dependencia res
pecto del entorno, devenido ecosistema, y que obedece l mismo a
formas sui generis de causalidad generativa. Lo que significa que las
relaciones entre lo endo y lo exo alcanzan all un grado muy alto de
complejidad simbitica y de interpenetracin, puesto que el ecosiste
ma est constituido por esos seres vivos, que se constituyen ellos
mismos en y por sus interacciones ecolgicas. Indiquemos, en fin,
ya aqui que la causalidad interna se desborda sobre el entorno en sus
productos, sus subproductos, sus comportamientos, sus sojuzga
mientos, pero el ecosistema a su vez retroacta en el sojuzgador/
polucionador hacindole soportar nuevas dependencias y el contra
golpe de sus devastaciones.
As pues, la revolucin paradigmtica no radica en la repromo
cin de la finalidad, radica en el meta-concepto de endo-exocausalidad, que corresponde a la endo-exo-organizacin, la cual con
la vida deviene auto-eco-organizacin.
La causalidad compleja comporta, pues:
exo-causalidad

endo-causalidad

determinismos
alea

causa *efecto

t__

Toma su impulso y despliega una dialctica combinatoria infinita:


a) Las mismas causas pueden conducir a efectos diferentes y /o
divergentes. En efecto, hay diferencia y divergencia cuando la

sma causa desencadena, ac una regulacin o una reaccin que


:ula el efecto previsible, all una retroaccin positiva que la
plifica. Adems, la retroaccin positiva puede acarrear por s
ma, ya sea la ruina del sistema en el que se desarrolla, ya sea su
isformacin, ya sea, tambin, nuevas morfognesis por cisognesis.
l b) Causas diferentes pueden producir los mismos efectos. Las
causas exteriores diversas, que podran llevar a varios sistemas si
milares a evolucionar de manera divergente se encuentran cuasi anu
ladas por el contra-efecto de las retroacciones negativas bajo control
informacional, y los sistemas, aunque deportados o desviados en su
proceso, obedecen a la equifinalidad 1que lleva a los mismos efectos.
- c) Pequeas causas pueden acarrear efectos muy grandes.
Basta con una coincidencia entre una pequea perturbacin y un
desfallecimiento momentneo, pero crtico, en un dispositivo de
correccin para que se desarrolle, a partir de una desviacin local,
un proceso de desestructuracin o de transformacin en cadena que
entraa enormes consecuencias.
9 d) Grandes causas pueden acarrear efectos muy pequeos.
A la inversa, el efecto de una enorme perturbacin puede ser cuasi
titulado al trmino de un trabajo regulador y reorganizador de todo
el sistema.
e) Algunas causas son seguidas de efectos contrarios. As, la
causa desencadena una contra-accin inversa, como el enfriamiento
provoca el calentamiento del organismo homeotrmico. En algunos
casos, el efecto contrario surgido de la contra-accin llega a ser el
nico y verdadero efecto de la causa original; as, el resultado prin
cipal de una enfermedad superada es el de endurecer e inmunizar.
El efecto final de una revolucin puede ser la contra-revolucin que
sta desencadena, al igual que el efecto final de un proceso reac
cionario puede ser la revolucin que ste desencadena por rechazo.
f) Los efectos de las causas antagonistas son inciertos (no se
sabe si las retroacciones que se impondrn sern negativas o po
sitivas).
As nace y se desprende el abanico de una causalidad compleja
gue no encontrar ms que en la vida (entendida en su sentido pleno
que engloba las interacciones ecosistmicas y la evolucin biolgica)
y, sobre todo, en la historia de los individuos y sociedades humanas,
su plena expansin.

1 La equifinalidad significa que un sistema puede, segn los alea, dificultades,


resistencias que encuentre, utilizar diferentes estrategias para alcanzar un mismo fin,
y que varios sistemas parecidos pueden alcanzar los mismos fines por medios dife
rentes.
30 7

Y continuamente surgen paradojas de causalidad ininteligibles en


el antiguo simplismo del determinismo mecnico: las causalidades
interactan e interfieren unas sobre otras de manera aleatoria: las
grandes causas producen grandes y/o pequeos efectos, las pe
queas causas producen pequeos y/o graneles efectos, y la combi
nacin de efectos esperados, de efectos inesperados, de efectos
contrarios da a la vida, y sobre todo a la vida histrico-social, su
fisionoma propia.
La causalidad compleja no es lineal: es circular e interrelacional;
la causa y el efecto han perdido su sustancialidad; la causa ha perdi
do su omnipotencia, el efecto su omnidependencia. Estn relativizados el uno por y en el otro, se transforman el uno en el otro. La
causalidad compleja no es ya solamente determinista o probabilista; crea lo improbable, en este sentido, no concierne ya solamente
a cuerpos aislados o poblaciones, sino tambin a seres individuales
que interactan con su entorno.
La causalidad compleja abarca un conjunto de causalidades di
versas en cuanto a origen y carcter (determinismos, alea, generatividad, finalidad, circularidad retroactiva, etc.) y comporta siempre
una dualidad fundamental endo-exo-causal. Para comprender cual
quier cosa en la vida, la sociedad, el individuo, hay que recurrir al
juego complejo de las causalidades internas y externas: los eventos
internos no estn teledirigidos por la lgica del exterior, y no estn
pilotados por una lgica de recipiente cerrado. Salvo en casos extre
mos, no se podra aislar con certeza lo que, en un fenmeno nuevo,
constituye el factor decisivo, el elemento determinante. Cuan
do, de pronto, se precipita un desorden, un furor, nos podemos pre
guntar: era el empuje demasiado fuerte?, o la resistencia dema
siado dbil?
La dialgica, las dialcticas endo-exo-causales tienen un carc
ter aleatorio. Es como decir que la causalidad compleja comporta
un principio de incertidumbre: ni el pasado, ni el futuro pueden ser
inferidos directamente del presente (Maruyama, 1974). Ya no puede
haber explicacin del pasado asegurada ni futurologa arrogante: se
puede, se debe, construir escenarios posibles e improbables para el
pasado y el futuro.
Hay que comprender que la misma causalidad puede tener un
efecto nfimo o, al contrario, por medio de las retroacciones ampli
ficadoras, desestructurantes, morfogenticas que habr desencade
nado, rodar en avalancha por los siglos de los siglos!

3 08

fc.
k'

C a p t u l o V

Primer bucle epistemolgico


fsica----------- biologa----------- antropo-sociologia
.

r t ic u l a c i o n e s y c o m u n i c a c i o n e s

La doble articulacin
La nocin de mquina no ha podido elaborarse ms que a partir
de una nocin proveniente de la praxis antropo-social, que ha sido
necesario aislar fsicamente, para introducirla y hacerla viajar en la
physis y el cosmos, pero que ha tenido que ser reintegrada social
mente para no caer en el error ontolgico irremediable: hacer de la
mquina artefacto el arquetipo de todos los seres-mquina. Ha sido
necesario, pues, partir de nuestra sociedad, volver a nuestra so
ciedad; pero ha sido necesario, en el transcurso de este inclusive
tour, a diferencia del turista de charter que vuelve a su punto de sali
da sin haber cambiado, que la nocin de mquina trabaje sobre s
misma, se transforme al formarse. El concepto prdigo, a su regre
so, llevaba la quemadura de los soles, las embriagueces de los tor
bellinos; haba conocido la vida, hecho la vida. No regresaba para
retirarse, regresaba para volver a partir.
La mquina wieneriana tambin habia hecho un viaje, pero
era el pequeo cinturn, del artefacto al organismo y vuelta, y sin
que aconteciese la revolucin copernicana necesaria, es decir, la satelizacin del artefacto a la mquina viva y no el mantenimiento de
la mquina artificial en el centro solar.
En el transcurso de nuestro viaje, se han realizado, creo, no slo
comunicaciones de mquinas a mquinas, sino tambin una primera
309

doble articulacin entre los dominios no comunicantes, no articula


dos, de la fsica, de la biologa, de la antropo-sociologia.
La primera articulacin est constituida por el concepto genrico
de ser-mquina que, como se ha visto, abarca organizaciones fsicas
(las estrellas, los motores salvajes), biolgicas (seres vivos, ecosiste
mas) y antropo-sociales (particularmente las megamquinas que
constituyen las sociedades histricas).
La segunda articulacin est constituida por la organizacin comunicacional (co-ciberntica) que concierne a los seres fsicos (los
ordenadores, los autmatas artificiales), a todas las organizaciones
biolgicas y a todas las organizaciones antropo-sociales.
La teora de la organizacin activa o de los seres-mquina
cubre, pues, los tres dominios de la fsica, de la biologa, de la
antropo-sociologia entre los cuales permanece, siempre prohibida
por inconcebible, toda teorizacin comn, que no sea reducora.
Ahora bien, se trata de una teora compleja y policntrica, que
no reduce los distintos seres-mquina al modelo ms simple.
No se trata tampoco de reducir a la idea de mquina, incluso
compleja y poitica, todo lo que es vivo y humano. Y sabemos tam
bin aqu que si el ser y la existencia estn fuera del alcance de las ra
cionalizaciones, si estn fuera del alcance de toda explicacin,
pueden y deben ser Categoras absolutamente reconocidas en el
corazn de la teora.
As pues, se trata aqu de un esfuerzo de articulacin compleja.
Se trata ciertamente, pero no solamente, de fundar lo biolgico
en lo fsico y lo antropo-sociolgico en lo biolgico.
antropo-sociologia

biologa

fsica

Se trata tambin, pero no solamente, de concebir la organizacin


fsica en el interior de la organizacin biolgica, y sta en el interior
de la organizacin antropo-sociolgica.

310

Se trata tambin, pero no solamente, de concebir los conceptos


es sobre la naturaleza, sino tambin de la organizacin de
tra mentalidad, lo que remite no solamente a la organizacin
cimiento
sociedad------ -conceptos fsicos

Se trata, sobre todo, de buscar un punto de vista que pueda reco


nocer y articular los puntos de vista ms arriba expresados y estable
cer, a partir de estas articulaciones, una circulacin que constituya
bucle.

antropo-sociologa--------- biologa---------- p h y sis

Circulacin clandestina y circulacin reflexiva


Ahora bien, una circulacin tal parece bloqueada puesto que
fsica, biologa, antropo-sociologa constituyen tres bloques herm
ticos los unos para los otros. Pero de hecho, siempre ha habido
circulacin clandestina tanto entre no-ciencias y ciencias como entre
ciencias cuyas aduanas estn siempre vigilantes para la experiencia
fctica, siempre laxas en las verificaciones conceptuales. As, la cir
culacin entre la fsica y la experiencia social no ha cesado, como lo
atestiguan los conceptos fsicos fundamentales de trabajo y de
energa que han pasado de la praxis social a la fsica clsica. Ms
an: los trminos de comunicacin, informacin, cdigo, programa,
mensaje, finalidad han emigrado de la experiencia antropo-social a
la ciberntica de las mquinas artificiales y, de aqu, a la organiza
cin biolgica, y vuelven a invadir bajo su nueva forma cibernetizada la organizacin antropo-social!
Ahora bien, no se trata de considerar como legtima a priori esta
311

circulacin de conceptos, como he mostrado criticando duramente,


en los captulos precedentes, las modalidades de esta circulacin. Se
trata de sustituir la circulacin clandestina por una circulacin refle
xiva, de sustituir las incursiones depredadoras, las anexiones y el so
juzgamiento de conceptos extraos por un nuevo modo de cir
culacin.
Aqu se plantean las cuestiones inevitables, rechazadas y rotas
por el parcelamiento disciplinar, ocultadas o ignoradas por los sistemismos o cibernetismos transdisciplinarios que no se plantean los
problemas de su propio fundamento. Se puede plantear el problema
como alternativa simple; cul es la legitimidad de conceptos fsicos
surgidos de la experiencia antropo-social? No son ingenuamente
antropomorfos y sociomorfos? Cul es la legitimidad de conceptos
antropo-sociales surgidos de la fsica? No son ingenuamente fisicomorfos, es decir, que proponen la reduccin de las dimensiones
antropo-sociales a la sola dimensin fsica?
De hecho, desde el comienzo, el problema se plantea en trminos
ms complejos. Ya que debemos pensar, desde el comienzo, que
todo concepto, incluso el ms fsico, es producido por un espritu
humano, luego hay siempre un lado antropomorfo, que todo lo que
es humano tiene siempre una realidad fsica. As pues, siempre hay
en todo concepto fsico la co-presencia clandestina de un antroposociomorfismo, en todo concepto antropo-social, la presencia clan
destina de una realidad fsica. El verdadero problema, por consi
guiente, es el de intentar superar la combinacin de las dos inge
nuidades y cegueras, la del fisicomorfismo reduccionista y la del
antropo-sociomorfismo reduccionista, que reinan conjuntamen
te hoy.
Entrevemos aqu los dos callejones sin salida: uno, el del fisicismo
abstracto de la ciencia clsica para el cual nosotros, observadores
antropo-sociales, no tenemos ninguna existencia y ninguna realidad
en la produccin del objeto fsico, que se desvela por si mismo en la
experiencia y la verificacin objetivas; otro que toma primero la
forma del idealismo subjetivo (el espritu del sujeto ha producido
un objeto que no existe ms que en y por l) y que hoy toma la
forma de un reduccionismo sociolgico, para el que la nica reali
dad es nuestra sociedad hic et nunc, que produce fsica y biologa
entre sus ideologas; es asimismo un idealismo, puesto que la socie
dad humana se encuentra proyectada en el aire, en las nubes, sin
sustrato, y deviene supra-fsica y supra-biolgica; como el idealismo
subjetivo, esta visin se encierra en el crculo vicioso del solipsismo,
a falta de abrirse en bucle sobre la realidad exterior que la nutre y la
co-organiza.
A partir de aqu, el problema es cmo unir lo que cada uno de
estos puntos de vista comporta de verdad irreductible, sin escamo
tear lo que tienen de contradictorio.
3 12

pas dos entradas. El doble sistema de referencia

t--

El paradigma de simplicidad nos impone una alternativa drstica


entre el punto de vista fisicomorfo y el punto de vista antropogociomorfo. Ahora bien, aqu slo podremos avanzar manteniendo
los dos puntos de vista, es decir, considerndolos a la vez como
complementarios y antagonistas. Se trata, pues, de alimentar una
reflexin y una elaboracin terica de doble entrada. Con esto, el
mantenimiento de la doble entrada del concepto de ser-mquina es
ftecesario no slo para la elaboracin, sino para la vitalidad misma
del concepto.
La entrada fsica: todo ser-mquina, ser vivo, humano, social
Incluso, debe ser considerado como ser fsico. Por ello mismo
nuestras nociones antropo-sociales de trabajo, produccin, praxis,
comunicacin (y aado servidumbre/emancipacin) deben ser con
cebidas en su enraizamiento fsico.
, La entrada antropo-social: hemos visto que el concepto produc
tor de mquina era de hecho producido por la sociedad de la era in
dustrial; hemos visto que era aberrante aislar la mquina artefacto
de su matriz antropo-social.
A s pues, no es slo la idea social de mquina la que debe referir
se a a realidad fsica de mquina, tambin la idea fsica de mquina
debe referirse a la realidad de la mquina social.

La necesidad de un bucle terico


El problema del vnculo entre las dos entradas es, pues, el
problema fundamental. Cmo encontrar el meta-punto de vista,
que pueda considerar conjuntamente una y otra entrada, es decir,
cmo elaborar el meta-sistema que pueda integrar los dos sistemas
de referencia necesarios, el fsico y el antropo-sociolgico? Ahora
bien, aqu podemos dejarnos guiar por lo que hemos aprendido an
teriormente: el meta-sistema no puede ser ms que un bucle retroac
tivo /recursivo, que no anula, sino que se nutre de los movimientos
contrarios sin los cuales no existira, y a los que integra en un todo
productor. A s pues, el carcter antagonista de la entrada fisicomorfa y de la entrada antropo-sociomorfa, no slo se convierte
en lo que obstaculiza la constitucin del meta-sistema, sino tam
bin en lo que es necesario para esta constitucin.
Aqu pues, el problema consiste en sustituir la reduccin de uno
de los trminos al otro por un circuito, ni:
313

fisica

antropo-sociologia

ni
fsica * ---------- antropo-sociologia
sino
physis------- ----- biologa-----------antropo-sociologia
t_______ _______t ________ __________1
Es, pues, este circuito recursivo, en el que la socializacin de la
physis y la fisicalizacin de la sociedad llegaran a ser co-productores uno de otro, el que debera constituir el principio de la nueva
visin terica. Es en y por este circuito por el que podra desprender
se un doble enraizamiento terico en la naturaleza y en la cultu
ra, en el objeto y en el sujeto.
Este bucle no puede construirse sin ms por la voluntad del
conceptuador/terico. Si hay buclaje harn falta tanteos al azar,
ensayos y errores, idas y venidas, intercambios, migraciones, trans
ferencias, transformaciones de concepto, har falta suerte... Si
hay buclaje, ste no podr tomar verdaderamente forma ms que al
trmino del tercer volumen de este trabajo. Pero ya aqu me he visto
arrastrado a un circuit productivo al seguir en su viaje al concepto
de mquina y al de comunicacin. Estoy obligado a confrontar el
enraizamiento antropo-social, no slo de la mquina artificial, sino
de todo concepto de mquina, y el enraizamiento fsico de la m
quina antropo-social.

2.

L a ph y sis re g e n e r a d a

Al eliminar de la naturaleza espritus, genios, almas, la ciencia


haba eliminado de golpe todo lo que es animador, todo lo que
es generativo, todo lo que es productor, o ms bien haba con
centrado todas esas virtudes en una nocin nica: la energa.
La energa permita fundar radicalmente la concepcin annima
y atomstica del mundo puesto que ella misma constitua una en
tidad que poda ser descompuesta en unidades mensurables, puesto
que poda inscribirse en las leyes impersonales de la naturaleza
permita, convertida en generadora univesal, ahorrar organizacin,
ser, existencia.
Paradjicamente en apariencia, el siglo xix instala la mquina
fsica en la sociedad y excluye toda idea de ser-mquina en la physis.
Y es que extrae de la physis, por sus mquinas, para sus mquinas,
la nica cosa que le interesa pragmticamente: !a generatividad o
fuerza motriz.
3 14

t,f La energa es el concepto ms grande que haya elaborado la cienp a del siglo xix, el nico que no ha sido alcanzado por la derrota de
p i fsica clsica en el siglo xx. Es una nocin que ha necesitado una
^uy larga y difcil elaboracin, de ah sus caracteres a la vez de
extrema complejidad y de extrema simplificacin.
u Es una nocin compleja de hecho. La energa es a la vez in-destructible (primer principio), degradable (segundo principio), poli
morfa (cintica, trmica, qumica, elctrica, etc.), transformable (en
masa, es decir, materia). Su principio de identidad es, pues, comple
jo, puesto que mantiene su identidad a travs de sus metamorfosis,
.su intangibilidad a travs de la degradacin.
Ahora bien, este complejo concepto corresponde de hecho a una
extraordinaria simplificacin del universo fsico, del que se han
suprimido las formas, los seres, los existentes, las organizaciones e
incluso, finalmente, la materia para no considerar ms que la
energa como nica entidad real.
Esta nocin compleja y simplificadora es al mismo tiempo muy
abstracta: nadie ha visto nunca la energa. Y, por ello, la nocin de
energia es el resultado de una elaboracin muy larga: para cons
truirla, ha sido necesario destruir, es decir, desintegrar las formas,
las organizaciones, los seres, las existencias.
Ahora bien, esta nocin tan abstracta es tambin terriblemente
concreta. La extraccin y manipulacin de la energa pasa por la
destruccin concreta o el sojuzgamiento concreto de las formas, se
res, organizaciones de los que forma parte. La localizacin y la me
dida de la energa, es decir, de la fuerza de trabajo, es lo que abre la
puerta a la manipulacin, la transformacin, la potencia ilimitada!
As, mientras que en la sociedad, mquina y energa van a la par, la
energa ignora las organizaciones y los seres naturales porque son las
mquinas artificiales las que extraen y utilizan la energa para la or
ganizacin antropo-social. As la energa, al realizar de manera ab
soluta la atomizacin del mundo fsico, realiza por lo mismo el so
juzgamiento de la naturaleza por el hombre. Todo progreso en la
manipulacin de la energa corresponde, por lo dems, a una regre
sin de ser y de existencia: el caballo de vapor expulsa al caballo de
estircol.
As, la energa realiza esta maravilla del mayor reduccionismo
fsico que se pueda concebir (puesto que todas las formas, organiza
ciones, existencias son reducidas a la entidad energtica) y, en este
sentido, es un concepto en apariencia totalmente fisicomorfo. Pero
este concepto aparentemente fisicomorfo es de hecho ntegramente
antropocntrico, e incluso antropomorfo puesto que la energa se
define por la aptitud para trabajar.
La energa es un caso tpico de lo que Whitehead llamaba la
concretitud mal colocada. Concreta lo es: corresponde a la motricidad; a la generatividad, que estn latentes o activas en toda organi
315

zacin, desde el ncleo del tomo hasta el sol; concreta es la mani


pulacin de la energa y por la energa.
Pero la verdadera concretitud est en los seres humanos y so
ciales, en las mquinas motrices y los torbellinos, turbulencias,
explosiones que ellas producen. La concretitud natural est en las
organizaciones, los seres, los existentes... Y es esta concretitud la
que se encuentra oculta.
Aqu podemos comprender mejor la dificultad del problema de
la relacin entre ciencia e ideologa. El concepto de energa no es
falso. He indicado incluso que era, en su simplificacin misma,
un concepto singularmente complejo, teniendo por consiguiente una
riqueza propia que no es solamente pragmtica. Lo que es grave, es
la hipstasis del concepto de energa, que oculta todo lo que obsta
culiza a la manipulacin. Lo que es grave, es que la manipulacin
del concepto de energa permite cortar las comunicaciones, borrar
las organizaciones, ignorar los seres. La ideologa de la energa es lo
contrario del mito arcaico. El mito arcaico pona alma en el tor
bellino. La ideologa atomizante ha devastado finalmente el univer
so sobre el que ha podido desplegarse entonces la mitologa del
hombre, nico ser, nico existente, nico organizador, nico anima
dor, nico creador. En este sentido, el concreto de energa corres
ponde a la organizacin industrial del sojuzgamiento: la ideologa
de la energa no es aadir, es restar, cortar, dividir, enturbiar,
ocultar.
El logro formidable de la fsica clsica no debe enmascararnos su
carencia de base. Una fsica tal no ha podido cubrir la realidad de la
physis ms que desintegrndola. No slo est privada de todo
principio de organizacin y de generacin: su lgica misma destruye
organizacin y generatividad; se comprende, pues, que los seres
biolgicos o sociales, que son sin embargo seres fsicos, le sean total
mente ininteligibles.
Ahora bien, la teora de la mquina generalizada nos permite re
poblar y reanimar la physis, resucitando en ella a los seres, volvien
do a encontrar la existencia, volviendo a descubrir el s, restituyendo
a la organizacin su verdad generadora y productora1. La teora del

1 D u r a n te un c o lo q u io s o b r e la n o c i n d e in fo r m a c i n (Concept, 1 9 6 5 ), F erd in a n d A lq u i e s p e t a N o r b e r t W ien er:


U n a m q u in a n o e x p e r im e n ta d o lo r !
Y W ien er :
E sto n o es segu ro.
A lq u i cr ee o p o n e r s e a u n a p r e te n s i n e x o r b ita n te d el m e c a n is m o . P e r o su e sp iritu a lis m o e x p r e sa el m is m o m e n o s p r e c io q u e e l c ie n t ific is m o p a r a u n u n iv e r so f s ic o
q u e n o e s t h e c h o m s q u e d e m a te r ia /e n e r g a , y n o d e se re s e x is te n te s . W ie n e r , e n su
r p lic a (q u e t o m a r a m o s d e m a s ia d o f c ilm e n te p o r u n a r r e b a to ) in d ic a q u e si e l d o lo r
e s u n a e m e r g e n c ia m is te r io s a p r o p ia d e u n e x is te n te d o t a d o d e u n e n - c u a n to - a - s , e n

316

r-mquina integra necesariamente la energa, pero ya no permite


rncebir la energia de manera solamente atomstica y aislante. En el
glismo movimiento, la idea de polimquina se opone a toda concep
cin aislacionista de la mquina, la idea de organizacin abierta si
ta a todo ser-mquina en una relacin orgnica con su entorno. El
universo no solamente se ha repoblado y reanimado, se ha solidari
zado. No resulta de ello una beatificacin eufrica de la physis, pre
tentada como un paraso de armona. Este tipo de visin me desola
tanto como me horroriza el otro. Una y otra expulsan de la physis y
del cosmos la tragedia infinita de la destruccin y de la dispersin,
esta dimensin shakespeariana, que no est slo en Shakespeare ni
en la sola historia humana, sino que es la historia de caos/physis/
cosmos.
A partir de aqu podemos concebir una physis generalizada,
es decir, que concierna directamente a todo lo que es organizacin,
ser, por tanto, al fenmeno vivo y al fenmeno humano. Es necesa
rio que al comienzo sea compleja (para no ser reductora) y que dis
ponga de un principio generativo. Ahora bien, los conceptos de
organizacin activa, de bucle recursivo, de organizacin-mquina
muestran que hay en el universo, presentes en los seres-mquina, no
slo el principio gensico de los encuentros organizadores, sino el
principio de generatividad, poiesis y produccin. Una fsica genera
lizada es posible en cuanto se concibe una physis generativa.
Por otra parte, una fsica tal debe ser compleja, no slo en su
principio gensico, sino en su concepcin misma del ser-mquina.
Si la nocin de mquina es simple, como la de artefacto ciberntico,
entonces todas las generalizaciones se vuelven desnaturalizantes y
mutilantes. Por el contrario, si es compleja, entonces est justifica
do, en principio, tanto el proyectar en ella nociones antropo-sociomorfas como produccin, trabajo, organizacin, mquina como
proyectar sobre el ser antropo-social nociones fisicomorfas. Dicho
de otro modo, la articulacin y el buclaje antropo-fsico necesitan
una complejidad generalizada.
Una fsica tal podr ser tanto menos dominadora o imperialista
por cuanto que continuamente pondr en evidencia su cordn umbi
lical que la une al conceptuador-sujeto y, a travs del conceptuador, al espritu humano, la cultura, es decir, la organizacin pro
funda de una sociedad. Y es esto lo que, a la vez, podr permitir
concebir una physis que se hace generadora, a travs de evoluciones
to n c e s n o es s e g u r o q u e e l ser d e la m q u in a , in c lu s o a r tif ic ia l, n o p u e d a e x p e r im e n
tar e n su s p e r tu r b a c io n e s su d o lo r . L e p a r e c a c ie r to a A r is t te le s q u e e l e s c la v o era
u n a h e r r a m ie n ta a n im a d a . E r a c ie r to p a r a D e s c a r te s q u e e l a n im a l n o te n a a l m a ...
q u iz W ie n e r n o h a y a d a d o e n e l c la v o , p e r o s u p r o p s ito e s m u y fu e rte : el d o lo r ,
a l ig u a l q u e el a lm a , s o n e m e r g e n c ia s p r o p ia s d e lo s se r e s m q u in a : n o s o t r o s , lo s v iv o s ,
s o m o s seres d e e s o s , es p o s ib le , n a c e r n q u iz o t r o s ...

317

y paradas, de una generatividad antropo-social, en s misma genera


dora de una ciencia que genera en s misma esta physis...

3.

L A V I D A : P O L I - S P E R - M E T A -M Q U I N A

El enraizamiento fsico de todo lo que es vida no est solamente


en el carcter qumico de todas las operaciones de un organismo ni,
por supuesto, en la sola obediencia a las Leyes de la Naturaleza,
como la de la cada de los cuerpos. Est sobre todo en la natura
leza organizacionista: la pertenencia a la familia Mecano. Los seres
vivos pueden ser definidos como seres fsicos productores dotados
de cualidades originales llamadas biolgicas, remitiendo el trmino
de biologa a las complejidades especficas de su organizacin y a las
emergencias globales indisociables de esos seres en tanto que todos.
As pues, la idea de mquina viva enraiza a la vida en esas categoras
fundamentales de la organizacin fsica: la organizacin productora
y la organizacin reorganizadora, la organizacin embuciante y la
organizacin abierta. Por lo que la idea de mquina viva de ningu
na manera entendida en el viejo sentido relojero y vaucansoniano, ni
tampoco en el sentido deformado por la ciberntica que toma al ar
tefacto como modelo llega a ser de una importancia terica capital
para determinar las relaciones entre fsica y biologa. La vida es una
organizacin, como veremos, super y meta-maquinal, susper y metaciberntica, pero no meta-fsica. Lleva a niveles prodigiosos que
envuelve, significa y enmascara la palabra biologa las virtudes organizacionales de la reorganizacin y produccin permanente, los
desarrollos existenciales de la apertura y del buclaje... No obstante,
y me disculpo por repetirlo, pero debo de estar vigilante respecto de
las pesadeces reinantes, no es cuestin aqu de reducir lo biolgico a
lo fsico. Se trata de rehabilitar lo fsico restituyndole su virtud, no
slo organizadora, sino tambin productora. Se trata, al mismo
tiempo, de fundar una de las dos bases primeras de la unidad de las
ciencias: una physis compleja. Se trata todava menos de concebir al
ser vivo a imagen robtica y pinochesca del autmata artificial. Se
trata ms bien de concebirlo como un Petrouchka, autmata escapa
do de los hilos deterministas de la antigua fsica, que vive, sufre,
ama, muere y, una vez muerto, se vuelve de nuevo mueca llena de
salvado quiero decir de materiales qumicos. Se trata de algo ms
que considerar al ser vivo como mquina aislada (organismo); se
trata de concebir una totalidad polimaquinal (biosfera) constituida
espacio-temporalmente por ecosistemas, ciclos, reproducciones de
seres individuales en los que van a emerger la afectividad y la
inteligencia.
Se trata al mismo tiempo de concebir la vida como super318

juina. La vida es super-mquina, super-ciberntica, supertmata porque desarrolla no slo caracteres que han quedado
ofiados o embrionarios en los artefactos (regulaciones, homeosta, juegos combinados de las retroacciones positivas/negativas, sozgamientos mutuos, desarrollos inauditos de una organizacin cojuunicacional), sino tambin virtudes desconocidas para las dems
, niquinas, como autos individual, la auto-reproduccin y la organi
zacin geno-fenomnica (cfr. tomo II, parte III, cap. II).
Dicho lo que haba que decir, no se puede encerrar el concepto
de vida en el de mquina, ni en el de autmata. El concepto de vida
los contiene, los desborda, los rebasa y es l el que los encierra.
Aunque hayamos podido encontrar en la organizacin fsica, no
slo conceptos de base para la organizacin viva, sino tambin de
alguna manera las ideas de ser y de existencia, no estamos todava en
el vivir, ni organizacional, ni ontolgica, ni existencialmente. La vi
da es un fenmeno metamaquinal, metaciberntico y, como se ver
en el tomo II, buscar la vida de la vida ms all de los sistemas,
de las mquinas, de los autmatas, incluyendo tambin necesa
riamente las ideas fsicas de sistema, mquina y autmata.
Dicho a su vez lo que haba que decir y debia decirse, debemos
considerar, hasta qu punto la vida, aun siendo super-metamaquinista, est ms cerca de la physis organizante que la mquina
artificial sin embargo estrictamente fsica. En efecto, si los artefac
tos son seres fsicos, necesitan siempre un deus pro machina antro
po-social que los conciba, los fabrique, les d el bibern, les ponga
los paales, los mantenga; sin savia humana ni alimento social, pier
den sus cualidades de mquinas, se encuentran reducidos al estado
de cosas, se degradan y se arruinan. La vida, ella, no necesita nin
gn deus pro machina, ninguna envoltura superior, ningn sobera
no suprabiolgico para vivir. La mquina artificial es la hija mong
lica de formidables megamquinas sociales constituidas por seres
con grandes cerebros. La mquina viva es una hurfana, nacida en
el cieno, los remolinos, los alea, en el juego gensico de las inter
acciones al azar. Desembocamos aqu en una paradoja admirable:
el artefacto, mquina estrictamente fsica, es mucho menos fsica
que el ser vivo. Necesita para nacer mediaciones organizadoras de la
vida, de la humanidad, de la sociedad industrial. Su placenta es bioantropo-social. Mientras que la super y meta-mquina viva, ha naci
do de procesos fsicos y nada ms. La vida, nacida de la no-vida,
slo necesita la vida para renacer. De la misma manera el hombre,
nacido de la no-humanidad, sin demiurgo creador, est ms cerca,
en este sentido, de la physis que la mquina fsica que l ha creado.
As pues, henos aqui totalmente fuera de la alternativa bien co
nocida que nos insta a elegir entre el reduccionismo fsico y el vitalis
mo. Aqu, al contrario, la sumersin en la physis es ms radical que
a i todo reduccionismo fsico-qumico, y el reconocimiento de la
31 9

irreductible originalidad de la vida est tanto ms fundada en cuan


to que no se opone ya a la physis. Hay que comprender que la fuente
de lo que une (la vida a la physis) es tambin la fuente de lo que se
para. Para progresar en esta idea, tendremos que examinar un tr
mino misterioso, que establece a la vez el vnculo y la separacin;
trmino evocado ya en este captulo, pero an no tratado, y que ne
cesitar pronto un examen: la informacin.
ARTEFACTO

SER VIVO

origen: d e u s p r o m a ch in a ; sin
auto-reproduccin

origen: interacciones y encuen


tros fsicos, despus ciclos de
reproduccin

retroacciones negativas; re
troacciones positivas destruc
toras salvo excepcin

retroacciones negativas unidas


dialgicamente a retroacciones
positivas; relacin compleja
positivo/negativo

buclaje regulador, autonoma;


automatismos, sin auto-reorga
nizacin permanente

buclaje existencial, automatis


mo, con auto-reorganizacin
permanente

mquina funcionalmente abier


ta; disociacin entre l ser, el
trabajo, las tareas, la finalidad.

mquina funcional y existencialmente abierta; sin disocia


cin entre el ser, el trabajo, las
tareas, la finalidad

los fines son claros, distintos,


exteriores, pero se vuelven os
curos en cuanto se confunden
con las finalidades antropo-sociales

los fines son oscuros, ambi


guos, la mquina viva es y no
es su propio fin

el desorden y el ruido degra


dan la mquina

la mquina viva no puede exis


tir ms que con desorden y
ruido, en una relacin comple
mentaria, concurrente y anta
gonista

ser-mquina

ser existencial sper-meta-mquina

objeto fsico, con algunos ras


gos biolgicos y psquicos

sujeto objetivo (a u to s)

dependencia respecto de la nie


ga-mquina antropo-social

inseparable de un todo polimaquinal que comporta ecosiste


mas, ciclos de reproducciones,
interretroacciones individuales
y sociales.

la comunicacin depende del


mandato

relacin en principio compleja


mandato/comunicacin.

320

4.

L a a r t i c u l a c i n a n t r o p o -s o c i o l g i c a

La articulacin psico-fisica: inteligencia de una mquina


El desarrollo de los ordenadores parece haberse hecho de lo
fsico a lo psquico saltando a pie juntillas por encima de lo biolgi
co. Las mquinas, incluso regidas por ordenadores, no han adquiri
do ms que algunos rasgos secundarios de la organizacin viva. Es
entonces tanto ms sorprendente que los ordenadores hayan ad
quirido algunas cualidades no secundarias del espritu humano:
memoria (aunque la memoria del ordenador sea radicalmente
diferente a la memoria cerebral);
computacin (no slo clculo, sino operaciones lgicas en el
tratamiento de la informacin);
percepcin (pattern recognition);
aprendizaje (learning);
solucin de problemas (problems solving);
toma de decisiones (decisin taking).
Esto es de una importancia terica crucial a la vez para la teora
fsica, para la teora de la vida, para la teora antropo-social.
En primer lugar, nos damos cuenta de que operaciones clave del
espritu, cualidades inteligentes, rasgos de pensamiento dependen
no slo de operaciones electrnicas, sino de fenmenos de organiza
cin estrictamente fsicos. Hay una fsica de la inteligencia
(Auger, 1966) y volver sobre ello. Pero esta inteligencia, a menudo
sobrehumana por su capacidad de computacin, no tiene ni la in
teligencia de la vida, ni la vida de la inteligencia. Estos ordenadores
no soportan el desorden, no saben tratar ni lo impreciso ni lo loco,
son incapaces de fantasa, de imaginacin, de creatividad. Ahora
bien, son precisamente los rasgos aparentes defectos (presencia de
lo impreciso y del desorden) y cualidades evidentes ligadas a esos de
fectos (inventiva, creatividad) que son comunes a la organizacin
viva y a la inteligencia humana.
Dicho esto, est claro que una pasarela une en lo sucesivo a la
organizacin fsica del ordenador y a la organizacin de la inteligen
cia humana. El ordenador demuestra que al menos algunas cualida
des incontestablemente espirituales dependen de virtudes organizacionistas fsicas, que pueden operar sin necesitar la organizacin
biolgica (aunque no hayan nacido ms que gracias a la evolu
cin biolgica, de la cual han surgido seres vivos, inteligentes creado
res de mquinas artificiales).
321

Que ciertos rasgos del pensamiento puedan existir en un ser pu


ramente fsico no slo no humano, sino no biolgico, es de un al
cance epistemolgico considerable; no existe ya esa incomunicabili
dad total, esa disyuncin absoluta entre el mundo del objeto
fsico y el del sujeto pensante (Gunther, 1962, pg. 330). Por prime
ra vez en la historia del occidente moderno, los dos universos por
siempre disyuntos del Espritu y de la Materia, del Sujeto y del Obje
to, han encontrado una comunicacin. El espritu, desde el si
glo x v ii hasta el behaviorismo incluido, fue juzgado indigno de la
ciencia por la ciencia, mientras que la metafsica juzgaba a la ciencia
indigna del espritu. El espritu no pareca tener que volver jams a
una ciencia que en su principio mismo negaba su existencia y su ac
cin. Ha entrado por la sala de mquinas, por la puerta de servicio
de los ordenadores, ponindose de golpe en el centro mismo de
la fsica. Esta entrada fsica hace triunfar al viejo materialismo
para el que no exista nada que pudiera estar por encima de la
physis; pero al mismo tiempo lo aniquila, puesto que el espritu,
para l, no poda corresponder a ninguna realidad organizadora.
La fsica social
El concepto de mquina nos concierne y nos asedia directamen
te, a la vez por la organizacin viva, puesto que somos seres vivos
dotados de un aparato neurocerebral, por la organizacin misma de
este aparato, es decir, la organizacin del espritu (siendo concebido
el espritu aqu como la totalidad que emerge de la organizacincerebro), y, en fin, por la organizacin social. Hemos dado ya
algunos elementos sobre la articulacin socio-fsica (o fsica
social, muy diferente de la que haba concebido Auguste Comte) en
el captulo I de esta segunda parte donde ha emergido, gracias a Lewis Mumford, el tema de la megamquina social. El tema del Esta
do ha surgido igualmente en el captulo III con la teora de los apa
ratos. Abordar de frente, en el tomo II, el problema propiamente
sociolgico de la organizacin.
Somos mquinas
A partir de aqu, un Somos mquinas ya no es la rplica tecnocrtica, bajo la gida del ordenador, de la reduccin cartesiana
de lo animal a lo maquinal (entendido en sentido mecnico) y de la
reduccin lamettriziana del hombre al animal maquinalizado. El pa
rentesco entre lo maquinal y lo vivo es contrario al que haban
credo Descartes y La Mettrie: uno y otro enturbian de la idea de
mquina todo lo que fuera inteligencia, espritu, subjetividad. Des
cartes quera degradar al animal comparndolo con el hombre. La
322

Mettrie quera degradar al espritu con respecto a la materia. Ahora


bien, aqu regradamos al mismo tiempo la mquina, la organiza
cin fsica, sin degradar ni mucho menos al animal, al espritu, al
hombre. Somos mquinas no es para el hombre la bsqueda de
una reduccin, sino la bsqueda de una originacin. Esta originacin no est en la mquina artificial, est en la polimquina viva,
que forma parte ella misma del sistema de la mquina solar. Esta
originacin est en profundidad en la physis organizadora. No nos
remite a las leyes mecnicas, sino a una lgica compleja. Somos
mquinas nos ensea el trasfondo organizacional, prxico, pro
ductor, comunicacional de nuestro ser individual y social.
Por lo dems, al sumergirnos en la arqueologa fsica de nuestra
maquinalidad, nos sumergimos al mismo tiempo en la arqueologa
de las nociones clave de nuestro vocabulario trivial que empleamos
continuamente de manera nunca pensada, nunca arraigada, sino
siempre molar: trabajo, transformacin, produccin, praxis, comu
nicacin, informacin, aparato, servidumbre, emancipacin. Ms
an: cmo hablar de la produccin del hombre por el hombre sin
concebir este ser-mquina?
En fin, el Somos mquinas nos reintegra a la familia Meca
no, quiero decir nuestra tierra y nuestro sol, nuestros vientos y
nuestros ros, nos reconcilia y nos une por genealoga a la leche de
nuestra nebulosa, a las gnesis elohsticas...

5.

La RUEDA: CRCULO VICIOSO Y BUCLE PRODUCTIVO

Somos mquinas y al mismo tiempo somos nosotros los que


producimos el concepto de mquina. Somos nosotros quienes hemos
inscrito este concepto de mquina en el corazn de la fsica, somos
nosotros quienes hemos constituido su generatividad. As pues,
nosotros, generadores del concepto de mquina, nos consideramos
generados por mquinas bio-antropo-sociales, ellas mismas genera
das a partir de las virtudes productoras/organizadoras, es decir, maquinadoras y maquinales, de la physis. De nuevo nos encontramos
con la gran paradoja, pero sta se inscribe en la necesidad, propia de
todo conocimiento, de generar conceptos para concebir su propia
generacin, la cual procede de una praxis anterior al concepto que la
designar. Aqu debo concebirme en tanto que sujeto histrica y cul
turalmente situado y fechado: proyecto el concepto de mquina en
una realidad exterior y anterior, no solamente a m y a mi cultura,
sino a la humanidad y a la vida misma. Ahora bien, esta cuestin
debe ser proseguida as: de dnde procede el proyectante, de dnde
procede su cultura, de dnde su sociedad, su humanidad, su vida,
sino de una physis dotada de cualidades organizadoras donde apare
323

cen los seres-mquina? Un bucle se forma, all donde la mquina re


sulta co-producida por la presin del objeto (la physis organiza
dora), sobre su observador conceptuador y por la expresin del suje
to (que bebe de su capital cientfico-cultural). El bucle no puede
constituirse ms que a condicin de que haya reflexin crtica sobre
el conocimiento y la ciencia mismos, que haya posibilidad de distanciamiento crtico respecto de la sociedad de la que formamos parte
(sociedad que es a la vez el obstculo y el medio de la toma de con
ciencia del concepto complejo de mquina). A partir de aqu, pode
mos aplicar el concepto de mquina a la physis, a nuestra sociedad,
al objeto, al sujeto. A partir de aqu, este concepto de m
quina, por una parte, nos funda y nos confirma retroactivamente
en nuestra originacin fsica; por otra parte, nos recuerda que su
elaboracin es inseparable de nuestra experiencia antropo-social hic
st nunc, la cual no es de ninguna manera un andamio que se pueda
desmontar una vez el edificio terminado, sino que sigue formando
cuerpo con el edificio mismo.
A partir de ahora, el artefacto, que ha dejado de ser el modelo
falsificador del concepto de mquina, se convierte en la nocin pla
ca giratoria, ya que participa estrechamente tanto de nuestro univer
so antropo-social ms concreto y ms actual, como de la physis en lo
que sta tiene de no biolgico y antropolgico. Es a la vez esencial
mente fsico, concebido como ser aislado, y esencialmente humano
concebido en su matriz antropo-social. Es, pues, el meollo de la ro
tacin conceptual y no el centro ideal de nuestro propsito. Nuestro
propsito es, por el contrario, la rotacin, el circuito, el caminar or
ganizador del mtodo...
Esta rotacin nos lleva a fisicalizar nuestras nociones, despus a
socializarlas, despus a volverlas a fisicalizar, despus a volverlas a
socializar, y as sucesivamente hasta el infinito. No nos parece que
esto sea un crculo vicioso, sino una praxis productiva, precisamen
te porque hemos visto que el bucle recursivo de la produccin de s
a condicin de ser abierto, es decir alimentado, es lo contrario del
circulo vicioso. En esta praxis productora, las nociones de produc
cin y de mquina giran y deben girar. As, pues, el concepto de
produccin del hombre por el hombre es de hecho un concepto re
cursivo, que implica, y necesita, la megamquina social, que necesi
ta e implica la apertura nutritiva sobre la naturaleza biolgica y fsica,
ya que el hombre se produce a s mismo en la vida y con la vida, en
la physis y con la physis. Marx eligi un concepto clave: produccin.
Vio que ste estaba en relacin dialctica con la naturaleza,
incluso expres, pero no formul, su naturaleza rotativa recursiva >.
Ahora bien, aqu podemos formular un poco ms explcitamente la
1 Produccin del hombre por el hombre-------- -hombre-------------- * produccin

t___________ I

324

idea ya presente en el manuscrito de 1844, de que somos product tos de la physis, al mismo tiempo que la physis es una produccin
antropo-social. Podemos comprender un poco mejor, gracias a la
idea recursiva, que esas dos proposiciones contrarias, lejos de anu
larse, se completan, pero a condicin de que sean integradas en una
praxis terica organizadora/productora del saber.
Aqu, lo repito, no estamos ms que al comienzo de la empresa.
Habr que intentar todavia muchos viajes, intercambios, elucida
ciones, elaboraciones, antes de poder efectuar la articulacin funda
mental y recursiva fsico-bio-antropo-sociolgica y, ms difcil an,
entre el sujeto y el objeto.
Nos falta todava no slo conocimiento, sino conocimiento del
conocimiento (sus condiciones, sus caracteres, sus determinaciones
bio-antropo-sociales): lo que nos falta es la nocin misma de suje
to, que aqu no emerge ms que de manera ectoplsmica, epifenomnica. Lo que nos falta es una base sociolgica, ya que la socio
loga, lejos de ser una ciencia segura, es lo contrario, y podra de
mostrar esta asercin negativa, es una ciencia que no existe an. Pa
ra existir, por lo dems, necesitara fundarse en una biologa nueva,
cuando sta no ha hecho ms que empezar su revolucin terica;
por lo dems, tal biologa necesitara, para llevar a cabo esa revolu
cin terica; una fsica tambin ella revolucionada, cuando quiera
que l fsica est todava en una crisis profunda que la disloca, pero
no la recompone todava. Por lo que los trminos que han de arti
cularse en el bucle recursivo del nuevo conocimiento distan mucho
de estar constituidos; peor, necesitan para formarse que se efecten
las primeras idas y venidas, los primeros circuitos, los primeros es
bozos de buclaje. Por lo que aqu no se trata de la frmula bucle
que sustituye a otra frmula. El bucle debe formarse a travs de
las construcciones, reconstrucciones, articulaciones en las que la
nueva ciencia antropo-social necesita para organizarse la nueva
biologa y la nueva fsica, las cuales necesitan para organizarse in
tegrar en ellas el punto de vista de la organizacin mental, cultural y
social del cientfico. As pues, habr que intentar hacer de manera
que todo progreso en la teora de la organizacin fsica y en la de la
organizacin viva pueda constituir el fundamento de un progreso en
la teora de la organizacin antropo-social, el cual, a su vez, pueda
hacer progresar el conocimiento de las determinaciones antroposociales del conocimiento fsico y biolgico, y as sucesivamente...
La amplitud de esta tarea es espantosa, pero no menos espantosa
que el vaco brbaro de la organizacin de nuestro saber, el que se
cree ms adelantado: el saber cientfico.

32 5

P arte tercera

La organizacin regenerada
y generativa

Una de las herramientas ms poderosas de la cien


cia, la nica universal, es el contrasentido m aneja
do por un investigador de talento. B. M endelbrot
La inform acin, el ms vicioso de los cam aleones
conceptuales H . von F oerster
H em os seguido un cam ino equivocado al considerar
la inform acin separadamente. Es indispensable exa
minar siempre el conjunto: inform acin ms neguentropa. L. Brillouin
La inform acin es la neguentropa potencial.
C. de Beauregard
Que la entropa vaya unida a la inform acin es el
descubrim iento ms grande de la historia, para la
teora del conocim iento y para la teora de la materia.
M . Serres

328

C a p t u l o

p r im e r o

La organizacin neguentrpica
Introduccin
Neguentropa. Informacin. Dos conceptos-enigma. Uno y otro
han errrado, emigrado, a veces saludados como palabras-maestras,
a veces expulsados como pura mistificacin, buscando oscuramente
introducirse en la rbita de un concepto solar, aunque ste la
organizacin permanece ignorado todava.
Voy a intentar demostrar que la organizacin es lo que incluye y
une la una a la otra, neguentropa e informacin.
Hemos visto ya, que no hay entropa sin una organizacin pre
via; veremos que no hay neguentropa sin una organizacin productora-de-s, es decir, sin bucle generativo; veremos enseguida
que no hay informacin sin una organizacin neguentrpica.
Entropa/neguentropa: la misma, la inversa, la otra
En trminos de medida, entropa y neguentropa son dos lectu
ras, una con signo + , la otra con signo , de la misma magnitud,
como la aceleracin y la desaceleracin para la velocidad, la pesadez
y la ligereza para el peso. Todo sistema macroscpico puede ser
ledo segn su entropa S o su neguentropa S, segn se considere
su desorden o su orden. En este sentido (y a la inversa que en una
cuenta bancaria), el + concierne al debe organizacional (desorgani
zacin), el signo concierne al crdito organizacional.
Toda organizacin puede ser, efectivamente, considerada como
un islote de neguentropa. Las organizaciones no activas y los siste
mas cerrados no pueden evolucionar ms que en el sentido de
329

entropa creciente. Por consiguiente, slo tiene un sentido el sig


no + , que es el de su evolucin. Pero todo cambia desde el momen
to en que se considera una organizacin productora-de-s; a pesar
del trabajo ininterrumpido que efecta tal organizacin, la entropa
no va del al + ; permanece estacionaria mientras que dura el siste
ma; pero este balance estacionario encubre la produccin de organi
zacin que se efecta a travs de la reorganizacin permanente.
Tambin encubre, si se considera que el sol est en estado de
entropa estacionaria, que ste no solamente produce sin disconti
nuidad su propio ser, sino que produce tambin tomos pesados y ra
diacin, la cual nutre, en nuestro planeta, la organizacin llamada vida.
De modo ms general, son todas las organizaciones productoras-de-s, comprendidos torbellinos y remolinos, las que nos plan
tean el problema de inversin, ciertamente local y temporal, pero
real, del curso de la entropa. Y es sobre todo la vida la que toma
prestado de la manera ms asombrosa el sentido prohibido del
+ al , en sus ontognesis y filognesis, as como en cada instante
de existencia de los organismos que, viviendo a la temperatura de
su destruccin (Trincher, 1964), restauran, fabrican, reemplazan
aquello que se degrada sin cesar.
Con todo, este carcter paradjico permaneci anestesiado du
rante casi un siglo. En efecto, el organismo no era percibido como
un sistema fisico; todava ms: la infraccin permanente que pareca
cometer el ser vivo de la ley termodinmica alimentaba la prueba
vitalista de que las leyes de la materia viva ignoran las leyes
degradantes de la materia fsica.
Fue precisa toda la insistencia de la visin fisicista de Schrodinger
para que al fin el problema de la organizacin viva fuera planteado
bajo el ngulo de los dos sentidos de la entropa (Schrodinger, 1945).
De pronto, se constituye una disociacin entre lo negativo y lo po
sitivo de la entropa que, sin embargo, sigue siendo una en la base, y
la idea de neguentropa toma cuerpo. Pero toma cuerpo solamen
te para todo lo que procede d una organizacin activa. Si se perma
nece en el marco de las organizaciones no activas y los sistemas
cerrados, la neguentropa contina sin diferenciarse de la entropa,
como no sea por una lectura en negativo de la misma magnitud, lec
tura que no tiene ningn inters porque no indica el sentido del pro
ceso evolutivo. Por el contrario, en el marco de las organizaciones
activas y productoras-de-si, la neguentropa toma forma de proceso
original que, aun suponindolo, se convierte en antagonista del pro
ceso de la entropa creciente. Dicho de otro modo, el proceso neguentrpico remite a una Gestalt o configuracin organizacional to
talmente distinta de aqulla en donde reina el proceso entrpico,
aunque esta configuracin produce necesariamente la entropa.
As pues, podemos definir la neguentropa en trminos activos,
productivos y organizacionales. En trminos estticos, toda or-

f
?

nizacin es un islote de neguentropa, pero si ese islote no es ali


mentado con organizacin generativa o regenerado por la organiza
cin activa, no puede hacer ms que corroerse en cada transformadn. El trmino neguentropa es en este caso una tautologa que
dgnifica que una organizacin es de la organizacin. En trminos
dinmicos, una organizacin es neguentrpica si est dotada de vir
tudes organizadoras activas, las cuales, en ltima instancia, necesi
tan un bucle recursivo productor-de-s. El concepto de neguentropa,
ad entendido, es el aspecto termodinmico de toda regeneracin,
reorganizacin, produccin y reproduccin de organizacin. Se ori
gina y toma forma en el bucle recursivo, cclico, rotativo que se
recomienza sin cesar y reconstruye sin cesar la integridad y/o la integralidad del ser mquina. As pues, hay una relacin indisoluble:

NEG (entropa) = G EN (eratividad)

Ahora bien, no se puede comprender la dimensin activa de la


neguentropa organizacional si se permanece en los trminos estti
cos de la medida boltzmanniana; suponiendo que se pudiera medir la
entropa de un sistema vivo durante un tiempo T, no se observaran
ms que variaciones oscilando alrededor de un estado de entropa
estacionaria; ahora bien, el balance de entropa estacionaria, lejos
de revelar un estado cero, es de hecho la suma nula resultante de
dos procesos antagonistas, desorganizador el uno (entropa crecien
te), reorganizador el otro (neguentropa). Ocultan a la vez estos dos
procesos inversos. Aqu, el balance de la entropa estacionaria ocul
ta el proceso original y generativo, que produce y regenera el estado
estacionario. As, tenemos que distinguir la neguentropia-proceso,
que se refiere a una organizacin dotada de generatividad, de la
oeguentropa-medida, que cuantifica los estados. La neguentropiaproceso es un concepto que no contradice en nada a la neguentropamedida, la cual surge de un concepto evolutivo llamado entropa por
Clausius, para significar regresin. La neguentropa-concepto se si
ta en el mismo nivel evolutivo que el de Clausius, del cual llega a ser el
complementario antagonista (regresin de la regresin a travs de la
regresin). La diferencia es que la neguentropia-proceso no es uni
versal como lo es la entropa; no puede instalarse en el marco gene
ral del sistema; no tiene existencia ms que en el marco especfico
y original de las organizaciones productoras-de-s. As pues, la
neguentropa de que voy a hablar es siempre un rasgo de compleji
dad de los seres-mquina1.
1 Lo que hemos dicho anteriormente sobre las mquinas artificiales vale para el
problema de la neguentropa. Estas mquinas son neguentrpicas solamente de manera
331

En la naturaleza hay muchos estados neguentrpicos fuera de la


organizacin, como el desequilibrio entre una fuente caliente y una
fuente fria; pero estos estados no llegan a ser procesos neguentrpi
cos ms que si existen organizaciones que utilizan esos estados para
sus producciones: as el estado neguentrpico de la radiacin solar
sobre la superficie terrestre llega a ser proceso neguentrpico con y
por la organizacin vegetal que la transforma para su produccin-de-s y su regeneracin permanente. Del mismo modo, la
neguentropa esttica del carbn y del petrleo, que se mide en tr
minos de magnitud, no llega a ser proceso neguentrpico ms que
por y en las actividades de extraccin, transformacin y utilizacin
antropo-social.
En fin, se puede decir incluso que la solucin de la paradoja de
Maxwell por Brillouin merece ser completada por la introduccin de
la idea de organizacin neguentrpica.
Se sabe cmo Brillouin encontr una solucin a la paradoja del
demonio por medio de la cual Maxwell introduca la posibilidad teri
ca de una disminucin de entropa en el seno de un sistema que perma
nece cerrado1. Observ que el demonio necesita luz para perci
bir las molculas, es decir, las interacciones entre fotones y molcu
las, y por consiguiente, gasta energa. De ah un incremento de
entropa, invisible, si no se considera ms que el sistema que con
tiene el gas, pero que se manifiesta en el conjunto sistema/entorno.
Por lo que el demonio puede a) adquirir la informacin sobre las
molculas, b) y transformar la informacin adquirida en
neguentropa, es el porque paga el tributo necesario de entropa.
Examinar ms adelante el problema de la equivalencia neguentropa/informacin que est intrnsecamente unido a esta de
mostracin. Quiero retener aqu este aspecto del razonamiento: la
paradoja del demonio de Maxwell, insoluble en el marco de un solo
recipiente, encuentra su aclaracin en un meta-sistema que integra
al sistema recipiente y su entorno, puesto que la intervencin de la
luz deja de aislar al sistema recipiente. Pero lo que le falta a esta de
mostracin es la dimensin organizacionista. Esta ausencia oculta el
hecho de que el meta-sistema est constituido, no slo por el reci
piente y su entorno, sino tambin por el conjunto recipientedemonio-entorno. Ahora bien, este meta-sistema es radicalmente di
ferente, por su naturaleza organizacional compleja, del sistema reci
piente primitivo. ste no era ms que un sistema cerrado, en estado
de no-organizacin; la presencia del demonio transforma al reci
piente en una mquina artificial animada por un ser-mquina nefuncional si se las considera como seres fsicos aislados; son neguentrpicas
ntegramente si se las considera como momentos y elementos de la produccin-de-s
antropo-social.
t Cfr. parte primera, cap. 1, ap. 1.
3 32

uentrpico e incluso por un ser-mquina ideal. As pues, la soucin de la paradoja de Maxwell comporta, no slo la intervencin
e la informacin, sino tambin la transformacin de un sistema
-rrado en mquina generativa. A partir de aqu, la neguentropia
erge a la vez como proceso activo y cualidad organizacional:
ORGANIZACIN PRODUCTORA-DE-S
PROCESOS NEGUENTRPICOS

ORGANIZACIN NO ACTIVA
PROCESOS SOLAMENTE ENTRPICOS

degradacin y renovacin de
energa

degradacin de la energa

transformaciones y trabajo ne
cesarios para la organizacin

transformacin y trabajo de
gradantes de la organizacin,
hasta la imposibilidad' final de
transformar y trabajar

m eta-desequilibrio,
tabilidad

m eta-ines

tendencia irreversible al equi


librio

orden organizacional (reparto


de los elem entos constitutivos
segn la organizacin)

desorden organizacional (repar


to de los elem entos constituti
vos al azar)

heterogeneidad y heterogeneizacin internas

hom ogeneizacin y hom ogenei


dad internas

reo rgan izacin ,

desorganizacin, degeneracin

regeneracin

constitucin de una probabili


dad local y temporal

probabilidad fsica

Lo improbable probable
Cabe preguntarse qu inters puede presentar la idea de
neguentropa en relacin con la idea de organizacin productora-des, de generatividad, de bucle recursivo; cabe preguntarse, en suma, si
la idea de neguentropa no es organizacionalmente superflua. Voy a
tratar de mostrar aqu que es completamente til para comprender
mejor las relaciones entre organizacin activa y termodinmica, pa
ra comprender mejor la complejidad de la organizacin activa, para
comprender la nocin de informacin y, en fin, para comprender el
sentido complejo, siempre enmascarado, de la palabra progreso.
Ante todo, se ve que la idea de neguentropa inscribe toda orga
nizacin productora-de-s (por tanto, neguentrpica) en la improba
bilidad fsica; hace resaltar mejor la improbabilidad en general de
33 3

la actividad organizacional y la transformacin de esta improbabili


dad general en probabilidad temporal y local por esta misma activi
dad precisamente. As, cada momento de la existencia de un ser vi
vo es improbable desde el punto de vista fsico, en el sentido de que
cada evento metablico o reproductor corresponde a una ocurrencia
rarsima entre un nmero inmenso de posibilidades de interacciones
entre micro-estados moleculares. La organizacin viva constituye
sus procesos fundamentales con, por y en procesos marginales del
universo fsico-qumico: polimerizacin, catlisis, duplicacin. Y, por
ello mismo, transforma lo improbable general (fsico) en probable
restringido (biolgico). La diferencia entre un perro muerto y uno
vivo es que el perro muerto retorna a la probabilidad fsica; se des
compone, sus elementos constitutivos se dispersan. Pero el perro
muerto ha estado vivo y, entre ciertos umbrales de seguridad, ali
mentacin, etc., dispona de una cierta probabilidad de existencia.
As, se cifra demogrficamente, para los vivos, y particularmente los
humanos, su probabilidad de vida en el marco de tal sociedad, tal
clase, tal lugar, tal medio, tal perodo histrico. Y es bien evidente
que ms all de una cierta edad que depende de estas variables, la
supervivencia es cada vez ms improbable, hasta el triunfo generali
zado de la probabilidad fsica. No obstante, si el ser el
individuo sucumbe siempre, el ciclo de la reproduccin multiplicadora la especie contina, es decir, se desarrolla, se construye
una zona ms duradera y ms amplia de probabilidad, pero siempre
entre ciertos umbrales y ciertas condiciones energticas, geo
trmicas y ecolgicas. As, la organizacin viva, que es la improba
bilidad de una improbabilidad, la desviacin de una desviacin, la
marginalidad de una marginalidad, logra, una vez constituida,
emerger y perpetuar su improbabilidad, es decir, crear islotes y redes
de probabilidad en el ocano del desorden y del ruido. Y sta es la
idea de organizacin neguentrpica que lleva en s esta idea de re
montarse, contra corriente de la entropa, pero tambin, y sta es la
complejidad del concepto de neguentropa, siguiendo y alimentan
do a esta misma corriente.
La complejidad dialgica neguentropa/entropa
Aun cuando constituyen el carcter positivo y negativo de la
misma magnitud, entropa y neguentropa corresponden a procesos
antagonistas desde el punto de vista de la organizacin, desorganiza
cin y degeneracin por una parte, reorganizacin y regeneracin,
incluso desarrollo y complejizacin, por la otra.
En el seno de sistemas cerrados o de organizaciones no activas,
los procesos corresponden a un concepto simple de entropa, que ig
nora todo proceso contrario de neguentropa. Pero los procesos ne334

K
B
wm

|p
I

fuentrpicos no pueden prescindir de los procesos de entropa crele n te , es decir, que la idea de neguentropa es compleja (comporta
s antagonista) y vuelve complejo, a la vez, al concepto global de
entropa (que incluye los dos procesos). Desde ahora ya lo sabemos:
toda neguentropa organizacional se paga necesariamente con un
incremento de entropa en un meta-sistema, que inscribe al sistema
en su entorno y se abre, ms all, al universo; lo sabemos igualmente: la neguentropa, en la medida en que corresponde siempre a una
organizacin activa, es decir, de trabajo, no puede ms que subpro
ducir entropa. As, al situarse en el punto de vista de la organiza
cin neguentrpica, la oposicin entre los trminos de entropa y
neguentropa no basta; hay que incluirla necesariamente en una rela
cin compleja, es decir, no slo antagonista y concurrente, sino
tambin complementaria e incierta. Es preciso, pues, que encontre
mos el meta-punto de vista que a la vez englobe la relacin neguentropa/entropa y la relacin organizacin activa/entorno (donde la
organizacin absorve neguentropa y derrama entropa). Es preciso
que unamos a la vez la relacin neguentropa /entropa que es el ga
rante termodinmico de sta, con la relacin de reorganizacin/
desorganizacin permanente, propia de los seres-mquina.
La organizacin viva produce neguentropa a partir de una genoteca (informacin inscrita en el ADN), por una parte, y de los
intercambios practicados con el ecosistema que constituye la fenoteca >, por la otra. Las protenas, que juegan el papel activo de
transformaciones e intercambios, son inestables, sufren sin cesar la
degradacin (entropa) y son reconstituidas sin cesar por la accin
fabricadora de enzimas, gracias a la accin informacional de los ge
nes, cuya existencia depende de los intercambios y transformaciones
de las protenas. As, en este circuito recursivo, las protenas sufren
ms particularmente los efectos de la entropa, los genes corrigen
ms particularmente estos efectos por su rol informacional. Admir
monos de que proteina sea el anagrama de entropa (de Rosnay,
1966), y que las tres letras radicales de la generatividad sean el
anagrama de las tres letras radicales de la neguentropa;
PROTENA = ENTROPA

GEN = NEG

siendo precisamente neg-entrpico el conjunto gen-protena (que


incluye el proceso de incremento de entropa).

I----- 1

t_____ I

GEN + PROTENA = NEGUENTROPA

i Trminos que he tomado prestados aqu de Boris Ryback, y sobre los que vol
ver en el tomo siguiente (Ryback, 1973).
33 5

La relacin neguentropa/entropa no podra clasificarse por una


especie de compartimentacin: la neguentropa reina en el interior
del sistema y saca al exterior, como subproducto de su actividad, la
entropa. De hecho, y ya la idea de desorganizacin/reorganizacin
permanente lo pone de manifiesto, la relacin neg/entrpica es
extremadamente ntima. No basta con decir que la organizacin neguentrpica responde a la degradacin que ocasiona todo trabajo,
renovando su energa y restaurndose permanentemente. Es preciso
comprender que la relacin neg/entrpica tiene tambin un carcter
recursivo: el proceso mismo que combate la desorganizacin re
nueva las causas. Como la reorganizacin permanente es en s mis
ma trabajo y transformacin, trabaja as igualmente en su propia
desorganizacin, la cual a su vez trabaja para esta reorganizacin, y
as sucesivamente en un ciclo infernal que es al mismo tiempo el
bucle productor-de-s: la organizacin neguentrpica suscita lo que
combate; renueva el mal que rebate; no puede detenerse, bajo pena
de muerte.
Y efectivamente, a la larga, bajo el efecto, sea acumulativo, sea
brutal de alea y de perturbaciones externas, la regeneracin degene
ra. La reorganizacin se desorganiza; as, se envejece en la lucha
contra el envejecimiento. El ser vivo no muere slo por accidente,
no muere slo por fatalidad estadstica, est comprometido con la
muerte desde su nacimiento porque debe trabajar para no morir.
El trabajo a corto plazo, es la libertad; el trabajo a largo plazo es
la muerte. Hay una tragedia dialctica en todo ser neguentrpico. El
sol, nuestro meganeguntropo vive de la agona, como hemos visto,
quemando su propia sustancia, su propio ser, hasta la muerte
violenta. El ser vivo lleva la tragedia dialctica de otra manera. Ali
menta su muerte desarrollndose y dilatndose. Esta formidable
complejidad, donde entropa/neguentropa, desorganizacin/reor
ganizacin, degeneracin/regeneracin, vida/muerte estn tan nti
ma, tan gordianamente unidas y mezcladas, de manera evidentemente
complementaria, concurrente y antagonista, encuentra su expresin
ms densa y completa en la frmula de Herclito: Vivir de muerte,
morir de vida.
Toda organizacin neguentrpica trabaja para su muerte traba
jando para su vida. Pero sabe transformar en proceso de vida el
proceso de muerte. Comprender la complejidad neguentrpica es
comprender la complejidad del doble envolvimiento (como el Ying
est envuelto en el Yang que lo envuelve), del doble desenvolvimien
to, del doble enrollamiento, desenrollamiento, entrerrollamiento de
la relacin neguentropa/entropa.
El examen semntico ya nos deja entrever la naturaleza de esta
complejidad: si la entropa fue denominada de ese modo por
Clausius para significar regresin, la neguentropa es la regresin de
la regresin en y contra esta regresin. No es el inverso maniqueo
3 36

dk la entropa, es su inversin, por una vuelta que se convierte en


rodeo, aunque es un rodeo que contina inscribindose en la
ccfriente, la necesita y la alimenta... Adems, y contrariamente al
^sin duda), que juzgaron que era mala la connotacin negativa del tr.mirto que concierne a un fenmeno positivo como el desarrollo y
' el proceso de la organizacin, la palabra neguentropa es excelente:
su negatividad es negacin de una negacin y es lo que hace que
su positividad aparezca. La negacin de la negacin no anula lo que
niega, lo transforma, en ello se forma y tambin en ello se deforma.
As, la positividad de la vida se funda en la negacin de lo que la
niega, pero sin poder prescindir de lo que la niega. Es decir, que la
idea de negacin de la negacin, constituye un bucle recursivo, cosa
que no haba concebido la lgica hegeliana:
negacin

negacin de

t_____

de

nos hace de golpe efectuar un salto de complejidad en relacin a la


antigua idea simple de entropa negativa. Aqu se est lejos de los
sustancialismos dbiles, de los ontologismos densos, de los organizacionismos simplistas.
Igualmente se est lejos de la idea lineal y luminosa, de hecho
oscurantista, de progreso. El progreso nace de una regresin de la
regresin y se efecta a travs de regresiones. El progreso no puede
ser ms que neguentrpico, es decir, vinculado en un cuerpo a
cuerpo de coito y lucha a muerte con su contrario. La organizacin
neguentrpica se inscribe en la corriente del desarrollo y de la
complejizacin de la organizacin, inscribindose, al mismo tiempo,
en la corriente de la entropa y de la dispersin. Pero esta corriente
de organizacin, lo repito, vuelve y rodea a este ltimo en contra'
corriente, como un remolino o torbellino, y vuelvo a encontrar aqui
la imagen gensica, la forma matricial de todo lo que es organizador
en la physis y en el cosmos.
As, toda organizacin neguentrpica inscribe su complejidad
propia en el bucle tetralgico gensico y en la relacin caos/physis/
cosmos.
Este es, en efecto, el bucle:
desorden

interaccin

orden

organizacin

que encontramos en actividad permanente en el corazn mismo de


la organizacin neguentrpica. Es el paso del caos a la physis que
337

renace en cada instante en la relacin gordiana en la que una se ali


menta de la otra y la otra de la una:
reorganizacin---------------------- desorganizacin

Tambin la organizacin viva, aunque es hipermarginal en la


evolucin de los fenmenos organizados (quin sabe?, no puede
ser que haya aparecido con esta forma ms que una sola vez y sobre
un solo planeta?), se inscribe en lo que la physis y el cosmos tienen
de ms fundamental en su ser y su devenir como testimonian los
millares de neguntropos solares que irradian en la dispora inde
finida.
La presencia: organizacin-*-neguentropa* informacin
Para ser concebida y comprendida, la organizacin neguentrpica de la vida necesita la introduccin de la idea de Informacin. Los
seres vivos pueden ser concebidos como mquinas neguentrpicas
constituidas por la organizacin comunicacional de reacciones
qumicas y que comportan un dispositivo informacional universal
inscrito en el ADN de los genes.
Como vamos a ver, la vulgata informacionista reinante tiende a
subordinar la organizacin a la informacin, concebida como enti
dad maestra de todo lo que es organizacional:
informacin

neguentropa

organizacin

Ahora bien, y esto se nos mostrar de manera cada vez ms


fuerte, la organizacin informacional de los seres vivos no debe
ser planteada previamente a su organizacin neguentrpica. Por el
contrario, el carcter neguentrpico precede, produce y envuelve al
carcter informacional. Schrdinger lo vio perfectamente. Pero la
idea de neguentropa que tanta fiebre e inters suscit en los
aos 50-60 fue olvidada y relegada. Por una parte, ocurri que la
idea atomista de informacin la suplant, y por otra, le faltaba el
contexto organizacionista que pudiera definirla de manera diferente
que como una medida de estado.
Ahora bien, repitmoslo, hay presencia de neguentropa en la in338

marin. No debemos olvidar lo que hemos aprendido consideio los torbellinos, los remolinos, los soles: los seres vivos no son
Snicos ni los primeros seres neguentrpicamente organizados. La
no es ms que una forma particular de la organizacin ne.trpica.
\n cuanto a la idea de neguentropa, hemos intentado mostrar
ui que debe ser subordinada a la idea de organizacin:
organizacin

neguentropa

.;

inform acin >

V
rf*''
83

R
-i

339

C a p t u l o II

La fsica de la inform acin


Hay que descubrir el error, y no la verdad.
C. SUARES

1.

La

in f o r m a c i n s h a n n o n ia n a

La entrada en el mundo
La informacin es un concepto fsico nuevo que surgi en un
campo tecnolgico. A partir de los trabajos de Ha, tiey (1928), Shannon define la informacin como magnitud observable y medible
(1948), y esto llega a ser la piedra angular de la teora de la comuni
cacin que l elabor con Weaver (Shannon y Weaver, 1949).
Esta teora ha nacido de preocupaciones prcticas. La socie
dad Bell busca transmitir los mensajes de la forma a la vez ms
econmica y ms fiable. As, el marco originario de la teora es
un sistema de comunicaciones donde un emisor transmite un menaje
a un receptor a travs de un canal dado. Emisor y receptor tienen
por hiptesis un repertorio comn (cdigo que contiene las
categoras de las seales utilizables); as, el mensaje codificado es
transmitido, del emisor al receptor, a travs del canal, en forma de
signos o seales que se pueden descomponer en unidades de infor
macin llamadas bits (binary digitis).
canal
EMISOR ............................ RECEPTOR

cdigo
340

ruido

cdigo

Se puede definir el bit como un evento que denota la incertidum


bre de un receptor colocado ante una alternativa en la cual los dos
resultados son equiprobables para l. Cuanto ms numerosas sean
. las eventualidades que pueda examinar este receptor, ms eventos
informativos comporta el mensaje y ms aumenta la cantidad de bits
transmitidos.
Est claro que ningn receptor mide en bits la informacin obte
nida en un mensaje. Es preciso, pues, hacer intervenir en la relacin
* comunicacional un personaje nuevo e indispensable: el observador,
; que dispone de la teora y mide la informacin, sobre la base del
s clculo binario, a partir de la probabilidad de ocurrencia de un
I evento en relacin al nmero total de posibilidades.
I
La informacin no est ni en la palabra, ni en la slaba, ni en la
| letra. Hay letras, incluso slabas, que son intiles para la transmisin de la informacin que contiene la palabra: hay, en una frase,
palabras intiles para la transmisin de informacin o informa
ciones que contiene la frase. La teora denomina redundancia a
todo lo que en el mensaje aparece como superfluo. As, es econmi
co no transmitir la redundacia. En los anuncios por palabras o en
los telegramas, dado que los signos son caros, se eliminan los artcu| los, se abrevian las palabras y el mensaje soy unai chica bien bajo to
dos los aspectos, de religin catlica, que deseara conocer con vistas
l a un eventual matrimonio un joven preferentemente catlico que tent ga una situacin estable puede ser abreviado en ch. j. b. aspt. des.
con j. catl. pref. sit. estl.. Se transmite el mensaje por favor eli
minando como redundancia las letras que exceden a p. f. La elimii nacin de la redundancia permite pues economizar el costo, el espa
cio y el tiempo en la transmisin de un mensaje. Pero, inversamen
te, la eliminacin de la redundancia hace muy frgil el mensaje, lo
reduce a su esqueleto informacional, en este viaje a travs del
ruido que es la comunicacin.
La informacin camina a travs de un canal (hilo telefnico,
onda de radio, etc.). Ahora bien, en su caminar, la informacin
encuentra ruido. El ruido est constituido por las perturbacio
nes aleatorias de todas las clases que surgen en el canal de transmi
sin y tienden a perturbar el mensaje. As, en una conversacin tele
fnica, los sonidos son convertidos en oscilaciones elctricas que,
al escuchar, son reconvertidos en vibraciones de aire que corres
ponden a las voces originales de los locutores; ahora bien, en las
lineas telefnicas y los amplificadores que jalonan estas lneas, hay
movimientos de electrones al azar, causados ya sea por fenmenos
electromagnticos externos, ya sea por los amplificadores mismos;
estos movimientos desordenados interfieren con las oscilaciones y,
deformndolas, tienden a degradar la informacin; ms
ampliamente, todo lo que perturba una comunicacin es ruido para
ella: as la interferencia de dos conversaciones distintas, transmiti

341

das por error en la misma lnea, degrada la informacin de una y


otra, siendo cada una ruido para la otra.
Si se puede formular la hiptesis puramente ideal de un canal sin
ruido, ningn canal fsico de comunicacin puede escapar a la hipo
teca del ruido, comenzando por la atmsfera a la que atraviesan las
ondas de radio y el sonido de las palabras. El problema de la degra
dacin de la informacin por el ruido es, pues, un problema inhe
rente a su comunicacin.
Aqu, la idea de redundancia presenta una faceta nueva;
mientras que bajo el ngulo de la economa parece un exceso intil,
se convierte bajo el ngulo de la fiabilidad de la transmisin, en un
fortificante contra el ruido, un preventivo contra los riesgos de am
bigedad y de error en la recepcin. As, la redundancia que aporta
el pleonasmo exceso intil que acabo de escribir en la frase prece
dente no es necesariamente intil para la expresin de mi idea si la
refuerza. A menudo se repiten las cifras, los nmeros de telfono o
el precio de una mercanca que se le comunica a un interlocutor; una
comunicacin de radio ser repetida y, si es muy importante o trans
mitida a travs de un fuerte ruido, se le pedir al receptor que repita
a su vez el mensaje recibido para confirmar la correccin de la es
cucha. Desde ahora, el encauzamiento de la informacin con el m
ximo de economa y el mximo de la fiabilidad plantea el problema
de una utilizacin ptima de la redundancia.
As, la nocin de informacin va necesariamente asociada a la
nocin de redundancia y a la de ruido (veremos ms tarde de qu
manera ntima).
La concepcin shannoniana de la informacin gira en torno al
sentido del mensaje: en efecto, la utilizacin de un cdigo y de un
repertorio, la necesidad de comunicar y las precauciones con respec
to al ruido suponen y conciernen al sentido de lo que es transmiti
do. Y, sin embargo, el bit no es una unidad de sentido. La informa
cin shannoniana es incluso completamente muda o ciega para con
la significacin, la cualidad, el valor y el alcance de la informacin
para el receptor.
Isolda espera el regreso de Tristn, sabe que una vela blanca
anunciar el regreso de su amante, una vela negra su muerte; para
ella, las dos ramas de esta alternativa son equiprobables. Ahora
bien, qu ser en la informacin shannoniana de las alternativas
de esperanza y de desesperanza de Isolda, de sus emociones y de su
espera, del amor desmedido, del espectro de la muerte? Cuando del
mar infinito surja una vela, blanca o negra, el observador shannoniano facturar: un bit!
Veamos un poema, El Ro de Cassis. Es un conjunto original
y complejo, por lo tanto improbable en su sucesin de letras y de pa
labras, y puede ser descompuesto en un total n de bits, equiva
lente al nmero de decisiones que debera tomar el receptor para
342

identificar las letras o las palabras que constituyen el poema. Sin


ni'bargo, tal enumeracin no nos dice nada acerca del sentido del
poema: ste comportara la misma cantidad de informaciones si las
ras estuvieran dispuestas al azar, es decir, si llegaran a ser un puro
ruido. La cantidad de informacin no nos da siquiera una indica
cin sobre la originalidad o belleza del poema: el aumento de bits
nonos dice ms que el aumento aritmtico de la improbabilidad, lo
que no est directamente unido a la calidad potica. Un poema que,
con igual nmero de letras, comportara un nmero menor o mayor
de bits no sera por ello ms o menos potico.
< Bajo este ngulo, la informacin shannoniana no tiene sentido:
ciega para con el sentido, el inters, la verdad de la informacin,
puede considerar como grandes cantidades de informacin los
conglomerados de letras o palabras unidos de manera incoherente,
pro altamente improbable. Esta carencia ha sido, por supuesto, re
marcada y denunciada. Voy a intentar mostrar que no es tan grave
como parece, pero que esconde otra carencia, mucho ms impor
tante, mucho menos observada.
La carencia de la medida shannoniana en lo que concierne al sen
tido, al alcance, etc., de la informacin no ha impedido de ningn
modo la utilizacin de la teora en las comunicaciones. Por qu?
Porque el emisor que paga para enviar un mensaje sabe que tiene
alguna cosa que decir a alguien que es capaz de comprender lo que
l tiene que decir. Si los caracteres de una pgina de peridico o de
un libro son dispersados y despus unidos al azar, ningn redactor
jefe, ningn editor soar dejarlos imprimir tal cual bajo el supues
to de que la cantidad de informacin no se ha alterado. Esto quiere
decir que el sentido funciona fuera de la teora. La teora es bussines like: no se interesa ms que por el coste de la informacin, lo
dems le es intil. El sentido es evacuado por la teora porque ste
se decide en la prctica antropo-social. Por lo dems, la teora de
Shannon ha planteado bien el marco relacional en el que se debe
buscar y encontrar el sentido de la informacin. Es la relacin entre
el emisor del mensaje y el receptor, relacin que puede ser psicolgi
ca, afectiva, profesional, etc. La cuestin del sentido es pues remiti
da al contexto, es decir, al meta-sistema antropo-social donde se
efecta no slo la comunicacin, sino tambin la produccin del
sentido. Por lo tanto, la ausencia de sentido de la informacin no
sera grave si la teora shannoniana, teora de la calidad fsica de la
informacin, fuera capaz de comunicar tericamente con la reali
dad antropo-social. Ahora bien, es aqu donde aparece una carencia
sobre la que volver ms tarde: la teora shannoniana de la informa
cin oculta el meta-sistema antropo-social que ella supone y en el
que toma su sentido. Pero sigue, sin embargo, marcada por el ca
rcter neguentrpico de la organizacin antropo-social, de la que la
circulacin de mensajes es un aspecto. La improbabilidad afecta a la
343

informacin shannoniana, traduce, sin explicitarlo jams, el carcter


neguentrpico de la organizacin discursiva, productora de sentido,
que constituye de hecho el mensaje. Como el inventario de bits no
refleja ms que la improbabilidad de esta organizacin, y no la or
ganizacin misma, nos hace incapaces de discernir la diferencia, en
un mismo conjunto improbable de elementos (letras, palabras),
entre una disposicin organizada (discurso, poema) y una yuxtapo
sicin al azar. Mientras que es extremadamente lcida ante la ame
naza exterior a la integridad de la informacin y a los ruidos ex
teriores, la informacin shannoniana es ciega para con todo ruido
interior al mensaje que destruira el sentido de ella. Ciega para el
sentido, no puede ms que ser ciega para con la falta de sentido.
As, la informacin viene al mundo en el marco de una teora
nacida de los desarrollos de la comunicacin humana en las socieda
des industriales avanzadas. Se desarrolla como teoria fsica, de ah
su fecundidad, pero ocultando su sustrato antropo-social, de ah su
carencia. En estas condiciones, la informacin surge de una forma
discreta, casi particular. Sin embargo, aclara algunos aspectos que
conciernen a la organizacin de la comunicacin, los cuales a su vez
arrojan fulgores extraos, ambiguos, sobre la recin nacida.
La entrada en la mquina
La ciberntica nace atrapando la informacin naciente para in
tegrarla en el universo de las mquinas. As, Wiener fund la ciber
ntica uniendo el mandato a la comunicacin de la informacin. La
informacin tratada en los ordenadores se vuelve constreidora y se
transforma en programa. Es cierto que anteriormente existan, en las
mquinas, dispositivos con perforaciones o dentellones que constitu
yen programas de hecho. Pero aqu es la informacin shannoniana
la que se programa y, por ello, adquiere un carcter nuevo. En lo su
cesivo, la informacin no es slo una entidad en la que se organiza
el comercio entre socios. Llega a ser organizadora y ordenadora, el
mensaje-programa tiene fuerza de obligacin.
A partir de ahora la informacin-programa sojuzga, controla,
reparte, almacena, desencadena la energa. Parece haberse converti
do en una nocin maestra. Efectivamente, cuando se olvida el con
texto y la problemtica de la organizacin misma, cuando no se
tiene como conceptos clave ms que materia y energa, entonces la
informacin viene como soberana a dominar estos conceptos y a
manipularlos como esclavos. Es esta informacin la que va a
emprender su vuelo para conquistar el mundo.

344

La entrada en la physis
La informacin parece tener que regentar materia y energa. Pe
ro esta nocin parece supra-fsica: la informacin no es localizable
tnaterialmente como la masa y la energa, no tiene dimensin: qu
es pues? La virtud primera de la teora shannoniana es la de dar a la
nocin de informacin un estatus fisico completo (su vicio primero
es su incapacidad de concebir los caracteres antropo-sociales de la
informacin).
Efectivamente, la informacin adquiere los caracteres funda
mentales de toda realidad fsica organizada: abandonada a s mis
ma, no puede evolucionar ms que en el sentido de su desorganiza
cin, es decir, del incremento de entropa; de hecho, la informacin
experimenta, en sus transformaciones (cdigos, transmisiones, etc.),
el efecto irreversible y creciente de la degradacin. Shannon defini
muy explcitamente como entropa de la informacin la medida H.
De una forma sorprendente incluso, la ecuacin por la cual
Shannon define la informacin coincide, aunque con signos inver
sos, con la ecuacin de Boltzmann-Gibbs que define la entropa:
H

SH A N N O N :

informacin

Bo

ltzm a n n

s
entropa

Ln

constante

logaritmo
neperiano

Ln

constante

logaritmo
neperiano

estados igualmente
probables

P
estados igualmente
probables

Algunos, como Couffignal, han sostenido que la coincidencia carece


de significacin: La aplicacin de la funcin de Shannon a la ter4 modinmica y la informacin es... un azar de hallazgo de una mis* ma frmula matemtica. (Concept, 1965, pg. 351). Es cierto que
r se puede dar el hallazgo de dos ecuaciones de probabilidad que prorc vengan de universos diferentes. Pero ya Brillouin pudo establecer
una relacin lgica entre la H de Shannon y la S de Boltzmann
(Brillouin, 1956). Aclarando la paradoja del demonio de Maxwell,
Brillouin muestra que se puede transformar la neguentropa en in
formacin y la informacin en neguentropa y que el descenso de
entropa puede ser tomado como medida de la cantidad de infor
macin.
Recordemos que el demonio de Maxwell necesita la luz para ver
las molculas; este gasto de energa provoca, ya lo hemos dicho,
I incremento de entropa en el sistema global entorno-recipiente. As,
^ primer punto de la demostracin, el demonio adquiere una informa34 5

cin que l paga en entropa. Segundo punto: la informacin ad


quirida sobre la velocidad de las molculas permite desde ahora, por
simple operacin binaria (abierto/cerrado), sin modificar para nada
el movimiento de las molculas, operar la seleccin y eleccin, que
entraan una disminucin de entropa en el recipiente. As, el demo
nio transforma la informacin en neguentropa.
De manera ms amplia (Atlan, 1972, pg. 186), el demonio se
convierte en transformador de neguentropa (la del conjunto del sis
tema que ste constituye con el recipiente), en informacin (sobre la
velocidad de las molculas), despus en transformador de informa
cin en neguentropa (en el recipiente). Atlan restablece la prioridad
natural de la organizacin neguentrpica sobre la informacin: la
neguentropa debe transformarse primero en informacin para per
mitir a la informacin transformarse enseguida, por otra parte y de
otro modo, en neguentropa. La equivalencia informacin/neguentropa se establece en el seno de la organizacin neguentrpica: no
significa ni identidad ni simetra.
Igualmente aqu, para comprender la informacin, es necesario
pasar del sistema de explicacin donde la entropa es una magnitud
univectorial simple, a un meta-sistema donde la entropa se convier
te en un concepto complejo, que comporta a la vez un proceso posi
tivo y negativo (que llegan a ser complementarios, concurrentes, an
tagonistas) en y por las organizaciones generativas productoras-de-s.
De hecho, Shannon habia concebido el sistema emisor/va/receptor como un sistema cerrado, no generativo, y no como una or
ganizacin neguentrpica. Haba visto el principio de entropa de la
informacin (degenerativa), pero no su principio de neguentropa
(generatividad), el cual efectivamente no puede operar ms que en el
marco de la organizacin neguentrpica emisor/va/receptor, que
forma parte evidentemente de la organizacin antropo-social.
Brillouin ha revelado las dos caras de la informacin. Costa de
Beauregard ha insistido en el carcter neguentrpico de la informa
cin (de Beauregard, 1959). En fin, Atlan ha sealado la generacin
de informacin, que necesita la introduccin del desorden, es de
cir, del ruido, en el seno del sistema. Desde ahora podemos inscribir
plenamente la informacin en una physis que comporte su principio
inmanente de organizacin y su principio de desarrollo neguentrpico.
La ciudadana fsica de la informacin es de considerable impor
tancia. En lo sucesivo, una relacin de principio (lo subrayo puesto
que el principio todava no ha desarrollado sus potencialidades y a
menudo permanece incluso oculto), hace comunicar en el plano
cientfico, lo que la ciencia desuna hasta ahora imperativamente: el
reino de la fsica y el del espritu.
La informacin enraiza en la physis lo que hasta ahora se busca
ba nicamente en la metafsica, bajo los auspicios de la Idea o del
346

Espritu. No slo se convierte en una magnitud fsica, sino en una


pocin inconcebible fuera de las interacciones con la energa y la
entropa. La informacin siempre debe ser llevada, intercambiada y
pagada fsicamente: No se puede tener nada por nada, ni siquiera
ana informacin, deca Gabor, y Brillouin aadi: Es sorpren
dente que un resultado tan general haya pasado desapercibido
(Brillouin, 1959; trad. 1959, pg. 162).
La informacin se enraiza en la physis, pero sin que se la pueda
reducir a los conceptos-maestros de la fsica clsica, masa y energa.
Como Wiener dice la informacin no es ni la masa ni la energa, la
informacin es la informacin. Y Boulding: [La informacin es
la] tercera dimensin bsica ms all de la masa y la energa.
Pero ya en la formulacin de Boulding hay una soledad dema
siado orgullosa que encubre la idea de informacin. Una vez ms,
una estructura mental atomistica y simplificadora enmascara la re
alidad que precisamente la informacin debe revelar y que le da su
sentido: la organizacin. El concepto de organizacin es el concepto
fundamental que hace inteligible la informacin, la instala en el
corazn de la physis, rompe su aislamiento, reconoce su relativa
autonoma. Los rasgos ms notables y extraos de la informacin
no pueden comprenderse fsicamente ms que pasando por la idea
de organizacin: si la informacin, a diferencia de la masa y de la
energa, es de dimensin cero, es porque es de naturaleza relacional,
y el carcter relacional es un carcter fundamental de la organiza
cin que tambin es de dimensin cero porque es multidimensional;
si la informacin es medida en funcin de su probabilidad de
ocurrencia, es que es evenencial, lo que corresponde a una organiza
cin constituida por eventos y productora de eventos, es decir, neguentrpica. Por consiguiente, la informacin participa en la esfera
de la organizacin neguentrpica. Y, efectivamente, la informacin
que captaba Shannon concerna a un signo antropo-social, es decir,
a una realizacin evenencial de carcter neguentrpico; un discurso
humano, es decir, una palabra cuya organizacin es productora de
sentido.
As, concebir la informacin fuera de la organizacin rieguentrpica es a la vez un reconocimiento insuficiente de su realidad fsica y
una fuente de confusiones y reificaciones. Para concebir la informa
cin en su plenitud fsica, no basta con considerar solamente sus in
teracciones con la masa y la entropa; no basta con considerar sola
mente el conjunto neguentropa e informacin, hay que considerar
el conjunto informacin, neguentropa y organizacin englobando
la informacin en la neguentropa y la neguentropa en la organiza
cin. En este marco, pues, la informacin forma parte de la organi
zacin neguentrpica, la cual solamente produce y lee la informa
cin. La informacin experimenta el desorden y la degradacin
fsica porque participa de la organizacin; puede resistir el incre
347

ment de entropa usando la redundancia y puede, sobre todo,


transformarse en neguentropa porque participa de la organizacin
neguentrpica, cosa que ignoraba Shannon y que fue establecida
por Brillouin.
Y, en fin, la informacin ha podido ser aplicada con xito, al fe
nmeno viviente desde hace veinticinco aos, porque es una realidad
organizacionista y neguentrpica.
La entrada en la vida
En el momento en que la idea de neguentropa se aprestaba a
introducirse en el organismo vivo (Schrdinger, 1945), fue atropella
da y deformada por la idea de informacin, que ocup, al primer
golpe, el puesto de mando gentico. En efecto, Watson y Crick
(1951) unieron en un nico y gran descubrimiento la elucidacin de
la estructura quimica y de la estructura informacional de la entidad
denominada gen.
Los genes son transportados por la macro-molcula de ADN dis
puesta en doble hlice donde son intercaladas las secuencias de
nucletidos; estos nucletidos difieren entre s segn la base nitro
genada que los constituye: adenina, timina, guanina, citosina. Estas
bases son anlogas a las letras de un alfabeto de cuatro signos que,
unindose entre s, constituyen el equivalente de una palabra: una
secuencia de varias cuasi-palabras formando as una cuasi-frase. La
organizacin de la molcula qumica portadora del gen podia ser
identificada, pues, con un mensaje codificado. Se descubrieron incluso
en ese cdigo gentico redundancias o cuasi-sinonimias. Pareci
entonces que la organizacin gentica constitua, como el lenguaje
humano, un sistema de doble articulacin, que comportaba, como
los fonemas o las letras del alfabeto, unidades discretas desprovistas
de sentido (las cuatro bases), las cuales se combinan en unidades
complejas anlogas a las palabras; mientras que las palabras son
portadoras de sentido en el lenguaje humano, estas cuasi-palabras
de la organizacin gentica, aparentemente son portadoras de ins
trucciones y son por eso asimiladas a un programa. As pues, lo que es a
la vez el patrimonio hereditario del ser vivo, su principio de organiza
cin y su principio de reproduccin, es de naturaleza informacional.
No se podra subestimar, pues, la importancia de la introduccin
de la informacin en la teora biolgica. sta barre tanto las concep
ciones puramente mecanicistas y energicistas cuanto el misticismo
del principio vital.
A la vez, la informacin da un salto organizacional formi
dable pasando de la mquina artificial a la mquina viva. El
programa no solamente maneja el funcionamiento de la mquina,
sino que genera a la vez la reproduccin y la existencia fenomnica
del ser vivo, es decir, todas las actividades organizacionales del indi
348

viduo y de la especie. La informacin tiene, pues, un carcter gene


rativo y anti-degenerativo (impidiendo, retardando el envejecimien
to y la muerte) completamente desconocido e ignorado en la teora
shannoniana. Encontramos de nuevo el problema del vnculo organizacional neguentropa/informacin. Y adivinamos que hay una
relacin: INF/GEN/NEG.
Pero la extrapolacin pura y simple de la nocin shannoniana de
Informacin y de la nocin ciberntica de programa aportan al
mismo tiempo un oscurecimiento al menos igual a su virtud de eluci
dacin. En efecto, la teora neodarwiniana asocia el surgimiento de
caracteres nuevos en el seno de una especie al fenmeno misterioso
de la mutacin gentica. Ahora bien, la teora de la informacin
explica as el fenmeno: la duplicacin del ADN puede ser concebi
da como la copia de un mensaje que, a despecho de las precauciones,
%n absoluto est a salvo de todas las perturbaciones aleatorias o
ruidos (accidente cuntico, rayo csmico que perturba una trans
ferencia del electrn); desde ese momento, el ruido provoca un
error en la copia del mensaje; la mayora de las veces el error se tra
duce en una degradacin en la organizacin del ser vivo, lo que es con
forme al teorema de Shannon; pero a veces ocurre, y ste es justamen
te el caso de una mutacin biolgica evolutiva, que el error provoca
un incremento de complejidad organizacional. Cmo puede, pues,
l ruido, en lugar de degradar la organizacin, desarrollarla aqu?
Un problema abierto, fabuloso, se abre y no puede ser tratado ms
que por la introduccin del desorden o ruido en el corazn mismo de
la generatividad informacional, lo que necesita una complejizacin
de la idea y una renovacin de la teora de la informacin. Es en este
sentido iniciador en el que, desarrollando y transformando la idea
foersteriana de order from noise, Atlan introdujo la idea de ruido
organizador en el corazn de la teora de la informacin, y por
consiguiente, de la vida (Atlan, 1970a, 1972a, 1972b).
La entrada en el cerebro
La informacin reinaba sobre el ordenador. Como el ordenador
efectuaba operaciones inteligentes cada vez ms desarrolladas, era
natural que se concibiera el cerebro humano como un ordenador
biolgico.
La informacin reinaba sobre la vida. Era normal que ocupara el
puesto de mando del organismo, el cerebro.
La idea de informacin deba invadir, pues, el cerebro humano
(de donde haba salido...). Pero la informacin se perdi en las este
pas del Asia mental. Ciertamente, el cerebro trataba de la informa
cin, pero no como un ordenador. El bit no ayudaba al cerebro a
computar al cerebro. La informacin no poda dar la clave de la or
ganizacin hipercompleja del cerebro humano. ste guarda e inclu
349

so condensa su misterio. Sin embargo, la informacin plant su es


tandarte en el cerebro y se admiti que se convertiera en su pro
pietaria.
La presentacin en sociedad
La informacin que haba surgido de la realidad antropo-social,
vuelve a ella y comienza a infiltrarse en las ciencias sociales. Pero la
penetracin sigue siendo difcil e incierta. Es porque las ideas atra
viesan con mucha dificultad el gran desierto que separa las ciencias
naturales de las ciencias del hombre? No es ms bien porque, aun
que la nocin de informacin haba surgido de la comunicacin hu
mana, tom desde la salida una forma y estatuto fsico cerrados?
Ciertamente, ya se ha formulado la idea de que se debe situar la
informacin en el corazn de la antropologa (Katz, 1974) y de la
sociologa (Buckley, 1967; Laborit, 1973). Pero nada puede progre
sar todava verdaderamente en el marco no slo de un concepto in
suficiente de informacin, sino tambin de un concepto insuficiente de
sociedad. La carencia de la informacin shannoniana para concebir
la realidad antropo-social confluye con la carencia de las teoras so
ciolgicas para concebir la realidad de la informacin. En efecto,
los conceptos organizacionales de la sociologa no llegan a elevarse
al nivel del ser-mquina, de la produccin-de-s, de la organizacin
neguentrpica. No pueden ms que vomitar los bits, por lo dems
singularmente indigestos, pues el bit es incapaz de medir nada de
nada en la organizacin social. La sociologa descubri, pues, la in
suficiencia del bit. Pero el informacionismo descubri la insuficien
cia de la sociologa y se hinch de suficiencia.
El imperio informacional
La informacin se ha convertido en una nocin con pretensiones
de imperio sobre todas las cosas fsicas, biolgicas, humanas. En
lo sucesivo, intenta reinar desde la entropa a la antropologa, desde
la materia al espritu. No otorga ms importancia a los islotes que
no se dejan absorber que la que otorgaba el Gran Rey a las pequeas
aldeas griegas que le burlaron en Salamina. Esto no son ms que de
moras locales a su soberana universal.
Es ciertamente legtimo que la informacin, nocin con un ori
gen no slo fsico, sino tambin mental y antropo-social (una co
municacin entre emisores y receptores humanos) une un vasto cam
po que va de la physis al espritu, teniendo como piedra angular
la organizacin biolgica. Pero una unin verdadera no podra fun
darse sobre una sorprendente escisin, que la teora shannoniana
realiz y ocult a la vez, y que la cibernetizacin de la informacin en
programa agrav, entre los caracteres fsicos de la informacin por
350

una parte, y sus caracteres antropo-sociales por la otra. La informa


cin triunfante es una informacin mutilada, unidimensionalizada,
es el programa de las mquinas artificiales. Hemos visto en un
capitulo precedente que la ciberntica haba pervertido su propia
teora al reducir las mquinas vivas al modelo esquemtico e insufi
ciente de las mquinas artificiales, siendo que estas mquinas artifi
ciales son producto de la megamquina antropo-social. Es el mismo
tipo de reduccin mutiladora que se opera bajo la cubierta de la in
formacin.
La informacin que pretende el poder supremo es un conquista
dor brbaro. (Todo concepto que pretenda el poder supremo es br
baro.) Ha perdido los caracteres relacinales y evenenciales que
constituan su virtud.
Ah est, aislada. Pero es esto precisamente lo que permite reificarla, hipostasiarla, hacer de ella una entidad capaz de regentarlo
todo. Esta reificacin estaba en germen en Wiener. La frmula la
informacin no es ni materia ni energa, es informacin tena el
mrito de afirmar la originalidad, la irreductibilidad de la informa
cin. Pero ya llevaba en su tautologa el riesgo de un concepto cerra
do, autojustificado en s mismo. Seguidamente, fue demasiado fcil
explicarlo todo, reducirlo todo a la virtud primordial de una infor
macin deux ex machina. Segn Buckley: El hecho de que los...
sistemas sean abiertos, en intercambio dinmico con el entorno,
autoorganizadores y adaptativos, aprendan, tengan recuerdos, sean
conscientes de s mismos y prosigan metas depende del carcter ni
co que es la informacin (el subrayado es mo) y del proceso de su
comunicacin entre los sistemas, sus componentes, su entorno
(Buckley, 1974).
La informacin reificada es, adems, casi reducida a la idea de
programa, nocin imperativa cuyo autoritarismo sobredetermina el
imperialismo informacionista.
As pues, la informacin se convierte en nocin maestra, palabra
clave. Es duea de la energa que manipula, encadena, desencadena
(pero, quin manipula la informacin?). El programa que rige la
mquina es rey (dnde estn el hombre y la sociedad que han ela
borado el programa?). El cdigo gentico es el programa que rige la
clula y, por extensin, el organismo, la vida (pero, de dnde pro
cede ese programa?, quin lo ha formulado?, por qu necesita
productos que hace ejecutar para existir?). La informacin rige la
sociedad via normas, reglas, prohibiciones (a condicin de olvidar
las relaciones de dominacin, explotacin, solidaridad entre los gru
pos que determinan tanto las reglas, normas, prohibiciones cuanto
que son determinados por stas).
As pues, la informacin se vuelve imperial precisamente al ocul
tar los caracteres multidimensionales, recursivos, retroactivos,
concretos en y por los cuales hay que comprender la mquina, la
351

vida, la sociedad. Reivindica desde ahora el universo, en la unin de


los dos reinos de los cuales se dice heredera. En el primero reinaba la
Materia, en el segundo el Espritu. La informacin pretende al pri
mero por su carcter fsico, al segundo por su carcter psquico; a
uno y al otro por su aptitud universal para el mandato. Su virtud, su
eficacia estn garantizadas, probadas, por la mquina y el ordena
dor. Desde el momento que el bit funciona all, es que tiene un valor
universal. Todo lo que es bueno para una mquina (artificial) es
bueno para la naturaleza. Todo lo que es bueno para el ordenador es
bueno para el hombre.
Una vez ms, vemos cmo una nocin elucidadora al comienzo
se embrutece cuando se encuentra en una ecologa mental y cultural
que cesa de alimentarla en complejidad. As pues, la informacin se
vuelve cerrada por cada, siendo que es relacin y evento. Se con
vierte en abstraccin, siendo que siempre es referencial y contextual.
Se vuelve reduccionista siendo que es una nocin compleja unida a
una realidad compleja: la organizacin neguentrpica.

2.

o r

un a

m s a m p l ia

in f o r m a c i n

Lo que Shannon ha hecho surgir no es la informacin-respuesta,


es la informacin-pregunta. Lo que aqu surge, despus de esta pri
mera panormica, es la problemtica dla informacin.
La nocin se ha vuelto camalenica, porque concierne a los men
sajes humanos jns diversos, a los programas cibernticos, a la orga
nizacin biolgica; porque es capaz de metamorfosearse en neguentropa, y despus volverse a transformar en informacin, porque
puede ser concebida como nocin radical, es decir generativa, en la
raz de todos los procesos organizacionales de la vida, y tambin como
una nocin epifenomnica, transportada por el viento que dispersa
las emisiones de radio apenas escuchadas, las imgenes apenas vistas,
los peridicos apenas ledos, los libros olvidados...; porque, en fin, se
presenta, ya sea bajo el aspecto digital de una medida, ya sea bajo
el aspecto de un concepto soberano que detenta los secretos de la
vida, del cerebro, de la sociedad...
Es preciso, pues, que afrontemos este muy vicioso camalen
conceptual, segn la expresin de von Foerster, y esto en los tres
niveles en que la problemtica est abierta:
el del bit,
el de la generatividad,
el de la articulacin fsica/biolgica/antropo-sociolgica.
352

Las insuficiencias del

b it

El bit es la unidad elemental de medida relativa a la informacin


concebida como magnitud; la cantidad de informacin contenida en
un mensaje o programa puede ser evaluada en el resultado H (por el
nombre de Hartley) de la ecuacin ya citada.
El bit no mide nada fuera de la transmisin de seales
Veamos los lmites de este instrumento de medida. Para empe
zar, la nica informacin medible est estrictamente unida al encauzamiento de seales (Sauvan). Incluso en este dominio, la medi
da es de alcance limitado. Se mantiene a un nivel estadstico: la pro
babilidad de ocurrencia de unidades discretas. Por eso neutraliza o
ms bien bulldozeriza lo que tienen de especfico, de original, de
irreductible los diversos modos informacionales: memoria, saber,
saber hacer, regla, norma, programa, fantasma, etc. La informa
cin uniformemente medida de este modo no slo est desprovista
de sentido: es indeterminada.
Cuando se lleva la informacin fuera de la transmisin de sea
les, la media shannoniana desaparece. Algunos han podido pensar
que la informacin mide la organizacin, dado que la organiza
cin es una divergencia con relacin a la distribucin al azar de los
elementos constitutivos, pero incluso una organizacin informacional no podra ser solamente traducida, es decir reducida, en trmi
nos de informacin. As, la organizacin del ser vivo es demasiado
compleja para que la medida shannoniana no compleja tenga preci
sin, pertinencia, inters (lo que no impide en absoluto la posibilidad
de elaborar una medida compleja, como sugiere Atlan). As, el genoma de homo sapiens contiene menos bits que el del trigo o el del tri
tn. Igualmente sera vano medir la informacin cultural o cerebral.
La numeracin en bits de las Tablas de la Ley, del Cdigo Civil, de
los pensamientos de Pascal, del Manifiesto Comunista no tiene sen
tido ni intrnseco ni comparativo. Lo que importa no es la cantidad
de informacin, es la organizacin de la informacin. As, la origi
nalidad de la organizacin genrica, como la del lenguaje humano,
que es la doble articulacin, es totalmente ignorada por el clculo
shannoniano. El bit no puede medir un grado de organizacin, un
grado de neguentropa, un grado de vida, un grado de inteligencia.
No puede ms que revelar la naturaleza evenencial/relacional/improbable de la informacin, dimensin totalmente ignorada hasta
ahora.
353

L a insu ficien cia digital

La informacin shannoniana es digital (binary digit), es decir, de


pende del clculo binario para todo o nada. Este aspecto digital es
irreductible: la transferencia de informacin, como toda transferen
cia fsica, comprendida la luz, tiene un aspecto discontinuo. Pero al
igual que la luz no puede reducirse al aspecto discontinuo (cor
psculo), no se puede reducir la informacin a su aspecto digital. Yo
pienso que el carcter digital, al ser considerado nico, reduce la in
formacin a su aspecto particular de unidad discreta; bien parece
que tenga tambin, complementaria y antagonista, una dimensin
continua de la informacin, que sera como ondulatoria con re
lacin al aspecto corpuscular. Los ordenadores digitales nos han en
seado al menos una cosa del cerebro: que no funciona como un or
denador digital. Se puede confiar a un ordenador digital la copia de
la Gioconda: est, reproducida en puntos discontinuos, como una
imagen de televisin, ser perfecta eventualmente. Pero Leonardo
da Vinci no la ha compuesto de manera nicamente digital, es decir,
operando por eleccin puntual. l ha vivido, sin duda, momentos de
eleccin y de decisiones entre alternativas, pero estos momentos estn
mezclados con los continua. Y henos aqu, llevados de nuevo al mis
terio del aparato cerebral, cuyo funcionamiento no obedece ms que
a una lgica digital, pero que integra esto en una polilgica comple
ja. La digitalizacin ntegra de la Gioconda es un subtratamiento,
un subproducto a partir de un modelo que se ha formado de mane
ra incluyente pero que rebasa la digitalidad.
Aqu, nos volvemos a encontrar con el problema paradigmtico
de la reduccin a las unidades elementales contables aqu las uni
dades de informacin. Un reduccionismo tal ignora, enturbia, algo
que es distinto, continuo, gestltico, analgico. Ignora las propieda
des que dependen de la accin de la totalidad en tanto que totali
dad. Thom dice muy bien que la informacin es, en principio, una
forma que no podra reducirse a su medida escalar (Thom, 1972,
pgina 164). No slo muchos fenmenos bio-psquicos tienen una
componente mimtica (no estando limitado el mimetismo de ningn
modo a las homeocromas y homeotipias de ciertas especies animales)
pero, ms ampliamente, todas las actividades neguentrpicas/
informacionales obedecen a una dialgica entre lo digital y lo anal
gico, problemas sobre los que volver en los tomos II y III. Esto
para decir que la digitalidad, nocin indispensable en la informa
cin, es incapaz de dar cuenta de ella por s misma, y que considera
da como el nico carcter de la informacin, resulta mutilante.

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La carencia generativa
1. La informacin shannoniana siempre es degenerativa. No
puede ms que decrecer, de la emisin a la recepcin. Lo que ha sido
recibido no puede ser jams superior en informacin a lo que ha
sido emitido. La informacin shannoniana obedece pues al princi
pio de entropa creciente, y lo que permite, por un buen uso de la
redundancia, es retardar eventualmente el efecto inevitable del
ruido.
La informacin shannoniana es pre-generada siempre. Surge ar
mada de pies a cabeza como Atenea. No se puede comprender ni su
nacimiento ni su crecimiento. Y sin embargo, la informacin ha de
bido nacer: crece en el mundo, en el cual contina para ser ge
nerada.
Hay ah un problema clave que no slo la teora, sino tambin la
lgica del entendimiento clsico impide comprender: cmo, para ser
generada, la informacin tiene necesidad de la no-informacin, es
decir, necesariamente de la redundancia y del ruido.
Es asombroso que un problema tan enorme haya sido casi invi
sible. Slo algunos, entre ellos von Foerster y Bateson, han
comprendido el rol gensico del desorden, y es Atlan el que ha plan
teado plenamente este problema en trminos informacionales.
2. La informacin shannoniana llega a ser generadora de
neguentropa al convertirse en programa en el seno de la mquina ci
berntica. Brillouin muestra incluso que se puede, sobre la base shan
noniana, plantear un principio de neguentropa de la informacin,
donde la equivalencia entre informacin y neguentropa permita la
transformacin de la una en la otra. Este principio no niega de ningn
modo los teoremas de la generatividad.El lector sabe ahora que en
la complejidad no hay alternativa entre estos trminos de entropa y
neguentropa, que hay, a la vez, complementariedad, concurrencia
y antagonismo. Pero esto es decir tambin que hay que elaborar una
teora compleja de la informacin, lo que necesita, ya se ver, la
puesta al da y elucidacin de su principio de generatividad, que se
nos plantea de manera frontal despus de que la informacin ha
sido identificada al gen.
La informacin shannoniana se ensombrece cuando uno se su
merge en su generatividad (organizacin neguentrpica), y se desar
ticula cuando uno busca sus propios orgenes (participacin del
ruido en la gnesis de la informacin). stas son zonas oscuras
que, desde hace ocho aos, Henri Atlan se ha dedicado a explorar,
y l es evidentemente quien me ha despertado a estos problemas.
3. La adopcin de la temtica informacional en la teora de la
vida ha contribuido poderosamente al progreso de sta, pero este
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progreso debera, para mantenerse, enriquecer y complejizar la te


mtica informacional.
As, a partir del momento en que gen e informacin son identifi
cados, el origen de la vida, la evolucin creativa de millones de espe
cies vegetales y animales plantean cada vez ms intensamente el
problema del nacimiento, del crecimiento, del desarrollo de la infor
macin.
La teora de la vida, para la que la idea de cdigo y de programa
han sido unos felices apoyos, debera comenzar a intentar caminar
c q p sus propios p