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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CHIMBORAZO

FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y ADMINISTRATIVAS

CARRERA COMUNICACIN SOCIAL

Diseo Grafico

NOMBRE: Fernando Llamuca

CURSO: Cuarto A

FECHA: 11/05/16

Diseo grfico y su historia


A la vista de su diversidad de posibilidades, la definicin de diseo grfico va unida, necesariamente, a
prcticas como la publicidad, la propaganda, la decoracin o la edicin de libros y dems publicaciones.
Justamente de ese conjunto de materias que alimentan el diseo grfico surgen los equvocos a la hora de
fijar su mbito. El diseador puede elaborar una portada de una revista, pero tambin idear los ttulos de
crdito de una pelcula o el logotipo de una empresa.
En lneas generales, cabe considerar al diseo grfico como un medio de expresar conceptos mediante
formas o palabras impresas. No obstante, como veremos ms adelante, es sta una definicin general,
quiz en exceso, que no revela todas las presencias existentes en esta prctica.
A pesar del empeo de muchos tratadistas por convertir al diseo en una actividad tan antigua como la
civilizacin, entiendo que no nace hasta el XIX, cuando las prcticas publicitarias han perfeccionado sus
medios y las artes aplicadas han solucionado su viabilidad comercial.
Si no atendemos a ese criterio, el diseo grfico se confundir con el arte, sin posible diferenciacin. Cierto
es que la tipografa, una de sus vertientes, tiene un origen mucho ms antiguo, pero su mencin viene al
caso como antecedente, pues nunca el impresor se atribuy las cualidades profesionales que el moderno
diseador grfico viene apropindose en poca reciente.
La propia actividad en que se centra el diseo es sistemtica, de forma que su proceso requiere un orden
preciso para llegar a una conclusin satisfactoria. Por lo comn, la lnea de trabajo parte del abocetado,
momento de seleccin y descarte, en busca de la idea, fijada finalmente por medio de trazos imperfectos.
Una vez elegido el boceto ms satisfactorio, ese trazado menos detallado pasa a manos de un dibujante,
que lo completa hasta presentar el layout, muy prximo al diseo que saldr al mercado. Cuando la idea
se plasma con toda su complejidad, tal cual ha de llegar al pblico, hablamos del arte final, es decir, el
diseo que se utilizar como modelo para la posterior reproduccin en serie.
En el mundo editorial, se precisa adems una prueba de impresin, dado que el diseo ha de mostrar su
viabilidad en su paso por la maquinaria requerida. Suelen por ello revisarse los fotolitos y dems soportes
grficos a partir de los cuales podr conseguirse la edicin.
El diseo tiene una orientacin esttica indudable, pero ligada en todo momento a una funcionalidad. Si
tomamos por referencia la conocida frase de Oscar Wilde, Todo arte es completamente intil, podramos
llegar a la conclusin, un tanto simplista, de que el diseo grfico es el arte til, de forma que una ilustracin
de diseo sera un cuadro, pero adems una portada o un cartel.

El diseo responde siempre a una necesidad previa, es fruto del encargo y su mxima adecuacin tiene un
sentido mucho menos evanescente que el atribuido a la pintura de autor.
He mencionado previamente que los diseadores, a partir de la segunda mitad del siglo XIX, pueden
discernir en mayor medida los lmites de su disciplina, dedicada a dar forma visual a ideas y conceptos,
pero siempre con una finalidad comercial.
Sin embargo, hasta 1922 no existe como tal el trmino diseo grfico, debido a William Addison Dwiggins,
quien acua esta expresin para englobar todas las actividades que, con el paso del tiempo, irn
relacionndose con la nueva profesin: tipografa, ilustracin, portadismo, maquetacin, sealctica,
fotografa comercial, cmic, infografa, dibujos animados, cartelismo, etc.
Cuando el diseo va encaminado a elaborar productos tridimensionales o construcciones con una utilidad
determinada, hablaremos de diseo industrial, si bien los lmites de ste con el diseo grfico entran dentro
del discurso interpretativo.
De todo lo dicho se deduce que el diseo es, ante todo, una figuracin, ntimamente vinculada a un concepto
abstracto de lo real. No entra en nuestras intenciones el valorar aqu su costado esttico, tan extenso como
sinuoso, pero coincido con Gillo Dorfles en que uno de los recursos capaces de liberarnos del atolladero
de una prdida de contacto entre objeto (artificial, creado por la mquina, o por el hombre) y la naturaleza,
es introducir el elemento esttico dentro de los diversos canales comunicativos, haciendo que a travs de
los medios de comunicacin de masas, a travs de las ms diversas sealcticas que el hombre utiliza,
sea difundida esa cualidad esttica cuya necesidad el hombre ha advertido siempre.
Un frutero de plata creado por el modernista ingls Charles Robert Ashbee en 1902 y una portada creada
por diseador espaol Daniel Gil en los aos setenta comparten, en sus disyunciones y divergencias, ese
componente sutil del cual habla Dorfles. Porque la creacin, siempre subjetiva, es la base ambiciosa y
preeminente sobre la cual se edifica todo el diseo que ilumina y distingue nuestro entorno: desde el cartel
publicitario a la portada de un disco, desde la seal de trfico al tipo de letra con el cual estn escritas las
presentes pginas.
Todo ello determina la presencia del diseo en todos los mrgenes de la civilizacin moderna, empezando
por esa rbrica manuscrita que nos distingue a efectos burocrticos: la firma.
Incluso la maquetacin es una forma de diseo. Desde que Didot inventa en 1777 el ccero, la unidad de
medida bsica en la composicin de las pginas, el formato de los diarios y revistas tiende a unificarse, si
bien con un grado de creatividad variable a la hora de disear la maqueta.

Con un panorama de actividades tan abundante, el dominio abarcado por los diseadores orienta las modas
y abriga la pretensin de abarcar la realidad por medio de imgenes. El fin del milenio, caracterizado por
un devenir inagotable de planteamientos estticos, no puede ser sino el tiempo en el cual el diseo se
vuelve una pasin colectiva.
Antecedentes del diseo grfico
Conviene mantener la cautela a la hora de establecer la prehistoria del diseo grfico, dado que podramos
caer en el error de escorarnos hacia su orilla artstica, dejando sin contenido la faceta utilitaria que lo
distingue.
Lpidas y mosaicos de las civilizaciones antiguas tienen ms de arte que de diseo. No sucede lo mismo,
en el caso del Imperio Romano, con las monedas e incluso con los carteles de los establecimientos
comerciales, donde el fin esttico queda subordinado a un propsito prctico. As pues, vincular los
orgenes del diseo a esa progresiva especializacin de las artes aplicadas, cada vez ms cerca del criterio
econmico y publicitario, que se da durante la Edad Media.
Ya desde los primeros acercamientos a la publicacin de libros, cabe hablar de rudimentos del diseo
grfico. Cuando se elaboran los cdices miniados, el artesano se esfuerza en componer la pgina, creando
letras capitulares llamativas y monogramas con los cuales simbolizar ciertos contenidos.
Al hilo de los citados monogramas, presentes en la actividad religiosa, conviene mencionar las enseas
comerciales, origen de lo que luego dar en llamarse logotipo. Estas enseas, distintivas de un determinado
gremio y de cierto profesional, irn proliferando cada vez ms, sobre todo cuando las tcnicas de
reproduccin impresa permitan su difusin masiva.
La entrada en juego de la imprenta favorece la madurez de este diseo primitivo, dado que es necesario
amoldar la plancha con una determinada estructura y cierta composicin de letras e ilustraciones. Los
primeros calendarios y los juegos de naipes comercializados durante el siglo XV sirven de ejemplo a esta
circunstanciagr
La imprenta requiere, adems de una determinada tipografa, las marcas de impresor, determinantes de
quin se ha encargado de la tirada. Con ese creciente negocio editorial, los diseadores tipogrficos de las
imprentas han de refinar cada vez ms su trabajo.
En el siglo XVI destacan diseadores de tipos como el francs Nicolas Jenson y el veneciano Aldo Manuzio.
Pero destaca, por su belleza formal, el alfabeto de Luca Pacioli, llevado a la prensa en 1809. Cada vez ms
refinado, el trabajo del tipgrafo se formula como el cauce impresionista ms adecuado para atraer a los
compradores de libros.

El Tratado Caligrfico, de Giovanni Battista Palatino, aparece en 1540, cuando los alfabetos poseen, dentro
de este proceso, una perfeccin inaudita. De hecho, algunos de los tipos ideados en ese periodo an se
mantienen en uso durante el siglo XX.
Es el caso de la tipografa diseada por Claude Garamont en 1545, hoy conocida sencillamente como tipo
de letra Garamont. Dicho sea a modo de digresin, no deja de resultar sintomtico que esas letras
construidas en pleno siglo XVI figuren en los modernos programas informticos para el tratamiento de texto
y la maquetacin.
Con la sofisticacin de los gremios, el aumento de la competencia y la subsiguiente necesidad de ofrecer
nuevas frmulas de promocin, surgen mtodos de identidad comercial tan eficaces como las etiquetas,
diseadas por dibujantes de fama. Por estas fechas, artistas de la relevancia de Hans Holbein alternan el
trabajo comercial con su obra ms creativa y ambiciosa.
Thophraste Renaudot edita desde 1632 una publicacin publicitaria, Feuille du Bureau d'Addrese, una
hoja de anuncios que revoluciona el mundo publicitario y convierte en un hecho el negocio periodstico,
ntimamente ligado al diseo grfico.
La proliferacin de los grabados calcogrficos, hojas de anuncios y dems publicaciones, tambin anticipa
lo que, a partir del siglo XVIII, ser el diseo en prensa y publicidad, necesitado de creadores tipogrficos
y cajistas expertos, pero tambin de ilustradores y caricaturistas.
El trnsito al siglo XIX, marcado, justamente, por la prensa, es lo que anticipa el diseo grfico comercial y
el surgimiento de la publicidad moderna. Es un periodo de avances tecnolgicos, tan significativos como la
tinta de imprenta desarrollada por Lorilleux, la estereotipia de Nicols Serrires y la prensa mecnica de
Friedrich Koenig.
Gracias al perfeccionamiento de la litografa, avanza con fuerza el cartelismo y, con la aparicin de la
fotografa, el arte abandona la esclavitud realista y se entrega a la especulacin esttica, especulacin que
tambin atae al diseo, ligado a las vanguardias por su necesidad de llamar la atencin e impactar. El XIX
es un siglo de creatividad tipogrfica (entre 1804 y 1805 Robert Thorne disea las letras Egipcias), pero
sobre todo de ilustradores de enorme talento.
Por otra parte, continan sucedindose los avances tcnicos, muy influyentes en los progresos y nuevas
necesidades del diseo. La linotipia es inventada por Ottman Mergenthaler en 1884 y diez aos despus
se perfecciona el huecograbado. Aos despus, con la rotativa ideada por Marinoni, el negocio de la
impresin masiva se consolidar industrialmente, logrando con ello un amplio campo de trabajo para los
diseadores.

A fines del XIX, adems de una impresionante nmina de cartelistas en activo, la industria editorial descubre
un notable nmero de ilustradores capaces de mejorar sensiblemente el aspecto de los libros.
Entre los ilustradores finiseculares ms capaces del entorno anglosajn destacan Walter Crane, Arthur
Rackam y Beatrix Potter, todos ellos especializados en la iluminacin de textos infantiles.
La Revolucin Industrial impone el comps de la publicidad, contraponiendo el mundo de la belleza al
mundo de la eficacia comercial. Al tiempo que se populariza el logotipo funcional de F.M. Robinson para
Coca-Cola (1886), el mundo editorial se bneficia de los diseos del britnico William Morris, caracterizados
por su rebuscado modernismo neomedievalista.
Algo semejante sucede con el prerrafaelismo de Edward Burne-Jones, tan usado luego para ilustrar
envoltorios y envases de repostera. Poco a poco, el arte y el comercio se alan en el comn propsito de
atraer a los consumidores a travs del reclamo esttico.
La corriente recorre Europa y, junto al Modern Style y el Arts & Crafts de los britnicos, demuestra su valor
el modernismo francs, con hallazgos tan sonciserables en el campo que nos ocupa como las vietas
tipogrficas de Eugne Grasset.
Por su parte, el Jugendstil germano se cifra en cartelistas tan creatipos como August Endell y en
diseadores de tipos como Friedrich Wilhelm Kleukens. Tambin en Alemania, Peter Behrens desarrolla
imgenes de identidad, insertas de lleno en esta corriente artstica. Sin embargo, el modernismo es tambin
un revulsivo esttico, y tras l surgirn las vanguardias, que en el mundo germano desembocan en
cartelistas como Ludwig Hohlwein y Valentin Zietara.
A juicio de Enric Satu, el movimiento modernista no descansa sobre bases programticas suficientemente
slidas y tan slo una vaga filosofa de la utilidad puede aportar la coherencia mnima necesaria para
constituirse, a pesar de sus muchas variantes autctonas, en un corpus formal capaz de ser encuadrado
en un impulso unitario. La ventaja de su falta de ideologa y el compromiso asumido por muchos pintores
al divulgar sus experiencias plstixcas a travs del papel impreso (en un sentimiento utilitario hacia la
sociedad de su tiempo), constituyen las razones elementales que deciden a la burguesa industrial a
apadrinar el eclctico movimiento.
(La formidable monografa de Satu sobre esta materia El diseo grfico. Desde los orgenes hasta
nuestros das, Madrid, Alianza Editorial, 1988 ser, de aqu en adelante, una fuente esencial de este
recorrido histrico. No debe extraarles, por tanto, que la cite con profusin).
En un desafo constante a la supuesta inmutabilidad del arte, yugulado por el clasicismo, las vanguardias
aparecen con un propsito en ocasiones demoledor, que rejuvenece los hbitos creativos y extiende su

influencia por entre los artistas de caballete y tambin entre los diseadores comerciales ms
experimentales.