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Leopoldo Alas, Clarn (Zamora, 25 de abril de 1852-Oviedo,

13 de junio de 1901).
Ideolgica y polticamente, Clarn fue un liberal republicano, defensor de la
libertad de pensamiento y de conciencia y enemigo del fanatismo y del
tradicionalismo reaccionario. Le preocuparon tambin los problemas sociales y
se mostr a s mismo como un escritor moralista, defensor de la justicia y de la
verdad.
La Regenta es considerada como una de las mejores novelas de la literatura
espaola, debido a su certero e implacable anlisis que en ella lleva a cabo de
la sociedad espaola de la Restauracin y a la presencia de personajes
extremadamente bien diseados como Fermn de Pas y Ana Ozores. El tema
la violenta pasin que la protagonista despierta en el cannigo Magistral,
contrariado por los amores adlteros de aquella con un don Juan-, el
ambiente una ciudad provinciana, Vetusta, llena de corrupcin e hipocresa-, y
hasta la tcnica basada en la descripcin minuciosa y descarnada de
personajes y situaciones- revelan el contacto con el naturalismo francs,
del que Clarn fue un defensor acrrimo, aunque ms tarde, como Galds y
Pardo Bazn, se apart de l.
Pero La Regenta es mucho ms que una historia de adulterio y la cada moral
de la protagonista; es el retrato moral y social de una ciudad provinciana y
aburrida y, por extensin, de la Espaa de la poca: la hipocresa, la falsa
religiosidad, los convencionalismos sociales, el poder de la iglesia, la
corrupcin del clero y de la aristocracia o la inmoralidad son algunos de los
aspectos denunciados por Clarn.
Novela de la frustracin la han llamado algunos, por la sensacin de fracaso
vital que deja en los lectores la desgraciada pericia humana de sus
protagonistas. La Regenta es un complejo mundo novelesco en el que
convergen motivos de distinta procedencia hasta formar un amplio mosaico de
la existencia provinciana en el ltimo cuarto de siglo. Y ello conformado por el
empleo constante de un recurso definidor de la novela naturalista
espaola, el anlisis psicolgico, aplicado de manera irrepetible a la
contradictoria personalidad de Ana Ozores.
La Regenta (1885). Modelo naturalista. El ideal de novela para Leopoldo Alas,
en la teora y en su aplicacin al texto de La Regenta, abarcaba unas
cualidades, que Clarn como crtico difundi en una serie de artculos con el
ttulo general Del Naturalismo:

documentacin, mimesis, totalidad , finalidad artstica y profundidad de


pensamiento: esto no significa ciencia, fotografa, positivismo de
escuela, empirismo indiferente al pensamiento. La novela no es ni ser
nunca ciencia, sino manifestacin de la belleza en una obra de finalidad
artstica. La reproduccin que intenta no puede ser fotogrfica: lo impide
el trabajo personal y genial del artista-experimentador. Balzac y Zola no
aspiraban a la profundidad de pensamiento, pero esta puede
conseguirse con el trato constante y serio de la filosofa, aunque lo
primordial sea la observacin.
accin sencilla, mundo moral social, personajes concretos en su
carcter y en relacin con el medio y con el mundo social, estudiados
por dentro y por fuera: se distingue por una accin sencilla,
profundamente observada y acertada en el asunto. Hace entrar en ella
las clases bajas del pueblo y presenta el cuadro general de una
sociedad muy parecida a la que autor y lector comparten. No es novela
de peripecias. En cuanto a los personajes, no han de ser tipos
simblicos, sino caracteres presentados como personas de carne y
hueso que tienen estas o aquellas cualidades. El hombre debe aparecer
en lucha con la sociedad y no solo por dentro

composicin abierta, propiedad en los dilogos, estilo indirecto libre


impersonalidad narrativa y lenguaje inaparente. En la composicin de la
novela, el naturalismo practica la novela abierta. Presupuesto que la
novela debe imitar la vida, se sigue que, como en esta, en aquella no
importan ya esos ncleos de tensin dramtica: la novela empieza
como quiere y en realidad no concluye, se pierde en el resto de la
vida y deja imperfecto lo imperfecto. El estilo indirecto libre y la
propiedad en los dilogos segn el carcter y estado de los personajes,
persiguen un efecto comn de objetividad, y el mismo efecto persigue la
escasa o nula intervencin del narrador, con voz de autor en pasajes
que relatan o describen.

Frente a Zola, no crea que la novela hubiera de hacerse ciencia ni aprobaba


el positivismo como respaldo metdico de aquella, aunque reconociese que la
verdad deba ser la meta de la ciencia como del arte y admitiese que los
hechos, la experiencia, tenan en aquel momento importancia mayor que en
otros tiempos. Para Clarn el Naturalismo no es imitacin de lo repugnante ni
descripcin de cosas feas, viles y miserables, no es solidario con el
positivismo, no es pesimista, no es una ctedra de enseanzas, no es
exclusivista, no es un conjunto de recetas para escribir novelas.
La nota que ms singularidad infunde a esta obra es el conflicto interioridad /
exterioridad. Este conflicto se concentra en la tensin entre el alma romntica

de la protagonista principal (orfandad, hermosura y virtud aunadas, inspiracin,


perpetuo anhelo, aspiraciones infinitas, busca de un amor perfecto, exaltacin
de lo innombrable) y la prosaica realidad del antagonista colectivo (gregaria
mediana consolidada en hbitos y convenciones sin vista ni aliento hacia un
ms all). La estructura en que se dispone la trama de la novela confirma ese
duelo. La accin de primer plano, excluidas todas las retrospecciones, tiene
lugar en Vetusta y sus cercanas, consistiendo bsicamente en el conflicto
entre la persona y la colectividad, esta ltima representada por gran variedad
de figuras, pero sobre todo por los tres hombres entre los cuales se debate el
destino de la mujer.
La tensin mantenida en La Regenta entre poesa y prosa, reflexin y
conversacin, elega y stira, retrato y caricatura, tragedia y comedia,
interioridad y exterioridad, bsqueda personal e inercia masiva, dolor e
insensibilidad, soledad y sociedad, hace de ella el primer modelo espaol del
tipo denominado por Lukcks novela del romanticismo de la desilusin.
La realidad histrica y social de la Espaa de los comienzos de la Restauracin
aparece reflejada en La Regenta de un modo tan completo como penetrante.
Simblicamente, Ana Ozores sera la Espaa contempornea en sus virtudes y,
vicios, problemas y riesgos: Fermn, la Iglesia restaurada, ambiciosa de poder:
lvaro el materialismo degradado, o la poltica liberal dinstica, de componenda
y caciquismo a la manera de Cnovas del Castillo; don Vctor Quintanar, la
tradicin del honor calderoniano, etc. Se puede deducir que la novela contiene
un importante elemento crtico centrado, por un lado, en el mundo socio-poltico
y, por otro, en el anticlericalismo.