You are on page 1of 3

XV.

Creatividad e Innovacin
Creatividad e innovacin son conceptos que pertenecen a la misma familia.
En muchas cosas se parecen, pero hay tambin algunas diferencias. Una
propuesta nacida hace unas dcadas en la Creative Education Fundation dice
que la creatividad es tener una idea nueva y til, y la innovacin la
implementacin de esa idea nueva y til. Este esfuerzo, sin embargo, realizado
con una destacada economa de palabras, no tuvo un destino favorable. Sin
ser completamente inexacto es muy parcial, en particular por el alcance atribuido
a la creatividad, que aparece reducida slo a la produccin abstracta y
dependiente de la innovacin que est referida a un mbito pragmtico. En la
prctica ambos trminos se han utilizado de manera ms libre, frecuentemente
en forma indistinta, y asociados a numerosos significados no incluidos en esta
definicin.
Una forma de ordenar este cuadro, que se acerca bastante a criterios de
comn aceptacin, es la siguiente: Creatividad es la actitud o a la capacidad
de las personas y los grupos para formar combinaciones, para relacionar o
reestructurar elementos de su realidad, logrando productos, ideas o resultados
a la vez originales y relevantes. Innovacin, por su parte, es una realizacin
efectiva que produce un cambio en un sistema, con el propsito de mejorar y
perfeccionar algn aspecto de su estructura, contenido o funcionamiento. Se
trata de un cambio definido como positivo y ejecutado conscientemente.
El proceso creativo conduce siempre a algn tipo de resultado, ya sea un
objeto o una idea. Una proposicin sigue siendo creativa an cuando no
llegue jams a ejecutarse. La variedad de resultados creativos posibles es muy
amplia, puede ir desde un concepto, la definicin de un problema, un mtodo,
hasta un objeto material como una tecnologa. La innovacin es ante todo un
cambio positivo, un cambio deliberado y un cambio efectivo. En una palabra,
innovar es cambiar algo para que responda mejor a necesidades definidas,
para que refleje en mayor medida determinadas aspiraciones, para que aporte
ms satisfaccin. El proceso creativo es en extremo sinuoso, desarrollado a
veces sin tiempo y lleno de elementos emergentes que pueden provocan
modificaciones no previstas en el rumbo. La innovacin normalmente exige
una decisin previa, una planificacin, un conjunto de recursos definidos, y
hasta un sistema de evaluacin. En la creatividad el componente de originalidad
es muy variable, porque depende del contexto y de la experiencia de las
personas comprometidas, pero tiene siempre un rol importante. En la
innovacin la originalidad puede no tener ningn valor, como ocurre en
aquellos casos en que se implementa un cambio probado en otro lugar y
trasplantado a un sistema distinto.
En el siglo XV el italiano Francesco di Giorgio Martini invent un vehculo
que avanzaba sobre ruedas sin animal de tiro. Un conjunto de cuatro sistemas
de engranajes accionados a mano hacan girar las ruedas. Su originalidad
radica en ofrecer el primer ejemplo de un vehculo no movido por traccin

directa de un animal. Es sin duda el antepasado del automvil, pero no lleg


a construirse. Mucho tiempo despus, en 1862, el francs Beau de Rochas
invent el ciclo de cuatro tiempos que caracteriza el motor a combustin
interna, pero tampoco materializ su idea. Fue el alemn Nicols Otto quien
tiene el mrito de hacer funcionar por primera vez un motor siguiendo este
ciclo. Nadie puede dudar que en los dos primeros casos encontramos notables
ejemplos de creatividad, aunque no concluyeran en resultado tangibles. La
capacidad demostrada para escapar de estructuras bien establecidas y pensar
en trminos distintos es meritorio, y cae dentro del universo de la creatividad.
La mayor parte de las personas creativas produce resultados demostrables
y no simplemente fantasas prometedoras, de cualquier forma no puede negarse
el carcter creativo a estas manifestaciones en cierto modo inconclusas. Lo
que importa es la relacin complementaria que se advierte entre creatividad e
innovacin. Desde luego no habra innovaciones, proyectos acabados, bien
pensados y ejecutables, sin el empuje inicial de algunas fantasas creadoras.
En este sentido, la innovacin tiene el carcter de una creatividad aplicada,
que en algunos casos se especifica por ejemplo como innovacin educacional
o tecnolgica. La creatividad es el verdadero motor de la innovacin, y en
conjunto son una fuerza de enorme potencialidad. Es coherente hablar de
capacidades creativo innovativas, (Letelier, Lpez y Martnez, 1994).
Como todo cambio la innovacin se encuentra siempre con fuerzas de
signo contrario. No existe cambio sin resistencia, no existe transformacin sin
conflicto. La innovacin es un cambio intencionado que ocurre como resultado
de aplicar una fuerza, de modo que por su misma definicin es esperable
encontrar alguna resistencia. Cuando se aplica una fuerza es porque hay una
resistencia que vencer, de lo contrario no se necesita impulsar un proyecto de
innovacin. Las innovaciones, globalmente consideradas, pueden ser de tipo
incremental o rupturista. En el nivel incremental los cambios son graduales y
relativamente lentos, y normalmente no alteran la esencia de los modos de
trabajo ni modifican el sistema. En el nivel de ruptura hay una transformacin
drstica, que cambia fundamentalmente las formas de trabajo y la constitucin
del sistema. En ambos casos la presencia de resistencias es previsible.
Desde el punto de vista de los miembros de una organizacin, la posibilidad
de encontrar una buena acogida a un proyecto de innovacin aumenta cuando
se dan estas condiciones:
1. Aceptan la fundamentacin tcnica de la innovacin y creen en su
conveniencia.
2. Perciben algn beneficio personal como consecuencia de la innovacin.
3. Consideran que la innovacin no implica para ellos riesgos importantes.
4. Estiman que la innovacin, total o parcialmente, cae dentro de su mbito
de competencia.
5. Calculan que la demanda sobre ellos est en un rango razonable de su
disponibilidad.
Finalmente, es posible hacer tres afirmaciones con el carcter de principios
orientadores de la accin innovadora:

1. La innovacin depende esencialmente de las personas y los grupos que


intervienen. Los recursos materiales son necesarios, pero no son ellos los que
determinan el tipo y relevancia de los cambios.
2. Pequeos cambios se convierten en innovaciones significativas en la
medida en que se hagan en forma sostenida y con orientaciones consistentes.
Estos cambios producen mejoras en el tiempo debido a su carcter acumulativo.
3. Siempre es posible innovar en un sistema que se desenvuelve en
condiciones relativamente estables.