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Talcott Parsons

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Talcott Parsons (13 de diciembre de 1902 8 de mayo de
1979) fue un socilogo estadounidense. Curs estudios en
el Amherst College, el London School of Economics y la
Universidad de Heidelberg (Alemania). Dio clases de
sociologa en la Universidad Harvard de 1927 hasta 1974
como director del Departamento de Sociologa de dicha
universidad (1944). Ms tarde fue nombrado presidente
del nuevo Departamento de Relaciones Sociales 1946 y
posteriormente presidente de la American Sociological
Association en 1949.

Talcott Parsons

Es uno de los mayores exponentes del funcionalismo


estructural en la sociologa. Dicha teora social sostiene
que las sociedades tienden hacia la autorregulacin, as
como a la interconexin de sus diversos elementos, como
valores, metas y funciones. La autosuficiencia de una
sociedad est determinada por implementaciones bsicas,
entre las que se incluan la preservacin del orden social,
el abastecimiento de bienes y servicios, la educacin como
socializacin y la proteccin de la infancia.
Informacin personal

ndice
1 Obra
2 Nociones tericas preliminares

13 de diciembre de 1902
Colorado Springs, Estados Unidos

Fallecimiento

8 de mayo de 1979 (76 aos)


Mnich, Alemania

Nacionalidad

Estadounidense

Partido poltico Partido Demcrata de los Estados


Unidos

2.1 Corriente
2.2 Enfoque integrado
sociolgica

Nacimiento

de

la

Educacin

teora
Alma mter

2.3 El objeto de las ciencias sociales en el


centro del debate
2.4 Teora general de la sociedad
2.5 Fuentes
3 Teora

Escuela de Economa y
Ciencia Poltica de Londres
Amherst College
Informacin profesional

Ocupacin

Socilogo y catedrtico de
universidad

Empleador

Universidad de Harvard

Miembro de

Academia Estadounidense de
las Artes y las Ciencias

Distinciones

Beca Guggenheim

3.1 Conceptos
3.2 Accin social en Talcott Parsons

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3.3 Teora sistmica parsoniana


3.4 Problemas para mantener el equilibrio
4 Vase tambin
5 Bibliografa

Obra
Entre sus libros destacan:
La estructura de la accin social (1937).
El sistema social (1951).

Si bien ha sido considerado como uno de los socilogos ms eminentes del siglo XX, ha sido criticado por no
prestar suficiente atencin al cambio social y a los conflictos asociados a l. Su obra es uno de los primeros
intentos de sntesis dentro del campo de la sociologa donde revisa los escritos de mile Durkheim y Max
Weber, as como de autores menores para la sociologa como Vilfredo Pareto, y (en la obra de 1951) Sigmund
Freud. El papel de Marx en la teora parsoniana es "asaz esculido" segn la crtica que realiza Anthony
Giddens, e incluso se ha dicho que la obra de Parsons no es ms que una teora conservadora que pretenda
ignorar a Marx.

Nociones tericas preliminares


Corriente

Parsons forma parte de la corriente sociolgica denominada como estructural-funcionalista. El estructural


funcionalismo conjuga la idea de una estructura social (conjunto ordenado de individuos en funcin de
determinadas posiciones sociales) y la de una serie de funciones asignadas a cada una de dichas posiciones. El
hecho de concebir la sociedad en los trminos que lo hace la corriente estructural funcionalista configura un
paradigma con unos supuestos fundamentales para la comprensin de las teoras que dicho paradigma arropa:
1.
2.
3.
4.

Se admite que existen estructuras sociales


Los sujetos de la vida social estn inmersos en las estructuras
La conducta del individuo est determinada por las estructuras
Cada lugar estructural tiene asociada una funcin (cada uno cumple una funcin de una totalidad mayor)

Se trata, por tanto, de una corriente que se opone en sus supuestos bsicos a las teoras de corte conflictivo, que
proclaman una idea de sociedad dominada y determinada por el eterno conflicto entre los diferentes grupos
sociales, que pugnan por dominar los medios e imponer sus valores morales (Karl Marx y Max Weber)

Enfoque integrado de la teora sociolgica


En los tiempos en los que aparece Parsons en la escena sociolgica, existe una gran polarizacin entre las
mltiples concepciones epistemolgicas existentes:

Objetivismo - subjetivismo
Estructura - latencia
Micro - macro
Dentro de sus principales ambiciones, estaba la desarrollar un enfoque integrado de la teora sociolgica (ste
hecho se patent cuando fund el Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard)

El objeto de las ciencias sociales en el centro del debate

Todo el debate terico de su poca se agrupaba en torno a las discrepancias entre los distintos presupuestos
sobre el objeto de las ciencias sociales. Las discusiones sobre el objeto de estudio de la sociologa eran de
carcter ontolgico, pues intentaban aclarar la naturaleza de dicho objeto. La cuestin de fondo afectaba en
cascada a todos los dems niveles de la investigacin cientfica (epistemolgico, metodolgico y tecnolgico),
ya que, por ejemplo, existen diferencias cientficamente significativas entre plantearse un objeto de estudio
como un agente racional, a hacerlo como un grupo de personas concebidas en trminos de clase social.

Teora general de la sociedad


La solucin propuesta por Parsons a las polarizaciones anteriores a su tiempo fue una teora general de la
sociedad, que piensa la vida social como una totalidad y que pueda constituirse como un gran relato, con
capacidad explicativa y predictiva sobre la vida social (al modo de Comte). Sin embargo Parsons va a
encontrarse con un problema que le dar bastantes quebraderos de cabeza durante toda su vida: el papel del
individuo. muy famoso Frente a una teora tan generalista, cabe preguntarse por cul es el lugar del individuo
dentro de un universo tan grande de supraentidades. Y, es ms, si se tienen en cuenta las implicaciones del
estructuralismo funcional, para el que los individuos estn encajados en celdas de la estructura social, que
determinan lo que socialmente son, y el objetivo de stos es cumplir una funcin social, es decir, que ya tienen
determinado hasta lo que tienen que hacer, dnde queda la decisin individual?

Fuentes
Parsons para elaborar su teora se basa en varias relaciones. Principalmente toma a Durkheim, utilizando su
definicin de sociedad, pero considerada como un sistema y no un organismo, en contraposicin a Marx. Toma
de Weber el concepto de accin social, lo que es una conducta con significado referente a la cultura.
Tambin retoma cuestiones de autores externos a la disciplina sociolgica, como Freud, utilizando su segunda
tpica, que plantea a la personalidad compuesta por tres componentes: el ello (tendencias naturales de los
organismos vivos), el supery (el Yo ideal) y el yo (la parte del ello modificada por la educacin y la influencia
cultural). Con esto se basa en el libro de Freud El malestar en la cultura, que presenta la sociedad como
represora de nuestros instintos, ya que en el caso de las represiones del supery son todas de conformacin
social.
Por ltimo, toma de Bertalanffy, bilogo y padre de la teora general de sistemas, su propuesta de un modelo
que ample la visin cientfica bajo un nuevo aspecto de ordenamiento y relacin a travs del modelo de
sistema.

Teora
Conceptos

Sistema: Conjunto interrelacionado y jerarquizado de partes que al interactuar producen determinado


comportamiento.
Jerarquizado: Concepto que extrae Parsons de Bertalanffy e implica el orden por rango social.
Aparato: Conjunto interrelacionado de partes en el que no hay una ms importante que otra.
Criterio de jerarquizacin: Equilibrio fruto del cambio y la estabilidad.

Parsons es conocido en la historia de la sociologa, como el autor de la Teora estructural funcionalista, que se
llama A.G.I.L.. El esquema gil, o el modelo de las cuatro funciones, como es la Teora estructural
funcionalista, que es lo mismo, no fue ni el primero ni el ms importante, es decir, el ms lucido, de los intentos
parsoniano por resolver este problema. Parsons elabor muchos intentos de Teora, todos ellos muy sugestivos,
muy interesantes, muy atractivos. Uno de ello alcanz cierto notable xito en la comunidad sociolgica
internacional. Fue el modelo AGIL. Pero lo interesante es que Parsons intenta superar la distincin entre accin
y sistema, entre subjetivismo y objetivismo en Teora sociolgica. Curiosamente cada uno de los momentos de
su Teora se fue desplazando, y en el fondo inconscientemente termin siendo el representante de cada uno de
esos enfoques.

Accin social en Talcott Parsons


Tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la accin social. Escogi el trmino accin porque tena una
connotacin diferente a la de conducta. Conducta implica una respuesta mecnica a los estmulos, mientras
accin entraa un proceso mental activo y creativo. Parsons tuvo la precaucin de distinguir explcitamente la
teora de la accin del conductismo.

Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora accin: el acto unidad, el voluntarismo y la verstehen. El
fenmeno ms bsico de la teora de la accin es lo que denomin el acto unidad, que se define por sus cuatro
componentes:
Primero: implica la existencia de un actor.
Segundo: el acto unidad supone un fin, o un estado futuro hacia el que se orienta la accin.
Tercero: la accin tiene lugar en una situacin que entraa dos elementos: las cosas que el actor no puede
controlar (condiciones) y las que puede controlar (medios).
Cuarto: Finalmente, las normas y los valores sirven para determinar la eleccin del actor de los medios
para alcanzar fines. El Voluntarismo hace referencia a las elecciones que hacen los actores en las
situaciones sociales en las que se encuentran. Esto no significa que los actores sean totalmente libres al
hacer su eleccin, el concepto de voluntarismo implica una mente, una conciencia, e individuos que
toman decisiones. Finalmente est el concepto de la verstehen o la necesidad de analizar la accin desde
una perspectiva subjetiva.

Teora sistmica parsoniana


Parsons analiza a cada sistema como inmerso en una jerarqua y cualificado por su apertura a las variaciones del
sistema inmediatamente "superior".
Ya entendiendo esto, podemos entender la teora sistmica de Parsons. El sistema que lo engloba todo es el
sistema cultural, el cual es el que regula las orientaciones, adentro de este est el sistema social el cual es que
engloba los medios y condiciones, adentro de este sistema esta el sistema de la personalidad que es el que ubica
al actor y sus necesidades individuales, tambin se puede decir que dentro del sistema de la personalidad esta el
biolgico.

Un sistema social en general un individuo dentro de un sistema social, siempre va tener un estatus, que es su
ubicacin en la sociedad y un rol que es la funcin que cumple dentro un sistema social. Todo sistema social
tiene siempre necesidades mnimas de satisfacer, estas son los prerrequisitos funcionales, los cuales son
necesidades del sistema social en general, y con esto Parsons solucionara el problema del orden hobbesiano, ya
que los individuos funcionaran a travs de sus roles para cumplir con estos prerrequisitos, estos prerrequisitos
son: primero, los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que sean compatibles con otros
sistemas, segundo, el sistema social debe contar con el apoyo de otros sistemas, tercero, debe satisfacer una
parte significativa de las necesidades de los actores, cuarto, debe fomentar en sus miembros una participacin
suficiente, quinto, debe ejercer control sobre las conductas potencialmente desintegradotas, sexto, si surge un
conflicto lo debe controlar, sptimo, requiere un lenguaje para poder sobrevivir.

Estos prerrequisitos hacen los cuatro subsistemas famosos de Parsons, formados por cuatro imperativos
funcionales (AGIL) necesarios en todo sistema, que son: la adaptacin (A), todo sistema debe abarcar las
situaciones externas, debe adaptarse a su entorno y adaptar el entorno a sus necesidades; la capacidad para
alcanza metas (G); la integracin (I), regular la interrelacin entre los otros imperativos funcionales; la latencia
(L), un sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivacin de los individuos y las pautas culturales
que crean y mantienen la motivacin. El sistema general de la accin est compuesto en la Adaptacin por el
sistema Orgnico, en las metas por el sistema de personalidad, en la integracin por el sistema social y en la
latencia por el sistema cultural. Pero este sistema es como un juego de muecas rusas, y Parsons se da el lujo de
describirnos como es adentro del sistema social: Adaptacin est la economa, en metas est la poltica, en la
integracin est la comunidad, en la latencia esta endoculturacin. La gracia es que estos sistemas interactan
entre s y funcionan como sistema.

Problemas para mantener el equilibrio


Procesos sociales: el funcionamiento de todo sistema supone resolver los siguientes problemas.
Cmo se asegura la coordinacin necesaria entre todos los subsistemas? Para lograr la coordinacin
entre los subsistemas primero hay que definir los fines y los objetivos as como los mtodos para obtener
los objetivos. Luego hay que establecer normas de funcionamiento, sistemas de gratificaciones y
sanciones y nombrar autoridades. Este conjunto constituye el subsistema poltico.
Cmo se asegura que todos los integrantes de la sociedad conozcan los valores en que se sustenta?
Cmo se los motiva a aceptarlos y plegarse a ellos? A travs del proceso de socializacin los distintos
integrantes del sistema van siendo formados desde nios de acuerdo a las normas establecidas y
recurriendo a sistemas de gratificaciones y sanciones para lograr los fines sociales.
Cmo se hace para que el sistema y sus miembros logren sus objetivos? Dividiendo el trabajo entre los
distintos integrantes, coordinando e integrando. El lugar que ocupes en la sociedad va a determinar el
poder, prestigio y propiedad que tengas.
Quien ms haya cumplido con los fines va a estar ms alto en la pirmide social. Segn Parsons cada persona
tiene el lugar que se merece dentro de la pirmide. El fracaso de las sociedades es el fracaso individual.

Vase tambin
Sociologa
Teora de la accin
Von Bertalanffy
Robert King Merton
Niklas Luhmann

Alfred Reginald Radcliffe Brown


Ralf Dahrendorf

Bibliografa

William Saldaa, La thorie analytique de la socit dans luvre de Talcott Parsons, Paris, Mouton,
1974.
Reinhard Damm, Systemtheorie und Recht: Zur Normentheorie Talcott Parsons, Berlin, Duncker &
Humblot, 1976.
Jos Almaraz, La teora de Talcott Parsons: la problemtica de la constitucin metodolgica del objeto,
Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1981.
Jeffrey C. Alexander, The Modern Reconstruction of Classical Thought: Talcott Parsons, London,
Routledge & Kegan Paul, 1983.
Alberto Marinelli, Struttura dell'ordine e funzione del diritto. Saggio su Parsons, Milano, Angeli, 1988
Riccardo Prandini (ed), Talcott Parsons, Milano, Bruno Mondadori, 1998.
Uta Gerhardt, Talcott Parsons. An Intellectual Biography, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
Realino Marra, Talcott Parsons. Valori, norme, comportamento deviante, Materiali per una storia della
cultura giuridica, XXXIV-2, 2004, pp. 315-27.
Manuel Gmez Herrera, La cultura de la sociedad en Talcott Parsons, Cizur Menor, Navarra, Thomas
Aranzadi, 2005.
A. Javier Trevino, Talcott Parsons on law and the legal system, Newcastle, Cambridge Scholars, 2008.
Sandro Segre, Talcott Parsons: un'introduzione, Roma, Carocci, 2009.
Christopher Hart (ed.), Talcott Parsons. A Collection of Essays in Honour of Talcott Parsons, Chester,
Midrash, 2009.
Hans Joas, "La creatividad de la accin", Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, Coleccin
Clsicos Contemporneos, 2013 (ed. or.: "Die Kreativitt des Handelns", Frankfurt am Main, Suhrkamp,
1992).
Lucas Marn, Antonio (2011). Sociologa: el estudio de la realidad social (https://books.google.es/books?
id=HF-B3TLHFeEC&pg=PA217). Astrolabio. pp. 217 y ss. ISBN 9788431327668.
Obra de Talcott Parsons (http://dialnet.unirioja.es/servlet/autor?codigo=556698) en Dialnet.
Obtenido de https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Talcott_Parsons&oldid=90719928
Categoras:
Nacidos en 1902 Fallecidos en 1979 Funcionalismo Sociologa de Estados Unidos
Socilogos de Estados Unidos Graduados honorarios de la Universidad Rutgers
Doctores honorarios de la Universidad de Chicago
Doctores honorarios de la Universidad Hebrea de Jerusaln
Presidentes de la American Sociological Association Profesores de la Universidad de Harvard
Graduados honorarios de la Universidad de Pensilvania
Esta pgina fue modificada por ltima vez el 27 abr 2016 a las 05:09.
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